Vous êtes sur la page 1sur 352

ENSINAMENTOS DOS PRESIDENTES DA IGREJA

SPENCER W. KIMBALL

ENSINAMENTOS DOS PRESIDENTES DA IGREJA

SPENCER W. KIMBALL

Publicado por A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos ltimos Dias Salt Lake City, Utah

Seus comentrios e sugestes sobre este livro sero bem-vindos. Queira envi-los para Curriculum Planning, 50 East North Temple Street, Room 2420, Salt Lake City, UT 84150-3220 USA. E-mail: cur-development@ldschurch.org Indique seu nome, endereo, ala e estaca e no deixe de mencionar o ttulo do manual. Em seguida, faa seus comentrios sobre os pontos fortes do livro bem como sugestes sobre os aspectos a serem aperfeioados.

2006 Intellectual Reserve, Inc. Todos os direitos reservados Impresso no Brasil Aprovao do ingls: 8/00 Aprovao da traduo: 8/00 Traduo de Teachings of Presidents of the Church: Spencer W. Kimball Portuguese

Sumrio
Ttulo Pgina

Introduo. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . v Resumo Histrico . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . xi Vida e Ministrio de Spencer W Kimball . . . . . . . . . . . . . . . . xv . 1 Com Ele Habitar . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 1 2 Tragdia ou Destino? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 12 3 Jesus Cristo: Meu Salvador, Meu Senhor . . . . . . . . . . . . . . 25 4 O Milagre do Perdo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 38 5 A Orao, o Passaporte para o Poder Espiritual . . . . . . . . . 52 6 Descobrir as Escrituras por Ns Mesmos . . . . . . . . . . . . . . 67 7 Testemunho Pessoal. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 78 8 Servio Abnegado . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 89 9 Perdoar aos Outros de Todo o Corao . . . . . . . . . . . . . . 100 10 Fortalecer-nos contra as Influncias do Mal . . . . . . . . . . . 115 11 Viver Previdente: Aplicar os Princpios da Auto-Suficincia e da Preparao. . . . . . . . . . . . . . . . . 128 12 Integridade . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 139 13 A Obedincia que Resulta da F em Deus . . . . . . . . . . . . 151 14 No Ters Outros Deuses diante de Mim . . . . . . . . . . . 162 15 Devemos Ser um Povo Reverente . . . . . . . . . . . . . . . . . . 172 16 O Dia do Senhor: Deleitoso. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 184 17 A Lei da Castidade . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 199 18 Um Casamento Honrado, Feliz e Bem-Sucedido . . . . . . . 211 19 Fortalecer Nossa Famlia . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 225 20 As Mulheres da Igreja . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 238 21 O Profeta Joseph Smith . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 250 22 Revelao: Uma Melodia Contnua e um Apelo Estrondoso. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 261 23 Pastores do Rebanho . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 275 24 Proclamar o Evangelho . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 285 Lista de Fotografias e Gravuras . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 300 ndice . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 302
iii

Introduo

Primeira Presidncia e o Qurum dos Doze Apstolos criaram a srie Ensinamentos dos Presidentes da Igreja a fim de ajudar os membros da Igreja a aprofundarem sua compreenso das doutrinas do evangelho e a aproximarem-se do Senhor por intermdio dos ensinamentos dos profetas desta dispensao. medida que a Igreja acrescenta volumes a esta srie, os membros da Igreja podero constituir uma coleo de livros de referncia do evangelho para seu lar. O presente volume apresenta os ensinamentos do Presidente Spencer W Kimball, que serviu como presidente de A Igreja de . Jesus Cristo dos Santos dos ltimos Dias de 30 de dezembro de 1973 a 5 de novembro de 1985. Estudo Pessoal Ao estudar os ensinamentos do Presidente Kimball, busque a inspirao do Esprito. Lembre-se da promessa inspirada de Nfi: Pois aquele que procurar diligentemente, achar; e os mistrios de Deus ser-lhe-o desvendados pelo poder do Esprito Santo (1 Nfi 10:19). Comece seu estudo com uma orao e mantenha uma prece no corao no decorrer da leitura. No final de cada captulo, h uma seo com perguntas e referncias das escrituras que o ajudaro a compreender e aplicar as palavras do Presidente Kimball. Estude-as antes de ler o captulo. Queira tambm seguir as sugestes abaixo: Identifique palavras-chave. Se no compreender determinada palavra, use um dicionrio ou consulte outra fonte para compreender seu significado. Reflita sobre o significado dos ensinamentos do Presidente Kimball. Se desejar, marque as palavras e frases que mais lhe tocarem a mente e o corao.

INTRODUO

Pense em experincias que teve que se relacionem aos ensinamentos do Presidente Kimball. Pondere como os ensinamentos do Presidente Kimball se aplicam a voc. Reflita sobre como eles relacionam as dvidas ou perguntas que voc porventura tiver. Decida o que voc far por causa do que aprendeu. O Ensino com Este Livro Este livro pode ser usado no ensino no lar e na Igreja. As diretrizes a seguir podem ser-lhe teis: Concentre-se nas Palavras do Presidente Kimball e nas Escrituras O Senhor deu-nos o mandamento de ensinar nada mais do que escreveram os profetas e apstolos e o que [nos] for ensinado pelo Consolador por meio da orao da f (D&C 52:9). Sua designao ajudar as pessoas a compreenderem e a aplicarem o evangelho por meio dos ensinamentos do Presidente Kimball e das escrituras. No deixe este livro de lado nem prepare as aulas com o recurso de outros materiais. Faa das citaes deste livro e das escrituras relacionadas no fim de cada captulo o foco de cada aula. Consagre uma parte significativa da aula leitura e discusso das palavras do Presidente Kimball contidas neste livro e discusso de seu significado e aplicao. Incentive os participantes a estudarem os captulos antes das reunies de domingo e a trazerem o livro Igreja. Caso leiam as lies com antecedncia, estaro mais preparados para participar e edificar uns aos outros. Busque a Orientao do Esprito Santo Ao orar pedindo auxlio e ao preparar-se com diligncia, o Esprito Santo o guiar em seu empenho. Ele o ajudar a selecionar os trechos de cada captulo que incentivaro os alunos a compreender e aplicar o evangelho. Ao ensinar, tenha no corao uma prece para que o poder do Esprito acompanhe suas palavras e as discusses em classe. Nfi ensinou: [Quando] um homem fala pelo poder do Esprito Santo, o poder do Esprito Santo leva as suas palavras
vi

INTRODUO

ao corao dos filhos dos homens (2 Nfi 33:1; ver tambm D&C 50:1322). Prepare-se para Ensinar Os captulos deste livro foram organizados de modo a ajud-lo em sua preparao para ensinar. Queira tambm seguir as diretrizes abaixo: 1. Estude o captulo. Em esprito de orao, estude o captulo para adquirir confiana e certificar-se de compreender os ensinamentos do Presidente Kimball. Voc ensinar com maior sinceridade e poder quando as palavras dele o tiverem influenciado pessoalmente (ver D&C 11:21). Ao ler, tenha em mente as necessidades dos alunos. Se desejar, marque trechos que voc sinta que os ajudaro. Atente para os subttulos em negrito, que indicam os pontos principais do captulo. 2. Decida quais trechos utilizar. Cada captulo contm mais informaes do que possvel ministrar no perodo de uma aula. Em vez de tentar abordar o captulo inteiro, selecione em esprito de orao as citaes que voc julgar mais proveitosas para os alunos. 3. Decida como iniciar a aula. Para despertar o interesse e a ateno dos ouvintes no incio da aula, voc pode relatar uma experincia pessoal ou pedir aos alunos que leiam uma histria da introduo do captulo ou olhem a fotografia do captulo. Em seguida, voc pode perguntar: O que essa histria (ou fotografia) ensina sobre o tema do captulo? Outras opes para comear a aula incluem ler uma escritura ou citao do captulo ou cantar um hino. Outra idia til informar aos alunos quais sero os pontos principais da aula. 4. Decida como incentivar a discusso. A maior parte do tempo da aula deve consistir em discusses. Estude as sugestes sobre como dirigir discusses edificantes nas pginas viiiix deste livro. Se desejar, use perguntas de Sugestes para Estudo e Ensino no fim do captulo ou elabore as suas prprias, se preferir. Faa perguntas que ajudem os alunos a: Identificar o que est sendo ensinado. Esse tipo de pergunta ajuda os alunos a achar e conhecer informaes
vii

INTRODUO

especficas nos ensinamentos do Presidente Kimball. Por exemplo, depois de identificar determinada citao, voc pode perguntar: Quais so algumas das palavras ou expresses-chave deste trecho? ou Qual o tema desta citao? Refletir sobre o significado. Esse tipo de pergunta ajuda os alunos a compreenderem melhor os ensinamentos do Presidente Kimball. Por exemplo: Em sua opinio, por que esse ensinamento importante? ou Que pensamentos e sentimentos lhe suscita essa citao? ou O que esse ensinamento significa para voc? Contar experincias. Essas perguntas incentivam os alunos a relacionar a sua vida pessoal a algo dito pelo Presidente Kimball. Por exemplo, Que experincias relacionadas a essa citao do Presidente Kimball voc j viveu? Aplicar o que ensinado. Essas perguntas ajudam os alunos a pensar em maneiras de seguir em sua vida os ensinamentos do Presidente Kimball. Por exemplo: O que o Presidente Kimball est nos incentivando a fazer? De que forma podemos aplicar o que ele ensinou? 5. Decida como concluir a aula. Voc pode resumir em poucas palavras os princpios abordados ou pedir a um ou dois alunos que o faam. Conforme for inspirado pelo Esprito, testifique dos ensinamentos ministrados. Se desejar, convide outras pessoas a prestar testemunho. Incentive os alunos a seguirem os sussurros que receberem do Esprito Santo. Ao preparar-se para ensinar, pode procurar idias adicionais no Ensino, No H Maior Chamado (36123 059), parte B, captulos 14, 16, 28 e 29; ou no Guia de Ensino (34595 059). Dirigir Discusses Edificantes As diretrizes a seguir podem ajud-lo a incentivar e dirigir discusses edificantes: Busque a orientao do Esprito Santo. Ele pode inspir-lo a fazer certas perguntas ou a incluir determinadas pessoas na discusso.

viii

INTRODUO

Ajude os participantes a concentrarem-se nos ensinamentos do Presidente Kimball. Pea-lhes que leiam as palavras dele para gerar discusses e responder a perguntas. Redirecione discusses que comearem a desviar-se do assunto ou que forem de natureza especulativa ou conflituosa. Se julgar adequado, relate experincias relacionadas aos ensinamentos do captulo. Incentive os alunos a exporem suas idias, fazerem perguntas e ensinarem uns aos outros (ver D&C 88:122). Por exemplo, voc pode pedir-lhes que comentem o que foi dito por outros ou pode lanar uma mesma pergunta a vrios alunos. No tenha medo do silncio depois de fazer uma pergunta. Pode ser que os participantes necessitem de tempo para pensar ou consultar seu livro antes de externar suas idias, experincias e testemunho. Escute com sinceridade e procure compreender os comentrios de todos. Agradea pela participao de cada um. Quando os participantes mencionarem vrias idias, relacione-as no quadro-negro ou pea a algum que o faa, caso julgue til. Procure formas diferentes de incluir os participantes na discusso. Por exemplo, voc pode organiz-los para que debatam perguntas em pequenos grupos ou pedir que discutam com a pessoa ao lado. Contate um ou dois participantes com antecedncia. Pea-lhes que venham aula preparados para responder a uma das perguntas que voc preparou. No interrompa uma discusso de qualidade apenas para tentar apresentar todo o contedo preparado. O mais importante que os participantes sintam a influncia do Esprito e fortaleam seu compromisso de viver o evangelho. Informaes sobre as Fontes Citadas Neste Livro Os ensinamentos do Presidente Kimball usados neste livro so citaes diretas tiradas de vrias fontes. Elas mantiveram a

ix

INTRODUO

pontuao, ortografia, uso de letras maisculas e a disposio dos pargrafos das obras originais, a menos que alteraes editoriais ou tipogrficas tenham sido necessrias para facilitar a leitura. Por esse motivo, podem-se observar certas inconsistncias no texto. Da mesma forma, o Presidente Kimball usava com freqncia termos como homem, homens ou humanidade para referir-se s pessoas em geral, de ambos os sexos. Trata-se de algo comum na linguagem de sua poca. A despeito das diferenas entre essas convenes lingsticas e o uso atual, os ensinamentos do Presidente Kimball aplicam-se tanto aos homens quanto s mulheres.

Resumo Histrico

ste livro no um compndio histrico, mas uma compilao de princpios do evangelho ensinados pelo Presidente Spencer W . Kimball. No entanto, a cronologia abaixo fornece um breve contexto histrico de sua vida e seus ensinamentos. Ela omite muitos eventos importantes tanto da histria secular quanto da Igreja. Omite ainda vrios acontecimentos significativos da vida pessoal do Presidente Kimball, como o nascimento de seus filhos. 1895, 28 de maro Spencer Woolley Kimball nasce em Salt Lake City, filho de Andrew Kimball e Olive Woolley Kimball. Muda-se com a famlia para Thatcher, Arizona, onde seu pai preside a Estaca St. Joseph durante os 26 anos seguintes. Falece sua me. Seu pai casa-se com Josephine Cluff. Inicia seu servio como missionrio de tempo integral na Misso dos Estados Centrais, nos Estados Unidos. Fora chamado para a Misso SuoAlem, mas no pde servir l devido a I Guerra Mundial. Desobrigado da misso de tempo integral. Pouco depois, freqenta a Universidade do Arizona.

1898, maio

1906, 18 de outubro 1907, junho 1914, outubro

1916, dezembro

1917, 16 de novembro Casa-se com Camilla Eyring. 1918 Chamado para ser o secretrio da Estaca St. Joseph. Entra no ramo bancrio como escriturrio e caixa.
xi

RESUMO HISTRICO

1923

Filia-se ao Rotary Club, uma organizao de servio da qual participa durante quase 20 anos, tornando-se at mesmo governador de distrito. Morre seu pai. Cerca de um ano depois, como parte da reorganizao da presidncia da estaca, Spencer chamado como segundo conselheiro. ordenado sumo sacerdote pelo Presidente Heber J. Grant, o stimo presidente da Igreja. Torna-se o presidente-gerente da Companhia de Seguros e Imobiliria Kimball-Greenhalgh. Chamado presidente da Estaca Mount Graham. Ordenado Apstolo pelo Presidente Heber J. Grant. Sofre um grave problema cardaco e recupera-se. Perde a voz devido a uma sria enfermidade na garganta. Sua voz restaurada depois de uma bno do sacerdcio. Submete-se a uma cirurgia para curar o cncer da garganta; so removidas uma e meia corda vocal. publicado O Milagre do Perdo. Torna-se o Presidente Interino do Qurum dos Doze Apstolos. Submete-se a uma cirurgia de corao aberto.

1924, 31 de agosto

1927

1938, 20 de fevereiro 1943, 7 de outubro 1948 1950

1957

1969 1970 1972, 12 de abril

xii

RESUMO HISTRICO

1972, 7 de julho

Torna-se o presidente do Qurum dos Doze Apstolos.

1973, 26 de dezembro Morre o Presidente Harold B. Lee. 1973, 30 de dezembro Torna-se o Presidente de A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos ltimos Dias, com o Presidente N. Eldon Tanner como Primeiro Conselheiro e o Presidente Marion G. Romney como Segundo Conselheiro na Primeira Presidncia. 1974, 19 de novembro Dedica o Templo de Washington D.C. 1975, 3 de outubro 1976 iniciada a reconstituio do Primeiro Qurum dos Setenta. Supervisiona a adio de duas revelaes a Prola de Grande Valor. Posteriormente, essas revelaes so inseridas em Doutrina e Convnios como as sees 137 e 138. Dedica a Polnia para o futuro trabalho da Igreja a primeira visita de um Presidente da Igreja ao que na poca se chamava Cortina de Ferro. Com seus conselheiros na Primeira Presidncia, envia uma carta para anunciar a revelao de que todas as bnos do sacerdcio passam a estar ao alcance de todos os membros dignos, sem distino de etnia ou cor. Dedica o Templo de So Paulo Brasil. Supervisiona a publicao da edio SUD da verso do rei Jaime da Bblia. Dedica o Jardim Memorial Orson Hyde em Jerusalm.
xiii

1977, 24 de agosto

1978, 8 de junho

1978, 30 de outubro 1979, 1979, 24 de outubro

RESUMO HISTRICO

1980,

Supervisiona a implantao do programa de reunies consolidadas. Com esse sistema, a reunio sacramental, as reunies do sacerdcio da ala, as reunies da Sociedade de Socorro, as aulas das Moas, a Escola Dominical e a Primria acontecem num bloco de trs horas no domingo, em vez de ocorrerem em diferentes momentos ao longo da semana. Dedica o Templo de Tquio Japo.

1980, 27 de outubro

1980, 17 de novembro Dedica o Templo de Seattle Washington. 1981, Supervisiona a publicao de uma nova edio da combinao trplice, com um sistema atualizado de notas de rodap e ndices. Chama o Presidente Gordon B. Hinckley para servir como conselheiro adicional na Primeira Presidncia. Supervisiona a dedicao de 17 templos. anunciado um subttulo para o Livro de Mrmon: Outro Testamento de Jesus Cristo. Reorganiza a Primeira Presidncia, com o Presidente Marion G. Romney como Primeiro Conselheiro e o Presidente Gordon B. Hinckley como Segundo Conselheiro. So estabelecidas as Presidncias de rea. Morre em Salt Lake City, Utah.

1981, 23 de julho

1981 a 1985, 1982, 3 de outubro

1982, 2 de dezembro

1984, 1985, 5 de novembro

xiv

Vida e Ministrio de Spencer W Kimball .

uma noite de outono no incio dos anos 1900, Orville Allen parou em frente casa de Andrew Kimball para entregar umas abboras. Enquanto faziam o descarregamento, os dois homens ouviram o filho de Andrew, Spencer, cantar ao ordenhar as vacas. O irmo Allen comentou com Andrew: Seu filho deve estar feliz. Andrew respondeu: verdade, sempre est feliz. um menino puro e obediente e sempre faz o que lhe peo. Dediqueio ao Senhor e a Seu servio. Ele se tornar um grande homem na Igreja.1

Aps anos de preparao, Spencer de fato veio a tornar-se um grande homem. O Senhor no estava apenas preparando um homem de negcios nem uma autoridade civil, um orador, poeta, msico ou professor embora ele tambm fosse tudo isso. Estava preparando um pai, um patriarca para sua famlia, um apstolo e profeta e um presidente para Sua Igreja.2 Legado A famlia de Spencer W Kimball tinha razes profundas na . Igreja restaurada. Seus avs de ambos os lados da famlia foram figuras importantes nos primeiros tempos da obra dos ltimos dias. Heber C. Kimball foi chamado para o Qurum dos Doze Apstolos quando ele foi organizado em 1835. Tempos depois, serviu como primeiro conselheiro do Presidente Brigham Young por mais de duas dcadas e foi um servo fiel do Senhor ao longo de todo o seu ministrio. Edwin D. Woolley, av materno de Spencer, era um quacre da Pensilvnia que aceitou o evangelho na poca de Joseph Smith. Era um bispo respeitado no Vale do Lago Salgado. Tambm serviu em diferentes ocasies como o administrador dos negcios pessoais de Brigham Young. A preocupao do Bispo Wooley com os necessitados e sua devoo

xv

V I D A E M I N I S T R I O D E S P E N C E R W. K I M B A L L

inabalvel ao evangelho foram um legado duradouro para seus descendentes. A av paterna de Spencer, Ann Alice Gheen Kimball, era uma mulher fiel (...), tmida nos contatos sociais, alta e vistosa, com um corao generoso para com os fracos e doentes.3 Andrew Kimball foi seu terceiro filho. A av materna de Spencer, Mary Ann Olpin Woolley, era da Inglaterra e teve onze filhos. A sexta deles foi Olive. Andrew Kimball casou-se com Olive Woolley no dia 2 de fevereiro de 1882, em Salt Lake City, onde fixaram residncia. Cerca de trs anos depois, Andrew recebeu o chamado para sair de casa e servir na Misso dos Territrios Indgenas, situada no que atualmente constitui o Estado do Oklahoma. Depois de trabalhar por dois anos e meio como missionrio de tempo integral, foi chamado para presidir a misso. Contudo, esse novo chamado permitia-lhe ficar em casa, e assim, nos dez anos seguintes, ele residiu em Utah com a famlia e dirigia a misso por meio de cartas e viagens peridicas rea. Os 12 anos de servio de Andrew na Misso dos Territrios Indgenas foram logo seguidos por outro chamado, dessa vez para povoar o vale Gila do centro-sul do Arizona. L, ele serviria como presidente de estaca nas colnias SUD da regio, que foram organizadas como Estaca St. Joseph. Em 1898, Andrew, Olive e seus seis filhos (incluindo Spencer, de trs anos) embalaram seus bens e mudaram-se para quase mil quilmetros ao sul de Salt Lake City. Juventude Spencer Woolley Kimball nasceu em 28 de maro de 1895, o sexto dos onze filhos de Andrew e Olive Kimball. Recordando a paisagem do Arizona de sua juventude, ele escreveu: Era uma regio rida, mas que floresceu nas mos de trabalhadores determinados.4 Tempos depois, ele recordou: Vivamos numa pequena fazenda na extremidade sul de Thatcher, Arizona. Nossa casa ficava na esquina de um grande terreno que se expandia em direo ao sul e ao leste. Atrs da

xvi

V I D A E M I N I S T R I O D E S P E N C E R W. K I M B A L L

Andrew e Olive Kimball em 1897 com os filhos (da esquerda para a direita): Ruth, Gordon, Alice, Clare, Spencer (no colo de Andrew) e Delbert.

casa havia um poo, uma bomba, um moinho de vento, um enorme tanque de madeira para nosso aprovisionamento de gua, a casa das ferramentas e, um pouco mais longe, uma enorme pilha de lenha. Depois vinham os chiqueiros, currais, montes de feno e celeiros.5 Spencer aprendeu com os pais enquanto era pequeno importantes lies. Lembro-me, quando jovem, contou ele, de andar com minha me pela rua poeirenta que levava casa do bispo no dia em que costumvamos pagar o dzimo relativo a nossos animais e produo. Certa vez, enquanto andvamos, perguntei: Por que levamos ovos para o bispo? Ela respondeu: Porque so os ovos do dzimo, e o bispo recebe o dzimo para o Pai Celestial. Minha me contou ento que todas as noites, quando eram trazidos os ovos, o primeiro ia para uma pequena cesta e os outros nove para uma grande cesta.6 O exemplo de servio dedicado de Andrew Kimball exerceu uma grande influncia sobre Spencer, que disse anos depois: Minhas primeiras impresses sobre o trabalho de um presi-

xvii

V I D A E M I N I S T R I O D E S P E N C E R W. K I M B A L L

dente de estaca vieram-me ao observar meu prprio pai. (...) Creio que meu pai ministrava ao povo com tanta dedicao a fim de cumprir uma bno que recebera do Presidente Joseph F. Smith, que prometera que o povo do vale Gila o buscaria como os filhos ao pai. Embora eu tenha certeza de que naquela poca eu no apreciava devidamente seu exemplo, o exemplo que ele deixou merece ser seguido por qualquer presidente de estaca.7 A famlia Kimball levava uma vida modesta. No sabamos que ramos pobres, comentou Spencer anos depois. Achvamos que vivamos muito bem. 8 Suas roupas eram feitas em casa e passadas de um irmo para o outro. As refeies eram bsicas, consistindo em carne e outros alimentos produzidos no prprio terreno da famlia. Spencer ajudava nas tarefas na fazenda. Eu bombeava gua manualmente para irrigar a horta, contou ele, e tambm aprendi a ordenhar vacas, podar as rvores frutferas, consertar as cercas e muito mais. Eu tinha dois irmos mais velhos, que, estou convencido, escolhiam as tarefas fceis e deixavam todas as mais difceis para mim. Mas no me queixo; isso me fortaleceu.9 Comeando aos nove anos de idade, Spencer memorizou as Regras de F, os Dez Mandamentos e a maioria dos hinos do hinrio da Igreja enquanto ordenhava vacas e dava de beber aos cavalos todos os dias. Quando Spencer tinha 11 anos, sua me morreu. Foi uma das grandes provaes de sua infncia. Ele no sabia como a famlia poderia continuar sem ela. Mas descobri naquela ocasio, disse ele, e confirmei-o em muitas outras depois que podemos suportar quase tudo.10 Algum tempo depois, Andrew Kimball contraiu segundas npcias, e Josephine Cluff tornou-se a madrasta de Spencer. Josie, como os amigos a chamavam, no pde tomar totalmente o lugar de Olive na vida de Spencer, mas seu jeito habilidoso e paciente trouxe mais estabilidade famlia Kimball. Durante a juventude, Spencer aprendeu no s sobre o trabalho rduo numa regio inspita, mas desenvolveu tambm muitas aptides que o prepararam para posteriormente servir melhor na vida. Aprendeu a cantar e dirigir msica e foi designado
xviii

V I D A E M I N I S T R I O D E S P E N C E R W. K I M B A L L

O jovem Spencer W. Kimball ( esquerda) com um amigo de infncia, Clarence Naylor.

regente da estaca aos 15 anos de idade. Embora tivesse dedos que descrevia como curtos e rechonchudos11, ele dedicou-se e aprendeu a ler msica e tocar piano. Aperfeioou-se at conseguir tocar os hinos e participar de uma pequena orquestra. Anos depois, revezava-se com o lder Harold B. Lee para tocar nas reunies semanais do Qurum dos Doze Apstolos. Spencer comeou a ir escola um pouco depois da maioria dos meninos, conforme nos mostra o seguinte relato: A me de Spencer achava que as crianas s estavam amadurecidas para a escola aos sete anos, assim, quando Spencer comeou, tinha um ano de atraso em relao s demais crianas. (...) Ao meio-dia, ele costumava correr os trs quarteires da escola at sua casa para bombear gua para os animais, dar comida aos porcos e almoar. Certo dia, sua me perguntou-lhe: O que est fazendo em casa na hora do recreio? Ainda no meio-dia. Ele correu de volta para a escola em pnico e viu que seus colegas j estavam dentro da sala de aula depois do breve intervalo. Todos riram com exceo do professor, que aproveitou a oportunidade para dizer classe que Spencer estava adiantado em relao a todos
xix

V I D A E M I N I S T R I O D E S P E N C E R W. K I M B A L L

os outros alunos da segunda srie e iria mud-lo de turma, para ficar com colegas de sua idade.12 Depois de terminar a escola primria, Spencer freqentou a Academia Gila, uma escola secundria da Igreja. L, sempre tirou boas notas, praticou esportes e serviu como lder estudantil. Spencer tambm adquiriu experincia na Igreja e apresentou um registro de freqncia quase perfeito. O cumprimento das designaes do sacerdcio era uma prioridade para ele, como ilustra o seguinte episdio: Parte da responsabilidade dos diconos era preparar o cavalo e carruagem todos os meses antes do dia de jejum e ir de casa em casa recolhendo as ofertas para os pobres da Igreja. Depois, eles levavam-nas ao bispo jarras de frutas em conserva, abbora, mel, s vezes meio dlar ou um valor semelhante em moedinhas. Andrew queria tanto ensinar a seu filho seus deveres que nada mais interferia na coleta de Spencer naquele dia. O cavalo e a carruagem da famlia Kimball sempre tinham de estar disposio dos diconos em seu trabalho do qurum. Se o outro rapaz designado para a coleta no comparecia, Spencer saa sozinho e realizava o trabalho.13 Alm de suas responsabilidades em casa, na escola e na Igreja, Spencer trabalhava como secretrio de seu pai. Andrew escrevia muitas cartas, seis por dia, em mdia. Andrew ditava para Spencer, que datilografava as cartas. Essas experincias da juventude de Spencer o ensinaram o valor do trabalho, uma lio que ele aplicou e ensinou ao longo de toda a vida. Anos depois, como Apstolo com mais de 70 anos, havia dias em que se sentia fisicamente exausto. Ele escreveu o seguinte sobre um desses dias: Comecei o dia muito mal e fiquei a perguntar-me se conseguiria chegar ao fim do dia, mas (...) me entusiasmei com meu trabalho e esqueci-me de mim mesmo, e foi um bom dia.14 Servio Missionrio Na metade do ano de 1914, Spencer formou-se na Academia Gila, esperando entrar na Universidade do Arizona no segundo

xx

V I D A E M I N I S T R I O D E S P E N C E R W. K I M B A L L

semestre. Contudo, durante a cerimnia de formatura, Andrew Kimball anunciou que Spencer seria chamado como missionrio. Em preparao para a misso, Spencer foi trabalhar em Globe, Arizona, numa fbrica de laticnios. Foi a primeira vez que morou fora das comunidades santos dos ltimos dias do vale Gila. Ele aprendeu que, sem comprometer seus prprios padres, podia adaptar-se e viver cercado de pessoas cujos padres no se harmonizavam totalmente com os seus. Ele conquistou o respeito dos colegas. No fim do vero, seu chefe nomembro e que adorava fumar charutos organizou uma festa de despedida para Spencer e ofereceu-lhe um relgio de ouro com seu nome gravado. De outubro de 1914 a dezembro de 1916, Spencer serviu como missionrio de tempo integral na Misso dos Estados Centrais, com sede em Independence, Missouri. Foi a mesma regio em que seu pai, sua madrasta e um de seus irmos mais velhos tinham servido. O servio em tempo integral do lder Kimball no campo missionrio foi um perodo de crescimento. Ele enfrentou dificuldades no tocante ao bem-estar material. Seu presidente de misso orientava os lderes a pedir comida e abrigo s pessoas a quem ensinavam. Assim, o lder Kimball passou muitas noites desconfortveis em choupanas no interior do Missouri, dividindo a cama com pulgas ou percevejos enquanto mosquitos voavam em volta. Houve muitos dias de fome, e quando lhe ofereciam comida, ele ingeria qualquer coisa colocada a sua frente. O trabalho porta a porta era difcil e o retorno, limitado. Segue a histria de um mtodo inusitado empregado pelo lder Kimball certa vez: Ao bater em portas em St. Louis, viu um piano dentro de uma casa pela porta entreaberta e comentou com a mulher que estava prestes a fech-la em seu rosto: A senhora tem um belo piano. Acabamos de compr-lo, disse ela, hesitante. A marca Kimball, no ? tambm o meu sobrenome. Posso tocar uma msica que talvez a senhora goste de ouvir.
xxi

V I D A E M I N I S T R I O D E S P E N C E R W. K I M B A L L

Surpresa, ela concordou: Claro, entre. Spencer sentou-se no banco e tocou e cantou: Meu Pai. Spencer nunca teve notcia de que ela se tenha filiado Igreja, mas no foi por no tentar.15 A misso de Spencer reforou o que sua criao no Arizona j lhe incutira: f no Senhor, trabalho rduo, dedicao, servio discreto e sacrifcio. Casamento e Vida Familiar No vero de 1917, cerca de sete meses depois de voltar da misso para casa, Spencer Kimball viu um anncio no jornal local. Camilla Eyring, que se mudara para o vale Gila em 1912 com a famlia, iria ensinar economia domstica na Academia Gila. Ao ler e reler o artigo, Spencer decidiu que um dia se casaria com Camilla Eyring. Por coincidncia, ele conheceu-a esperando no ponto de nibus perto da academia e iniciou uma conversa. Ele sentou-se ao lado dela no nibus, onde eles continuaram a conversar, e ele recebeu permisso para visit-la. A me de Camilla gostou muito do jovem Spencer Kimball. Ela convidava-o para jantar sempre que ele ia visitar Camilla. E o irmo Eyring, que era muito exigente com os rapazes que queriam namorar sua filha, no se ops. Aps 31 dias, Spencer j fazia parte da famlia Eyring. Eles decidiram casar-se, mas seus planos foram afetados pela I Guerra Mundial, que estava em andamento. Spencer foi obrigado a ficar em Thatcher, Arizona, para aguardar uma possvel convocao do exrcito, assim eles no puderam fazer a longa viagem a um templo em Utah. Casaram-se no civil em 16 de novembro de 1917, mas desejavam selar-se no templo o quanto antes. Essa meta foi atingida em junho seguinte no Templo de Salt Lake. Spencer e Camilla tiveram quatro filhos: trs meninos (Spencer LeVan, Andrew Eyring e Edward Lawrence) e uma menina (Olive Beth). Como pais, criaram um ambiente no qual os filhos no apenas se sentiam amados e apoiados, mas tambm contavam com a confiana dos pais para tomar decises pessoais. Um dos filhos escreveu anos depois:
xxii

V I D A E M I N I S T R I O D E S P E N C E R W. K I M B A L L

Camilla Eyring e Spencer W. Kimball na poca de seu casamento.

Quando os filhos faziam uma apresentao na escola, na Igreja ou em qualquer outro lugar, meus pais vinham assistir, mesmo quando precisavam fazer grandes sacrifcios. Sempre demonstravam interesse e orgulho por ns. Em nossa famlia, ramos muito unidos, mas no se tratava de uma ditadura. A responsabilidade final por nossos atos recaa sobre ns mesmos. Nossos pais incentivavam-nos e guiavamnos, mas no nos foravam a nada. Esse mesmo filho disse tambm sobre seu pai: No conheo ningum de esprito mais generoso do que meu pai. Ele bondoso e atencioso, de modo quase excessivo. Os filhos tendem a encarar o pai e a me como figuras de autoridade dotadas de poderes extraordinrios e desprovidas de necessidades comuns. Mas sei o quanto meu pai gosta de elogios sinceros ou palavras de agradecimento. E nenhuma expresso de gratido ou afeto tem tanto valor quanto a de sua famlia. Sei que no h nada que lhe proporcione maior satisfao exceto sentir que o Senhor aprova seus esforos do que ver

xxiii

V I D A E M I N I S T R I O D E S P E N C E R W. K I M B A L L

sua prpria famlia seguir sua liderana e empenhar-se para viver em retido. Se eu pudesse escolher quem me julgaria no ltimo dia, no h nenhum outro ser humano que eu escolheria antes de meu pai.16 Vida Profissional, Chamados da Igreja e Servio na Comunidade Com Camilla a seu lado e as responsabilidades familiares, Spencer comeou sua vida profissional como bancrio. Com o passar dos anos, passou das atividades bancrias para os seguros de vida e os empreendimentos imobilirios. Os transtornos econmicos da Grande Depresso (19291939) atingiram em cheio os interesses comerciais de Spencer, mas a famlia conseguiu vencer a adversidade. O pai de Spencer faleceu em 1924, depois de servir como presidente de estaca por quase trs dcadas. Quando tempos depois o Presidente Heber J. Grant, stimo presidente da Igreja, reorganizou a presidncia da estaca, Spencer, de 29 anos, foi chamado para servir como segundo conselheiro. Alm de sua vida familiar, atividades profissionais e servio na Igreja, Spencer contribuiu de modo ativo comunidade. Ajudou a fundar a primeira emissora de rdio local. Foi membro ativo do Rotary Club, uma organizao de servio e veio mesmo a ocupar o posto de governador de distrito. Em 1938, a Estaca St. Joseph foi dividida, e Spencer foi chamado como o presidente da nova Estaca Mount Graham. Preocupado com os sentimentos negativos que algumas pessoas que ele presidiria pudessem nutrir por ele, Spencer e Camilla foram conversar com as pessoas que pudessem ter tais sentimentos a fim de resolver os problemas porventura existentes.17 Em setembro de 1941, durante seu servio como presidente de estaca, uma grande enchente atingiu a comunidade. Chuvas contnuas fizeram subir o nvel do rio Gila at que ele invadiu as ruas de alguns dos povoados prximos. Casas e fazendas foram destrudas pelas guas. Os residentes, que em sua maioria eram membros da Igreja, precisavam urgentemente de ajuda. Ao
xxiv

V I D A E M I N I S T R I O D E S P E N C E R W. K I M B A L L

tomar conhecimento da destruio, Spencer encheu seu carro de alimentos conseguidos por meio da Igreja e dirigiu-se para as cidades alagadas. Tomou providncias para que as pessoas tivessem onde lavar roupa. Ajudou fazendeiros a conseguir gros para alimentar os animais. Pouco depois, chegou um caminho com comida e roupas. Dentro de uma semana, as principais vtimas tinham comeado o caminho de volta a uma vida normal. Os membros da Igreja demonstraram uma generosidade sem igual. Spencer dirigiu a avaliao das necessidades e a distribuio de recursos. Em tudo isso, trabalhou em estreita cooperao com o lder Harold B. Lee, do Qurum dos Doze Apstolos, cujas responsabilidades incluam o programa de bem-estar. O Apostolado Em 8 de julho de 1943, o Presidente J. Reuben Clark Jr., da Primeira Presidncia, telefonou para a casa de Spencer. Anunciou-lhe que fora chamado para ocupar uma das vagas no Qurum dos Doze Apstolos. Spencer respondeu: Oh, irmo Clark! Eu? No podem ter chamado a mim? Deve haver algum equvoco. No devo ter ouvido bem. (...) Parece impossvel. Sou to fraco, pequeno, limitado e incapaz.18 Spencer assegurou ao Presidente Clark, dizendo que s havia uma resposta possvel a um chamado do Senhor, mas sua disposio de servir no suplantou de imediato sua sensao de inadequao e indignidade. Esses sentimentos se intensificaram nos dias que se seguiram, e nesse perodo Spencer dormiu pouco ou quase nada. Enquanto estava em Boulder, Colorado, para visitar seu filho, foi caminhar pelas colinas certa manh. Ao subir cada vez mais alto, ponderava sobre a magnitude do ofcio apostlico. Ficava atormentado pela idia de no estar altura do chamado, de que seu chamado fosse um erro. Nesse estado de esprito, aproximou-se do pico da montanha, onde se ajoelhou em orao e meditao. Como orei!, lembrou-se ele. Como sofri! Como chorei! Como me debati! Nessa aflio, sonhou com seu av Heber C. Kimball e o grande trabalho que ele fizera. A conscincia disso acalmou o corao de Spencer. Uma sensao de calma apoderou-se de
xxv

V I D A E M I N I S T R I O D E S P E N C E R W. K I M B A L L

mim e as dvidas e questionamentos diminuram. Foi como se um enorme fardo tivesse sido retirado. Sentei-me em silncio tranqilo, contemplando o belo vale, agradecendo ao Senhor pela satisfao e a resposta a minhas oraes, que me apaziguara o esprito.19 Em 7 de outubro de 1943, aos 48 anos de idade, Spencer W Kimball foi ordenado Apstolo. . O servio do lder Kimball no Qurum dos Doze durou trs dcadas. Nesse perodo, viajou muito, fortalecendo os membros e contribuindo para o crescimento do reino. Ao receber a designao especial do Presidente George Albert Smith, o lder Kimball dedicou um interesse particular aos descendentes do profeta Le do Livro de Mrmon: os povos nativos da Amrica do Norte, Central e do Sul. Ele foi uma voz eloqente para defend-los tanto nos quruns superiores da Igreja quanto entre os membros em geral. Ele condenava toda forma de preconceito racial e opresso dos pobres. Em seus sermes, o lder Kimball podia ser tanto potico como direto. No raro, tratava de assuntos sensveis que eram do interesse prtico dos membros da Igreja em geral. Alm de inmeros discursos, escreveu o livro O Milagre do Perdo. Essa obra foi o resultado da longa experincia do lder Kimball como Apstolo, quando aconselhava pessoas que tinham praticado transgresses graves. Nesse livro, declarou as expectativas do Senhor para ns, nosso potencial divino e o caminho que devemos seguir para arrepender-nos e alcanar a certeza do total perdo divino. O lder Kimball prestou testemunho ao leitor de que o Senhor misericordioso e perdoa aos que se arrependem sinceramente. Problemas de Sade No decorrer de sua vida, Spencer W Kimball sofreu vrias pro. blemas de sade e enfermidades. Dois problemas significativos tiveram um grande impacto em seus anos como Apstolo. A primeira doena deixou uma marca duradoura no lder Kimball, algo perceptvel sempre que ele falava. No fim de 1956, ele sentiu uma rouquido na voz. O diagnstico foi cncer de garganta. Uma cirurgia em julho de 1957 resultou na remoo de uma
xxvi

V I D A E M I N I S T R I O D E S P E N C E R W. K I M B A L L

O Qurum dos Doze Apstolos em 1958. De p, da esquerda para a direita: Delbert L. Stapley, Marion G. Romney, LeGrand Richards, Richard L. Evans, George Q.Morris e Hugh B. Brown. Sentados, da esquerda para a direita: Joseph Fielding Smith, Harold B. Lee, Spencer W. Kimball, Ezra Taft Benson, Mark E. Petersen e Henry D. Moyle.

corda vocal e parte de outra. Na fase de convalescena, ele descansou a voz a fim de recuperar-se ao mximo. Em noites de insnia, o lder Kimball perguntava-se se um dia voltaria a falar. Seis meses depois da cirurgia, os mdicos declararam que a garganta do lder Kimball estava curada. O lder Boyd K. Packer, do Qurum dos Doze Apstolos, contou como o lder Kimball usava o humor para apresentar sua nova voz aos ouvintes: Ento veio o teste. Ele conseguiria falar? Conseguiria pregar? Ele foi fazer seu primeiro discurso em casa [no Arizona]. (...) L, numa conferncia da Estaca St. Joseph, (...) ele postou-se no plpito. Voltei aqui, disse ele, para estar no meio de meu povo. Neste vale, servi como presidente de estaca. Talvez ele achasse que, caso falhasse, ali estaria entre pessoas que o amavam e que se mostrariam compreensivas. Houve grandes demonstraes de amor. A tenso daquele momento dramtico foi atenuada quando ele continuou: Preciso dizer-lhes o que aconteceu comigo. Fui para o leste do
xxvii

V I D A E M I N I S T R I O D E S P E N C E R W. K I M B A L L

pas e, durante minha estada, cortaram minha garganta. () Depois dessa introduo bem-humorada, pouco importava o que ele viria a dizer depois. O lder Kimball estava de volta!20 Sua nova voz era suave, profunda e rouca. Era, nas palavras do lder Packer, uma voz suave, persuasiva, doce, uma voz aprendida, uma voz atraente, uma voz (...) amada pelos santos dos ltimos dias.21 O lder Kimball tambm tinha srios problemas de corao. Depois de tornar-se Apstolo, sofreu uma srie de ataques cardacos. Em 1972, enquanto servia como Presidente Interino do Qurum dos Doze, foi submetido a uma cirurgia de alto risco. O Dr. Russell M. Nelson era o cirurgio cardaco do Presidente Kimball naquela poca. Posteriormente, como membro do Qurum dos Doze Apstolos, o lder Nelson relatou o que aconteceu durante a operao: Nunca me esquecerei do que senti ao ver o corao dele recomear a bater, pulsando com fora e vigor. Naquele exato momento, o Esprito manifestou-me que aquele paciente especial viveria para tornar-se o profeta de Deus na Terra.22 Presidente da Igreja Na noite de 26 de dezembro de 1973, o Presidente Harold B. Lee, o 11 Presidente da Igreja, morreu repentinamente. Em conformidade com a ordem da sucesso apostlica na Igreja, em 30 de dezembro de 1973, Spencer W Kimball, como membro . snior do Qurum dos Doze, tornou-se o Presidente de A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos ltimos Dias. Foi uma surpresa para os membros da Igreja e principalmente para o Presidente Kimball. Ele fora ordenado Apstolo dois anos e meio depois de Harold B. Lee. Como o Presidente Kimball era quatro anos mais velho do que o Presidente Lee e, ao que tudo indicava, tinha uma sade mais frgil, o Presidente Kimball achava que naturalmente no viveria o bastante para ser o sucessor do Presidente Lee. Como contou tempos depois: Eu tinha certeza absoluta de que morreria, quando chegasse minha hora, como presidente dos Doze. (...) Eu disse no funeral do Presidente Lee que ningum orara de modo mais intenso do
xxviii

V I D A E M I N I S T R I O D E S P E N C E R W. K I M B A L L

O Presidente Spencer W. Kimball, no centro, com seus primeiros conselheiros na Primeira Presidncia, de 1973 a 1981: os Presidentes N. Eldon Tanner ( esquerda) e Marion G. Romney ( direita).

que eu e a irm Kimball pelo restabelecimento dele durante a doena e pela continuidade de sua sade quando ele estava bem.23 O Presidente Kimball foi apoiado pelos membros da Igreja na conferncia geral de abril de 1974. Ele no almejara essa posio, mas o Senhor o escolhera para ser Seu profeta, vidente e revelador e para guiar Sua Igreja e reino na Terra.
xxix

V I D A E M I N I S T R I O D E S P E N C E R W. K I M B A L L

Por ocasio daquela conferncia geral de abril, o Presidente Kimball fez um discurso sobre a obra missionria numa reunio para a liderana da Igreja. O lder William Grant Bangerter, que posteriormente veio a integrar a Presidncia dos Setenta, era representante regional na poca e estava presente reunio. Tempos depois, falou do efeito das palavras do Presidente Kimball: Demo-nos conta de que o Presidente Kimball estava abrindo janelas espirituais e instando-nos a ir vislumbrar com ele os desgnios da eternidade. Era como se ele estivesse abrindo as cortinas que encobriam os propsitos do Todo-Poderoso e convidando-nos a contemplar com ele o destino do evangelho e a viso de seu ministrio. Duvido que qualquer pessoa presente reunio daquele dia venha a esquecer-se dessa ocasio. Eu mesmo reli poucas vezes o discurso do Presidente Kimball desde aquele momento, mas a essncia de suas palavras ficou marcada de modo to forte em minha mente que eu poderia repetir de cor o discurso quase inteiro hoje. O Esprito do Senhor estava sobre o Presidente Kimball e chegava a ns por meio dele como uma presena tangvel, o que era ao mesmo tempo tocante e assustador. Ele descortinou-nos uma viso gloriosa.24 O discurso do Presidente Kimball naquela ocasio abordou um tema central de seu ministrio como Presidente da Igreja. Irmos, ser que estamos fazendo tudo a nosso alcance? Estamos satisfeitos com nossa maneira de ensinar a todo o mundo? Estamos fazendo proselitismo h 144 anos. Estamos preparados para alargar os passos? Para expandir nossa viso? (...) Estou consciente, irmos, de que no se trata de algo fcil nem que poder ser feito da noite para o dia, mas tenho f em que podemos seguir avante e progredir muito mais rpido do que estamos fazendo agora. (...)

xxx

V I D A E M I N I S T R I O D E S P E N C E R W. K I M B A L L

(...) A meu ver, se formos unos de corao, mente e propsito, poderemos avanar e mudar a idia que costumamos ter: Estamos saindo-nos bem. No vamos alterar demais a situao.25 Assim comeou uma dcada notvel de crescimento e mudanas. Embora a obra missionria tenha sido a nfase inicial, logo ficou claro para os membros da Igreja que o Presidente Kimball no estava interessado em deixar de lado nenhuma rea do trabalho da retido. A Obra Missionria O Presidente Kimball procurou abrir as portas das naes para a pregao do evangelho. As divises da chamada Guerra Fria entre os governos democrticos e os comunistas impediram o proselitismo em muitas naes da Europa e da sia. Alm disso, a norma da Igreja relativa ordenao ao sacerdcio limitava a atividade missionria na frica, partes da Amrica do Sul e Caribe. O Presidente Kimball tentava usar todas as oportunidades para aumentar o alcance geogrfico da Igreja. Ao mesmo tempo, ele salientava que maiores oportunidades para ensinar as naes dependiam da disposio dos membros da Igreja para aceitar tais oportunidades. Para os rapazes dignos e devidamente preparados, a obra missionria no devia ser encarada como opo, mas como um dever e uma responsabilidade divinos. Essa obrigao cabia aos rapazes de todas as partes. As moas tambm poderiam servir como missionrias, mas para elas no se tratava de um mandamento, como no caso dos rapazes. Alm disso, os casais idosos foram incentivados a integrar a fora missionria. Quando Spencer W Kimball iniciou . seu servio como Presidente da Igreja, 17.000 missionrios de tempo integral estavam servindo em todo o mundo. Quando faleceu cerca de 12 anos depois, o nmero aumentara para quase 30.000. A intensificao do trabalho missionrio rendeu frutos significativos: o nmero de membros da Igreja passou de 3,3 milhes para quase 6 milhes. Ao discursar para um grupo de jovens da Igreja em 1975, o Presidente Kimball disse: Sabem o que o Senhor fez por
xxxi

V I D A E M I N I S T R I O D E S P E N C E R W. K I M B A L L

vocs, rapazes? Vocs so jovens bonitos. Irradiam fora, bemestar e felicidade. Quem lhes deu sade? Quem lhes deu seus olhos? Quem lhes deu seus ouvidos? Quem lhes deu sua voz? J pensaram nisso? Algum deve ter-lhes concedido esses dons preciosos. Em seguida, contou sua experincia da cirurgia na garganta e como depois disso ficara com apenas parte da voz. Ele prosseguiu: Permitam-me perguntar-lhes quantos de vocs estariam dispostos a abrir mo de sua voz? Vocs a compraram ou a ganharam em troca de algo? Algum a deu a vocs? O Senhor deu-lhes a voz para que se expressassem? Ento por que no saem pelo mundo contando a histria mais grandiosa de todos os tempos e dizendo s pessoas que a verdade foi restaurada; que o Senhor nos concedeu uma continuao dos profetas desde Ado at agora; e que vocs prprios possuem o santo sacerdcio e vo magnific-lo todos os dias de sua vida? Digam isso ao mundo! Eles precisam disso! E ento pergunto-lhes mais uma vez: Quem lhes deu sua voz? Por qu? s para cantarem, conversarem ou divertirem-se com as pessoas? Ou Ele deu-lhes essa voz para que ensinassem o evangelho? (...) Acho que nos convm ir para o campo missionrio, no concordam? Todos os rapazes que forem dignos.26 O Trabalho do Templo Como Presidente da Igreja, Spencer W Kimball esteve frente . de um crescimento significativo na construo de templos. No incio de sua administrao, havia 15 templos em funcionamento; quando ele morreu 12 anos depois, o nmero passara para 36, mais que o dobro. O Presidente Gordon B. Hinckley, segundo conselheiro na Primeira Presidncia, testificou: Esse grande mpeto na construo de templos foi dado pelo Presidente Kimball sob revelao do Senhor.27 Em relao obra do templo, o Presidente Kimball declarou: Dia vir e no est muito longe em que todos os templos do mundo funcionaro noite e dia. (...) Haver oficiantes em

xxxii

V I D A E M I N I S T R I O D E S P E N C E R W. K I M B A L L

ao dia e noite, trabalhando quase at a exausto, devido importncia da obra e ao grande nmero de pessoas que aguardam na eternidade e anseiam pelas bnos que podem receber e das quais tanto necessitam.28 O Governo da Igreja Em 1975 e 1976, o Presidente Kimball dirigiu a reorganizao e expanso do governo da Igreja para acompanhar o ritmo de crescimento da Igreja. Como parte da organizao e responsabilidades crescentes das autoridades gerais, o Primeiro Qurum dos Setenta foi reconstitudo e, em outubro de 1976, contava com 39 irmos. Com essa medida, explicou o Presidente Kimball, os trs quruns governantes da Igreja definidos por revelao a Primeira Presidncia, o Qurum dos Doze e o Primeiro Qurum dos Setenta assumiram seu lugar e papel conforme o revelado pelo Senhor. Isso permitir que lidemos com eficcia com a pesada carga de trabalho atual e nos preparemos para a expanso e acelerao do trabalho, em preparao para o dia em que o Senhor regressar para assumir o controle direto de Sua Igreja e reino.29 Desde essa poca, essa revelao do Senhor a Seu profeta levou a outras mudanas no governo da Igreja, conforme exigidas pelo trabalho da vinha (D&C 107:96). As Escrituras Em 1976, o Presidente Kimball determinou que duas revelaes, uma concedida ao Profeta Joseph Smith e outra ao Presidente Joseph F. Smith, fossem acrescentadas s escrituras (ver D&C 137 e 138). Sob a direo do Presidente Kimball, uma edio SUD da Bblia do rei Jaime foi publicada em 1979 e, em, 1981, uma nova edio da combinao trplice (Livro de Mrmon, Doutrina e Convnios e Prola de Grande Valor). Referindo-se ao lanamento dessas edies das obras-padro, o lder Boyd K. Packer afirmou: Com as novas geraes que viro, esse ser considerado, numa perspectiva histrica, a realizao mais notvel da administrao do Presidente Spencer W . Kimball.30

xxxiii

V I D A E M I N I S T R I O D E S P E N C E R W. K I M B A L L

Durante a administrao do Presidente Kimball, as escrituras tambm se tornaram a base do currculo da Escola Dominical da Igreja. Simplificao Com a expanso do tamanho e da esfera de atuao da Igreja, o Presidente Kimball e outros lderes da Igreja reconheceram a necessidade de simplificar os vrios programas da Igreja a fim de que o essencial fosse acessvel de alguma forma tanto num ramo recm-formado quanto numa ala bem estabelecida. O Presidente Kimball declarou: A misso da Igreja para seus membros proporcionar-lhes os princpios, programas e sacerdcio pelos quais eles possam preparar-se para a exaltao. Nosso sucesso, individualmente e como Igreja, ser determinado em grande parte por nosso grau de fidelidade no modo de vivermos o evangelho no lar. Somente quando enxergarmos nitidamente as responsabilidades de cada pessoa e o papel da famlia e do lar que poderemos compreender adequadamente que os quruns do sacerdcio e as organizaes auxiliares, mesmo as alas e estacas, existem primordialmente para ajudar os membros a viverem o evangelho no lar. Ento, conseguiremos entender que as pessoas so mais importantes do que os programas e que os programas da Igreja devem sempre apoiar as atividades familiares centradas no evangelho, em vez de desviar as pessoas delas. (...) Nosso compromisso para com o viver do evangelho centrado no lar deve tornar-se a mensagem clara para todos os programas do sacerdcio e das auxiliares, reduzindo, quando necessrio, algumas das atividades opcionais que podem desviar as pessoas do foco na famlia e no lar.31 Uma mudana importante durante a administrao do Presidente Kimball foi a introduo das reunies dominicais condensadas num bloco de trs horas. Isso combinou vrias reunies antes realizadas durante a semana e ao longo do dia de domingo numa srie mais simples e conveniente de reunies

xxxiv

V I D A E M I N I S T R I O D E S P E N C E R W. K I M B A L L

dominicais. A introduo desse horrio consolidado em 1980 reduziu em muito o gasto de tempo e dinheiro por parte dos membros da Igreja a fim de participarem plenamente do programa do Senhor. A Revelao sobre o Sacerdcio Uma das mudanas mais significativas ocorridas durante a presidncia de Spencer W Kimball foi a revelao sobre o sacer. dcio (ver a Declarao Oficial 2 em Doutrina e Convnios). Em 1 de junho de 1978, o Presidente Kimball, os outros membros da Primeira Presidncia e o Qurum dos Doze Apstolos reuniram-se na sala superior do Templo de Salt Lake. O Presidente Gordon B. Hinckley, que estava presente a essa ocasio na condio de membro do Qurum dos Doze Apstolos, relatou posteriormente: A questo da extenso das bnos do sacerdcio aos negros estivera na mente de muitas autoridades gerais durante vrios anos. Fora trazida baila repetidas vezes por diferentes presidentes da Igreja. Tornara-se uma preocupao especial para o Presidente Spencer W Kimball. . Durante bastante tempo, ele orara a respeito dessa questo sria e difcil. Passara muitas horas na sala superior do templo sozinho orando e meditando. Naquela reunio, ele mencionou a questo s autoridades gerais presentes: seus conselheiros e os Apstolos. Depois de discorrermos sobre o assunto, unimo-nos em orao na mais sagrada e solene das circunstncias o presidente Kimball pronunciou a orao. (...) O Esprito de Deus estava presente. E pelo poder do Esprito Santo, o profeta recebeu a certeza de que o que pedira era certo, de que chegara o momento e de que o sacerdcio deveria ser estendido a todos os homens dignos de todo o mundo, de qualquer origem. Todos os homens daquele crculo, pelo poder do Esprito Santo, tiveram a mesma certeza. Foi uma ocasio serena e sublime (...).

xxxv

V I D A E M I N I S T R I O D E S P E N C E R W. K I M B A L L

(...) Nenhum de ns que estava presente quela ocasio jamais foi o mesmo depois daquele dia. A Igreja tampouco nunca mais o foi.32 O anncio da revelao foi feito na forma de uma carta datada de 8 de junho de 1978 e dirigida a todos os lderes locais e gerais do sacerdcio da Igreja: Todo homem da Igreja fiel e digno poderia receber o santo sacerdcio, com o poder para exercer sua autoridade divina e usufruir, com seus entes queridos, todas as bnos que dele provm, incluindo-se as bnos do templo (D&C, Declarao Oficial 2). O Presidente Hinckley disse tempos depois: A carta foi enviada Igreja e ao mundo. Nem preciso falar do efeito maravilhoso sentido tanto dentro como fora da Igreja. Muitos choraram lgrimas de alegria no s daqueles que anteriormente tinham sido privados do sacerdcio e que se tornaram os beneficirios imediatos desse anncio, mas tambm de homens e mulheres da Igreja do mundo todo que tinham os mesmos sentimentos que ns no tocante questo.33 Cerca de trs meses depois, o Presidente Kimball declarou, referindo-se revelao: Uma das autoridades gerais disse ontem que ocorreu uma das maiores mudanas e bnos jamais dadas a conhecer. (...) Com exceo de alguns crticos contumazes, as pessoas do mundo aceitaram essa mudana com gratido. (...) Assim, estamos felicssimos com isso, principalmente por aqueles a quem tinham sido negadas essas bnos antes.34 Amor s Pessoas e Obra do Senhor Ao descrever o Presidente Kimball, o lder Neal A. Maxwell, do Qurum dos Doze Apstolos, disse; Havia um grande calor humano no ministrio desse homem. Seu olhar amoroso, porm penetrante, seu abrao, seu sculo santo, sua ternura sentida por tantos tudo isso conferia a esse homem uma aura especial merecida, no algo que o tornava inacessvel, mas um calor especial. Seu amor inclua a todos; ningum nunca se sentia de fora. Cada autoridade geral supunha ser a favorita do Presidente

xxxvi

V I D A E M I N I S T R I O D E S P E N C E R W. K I M B A L L

O Presidente Kimball disse: Eu gostaria de ser conhecido como algum que ama seus irmos e irms.

Kimball, pois ele amava cada de um ns profundamente! Como algum poderia achar que no?35 O Presidente Kimball disse aos membros da Igreja: Eu gostaria de ser conhecido como algum que ama seus irmos e irms.36 Os santos dos ltimos dias, por sua vez, sentiam e externavam amor por ele, e ele sentia-se grato por isso. Ele comentou: Sempre digo s pessoas quando elas me externam seu amor: Isso maravilhoso, pois isso que me d foras para viver. E a mais pura verdade.37 De modo amoroso, mas determinado, o Presidente Kimball exortava os santos dos ltimos dias a dedicarem-se ainda mais no servio do Senhor, vencendo a indiferena, o pecado ou outros problemas que os impedissem de progredir. Em sua prpria vida, ele serviu de exemplo de algum que persevera no servio do Senhor, a despeito dos obstculos. O lder Robert D. Hales, quando membro do Primeiro Qurum dos Setenta, observou o seguinte acerca do Presidente Kimball: Ele um homem de ao, algo demonstrado pela placa singela que repousa sobre sua mesa e diz: Faa-o. Seu
xxxvii

V I D A E M I N I S T R I O D E S P E N C E R W. K I M B A L L

exemplo e amor motivam as pessoas que seguem seu exemplo a atingirem metas mais elevadas e alargarem seus passos rumo perfeio.38 Num discurso proferido na conferncia geral de outubro de 1979, o Presidente Kimball contou a histria do Velho Testamento sobre Calebe, que, diante dos desafios ligados entrada na terra prometida, disse: D-me este monte ( Josu 14:12). Referindo-se a essas palavras, o Presidente Kimball comentou: assim que me sinto em relao obra neste momento. H grandes desafios a nossa frente, enormes oportunidades a aproveitar. Aceito plenamente essa perspectiva entusiasmante e sinto o desejo de dizer ao Senhor, com humildade, D-me este monte, d-me esses desafios. Humildemente, comprometo-me perante o Senhor e vocs, amados irmos e irms, companheiros nesta sagrada causa de Cristo: seguirei em frente, com f no Deus de Israel, ciente de que Ele nos guiar e dirigir e nos conduzir, no final, ao cumprimento de Seus propsitos e nossa terra e bnos prometidas. (...) Com sinceridade e fervor, exorto cada um de vocs a assumirem esse mesmo compromisso e fazerem o mesmo esforo todos os lderes do sacerdcio, todas as mulheres de Israel, todos os rapazes, todas as moas, todas as crianas.39 Em 5 de novembro de 1985, depois de servir durante quase 12 anos como Presidente da Igreja, Spencer W Kimball faleceu. . Por ocasio de sua morte, o Presidente Gordon B. Hinckley declarou: Tive o grande privilgio e oportunidade de trabalhar ao lado do Presidente Kimball na obra do Senhor. Certa vez, tentei persuadi-lo a diminuir um pouco o ritmo, e ele respondeu: Gordon, minha vida como meus sapatos deve ser gasta em servio. Foi assim que ele viveu. Foi assim que morreu. Ele foi para a companhia Daquele a quem tanto serviu, sim, o Senhor Jesus Cristo, de quem presto testemunho.40

xxxviii

V I D A E M I N I S T R I O D E S P E N C E R W. K I M B A L L

Notas
1. Ver Edward L. Kimball e Andrew E. Kimball Jr., Spencer W. Kimball (1977), p. 196. 2. Boyd K. Packer, President Spencer W Kimball: No Ordinary Man, . Ensign, maro de 1974, p. 3. 3. Spencer W. Kimball, p. 12. 4. The False Gods We Worship, Ensign, junho de 1976, p. 3. 5. Friend to Friend, Friend, janeiro de 1971, p. 34. 6. He Did It with All His Heart, and Prospered, Ensign, maro de 1981, p. 4. 7. Conference Report, abril de 1979, p. 140; ou Ensign, maio de 1979, p. 99. 8. Spencer W. Kimball, p. 23. 9. Conference Report, abril de 1979, p. 140; ou Ensign, maio de 1979, p. 99. 10. Spencer W. Kimball, p. 46. 11. Spencer W. Kimball, p. 57. 12. Edward L. Kimball e Andrew E. Kimball Jr., The Story of Spencer W. Kimball: A Short Man, a Long Stride (1985), pp. 1617. 13. Spencer W. Kimball, p. 56. 14. Spencer W. Kimball, p. 376. 15. Spencer W. Kimball, pp. 79 80. 16. Edward L. Kimball, em Gerry Avant, As Father, Prophet Made Time Count, Church News, 11 de junho de 1977, p. 5. 17. Spencer W. Kimball, p. 171. 18. Spencer W. Kimball, p. 189. 19. Spencer W. Kimball, p. 195. 20. Ensign, maro de 1974, p. 4. 21. Ensign, maro de 1974, p. 4. 22. Spencer W Kimball: Man of Faith, . Ensign, dezembro de 1985, p. 40. 23. When the World Will Be Converted, Ensign, outubro de 1974, p. 3. 24. Conference Report, outubro de 1977, p. 38; ou Ensign, novembro de 1977, pp. 26 27. 25. Ensign, outubro de 1974, pp. 5, 13, 14; grifo do autor. 26. Conference Report, Conferncia de rea de Buenos Aires Argentina de 1975, pp. 43 44. 27. Conference Report, outubro de 1985, p. 71; ou Ensign, novembro de 1985, p. 54. 28. Discurso proferido num Jantar do Seminrio de Genealogia do Sacerdcio, 4 de agosto de 1977, Archives of The Church of Jesus Christ of Latter-day Saints, pp. 4 5. 29. Conference Report, outubro de 1976, p. 10; ou Ensign, novembro de 1976, p. 9. 30. Conference Report, outubro de 1982, p. 75; ou Ensign, novembro de 1982, p. 53. 31. Living the Gospel in the Home, Ensign, maio de 1978, p. 101. 32. Priesthood Restoration, Ensign, outubro de 1988, p. 70. 33. Ensign, outubro de 1988, p. 70. 34. The Teachings of Spencer W. Kimball, ed. Edward L. Kimball (1982), p. 451. 35. Spencer, the Beloved: LeaderServant, Ensign, dezembro de 1985, p. 1213. 36. Conference Report, outubro de 1980, p. 111; ou Ensign, novembro de 1980, p. 77. 37. News Interviews Prophet, Church News, 6 de janeiro de 1979, p. 19. 38. Conference Report, outubro de 1981, pp. 2728; ou Ensign, novembro de 1981, p. 20. 39. Conference Report, outubro de 1979, pp. 115116; ou Ensign, novembro de 1979, p. 79. 40. He Is at Peace, Ensign, dezembro de 1985, p. 41.

xxxix

Conforme sugesto do Presidente Kimball, o refro de Sou um Filho de Deus em ingls foi alterado e passou a terminar com as seguintes palavras: Ensinai-me tudo o que preciso fazer para que um dia eu v com Ele habitar.

C A P T U L O

Com Ele Habitar


A nica maneira de encontrar alegria, verdade e satisfao viver em harmonia com o plano do Pai Celestial.

Da Vida de Spencer W. Kimball

s membros da Igreja de todo o mundo amam o hino da Primria Sou um Filho de Deus, com sua mensagem simples, porm profunda de quem somos, por que estamos na Terra e o que o Senhor nos promete se formos fiis. A irm Naomi W . Randall escreveu a letra do hino em 1957, quando o lder Spencer W. Kimball era membro do Qurum dos Doze Apstolos. Naquela poca, o refro do hino em ingls terminava da seguinte forma: Ensinai-me tudo o que preciso saber para que um dia eu v com Ele habitar.

Ao visitar uma conferncia de estaca, o lder Kimball ouviu um grupo de crianas da Primria cantar: Sou um Filho de Deus. Pouco depois, ele comentou sobre o hino ao conversar com um membro da Junta Geral da Primria. Adoro esse hino das crianas, disse ele, mas h uma palavra que me incomoda. Ser que a irm Randall se importaria se o verbo saber fosse trocado pelo verbo fazer? A irm Randall concordou e alterou o hino. Agora o refro em ingls termina da seguinte maneira: Ensinai-me tudo o que preciso fazer para que um dia eu v com Ele habitar.2 Essas palavras refletem um princpio que o Presidente Kimball ressaltou ao longo de todo o seu ministrio: A vida celeste pode ser alcanada por todos os que cumprirem os requisitos. No basta saber. preciso fazer. A retido vital e as ordenanas so necessrias.3 Ele ensinou que o evangelho um modo de vida, o plano de salvao pessoal, e baseia-se em responsabilidade
1

CAPTULO 1

pessoal. Foi concebido para os homens, os filhos de Deus. O homem um deus em embrio e tem dentro dele as centelhas da divindade e pode, se desejar, alcanar patamares elevados.4

Ensinamentos de Spencer W. Kimball


Em nossa vida pr-mortal, o Pai Celestial ensinou-nos Seu plano para nossa exaltao. Quando ramos seres espirituais, plenamente organizados e capazes de pensar, estudar e compreender nosso Pai Celestial, Ele disse-nos algo como: Amados filhos, em seu estado espiritual vocs j progrediram o mximo que poderiam. Para continuarem seu desenvolvimento, precisam de um corpo fsico. Pretendo proporcionar-lhes um plano que lhes permitir continuar a crescer. Como sabem, s se pode crescer vencendo obstculos. O Senhor prosseguiu: Agora tomaremos esses elementos existentes e os organizaremos numa Terra, colocaremos nela vegetao e vida animal e permitiremos que vocs desam para l. Esse ser seu local de provao. Ns lhes daremos uma Terra rica, com recursos abundantes para seu benefcio e usufruto e veremos se vocs se mostraro fiis e faro o que lhes for pedido. Farei convnio com vocs. Se concordarem em exercer controle sobre seus desejos e continuarem a progredir rumo perfeio e Deidade pelo plano que lhes concederei, Eu lhes darei um corpo fsico de carne e ossos e uma Terra rica e produtiva, com o sol, gua, florestas, metais, solos e todas as outras coisas necessrias para aliment-los, vesti-los e abrig-los e permitir-lhes desfrutar tudo o que for adequado e para o seu bem. Alm disso, possibilitarei seu retorno um dia a Minha presena, caso melhorem sua vida, venam os obstculos e se aproximem da perfeio. Ns, como filhos e filhas de nosso Pai Celestial, respondemos com gratido a essa proposio de extrema generosidade.5 O Senhor revelou o plano e suas condies e benefcios. (...) O arbtrio seria dado aos homens a fim de poderem fazer suas prprias escolhas.
2

CAPTULO 1

A vida conteria trs segmentos ou estados: o pr-mortal, o mortal e o imortal. (...) O desempenho num estado afetaria de modo preponderante o estado ou estados seguintes. Se uma pessoa guardasse seu primeiro estado, teria permisso para viver o segundo estado, a vida mortal, como perodo adicional de provao e experincia. Se ela magnificar seu segundo estado, a vida eterna ser sua recompensa.6 Embora no nos lembremos de nossa vida pr-mortal, antes de virmos a esta Terra todos ns compreendamos perfeitamente o propsito de nossa vinda ao mundo. Esperava-se de ns que adquirssemos conhecimento, nos educssemos e nos instrussemos. Deveramos conter nossos impulsos e desejos, dominar e controlar nossas paixes e vencer nossas fraquezas, grandes e pequenas. Deveramos eliminar os pecados de omisso e de comisso e seguir as leis e mandamentos dados a ns por nosso Pai. (...) Compreendamos tambm que, depois de um perodo que variaria de segundos a dcadas de vida mortal, morreramos, nosso corpo voltaria Me Terra, de onde fora criado, e nosso esprito iria para o mundo espiritual, onde continuaramos a preparao para nosso destino eterno. Depois de algum tempo, haveria a ressurreio ou reunio do corpo e do esprito, o que nos tornaria imortais e nos permitiria progredir ainda mais rumo perfeio e divindade. Essa ressurreio foi posta a nosso alcance por meio do sacrifcio do Senhor Jesus Cristo, o Criador desta Terra, que realizou esse incomparvel servio para ns um milagre que no poderamos realizar por ns mesmos. Assim, abriu-se para ns o caminho da imortalidade e se nos provarmos dignos da exaltao futura no reino de Deus.7 Compreendemos muito antes de virmos a este vale de lgrimas que haveria tristezas, decepes, trabalho rduo, sangue, suor e lgrimas; porm, apesar de tudo isso, olhamos para baixo e vimos esta Terra ser preparada para ns e dissemos: Sim, Pai, apesar de tudo isso, vemos grandes bnos que podemos receber como Teus filhos; ao tomarmos um corpo, podemos ver que um dia ele se tornar imortal como o Teu, que podemos vencer

CAPTULO 1

os efeitos do pecado e ser aperfeioados e assim queramos vir Terra na primeira oportunidade. E assim fizemos.8 A mortalidade o perodo para nos prepararmos para encontrar Deus. Ns mortais que vivemos hoje nesta Terra estamos em nosso segundo estado. Nossa prpria presena aqui num corpo mortal constitui evidncia do fato de que guardamos nosso primeiro estado. Nosso esprito era eterno e coexistente com Deus, mas foi organizado em corpos espirituais por nosso Pai Celestial. Nosso corpo espiritual passou por um longo perodo de crescimento, desenvolvimento e treinamento e, ao termos passado pelo teste com sucesso, terminamos por ser admitidos nesta Terra e na mortalidade. Um propsito primordial da vinda de nosso esprito a esta Terra e a aceitao do estado mortal foi o recebimento de um corpo fsico. Esse corpo estaria sujeito a todas as fraquezas, tentaes, debilidades e limitaes da mortalidade e deveria enfrentar o desafio de vencer a si mesmo.9 Vocs foram enviados a esta Terra no somente para se distrarem ou satisfazerem impulsos, paixes ou desejos (...) e divertirem-se maneira do mundo. Vocs foram enviados a este mundo com um objetivo muito srio. Foram mandados para a escola, por assim dizer, a fim de comearem como crianas e crescerem at atingirem nveis inacreditveis de sabedoria, discernimento, conhecimento e poder.10 Um dos mais srios defeitos humanos de todas as pocas a procrastinao, a tendncia de no aceitar responsabilidades pessoais agora. Os homens vm Terra conscientemente para receberem instruo, treinamento e desenvolvimento e aperfeioarem-se, mas muitos se permitem desviar-se e entregam-se (...) indolncia mental e espiritual e busca de prazeres mundanos.11 Esta vida mortal o momento para prepararmo-nos para encontrar a Deus, que nossa primeira responsabilidade. Como
4

CAPTULO 1

Um propsito primordial da vinda de nosso esprito a esta Terra e a aceitao do estado mortal foi o recebimento de um corpo fsico.

j recebemos nosso corpo, que se tornou o tabernculo permanente para nosso esprito por toda a eternidade, agora devemos treinar nosso corpo, mente e esprito. Portanto, primordial que usemos esta vida para aperfeioarmo-nos, subjugarmos a carne, sujeitarmos o corpo ao esprito, vencermos todas as fraquezas, governarmos a ns mesmos a fim de poder liderar outras pessoas e realizar todas as ordenanas necessrias.12 O evangelho de Jesus Cristo traa nosso curso de volta ao Pai Celestial. Para localizar um destino no visitado anteriormente, em geral consultamos um mapa. (...) O Senhor Jesus Cristo, nosso Redentor e Salvador, deu-nos nosso mapa um cdigo de leis e mandamentos pelos quais podemos alcanar a perfeio e, por fim, a Deidade. Esse conjunto de leis e ordenanas conhecido como o evangelho de Jesus Cristo e o nico plano que exaltar a humanidade. A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos ltimos Dias o nico repositrio desse programa precioso em sua plenitude, que posto ao alcance dos que o aceitam.13

CAPTULO 1

O Senhor restaurou Seu reino nestes dias, com todos os seus dons, poderes e bnos. Qualquer igreja que vocs conheam pode trazer-lhes benefcios e certa paz, felicidade e bnos e podem lev-los at certo ponto, mas tudo se encerrar nesta vida. A Igreja de Jesus Cristo leva vocs deste lado do vu e, caso vivam os mandamentos, os transportar para o outro lado do vu, como se ele no existisse, rumo s eternidades para a exaltao.14 O evangelho de Jesus Cristo o plano eterno de salvao. o plano concebido e anunciado por Deus, o Pai Eterno, para a salvao de todos os que crerem e obedecerem.15 A fim de atingir a meta da vida eterna, exaltao e Deidade, uma pessoa precisa entrar no reino pelo batismo, realizado corretamente; precisa receber o Esprito Santo pela imposio de mos de servos autorizados; precisa ser ordenada ao sacerdcio por portadores autorizados do sacerdcio; precisa ser investida e selada na casa do Senhor pelo profeta que possui as chaves ou por algum a quem tenham sido delegadas as chaves; e precisa levar uma vida de retido, integridade, pureza e servio. Ningum pode alcanar a vida eterna a no ser pela porta correta Jesus Cristo e Seus mandamentos.16 Jesus aperfeioou Sua vida e tornou-Se nosso Cristo. Foi derramado o sangue precioso de um deus, e Ele tornou-Se nosso Salvador; Sua vida perfeita foi dada em sacrifcio e Ele tornou-Se nosso Redentor; Sua Expiao por ns abriu as possibilidades de regressarmos presena do Pai Celestial.17 O grande, maravilhoso e miraculoso benefcio da Expiao do Salvador no pode exercer seu pleno impacto salvador sobre ns a menos que nos arrependamos.18 Somos imensamente gratos ao Pai Celestial por ter-nos abenoado com o evangelho do arrependimento. algo central no plano do evangelho. O arrependimento a lei de crescimento do Senhor, Seu princpio de desenvolvimento e Seu plano de felicidade. Somos profundamente gratos por contarmos com Sua promessa segura de que onde houve pecado e erro pode haver em seguida arrependimento sincero e suficiente que, ento, ter como recompensa o perdo.
6

CAPTULO 1

Jesus aperfeioou Sua vida e tornou-Se nosso Cristo (...). Sua Expiao por ns tornou possvel nosso regresso ao Pai Celestial.

Vinde a mim, todos os que estais cansados e oprimidos, e eu vos aliviarei, disse o Mestre (Mateus 11:28). Algo glorioso em relao ao arrependimento que as escrituras esto repletas de garantias de que o Senhor perdoar, bem como de apelos para que nos arrependamos, mudemos nossa vida e a ponhamos em harmonia com Seus maravilhosos ensinamentos. Deus bom. Est sempre ansioso por perdoar. Deseja que nos aperfeioemos e controlemos a ns mesmos. Ele no quer que Satans e outras pessoas dominem nossa vida. Devemos aprender que a obedincia aos mandamentos do Pai Celestial representa o nico caminho para o controle total de ns mesmos, a nica maneira de encontrarmos alegria, verdade e satisfao nesta vida e na eternidade.19 O segredo da felicidade descoberto por aqueles que vivem o evangelho de Jesus Cristo em sua pureza e simplicidade. (...) A garantia da suprema felicidade e a certeza de uma existncia bem-sucedida neste mundo e da exaltao e vida eterna no alm so alcanadas por aqueles que planejam viver em completa
7

CAPTULO 1

harmonia com o evangelho de Jesus Cristo e ento seguem com perseverana o curso que traaram.20 Somente os valentes e fiis sero exaltados. Se formos verdadeiros e fiis, ressurgiremos no s para a imortalidade, mas tambm para a vida eterna. A imortalidade viver para sempre num reino designado. A vida eterna ganhar a exaltao no mais elevado cu e viver em unidade familiar.21 Um homem disse recentemente que a nica coisa de que no gostava na Igreja Mrmon o fato de ela afirmar ser a nica por meio da qual se pode ser salvo. Respondi: No, no fazemos essa afirmao. Dizemos que os bons homens de todas as religies e todos os bons homens que no sejam religiosos sero salvos, mas h diferentes graus de salvao. (...) 22 Aqueles que viveram maneira do mundo iro para o reino teleste, cuja glria como a das estrelas. Aqueles que foram decentes e justos e levaram uma vida respeitvel e honrada iro para o reino terrestre, cuja glria comparvel da lua. Aqueles que creram em Cristo, abandonaram o mundo, tomaram por guia o Esprito Santo, se mostraram dispostos a depor tudo diante do altar e guardaram os mandamentos de Deus iro para o reino celestial, cuja glria como a do sol.23 O caminho da vida foi traado com simplicidade de acordo com o propsito divino. O mapa do evangelho de Jesus Cristo posto ao alcance dos viajantes, e o destino da vida eterna fica claramente estabelecido. Nesse destino final, nosso Pai aguarda esperanoso, ansioso por receber Seus filhos que regressam. Infelizmente, muitos no chegaro.24 Por que somente alguns alcanaro a exaltao no reino celestial? No por ela no estar a seu alcance, no porque eles no sabiam que ela estava disponvel, no porque o testemunho no lhes foi dado, mas porque eles no quiseram fazer o esforo necessrio para pautar sua vida pela do Salvador e estabelec-la com tamanha firmeza que no haveria desvios no fim.25

CAPTULO 1

H (...) muitos membros da Igreja que so indulgentes e descuidados e que procrastinam continuamente. Vivem o evangelho de modo casual, sem devoo. Cumpriram alguns requisitos, mas no so valentes. No cometem nenhum grande crime, mas simplesmente deixam de fazer as coisas necessrias como pagar o dzimo, observar a Palavra de Sabedoria, fazer as oraes familiares, assistir s reunies, servir. (...) (...) O Senhor no transformar as esperanas, desejos e intenes das pessoas em atos. Compete a cada um de ns fazlo por si mesmo. (...) Apenas os valentes sero exaltados e recebero o mais elevado grau de glria, por isso as escrituras dizem que muitos so chamados, mas poucos so escolhidos (D&C 121:40). Como o Salvador ensinou, (...) estreita a porta, e apertado o caminho que leva vida, e poucos h que a encontrem. E, por outro lado, larga a porta, e espaoso o caminho que conduz perdio, e muitos so os que entram por ela (Mateus 7:13, 14). verdade que muitos santos dos ltimos dias, depois de terem sido batizados e confirmados membros da Igreja e alguns depois de terem recebido a investidura e se casado e selado no templo sagrado, sentem que por causa disso as bnos da exaltao e vida eterna lhes esto garantidas. Mas no o caso. H dois requisitos bsicos que toda pessoa tem de preencher a fim de alcanar as grandiosas bnos oferecidas. Ela precisa receber as ordenanas e precisa ser fiel, vencendo suas fraquezas. Assim, nem todos os que alegam ser santos dos ltimos dias sero exaltados. Contudo, para os santos dos ltimos dias que forem valentes, que cumprirem fiel e plenamente os requisitos estabelecidos, as promessas so gloriosas e indescritveis: Ento sero deuses, pois no tero fim; portanto sero de eternidade em eternidade, porque continuaro; ento sero colocados sobre tudo, porque todas as coisas lhes sero sujeitas. Ento sero deuses, porque tero todo o poder e os anjos lhes sero sujeitos (D&C 132:20).26

CAPTULO 1

Quando nos damos conta da vastido, riqueza e glria desse tudo que o Senhor promete conceder a Seus filhos fiis, vemos que vale a pena tudo o que isso acarreta em termos de pacincia, f, sacrifcio, suor e lgrimas. As bnos da eternidade vislumbradas nesse tudo proporcionam aos homens imortalidade e vida eterna, crescimento eterno, liderana divina, prognie eterna, perfeio e, com tudo isso, a divindade.27

Sugestes para Estudo e Ensino


Tenha em mente as idias a seguir ao estudar o captulo ou ao preparar-se para ensinar. H auxlios adicionais nas pginas vix. Estude o terceiro pargrafo da pgina 2 e o terceiro pargrafo inteiro da pgina 3, nos quais o Presidente Kimball descreve nossa reao no mundo pr-mortal ao plano do Pai Celestial. Em sua opinio, por que reagimos dessa forma? Leia o segundo e terceiro pargrafos inteiros da pgina 4. O que voc faz para desfrutar a vida sem perder de vista seus objetivos muito srios? Estude os ensinamentos do Presidente Kimball sobre os propsitos da mortalidade nas pginas 4 5. luz desses ensinamentos, por que voc acha que a procrastinao um dos mais srios defeitos humanos? Como podemos sobrepujar essa tendncia? O Presidente Kimball ensinou que o evangelho de Jesus Cristo como um mapa que nos conduz exaltao (pginas 58). Reflita sobre onde voc est nesta jornada e o que pode fazer para continuar a progredir. Em sua opinio, o que significa ser valente no evangelho? (H alguns exemplos nas pginas 810 e a histria na pgina 1.) Por que o fato de ser membro da Igreja e conhecer o evangelho no basta para garantir a exaltao no reino celestial? Escrituras Relacionadas: Tiago 1:22; Alma 34:30 41; 3 Nfi 27:13 22; D&C 76:50 93; Abrao 3:2226

10

CAPTULO 1

Notas
1. Em Robert D. Hales, Friend to Friend: I Am a Child of God, Friend, maro de 1978, p. 9. 2. Hinos, n 193. 3. Conference Report, abril de 1964, p. 94; ou Improvement Era, junho de 1964, p. 496. 4. The Teachings of Spencer W. Kimball, ed. Edward L. Kimball (1982), p. 28. 5. Absolute Truth, Ensign, setembro de 1978, p. 5. 6. The Miracle of Forgiveness (1969), p. 4. 7. The Miracle of Forgiveness, pp. 5 6. 8. The Teachings of Spencer W. Kimball, p. 31. 9. The Miracle of Forgiveness, p. 5. 10. The Teachings of Spencer W. Kimball, p. 31. 11. The Miracle of Forgiveness, p. 7. 12. Beloved Youth, Study and Learn, em Lifes Directions (1962), pp. 177178. 13. The Miracle of Forgiveness, p. 6. 14. The Teachings of Spencer W. Kimball, pp. 4950. 15. Conference Report, outubro de 1978, p. 108; ou Ensign, novembro de 1978, p. 71. 16. The Miracle of Forgiveness, p. 6. 17. President Kimball Speaks Out on Profanity, Ensign, fevereiro de 1981, p. 5. 18. The Gospel of Repentance, Ensign, outubro de 1982, p. 5. 19. Ensign, outubro de 1982, p. 2. 20. The Miracle of Forgiveness, p. 259. 21. Conference Report, outubro de 1978, p. 109; ou Ensign, novembro de 1978, p. 72. 22. The Teachings of Spencer W. Kimball, p. 50. 23. Conference Report, outubro de 1978, p. 109; ou Ensign, novembro de 1978, p. 72. 24. The Miracle of Forgiveness, p. 19. 25. The Teachings of Spencer W. Kimball, pp. 5152. 26. The Miracle of Forgiveness, pp. 7 8, 9. 27. The Miracle of Forgiveness, p. 311.

11

C A P T U L O

Tragdia ou Destino?
Quando nos deparamos com tragdias aparentes de pesar, sofrimento e morte, precisamos depositar nossa confiana em Deus.

Da Vida de Spencer W. Kimball

o incio de sua infncia, Spencer W Kimball sofreu a dor . resultante da morte de entes queridos. Quando ele tinha oito anos de idade, sua irm Mary morreu pouco depois do nascimento. Um ms depois, os pais de Spencer sentiram que Fannie, de cinco anos, que vinha sofrendo ao longo de semanas, logo faleceria. Anos depois, Spencer falou sobre o dia da morte de Fannie: Em meu nono aniversrio, Fannie morreu nos braos de minha me. Todos os filhos foram acordados no incio da noite para estarem presentes. Lembro-me da cena em nossa sala de estar (...), minha amada me chorando com a filhinha agonizante de cinco anos nos braos e todos ns a sua volta.1

Ainda mais difcil para o jovem Spencer foi a notcia recebida dois anos depois, quando ele e seus irmos foram chamados na escola para irem para casa certa manh. Eles correram at sua casa e foram recebidos pelo bispo, que os reuniu em seu redor e disse-lhes que sua me morrera no dia anterior. O Presidente Kimball disse posteriormente: Aquela notcia atingiu-me como um raio. Corri para o quintal para ficar sozinho em meu dilvio de lgrimas. Sem ningum para ver-me ou ouvir-me, longe de todos, solucei longamente. A cada vez que eu dizia a palavra me, novas torrentes de lgrimas jorravam at que se secaram. Minha me morta! No era possvel! A vida no poderia continuar para ns. (...) Meu coraozinho de onze anos parecia prestes a explodir. 2

12

CAPTULO 2

Spencer W. Kimball e seus irmos, cerca de dois anos antes da morte de sua irm Fannie. De p, da esquerda para a direita: Clare, Ruth, Gordon e Delbert. Sentados, da esquerda para a direita: Helen, Alice, Fannie e Spencer.

13

CAPTULO 2

Cinqenta anos depois, o lder Spencer W Kimball, na poca . membro do Qurum dos Doze Apstolos, viu-se longe de casa, recuperando-se de uma grande cirurgia. Sem poder dormir, lembrou-se do dia da morte de sua me: Senti vontade de soluar de novo agora (...), quando minha memria me conduz por aqueles tristes caminhos.3 Ao defrontar-se com a profunda tristeza de tais experincias, Spencer W Kimball sempre achava consolo na orao e nos prin. cpios do evangelho. Mesmo na infncia, ele sabia buscar a paz. Um amigo da famlia escreveu o seguinte sobre as oraes do jovem Spencer: A perda de sua me foi um peso horrvel para seu coraozinho, mas ele lidou com seu pesar e procurou consolo na nica fonte disponvel.4 Em seu ministrio, o Presidente Kimball com freqncia oferecia palavras de consolo aos que choravam a morte de entes queridos. Ele testificava de princpios eternos, assegurando aos santos que a morte no o fim da existncia. Ao discursar num funeral, afirmou: Nossa viso limitada. Com nossos olhos, enxergamos apenas alguns quilmetros a nossa frente. Com nossos ouvidos, escutamos apenas durante alguns anos. Estamos encerrados, trancados, por assim dizer, numa sala, mas quando nossa luz deixa esta vida, ento passamos a ver alm das limitaes mortais. (...) As paredes ruem, o tempo acaba-se e as distncias desfazemse e desaparecem ao entrarmos na eternidade (...) e mergulhamos de imediato num grande mundo no qual no h limites terrenos.5

Ensinamentos de Spencer W. Kimball


Em Sua Sabedoria, Deus nem sempre impede as tragdias. O jornal estampava em letras garrafais: Acidente de Avio Mata 43. Nenhum Sobrevivente da Tragdia nas Montanhas e milhares de pessoas repetiam em coro: Por que o Senhor permitiu que algo to terrvel acontecesse?

14

CAPTULO 2

Dois automveis se chocaram quando um deles desrespeitou o sinal vermelho, e seis pessoas morreram. Por que Deus no impediu esse acidente? Por que a jovem me morreu de cncer e deixou seus oito filhos rfos? Por que o Senhor no a curou? Uma criana morreu afogada; outra foi atropelada. Por qu? Um homem morreu subitamente de ocluso coronariana ao subir um lance de escadas. Seu corpo foi achado inerte no cho. Sua esposa bradou em agonia: Por qu? Por que o Senhor fez isso comigo? Por que no levou em conta meus trs filhos pequenos que ainda precisavam do pai? Um rapaz morreu no campo missionrio e as pessoas perguntaram de modo crtico: Por que o Senhor no protegeu esse jovem enquanto ele estava fazendo o trabalho de proselitismo? Quisera poder responder a essas perguntas com autoridade, mas no posso. Tenho certeza de que um dia compreenderemos e aceitaremos tais situaes. Contudo, no presente precisamos buscar entendimento da melhor maneira possvel nos princpios do evangelho. Foi o Senhor que dirigiu o avio na direo da montanha para tirar a vida dos passageiros ou houve falhas mecnicas ou humanas? Foi nosso Pai Celeste que provocou a coliso dos carros que levou seis pessoas para a eternidade ou foi culpa do motorista que ignorou as regras de segurana? Deus tirou a vida da jovem me? Instou a criana a andar at o canal e guiou a outra no caminho do carro que se aproximava? O Senhor fez o homem sofrer um ataque cardaco? A morte do missionrio foi prematura? Respondam, se puderem. Eu no posso, pois embora eu tenha conscincia de que Deus desempenha um papel primordial em nossa vida, no sei o quanto Ele provoca acontecimentos ou meramente os permite. Seja qual for a resposta a essa pergunta, h outra sobre a qual tenho certeza. O Senhor poderia ter evitado essas tragdias? A resposta afirmativa. O Senhor onipotente, com todo o poder para

15

CAPTULO 2

controlar nossa vida, poupar-nos de dores, evitar todos os acidentes, guiar todos os avies e carros, alimentar-nos, protegernos, livrar-nos de trabalho, esforos, doenas e at mesmo da morte, caso deseje. Mas Ele no o far. Devemos compreender isso e nos dar conta de como seria insensato proteger nossos filhos de todos os esforos, decepes, tentaes, tristezas e sofrimentos. A lei bsica do evangelho o livre-arbtrio e o progresso eterno. Forar-nos a ser cuidadosos ou justos seria o mesmo que anular essa lei fundamental e tornaria o crescimento impossvel.6 Com uma perspectiva eterna, compreendemos que a adversidade essencial para nosso progresso eterno. Se considerssemos a vida mortal a totalidade da existncia, ento as dores, tristezas, fracassos e morte precoce seriam uma calamidade. Mas se encararmos a vida como algo que comeou h muito no passado pr-mortal e vai prolongar-se por toda a eternidade, todas as coisas que nos acontecerem podero ser compreendidas com a perspectiva correta. Assim, no seria sbio que Ele nos desse provaes para superarmos, responsabilidades para desempenharmos, trabalho para fortificar nossos msculos, tribulaes para provar nossa alma? No deveramos ser expostos s tentaes para testarmos nossa fora, s enfermidades para aprendermos pacincia, morte para sermos imortalizados e glorificados? Se todos os doentes por quem orssemos fossem curados, se todos os justos fossem protegidos e os inquos exterminados, todo o programa do Pai seria anulado e o princpio bsico do evangelho, o livre-arbtrio, seria destrudo. Ningum precisaria viver pela f. Se a alegria, a paz e as bnos fossem concedidas instantaneamente a quem fizesse o bem, no haveria o mal todos fariam o bem, mas no pelo motivo correto. Nossa fora no seria posta prova, no desenvolveramos o carter, nosso

16

CAPTULO 2

poder no cresceria, no haveria livre-arbtrio, apenas controle satnico. Caso todas as oraes fossem respondidas de imediato segundo nossos desejos egostas e nosso entendimento limitado, haveria pouco ou nenhum sofrimento, tristeza, decepo ou mesmo morte. E se isso no existisse, tampouco haveria alegria, sucesso, ressurreio, vida eterna nem Deidade. Porque necessrio que haja uma oposio em todas as coisas. (...) retido (...) iniqidade (...) santidade (...) misria (...) bem (...) mal (2 Nfi 2:11). Como somos humanos, se pudssemos extirparamos de nossa vida a dor fsica e a angstia mental e garantiramos para ns mesmos um bem-estar e um conforto contnuos. Entretanto, se fechssemos as portas para o pesar e a tristeza, estaramos excluindo nossos maiores amigos e benfeitores. O sofrimento pode transformar as pessoas em santos, medida que aprendem pacincia, longanimidade e autodomnio. (...) Adoro a estrofe do hino Que Firme Alicerce que diz: E quando torrentes tiverdes que passar, O rio do mal no vos poder tragar, Pois ele que pode a tormenta acalmar, Seus santos queridos vir resgatar (ver Hinos, n 42). E o lder James E. Talmage escreveu: Nenhum sofrimento pelo qual passar um homem ou mulher na Terra deixar de ser recompensado (...) caso enfrentado com pacincia. Por outro lado, essas coisas podem abater-se sobre ns com impacto esmagador caso nos entreguemos s fraquezas, reclamaes e crticas. Nenhuma dor que sentimos, nenhuma provao que vivemos v. Com elas aprendemos a desenvolver qualidades como pacincia, f, fora e humildade. Todo o sofrimento e todas as coisas por que passamos, especialmente quando suportadas com pacincia, edificam o carter, purificam o corao, engrandecem a alma e tornam-nos mais sensveis e caridosos, mais dignos de sermos chamados filhos de Deus. (...) E por meio da

17

CAPTULO 2

tristeza e do sofrimento, do trabalho rduo e da tribulao que alcanamos o conhecimento que viemos adquirir aqui e que nos tornar mais semelhantes a nosso Pai e Me Celestiais (...). (Orson F. Whitney) H pessoas que ficam amargas quando vem entes queridos sofrerem agonias e dores interminveis e torturas fsicas. Algumas acusam o Senhor de crueldade, indiferena e injustia. Somos muito incompetentes para julgar! (...) O poder do sacerdcio ilimitado, mas sabiamente Deus deixou certas restries para cada um de ns. Posso desenvolver o poder do sacerdcio ao aperfeioar minha vida, mas sou grato pelo fato de que, at mesmo com o sacerdcio, no posso curar todos os enfermos. Eu poderia ser tentado a curar pessoas que deveriam morrer. Eu poderia vir a poupar as pessoas de sofrimentos pelos quais elas deveriam passar. Sinto que poderia frustrar os propsitos de Deus. Se eu tivesse poderes ilimitados, embora com a viso e o entendimento limitados, eu poderia ter sido levado a salvar Abindi das chamas quando ele foi queimado e ao fazer isso lhe teria feito um dano irreparvel. Ele morreu como mrtir e recebeu a recompensa dos mrtires: a exaltao. bem provvel que eu tivesse protegido Paulo de seus inimigos se meu poder fosse ilimitado. Certamente o teria curado de seu espinho na carne [II Corntios 12:7]. E, ao faz-lo, eu teria prejudicado o programa do Senhor. Ele orou trs vezes ao Senhor para suplicar-Lhe que lhe removesse o espinho, mas o Senhor no atendeu a suas preces [ver II Corntios 12:710]. possvel que Paulo tivesse se perdido caso fosse eloqente, saudvel, bonito e livre das coisas que o tornavam humilde. (...) Temo que, se eu tivesse passado pela Cadeia de Carthage em 27 de junho de 1844, eu teria desviado as balas que perfuraram o corpo do Profeta e do Patriarca. Eu os teria poupado dos sofrimentos e agonia, mas assim os teria privado tambm da morte como mrtires e o respectivo galardo. Sou grato por no ter tomado essa deciso.

18

CAPTULO 2

Se eu tivesse poderes ilimitados, embora com a viso e o entendimento limitados, eu poderia ter sido levado a salvar Abindi.

Com tal poder incontrolvel, eu teria sido tentado a proteger Cristo da agonia do Getsmani, dos insultos, da coroa de espinhos, das arbitrariedades do julgamento, das agresses fsicas. Eu teria cuidado de Suas feridas e as curado, dando-Lhe gua refrescante em vez de vinagre. Eu O teria poupado dos padecimentos e da morte, e o mundo seria privado de Seu sacrifcio expiatrio. Eu no ousaria assumir a responsabilidade de trazer de volta vida meus entes queridos. O prprio Cristo reconheceu a diferena entre Sua Vontade e a do Pai quando orou para que Ele afastasse a taa do sofrimento; contudo, acrescentou: Todavia no se faa a minha vontade, mas a tua [Lucas 22:42].7

19

CAPTULO 2

A morte pode abrir as portas para oportunidades gloriosas. Para quem morre, a vida continua e seu livre-arbtrio persiste, e a morte, que nos parece uma calamidade, pode ser uma bno disfarada. (...) Se dissssemos que a morte prematura uma calamidade, desastre ou tragdia, no seria o mesmo que dizer que a mortalidade prefervel a uma entrada antecipada no mundo espiritual e subseqente salvao e exaltao? Se a mortalidade fosse o estado perfeito, a morte seria uma frustrao, mas o evangelho ensina-nos que no h tragdia na morte, apenas no pecado. (...) bem-aventurados os que morrerem no Senhor. (...) (Ver D&C 63:49.) Nosso conhecimento muito pequeno. Nosso julgamento extremamente limitado. Julgamos os caminhos do Senhor segundo nossas prprias vises estreitas. Discursei no funeral de um jovem aluno da Universidade Brigham Young que morreu na II Guerra Mundial. Centenas de milhares de rapazes foram enviados prematuramente eternidade na carnificina dessa guerra, e eu disse que acreditava que aquele jovem digno fora chamado para o mundo espiritual a fim de pregar o evangelho s almas que dele necessitavam. Isso talvez no acontea com todas as pessoas que morrem, mas senti que era o caso daquele jovem. Em sua viso da Redeno dos Mortos, o Presidente Joseph F. Smith viu exatamente isso. (...) Ele escreveu: (...) Percebi que o Senhor no Se dirigia em pessoa aos inquos e aos rebeldes que haviam rejeitado a verdade. (...) Mas eis que, dentre os justos, organizou suas foras (...) e comissionou-os para levar a luz do evangelho. (...) (...) nosso Redentor passara o tempo de Sua visita ao mundo dos espritos instruindo e preparando os espritos fiis (...) que haviam testificado Dele na carne; para que levassem a mensagem da redeno a todos os mortos a quem Ele no poderia pregar pessoalmente por causa de sua rebeldia e transgresses. (...)

20

CAPTULO 2

Vi que os lderes fiis desta dispensao, quando deixam a vida mortal, continuam seus labores na pregao do evangelho do arrependimento e da redeno. [Ver D&C 138:2930, 3637, 57.] Portanto, a morte pode abrir as portas para vrias oportunidades, incluindo o ensino do evangelho de Cristo.8 Em perodos de provao, precisamos confiar em Deus. Apesar de a morte abrir novas portas, no a buscamos. Somos exortados a orar pelos enfermos e a usar nosso poder do sacerdcio para cur-los. E os lderes da igreja, dois ou mais, sero chamados e oraro por eles, impondo-lhes as mos em meu nome; e se morrerem, morrero em mim; e se viverem, vivero em mim. Juntos vivereis em amor, de modo que chorareis a perda dos que morrerem; e mais especialmente dos que no tm esperana de uma ressurreio gloriosa. E acontecer que aqueles que morrerem em mim no provaro a morte, porque lhes ser doce; E os que no morrem em mim, ai deles, porque amarga sua morte. E tambm acontecer que aquele que tiver f em mim para ser curado e no estiver designado para morrer, ser curado (D&C 42:44 48). O Senhor garantiu-nos que os doentes sero curados se forem efetuadas as ordenanas, se houver f suficiente e se o enfermo no estiver designado para morrer. Contudo, h trs fatores, e todos eles devem ser satisfeitos. Muitos no realizam as ordenanas, e inmeras pessoas no esto dispostas a exercer f suficiente ou no so capazes disso. Mas o outro fator tambm importante: se eles no estiverem designados para morrer. Todos vo morrer um dia. A morte uma parte importante da vida. Obviamente, nunca estamos preparados para tal mudana. Sem saber quando ela vir, lutamos com razo para preservar nossa vida. No entanto, no devemos ter medo

21

CAPTULO 2

da morte. Oramos pelos doentes, administramos aos aflitos, imploramos ao Senhor que cure e diminua a dor e adie a morte. E temos razo, mas no porque a eternidade seja algo que devemos temer. (...) Como nos ensina Eclesiastes (3:2), sei que h o tempo de morrer, mas creio tambm que muitas pessoas morrem antes do tempo devido a negligncia, abuso do corpo, riscos desnecessrios ou a exposio voluntria a perigos, acidentes e doenas. (...) Deus controla nossa vida, guia-nos e abenoa-nos, mas concede-nos o arbtrio. Podemos levar a vida de acordo com Seu plano para ns ou insensatamente abrevi-la ou termin-la. Estou perfeitamente convencido de que o Senhor planejou nosso destino. Um dia vamos ter um entendimento pleno e, quando olharmos para trs com a viso total, ficaremos satisfeitos com muitos dos acontecimentos desta vida que so de difcil compreenso. s vezes achamos que gostaramos de saber o que nos aguarda o futuro, mas ao refletirmos com seriedade seremos levados a aceitar a vida um dia de cada vez e a magnificar e glorificar esse dia. (...) Sabamos antes de nascer que estvamos vindo Terra para receber um corpo e viver experincias e que teramos alegrias e tristezas, prazeres e dores, facilidades e sofrimento, sade e doena, sucessos e decepes, e sabamos tambm que depois de certo tempo de vida morreramos. Aceitamos todas essas possibilidades com alegria no corao, ansiosos por aceitar tanto as circunstncias favorveis quanto desfavorveis. Aceitamos sem pestanejar a chance de vir Terra, mesmo que fosse por apenas um dia ou um ano. Talvez no estivssemos preocupados com a forma pela qual morreramos: doena, acidente ou velhice. Estvamos dispostos a aceitar a vida tal qual viesse e conforme pudssemos organiz-la ou control-la, sem reclamar, queixarnos ou fazer exigncias descabidas. Diante do que nos parecem tragdias, devemos depositar nossa confiana em Deus, cientes de que apesar de nossa viso
22

CAPTULO 2

limitada, Seus desgnios no falharo. Com todas as suas dificuldades, a vida oferece-nos o tremendo privilgio de progredir em conhecimento e sabedoria, f e obras, preparando-nos para regressar presena de Deus e partilhar de Sua glria.9

Sugestes para Estudo e Ensino


Tenha em mente as idias a seguir ao estudar o captulo ou ao preparar-se para ensinar. H auxlios adicionais nas pginas vix. Por que o Senhor no nos protege de todos os pesares e sofrimentos? (Ver as pginas 14 15.) Estude as pginas 1718 e procure o que perderamos se o Senhor no permitisse que tivssemos provaes. Como devemos reagir diante de tribulaes e sofrimentos? Como o Senhor j fortaleceu voc em suas tribulaes? Leia o pargrafo que comea com H pessoas que () na pgina 18. Por que to difcil ver os entes queridos sofrerem? O que podemos fazer para no nos tornarmos amargos ou desanimarmos nessas situaes? Estude as pginas 1820 em busca de ensinamentos sobre as bnos do sacerdcio. Em que momentos voc j testemunhou a cura ou poder consolador do sacerdcio? De que forma podemos reagir ao sabermos que no da vontade do Senhor que um ente querido seja curado ou que a morte seja adiada? Como voc explicaria os ensinamentos do Presidente Kimball sobre a morte a uma criana? O Presidente Kimball ensinou: Diante do que nos parecem tragdias, devemos depositar nossa confiana em Deus (pgina 22). Quando uma pessoa confia em Deus, o que ela pode fazer num perodo de provaes? Escrituras Relacionadas: Salmos 116:15; 2 Nfi 2:1116; 9:6; Alma 7:1012; D&C 121:19; 122:19

23

CAPTULO 2

Notas
1. Em Edward L. Kimball e Andrew E. Kimball Jr., Spencer W. Kimball (1977), p. 43. 2. Spencer W. Kimball, p. 46. 3. Spencer W. Kimball, p. 46. 4. Joseph Robinson, em Spencer W. Kimball, p. 46. 5. The Teachings of Spencer W. Kimball, ed. Edward L. Kimball (1982), pp. 4041. 6. Faith Precedes the Miracle (1972), pp. 9596. 7. Faith Precedes the Miracle, pp. 97100. 8. Faith Precedes the Miracle, pp. 100, 101, 102. 9. Faith Precedes the Miracle, pp. 102103, 105106.

24

C A P T U L O

Jesus Cristo: Meu Salvador, Meu Senhor


Jesus Cristo o Filho de Deus e o Salvador da humanidade e podemos receber todas as bnos que Ele viveu e morreu para conceder-nos.

Da Vida de Spencer W. Kimball

o incio de seu chamado como Apstolo, o lder Spencer W . Kimball sofreu trs ataques cardacos no espao de duas semanas. Depois de quase sete semanas de convalescena em casa, ele comeou a procurar um meio de escapar desse montono confinamento domstico. Tomou as providncias necessrias para terminar esse perodo de recuperao com seus amados amigos navajos no Estado do Novo Mxico.1

Certa manh, durante sua estada, a cama do lder Kimball foi encontrada vazia. Achando que ele sara para um passeio matinal e que voltaria a tempo de tomar o desjejum, seus acompanhantes deram continuidade a suas tarefas. Mas como s 10h ele ainda no tinha voltado, eles comearam a preocupar-se e deram incio a uma busca. Acharam-no a vrios quilmetros de distncia debaixo de um pinheiro. Sua Bblia estava a seu lado, aberta no ltimo captulo do evangelho de Joo. Ele estava com os olhos fechados e quando a equipe de busca foi at ele, ele continuou to imvel quanto no momento em que eles o avistaram pela primeira vez. Contudo, as vozes assustadas do grupo fizeram com que ele se levantasse e, quando ele ergueu a cabea, eles viram marcas de lgrimas em seu rosto. Ele respondeu o seguinte s perguntas: Hoje faz [cinco] anos que fui chamado para ser um

25

CAPTULO 3

Sei que Jesus o Cristo, o Filho do Deus vivo.

26

CAPTULO 3

Apstolo do Senhor Jesus Cristo e eu queria apenas passar o dia com Ele, de quem sou testemunha.2 O Presidente Kimball prestava testemunho da divindade do Salvador continuamente.3 Ele declarou: Por mais que falemos Dele, ainda pouco demais.4 E a bondade da vida do Presidente Kimball estava altura do poder de seu testemunho. O lder Neal A. Maxwell, do Qurum dos Doze Apstolos, observou: O Presidente Kimball era o homem do Senhor e de ningum mais. Seus desejos mais profundos eram servir ao Senhor e ele recusava-se a desviar-se por causa de outras consideraes.5

Ensinamentos de Spencer W. Kimball


Mais do que apenas um grande mestre, Jesus Cristo o Filho do Deus Vivo e o Salvador da humanidade. Em um nmero recente da revista Time, um notrio professor emrito de uma de nossas maiores universidades foi citado amplamente em sua racionalizao. Ele atribui a Jesus de Nazar calor humano, uma grande capacidade de amar e entendimento incomum. Chama-O de grande humanista, grande mestre, grande contador de histrias. Como de praxe nas racionalizaes, ele explica que Lzaro no estava morto, mas foi meramente (...) trazido de volta sade por Jesus, pelo poder da mente e do aprendizado e pela terapia de sua prpria vitalidade abundante! Quero prestar testemunho hoje de que Jesus no apenas um grande mestre, um grande humanista e um grande contador de histrias, mas de fato o Filho do Deus Vivo, o Criador, o Redentor do mundo, o Salvador da humanidade.6 Sei que Jesus o Cristo, o Filho do Deus Vivo. Sei disso.7 O prprio Cristo declarou ser o Senhor Todo-Poderoso, Cristo o Senhor, o incio e o fim, o Redentor do mundo, Jesus o Cristo, o Forte de Israel, o Criador, o Filho do Deus Vivo, Jeov. O Pai Eloim declara que Jesus Meu Filho Unignito, a palavra de meu poder. E pelo menos duas vezes no batismo no rio Jordo e depois no Monte da Transfigurao Ele declarou:

27

CAPTULO 3

Tu s o meu Filho amado em quem me comprazo (ver Marcos 1:11; Lucas 3:22) e afirmou que os mundos foram feitos por ele; os homens foram feitos por ele; todas as coisas foram feitas por ele e por meio dele e dele. [Ver D&C 93:10.]8 Somamos nosso testemunho ao de Joo Batista que, ao ver o Senhor aproximar-se, exclamou: (...) Eis o Cordeiro de Deus, que tira o pecado do mundo. ( Joo 1:29) No era somente um homem dotado de grande calor humano, mas o Cordeiro de Deus. Prestamos testemunho com Natanael, um israelita em quem no havia dolo: (...) Rabi, tu s o Filho de Deus; tu s o Rei de Israel ( Joo 1:49). No apenas um grande mestre, mas o prprio Filho de Deus. Testificamos novamente com Joo Batista que, ao ver Jesus na praia, disse com convico: o Senhor. [Ver Joo 21:7.] No somente um grande humanista, mas o Senhor Deus do cu. E prestamos tambm testemunho com Simo Pedro que, ao ser interpelado pelo Senhor, E vs, quem dizeis que eu sou?, respondeu: Tu s o Cristo, o Filho do Deus vivo (Mateus 16:15, 16). Em seguida, ele ouviu o seguinte do Salvador: (...) Bemaventurado s tu, Simo Barjonas, porque to no revelou a carne e o sangue, mas meu Pai, que est nos cus (Mateus 16:17). E por fim, testificamos com o Profeta Joseph Smith, que estava disposto a dar sua vida por seu testemunho.9 Sei que Jesus Cristo o Filho do Deus Vivo e que foi crucificado pelos pecados do mundo. Ele meu amigo, meu Salvador, meu Senhor e meu Deus.10 O ministrio do Salvador estende-se ao longo da eternidade o passado, o presente e o futuro. Quero (...) testificar que [ Jesus Cristo] no s viveu no meridiano dos tempos durante cerca de 33 anos, mas viveu eternidades antes disso e viver eternidades depois; e presto testemunho de que Ele no foi apenas o organizador do reino de Deus na Terra, mas o Criador deste mundo, o Redentor da humanidade.11
28

CAPTULO 3

Jesus Cristo era o Deus do Velho Testamento e foi Ele que conversou com Abrao e Moiss. Foi Ele que inspirou Isaas e Jeremias; foi Ele que predisse por meio desses homens escolhidos os acontecimentos futuros, at o ltimo dia e hora.12 Foi Ele, Jesus Cristo, nosso Salvador, que foi apresentado aos ouvintes surpresos no Jordo (ver Mateus 3:1317), no santo Monte da Transfigurao (ver Mateus 17:19), no templo dos nefitas (ver 3 Nfi 1126) e no bosque em Palmyra, Nova York [ver Joseph Smith Histria 1:1725]; e a pessoa que O apresentou era ningum menos do que Seu prprio Pai, o santo Eloim, cuja imagem Ele refletia e cuja vontade cumpria.13 Sei que o Senhor vive e sei que est revelando Sua mente e vontade a ns diariamente, a fim de que sejamos inspirados quanto direo a seguir.14 Ele a principal pedra de esquina. o cabea do reino, que formado por Seus seguidores. A Igreja Dele, so Dele as doutrinas e ordenanas, so Dele os mandamentos.15 Aguardamos Sua segunda vinda como Ele prometeu. Essa promessa se cumprir literalmente, como se cumpriram Suas muitas outras promessas e, nesse nterim, louvamos Seu santo nome e O servimos e prestamos testemunho da divindade de Sua misso, com os profetas ao longo das geraes! (...) Sei que Jesus, ao longo das eternidades passadas e futuras, o Criador, o Redentor, o Salvador, o Filho de Deus.16 Por meio de Sua Expiao, Jesus Cristo salva todas as pessoas dos efeitos da Queda e salva de seus pecados pessoais aqueles que se arrependem. Amados irmos e irms, Deus vive e presto testemunho disso. Jesus Cristo vive e o autor do verdadeiro caminho da vida e salvao. Esta a mensagem de A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos ltimos Dias. a mensagem mais importante do mundo hoje. Jesus Cristo o Filho de Deus. Foi escolhido pelo Pai como o Salvador deste mundo.17

29

CAPTULO 3

Quando Ado, de modo intencional e sbio, comeu do fruto proibido no Jardim do den, trouxe a todos ns, seus descendentes, duas mortes a fsica ou mortal e a morte espiritual ou o banimento da presena do Senhor.18 No plano divino de Deus, estabeleceu-se que um redentor romperia os laos da morte e, por meio da ressurreio, tornaria possvel a reunio do esprito e do corpo de todas as pessoas que haviam vivido na Terra. Jesus de Nazar foi Aquele que, antes da criao do mundo, foi escolhido para vir Terra a fim de cumprir essa misso, vencer a morte fsica. Esse ato voluntrio expiaria a queda de Ado e Eva e permitiria que o esprito do homem recobrasse seu corpo, reunindo assim corpo e esprito.19 Essa ressurreio foi efetuada por Jesus Cristo, o Salvador que, por ser tanto mortal (filho de Maria) quanto divino (Filho de Deus), tinha o poder para sobrepujar as foras que governam a carne. Ele realmente deu Sua vida e literalmente a tomou como as primcias, abrindo o caminho para que o mesmo se desse com todas as almas que j viveram. [Ver I Corntios 15:2223.] Como era um deus, Ele deu Sua vida. Ningum poderia tir-la. Ele desenvolvera, por meio de sua perfeio ao sobrepujar todas as coisas, o poder de retomar Sua vida. A morte foi Sua ltima inimiga e Ele venceu at mesmo a ela e estabeleceu a ressurreio.20 devido ao fato de o Pai Celestial ter oferecido Seu Filho que todos os homens do passado, presente e futuro podem voltar a viver com Ele que o Pai de nosso esprito. Entretanto, para garantir que isso acontecesse, primeiro foi necessrio que Jesus viesse Terra na carne para ensinar os homens por Seu exemplo o modo correto de vida e ento dar voluntariamente Sua vida e, de modo miraculoso, aceitar o fardo dos pecados da humanidade.21 O perdo do pecado seria impossvel a no ser pelo arrependimento total da pessoa e a terna misericrdia do Senhor Jesus Cristo em Seu sacrifcio expiatrio. Somente dessa forma o homem pode regenerar-se, ser curado, lavado e purificado e

30

CAPTULO 3

A morte foi Sua ltima inimiga e Ele venceu at mesmo a ela e estabeleceu a ressurreio.

ainda ser digno das glrias da eternidade. Acerca do papel primordial do Salvador em tudo isso, Helam trouxe lembrana de seus filhos as palavras do Rei Benjamim: (...) Nenhum outro caminho ou meio h pelo qual o homem possa ser salvo, a no ser por meio do sangue expiatrio de Jesus Cristo, que vir; sim, lembrai-vos de que ele vem para redimir o mundo (Helam 5:9). E ao recordar as palavras ditas por Amuleque a Zeezrom, Helam salientou o papel do homem na obteno do perdo arrepender-se de seus pecados: (...) Ele disse-lhe que o Senhor certamente viria para redimir seu povo; que no viria, porm, redimi-los em seus pecados, mas redimi-los de seus pecados.

31

CAPTULO 3

E ele tem poder, recebido do Pai, para redimi-los de seus pecados por causa do arrependimento. (...) (Helam 5:1011. Grifo do autor.)22 [O Salvador] morreu como sacrifcio por nossos pecados a fim de abrir as portas para nossa ressurreio, de mostrar o caminho para aperfeioarmos nossa vida, de apontar o caminho da exaltao. Morreu com um propsito e de modo voluntrio. Seu nascimento foi humilde, Sua vida foi perfeita, Seu exemplo foi forte, Sua morte abriu portas e Ele ofereceu ao homem todas as boas ddivas e bnos.23 Para receber todas as bnos da Expiao do Salvador, precisamos unir nossos esforos aos Dele. Todas as almas tm o livre-arbtrio. Todos podemos receber todas as bnos que Cristo viveu e morreu para nos dar. Todavia, a morte e o plano de Cristo sero em vo e sem nenhuma utilidade se no tirarmos proveito deles: Pois eis que eu, Deus, sofri essas coisas por todos, para que no precisem sofrer caso se arrependam (D&C 19:16). O Salvador veio levar a efeito a imortalidade e vida eterna do homem (Moiss 1:39). Seu nascimento, morte e ressurreio tornaram possvel a primeira bno. Mas precisamos unir nossos esforos aos Dele para alcanar a segunda: receber a vida eterna.24 Quando pensamos no grande sacrifcio de nosso Senhor Jesus Cristo e nos sofrimentos que Ele padeceu por ns, seremos ingratos se no os valorizarmos tanto quanto nos permitam nossas foras. Ele sofreu e morreu por ns, mas se no nos arrependermos, toda a Sua angstia e dor em nosso benefcio tero sido em vo.25 Seu sofrimento na cruz e no Getsmani e Seu grande sacrifcio tero pouco ou nenhum significado para ns, a menos que guardemos Seus mandamentos. Ele disse: (...) Por que me chamais, Senhor, Senhor, e no fazeis o que eu digo? (Lucas 6:46) Se me amais, guardai os meus mandamentos ( Joo 14:15).26
32

CAPTULO 3

Os homens que conhecem a Deus, que O amam, que guardam Seus mandamentos e que obedecem a Suas verdadeiras ordenanas podero ainda nesta vida ou na vindoura ver Sua face, saber que Ele vive e estar em comunho com Ele.27 Cremos, testificamos e proclamamos ao mundo que nenhum outro nome se dar, nenhum outro caminho ou meio pelo qual a salvao seja concedida aos filhos dos homens, a no ser em nome e pelo nome de Cristo, o Senhor Onipotente (Mosias 3:17). Sabemos, testificamos e tambm proclamamos ao mundo que, para serem salvos, os homens precisam acreditar que a salvao veio e vem e vir no sangue e pelo sangue expiatrio de Cristo, o Senhor Onipotente (Mosias 3:18). Assim, com Nfi, trabalhamos diligentemente para escrever, a fim de persuadir nossos filhos e tambm nossos irmos a acreditarem em Cristo e a reconciliarem-se com Deus; pois sabemos que pela graa que somos salvos, depois de tudo o que pudermos fazer. (...) E falamos de Cristo, regozijamo-nos em Cristo, pregamos a Cristo, profetizamos de Cristo e escrevemos de acordo com nossas profecias, para que nossos filhos saibam em que fonte procurar a remisso de seus pecados (2 Nfi 25:23, 26; grifo do autor).28 Agradamos ao Senhor quando vivemos Seu evangelho. Posso imaginar o Senhor Jesus Cristo [durante Seu ministrio mortal], sorrindo ao ver a devoo de Seu povo. (...) (...) Acho que o Senhor Jesus Cristo sorri quando olha o lar deste povo e os v de joelhos na orao familiar noite e de manh, com a participao dos filhos. Creio que Ele sorri quando v cnjuges tanto jovens quanto de mais idade que tm profundo afeto uns pelos outros, que continuam a namorar, (...) que continuam a amar-se de toda a alma at o dia em que morrem e depois nutriro esse amor no decorrer da eternidade. Acho que Ele fica satisfeito com as famlias que fazem sacrifcios e partilham o que tm. (...) Creio que o Senhor Jesus Cristo
33

CAPTULO 3

sorri quando v [milhares de pessoas] que estavam inativas h um ano, mas que hoje esto felizes no reino, muitas das quais passaram pelo santo templo de Deus e receberam a investidura e o selamento e com lgrimas nos olhos agradecem ao Senhor por Seu programa. Acho que vejo lgrimas de alegria em Seus olhos e um sorriso em Seus lbios quando Ele v (...) as novas almas que vieram a Ele este ano, que professaram Seu nome, que entraram nas guas do batismo. E estou convencido tambm de que Ele ama aqueles que os ajudaram a converter-se. Imagino-O sorrindo ao ver Seu povo numeroso de joelhos em arrependimento, transformando sua vida, tornando-a mais honrada, pura e prxima de seu Pai Celestial e seu Irmo, Jesus Cristo. Acho que Ele fica satisfeito e sorri ao ver jovens organizarem sua vida e protegerem-se e fortalecerem-se contra os erros de nossos dias. E creio que primeiro Ele Se entristece para ento Se alegrar com o arrependimento de Seus filhos, como deve t-lo feito em relao a um jovem casal que esteve em meu escritrio h alguns dias aps cometer erros srios e depois estavam ajoelhados juntos, com as mos firmemente unidas. Deve ter havido alegria em Seu sorriso ao olhar a alma deles e ver que estavam fazendo os ajustes necessrios, medida que suas lgrimas banhavam minha mo que coloquei ternamente sobre a deles. Oh, amo o Senhor Jesus Cristo. Espero poder demonstr-lo a Ele e manifestar minha sinceridade e devoo. Quero viver perto Dele. Quero ser como Ele e oro para que o Senhor ajude a todos ns a fim de sermos como Ele instou Seus discpulos nefitas quando lhes indagou: Portanto, que tipo de homens devereis ser? e respondeu Sua prpria pergunta dizendo: Como eu sou (3 Nfi 27:27).29 A Expiao traz-nos esperana nesta vida e para a eternidade que nos aguarda. Temos esperana em Cristo aqui e agora. Ele morreu por nossos pecados. Por causa Dele e de Seu evangelho, nossos pecados
34

CAPTULO 3

so lavados nas guas do batismo; o pecado e a iniqidade so queimados de nossa alma como que por fogo; e tornamo-nos puros, ganhamos tranqilidade de conscincia e alcanamos a paz que excede todo o entendimento. (Ver Filipenses 4:7.) Ao vivermos as leis de Seu evangelho, ganhamos prosperidade material e conservamos a sade do corpo e a fora da mente. O evangelho abenoa-nos hoje. Contudo, hoje apenas um gro de areia no Saara da eternidade. Tambm temos esperana em Cristo para a eternidade que nos aguarda; caso contrrio, como disse Paulo, seramos os mais miserveis de todos os homens (I Corntios 15:19). Como seria grande nossa tristeza e com razo se no houvesse a ressurreio! Como seramos infelizes se no houvesse a esperana da vida eterna! Se nossa esperana da salvao e vida eterna se esvanecesse, certamente seramos mais infelizes do que aqueles que nunca tiveram tal expectativa. Mas de fato Cristo ressuscitou dentre os mortos, e foi feito as primcias dos que dormem (I Corntios 15:20). Agora os efeitos de Sua ressurreio atingiro todos os homens, porque assim como todos morrem em Ado, assim tambm todos sero vivificados em Cristo (I Corntios 15:22). Agora, assim como trouxemos a imagem do terreno, assim traremos tambm a imagem do celestial (I Corntios 15:49). Foi concebido um meio para que o que corruptvel se [revestisse] da incorruptibilidade e isto que mortal se [revestisse] da imortalidade, ento [se cumpriria] a palavra que est escrita: Tragada foi a morte na vitria (I Corntios 15:54). (...) Temos uma esperana eterna em Cristo. Sabemos que esta vida nos foi dada para que nos preparssemos para a eternidade e que a mesma sociabilidade que existe entre ns, aqui, existir entre ns l, s que ser acompanhada de glria eterna, glria essa que no experimentamos agora (D&C 130:2).30

35

CAPTULO 3

Sugestes para Estudo e Ensino


Tenha em mente as idias a seguir ao estudar o captulo ou ao preparar-se para ensinar. H auxlios adicionais nas pginas vix. Leia a histria das pginas 25 e 27. De que forma podemos aproximar-nos do Senhor e passar o dia com Ele, como fez o Presidente Kimball? Estude as pginas 2728, procurando nomes e ttulos que o Presidente Kimball usou para referir-se a Jesus Cristo. Que nomes e ttulos para Jesus Cristo tm um significado especial para voc e por qu? O que voc responderia a algum que afirma que Jesus foi somente um grande mestre? Reflita sobre o testemunho do Presidente Kimball relativo ao ministrio pr-mortal, mortal e ps-mortal do Salvador. (Pginas 2829). Pense no que voc pode fazer para aumentar seu prprio testemunho da misso do Salvador. Estude as pginas 2932, procurando motivos pelos quais precisamos de um Salvador. Que diferena a Expiao de Jesus Cristo faz em sua vida? Nas pginas 3233, o Presidente Kimball testifica das coisas que o Salvador fez por ns. Nas pginas 3233, aprendemos sobre as coisas que precisamos fazer para receber todas as bnos da Expiao. Quais so seus sentimentos ao comparar o que o Salvador fez por ns com o que Ele pede que faamos? Examine as reflexes do Presidente Kimball sobre como podemos agradar ao Senhor. (Pginas 3334). Pense em como voc se sente ao saber que o Senhor est satisfeito com voc. O Presidente Kimball ensinou que podemos ter esperana em Cristo tanto agora como para a eternidade. (Pginas 34 35). Como a vida das pessoas muda quando elas tm esperana em Cristo? Escrituras Relacionadas: Joo 14:6, 2123; 2 Nfi 9:513, 2123; Morni 7:41; 10:3233; D&C 19:1519

36

CAPTULO 3

Notas
1. Ver Edward L. Kimball e Andrew E. Kimball Jr., Spencer W. Kimball (1977), pp. 249252. 2. Em The Gospel of Love: Stories about President Spencer W Kimball, . Ensign, dezembro de 1985, pp. 2223. 3. Conference Report, abril de 1978, p. 9; ou Ensign, maio de 1978, p. 7. 4. The Teachings of Spencer W. Kimball, ed. Edward L. Kimball (1982), p. 7. 5. Spencer, the Beloved: LeaderServant, Ensign, dezembro de 1985, p. 15. 6. Conference Report, outubro de 1946, pp. 5556. 7. Conference Report, outubro de 1974, p. 163; ou Ensign, novembro de 1974, p. 113. 8. Conference Report, abril de 1964, p. 94; ou Improvement Era, junho de 1964, pp. 496497. 9. Conference Report, outubro de 1946, p. 64. 10. Conference Report, outubro de 1982, p. 6; ou Ensign, novembro de 1982, p. 6. 11. Faith Precedes the Miracle (1972), p. 70. 12. Conference Report, abril de 1977, p. 113; ou Ensign, maio de 1977, p. 76. 13. Conference Report, outubro de 1977, p. 111; ou Ensign, novembro de 1977, p. 73. 14. Conference Report, abril de 1977, p. 117; ou Ensign, maio de 1977, p. 78. 15. The Teachings of Spencer W. Kimball, p. 6. 16. Conference Report, outubro de 1946, pp. 63, 64. 17. Conference Report, abril de 1978, p. 7; ou Ensign, maio de 1978, p. 6. 18. The Teachings of Spencer W. Kimball, p. 68. 19. Conference Report, abril de 1978, p. 7; ou Ensign, maio de 1978, p. 6. 20. Absolute Truth, Ensign, setembro de 1978, p. 6. 21. Christmas Message from the First Presidency to the Children of the World: Gifts That Endure, Friend, dezembro de 1982, p. 3. 22. The Miracle of Forgiveness (1969), pp. 339340. 23. Jesus of Nazareth, Ensign, dezembro de 1980, p. 4. 24. Ensign, dezembro de 1980, p. 4. 25. The Miracle of Forgiveness, p. 145. 26. Conference Report, abril de 1972, p. 26; ou Ensign, julho de 1972, p. 37. 27. Conference Report, abril de 1964, p. 99; ou Improvement Era, junho de 1964, p. 499. 28. Conference Report, outubro de 1978, pp. 109110; ou Ensign, novembro de 1978, p. 72. 29. Conference Report, abril de 1956, p. 120. 30. Conference Report, outubro de 1978, pp. 108109; ou Ensign, novembro de 1978, p. 72.

37

C A P T U L O

O Milagre do Perdo
Por meio do arrependimento sincero e do poder redentor do Salvador, podemos receber o milagre do perdo.

Da Vida de Spencer W. Kimball


Presidente Spencer W Kimball ensinou que o arrependi. mento sempre ser a chave para uma vida melhor e mais feliz. Todos precisamos dele.1 Observou tambm que a esperana (...) o grande incentivo para o arrependimento, pois sem ela ningum envidaria o esforo penoso e prolongado necessrio. Para ilustrar esse princpio, contou uma experincia que teve ao ajudar uma irm que foi at ele se sentindo desanimada por causa de um pecado que cometera. Ela disse: Tenho conscincia do que fiz. Li as escrituras e conheo as conseqncias. Sei que estou condenada e jamais poderei ser perdoada. Ento por que devo tentar arrepender-me agora? O Presidente Kimball respondeu: Querida irm, voc no conhece as escrituras. No conhece o poder de Deus nem Sua bondade. Voc pode ser perdoada desse pecado horrvel, mas ser preciso um arrependimento sincero para isso. Em seguida, citou para ela vrias escrituras sobre o perdo recebido por aqueles que se arrependem sinceramente e obedecem aos mandamentos de Deus. Ao continuar a instru-la, ele viu nascer nela uma esperana, at que ela finalmente exclamou: Obrigada, obrigada! Acredito em voc. Vou arrepender-me de verdade e lavar minhas vestes sujas no sangue do Cordeiro e alcanar esse perdo. O Presidente Kimball relatou que tempos depois essa irm voltou a seu escritrio como uma nova pessoa com brilho no

38

CAPTULO 4

olhar, saltitante, cheia de esperana ao declarar-me que, desde o dia memorvel em que vislumbrara a esperana no horizonte e se apegara a ela, nunca mais voltara ao [pecado] que praticara em nenhuma de suas manifestaes.2

Ensinamentos de Spencer W. Kimball


O milagre do perdo traz paz e ajuda-nos a aproximar-nos de Deus. H um milagre glorioso espera de todas as pessoas que estiverem preparadas para mudar. O arrependimento e o perdo transformam em dia radiante at mesmo a noite mais escura. Quando a alma renasce, quando a vida se transforma ento vem o grandioso milagre para embelezar, aquecer e elevar. Quando a morte espiritual ameaou, mas agora h na verdade renascimento, quando a vida expulsa a morte quando isso acontece, trata-se do milagre dos milagres. E esses milagres grandiosos nunca cessaro enquanto houver pessoas que apliquem o poder redentor do Salvador e suas prprias boas obras para provar seu renascimento. () A essncia do milagre do perdo que ele traz paz aos que antes estavam ansiosos, desassossegados, frustrados, talvez atormentados. Num mundo agitado e turbulento, esse de fato um dom de valor inestimvel.3 No fcil estar em paz no mundo conturbado de hoje. A paz necessariamente uma conquista pessoal. (...) Podemos alcan-la ao mantermos constantemente uma atitude de arrependimento, buscarmos o perdo dos pecados tanto grandes como pequenos e assim nos achegarmos cada vez mais de Deus. Para os membros da Igreja, essa a essncia de sua preparao, sua prontido para ir ao encontro do Salvador quando Ele vier. () Aqueles que estiverem preparados tero paz no corao. Tero parte da bno que o Salvador prometeu a Seus apstolos: Deixo-vos a paz, a minha paz vos dou; no vo-la dou como o mundo a d. No se turbe o vosso corao, nem se atemorize ( Joo 14:27).

39

CAPTULO 4

O arrependimento e o perdo transformam em dia radiante at mesmo a noite mais escura. 1

[Um dos propsitos] de A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos ltimos Dias conclamar todas as pessoas ao arrependimento. Aqueles que atenderem ao chamado, membros ou nomembros da Igreja, podero ser participantes do milagre do perdo. Deus secar de seus olhos as lgrimas de angstia, remorso, consternao, medo e culpa. Olhos secos substituiro os molhados, e sorrisos de satisfao sucedero a fisionomia preocupada e ansiosa. Que alvio! Que consolo! Que alegria! Aqueles que estiverem sobrecarregados de transgresses, tristezas e pecados podem ser perdoados, limpos e purificados caso se voltem para seu Senhor, aprendam com Ele e guardem Seus mandamentos. E todos ns que precisamos arrepender-nos de tolices e fraquezas do dia-a-dia podemos tambm participar desse milagre.4
40

CAPTULO 4

Todos ns precisamos do arrependimento. (...) Nenhuma coisa impura pode entrar no reino de Deus. (...) (1 Nfi 15:34). Mais uma vez, (...) nada que impuro pode habitar com Deus (...) (1 Nfi 10:21). Para os profetas, o termo impuro nesse contexto significa o que significa para Deus. Para os homens, essa palavra pode ser relativa em seu significado uma minscula partcula de poeira no torna uma camisa ou vestido branco sujo, por exemplo. Contudo, para Deus que perfeito, a pureza significa pureza moral e pessoal. Menos do que isso , em um grau ou outro, impureza e assim no pode habitar na presena de Deus. Se no fosse pelos dons abenoados do arrependimento e do perdo, seria uma situao desesperadora para o homem, pois ningum alm do Mestre levou uma vida sem pecados na Terra.5 No h um nico dia na vida de uma pessoa em que o arrependimento no seja essencial para seu bem-estar e progresso eterno. Contudo, quando a maioria de ns pensa no arrependimento, tendemos a restringir nossa viso e consider-lo como bom apenas para nosso marido, esposa, pais, filhos, vizinhos, amigos, o mundo todos exceto ns mesmos. Da mesma forma, h um sentimento generalizado, talvez subconsciente, de que o Senhor criou o arrependimento apenas para aqueles que cometem o assassinato, o adultrio, o roubo ou outros crimes hediondos. Claro que no bem assim. Se formos humildes e tivermos o desejo de viver o evangelho, passaremos a encarar o arrependimento como algo que se aplica a tudo o que fazemos na vida, seja de natureza espiritual ou temporal. O arrependimento para todos que ainda no tenham atingido a perfeio.6 O arrependimento a chave do perdo. Abre as portas da felicidade e paz e mostra o caminho para a salvao no reino de Deus. Liberta o esprito de humildade na alma do homem e torna-o contrito de corao e submisso vontade de Deus. O pecado iniqidade (I Joo 3:4) e h uma punio estipulada sob a lei eterna para isso. Toda pessoa normal

41

CAPTULO 4

responsvel pelos pecados que comete e estaria igualmente sujeita punio decorrente da violao dessas leis. Contudo, a morte de Cristo na cruz exime-nos da punio eterna pela maioria dos pecados. Ele tomou sobre Si mesmo a punio pelos pecados de todo mundo, permitindo que aqueles que se arrependerem e verem a Ele sejam perdoados de seus pecados e dispensados da punio.7 Reconhecer o pecado e sentir tristeza segundo Deus constituem etapas do verdadeiro arrependimento. O arrependimento uma lei magnnima e misericordiosa. Tem longo alcance e inclui a todos. (...) composta por muitos elementos, cada um deles indispensvel para o arrependimento completo. (...) No h atalhos para o arrependimento, nenhum caminho privilegiado para o perdo. Todos os homens precisam seguir o mesmo curso, sejam eles ricos ou pobres, com ou sem instruo, altos ou baixos, plebeus ou nobres, reis ou sditos. Porque, para com Deus, no h acepo de pessoas (Romanos 2:11). (...) Antes de que os muitos elementos do arrependimento sejam postos em ao, preciso um primeiro passo. Trata-se de um ponto de transio em que o pecador reconhece conscientemente seu pecado. o despertar, o ato de convencer-se da culpa. Sem isso no pode haver verdadeiro arrependimento, pois o pecador no reconheceu o pecado. (...) Quando nos damos conta da gravidade de nosso pecado, podemos condicionar nossa mente para seguir os processos que nos livraro dos efeitos dele. Alma tentou explicar isso a Corinton quando disse: (...) Que deixes apenas teus pecados te preocuparem, com aquela preocupao que te lavar ao arrependimento. () No procures, mesmo nas mnimas coisas, desculpar-te de teus pecados (Alma 42:2930).8 O Esprito Santo pode desempenhar um papel importante para convencer o pecador de seu erro. Ele ajuda a dar a conhecer a verdade de todas as coisas (Morni 10:5); a ensinar todas

42

CAPTULO 4

as coisas e nos fazer lembrar de todas as coisas ( Joo 14:26); e a reprovar o mundo do pecado ( Joo 16:8). Muitas vezes, as pessoas indicam que se arrependeram quando tudo o que fizeram foi lamentar um erro. Mas o verdadeiro arrependimento marcado pela tristeza segundo Deus que modifica, transforma e salva. Lamentar o erro no basta. (...) Paulo expressou-o da seguinte forma aos santos de Corinto: Agora folgo, no porque fostes contristados, mas porque fostes contristados para arrependimento; pois fostes contristados segundo Deus; de maneira que por ns no padecestes dano em coisa alguma. Porque a tristeza segundo Deus opera arrependimento para a salvao, da qual ningum se arrepende; mas a tristeza do mundo opera a morte (II Corntios 7:910).9 Para cada perdo h uma condio. A atadura precisa ser to extensa quanto a ferida. Os jejuns, as oraes e a humildade precisam ser iguais ou maiores que o pecado. preciso haver um corao quebrantado e um esprito contrito. preciso haver saco e cinzas. preciso haver lgrimas e uma genuna mudana de corao.10 Abandonar o pecado inclui construir uma nova vida. claro que mesmo reconhecer a culpa no o bastante. Pode revelar-se algo arrasador e destrutivo caso no seja acompanhado de um esforo para livrar-se da culpa. Alm do reconhecimento, preciso haver o desejo sincero de apagar a culpa e compensar pela perda decorrente do erro.11 H um teste crucial no arrependimento. o abandono do pecado. Se uma pessoa abandona seu pecado pelos motivos corretos devido conscincia crescente da seriedade do pecado e disposio de observar as leis do Senhor ela est arrependendo-se genuinamente. Trata-se de um critrio estipulado pelo Senhor: Desta maneira sabereis se um homem se arrepende de seus pecados eis que ele os confessar e abandonar. (D&C 58:43. Grifo do autor.)

43

CAPTULO 4

Em outras palavras, no se trata do verdadeiro arrependimento at que a pessoa tenha abandonado sua conduta errada e comeado um novo caminho. (...) O poder salvador no se aplica aos que meramente querem mudar de vida. O verdadeiro arrependimento induz ao. No deve ser motivo de surpresa o fato de que preciso esforar-se e no somente desejar. Afinal de contas, um empenho que desenvolve nossos msculos tanto morais quanto fsicos.12 Ao abandonar o pecado, a pessoa no pode meramente desejar condies melhores, mas tem de cri-las. Ela poder mesmo precisar odiar as vestes manchadas e abominar o pecado. Ela deve certificar-se de no somente abandonar o pecado, mas de modificar as situaes em volta do pecado. Deve evitar os locais, condies e circunstncias em que ocorreu o pecado, pois essas coisas podem prontamente reconduzi-la ao erro. Precisa abandonar as pessoas com as quais foi cometido o pecado. Ela no deve odiar as pessoas envolvidas, mas deve evit-las e tudo o que esteja ligado ao pecado. Deve desfazer-se de todas as cartas, lembranas e objetos que as faam pensar no passado. Deve esquecer endereos, nmeros de telefone, pessoas, lugares e situaes do passado pecador e construir uma nova vida. Deve eliminar quaisquer coisas que provoquem lembranas.13 Ao abandonarmos o mal, transformarmos nossa vida, mudarmos a personalidade, moldarmos o carter ou o remoldarmos, precisamos da ajuda do Senhor e podemos estar certos disso se fizermos nossa parte. O homem que confia totalmente em Seu Senhor torna-se o mestre de si mesmo e pode realizar qualquer coisa a que se propuser, seja recuperar placas de lato, construir um navio, vencer um mau hbito ou sobrepujar uma transgresso arraigada.14 A confisso alivia o fardo. A confisso do pecado um elemento necessrio no processo de arrependimento e portanto na obteno do perdo. um dos testes do verdadeiro arrependimento, pois Desta maneira sabereis se um homem se arrepende de seus pecados eis que ele os confessar e abandonar. (D&C 58:43. Grifo do autor.) (...)
44

CAPTULO 4

A confisso traz paz.2

Talvez a confisso seja um dos mais difceis de todos os obstculos a serem vencidos pelo pecador que se arrepende. Sua vergonha impede-o de divulgar sua culpa e reconhecer seu erro. s vezes, sua falta de confiana nos mortais a quem ele deve confessar seus pecados constitui em sua mente uma justificativa para manter o segredo em seu prprio corao. (...) Por conhecer o corao dos homens, suas intenes e sua capacidade de arrepender-se e regenerar-se, o Senhor espera para perdoar somente quando o arrependimento estiver amadurecido. O transgressor precisa apresentar um corao quebrantado e esprito contrito e estar disposto a humilhar-se e fazer tudo o que lhe for pedido. Confessar os pecados graves a uma autoridade competente da Igreja um dos requisitos estipulados pelo Senhor. Esses pecados incluem o adultrio, a fornicao, outras transgresses sexuais e outros tipos de pecados de seriedade comparvel. Esse procedimento da confisso garante controles adequados e proteo para a Igreja e seu povo e pe os ps do transgressor no caminho do verdadeiro arrependimento.
45

CAPTULO 4

Muitos pecadores em sua vergonha e orgulho aliviam a conscincia, pelo menos temporariamente, com algumas oraes silenciosas ao Senhor e racionalizam que essa uma confisso suficiente de seus pecados. Mas confessei meu pecado ao Pai Celestial, insistem eles, e isso basta. No verdade quando se trata de um pecado grave. Nesse caso, preciso haver dois conjuntos de perdo para trazer paz ao transgressor um das autoridades da Igreja do Senhor e outro do prprio Senhor. [Ver Mosias 26:29.] (...) (...) A confisso ideal voluntria, no forada. Deve partir naturalmente da alma do pecador e no decorrer do fato de ele ter sido surpreendido. Esse tipo de confisso (...) um sinal do arrependimento que est em andamento. Indica que o pecador est convencido do pecado e desejoso de abandonar suas ms prticas. A confisso voluntria infinitamente mais aceitvel aos olhos do Senhor do que a admisso forada, sem humildade, arrancada de uma pessoa por meio de indagaes quando a culpa j constitui evidncia. Essa admisso forada no sinal de um corao humilde que invoca a misericrdia do Senhor: Pois eu, o Senhor, perdo pecados e sou misericordioso para com aqueles que confessam seus pecados com o corao humilde. (D&C 61:2. Grifo do autor).15 Embora os pecados graves como os relacionados h pouco (...) exijam confisso s devidas autoridades da Igreja, bvio que a confisso no necessria nem desejvel para todos os pecados. Os erros de menor gravidade, mas que envolvam ofensas a outras pessoas diferenas conjugais, acessos de ira sem maiores conseqncias, desacordos e assim por diante devem, isto sim, ser confessados pessoa ou pessoas que foram ofendidas e a questo deve ser resolvida entre os envolvidos, normalmente sem a interveno de uma autoridade da Igreja.16 A confisso traz paz. (...) No se trata apenas de revelar os erros s autoridades, mas partilhar o fardo a fim de torn-lo mais leve. Assim, a pessoa alivia pelo menos parte do peso e coloca-o em outros ombros capazes de ajudar a lev-lo e que esto dispostos a faz-lo. Em seguida, vem a satisfao de cumprir outra etapa para fazer todo o possvel para livrar-se do fardo da transgresso.17
46

CAPTULO 4

A restituio parte integrante do arrependimento. Quando uma pessoa sentiu a profunda tristeza e humildade induzidas pela conscincia do pecado; quando abandonou o pecado e assumiu a firme resoluo de odi-lo; quando confessou humildemente seu pecado a Deus e s pessoas envolvidas na Terra quando todas essas coisas foram feitas h ainda a exigncia da restituio. preciso restaurar o que foi danificado, roubado ou prejudicado.18 O pecador que se arrepende precisa fazer restituies tanto quanto possvel. Digo tanto quanto possvel porque existem alguns pecados para os quais no se pode fazer nenhuma restituio adequada e outros para os quais possvel apenas uma restituio parcial. Um ladro ou arrombador pode fazer uma restituio parcial devolvendo o que roubou. Um mentiroso pode tornar a verdade conhecida e reparar at certo ponto os danos provocados pelas inverdades. Um caluniador que tenha difamado o carter de algum pode fazer uma restituio parcial empenhando-se ao mximo para restaurar o bom nome da pessoa prejudicada. Se por pecado ou negligncia o malfeitor destruiu um bem de algum, pode consert-lo ou pag-lo em parte ou integralmente. Se os atos de um homem causaram pesar e desonra a sua esposa e filhos, em sua restituio ele deve envidar todos os esforos para restaurar a confiana e amor deles por meio de uma demonstrao redobrada de (...) devoo e fidelidade. Isso tambm se aplica esposa e me. Da mesma forma, se os filhos fizeram mal a seus pais, parte do (...) arrependimento deve ser corrigir os erros e honrar os pais. Em geral, h muitas coisas que uma alma que se arrepende pode fazer para reparar os erros cometidos. Um corao quebrantado e um esprito contrito tendero a encontrar formas de corrigir o mal praticado, de uma forma ou outra. O verdadeiro esprito de arrependimento exige que aquele que cometer a ofensa faa tudo a seu alcance para reparar o erro.19

47

CAPTULO 4

No processo do arrependimento, precisamos restaurar completamente sempre que possvel ou ento reparar no mximo grau possvel. E em tudo isso, precisamos lembrar que o pecador penitente, desejoso de fazer a restituio relativa a seus atos, tambm deve perdoar aos outros todas as ofensas cometidas contra ele. O Senhor no nos perdoar a menos que nosso corao se despoje plenamente de todo dio, amargura e acusaes contra nossos semelhantes.20 O verdadeiro arrependimento inclui o compromisso de viver os mandamentos do Senhor. Em seu prefcio s revelaes modernas, o Senhor indicou o que constitui um dos requisitos mais difceis no verdadeiro arrependimento. Para algumas pessoas, trata-se da parte mais difcil do arrependimento, pois exige que permaneam vigilantes para o restante da vida. O Senhor disse: (...) Eu, o Senhor, no posso encarar o pecado com o mnimo grau de tolerncia; Entretanto, aquele que se arrepender e cumprir os mandamentos do Senhor ser perdoado. (D&C 1:3132. Grifo do autor.) Essa escritura muito precisa. Primeiro, a pessoa arrepende-se. Ao terminar essa etapa, deve viver os mandamentos do Senhor a fim de permanecer nessa posio vantajosa que conquistou. Isso necessrio para garantir o perdo completo. (...) Como todos ns pecamos em maior ou menor grau, todos precisamos constantemente arrepender-nos, continuamente elevar nossas metas e nosso desempenho. praticamente impossvel obedecer a todos os mandamentos do Senhor num dia, semana, ms ou ano. um esforo que devemos continuar a fazer pelo restante da vida. (...) (...) O arrependimento exige que nos entreguemos total e inteiramente ao programa do Senhor. O transgressor no se arrependeu totalmente caso negligencie o dzimo, falte s reunies, quebre o Dia do Senhor, falhe em suas oraes familiares, no

48

CAPTULO 4

apie as autoridades da Igreja, quebre a Palavra de Sabedoria, no ame o Senhor nem o prximo. (...) Deus no pode perdoar a menos que o transgressor mostre um arrependimento verdadeiro e que se estenda a todas as reas de sua vida. (...) Guardar os mandamentos inclui as muitas atividades exigidas dos fiis. (...) Precisa-se de boas obras e devoo acompanhada de atitudes construtivas. Alm disso, uma maneira eficaz de neutralizar os efeitos do pecado na vida de algum levar a luz do evangelho a pessoas que ainda no desfrutem dela. Isso pode significar trabalhar tanto com membros menos ativos da Igreja como no-membros mais comumente com o ltimo grupo. Observem a relao estabelecida pelo Senhor entre o perdo dos pecados e o ato de prestar testemunho da obra dos ltimos dias: Porque vos perdoarei vossos pecados com este mandamento: Que permaneais firmes em vossa mente, com solenidade e esprito de orao, prestando ao mundo todo testemunho das coisas que vos so comunicadas (D&C 84:61. Grifo do autor).21 Ser difcil compreender por que o Senhor vem suplicando ao homem ao longo dos milnios para que se achegue a Ele? Certamente o Senhor falava sobre o perdo por meio do arrependimento e o alvio que pode vir aps a tenso da culpa quando, depois de Sua gloriosa orao ao Pai, fez essa splica e promessa sublimes: Vinde a mim, todos os que estais cansados e oprimidos, e eu vos aliviarei. Tomai sobre vs o meu jugo, e aprendei de mim, que sou manso e humilde de corao; e encontrareis descanso para as vossas almas. Porque o meu jugo suave e o meu fardo leve (Mateus 11:2830). minha esperana e orao que os homens e mulheres de todas as partes atendam a esse doce convite e assim permitam que o Mestre opere na vida de cada um deles o grandioso milagre do perdo.22

49

CAPTULO 4

Sugestes para Estudo e Ensino


Tenha em mente as idias a seguir ao estudar o captulo ou ao preparar-se para ensinar. H auxlios adicionais nas pginas vix. O Presidente Kimball chamou o perdo de milagre dos milagres (pgina 39). De que forma o perdo um milagre? (H alguns exemplos nas pginas 3839.) Ao ler a seo que comea na pgina 39, reflita sobre qual seria nossa condio sem o Salvador e Sua Expiao. Leia o segundo, terceiro e quarto pargrafos da pgina 43. Em sua opinio, de que forma a tristeza segundo Deus diferente do mero fato de lamentar verbalmente o erro? Quais so alguns exemplos das escrituras sobre o pesar segundo Deus que se aplica a ns hoje? Nas pginas 4344, o Presidente Kimball d exemplos de como abandonar o pecado e construir uma nova vida. Como podemos aplicar esse conselho a qualquer pecado que estejamos tentando vencer por exemplo, a pornografia, o linguajar profano ou os jogos de azar? Examine as pginas 44 45. Por que alguns consideram a confisso algo to difcil? Quais so as bnos resultantes da confisso ao Senhor? E ao bispo ou presidente de ramo? E aos outros a quem porventura tenhamos ofendido? Reflita sobre o primeiro pargrafo da pgina 47. O que significa fazer a restituio no caso de um pecado? Como uma pessoa que se arrepende pode determinar como agir para fazer a restituio relativa a seus pecados? Como os ensinamentos do Presidente Kimball neste captulo diferem da falsa idia de que o arrependimento a execuo de uma lista de aes rotineiras? Escrituras Relacionadas: Isaas 1:18; Mosias 4:3; Alma 36:1226; D&C 19:1520; 64:89

50

CAPTULO 4

Notas
1. The Miracle of Forgiveness (1969), p. 28. 2. See The Miracle of Forgiveness, pp. 340342. 3. The Miracle of Forgiveness, pp. 362, 363. 4. The Miracle of Forgiveness, pp. 366, 367368. 5. The Miracle of Forgiveness, pp. 1920. 6. The Miracle of Forgiveness, pp. 3233. 7. The Miracle of Forgiveness, p. 133. 8. The Miracle of Forgiveness, pp. 149, 150151. 9. The Miracle of Forgiveness, pp. 152153. 10. The Miracle of Forgiveness, p. 353. 11. The Miracle of Forgiveness, p. 159. 12. The Miracle of Forgiveness, 163164. 13. The Miracle of Forgiveness, 171172. 14. The Miracle of Forgiveness, 15. The Miracle of Forgiveness, 178, 179, 181. 16. The Miracle of Forgiveness, 17. The Miracle of Forgiveness, 187188. 18. The Miracle of Forgiveness, 19. The Miracle of Forgiveness, 194 195. 20. The Miracle of Forgiveness, 21. The Miracle of Forgiveness, 201202, 203, 204. 22. The Miracle of Forgiveness, pp. pp. p. 176. pp. 177, p. 185. pp. p. 191. pp. p. 200. pp. p. 368.

51

C A P T U L O

A Orao, o Passaporte para o Poder Espiritual


Por meio da orao honesta e sincera, recebemos amor, poder e fora de nosso Pai Celestial.

Da Vida de Spencer W. Kimball

Sempre tenho sentimentos muito doces sobre a orao e o

poder e as bnos que dela resultam, disse o Presidente Spencer W Kimball. No decorrer de minha vida, recebi mais . bnos do que jamais poderei agradecer. O Senhor tem sido muito bom comigo. Tive tantas experincias na doena e na sade que no me resta sombra de dvida em meu corao e mente de que h um Deus no cu, de que Ele nosso Pai e de que ouve nossas oraes e responde a elas.1 Uma dessas experincias aconteceu quando o Presidente Kimball e sua esposa, Camilla, viajaram para uma conferncia na Nova Zelndia. Quando chegaram Cidade de Hamilton, estavam to doentes que o Presidente Kimball pediu ao Presidente N. Eldon Tanner, Primeiro Conselheiro na Primeira Presidncia, que o representasse num evento cultural planejado para aquela noite. Algumas horas depois, o Presidente Kimball acordou subitamente e perguntou ao Dr. Russell Nelson, que o estava observando: Irmo Nelson, a que horas a atividade estava prevista para comear hoje noite? s sete horas, Presidente Kimball. Que horas so agora? Quase sete. Spencer estava encharcado de suor. Sua febre passara. (...) Ele disse: Avise irm Kimball que vamos.

52

CAPTULO 5

Nenhum de ns deve levar uma vida atarefada a ponto de no poder refletir e orar.

53

CAPTULO 5

Camilla saiu da cama e ambos se vestiram apressadamente e depois percorreram de carro a curta distncia at o estdio onde o programa acabara de comear. O Presidente Tanner explicara no incio da reunio que eles estavam passando mal e no poderiam comparecer. Na orao de abertura, um jovem neozelands suplicou com fervor: Ns, trs mil jovens da Nova Zelndia, reunimo-nos aqui preparados para cantar e danar para Teu profeta. Suplicamos que o cures e o tragas para c. Ao fim da orao, o carro que transportava Spencer e Camilla entrou e o estdio irrompeu em brados espontneos e ensurdecedores ao verem sua orao ser respondida.2

Ensinamentos de Spencer W. Kimball


Temos a obrigao de orar, assim como temos a obrigao de guardar qualquer outro mandamento. A orao no uma atividade opcional; uma das bases de nossa religio.3 Por que devemos orar? Porque somos os filhos e filhas de nosso Pai Celestial, de quem dependemos para tudo o que desfrutamos nossa comida e roupas, nossa sade, nossa prpria vida, nossa viso e audio, nossa voz, nossa locomoo e at mesmo nosso crebro. (...) Vocs concedem a si mesmos sua respirao, sua vida, seu ser? So capazes de prolongar uma nica hora de seu dia? So fortes sem os dons do cu? Seu crebro foi criado sozinho ou vocs mesmos o conceberam? Vocs so capazes de dar a vida ou prolong-la? Tm poder para prescindir do Senhor? Contudo, constato que muitos deixam de orar. (...) Vocs que oram ocasionalmente, por que no oram com mais regularidade, freqncia e devoo? O tempo precioso demais, a vida curta demais ou a f curta demais para isso? (...) Todos ns temos fortes obrigaes para com o Senhor. Nenhum de ns alcanou a perfeio. Ningum est imune aos erros. Orar necessrio para todos os homens, assim como necessria a castidade, a observncia do Dia do Senhor, do dzimo, da obedincia Palavra de Sabedoria, a freqncia s
54

CAPTULO 5

reunies e o casamento celestial. Assim como qualquer outro, esse um mandamento do Senhor.4 Quando eu viajava pelas estacas e misses da Igreja anos atrs, sempre encontrava pessoas que estavam em dificuldades ou com enormes necessidades. Minha primeira pergunta era: E suas oraes? Com que freqncia voc ora? Com que profundidade voc se envolve ao orar? Observei que o pecado geralmente surge quando as linhas de comunicao esto fragilizadas. Por esse motivo o Senhor disse ao Profeta Joseph Smith: O que digo a um digo a todos; orai sempre, para que o ser maligno no tenha poder em vs (D&C 93:49).5 Existe no mundo atual uma grande necessidade da orao que nos manter em contato com Deus e conservar abertos os canais de comunicao. Nenhum de ns deve levar uma vida atarefada a ponto de no poder refletir e orar. A orao o passaporte para o poder espiritual.6 Nossas oraes devem incluir expresses de gratido e splicas humildes ao Pai Celestial para que nos abenoe, bem como as pessoas a nossa volta. Sobre o que devemos orar? Devemos expressar gratido alegre e sincera por bnos passadas. O Senhor disse: E no Esprito deveis render graas a Deus por todas as bnos com que sois abenoados (D&C 46:32). Um esprito maravilhoso e reconfortante envolve-nos quando expressamos gratido ao Pai Celestial por nossas bnos pelo evangelho e o conhecimento dele que tivemos a bno de receber; pelos esforos e trabalho de nossa famlia e amigos; pelas oportunidades; pela mente, o corpo e a vida; pelas experincias boas e teis ao longo da vida, por todo o auxlio oferecido pelo Pai, Seus atos de bondade e as oraes respondidas. Podemos orar por nossos governantes. Paulo escreveu: Admoesto-te, pois, antes de tudo, que se faam deprecaes, oraes, intercesses, e aes de graas, por todos os homens; Pelos reis, e por todos os que esto em eminncia (I Timteo 2:12).
55

CAPTULO 5

Desenvolveremos lealdade ao pas e s leis que nos regem se orarmos dessa forma. E desenvolveremos amor e f em nossa liderana da Igreja, e nossos filhos aprendero a respeit-los. Afinal, pouco provvel que uma pessoa critique as autoridades da Igreja caso oferea oraes sinceras por elas. uma grande alegria para mim o fato de, ao longo de toda a minha vida, eu ter apoiado meus lderes e orado por seu bem-estar. E nos ltimos anos, tenho sentido um grande poder vir a mim por causa de oraes semelhantes dirigidas ao cu em meu favor pelos santos. A obra missionria mundial deve ser um tema constante de nossas oraes. Oremos para que as portas das naes se abram para receber o evangelho. Oremos para receber oportunidades e orientao para partilhar as gloriosas novas do evangelho com as pessoas. Quando cada menino orar ao longo de toda a sua vida pela causa missionria, ser um bom missionrio. (...) Oramos pelas pessoas que antes julgvamos inimigas, pois devemos recordar o belo e incisivo conselho de nosso Senhor: Mas a vs, que isto ouvis, digo: Amai a vossos inimigos, fazei bem aos que vos odeiam; Bendizei os que vos maldizem, e orai pelos que vos caluniam (Lucas 6:2728). Ser possvel para um homem ter inimigos quando ele ora pelas pessoas a sua volta pelas quais ele porventura tenha sentimentos negativos? Devemos orar para pedir sabedoria, discernimento, compreenso. Devemos orar para pedir proteo em locais perigosos e fora em momentos de tentao. Devemos lembrar-nos de entes queridos e amigos. Devemos fazer oraes espontneas em palavras ou pensamento, em voz alta ou no mais profundo silncio. Devemos ter sempre uma prece no corao para nos sairmos bem nas atividades do dia. Ser possvel para algum praticar o mal quando seu corao e seus lbios esto cheios de oraes honestas? Devemos orar por nosso casamento, nossos filhos, nossos vizinhos, nosso emprego, nossas decises, nossas designaes na Igreja, nosso testemunho, nossos sentimentos, nossas metas. De fato, devemos seguir os maravilhosos conselhos de Amuleque e orar por misericrdia, por nossos meios de subsistncia, por

56

CAPTULO 5

Devemos orar por nosso casamento, nossos filhos, nossos vizinhos, nosso emprego, nossas decises, nossas designaes na Igreja, nosso testemunho, nossos sentimentos, nossas metas.

nosso lar e contra o poder de nossos inimigos; devemos orar contra o diabo, que o inimigo de toda retido e pelas colheitas de nossos campos. E quando no invocarmos o Senhor, devemos deixar que se encha [nosso] corao, voltado continuamente para ele em orao pelo [nosso] bem-estar, assim como pelo bem-estar de todos os que [nos] rodeiam. (Ver Alma 34:1827.)7 Devemos orar para pedir perdo. J entrevistei inmeros missionrios em perspectiva. Com demasiada freqncia, constato que muitos no oram, mesmo tendo pecados ainda no perdoados. Por que voc no ora?, perguntei em tantas ocasies, quando voc tem uma enorme obrigao a cumprir? Acha que pode meramente ignor-la, dar de ombros e racionalizar que se trata apenas de uma prtica comum? Voc tem vergonha de ajoelhar-se, vergonha de encarar a Cristo? Falta-lhe crena em Deus? Voc no sabe que Ele vive e ama, perdoa quando h

57

CAPTULO 5

arrependimento? Sabia que os pecados no podem ser apagados e as transgresses no podem ser perdoadas pela evaso ou mero esquecimento? (...) Devemos orar por tudo que necessrio, digno e adequado. Ouvi um menino de cerca de 14 anos de idade numa orao familiar implorando ao Senhor que protegesse as ovelhas da famlia que estavam num morro. Estava nevando e fazendo um frio terrvel. Ouvi uma famlia orar pedindo chuva numa poca de seca severa e condies desesperadoras. Ouvi uma menina orar pedindo ajuda nos exames escolares que aconteceriam naquele dia. Devemos tambm orar pelos doentes e aflitos. O Senhor ouvir nossas oraes sinceras. Ele nem sempre os curar, mas pode dar-lhes paz, coragem ou fora para suportar as tribulaes. Tambm no devemos esquecer em nossas preces as pessoas que precisam de bnos talvez quase mais complexas do que os problemas fsicos as pessoas frustradas, confusas, que sofrem tentaes, estejam em pecado ou perturbadas. Devemos orar pelo bem-estar de nossos filhos. s vezes, na adolescncia eles desenvolvem uma atitude rebelde, a despeito de tudo o que dissermos ou fizermos. Alma viu que suas admoestaes para [seu] filho eram em vo e orou por [ele], e suas oraes exerceram um forte efeito. s vezes, essa a nica coisa que resta aos pais. A orao de um justo vale muito, dizem as escrituras, e foi assim nesse caso tambm. [Ver Tiago 5:16; Mosias 27:14.]8 um grande privilgio e alegria orar ao Pai Celestial, uma grande bno para ns. Mas nossa experincia no termina ao fim de nossa orao. Amuleque ensinou com razo: E agora, meus amados irmos, (...) depois de haverdes [orado], se negardes ajuda aos necessitados e aos nus e no visitardes os doentes e aflitos nem repartirdes o vosso sustento, se o tendes, com os que necessitam digo-vos, se no fizerdes qualquer destas coisas, eis que vossa orao v e de nada vos vale e sois como os hipcritas que negam a f (Alma 34:28). Nunca esqueamos que devemos viver o evangelho de modo to honesto e sincero quanto oramos.9
58

CAPTULO 5

Em nossas oraes pessoais, podemos entrar em comunho com Deus e aprender Sua vontade. Para determinadas questes, melhor orar a ss, quando o tempo e o sigilo no so fatores limitantes. Orar sozinho uma experincia proveitosa e enriquecedora. Ajuda-nos a despojarnos da vergonha ou da pretenso e de qualquer falsidade; ajudanos a abrir o corao e ser totalmente honestos e honrados para expressar todas as nossas esperanas e intentos. H muito tempo percebo a necessidade de privacidade em nossas oraes pessoais. Por vezes, o Salvador julgava necessrio retirar-Se nas montanhas ou no deserto para orar. Da mesma forma, o Apstolo Paulo buscou refgio no deserto e na solido depois de seu grandioso chamado. Enos foi a locais ermos para entrar em comunho com Deus. Joseph Smith achou privacidade no bosque, apenas com pssaros, rvores e Deus para ouvir sua orao. Atentemos para alguns detalhes de sua histria: Assim, seguindo minha determinao de pedir a Deus, retireime para um bosque a fim de fazer a tentativa. (...) Era a primeira vez na vida que fazia tal tentativa, pois em meio a todas as ansiedades que tivera, jamais havia experimentado orar em voz alta ( Joseph Smith Histria 1:14; grifo do autor). Ns tambm devemos procurar, quando possvel, um quarto, um canto sossegado, uma despensa, um lugar onde possamos refugiar-nos para orar em voz alta e em segredo. Recordemos as muitas vezes em que o Senhor nos instruiu a orar em voz alta: E tambm te ordeno que ores em voz alta, assim como em teu corao; sim, perante o mundo, como tambm em segredo; em pblico, assim como em particular (D&C 19:28).10 Se nesses momentos especiais de orao, ocultarmos coisas do Senhor, pode ser que algumas bnos nos sejam negadas. Afinal de contas, dirigimos nossas splicas a um Pai Celestial onisciente, ento por que acharamos que podemos esconderLhe sentimentos ou pensamentos que digam respeito a nossas necessidades e bnos?11 Em nossas preces, no devemos dissimular nada nem usar de hipocrisia, pois nesse caso no h espao para a falsidade.
59

CAPTULO 5

O Senhor conhece nossa verdadeira condio. Dizemos ao Senhor o quo bons somos ou o quo fracos? Revelamos nossa verdadeira natureza diante Dele. Oferecemos nossas splicas com recato, sinceridade e com um corao quebrantado e esprito contrito ou como os fariseus que se orgulhavam de sua observncia irrepreensvel da lei de Moiss? [ver ter 4:15; Lucas 18:1112]. Proferimos algumas palavras repetitivas e frases banais ou conversamos intimamente com o Senhor durante o tempo que a ocasio exigir? Oramos ocasionalmente quando na verdade devemos orar regularmente, com freqncia, constantemente?12 A orao um grande privilgio no s de falar com o Pai Celestial, mas tambm de receber amor e inspirao Dele. Ao fim de nossas oraes, precisamos ouvir com intensidade mesmo por vrios minutos. J oramos pedindo conselhos e ajuda. Agora precisamos seguir o que nos ensina o salmista: Aquietai-vos, e sabei que eu sou Deus (Salmos 46:10).13 Devemos achar tempo todos os dias para a orao familiar. A Igreja exorta-nos a realizar a orao familiar todas as noites e todas as manhs. uma orao de joelhos com todos os membros da famlia presentes ou todos os que for possvel reunir. (...) Todos os membros da famlia, incluindo os mais novos, devem ter a oportunidade de proferir a orao regularmente, conforme designao do chefe da famlia, que em geral o pai, que possui o sacerdcio. Contudo, em sua ausncia, a me ou, na ausncia dela, o filho mais velho presente.14 Nosso Pai Celestial deu-nos a bno da orao para ajudarnos a ter sucesso em todas as nossas atividades importantes do lar e da vida. Sei que se orarmos com fervor e em retido, individualmente e com a famlia, ao levantarmo-nos de manh e deitarmo-nos noite e mesa na hora das refeies, no s seremos uma famlia mais unida, mas tambm cresceremos espiritualmente. Precisamos muito da ajuda do Pai Celestial ao procurarmos aprender as verdades do evangelho e ento as

60

CAPTULO 5

A orao familiar um passo a mais para a unio e solidariedade familiar.

seguirmos e ao buscarmos Seu auxlio para as decises de nossa vida.15 A orao familiar deve adequar-se s necessidades tanto na durao quanto no contedo. A orao de (...) um casal ser diferente da orao de uma famlia com filhos crescidos ou outra com crianas pequenas. Certamente, no deve ser longa quando h filhos pequenos presentes, sob pena de perderem o interesse e cansarem-se da orao e desenvolverem uma averso. Quando as crianas orarem, no provvel que faam oraes longas. O Pai Nosso, dado como modelo, dura apenas cerca de 30 segundos e certamente uma pessoa pode externar gratido e fazer muitos pedidos em um, dois ou trs minutos, embora sem dvida haja ocasies em que seja adequado orar por mais tempo.16 Quando nos ajoelhamos para fazer as oraes familiares, os filhos ajoelhados a nossa volta esto criando hbitos que os acompanharo no decorrer de toda a vida. Se no reservarmos tempo para as oraes, a mensagem que passaremos s crianas : No l to importante. No nos preocupamos com isso. Se conseguirmos encaixar a orao na agenda, por que no?

61

CAPTULO 5

Mas se o sinal da escola tocar, o nibus estiver chegando e o trabalho chamar a orao no to vital e faremos quando nos convier. A menos que planejemos, nunca ser conveniente.17 Nenhuma me mandaria negligentemente seus filhos pequenos escola numa manh de inverno sem agasalhos pesados para proteg-los da neve, da chuva e do frio. Contudo, h inmeros pais e mes que enviam os filhos escola sem a proteo que lhes proporciona a orao uma defesa contra a exposio a perigos desconhecidos, pessoas ms e tentaes degradantes.18 No passado, fazer a orao familiar uma vez por dia pode ter sido o bastante. Mas no futuro, no ser suficiente caso desejemos salvar nossa famlia.19 Em nosso crculo familiar, os filhos aprendero a conversar com o Pai Celestial ao ouvirem seus pais. Logo vero a sinceridade e honestidade de nossas oraes. Se elas forem apressadas e mesmo tenderem a ser um ritual sem sentimento, eles tambm se daro conta disso. melhor que procedamos em nossa famlia e a ss conforme nos instou Mrmon: Portanto, meus amados irmos, rogai ao Pai, com toda a energia de vosso corao (Morni 7:48).20 Na orao familiar, h mais do que a splica e o agradecimento. um passo a mais para a unio e solidariedade familiar. Ajuda a construir uma conscincia familiar e cria um esprito de independncia familiar. um momento do dia em que os rdios ruidosos se silenciam, a iluminao diminui e o corao dos membros da famlia volta-se uns para os outros e para o infinito; um instante em que o mundo se distancia e os cus se aproximam.21 Quando oramos num grupo, devemos faz-lo de modo condizente com a ocasio. Ao orarmos em grupo, seja no lar, na Igreja ou em situaes sociais ou pblicas, devemos recordar o propsito de nossas oraes comunicar-nos com o Pai Celestial. Por mais difcil que parea, aprendi ao orar com as pessoas que melhor preocuparmo-nos com uma comunicao terna e honesta com
62

CAPTULO 5

Deus, em vez de pensar no que os ouvintes possam estar achando. claro que preciso levar em conta o contexto da orao; trata-se de um dos motivos pelos quais as oraes em pblico ou mesmo em famlia no devem ser o nico momento em que oramos.22 As oraes em pblico devem sempre adequar-se ocasio. Uma orao dedicatria pode ser mais longa, mas a orao de abertura de uma reunio deve ser muito mais curta. Elas devem solicitar as coisas necessrias para a ocasio especfica. A orao de encerramento pode ser ainda mais breve uma orao de gratido e despedida. A uno com leo uma parte breve e especfica de uma ordenana e no deve confundir-se com o selamento da uno que vem em seguida e que pode estenderse conforme a situao, invocando bnos sobre a pessoa. A bno dos alimentos no precisa ser longa, mas deve externar gratido pela comida e pedir bnos sobre ela. No deve ser a repetio de uma orao familiar proferida pouco antes.23 Quantas vezes ouvimos pessoas que se tornam eloqentes em suas oraes a ponto de pregar um sermo inteiro? Os ouvintes se cansam e a orao perde o efeito.24 Como o Pai Celestial nos conhece e ama perfeitamente, podemos confiar em Suas respostas a nossas oraes. A orao uma via de mo nica? No! (...) Aprender a linguagem da orao uma experincia agradvel e que se estender ao longo da vida inteira. s vezes idias inundam-nos a mente ao pararmos para ouvir as respostas depois de orarmos. Em outras ocasies, h sentimentos que chegam a ns. Um esprito de serenidade d-nos a certeza de que tudo ficar bem. Mas sempre, caso tenhamos sido honestos e sinceros, teremos um sentimento bom uma sensao clida por nosso Pai Celestial e a certeza de Seu amor por ns. Entristeo-me ao constatar que muitos de ns no aprenderam o significado dessa sensao espiritual serena e clida, pois um testemunho para ns de que nossas oraes foram ouvidas. E como nosso Pai Celestial nos ama com mais amor do que temos por ns mesmos, isso

63

CAPTULO 5

significa que podemos confiar em Sua bondade, podemos confiar Nele; significa que se continuarmos a orar e viver em retido, a mo de nosso Pai nos guiar e abenoar. E assim devemos dizer em nossas oraes Seja feita a tua vontade e com sinceridade. No pediramos conselhos a um lder para em seguida os ignorar. No devemos solicitar bnos ao Senhor e depois desconsiderar a resposta. Assim, devemos orar: Seja feita a tua vontade, Senhor. Tu sabes o que melhor, Pai bondoso. Aceitarei e seguirei de bom grado Tua direo.25 Devemos orar com f, mas cientes de que quando o Senhor responde, pode no ser a resposta que esperamos ou desejamos. Convm-nos ter f em que a escolha de Deus para ns a correta.26 Depois de orar ao longo de toda a minha vida, conheo o amor, o poder e a fora que resultam de uma orao honesta e sincera. Sei que nosso Pai est pronto para auxiliar-nos em nossa experincia mortal, ensinar-nos, guiar-nos. Assim, com grande amor, nosso Salvador disse: O que digo a um digo a todos; orai sempre (D&C 93:49). Se assim procedermos, adquiriremos por ns mesmos o conhecimento pessoal de que o Pai Celestial realmente ouve nossas oraes e responde a elas. Ele deseja que cada um de ns tenha essa certeza. Busquem-na, amados irmos e irms! Busquem-na!27

Sugestes para Estudo e Ensino


Tenha em mente as idias a seguir ao estudar o captulo ou ao preparar-se para ensinar. H auxlios adicionais nas pginas vix. Como sua vida seria diferente se voc no orasse? Reflita sobre os motivos pelos quais o Senhor nos deu o mandamento de orar. (Pginas 54 55). Examine as pginas 5558. De que forma somos influenciados ao externarmos gratido ao orar? E quando oramos por outras pessoas?

64

CAPTULO 5

Examine o ltimo pargrafo da pgina 58. Por que nossas oraes so incompletas se no vivermos o evangelho de modo to honesto e sincero quanto oramos? O Presidente Kimball afirmou: Orar sozinho uma experincia proveitosa e enriquecedora (pgina 59). O que podemos fazer para achar tempo para oraes pessoais significativas? Em sua opinio, por que s vezes til orar em voz alta nas oraes pessoais? Por que ouvir uma parte importante da orao? Nas pginas 6061, o Presidente Kimball fala das bnos que resultam das oraes familiares. Que experincias voc j teve com essas bnos? O que as famlias podem fazer para achar tempo para a orao familiar todas as manhs e todas as noites? O Presidente Kimball ensinou que as oraes em grupo devem adequar-se situao (pgina 62). Quando formos convidados para proferir uma orao nesses contextos, qual nossa responsabilidade? O que podemos aprender com o exemplo do jovem neo-zelands da histria contada nas pginas 54? Leia o pargrafo que comea no fim da pgina 62. Como a orao influenciou sua relao com o Pai Celestial? Escrituras Relacionadas: Salmos 55:17; Mateus 6:515; Tiago 1:56; 2 Nfi 32:89; 3 Nfi 18:1821 Notas
1. Conference Report, outubro de 1979, p. 5; ou Ensign, novembro de 1979, p. 5. 2. Caroline Eyring Miner e Edward L. Kimball, Camilla: A Biography of Camilla Eyring Kimball (1980), pp. 182184. 3. Faith Precedes the Miracle (1972), p. 200. 4. Prayer, New Era, maro de 1978, pp. 15, 17, 18. 5. Pray Always, Ensign, outubro de 1981, p. 3. 6. Conference Report, abril de 1979, p. 7; ou Ensign, maio de 1979, pp. 67. 7. Ensign, outubro de 1981, pp. 4 5. 8. Faith Precedes the Miracle, pp. 205, 206. 9. Ensign, outubro de 1981, p. 6. 10. Ensign, outubro de 1981, p. 4. 11. Conference Report, outubro de 1979, p. 5; ou Ensign, novembro de 1979, p. 4. 12. Faith Precedes the Miracle, p. 207. 13. Ensign, outubro de 1981, p. 5. 14. Faith Precedes the Miracle, pp. 200201. 15. Therefore I Was Taught, Ensign, janeiro de 1982, p. 4.

65

CAPTULO 5

16. Faith Precedes the Miracle, p. 201. 17. The Miracle of Forgiveness (1969), p. 253. 18. Faith Precedes the Miracle, p. 207. 19. Citado por James E. Faust, Conference Report, outubro de 1990, p. 41; ou Ensign, novembro de 1990, p. 33. 20. Ensign, outubro de 1981, p. 4. 21. Family Prayer, Childrens Friend, janeiro de 1946, p. 30.

22. Ensign, outubro de 1981, p. 4. 23. Faith Precedes the Miracle, p. 201. 24. The Teachings of Spencer W. Kimball, ed. Edward L. Kimball (1982), pp. 119120. 25. Ensign, outubro de 1981, p. 5. 26. Faith Precedes the Miracle, p. 207. 27. Ensign, outubro de 1981, p. 6.

66

C A P T U L O

Descobrir as Escrituras por Ns Mesmos


Cada um de ns pode desfrutar as bnos de mergulhar nas escrituras.

Da Vida de Spencer W. Kimball

uando Spencer W Kimball tinha 14 anos de idade, ouviu a . filha de Brigham Young, Susan Young Gates, discursar numa conferncia de estaca sobre a leitura das escrituras. Ele escreveu depois: Ela fez um discurso entusiasmante sobre a leitura das escrituras e como devemos domin-las; ento, fez uma pausa no sermo para perguntar quela congregao mista, formada por cerca de mil pessoas: Quantos de vocs j leram a Bblia inteira? (...) Fui dominado por um forte sentimento de culpa. quela altura, eu j lera muitas obras, as pginas de humor dos jornais, livros para o divertimento, mas meu corao disse-me, em tom de acusao: Spencer Kimball, voc nunca leu esse livro santo. Por qu? Olhei a minha volta para as pessoas a minha frente e em ambos os lados do salo para ver se eu era o nico a no ter lido a Bblia. Entre as mil pessoas, talvez houvesse meia dzia que orgulhosamente levantaram o brao. Encolhi-me no assento. No pensei nos outros que tambm eram faltosos, tinha apenas um profundo sentimento de reprovao contra mim mesmo. No sei o que as outras pessoas estavam fazendo ou pensando, mas no consegui ouvir o restante do discurso. Seu propsito fora atingido. Ao trmino da reunio, tomei a grande porta dupla de sada e corri para casa, que ficava um quarteiro a leste da capela; eu repetia para mim mesmo com determinao: Eu vou. Eu vou. Eu vou. Ao entrar pela porta traseira da casa de nossa famlia, fui at a prateleira da cozinha onde guardvamos as lamparinas de
67

CAPTULO 6

Quando jovem, Spencer W. Kimball assumiu a resoluo de ler a Bblia de capa a capa.

querosene, escolhi uma que estava cheia e com o pavio recmaparado e subi as escadas at meu quarto no sto. L, abri minha Bblia e comecei no Gnesis, no primeiro captulo e primeiro versculo e li noite adentro sobre Ado e Eva, Caim e Abel, Enoque, No, o dilvio e cheguei at Abrao.1 Cerca de um ano depois, Spencer terminou de ler a Bblia: Que satisfao senti ao perceber que lera a Bblia de capa a capa! E que regozijo em esprito! Que alegria na viso geral que adquiri de seu contedo!2 Essa experincia deixou nele uma impresso duradoura e, anos depois, fazia referncia a ela em inmeras ocasies em conferncias gerais e de rea.
68

CAPTULO 6

O Presidente Kimball continuou a desfrutar as bnos do estudo das escrituras no decorrer da vida e incentivou as pessoas a fazerem o mesmo. O lder Richard G. Scott, que tempos depois veio a integrar o Qurum dos Doze Apstolos, disse: O lder Spencer W Kimball supervisionava nossa rea quando eu era pre. sidente de misso. Eu observava como ele compreendia e usava to bem o Livro de Mrmon em suas mensagens inspiradas tanto aos membros como aos missionrios. (...) Certa vez, numa conferncia de zona, comentou: Richard, hoje voc utilizou uma escritura do Livro de Mrmon de uma forma que eu nunca tinha pensado em usar. E essa foi a preparao cuidadosa para uma lio muito significativa que ele desejava que eu aprendesse. Em seguida, acrescentou: E pensar que j li esse livro mais de 26 vezes. Ele no precisou ressaltar que eu tinha um conhecimento muito pequeno das escrituras e que precisava passar a vida inteira ponderando-as e aplicando-as. Essa nica observao motivou-me a traar a meta de aumentar meu entendimento da palavra sagrada de Deus ao longo de toda a minha vida.3

Ensinamentos de Spencer W. Kimball


As escrituras so um bem raro que devemos descobrir por ns mesmos. s vezes tenho a impresso de que no damos o devido valor s escrituras, pois no apreciamos plenamente a rara oportunidade que temos de possu-las e o quo abenoados somos por isso. Parecemos to acomodados em nossas experincias deste mundo e to habituados a ouvir o evangelho ser ensinado a ns que nos difcil imaginar que poderia ser diferente. Mas precisamos entender que no faz [muitos] anos que o mundo emergiu da longa noite de trevas espirituais que chamamos de Grande Apostasia. Precisamos ter noo da profundidade da escurido espiritual que prevaleceu antes daquele dia de primavera de 1820 em que o Pai e o Filho apareceram a Joseph Smith trevas que tinham sido preditas pelo profeta Nfi e descritas como o horrvel estado de cegueira no qual o evangelho seria negado ao homem. (Ver 1 Nfi 13:32.) (...)
69

CAPTULO 6

(...) O fato de eu no ter nascido na poca das trevas espirituais nos quais os cus estavam em silncio e o Esprito se retirara enche minha alma de gratido. Verdadeiramente, estar sem a palavra do Senhor para guiar-nos como vagar num grande deserto sem encontrar pontos de referncia ou andar no breu de uma caverna sem nenhuma luz para indicar-nos a sada. (...) (...) Isaas fez referncias diretas ao fim das trevas e o surgimento do Livro de Mrmon. [Ver Isaas 29:1112.] (...) E assim comeou a obra maravilhosa, uma obra maravilhosa e um assombro, que o Senhor prometera realizar. (Ver Isaas 29:14.) Desde o incio da restaurao do evangelho por meio do Profeta Joseph Smith, [milhes] de exemplares do Livro de Mrmon foram impressos e distribudos. (...) Um nmero extraordinrio de Bblias tambm foram publicadas, ultrapassando em volume todas as demais obras publicadas. Recebemos tambm Doutrina e Convnios e Prola de Grande Valor. Alm do acesso a esses volumes preciosos de escrituras, temos, numa escala desconhecida em qualquer outra poca da histria do mundo, instruo e a capacidade de us-las se desejarmos. Os profetas antigos sabiam que depois das trevas viria a luz. Vivemos nessa luz mas ser que a compreendemos plenamente? Com a doutrina da salvao facilmente a nosso alcance, temo que alguns ainda estejam dominados pelo esprito de profundo sono, [com] olhos para no verem, e ouvidos para no ouvirem (Romanos 11:8). (...) Peo a todos ns que avaliemos honestamente como estamos nos saindo no estudo das escrituras. comum termos algumas passagens flutuando na mente, por assim dizer, e assim temos a iluso de que possumos um grande conhecimento do evangelho. Vendo por essa tica, ter um pouco de conhecimento pode de fato constituir um problema. Estou convencido de que todos ns, em algum momento de nossa vida, precisamos descobrir as escrituras por ns mesmos e no s descobri-las uma vez, mas redescobri-las continuamente.4

70

CAPTULO 6

Nosso compromisso para servir ao Senhor aumenta quando nos voltamos para as escrituras. A histria do Rei Josias no Velho Testamento de grande proveito para aplicar a [ns] mesmos (1 Nfi 19:24). Para mim, uma das melhores histrias de todas as escrituras. Josias tinha apenas oito anos quando comeou a reinar em Jud e, embora seus antepassados imediatos fossem extremamente inquos, as escrituras dizem-nos que ele fez o que era reto aos olhos do Senhor; e andou em todo o caminho de Davi, seu pai, e no se apartou dele nem para a direita nem para a esquerda (II Reis 22:2). Isso ainda mais surpreendente ao tomarmos conhecimento de que naquela poca (apenas duas geraes antes da destruio de Jerusalm em 587 a.C.), a lei escrita de Moiss se perdera e era praticamente desconhecida, mesmo entre os sacerdotes do templo! Contudo, no dcimo oitavo ano de seu reinado, Josias determinou que o templo fosse reformado. Nessa poca, Hilquias, o sumo sacerdote, encontrou o livro da lei, que Moiss colocara no arca do convnio, e entregou-o ao rei Josias. Quando o livro da lei foi lido para Josias, ele rasgou as suas vestes e chorou perante o Senhor. Grande o furor do Senhor, que se acendeu contra ns, disse ele, porquanto nossos pais no deram ouvidos s palavras deste livro, para fazerem conforme tudo quanto acerca de ns est escrito (II Reis 22:13). Ento o rei leu o livro para todo o povo e, nessa ocasio, eles todos fizeram convnio de obedecer a todos os mandamentos do Senhor com todo o corao e com toda a alma (II Reis 23:3). Ento, Josias comeou a purificar o reino de Jud, removendo todos os dolos, bosques, altares e todas as abominaes que se tinham acumulado durante o reinado de seus pais, profanando a terra e seu povo. (...) E antes dele no houve rei semelhante, que se convertesse ao Senhor com todo o seu corao, com toda a sua alma e com

71

CAPTULO 6

todas as suas foras, conforme toda a lei de Moiss; e depois dele nunca se levantou outro tal [II Reis 23:25]. Sinto fortemente que todos ns devemos voltar-nos para as escrituras assim como fez o rei Josias e permitir que elas exeram poder sobre ns, impelindo-nos a uma determinao inabalvel para servir ao Senhor. Josias tinha apenas a lei de Moiss. Em nossas escrituras, temos o evangelho de Jesus Cristo em sua plenitude; e se apenas uma poro j doce, h grande alegria na plenitude. O Senhor no nos concedeu essas coisas para serem tratadas com leviandade, pois a qualquer que muito for dado, muito se lhe pedir (Lucas 12:48). O acesso a essas ddivas acarreta responsabilidade por elas. Devemos estudar as escrituras de acordo com o mandamento do Senhor (ver 3 Nfi 23:15); e devemos permitir que governem nossa vida e a de nossos filhos.5 Aprendemos lies de vida por meio do estudo das escrituras. Todas as lies sobre padres ticos e viver espiritual justo esto contidas nas obras-padro. Nelas se encontram as recompensas da retido e as penalidades do pecado.6 Aprendemos lies de vida de modo mais direto e seguro se virmos os resultados da iniqidade e da retido na vida das outras pessoas. (...) Conhecer J de modo completo e ntimo equivale a aprender a conservar a f em meio s maiores adversidades. Conhecer bem a fora de Jos no luxo do Egito antigo quando ele foi tentado por uma mulher voluptuosa e ver esse rapaz puro resistir a todos os poderes das trevas personificados nessa mulher sedutora certamente deve fortalecer o leitor atento em sua resoluo de abster-se de tal pecado. Ver a persistncia e vigor de Paulo ao dedicar sua vida ao ministrio significa dar coragem queles que sentem que foram maltratados e provados. Ele foi espancado inmeras vezes, preso com freqncia pela causa, apedrejado quase at a morte, naufragou trs vezes, foi roubado, quase se afogou, foi vtima de irmos falsos e desleais. Mesmo passando fome, sufocando-se, ficando exposto a tempe72

CAPTULO 6

Estou convencido de que todos ns, em algum momento de nossa vida, precisamos descobrir as escrituras por ns mesmos e no s descobri-las uma vez, mas redescobri-las continuamente.

raturas congelantes, andando maltrapilho, Paulo permanecia constante em seu servio. Ele nunca vacilou uma nica vez depois de receber o testemunho que sucedeu sua experincia sobrenatural. inspirador ver o crescimento de Pedro com o evangelho como catalisador ele que era um simples pescador sem cultura, instruo e conhecimento, considerado ignorante por todos e tornar-se um grande organizador, profeta, lder, telogo, professor. (...) Nossos filhos podem aprender lies de vida por meio da perseverana e fora pessoal de Nfi: os atributos divinos dos trs nefitas; a f de Abrao; a fora de Moiss; a falsidade e perfdia
73

CAPTULO 6

de Ananias; a coragem dos amonitas que no resistiram mesmo diante da morte; a f inquebrantvel transmitida pelas mes lamanitas aos filhos de modo to vigoroso que salvou os jovens guerreiros de Helam. Nenhum deles morreu em combate. Ao longo das escrituras, foram retratadas todas as fraquezas e foras do homem e registradas as recompensas e punies. Uma pessoa precisaria ser cega para no aprender a viver em retido ao l-las. O Senhor disse: Examinais as Escrituras, porque vs cuidais ter nelas a vida eterna, e so elas que de mim testificam ( Joo 5:39). E esse mesmo Senhor e Mestre cuja vida exemplifica para ns todas as qualidades da bondade: a santidade, fora, controle, perfeio. E como os leitores podem estudar essa histria grandiosa sem incorporar alguns desses atributos em sua prpria vida?7 Aqui [nas obras-padro] h a biografia dos profetas, lderes e do prprio Senhor, dando exemplo e direo a fim de que os homens possam, ao seguirem esses modelos, ser aperfeioados, felizes, cheios de alegria e com a eternidade como meta e expectativa.8 O conhecimento espiritual est ao alcance de todos os que estudarem e examinarem as escrituras. Ainda h muitos santos que no esto lendo e ponderando as escrituras regularmente e que tm pouco conhecimento das instrues do Senhor para os filhos dos homens. Muitos foram batizados e receberam um testemunho e entraram neste caminho estreito e apertado, mas deixaram de dar o passo necessrio que vem em seguida: [prosseguir, banqueteando-se] com as palavras de Cristo e [perseverar] at o fim. (2 Nfi 31:19, 20; grifo do autor.) Somente os fiis recebero o galardo prometido, que a vida eterna. Afinal, uma pessoa no pode alcanar a vida eterna sem se tornar uma cumpridora da palavra (ver Tiago 1:22) e ser valente na observncia dos mandamentos do Senhor. E uma pessoa no pode tornar-se cumpridora da palavra sem primeiro se tornar ouvinte. E tornar-se ouvinte no significa simplesmente ficar

74

CAPTULO 6

indolentemente por perto aguardando informaes aleatrias; significa buscar, estudar, orar e procurar compreender. Portanto, o Senhor disse: E quem no recebe a minha voz no conhece a minha voz e no meu. (D&C 84:52)9 Os anos ensinaram-me que se procurarmos energicamente alcanar essa meta pessoal digna [estudar as escrituras] de modo meticuloso, de fato encontraremos respostas para nossos problemas e paz no corao. Sentiremos o Esprito Santo aumentar nosso entendimento, aprenderemos lies pessoais valiosas, veremos as escrituras descortinar-se diante de ns; e as doutrinas do Senhor passaro a ter mais significado para ns do que jamais imaginamos possvel. Conseqentemente, teremos maior sabedoria para guiar a ns mesmos e nossa famlia.10 Peo a todos que comecem agora mesmo a estudar as escrituras com seriedade, caso ainda no tenham feito.11 Ao mergulharmos nas escrituras, passamos a conhecer e amar o Pai Celestial e Jesus Cristo. Percebo que, quando negligencio meu relacionamento com a Deidade e tenho a impresso de que nenhum ouvido divino est escutando o que digo e nenhuma voz celestial est falando comigo, parece que estou muito, muito longe. Se mergulho nas escrituras, a distncia diminui e a espiritualidade volta. Passo a amar mais intensamente as pessoas que devo amar de todo o corao, poder, mente e fora e, por am-las mais, torna-se mais fcil seguir seus conselhos.12 Aprendi que tudo o que preciso fazer para aumentar meu amor por meu Criador, o evangelho, a Igreja e meus irmos ler as escrituras. Passei muitas horas absorto nas escrituras. (...) No consigo entender como algum pode l-las e no desenvolver um testemunho de sua divindade e da divindade da obra do Senhor, que o autor das escrituras.13 Poucas pessoas entre as bilhes [do] mundo podem andar com Deus como fizeram Ado e Moiss, mas no mundo em que vivemos, as escrituras esto ao alcance de quase todos e, por meio delas, os homens podem familiarizar-se com o Pai Celestial,
75

CAPTULO 6

Seu Filho Jesus Cristo e as condies, oportunidades e expectativas relativas vida eterna.14 Nenhum estudo humano pode levar-nos ao conhecimento de Deus, mas Ele revelou-Se a Seus servos os profetas, e eles por sua vez ensinaram-nos a respeito de Sua natureza. Cada um de ns pode ter a confirmao da verdade por meio do jejum e orao. Ainda que grandes contendas teolgicas se levantem a nossa volta, podemos continuar serenos devido ao conhecimento simples e seguro sobre o Pai e o Filho que recebemos por meio das escrituras antigas e modernas e que foi confirmado pelo Esprito. Nesse conhecimento, temos a esperana da vida eterna.15

Sugestes para Estudo e Ensino


Tenha em mente as idias a seguir ao estudar o captulo ou ao preparar-se para ensinar. H auxlios adicionais nas pginas vix. Reflita sobre as histrias contidas nas pginas 6769. De que forma essas histrias o influenciam? Pergunte a si mesmo como est saindo-se na leitura, compreenso e aplicao das escrituras. Avalie suas metas pessoais relativas ao estudo das escrituras. Ao estudar a seo que comea na pgina 69, imagine sua vida sem as escrituras. De que forma ela seria diferente? Quais so algumas conseqncias de no darmos o devido valor s escrituras? Por que no basta meramente ter algumas escrituras favoritas flutuando na mente? (Pgina 70). Em sua opinio, o que significa descobrir as escrituras por si mesmo e redescobri-las continuamente? O Presidente Kimball incentivou-nos a aplicar a histria do rei Josias a ns mesmos. (Pginas 7172; ver tambm II Reis 2223.) Que semelhanas e diferenas voc v entre sua vida e a do rei Josias e seu povo? Pense em algumas lies de vida que voc aprendeu por meio do estudo das escrituras. (H alguns exemplos nas pginas 7274.)
76

CAPTULO 6

Estude o quarto pargrafo da pgina 75. Quais so algumas passagens das escrituras que ajudaram voc a encontrar respostas para seus problemas e paz no corao? Leia o quarto e o quinto pargrafos da pgina 75. De que forma o estudo das escrituras afetou sua relao com Deus? E sua relao com os familiares? E seu servio nos chamados da Igreja? Escrituras Relacionadas: Ams 8:1112; 1 Nfi 19:23; Alma 37:8; D&C 1:37; 18:3336 Notas
1. Read the Scriptures, Friend, dezembro de 1985, contracapa; ver tambm What I Read as a Boy, Childrens Friend, novembro de 1943, p. 508. 2. Childrens Friend, novembro de 1943, p. 508. 3. The Power of the Book of Mormon in My Life, Ensign, outubro de 1984, p. 9. 4. How Rare a Possessionthe Scriptures! Ensign, setembro de 1976, pp. 2, 4. 5. Ensign, setembro de 1976, pp. 4 5. 6. The Power of Books (escrito por Camilla E. Kimball), Relief Society Magazine, outubro de 1963, p. 729. 7. The Teachings of Spencer W. Kimball, ed. Edward L. Kimball (1982), pp. 131, 132133. 8. Relief Society Magazine, outubro de 1963, p. 729. 9. Ensign, setembro de 1976, p. 2. 10. Always a Convert Church: Some Lessons to Learn and Apply This Year, Ensign, setembro de 1975, p. 3. 11. Ensign, setembro de 1976, p. 5. 12. The Teachings of Spencer W. Kimball, p. 135. 13. The Teachings of Spencer W. Kimball, p. 135. 14. Relief Society Magazine, outubro de 1963, p. 730. 15. Faith Precedes the Miracle (1972), p. 67.

77

C A P T U L O

Testemunho Pessoal
Um conhecimento seguro da veracidade do evangelho abre as portas para grandes recompensas e alegrias indescritveis.

Da Vida de Spencer W. Kimball

m 1947, o lder Spencer W Kimball recebeu uma carta de . seu filho Andrew, que estava servindo como missionrio de tempo integral. Andrew escreveu: Eu disse a um amigo (...) que eu conhecia a veracidade do que eu lhe dissera e afirmei que o Esprito Santo me testificara disso. (...) Ao pensar nisso depois, fiquei preocupado. Por causa disso, ele escreveu: Passei a evitar cuidadosamente prestar testemunho para algum indo alm de Sinto, acredito etc.. O lder Kimball respondeu ao filho: Acho que sei exatamente como voc se sentiu, pois passei pela mesma experincia em minha misso. Eu queria muito ser honesto comigo mesmo, com o programa e com o Senhor. Durante algum tempo, eu policiava minhas palavras com todo o cuidado, a fim de edificar as pessoas, mas sem me comprometer pelo uso de uma declarao peremptria e inequvoca do tipo: Eu sei. Eu tambm me sentia hesitante em relao a isso, pois quando eu estava em sintonia e cumprindo meus deveres, eu sentia o Esprito. Eu queria mesmo exprimir o que sentia, dizer que sabia, mas ficava reticente. Quando eu estava prestes a fazer uma declarao categrica, sentia medo, mas quando eu estava em total sintonia com o Esprito e inspirado, eu desejava testificar. Eu achava que estava sendo honesto, muito honesto, mas ento me dei conta de que estava iludindo a mim mesmo. (...) Sem dvida, no dia em que voc testificou a seu pesquisador que voc SABIA que era verdade, o Senhor estava fazendo tudo para revelar essa verdade a voc pelo poder do Esprito Santo.
78

CAPTULO 7

Enquanto voc estava em sintonia com o Esprito e defendendo o evangelho, sentia-o de modo profundo, mas depois de afastarse do Esprito, comeou a pensar por si mesmo, indagar e questionar a si mesmo e teve o desejo de recuar. (...) No tenho dvidas de que voc possui um testemunho. Tenho certeza de que voc (assim como eu) tem inmeras centelhas douradas de testemunho em todo o seu ser apenas aguardando a mo do Mestre para faz-las brilhar com beleza e esplendor. Agora, meu filho, aceite meu conselho e NO lute contra o Esprito, mas siga todos os Seus santos sussurros. Mantenha-se em sintonia espiritual e, quando for instado, exprima corajosamente suas impresses. O Senhor magnificar seu testemunho e tocar o corao das pessoas. Espero que voc perceba que no estou fazendo crticas, apenas tentando ajudar. (...) No posso terminar esta carta sem lhe prestar meu testemunho. Sei que verdade que Jesus o Criador e Redentor; que o evangelho ensinado por ns e nossos 3.000 missionrios foi restaurado e revelado por meio de um Profeta verdadeiro, Joseph Smith, e provm de Deus. E tenho consagrado minha vida pregao do evangelho. Prestei meu testemunho com audcia no passado. (...) E continuo a proclam-lo sem cessar. Tenho certeza de que seu testemunho o mesmo, mas talvez suas centelhas ainda no tenham gerado seu pleno fulgor, o que se dar prontamente em seu trabalho missionrio medida que voc deixar seu corao ser guiado pelo Esprito e sobrepor-se sua mente. Que Deus o ajude a fazer brilhar essa luz em voc, em suas experincias e inspirao e que siga em frente com um poder cada vez maior (...) vivendo e ensinando a verdade eterna.1

Ensinamentos de Spencer W. Kimball


Cada um de ns pode receber um testemunho uma revelao do Pai Celestial por meio do Esprito Santo. O Salvador perguntou a Pedro: E vs, quem dizeis que eu sou? E Pedro, falando em nome de Seus irmos, os outros apstolos, disse: Tu s o Cristo, o Filho do Deus vivo. O comentrio que o
79

CAPTULO 7

Em resposta ao testemunho de Pedro, o Salvador disse: Bem-aventurado s tu, Simo Barjonas, porque to no revelou a carne e o sangue, mas meu Pai, que est nos cus (Mateus 16:17).

Salvador fez em seguida extremamente significativo. Ele disse: Bem-aventurado s tu, Simo Barjonas, porque to no revelou a carne e o sangue, mas meu Pai, que est nos cus (Mateus 16:1317). Quem lhe revelou essa verdade surpreendente? Nosso Pai Celestial. Como Ele o fez? Por revelao. Esse conhecimento bsico de que Jesus o Cristo, o Redentor, o Salvador, no veio de nenhum homem, nenhum livro, nem de nenhuma universidade. Pedro recebeu-o diretamente de nosso Pai Celestial por meio do ministrio do Esprito Santo. (...) (...) Todas as pessoas deste mundo podem receber revelao, a mesma que Pedro recebeu. Essa revelao ser um testemunho, o conhecimento de que Cristo vive, de que Jesus Cristo o Redentor deste mundo. Todos podem adquirir essa certeza e,
80

CAPTULO 7

ao ganharem esse testemunho, ele vir de Deus e no apenas do estudo. claro que o estudo um elemento importante, mas ele deve ser acompanhado de muita orao e empenho, e ento essa revelao vir. Quando sabemos individualmente que Jesus no foi apenas um grande filsofo, mas verdadeiramente o Filho de Deus, que veio ao mundo do modo que afirmamos que veio e que saiu do mundo com o propsito que proclamamos quando adquirimos plena certeza disso e sabemos que Joseph Smith foi um profeta de Deus e que esta a Igreja divina estabelecida por Jesus Cristo, ento recebemos uma revelao.2 H pessoas que se orgulham de sua inteligncia, que acham que podem elucidar mistrios, mas nunca so capazes de definir, explicar ou compreender, por meio de sua lgica ou seus processos mentais, as coisas espirituais. As coisas espirituais s podem ser compreendidas por meio do Esprito. Devem vir pelo corao e l que se encontra o testemunho.3 O conhecimento seguro das coisas espirituais abre as portas para grandes recompensas e alegrias indescritveis. Ignorar o testemunho andar em meio a trevas impenetrveis e por estradas perigosas e enevoadas. As pessoas que agem assim so dignas de pena, como as que andam na escurido em pleno meio-dia, tropeam em obstculos que podem ser removidos e permanecem nas trevas, insegurana e ceticismo quando no precisariam. O conhecimento espiritual da verdade a luz resplandecente que ilumina a caverna; o vento e o sol que dissipam as brumas; o equipamento que remove os obstculos da estrada.4 O testemunho se alcana e se mantm com grande esforo. O testemunho uma revelao pessoal um dos dons mais importantes e pode ser adquirido por qualquer pessoa que pagar o preo necessrio.5 Eis uma boa pergunta feita por milhes de pessoas desde que Joseph Smith a formulou: Como posso saber qual das organizaes autntica, divina e reconhecida pelo Senhor se que existe uma?
81

CAPTULO 7

Foi-lhe dada a resposta. Vocs podem adquirir a certeza. No precisam viver na dvida. (...) O processo necessrio : estudar, refletir, pensar, orar e agir. A revelao a chave. Deus a manifestar a ns quando nos tivermos curvado e tornado humildes e receptivos. Ao despojarmos a mente de todo orgulho e reconhecermos a Deus em meio confuso reinante, sobrepujarmos o egocentrismo e submetermo-nos aos ensinamentos do Esprito Santo, estaremos prontos para aprender.6 Podemos adquirir uma certeza absoluta da realidade de um Deus pessoal; da vida contnua de Cristo, separada da de Seu Pai, porm semelhante; da divindade da restaurao por meio de Joseph Smith e outros profetas da organizao e doutrinas da Igreja de Deus na Terra; e do poder do sacerdcio divino e revestido de autoridade que foi concedido aos homens por meio de revelaes de Deus. Esse testemunho pode ser alcanado por todas as pessoas responsveis com a mesma certeza de que o sol brilha. Deixar de adquirir esse conhecimento equivale a admitir que no pagamos o preo. Como no caso dos ttulos acadmicos, algo que se obtm com grande esforo. A alma que se encontra pura o bastante por meio do arrependimento e das ordenanas recebe esse conhecimento caso o deseje, lute por isso, estude diligentemente, pesquise e ore fielmente.7 O Redentor declarou: A minha doutrina no minha, mas daquele que me enviou. Se algum quiser fazer a vontade dele, pela mesma doutrina conhecer se ela de Deus, ou se eu falo de mim mesmo ( Joo 7:1617). O que h para se conhecer na doutrina? uma certeza inabalvel. O Senhor ofereceu ricas recompensas, mas apenas mediante a obedincia a certos requisitos. Nesse caso, a bno prometida o conhecimento da divindade da doutrina. E, nesse caso, a lei ou requisito fazer a vontade dele. (...) (...) A mera aceitao passiva das doutrinas no resultar num testemunho; uma obedincia parcial e fortuita ao programa no

82

CAPTULO 7

Aos que estiverem em busca de um testemunho, o processo necessrio : estudar, refletir, pensar, orar e agir.

trar essa certeza, mas somente o empenho total para guardar Seus mandamentos. Vemos isso com freqncia na vida dos membros da Igreja. Um deles disse-me numa conferncia de estaca que visitei: Evito sistematicamente todas as reunies de testemunho. No suporto as afirmaes sentimentais e emotivas de algumas pessoas. No posso aceitar essas doutrinas a menos que sejam provadas passo a passo de maneira intelectual e racional. Reconheci nesse homem as caractersticas de muitos outros que encontrei. Em nenhum caso eles fizeram um esforo cabal para guardar os mandamentos: pagavam pouco ou nenhum dzimo, assistiam apenas ocasionalmente s reunies, criticavam muito as doutrinas, organizaes e lderes e sabemos bem por que no tinham testemunho. Lembrem-se do que disse o Senhor: Eu, o Senhor, estou obrigado quando fazeis o que eu digo; mas quando no o fazeis, no tendes promessa alguma (D&C 82:10).

83

CAPTULO 7

Algumas pessoas deixaram de [fazer] o que [Ele diz] e assim claro que no tm promessa alguma. (...) (...) No se trata de ter uma lealdade cega, mas obedecer fielmente e abrir as portas que encerram o conhecimento espiritual. O Senhor no faz discriminao entre Seus filhos, mas deleita-se em Ser nosso Pai e em abenoar a todos ns, se permitirmos.8 O que vocs faro com seu testemunho? Vo mant-lo afiado como a faca que sua me usa para cortar a carne? Vo deix-lo enfraquecer-se e enferrujar? (...) Ele como uma rosa. Se a deixarmos longe da chuva e da gua da irrigao por algum tempo, o que acontece com ela? Ela morre. Seu testemunho morre. Seu amor morre. Tudo precisa ser alimentado. Vocs nutrem seu corpo trs vezes por dia. O Senhor disse que para conservarmos o testemunho, para mantermos o esprito vivo, precisamos aliment-lo todos os dias. (...) por isso que Ele nos incentiva a orar noite e de manh. por isso que Ele disse que devemos orar continuamente, a fim de mantermos abertas as linhas de comunicao.9 Devemos participar das reunies de testemunho. As reunies de testemunho so algumas das melhores reunies [da Igreja] em todo o ms, caso vocs tenham o Esprito. Se ficarem entediados na reunio de testemunho, h algo de errado com vocs, e no com as outras pessoas. Vocs podem levantar-se, prestar testemunho e achar que se trata da melhor reunio do ms; mas se apenas ficarem sentados contando os erros gramaticais das pessoas e rindo das que no se expressam bem, sentiro tdio. (...) No se esqueam disso! Precisam lutar para adquirir um testemunho. Precisam continuar a faz-lo! O Senhor disse na seo 60 de Doutrina e Convnios: Com alguns, porm, no estou satisfeito, porque no abrem a boca (D&C 60:2). O que Ele quis dizer com isso? Se no usarmos o que recebemos, perderemos at mesmo o que j nos foi concedido. Perderemos o Esprito. Perderemos o testemunho. E esse dom inestimvel que vocs possuem pode ser retirado de sua vida. Todos os meses, a Primeira Presidncia e os Doze renem-se com todas as Autoridades Gerais no templo. Eles prestam teste84

CAPTULO 7

munho e dizem uns aos outros o quanto se amam e amam todos vocs. Por que as Autoridades Gerais precisam de uma reunio de testemunho? Pelo mesmo motivo que vocs necessitam de uma reunio de testemunho. Vocs acham que podem passar trs, seis, nove ou doze meses sem prestar seu testemunho e ainda mant-lo em pleno vigor? (...) Vocs sabem que esse testemunho algo maravilhoso, de suma importncia. Qualquer ministro ou sacerdote pode citar escrituras e apresentar dilogos. Contudo, nem todo sacerdote ou ministro pode prestar testemunho. No fiquem sentados durante a reunio de jejum, iludindo-se e dizendo a si mesmos: Acho que no vou prestar testemunho hoje. Acho que no seria justo com os outros membros, pois j tive tantas outras oportunidades. Prestem seu testemunho. E um minuto o suficiente para faz-lo. Vocs tm um testemunho! claro que ele precisa ser fortalecido, edificado e aumentado; e isso o que vocs esto fazendo. A cada vez que prestam seu testemunho, ele se fortalece.10 O testemunho deve ser expresso em palavras simples, mas contundentes. Sei que verdade. O fato de essas palavras terem sido proferidas bilhes de vezes por milhes de pessoas no as torna banais. Elas nunca se desgastam. Lamento-me ao ver pessoas que tentam express-las de outras formas, pois no h palavras que se comparem a Eu sei. No existem outras que expressem os sentimentos profundos que vm do corao humano como Eu sei.11 Algumas pessoas de nosso bom povo tm tanto medo da banalidade que acabam por fazer rodeios e no prestar testemunho, enveredando-se por outros assuntos. No se preocupem jamais com a banalidade no testemunho. Quando o Presidente da Igreja presta testemunho, ele diz: Sei que Joseph Smith foi chamado por Deus, um representante divino. Sei que Jesus o Cristo, o Filho do Deus Vivo. Como podem ver, o mesmo que cada um de vocs diz. Isso um testemunho. algo que nunca

85

CAPTULO 7

envelhece, nunca perde o frescor! Digam ao Senhor com freqncia o quanto O amam. O testemunho no uma exortao nem um sermo nenhum de vocs est l para admoestar os demais; tampouco um relato de viagens. Seu objetivo prestar seu prprio testemunho. surpreendente o que vocs podem dizer em 60 segundos na forma de um testemunho, ou 120, 240, ou quantos minutos lhes forem concedidos, caso vocs se limitem ao testemunho. Gostaramos de saber como vocs se sentem. Vocs amam a obra, de verdade? Esto felizes em seu trabalho? Amam o Senhor? So felizes por serem membros da Igreja?12 Digam como se sentem por dentro. Isso um testemunho. No momento em que comeam a pregar s pessoas, seu testemunho acabou. Simplesmente exponham o que sentem, externem o que lhes vem mente, ao corao e a cada fibra de seu ser.13 Por ter plena conscincia de que em breve, pelo curso natural dos acontecimentos, me apresentarei perante o Senhor e prestarei contas de minhas palavras, adiciono agora meu testemunho pessoal e solene de que Deus, o Pai Eterno, e o Senhor ressurreto, Jesus Cristo, apareceram ao menino Joseph Smith. Testifico que o Livro de Mrmon a traduo de um antigo registro de naes que outrora viveram [no] hemisfrio ocidental, onde prosperaram e se tornaram poderosas quando guardaram os mandamentos de Deus, mas que foram em grande parte dizimadas em guerras civis quando se esqueceram de Deus. Esse livro presta testemunho da realidade viva do Senhor Jesus Cristo, como o Salvador e Redentor da humanidade. Testifico que o santo sacerdcio, tanto o Aarnico como o de Melquisedeque, com a autoridade para agir em nome de Deus, foi restaurado na Terra por Joo Batista e Pedro, Tiago e Joo; que as outras chaves e autoridade foram restauradas posteriormente; e que o poder e autoridade dessas vrias investiduras de poder esto em nosso meio hoje. Dessas coisas, presto solene testemunho a todos os que esto ao alcance de minha voz. Prometo em nome do Senhor que todos os que derem ouvidos a nossa mensagem e aceitarem e viverem o evangelho aumentaro sua f e

86

CAPTULO 7

compreenso. Tero mais paz em sua vida e seu lar e, pelo poder do Esprito Santo, falaro palavras semelhantes de testemunho e verdade.14

Sugestes para Estudo e Ensino


Tenha em mente as idias a seguir ao estudar o captulo ou ao preparar-se para ensinar. H auxlios adicionais nas pginas vix. Leia a carta que o lder Spencer W Kimball escreveu a seu . filho Andrew (pginas 7879), atentando para a metfora usada para o testemunho. Que experincias e sentimentos constituem suas centelhas douradas de testemunho? Pensem no que o Senhor fez para ajud-lo a lev-las a brilhar com beleza e esplendor. A seu ver, como a carta do pai ajudou Andrew Kimball? Que oportunidades os pais tm de prestar testemunho aos filhos? Como podemos ajudar os jovens a receber e reconhecer os sussurros espirituais que conduzem ao testemunho? Examine brevemente as pginas 8184, procurando palavras e expresses usadas pelo Presidente Kimball para descrever nosso empenho para alcanar e fortalecer nosso testemunho. Se uma pessoa sente que seu testemunho est vacilando, o que pode fazer? Estude os conselhos do Presidente Kimball sobre as reunies de jejum e testemunho (pginas 84 85). Em sua opinio, por que temos essas reunies? Por que nosso testemunho se fortalece quando o prestamos? O que podemos fazer para garantir que a reunio de testemunho seja uma das melhores reunies do ms para ns? Estude os conselhos do Presidente Kimball sobre como devemos prestar testemunho (pginas 8587). Por que as palavras Eu sei tm tanto poder? Escrituras Relacionadas: I Corntios 12:3; I Pedro 3:15; Alma 5:4546; Morni 10:4 7; D&C 42:61; 62:3.

87

CAPTULO 7

Notas
1. Carta de Spencer W Kimball para . Andrew E. Kimball, 1947; do acervo pessoal de Andrew E. Kimball. 2. President Kimball Speaks Out on Testimony, New Era, agosto de 1981, p. 4. 3. H. Stephen Stoker and Joseph C. Muren, ed., Testimony (1980), pp. 167168. 4. Faith Precedes the Miracle (1972), p. 14. 5. The Significance of Miracles in the Church Today, Instructor, dezembro de 1959, p. 396. 6. Absolute Truth, Ensign, setembro de 1978, pp. 78. 7. Faith Precedes the Miracle, pp. 1314. 8. New Era, agosto de 1981, pp. 4, 6, 7. 9. The Teachings of Spencer W. Kimball, ed. Edward L. Kimball (1982), pp. 141142. 10. New Era, agosto de 1981, pp. 67. 11. The Teachings of Spencer W. Kimball, pp. 141. 12. New Era, agosto de 1981, p. 6. 13. Stoker e Muren, Testimony, p. 139. 14. Conference Report, abril de 1980, p. 78; or Ensign, maio de 1980, p. 54.

88

C A P T U L O

Servio Abnegado
Ao perdermo-nos no servio ao prximo, encontramos maior espiritualidade e felicidade.

Da Vida de Spencer W. Kimball

Presidente Spencer W Kimball instou os santos dos ltimos . dias a realizar atos simples de servio que abenoariam a vida de outras pessoas, bem como a deles.1 Ele mesmo sempre achava oportunidades de servir, como na histria abaixo: Uma jovem me num vo noturno com uma filha de dois anos ficou retida no aeroporto de Chicago devido s ms condies atmosfricas, sem comida nem roupas limpas para a menina e sem dinheiro. Ela estava (...) grvida e com ameaa de aborto, assim recebera ordens mdicas de no carregar a menina, salvo numa emergncia. Hora aps hora, ela ficou numa fila aps outra, tentando pegar um vo para Michigan. O terminal era barulhento e estava cheio de passageiros cansados, frustrados e irritados, e ela ouviu vrias crticas por causa da filha que chorava e do fato de ela empurrar a criana com o p medida que a fila avanava. Ningum se ofereceu para ajudar a cuidar da menina cansada, com fome e com as fraldas sujas. Ento, contou a mulher posteriormente, algum veio at ns e disse com um sorriso bondoso: Posso fazer algo para ajud-las? Com um suspiro de gratido, ela aceitou a oferta. Ele levantou do cho frio minha filhinha que soluava e segurou-a nos braos, dando-lhes tapinhas nas costas. Ele perguntou se ela podia mascar chiclete. Quando ela se acalmou, ele levou-a consigo e explicou s pessoas que estavam na minha frente na fila o quanto eu precisava de ajuda. Eles pareceram concordar e em seguida ele foi ao balco [no incio da fila] e conseguiu com o funcionrio que eu embarcasse num vo que sairia em breve.
89

CAPTULO 8

Um simples ato de bondade do Presidente Kimball num aeroporto de Chicago teve efeitos de longo alcance.

Ele andou conosco at um banco, onde conversamos um pouco, at ele se assegurar de que eu estivesse bem. Ento, ele se foi. Cerca de uma semana depois, vi a fotografia do Apstolo Spencer W Kimball e reconheci-o como o estranho do aero. 2 porto. Vrios anos depois, o Presidente Kimball recebeu uma carta que dizia, em parte: Caro Presidente Kimball: Estudo na Universidade Brigham Young. Voltei recentemente da misso em Munique, Alemanha Ocidental. Tive uma misso maravilhosa e aprendi muito. (...)
90

CAPTULO 8

Eu estava assistindo reunio do sacerdcio na semana passada quando contaram a histria de um ato de servio amoroso que o senhor realizou h cerca de 21 anos no aeroporto de Chicago. O relato dizia que o senhor ajudou uma jovem me grvida com uma (...) menina que gritava, (...) em situao desesperadora, esperando na fila para receber suas passagens areas. Ela corria o risco de sofrer um aborto e assim no podia segurar a filhinha para consol-la. Ela sofrera quatro abortos naturais antes, o que constitua um motivo a mais para ela seguir as ordens mdicas e no se abaixar nem carregar peso. O senhor consolou a criana que chorava e explicou o dilema aos outros passageiros da fila. Esse ato de amor aliviou o estresse e a tenso de minha me. Nasci alguns meses depois em Flint, Michigan. Eu queria lhe agradecer por seu amor. Obrigado por seu exemplo!3

Ensinamentos de Spencer W. Kimball


Devemos seguir o exemplo de servio abnegado do Salvador. [O Salvador] deu de Si mesmo a Seus seguidores. () Ele estava sempre consciente de fazer o que era certo e de atender s necessidades reais e verdadeiras das pessoas a quem servia.4 Ele colocava a Si mesmo e Suas prprias necessidades em segundo plano e fazia muito mais do que exigia Seu chamado ao ministrar aos outros, de maneira infatigvel, amorosa e eficaz. Muitos dos problemas do mundo de hoje resultam do egosmo e egocentrismo, pois muitas pessoas exigem demais da vida e dos outros para atender a suas expectativas.5 Quanto mais compreendermos o que realmente aconteceu na vida de Jesus de Nazar no Getsmani e no Calvrio, melhor conseguiremos entender a importncia do sacrifcio e da abnegao em nossa vida.6 Se seguirmos os passos [do Salvador], poderemos viver pela f, e no pelo medo. Se conseguirmos ter a mesma

91

CAPTULO 8

perspectiva que Ele teve sobre as pessoas, conseguiremos am-las, servi-las e ajud-las em vez de termos ansiedade e sentirmo-nos ameaados por elas.7 Deus costuma atender s necessidades alheias por meio de nossos pequenos atos de servio. Precisamos ajudar as pessoas que tentamos servir a saber por si mesmas que Deus no s as ama, mas sempre est atento a elas e suas necessidades. (...) Deus est atento a ns e preocupa-Se conosco. Contudo, por meio de outras pessoas que Ele costuma atender a nossas necessidades. Portanto, vital que sirvamos uns aos outros no reino. As pessoas da Igreja precisam da fora, apoio e liderana uns dos outros numa comunidade de fiis, num grupo de discpulos. Em Doutrina e Convnios, lemos sobre a importncia de (...) [socorrer] os fracos, [erguer] as mos que pendem e [fortalecer] os joelhos enfraquecidos (D&C 81:5). Com muita freqncia, nossos atos de servio consistem em dar um simples incentivo ou oferecer ajuda em atividades cotidianas, mas que conseqncias gloriosas podem resultar de atos cotidianos e de gestos pequenos, mas conscientes! (...) Se concentrarmos nossa ateno em princpios simples e atos simples de servio, veremos que os limites organizacionais logo perdem parte de seu significado. Demasiadas vezes no passado, tais limites na Igreja se tornaram paredes que nos impediram de ajudar as pessoas de modo to completo quanto deveramos. Descobriremos tambm que, ao preocuparmo-nos menos em receber reconhecimento para a organizao ou para ns mesmos, nos preocuparemos mais em servir s pessoas que recebemos a designao de servir. Tambm estaremos menos obcecados com nossa identidade como grupo e mais preocupados com nossa verdadeira e suprema identidade de filho ou filha de nosso Pai Celestial e ajudaremos os outros a alcanar a mesma sensao de filiao.8

92

CAPTULO 8

Devemos usar nossos talentos e habilidades para servir ao prximo. Nenhum de ns deve estar to ocupado em nossas designaes formais da Igreja a ponto de no ter mais tempo para prestar servio cristo discreto ao prximo.9 fcil para ns acomodar-nos nos velhos programas estabelecidos, fazer as coisas que nos so exigidas, trabalhar um nmero determinado de horas, cantar um certo nmero de vezes e orar tantas outras. Contudo, lembrem-se de que o Senhor disse que aquele que espera ser compelido em todas as coisas servo indolente. [Ver D&C 58:26.]10 Em verdade eu digo: Os homens devem ocupar-se zelosamente numa boa causa e fazer muitas coisas de sua livre e espontnea vontade e realizar muita retido. (D&C 58:27) Todos os homens receberam poderes especiais e, dentro de certos limites, devem desenvolv-los, dar vazo a sua imaginao e no se tornar sombras de outras pessoas. Devem aperfeioar seus prprios talentos, habilidades e capacidades da melhor forma possvel e us-los para edificar o reino.11 O membro da Igreja que tiver a tendncia de deixar o trabalho para os outros ter contas a prestar. Muitos dizem: Minha esposa faz o trabalho da Igreja! Outros se justificam: No sou de feitio religioso, como se a maioria das pessoas no precisasse esforar-se para servir e cumprir seus deveres. Mas Deus concedeu-nos talentos e tempo, com habilidades ocultas e oportunidades para as usarmos e desenvolvermos em Seu servio. Portanto, Ele espera muito de ns, Seus filhos privilegiados.12 Na parbola da figueira estril (ver Mateus 21:19), a rvore improdutiva foi amaldioada por no cumprir sua funo. Que perda para a pessoa e a humanidade se a vinha no crescer, a rvore no der frutos e a alma no crescer por meio do servio! preciso viver, no s existir; preciso fazer, no meramente ser; preciso crescer, no apenas vegetar. Precisamos utilizar nossos talentos em prol de nossos semelhantes, em vez de enterr-los no tmulo de uma vida egocntrica.13

93

CAPTULO 8

Alguns observadores podem perguntar-se por que nos preocupamos com coisas simples como o servio ao prximo num mundo dominado por problemas to srios. Contudo, uma das vantagens do evangelho de Jesus Cristo ajudar-nos a compreender as pessoas deste mundo, incluindo ns mesmos, a fim de enxergarmos o que realmente importa e esquivar-nos de inmeras causas menores que competem pela ateno da humanidade. (...) Aconselho-os, quando escolherem causas s quais consagrar seu tempo, talento e recursos para o servio ao prximo, a terem o cuidado de selecionar boas causas. H inmeras dessas causas para as quais vocs podem entregar-se plena e generosamente e que traro muita alegria e felicidade a vocs e s pessoas a quem servirem. s vezes h causas que parecem na moda e que podem gerar os aplausos do mundo, mas em geral so de natureza mais egosta. As causas desse tipo tendem a provir do que as escrituras chamam de preceitos dos homens [Mateus 15:9], em vez dos mandamentos de Deus. Essas causas tm algumas virtudes e alguma utilidade, mas no so to importantes quanto as que resultam da obedincia aos mandamentos de Deus.14 Os jovens progrediro com oportunidades de prestar servio significativo. No devemos ter medo de pedir a nossos jovens que sirvam ao prximo ou faam sacrifcios para o reino. Nossos jovens tm naturalmente a noo do idealismo e no devemos ter medo de fazer apelo a esse idealismo quando os chamamos para servir.15 Ao lermos sobre a delinqncia e os crimes (...) e ao constatarmos que muitos so cometidos por meninos e meninas, perguntamo-nos qual a causa e quais so as solues? Num estudo srio foi revelado que a maioria dos jovens deseja responsabilidades e progride muito ao receb-las. O que podemos fazer? [os jovens] perguntam. () Fazer as compras, trabalhar num hospital, ajudar os vizinhos (), lavar a loua, passar o aspirador no cho, arrumar a cama, preparar as refeies, aprender a costurar.
94

CAPTULO 8

No devemos ter medo de pedir a nossos jovens que sirvam ao prximo ou faam sacrifcios para o reino.

Ler bons livros, consertar os mveis, fazer algo necessrio em casa, limpar a casa, passar roupa, recolher folhas cadas na calada, retirar a neve da frente de casa.16 Devemos sempre recordar (...) a necessidade de concedermos, continuamente, oportunidades significativas a nossos rapazes para que enobream sua alma por meio do servio. Em geral, os rapazes no ficam inativos na Igreja por receberem um nmero excessivo de designaes importantes. Nenhum rapaz que tiver realmente testemunhado por si mesmo o que o evangelho opera na vida das pessoas se eximir dos deveres do reino nem deixar de cumpri-los.17 Espero que nossas jovens da Igreja estabeleam desde cedo em sua vida o hbito de prestar servio cristo. Quando ajudamos as pessoas com seus problemas, adquirimos uma nova perspectiva em relao aos nossos. Incentivamos as irms da Igreja as jovens e as de mais idade a ocuparem-se zelosamente [ver D&C 58:27] de atos discretos de servio aos amigos e
95

CAPTULO 8

vizinhos. Cada princpio do evangelho leva consigo o prprio testemunho de sua veracidade. Assim, os atos de servio ajudam no apenas os beneficirios, mas fortalecem tambm os autores.18 Prestar servio abnegado conduz a uma vida abundante. O servio ao prximo melhora e embeleza esta vida ao prepararmo-nos para viver num mundo melhor. servindo que aprendemos a servir. Quando estamos a servio de nossos semelhantes, no s nossos atos os beneficiam, mas colocamos nossos prprios problemas numa nova perspectiva. Ao nos preocuparmos mais com os outros, teremos menos tempo para inquietarmo-nos com ns mesmos! No milagre do servio, existe a promessa de Jesus de que, se perdermos a ns mesmos, nos acharemos! [Ver Mateus 10:39.] No s nos acharemos reconhecendo a orientao divina em nossa vida, mas quanto mais servirmos ao prximo, mais nossa alma se engrandecer. Tornamo-nos pessoas melhores ao servirmos aos outros. Tornamo-nos mais completos ao servirmos de fato, mais fcil encontrarmos a ns mesmos porque h tanto mais em ns a encontrar! (...) (...) A vida abundante mencionada nas escrituras [ver Joo 10:10] o resultado espiritual alcanado ao multiplicarmos nosso servio ao prximo e investirmos nossos talentos no servio a Deus e ao homem. Jesus disse, como vocs devem lembrar-se, que dos primeiros dois mandamentos dependem a lei e os profetas e esses dois mandamentos envolvem desenvolver nosso amor a Deus, a ns mesmos, ao prximo e a todos os homens. [Ver Mateus 22:3640.] No pode haver verdadeira abundncia na vida que no esteja ligada obedincia e fidelidade a esses dois grandes mandamentos. A menos que nosso modo de vida nos aproxime de nosso Pai Celestial e nossos semelhantes, nossa vida ser muito vazia. Fico assustado ao ver, por exemplo, como o estilo de vida de tantas pessoas hoje as leva a afastar-se de sua famlia, amigos e companheiros numa busca desenfreada de prazer ou materialismo. Com muita freqncia, a lealdade famlia, comunidade e ao pas deixada de lado em favor de outros objetivos que as
96

CAPTULO 8

pessoas consideram indevidamente que conduzam felicidade quando, de fato, o egosmo , via de regra, a busca de um prazer questionvel e efmero. Uma das diferenas entre a verdadeira alegria e o mero prazer que certos prazeres s se alcanam custa da dor de outra pessoa. A alegria, por outro lado, resulta do altrusmo e do servio e beneficia os outros em vez de prejudic-los.19 Conheo um homem cujo nico pensamento durante trs quartos de sculo foi consigo mesmo. (...) Ele empenhara-se para guardar sua vida para si mesmo e acumular todas as coisas boas da vida para seu prprio desenvolvimento e usufruto. Por incrvel que parea, ao tentar guardar sua vida para si mesmo, (...) ele retraiu-se, perdeu seus amigos e at seus familiares o evitam. E agora que sua vida est lentamente chegando ao fim, ele encontra-se sozinho, abandonado, amargo, sem amor e sem palavras elogiosas; com autocomiserao, ele ainda s consegue pensar numa nica pessoa: ele mesmo. Ele procurou guardar para si mesmo seu tempo, talentos e recursos. Ele perdeu a vida abundante. Por outro lado, conheo outro homem que nunca pensou muito em si mesmo. Tudo o que desejava era a proteo e o prazer das pessoas a sua volta. Nenhuma tarefa era grande demais, nenhum sacrifcio era elevado demais para ele fazer por seus semelhantes. Seus recursos ajudaram a aliviar sofrimentos fsicos de outras pessoas; seu trabalho bondoso e sua considerao trouxeram consolo, nimo e coragem. Sempre que havia pessoas angustiadas, ele estava por perto, alentando os desanimados, enterrando os mortos, consolando as pessoas em luto e mostrando-se um amigo para todos em necessidade. Seu tempo, recursos e energias foram oferecidos generosamente aos que precisavam de auxlio. Ao dar de si generosamente, por esse mesmo ato ele aumentou sua estatura mental, fsica e moral. At hoje, em seus ltimos anos de vida, ele permanece uma fora para o bem, um exemplo e uma inspirao para muitos. Ele desenvolveu-se e cresceu at ser hoje aclamado em todas as

97

CAPTULO 8

partes, amado e apreciado. Ele deu vida a muitos e de modo muito real achou verdadeiramente a vida abundante.20 medida que se acentua, pelas circunstncias, o contraste entre os caminhos do mundo e os de Deus, a f dos membros da Igreja ser posta prova de modo ainda mais severo. Uma das coisas mais importantes que podemos fazer exprimir nosso testemunho por meio do servio, o que produzir, por sua vez, crescimento espiritual, maior comprometimento e uma maior capacidade de guardar os mandamentos. (...) H grande segurana na espiritualidade e no podemos ter espiritualidade sem o servio!21 Se buscamos a verdadeira felicidade, devemos despender nossas energias em propsitos maiores do que nossos prprios interesses pessoais. Ponderemos em esprito de orao como podemos servir com eficcia e amor nossa famlia, vizinhos e os membros da Igreja.22

Sugestes para Estudo e Ensino


Tenha em mente as idias a seguir ao estudar o captulo ou ao preparar-se para ensinar. H auxlios adicionais nas pginas vix. Estude a histria das pginas 8991. Reflita sobre os efeitos do simples ato de bondade do Presidente Kimball. O que podemos aprender com a maneira pela qual ele serviu? Como voc descreveria o modo pelo qual o Salvador serviu s pessoas? (H alguns exemplos na pgina 91.) O que podemos fazer para seguir Seu exemplo? Leia na pgina 92. Qual foi uma situao em que Deus atendeu a suas necessidades por meio de outras pessoas? O que podemos fazer para estar prontos para suprir as necessidades das pessoas? Busque nas pginas 9294 obstculos que podem impedirnos de prestar servio abnegado. Como podemos superar esses obstculos? O Presidente Kimball ensinou que os jovens precisam de oportunidades de servir (pginas 94 96). Qual o motivo
98

CAPTULO 8

disso? O que os pais e lderes da Igreja podem fazer para dar aos jovens oportunidades significativas para servir? Em sua opinio, o que significa ter a vida abundante? (H alguns exemplos nas pginas 9698.) Por que o servio abnegado conduz vida abundante? Escrituras Relacionadas: Mateus 25:40; Tiago 1:27; Mosias 2:17; 4:14 16; D&C 88:123. Notas
1. Ver Small Acts of Service, Ensign, dezembro de 1974, p. 7. 2. Edward L. Kimball e Andrew E. Kimball Jr., Spencer W. Kimball (1977), p. 334. 3. Gordon B. Hinckley, Do Ye Even So to Them, Ensign, dezembro de 1991, p. 5. 4. Seminrio de representantes regionais, 30 de maro de 1979, Archives of The Church of Jesus Christ of Latter-day Saints, p. 3. 5. Jesus: The Perfect Leader, Ensign, agosto de 1979, p. 6. 6. The Abundant Life, Ensign, julho de 1978, p. 7. 7. Ensign, julho de 1978, pp. 56. 8. Ensign, dezembro de 1974, pp. 4, 5, 7. 9. Conference Report, abril de 1976, p. 71; ou Ensign, maio de 1976, p. 47. 10. The Teachings of Spencer W. Kimball, ed. Edward L. Kimball (1982), p. 257. 11. How to Evaluate Your Performance, Improvement Era, outubro de 1969, p. 16. 12. The Miracle of Forgiveness (1969), p. 100. 13. President Kimball Speaks Out on Service to Others, New Era, maro de 1981, p. 49. 14. Ensign, julho de 1978, pp. 4, 5. 15. President Kimball Speaks Out on Being a Missionary, New Era, maio de 1981, p. 48. 16. Conference Report, outubro de 1963, pp. 3839; ou Improvement Era, dezembro de 1963, p. 1073. 17. Conference Report, abril de 1976, pp. 6869; ou Ensign, maio de 1976, p. 45. 18. Privileges and Responsibilities of Sisters, Ensign, novembro de 1978, p. 104. 19. Ensign, julho de 1978, pp. 3, 4. 20. The Teachings of Spencer W. Kimball, pp. 250251. 21. Ensign, dezembro de 1974, p. 5. 22. Seek Learning, Even by Study and Also by Faith, Ensign, setembro de 1983, p. 6.

99

C A P T U L O

Perdoar aos Outros de Todo o Corao


O Senhor deu-nos o mandamento de perdoar aos outros a fim de sermos perdoados de nossos prprios pecados e sermos abenoados com paz e alegria.

Da Vida de Spencer W. Kimball

uando o Presidente Spencer W Kimball ensinava sobre a . busca do perdo, tambm ressaltava o princpio essencial que perdoar aos outros. Ao exortar a todos a esforarem-se para desenvolver o esprito de perdo, ele relatou a seguinte experincia: Eu estava tendo dificuldades com um problema comunitrio numa ala pequena (...), no qual dois homens de destaque, lderes do povo, estavam envolvidos numa desavena longa e contnua. Um desentendimento entre eles fizera com que se distanciassem com grande hostilidade. Com o passar dos dias, semanas e meses, a ruptura aprofundou-se. Os familiares de ambos os homens comearam a tomar partido na disputa e por fim quase todos os membros da ala estavam envolvidos. Foram espalhados boatos, expressas diferenas e os mexericos alastraram-se insidiosamente at fazer a pequena comunidade ficar dividida por um fosso profundo. Fui designado para resolver a questo. (...) Cheguei comunidade dominada pelo conflito por volta das 18h, de um domingo noite, e fui imediatamente reunir-me com os principais litigantes. Como foi difcil! Como suplicamos, advertimos, imploramos e exortamos! Nada parecia toc-los. Cada um dos antagonistas estava convicto de ter razo e justificava que era impossvel faz-lo mudar de opinio.

100

CAPTULO 9

O Presidente Kimball deu o seguinte conselho aos membros da Igreja: Perdoem e esqueam, no deixem que velhas desavenas manchem sua alma e a afetem, destruindo seu amor e sua vida.

As horas passavam j era mais de meia-noite e o desespero parecia dominar o ambiente; a atmosfera ainda era de m vontade e amargura. A resistncia e a teimosia no cediam um nico centmetro. Ento, aconteceu. Abri a esmo Doutrina e Convnios de novo e deparei-me com uma passagem. Eu j a lera muitas vezes nos ltimos anos, mas antes ela no tinha nenhum significado

101

CAPTULO 9

especial para mim. Contudo, naquela noite era a resposta necessria. Era um apelo, uma splica e uma ameaa e parecia vir diretamente do Senhor. Li [a seo 64] a partir do stimo versculo, mas os participantes da reunio no cederam nada at eu chegar ao versculo 9. Ento, vi-os retrair-se, surpresos, meditativos. Ser que estava certo? O Senhor estava dizendo a ns todos ns: Portanto digo-vos que vos deveis perdoar uns aos outros. Era uma obrigao. Eles j tinham ouvido esse mandamento antes. Eles tinham-no repetido no Pai Nosso. Mas agora: (...) pois aquele que no perdoa a seu irmo suas ofensas est em condenao diante do Senhor. (...) No corao deles, deveriam estar pensando: Talvez eu perdoe se ele se arrepender e pedir perdo, mas ele que precisa dar o primeiro passo. Ento, o impacto da ltima frase pareceu t-los golpeado: pois nele permanece o pecado maior. O qu? Quer dizer que preciso perdoar mesmo que meu inimigo permanea frio, indiferente e cruel? No resta dvida. Um erro comum achar que o ofensor deve desculpar-se e humilhar-se at o p antes de receber o perdo. claro que a pessoa que fez o mal deve reparar totalmente o erro, mas a pessoa ofendida deve perdoar ao agressor seja qual for a atitude dele. s vezes as pessoas ficam satisfeitas ao verem a outra de joelhos e rastejando-se, mas essa no a maneira do evangelho. Chocados, os dois homens recostaram-se no assento, refletiram por alguns instantes e depois comearam a ceder. Essa escritura que veio coroar todas as outras lidas, levou-os a ajoelharem-se. s 2h da manh, dois adversrios ferrenhos estavam apertando as mos, sorrindo, perdoando e pedindo perdo. Dois homens estavam abraando-se com sentimento. Foi um momento sagrado. Velhos desentendimentos foram perdoados e esquecidos, e inimigos voltaram a tornar-se amigos. Nunca mais se fez um comentrio sequer sobre as diferenas. Os erros foram enterrados, sua lembrana foi definitivamente apagada e a paz foi restaurada.1

102

CAPTULO 9

No decorrer de seu ministrio, o Presidente Kimball exortou os membros da Igreja a perdoar: Se houver desentendimentos, resolvam-nos, perdoem e esqueam, no deixem que velhas desavenas manchem sua alma e a afetem, destruindo seu amor e sua vida. Ponham sua casa em ordem. Amem uns aos outros e amem seus vizinhos, amigos e pessoas a sua volta, medida que o Senhor lhes conceder poder para isso.2

Ensinamentos de Spencer W. Kimball


Devemos perdoar para ser perdoados. Como o perdo um requisito indispensvel para alcanarmos a vida eterna, o homem naturalmente pensa: Qual a melhor maneira de conseguir esse perdo? Um entre muitos fatores bsicos sobressai como imprescindvel: preciso perdoar para ser perdoado.3 Porque, se perdoardes aos homens as suas ofensas, tambm vosso Pai Celestial vos perdoar a vs: Se, porm, no perdoardes aos homens as suas ofensas, tambm vosso Pai vos no perdoar as vossas ofensas (Mateus 6:1415). algo difcil? Certamente. O Senhor nunca prometeu um caminho fcil, um evangelho simples, padres baixos ou normas cmodas. O preo elevado, mas o que alcanamos de bom vale todo o esforo. O prprio Senhor deu a outra face; Ele permitiu que O esbofeteassem e espancassem sem Se opor; sofreu toda sorte de tratamento indigno e ainda assim no emitiu uma nica palavra de condenao. E a pergunta que fez a todos ns foi: Portanto, que tipo de homens devereis ser? Em verdade vos digo que devereis ser como eu sou (3 Nfi 27:27).4 Nosso perdo s pessoas deve ser sincero e completo. O mandamento de perdoar e a condenao recebida pelos que no o fizerem no poderiam ser expressos de modo mais simples do que na seguinte revelao moderna concedida ao Profeta Joseph Smith:

103

CAPTULO 9

Jesus Cristo ensinou: Se perdoardes aos homens as suas ofensas, tambm vosso Pai celestial vos perdoar a vs (Mateus 6:14).

Meus discpulos, nos dias antigos, procuraram pretextos uns contra os outros e em seu corao no se perdoaram; e por esse mal foram afligidos e severamente repreendidos. Portanto digo-vos que vos deveis perdoar uns aos outros; pois aquele que no perdoa a seu irmo suas ofensas est em condenao diante do Senhor; pois nele permanece o pecado maior. Eu, o Senhor, perdoarei a quem desejo perdoar, mas de vs exigido que perdoeis a todos os homens (D&C 64:810). Essa lio permanece vlida para ns hoje em dia. Muitas pessoas, ao reconciliarem-se com outras, dizem que perdoam, mas continuam com m vontade, a suspeitar das outras, a desconfiar de sua sinceridade. Isso constitui pecado, pois quando houve reconciliao e quando a pessoa afirma ter-se arrependido, todos os envolvidos devem perdoar e esquecer, refazer os laos

104

CAPTULO 9

que tinham sido rompidos e restaurar a harmonia existente anteriormente. Os discpulos da Antigidade disseram em voz alta palavras de perdo e fizeram os ajustes superficiais necessrios, mas em seu corao no se perdoaram. Isso no era perdo, mas uma forma de hipocrisia, engano e subterfgio. Conforme aprendemos no modelo de orao deixado por Cristo, deve ser um ato que vem do corao e que purifica a mente. [Ver Mateus 6:12; ver tambm os versculos 14 15.] Perdoar significa esquecer. Uma mulher passara pelo processo de reconciliao num ramo e tomara providncias exteriores, fizera declaraes verbais para mostr-lo e pronunciara palavras de perdo. Ento, com um olhar de rancor, observou: Vou perdoar a ela, mas tenho uma memria de elefante. Nunca vou esquecer. Sua pretensa reconciliao no teve valor algum e foi vazia. Ela ainda guardava ressentimento. Suas palavras de amizade eram superficiais e fugidias, os laos refeitos eram frgeis e quebradios e ela mesma continuou a sofrer, por no ter paz de esprito. Pior ainda, ela permanecia em condenao diante do Senhor e nela permanecia um pecado ainda maior do que o praticado pela pessoa que ela afirmava t-la prejudicado. Essa mulher hostil mal percebia que no tinha perdoado em absoluto, mas apenas dado alguns passos externos, sem pr o corao. Ela estava agindo sem alcanar resultado algum. Na passagem citada acima, o trecho em seu corao tem um significado profundo. Deve haver uma purificao de sentimentos e pensamentos e a amargura precisa passar. Meras palavras no tm valor algum. Pois eis que se um homem, sendo mau, oferece uma ddiva, ele o faz de m vontade; portanto ser considerado como se tivesse retido a ddiva; conseqentemente considerado mau perante Deus (Morni 7:8). Henry Ward Beecher expressou essa idia da seguinte forma: Posso perdoar mas no posso esquecer outra maneira de dizer que no posso perdoar.

105

CAPTULO 9

Digo tambm que, a menos que uma pessoa perdoe a seu irmo por seus erros, de todo o corao, no digna de tomar o sacramento.5 Devemos deixar o julgamento para o Senhor. Para agirmos de maneira correta, devemos perdoar e faz-lo quer o antagonista se arrependa ou no ou a despeito do grau de sinceridade de sua transformao ou do fato de pedir ou no perdo. Devemos seguir o exemplo e ensinamento do Mestre, que declarou: (...) deveis dizer em vosso corao: Que julgue Deus entre mim e ti e te recompense de acordo com teus feitos (D&C 64:11). Todavia, os homens tendem a no querer reservar o julgamento para o Senhor, temendo que talvez Ele seja misericordioso demais e menos severo do que deveria ser nesse caso.6 Algumas pessoas no s no conseguem ou no querem perdoar e esquecer as transgresses alheias, mas vo ao outro extremo e procuram vingar-se do suposto transgressor. Recebi muitas cartas e telefonemas de pessoas que esto determinadas a fazer justia com as prprias mos e assegurar-se de que o transgressor seja punido. Esse homem deve ser excomungado, afirmou uma irm, e nunca vou descansar at que ele tenha sido devidamente punido. Outra pessoa disse: No vou ter sossego enquanto esse indivduo ainda for membro da Igreja. J outra declarou: Nunca pisarei na capela enquanto essa pessoa tiver permisso de entrar. Quero que ela seja julgada e perca o direito de ser membro da Igreja. Um homem chegou a fazer vrias viagens a Salt Lake City e escrever vrias cartas longas para protestar contra o bispo e o presidente de estaca que no tomaram aes disciplinares contra uma pessoa que, alegava ele, estava violando as leis da Igreja. Para as pessoas que desejam fazer justia com as prprias mos, lemos mais uma vez a declarao inequvoca do Senhor: (...) nele permanece o pecado maior (D&C 64:9). A revelao contnua ensina: E deveis dizer em vosso corao: Que julgue Deus entre mim e ti e te recompense de acordo com teus feitos (D&C 64:11). Ao informar, devidamente, transgresses conheci106

CAPTULO 9

das s autoridades eclesisticas competentes da Igreja, a pessoa deve parar de preocupar-se com o caso e deixar a responsabilidade para os lderes da Igreja. Se esses lderes tolerarem o pecado em seu rebanho, uma enorme responsabilidade e eles prestaro contas disso.7 O Senhor nos julgar com as mesmas medidas que usarmos para julgar. Se formos impiedosos, no devemos esperar nada alm de impiedade. Se formos misericordiosos com aqueles que nos fizeram mal, Ele ser misericordioso para conosco em nossos erros. Se no formos capazes de perdoar, Ele nos deixar entregues a nossos prprios pecados. Embora as escrituras sejam claras ao declararem que o homem ser julgado com as mesmas medidas que usar para julgar seu prximo, a emisso de julgamentos formais no para os membros da Igreja em geral, mas est reservado para as autoridades competentes da Igreja e do Estado. Em ltima anlise, o Senhor que julgar. (...) O Senhor pode julgar os homens por seus pensamentos bem como por suas palavras e atos, pois conhece at mesmo as intenes de seu corao; contudo, o mesmo no se d com os seres humanos. Ouvimos o que as pessoas dizem, vemos o que fazem, mas como no sabemos o que pensam ou desejam, com freqncia fazemos julgamentos errneos caso tentemos determinar o significado e os motivos por detrs de seus atos e faamos nossa prpria interpretao.8 Embora parea difcil, podemos perdoar. No tocante ao esprito de perdo, um bom irmo perguntoume: Isso o que se espera que faamos, mas como possvel? No precisaramos ser super-homens? Sim, respondi, mas recebemos o mandamento de ser super-homens. O Senhor instou-nos: Sede vs pois perfeitos, como perfeito o vosso Pai que est nos cus (Mateus 5:48). Somos deuses em embrio, e o Senhor exige de ns a perfeio. Sim, Cristo perdoou queles que Lhe fizeram mal, mas Ele era mais do que humano, retorquiu ele.
107

CAPTULO 9

E minha resposta foi: Mas h muitos humanos que acham possvel praticar esse ato divino. Parece que h muitos que, assim como esse bom irmo, crem na teoria cmoda de que o esprito que perdoa (...) limita-se de certa forma a personagens fictcios ou das escrituras e que nem devemos esperar que exista nas pessoas reais do mundo de hoje. No o caso.9 Conheci uma jovem me cujo marido falecera. A famlia estava numa situao financeira difcil e a aplice de seguro era de apenas 2.000 dlares, mas foi como uma ddiva dos cus. A seguradora prontamente enviou o cheque desse valor assim que recebeu o atestado de bito. A jovem viva concluiu que deveria economizar para emergncias e assim depositou a quantia no banco. Outras pessoas tinham cincia disso, e um parente convenceu-a a emprestar-lhe os 2.000 dlares por uma alta taxa de juros. Passaram-se os anos, e ela no recebera nem o valor principal nem os juros. Ela percebeu que o devedor a evitava e fazia promessas evasivas quando ela lhe perguntava sobre a dvida. Agora ela precisava do dinheiro e no tinha acesso a ele. Como o odeio!, disse-me ela, com raiva e amargura na voz e um olhar de dio. Era inadmissvel que um homem saudvel desfalcasse uma jovem viva com uma famlia para sustentar! Como o detesto!, repetiu ela inmeras vezes. Ento, contei-lhe [uma] histria em que um homem perdoou ao assassino de seu pai. Ela ouviu com ateno. Vi que ficou impressionada. No fim, ela tinha lgrimas nos olhos e sussurrou: Obrigada. Agradeo sinceramente. Sem dvidas, eu tambm preciso perdoar a meu inimigo. Agora vou purificar meu corao de toda amargura. No tenho esperana de recuperar o dinheiro um dia, mas deixo o ofensor nas mos do Senhor. Semanas depois, ela viu-me de novo e comentou que as ltimas semanas tinham sido as mais felizes de sua vida. Ela sentia uma grande e renovada paz e conseguia orar pelo ofensor e perdoar-lhe, embora no tivesse recebido um nico dlar de volta.10

108

CAPTULO 9

O perdo o ingrediente miraculoso que garante a harmonia e o amor no lar ou na ala.

Quando perdoamos aos outros, liberamo-nos do dio e da amargura. Por que o Senhor pede que amemos nossos inimigos e paguemos o mal com o bem? Para que nos beneficiemos com isso. O fato de odiarmos as pessoas que nos fizeram mal, principalmente se estiverem longe ou no tiverem contato conosco, no lhes faz dano algum, mas o dio e o rancor corroem nosso corao incapaz de perdoar. (...) Talvez Pedro tivesse conhecido pessoas que continuavam a prejudic-lo e disse: Senhor, at quantas vezes pecar meu irmo contra mim, e eu lhe perdoarei? () E o Senhor respondeu: No te digo que at sete; mas, at setenta vezes sete (Mateus 18:2122). (...)

109

CAPTULO 9

(...) Quando as pessoas se arrependem e pedem perdo de joelhos, a maioria de ns capaz de perdoar, mas o Senhor exige que lhes perdoemos mesmo que no se arrependam nem nos peam perdo. (...) Ento, deve ficar claro para ns que precisamos perdoar sem retaliao nem vingana, pois o Senhor far para ns o que for necessrio. (...) O rancor faz mal aos que o guardam; ele endurece, reduz e corri.11 Algo que acontece com freqncia o fato de se cometerem ofensas sem conscincia disso. Algo que algum disse ou fez mal interpretado ou mal compreendido. A pessoa ofendida guarda no corao a ofensa, acrescentando-lhe outras coisas que alimentem ainda mais o ressentimento e justifiquem suas concluses. Talvez essa seja uma das razes pelas quais o Senhor exige que seja a pessoa ofendida que d os primeiros passos na direo da paz. E se teu irmo ou tua irm te ofender, aparta-te com ele ou ela a ss; e se ele ou ela confessar, reconciliar-vos-eis (D&C 42:88). (...) Seguimos esse mandamento ou nos entregamos a nosso rancor, esperando que nosso agressor tome conscincia disso e se ajoelhe diante de ns, tomado de remorso?12 Pode ser que fiquemos com raiva de nossos pais, de um professor ou do bispo e nos isolemos, encolhendo-nos e reduzindonos sob o veneno e peonha do rancor e do dio. Enquanto isso, a pessoa odiada continua sua vida normalmente, mal se dando conta do sofrimento da que odeia, que se engana e prejudica a si mesma. (...) (...) Parar de ir Igreja apenas para vingar-se dos lderes ou para dar vazo a mgoas iludir a ns mesmos.13 Em meio aos sons conflituosos do dio, rancor e vingana expressos com tanta freqncia hoje em dia, os doces acordes do perdo constituem um blsamo curativo. E os principais efeitos so exercidos sobre o que perdoa.14

110

CAPTULO 9

Ao perdoarmos aos outros, somos abenoados com alegria e paz. Inspirado pelo Senhor Jesus Cristo, Paulo deu-nos a soluo para os problemas da vida que exigem compreenso e perdo. Antes sede uns para com os outros benignos, misericordiosos, perdoando-vos uns aos outros, como tambm Deus vos perdoou em Cristo (Efsios 4:32). Se esse esprito de perdo benigno e misericordioso de uns para com os outros estivesse presente em todos os lares, o egosmo, a desconfiana e o rancor que dividem tantos lares e famlias desapareceriam e os homens viveriam em paz.15 O perdo o ingrediente miraculoso que garante a harmonia e o amor no lar ou na ala. Sem ele, h contendas. Sem compreenso e perdo, existe dissenso, o que gera falta de harmonia e em seguida deslealdade nos lares, ramos e alas. Por outro lado, o perdo harmoniza-se com o esprito do evangelho, com o Esprito de Cristo. Esse o Esprito do qual todos devemos estar imbudos caso desejemos receber o perdo de nossos prprios pecados e comparecer sem mcula perante Deus.16 Com muita freqncia, o orgulho constitui um obstculo em nosso caminho e torna-se uma pedra de tropeo. No entanto, cada um de ns precisa fazer a si mesmo a seguinte pergunta: Meu orgulho mais importante que minha paz? Com demasiada freqncia, pessoas que fizeram diversas coisas maravilhosas na vida e deram excelentes contribuies permitem que o orgulho lhes prive das ricas recompensas que do contrrio mereceriam. Devemos sempre usar o saco e as cinzas de um corao disposto a perdoar e de um esprito contrito e precisamos estar sempre dispostos a exercer uma humildade genuna, como fez o publicano [ver Lucas 18:914] e pedir ao Senhor que nos ajude a perdoar.17 Ao longo de toda a mortalidade, vivemos e trabalhamos com pessoas imperfeitas; e fatalmente haver mal-entendido, ofensas e mgoas. Mesmo as melhores das intenes podem ser mal

111

CAPTULO 9

interpretadas. gratificante ver muitos que, com sua nobreza de carter, corrigiram sua forma de pensar, engoliram seu orgulho e perdoaram o que a seu ver foram deslizes alheios. Inmeros outros que trilharam caminhos permeados de crticas, solido e amargura, em total infelicidade, finalmente aceitaram ser corrigidos, reconheceram seus erros, purificaram seu corao do rancor e voltaram a sentir paz, a paz almejada que faz tanta falta quando est ausente. E as frustraes ligadas s crticas, rancor e as conseqentes divises entre as pessoas cederam lugar a calor humano, luz e paz.18 um objetivo que pode ser alcanado. O homem pode conquistar a si mesmo. Pode sobrepujar tudo. Pode perdoar a todos que o tenham ofendido e receber paz nesta vida e vida eterna no mundo vindouro.19 Se buscssemos a paz, tomando a iniciativa de resolver as diferenas se perdossemos e esquecssemos de todo o corao se purificssemos nossa alma do pecado, rancor e culpa antes de atirarmos pedras ou acusarmos outras pessoas se perdossemos todas as ofensas reais ou imaginrias antes de pedirmos perdo de nossos prprios pecados se saldssemos nossas prprias dvidas, pequenas ou grandes, antes de pressionarmos nossos devedores se tirssemos as traves que bloqueiam nossa prpria viso antes de apontarmos o cisco nos olhos alheios que mundo glorioso teramos! O divrcio se reduziria a ndices mnimos; os tribunais estariam livres de fatos tristes, to comuns hoje em dia; a vida familiar seria celestial; a edificao do reino seguiria avante em ritmo acelerado; e a paz que excede todo o entendimento [ver Filipenses 4:7] traria a todos ns alegria e felicidade que mal subiram ao corao do homem. [Ver I Corntios 2:9.]20 Que o Senhor abenoe a todos ns a fim de levarmos continuamente no corao o verdadeiro esprito de arrependimento e perdo at que nos aperfeioemos, com o olhar fixo nas glrias da exaltao que aguardam os mais fiis.21

112

CAPTULO 9

Sugestes para Estudo e Ensino


Tenha em mente as idias a seguir ao estudar o captulo ou ao preparar-se para ensinar. H auxlios adicionais nas pginas vix. Leia a histria das pginas 100102. Por que s vezes as pessoas tm dificuldade para perdoar umas s outras? O que significam para voc as palavras: Nele permanece o pecado maior (D&C 64:9). Leia Mateus 6:14 15, uma passagem citada pelo Presidente Kimball na pgina 103. Em sua opinio, por que devemos perdoar s pessoas a fim de recebermos o perdo do Senhor? Quais so algumas atitudes e gestos que indicam que nosso perdo a algum sincero e completo? (Ver as pginas 103106.) Por que o perdo precisa ser um ato que vem do corao? Leia a seo que comea na pgina 106. Que ensinamentos do evangelho podem ajudar-nos a estar dispostos a reservar o julgamento para o Senhor? Ao ler a histria sobre a jovem me na pgina 108, procure identificar o que inicialmente a impedia de perdoar e o que lhe permitiu enfim perdoar. Como podemos superar os obstculos que interferem em nossos desejos e empenho para perdoar ao prximo? Quais so algumas conseqncias da recusa do perdo? (Ver as pginas 109110.) Que bnos voc j recebeu ao perdoar ao prximo? Reflita sobre como voc pode aplicar o esprito de perdo em seus relacionamentos. Escrituras Relacionadas: Mateus 5:4348; Lucas 6:3638; Colossenses 3:1215; D&C 82:23. Notas
1. The Miracle of Forgiveness (1969), pp. 281282. 2. The Teachings of Spencer W. Kimball, ed. Edward L. Kimball (1982), p. 243. 3. The Miracle of Forgiveness, p. 261. 4. Conference Report, outubro de 1977, p. 71; ou Ensign, novembro de 1977, p. 48.

113

CAPTULO 9

5. The Miracle of Forgiveness, pp. 262264. 6. The Miracle of Forgiveness, p. 283. 7. The Miracle of Forgiveness, p. 264. 8. The Miracle of Forgiveness, pp. 267, 268. 9. The Miracle of Forgiveness, pp. 286287. 10. Conference Report, outubro de 1977, pp. 6869; ou Ensign, novembro de 1977, p. 46. Ver tambm The Miracle of Forgiveness, pp. 293294. 11. Faith Precedes Miracles (1972), pp. 191192.

12. Faith Precedes Miracles, pp. 194 195. 13. On Cheating Yourself , New Era, abril de 1972, pp. 3334. 14. The Miracle of Forgiveness, p. 266. 15. The Miracle of Forgiveness, p. 298. 16. The Miracle of Forgiveness, p. 275. 17. The Miracle of Forgiveness, p. 297. 18. Conference Report, Apr. 1955, p. 98. 19. The Miracle of Forgiveness, p. 300. 20. Faith Precedes the Miracle, pp. 195196. 21. Conference Report, outubro de 1949, p. 134.

114

C A P T U L O

1 0

Fortalecer-nos contra as Influncias do Mal


O evangelho de Jesus Cristo oferece-nos poder e proteo contra os males de nossos dias.

Da Vida de Spencer W. Kimball


Presidente Spencer W Kimball ensinou que a luta contra . Satans e suas foras no uma pequena escaramua com um antagonista desmotivado, mas uma grande batalha com um inimigo to poderoso, armado e organizado que possvel que sejamos derrotados se no formos fortes, bem treinados e vigilantes.1 Quando era um jovem missionrio na Misso dos Estados Centrais, ele registrou em seu dirio uma experincia que ilustra sua determinao de resistir s tentaes. Ele estava viajando num trem para Chicago, Illinois, quando um homem se aproximou dele. [Ele] tentou fazer-me ler um livro vulgar com fotografias obscenas. Respondi que aquilo no me interessava. Ento ele comeou a tentar-me para que eu fosse com ele para Chicago e eu sabia que ele me levaria ao inferno. Pedi que se calasse, mas depois que ele se foi, eu sentia que estava ruborizado durante uma hora. Pensei: Ah! Como Satans, por meio de seus comparsas, tenta desviar os jovens! Agradeci ao Senhor por ter tido foras para vencer tais tentaes.2

115

CAPTULO 10

Se for ouvido, [o Esprito Santo] guiar, inspirar, advertir e neutralizar os sussurros do maligno.

116

CAPTULO 10

Ensinamentos de Spencer W. Kimball


Satans real e usa todos os recursos de que dispe para tentar destruir-nos. Em nossa poca dominada por sofismas e erros, os homens despersonalizaram no s Deus, mas tambm o diabo. Segundo essa concepo, Satans foi um mito til para manter as pessoas na linha em pocas menos esclarecidas, mas algo fora de moda em nossos dias. Nada poder estar mais longe da realidade. Satans um ser espiritual pessoal e individual, mas sem um corpo mortal. Seu desejo de selar cada um de ns como seu no menos ardente do que a vontade de nosso Pai de atrair-nos em retido para Seu reino eterno.3 Saber onde est o erro e conseguir reconhec-lo em todas as suas manifestaes traz proteo. O maligno est alerta. Est sempre pronto para enganar e contar entre suas vtimas todos os incautos, negligentes e rebeldes.4 A despeito de quem estiver na principal linha de mira do adversrio em determinado momento, ele tenta tornar todas as pessoas to miserveis como ele prprio (2 Nfi 2:27). De fato, ele procura a misria de toda a humanidade (2 Nfi 2:18). Ele diligente em seus propsitos e astuto e implacvel ao execut-los.5 Pedro advertiu-nos: Sede sbrios; vigiai; porque o diabo, vosso adversrio, anda em derredor, bramando como leo, buscando a quem possa tragar (I Pedro 5:8). E o Salvador disse que at mesmo os eleitos, se fosse possvel, seriam enganados por Lcifer. [Ver Joseph Smith Mateus 1:22.] [Lcifer] usar sua lgica para confundir e suas racionalizaes para destruir. Criar nuances nos significados, abrir portas um centmetro de cada vez e levar do branco mais puro, passando por todas as tonalidades de cinza, at o negro mais profundo.6 O pai de todas as mentiras estudou todas as maneiras possveis de alcanar seus objetivos, usando todas as ferramentas e

117

CAPTULO 10

todos os recursos disponveis. Ele usa, distorce, modifica e camufla tudo o que foi criado para o bem do homem (...) a fim de apoderar-se de sua mente e perverter-lhe o corpo e tornar-se o mestre dele. Ele nunca dorme diligente e perseverante. Analisa com cuidado seu problema e ento age de modo diligente e metdico para atingir esse objetivo. Vale-se de todos os cinco sentidos humanos e da fome e sede naturais do homem para desencaminh-lo. Antecipa a resistncia e se fortalece contra ela. Usa o tempo, o espao e o lazer. constante, persuasivo e habilidoso. Usa recursos teis como o rdio, a televiso, a imprensa escrita, o avio e o carro para deturpar e prejudicar. Aproveita-se do esprito gregrio do homem, sua solido e todas as suas necessidades para desencaminh-lo. Realiza seu trabalho no momento mais propcio, nos lugares mais impressionantes e com as pessoas mais influentes. No subestima nada que possa enganar, distorcer e corromper. Usa o dinheiro, o poder, a fora. Seduz o homem e ataca-o em seus pontos mais fracos. Toma o que bom e cria coisas detestveis. (...) Lana mo de todas as artes de ensino para subverter o homem.7 O adversrio sutil. astuto. Sabe que no pode induzir os homens e mulheres a praticar grandes males imediatamente, assim age de modo sorrateiro, sussurrando meias verdades, at suas vtimas em potencial comearem a segui-lo.8 Com a ajuda do Senhor, podemos resistir s influncias do mal. Se desejamos escapar das foras mortais do mal e manter nosso lar e nossa famlia livres e solidamente fortalecidos contra todas as influncias destrutivas que nos rodeiam, precisamos contar com a ajuda (...) do prprio Criador. Existe somente um meio seguro que o evangelho do Senhor Jesus Cristo e a obedincia a seus ensinamentos profundos e inspirados.9 Na vida de todas as pessoas, h um conflito entre o bem e o mal, entre Satans e o Senhor. Todas as pessoas que atingiram ou ultrapassaram a idade de responsabilidade de oito anos e que com o corao arrependido forem batizadas da maneira correta,
118

CAPTULO 10

certamente recebero o Esprito Santo. Se for ouvido, esse membro da Deidade guiar, inspirar, advertir e neutralizar os sussurros do maligno.10 Aquele que mais forte do que Lcifer, e nossa fortaleza e nossa fora, pode apoiar-nos em momentos de grande tentao. Embora o Senhor nunca v forar ningum a sair do pecado nem o tirar dos braos dos tentadores, Ele, por meio do Esprito Santo, induz o pecador a faz-lo com o auxlio divino. E o homem que ceder doce influncia e sussurros do Esprito e fizer tudo a seu alcance para permanecer arrependido receber garantia de proteo, poder, liberdade e alegria.11 Satans (...) lutou para submeter Moiss a seu jugo. (...) Moiss, filho de homem, adora-me, disse o diabo, prometendo mundos, luxo e poder. (...) (...) O profeta ordenou: Vai-te, Satans (...) (Moiss 1:16). O mentiroso, o tentador, o diabo, sem querer abrir mo dessa possvel vtima, agora com ira e fria clamou com alta voz e bramou sobre a terra e ordenou, dizendo: Eu sou o Unignito; adora-me (Moiss 1:19). Moiss reconheceu a mentira e viu o poder das trevas e a amargura do inferno. Era uma fora que no se rechaava nem expulsava facilmente. Aterrorizado, ele invocou a Deus e ento ordenou com poder renovado: No cessarei de invocar a Deus, (...) pois sua glria tem estado sobre mim; portanto posso discernir entre ele e ti. (...) Em nome do Unignito, retira-te daqui, Satans (Moiss 1:18, 21). Nem mesmo Lcifer, (...) o arquiinimigo da humanidade, capaz de resistir ao poder do sacerdcio de Deus. Tremendo, estremecendo, vociferando, pranteando, lamentando-se e rangendo os dentes, ele retirou-se da presena do vitorioso Moiss.12 Devemos estar preparados para resistir com firmeza a Satans (...) e aos principados, potestades e prncipes das trevas. Precisamos de toda a armadura de Deus a fim de resistirmos. [Ver Efsios 6:1213.]13

119

CAPTULO 10

Tomai toda a armadura de Deus, como nos admoestou Paulo [Efsios 6:11]. Com essa influncia e proteo divinas, poderemos discernir os enganos do adversrio, sejam quais forem suas palavras lisonjeiras e racionalizaes e conseguiremos resistir no dia mau e, havendo feito tudo, ficar firmes. [Ver Efsios 6:13.]14 No devemos ceder nem s menores tentaes. Os pecados graves entram em nossa vida quando primeiramente cedemos a pequenas tentaes. raro que algum cometa transgresses srias sem antes sucumbir a menores, que abrem as portas para as maiores. Dando o exemplo de um tipo de pecado, algum disse: Um homem honesto no se torna desonesto de repente, assim como um campo limpo no se enche de ervas daninhas da noite para o dia. dificlimo, se no impossvel, para o diabo entrar por uma porta fechada. Ele parece no ter chaves para portas trancadas. Entretanto, se uma porta estiver ligeiramente entreaberta, ele pe um dedo do p, em seguida o p, a perna, o tronco e a cabea e por fim entra de vez. Essa situao semelhante fbula do camelo e seu dono que estavam viajando pelas dunas arenosas de um deserto quando se levantou uma tempestade de vento. O viajante logo armou sua tenda e entrou, fechando a abertura para proteger-se da areia cortante e dolorosa da violenta tempestade. claro que o camelo ficou do lado de fora, e quando os fortes ventos aoitaram seu corpo, olhos e narinas, ele achou aquilo insuportvel e por fim suplicou para entrar na tenda. S h espao para mim, disse o viajante. Mas posso apenas colocar o nariz, a fim de respirar um ar que no esteja cheio de areia? perguntou o camelo. Bem, talvez sim, respondeu o nmade e abriu a tenda apenas um pouco, para permitir a entrada do longo focinho do camelo. Que alvio para o animal! Mas logo o camelo se sentiu incomodado pela areia que feria seus olhos e orelhas (...):

120

CAPTULO 10

A areia carregada pelo vento como uma raspadeira em minha cabea. Ser que posso colocar s a cabea dentro da tenda? Mais uma vez, o viajante racionalizou que aceitar aquele pedido no lhe faria mal algum, pois a cabea do camelo poderia ocupar o espao do alto da tenda que ele mesmo no estava usando. Assim, o camelo ps a cabea dentro da tenda e o animal ficou satisfeito de novo mas apenas por um breve perodo. S a parte dianteira do meu corpo, suplicou o animal e outra vez o viajante cedeu e logo os ombros e patas dianteiras do camelo estavam na tenda. Finalmente, seguindo o mesmo processo, o dorso do camelo, suas patas traseiras e todo o seu corpo estavam dentro da tenda. Mas agora no havia espao para os dois, e o camelo expulsou o viajante, que teve de enfrentar o vendaval e a tempestade. Assim como o camelo, Lcifer torna-se prontamente o mestre quando algum sucumbe a suas palavras lisonjeiras iniciais. Em seguida, logo se perde a sensibilidade, as foras do mal passam a dominar e as portas da salvao se fecham at que um arrependimento completo as abre de novo. A importncia de no ceder espao tentao, nem no menor grau, salientada pelo exemplo do Salvador. Ele no reconheceu o perigo quando estava na montanha com seu irmo decado, Lcifer, sendo tentado terrivelmente pelo mestre das tentaes? Ele poderia ter aberto a porta e flertado com o perigo, dizendo: Muito bem, Satans, vou ouvir tua proposio. No preciso sucumbir, no preciso ceder, no preciso aceitar mas vou ouvir. Cristo no racionalizou dessa forma. Ele encerrou a discusso de modo categrico e sucinto e ordenou: Vai-te, Satans. Ou seja; Retira-te de meu campo de viso, sai de minha presena, no vou ouvir, no tenho nada a ver contigo. Ento, lemos que o diabo o deixou [Mateus 4:1011]. assim que devemos proceder, caso desejemos abster-nos do pecado em vez de enfrentarmos a tarefa bem mais difcil de
121

CAPTULO 10

cur-lo. Quando estudo a histria do Redentor e Suas tentaes, tenho certeza de que Ele despendeu Suas energias fortificando a Si mesmo contra a tentao em vez de lutar para venc-la.15 As decises corretas de hoje podem ajudar-nos a resistir s tentaes futuras. Uma das responsabilidades bsicas para cada pessoa tomar decises. Dezenas de vezes por dia, chegamos a uma bifurcao na estrada e precisamos decidir que direo seguir. Algumas alternativas so longas e difceis, mas levam-nos na direo correta rumo meta final; outras so breves, amplas e agradveis, mas apontam para a direo errada. importante definirmos com clareza nossos objetivos finais na mente a fim de no ficarmos perturbados a cada vez que chegarmos a uma bifurcao no caminho com as seguintes perguntas irrelevantes: Qual o caminho mais fcil ou mais agradvel? ou Qual caminho os outros esto seguindo? mais fcil tomar decises corretas quando o fazemos com bastante antecedncia, tendo em mente metas de longo alcance; isso nos poupa de muita angstia ao chegarmos s bifurcaes, quando estivermos cansados e as tentaes forem extremamente difceis. Quando eu era jovem, tomei na mente a resoluo de jamais fazer uso de ch, caf, tabaco ou bebida alcolica. Verifiquei que essa determinao firme foi minha salvao em muitas ocasies, ao viver vrias experincias. Houve inmeras situaes em que eu poderia ter experimentado, tocado ou ingerido tais substncias, mas a deciso tomada com firmeza me deu boas razes e fora para resistir. (...) A hora de decidir que no nos contentaremos com nada menos que a oportunidade de viver eternamente com nosso Pai agora, a fim de que todas as escolhas que fizermos sejam afetadas por nossa determinao de no permitir que nada nos impea de atingir essa meta final.16 Desenvolvam autodisciplina a fim de que no precisem decidir o que vo fazer ou no a cada vez que se confrontarem com
122

CAPTULO 10

a mesma tentao. Vocs s precisam decidir certas coisas uma nica vez! Que bno grandiosa estar livre de agonizar repetidas vezes em relao a uma tentao. Agir dessa forma um desperdcio de tempo e um grande risco.17 Podemos afastar-nos de determinadas coisas uma vez e faz-lo de modo definitivo! Podemos tomar uma nica deciso sobre certas coisas que incorporaremos em nossa vida para sempre sem precisar pensar e repensar cem vezes sobre o que vamos ou no fazer. A indeciso e o desnimo so estados nos quais o adversrio gosta de agir, pois pode infligir muitas perdas humanidade nesses momentos. (...) Caso ainda no o tenham feito, decidamse a decidir!18 Como seria maravilhoso se consegussemos que todos os meninos e meninas santos dos ltimos dias assumissem na infncia a seguinte deciso: Nunca cederei a Satans nem a ningum que deseje que eu destrua a mim mesmo.19 O momento de abandonar prticas erradas antes de inici-las. O segredo de uma vida bem-sucedida reside na proteo e na preveno. Aqueles que cedem ao mal em geral so aqueles que se colocaram numa posio vulnervel.20 Resistimos ao adversrio ao reconhecermos nossas fraquezas e empenharmo-nos para sobrepuj-las. Como fui criado numa fazenda, eu sabia que quando os porcos fugiam, o primeiro lugar para iniciar a busca eram os buracos pelos quais tinham escapulido. Quando a vaca estava desgarrada em busca de outros pastos mais verdes, eu sabia que deveria comear a procurar no local do qual ela sara. Era bem provvel que fosse no lugar onde ela j saltara a cerca antes ou onde a cerca estava quebrada. Da mesma forma, o diabo sabe onde deve tentar-nos, onde aplicar seus golpes certeiros. Ele encontra a vulnerabilidade. No aspecto em que fomos fracos no passado, ser mais fcil sermos tentados de novo.21

123

CAPTULO 10

O Presidente Kimball disse que para nos protegermos do adversrio, precisamos apegar-nos barra de ferro.

Parece que o mal est sempre a nossa volta. (...) Assim, devemos estar constantemente em estado de alerta. Devemos reconhecer nossas fraquezas e agir para super-las.22 A maioria de ns tem pontos fracos por meio dos quais os desastres podem dominar-nos, a menos que estejamos devidamente protegidos e imunizados. (...) A histria contm muitos (...) exemplos de fora e orgulho, tanto de pessoas como de naes que sucumbiram a ataques em seu ponto fraco. Embora essas vulnerabilidades em geral tenham sido fsicas, pelo menos aparentemente, Lcifer e seus seguidores conhecem os hbitos, fraquezas e pontos fracos de todos e tiram vantagem disso para conduzir-nos destruio espiritual.

124

CAPTULO 10

Com uma pessoa, pode ser o desejo de beber; outra pode ter outros apetites insaciveis; outra permitiu que seu impulso sexual se sobrepusesse a tudo; outra ama o dinheiro e o luxo e o conforto que ele pode comprar; outra tem sede de poder e assim por diante.23 Que todo aquele que tiver tendncias negativas seja honesto consigo mesmo e reconhea suas fraquezas. Garanto-lhes que o Senhor no coloca pecado algum em nossa vida. Ele no torna ningum inquo. (...) Foi permitido ao pecado entrar no mundo, e Satans foi autorizado a tentar-nos, mas temos nosso livre-arbtrio. Podemos pecar ou viver em retido, mas no podemos fugir de nossa responsabilidade. Atribuir a culpa ao Senhor, dizendo que algo inerente a ns mesmos e no pode ser controlado uma atitude desprezvel e covarde. Culpar nossos pais ou nossa criao por nossos pecados a maneira de agir do escapista. Pode ser que os pais tenham falhas; pode ser que nossa criao tenha sido frustrante, mas como filhos de um Deus Vivo, temos dentro de ns mesmos o poder de erguer-nos acima de nossas circunstncias e modificar nossa vida.24 Instamos nosso povo em todas as partes: Sujeitai-vos, pois, a Deus, resisti ao diabo, e ele fugir de vs (Tiago 4:7). (...) Alguns podem sentir-se pouco vontade por causa das condies do mundo e das sombras do mal que se prolongam, mas o Senhor disse: (...) se estiverdes preparados, no temereis (D&C 38:30) e tambm: Deixo-vos a paz (). No se turbe o vosso corao, nem se atemorize ( Joo 14:27).25 Como santos dos ltimos dias, devemos estar sempre vigilantes. O modo para cada pessoa e cada famlia proteger-se dos dardos e investidas do adversrio e preparar-se para o grande Dia do Senhor apegar-se barra de ferro, exercer maior f e arrepender-se de seus pecados e falhas e envolver-se seriamente na obra de Seu reino na Terra, que A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos ltimos Dias. Nisso reside a nica felicidade verdadeira para os filhos de nosso Pai.26

125

CAPTULO 10

Sugestes para Estudo e Ensino


Tenha em mente as idias a seguir ao estudar o captulo ou ao preparar-se para ensinar. H auxlios adicionais nas pginas vix. Que ensinamentos do Presidente Kimball sobre Satans e seus mtodos voc considera teis e por qu? (Ver pginas 115118.) Estude a seo que comea na pgina 118. De que forma o Senhor pode ajudar-nos a resistir ao mal? (H um exemplo na histria contida na pgina 115.) Quando voc recebeu esse tipo de ajuda? Leia a fbula da pgina 120. A seu ver, por que o viajante permitiu que o camelo entrasse na tenda? Reflita na forma pela qual o Salvador resistiu tentao. (Ver as pginas 120121.) Quais so algumas maneiras pelas quais os pais podem ajudar os filhos a reconhecer at mesmo as menores tentaes e resistir a elas? Estude o ltimo pargrafo inteiro da pgina 121. Compare o processo de prevenir o pecado com o processo de cur-lo. O Presidente Kimball disse: mais fcil tomar decises corretas quando o fazemos com bastante antecedncia. (Pgina 122) De que forma nossa vida pode ser afetada por decises tomadas com antecedncia, como a resoluo de guardar mandamentos como a Palavra de Sabedoria? (H um exemplo na pgina 122). Quais so algumas decises relacionadas prtica do evangelho que voc fez de maneira irrevogvel? Leia as observaes do Presidente Kimball sobre seus porcos e sua vaca. (Pginas 123124). O que ganhamos ao reconhecer nossas fraquezas e aceitar a responsabilidade por elas? Escrituras Relacionadas: I Corntios 10:13; 1 Nfi 15:2325; Helam 5:12; ter 12:27; D&C 10:5. Notas
1. Conference Report, Conferncia de rea de Brisbane Austrlia de 1976, p. 19. 2. The Mission Experience of Spencer W Kimball, Brigham Young . University Studies, outono de 1985, p. 126. 3. The Miracle of Forgiveness, (1969), p. 21.

126

CAPTULO 10

4. The Miracle of Forgiveness, p. 213. 5. The Role of Righteous Women, Ensign, novembro de 1979, p. 104. 6. President Kimball Speaks Out on Morality, Ensign, novembro de 1980, p. 94. 7. How to Evaluate Your Performance, Improvement Era, outubro de 1969, p. 12. 8. The Gospel of Repentance, Ensign, outubro de 1982, p. 2. 9. Conference Report, abril de 1979, p. 5; ou Ensign, maio de 1979, p. 6. 10. The Miracle of Forgiveness, pp. 14 15. 11. The Miracle of Forgiveness, p. 176. 12. Faith Precedes Miracle (1972), pp. 87, 88. 13. The Blessings and Responsibilities of Womanhood, Ensign, maro de 1976, p. 71. 14. Faith Precedes the Miracle, p. 219. 15. The Miracle of Forgiveness, pp. 215217.

16. Decisions: Why Its Important to Make Some Now, New Era, abril de 1971, p. 3. 17. President Kimball Speaks Out on Planning Your Life, New Era, setembro de 1981, p. 50. 18. Conference Report, abril de 1976, p. 70; ou Ensign, maio de 1976, p. 46. 19. Conference Report, Conferncia de rea de Manila Filipinas de 1975, p. 5. 20. The Miracle of Forgiveness, p. 15. 21. The Miracle of Forgiveness, p. 171. 22. The Miracle of Forgiveness, pp. 209210. 23. The Miracle of Forgiveness, pp. 218219. 24. An Apostle Speaks to Youth Be Ye Clean: Steps to Repentance and Forgiveness (folheto, 1970), p. 13. 25. Conference Report, abril de 1974, p. 6; ou Ensign, maio de 1974, p. 6. 26. Conference Report, outubro de 1982, p. 4; ou Ensign, novembro de 1982, p. 5.

127

C A P T U L O

1 1

Viver Previdente: Aplicar os Princpios da Auto-Suficincia e da Preparao


Um viver sbio e previdente o que edifica o carter e aumenta nosso bem-estar material, social, emocional e espiritual.

Da Vida de Spencer W. Kimball

uando eram um jovem casal, Spencer W Kimball e sua . esposa, Camilla, sabiam que no eram ricos. Mas trabalhavam e eram habilidosos. Sabiam administrar seu dinheiro, viver dentro de seu oramento e economizar para o futuro.1

Os Kimball passaram por pocas de grandes dificuldades econmicas: a Primeira Guerra Mundial (1914 1918), a Grande Depresso (19291939) e a Segunda Guerra Mundial (19391945). Por ter vivido essas experincias dolorosas, o Presidente Kimball concluiu: Por causa do que vi com os meus prprios olhos tenho medo de no fazer tudo a meu alcance para prevenir-me de calamidades.2 Uma das coisas que viu foi a luta de outras pessoas: Toda a minha vida, desde a infncia, ouvi as autoridades gerais dizerem: livrem-se das dvidas e no as contraiam mais. Trabalhei no setor bancrio por alguns anos e testemunhei a terrvel situao em que muitas pessoas se encontravam por terem ignorado esse conselho importante. Alm de trabalhar num banco, Spencer ocupava-se da contabilidade de algumas lojas da cidade. Um dos choques de minha vida foi ver as contas de muitos conhecidos meus da comunidade. Eu os conhecia. Eu sabia aproximadamente qual era sua

128

CAPTULO 11

Pratiquemos os princpios de preparao pessoal e familiar em nosso cotidiano.

129

CAPTULO 11

renda e ento eu os via desperdi-la. Em outras palavras, via-os comprar a crdito suas roupas, sapatos e tudo o que tinham. Descobri que eu tinha o dever de fazer as contas no fim do ms para eles. Muitos deles no podiam pag-las no fim do ms. Nem tinham condies de pagar as prestaes contradas para si mesmos. Como fui criado num lar que administrava seu dinheiro com cuidado, eu no conseguia entender isso. Eu podia compreender que algum comprasse uma casa a crdito ou talvez um automvel, mas nunca consegui entender como, uma pessoa podia usar roupas que no lhes pertenciam ou ingerir alimentos que tinham que comprar a crdito.3 Em seus ensinamentos, o Presidente Kimball tratou no s de questes financeiras, mas tambm de outros assuntos relacionados ao viver previdente, como a responsabilidade pessoal, o trabalho e a produo e armazenamento domsticos de alimentos. Ele disse: Pratiquemos os princpios de preparao pessoal e familiar em nosso cotidiano. Se estiverdes preparados, no temereis (D&C 38:30).4

Ensinamentos de Spencer W. Kimball


Somos responsveis por nosso bem-estar social, emocional, espiritual e financeiro. A Igreja e seus membros receberam do Senhor o mandamento de ser auto-suficientes e independentes. (Ver D&C 78:1314.) A responsabilidade pelo bem-estar social, emocional, espiritual, fsico e financeiro de uma pessoa repousa em primeiro lugar sobre ela mesma, em segundo lugar sobre sua famlia e em terceiro lugar sobre a Igreja se essa pessoa for um membro fiel. Nenhum verdadeiro santo dos ltimos dias, enquanto for capaz fsica e emocionalmente, transferir de modo voluntrio a responsabilidade por seu prprio bem-estar ou o de sua famlia a outra pessoa. Tanto quanto puder, sob a inspirao do Senhor e por meio de seu prprio trabalho, ele mesmo suprir suas necessidades espirituais e materiais, assim como as de sua famlia (ver I Timteo 5:8).5

130

CAPTULO 11

Ao viajarmos e visitarmos as pessoas no mundo inteiro, reconhecemos as grandes necessidades materiais de nosso povo. Em nosso af de ajud-los, damo-nos conta da importncia vital de ensinar-lhes a seguinte lio essencial: a maior vitria da espiritualidade consiste em conquistar a carne. Fortalecemos o carter ao incentivarmos as pessoas a atender a suas prprias necessidades.6 Por mais que se recorra a teorias filosficas, pretextos ou racionalizaes, nada mudar a necessidade fundamental de auto-suficincia. Isso se d por que: Toda verdade independente para agir por si mesma na esfera em que Deus a colocou, como tambm toda a inteligncia; caso contrrio, no h existncia (D&C 93:30). O Senhor declarou que nisso consiste o livre-arbtrio do homem (ver D&C 93:31) e com esse arbtrio vem a responsabilidade individual. Com esse arbtrio podemos erguer-nos para a glria ou ser rebaixados para a condenao. Sejamos sempre auto-suficientes, individual e coletivamente. nosso legado e nossa obrigao.7 Damos muita nfase preparao pessoal e familiar. Espero que cada membro da Igreja esteja agindo a contento nessa direo. Tambm espero que sejamos compreensivos e salientemos o positivo e no o negativo. Gosto de como a Sociedade de Socorro ensina a preparao pessoal e familiar como o viver previdente. Isso implica a administrao prudente de nossos recursos, o planejamento sensato das finanas, o cuidado com a sade pessoal, a preparao adequada para a educao e o desenvolvimento profissional, a devida ateno produo e armazenamento domsticos de alimentos, bem como o desenvolvimento de resistncia emocional.8 Recebemos o conselho de participar da produo e armazenamento domsticos de alimentos. O Senhor exortou Seu povo a precaver-se contra pocas difceis e a armazenar para emergncias artigos de primeira necessidade suficientes para durar um ano ou mais, a fim de que quando houver enchentes, terremotos, fome, furaces e outras

131

CAPTULO 11

calamidades da vida, a famlia tenha sustento durante os perodos difceis.9 Incentivamos vocs a cultivarem todos os alimentos que puderem em seu prprio terreno. Amoreiras, vinhas, rvores frutferas plantem-nas se o clima de sua regio permitir o cultivo. Plantem verduras em seu prprio quintal e as consumam. At mesmo os que morarem em apartamentos ou condomnios podem na maioria das vezes plantar em vasos e outros recipientes. Estudem os melhores mtodos para ter seus prprios alimentos. Tornem sua horta bela e atraente, bem como produtiva. Se houver crianas na casa, envolvam-nas no processo dandolhes designaes.10 Espero que compreendam que, embora ter uma horta (...) possa ser til para reduzir os gastos com alimentao e fornecer frutas e verduras frescas deliciosas, os benefcios vo muito alm disso. Quem pode estimar o valor da conversa especial entre uma filha e seu pai ao limparem ou aguarem a horta? Como podemos avaliar os benefcios advindos das lies que certamente aprendemos ao plantar, cultivar a terra e verificar a lei eterna da colheita? E como podemos medir a unio e cooperao familiar que so necessrias para fazer com sucesso conservas com as frutas colhidas? Sim, estamos armazenando recursos, mas talvez o maior benefcio consista nas lies de vida que aprendemos ao vivermos de modo previdente.11 Incentivamos as famlias a terem em casa o armazenamento para um ano; e repetimo-lo sem cessar, bem como a escritura em que o Senhor indagou: E por que me chamais, Senhor, Senhor, e no fazeis o que eu digo? [Lucas 6:46]. Seria em vo pormos a pretensa espiritualidade em ao e invocarmos o Senhor com Seus nomes imponentes sem fazermos o que Ele nos manda.12 Ao tornarmo-nos mais prsperos e aumentarmos nossa conta bancria, passamos a ter uma sensao de segurana e a achar que no precisamos do armazenamento incentivado pelas autoridades gerais. (...) Devemos lembrar que as condies podem mudar e que os artigos armazenados suficientes para um ano podem vir a ser de grande utilidade para ns ou outras pessoas.

132

CAPTULO 11

O trabalho traz felicidade, auto-estima e prosperidade. o meio que conduz a todas as realizaes; o contrrio da indolncia.

Assim, convm-nos dar ouvidos aos conselhos que recebemos e segui-los explicitamente.13 Devemos trabalhar pelo que ganhamos. Em todas as fases da vida, creio que os homens devem ajudar a si mesmos. Devem arar a terra, plantar, cultivar e colher e no esperar que a f lhes traga o po de cada dia.14 O trabalho uma necessidade espiritual tanto quanto econmica.15 O trabalho traz felicidade, auto-estima e prosperidade. o meio que conduz a todas as realizaes; o contrrio da indolncia. Recebemos o mandamento de trabalhar. (Ver Gnesis 3:19.) A tentativa de alcanar nosso bem-estar material, social, emocional ou espiritual por meio de doaes viola a ordem divina para que trabalhemos pelo que recebemos.16

133

CAPTULO 11

Nunca demais lembrar que o auxlio da Igreja de bem-estar de natureza eminentemente espiritual e que essas razes espirituais murchariam se vissemos um dia a permitir que algo como a filosofia da esmola entrasse nos procedimentos de bemestar da Igreja. Todas as pessoas que receberem auxlio podem fazer algo. Sigamos o sistema da Igreja no tocante a isso e certifiquemo-nos de que todos os que receberem ajuda, por sua vez, doem de si. Sejamos sempre vigilantes para no aceitar substitutos do mundo para o plano de cuidar dos pobres maneira do Senhor.17 A maneira do Senhor fortalece a auto-estima individual e desenvolve e restabelece a dignidade da pessoa, ao passo que a maneira do mundo danifica a imagem que a pessoa tem de si mesma e causa grande ressentimento. A maneira do Senhor faz com que a pessoa intensifique seu empenho para tornar a adquirir a independncia econmica, ainda que ela precise temporariamente, devido a condies especiais, de ajuda e assistncia. A maneira do mundo aumenta a dependncia da pessoa dos programas de bem-estar e tende a lev-la a exigir cada vez mais, em vez de incentiv-la a recuperar a independncia financeira. A maneira do Senhor ajuda nossos membros a adquirir um testemunho por si mesmos sobre o evangelho do trabalho. Afinal, o trabalho importante para a felicidade humana, bem como para a produtividade. A maneira do mundo, contudo, d mais importncia ao lazer e ao cio.18 certo trabalhar. Todos os homens e mulheres devem trabalhar. At mesmo as crianas pequenas devem aprender a dividir as tarefas, a ajudar em casa e no quintal, a cultivar hortas, a plantar rvores, a colher frutas e a fazer tudo o que for necessrio, pois isso cria pessoas de valor e fortalece sua f e carter. Queremos que vocs, pais, criem trabalho para os filhos. Insistam para que aprendam suas lies da escola. No permitam que passem o tempo inteiro brincando. H a hora de brincar, de trabalhar e de estudar. Assegurem-se de que seus filhos cresam da maneira que vocs sabem ser correta.19

134

CAPTULO 11

O trabalho deve ser o princpio governante da vida dos membros da Igreja. (Ver D&C 42:42; 75:29; 68:3032; 56:17.)20 Podemos tornar-nos auto-suficientes financeiramente economizando, evitando dvidas e vivendo dentro de nosso oramento. Vocs esto preparados e protegidos em caso de morte, doena ou enfermidade longa e debilitante do provedor do seu lar? Quanto tempo podem viver se houver uma interrupo na renda? Quais so suas reservas? Por quanto tempo poderiam continuar a pagar as prestaes relativas ao imvel, ao carro, aos aparelhos e a outras despesas? (...) A primeira reao : simplesmente no podemos faz-lo. Mal conseguimos sobreviver usando cada centavo da renda mensal. (...) Se vocs mal conseguem pagar as contas quando sua renda est aumentando, quando esto bem empregados, saudveis, produtivos, jovens, ento como podero fazer frente a emergncias caso percam o emprego, fiquem doentes e surjam outros imprevistos?21 No gastem tudo o que ganham. Economizem para a misso e os estudos de seus filhos. Eles podem assumir responsabilidades e aceitar pequenos empregos com os quais podero levantar esses fundos e, em vez de gastar esses pequenos salrios, devem economizar para esses propsitos grandiosos. Isso significa que os pais de hoje abriro mo de muitas coisas de que gostariam, mas no futuro ceifaro uma colheita abundante.22 Abstenham-se de dvidas. (...) Hoje tudo parece girar em torno de dvidas. Adquiram cartes de crdito e comprem tudo a crdito: somos incentivados a faz-lo, mas a verdade que no precisamos faz-lo para viver.23 Preocupamo-nos com o que far nosso povo quando gastar tudo que tiver e ainda mais. Se o emprego e a renda se reduzirem, o que acontecer? Vocs esto vivendo acima de seus recursos? Devem mais do que podem pagar caso a situao piore? Tm reservas para enfrentar problemas que venham a surgir no futuro?24
135

CAPTULO 11

Programem-se e trabalhem de modo a serem felizes, ainda que sejam privados de certos confortos que desfrutavam em pocas mais prsperas. Vivam dentro de seu oramento e no o ultrapassem. (...) Comprem seus artigos de primeira necessidade com sabedoria e cuidado. Esforcem-se para economizar parte do que ganham. No confundam muitos desejos suprfluos com necessidades bsicas.25 Aprendamos, em mbito pessoal, familiar e de ala e estaca, a viver de acordo com nossos meios. H fora e salvao nesse princpio. Algum disse que nossa riqueza aumenta medida que deixamos de ter certas necessidades. Como famlia e como Igreja, podemos e devemos prover o que verdadeiramente essencial para nosso povo, mas precisamos ter cuidado para no extrapolar o que essencial ou ir alm dos propsitos diretamente relacionados ao bem-estar de nossa famlia e da misso bsica da Igreja.26 A preparao um modo de vida que traz suas prprias recompensas. A preparao, quando devidamente feita, um modo de vida, no um programa repentino e espetacular.27 Podemos falar de todos os componentes da preparao pessoal e familiar, no em relao a catstrofes ou desastres, mas em cultivar um estilo de vida que constitui no dia-a-dia sua prpria recompensa. Faamos essas coisas porque so corretas, porque trazem satisfao e porque somos obedientes aos conselhos do Senhor. Nesse esprito, estaremos preparados para a maior parte dos possveis problemas e o Senhor nos far prosperar e nos consolar. verdade que tempos difceis viro, pois o Senhor os predisse, e as estacas de Sio so uma defesa e um refgio contra a tempestade (D&C 115:6). Contudo, se vivermos de modo sensato e previdente, teremos tanta segurana como na palma de Sua mo.28

136

CAPTULO 11

Sugestes para Estudo e Ensino


Tenha em mente as idias a seguir ao estudar o captulo ou ao preparar-se para ensinar. H auxlios adicionais nas pginas vix. Uma vez que nossa vida est ligada dos familiares, amigos, da Igreja e comunidade, o que significa, a seu ver, ser autosuficiente e independente? (Ver as pginas 130131.) O Presidente Kimball ensinou que o bem-estar social, emocional, espiritual, fsico e financeiro constitui parte do viver previdente (pginas 130131). De que forma o bem-estar espiritual se relaciona aos demais elementos? Ao estudar a seo que comea na pgina 131, reflita sobre seu grau de preparao pessoal para fazer frente s calamidades da vida. Como podemos preparar-nos melhor? Que benefcios uma horta pode trazer para uma famlia alm de produzir alimentos? (Ver a pgina 132). O Presidente Kimball disse que o trabalho uma necessidade espiritual. (pgina 133). Que benefcios espirituais voc colheu por meio do trabalho? De que forma podemos ajudar nossos filhos a aprender a importncia do trabalho? Em sua opinio, qual a diferena entre um desejo e uma necessidade? Que atitudes nos ajudam a administrar nossos desejos? (H alguns exemplos nas pginas 135136 e as histrias das pginas 128, 130.) Quais so os benefcios de seguir um oramento? De que auxlio dispomos para guiar-nos ao fazermos o oramento de nossos recursos? Leia a seo que comea na pgina 136. De que forma o fato de estarmos preparados traz recompensas no dia-a-dia? Escrituras relacionadas: Gnesis 41:14 57; 2 Nfi 5:17; D&C 29:811. Notas
1. Edward L. Kimball e Andrew E. Kimball Jr., Spencer W. Kimball (1977), p. 99. 2. The Teachings of Spencer W. Kimball, ed. Edward L. Kimball (1982), p. 372.

137

CAPTULO 11

3. Conference Report, abril de 1975, pp. 166167. 4. Conference Report, outubro de 1978, p. 114; ou Ensign, novembro de 1978, p. 75. 5. Conference Report, outubro de 1977, p. 124; ou Ensign, novembro de 1977, pp. 7778. 6. Conference Report, outubro de 1977, p. 123; ou Ensign, novembro de 1977, p. 77. 7. Conference Report, abril de 1978, p. 120; ou Ensign, maio de 1978, p. 79. 8. Conference Report, outubro de 1977, p. 125; ou Ensign, novembro de 1977, p. 78. 9. The Teachings of Spencer W. Kimball, p. 374. 10. Conference Report, abril de 1976, pp. 170171; ou Ensign, maio de 1976, p. 124. 11. Conference Report, outubro de 1977, p. 125; ou Ensign, novembro de 1977, p. 78. 12. Conference Report, abril de 1976, p. 171; ou Ensign, maio de 1976, p. 125. 13. Conference Report, abril de 1976, p. 170; ou Ensign, maio de 1976, p. 124. 14. The Teachings of Spencer W. Kimball, p. 370. 15. Conference Report, abril de 1981, p. 107; ou Ensign, maio de 1981, p. 80.

16. Conference Report, outubro de 1977, p. 124; ou Ensign, novembro de 1977, p. 77. 17. Conference Report, abril de 1978, pp. 119120; ou Ensign, maio de 1978, p. 79. 18. Conference Report, abril de 1976, p. 172; ou Ensign, maio de 1976, p. 125. 19. The Teachings of Spencer W. Kimball, pp. 360361. 20. Conference Report, outubro de 1977, p. 124; ou Ensign, novembro de 1977, p. 77. 21. The Teachings of Spencer W. Kimball, p. 372. 22. The Teachings of Spencer W. Kimball, pp. 371372. 23. Conference Report, abril de 1976, p. 171; ou Ensign, maio de 1976, p. 125. 24. Conference Report, outubro de 1974, p. 7; ou Ensign, novembro de 1974, p. 7. 25. Conference Report, abril de 1981, pp. 107, 108; ou Ensign, maio de 1981, p. 80. 26. Conference Report, abril de 1981, p. 63; ou Ensign, maio de 1981, p. 46. 27. Seminrio de representantes regionais, 30 de setembro de 1976, Archives of The Church of Jesus Christ of Latter-day Saints, p. 8. 28. Conference Report, outubro de 1977, pp. 125126; ou Ensign, novembro de 1977, p. 78.

138

C A P T U L O

1 2

Integridade
Desenvolvamos em ns mesmos a integridade, esse atributo da alma que valorizamos tanto nos outros.

Da Vida de Spencer W. Kimball

ntes de ser chamado como Apstolo, Spencer W Kimball . trabalhava ativamente na vida comercial e comunitria no Arizona. Era scio de uma companhia de seguros e imobiliria e participava de organizaes de servio locais e estaduais. Nessas funes, era conhecido por sua honestidade e integridade. Escreveu-se sobre ele: A retido pessoal era uma das principais caractersticas que as pessoas enxergavam em Spencer W . Kimball. (...) Ele sempre era extremamente honesto, cumprindo suas promessas e negociando com franqueza e sem motivos escusos.1

A integridade fazia parte de seu carter desde os dias de sua juventude, conforme sugere o seguinte relato: Spencer e alguns meninos pegaram emprestado um cavalo e uma velha carroa para usar numa excurso de sua classe de cincias. Na estrada acidentada, uma mola do veculo quebrou-se. No dia seguinte, Spencer explicou a seus amigos: Devemos todos cotizar-nos para pagar a mola quebrada, mas ningum se ofereceu para ajudar. Ele convenceu-os dizendo: O conserto dessa mola vai ser pago, mesmo que eu tenha que arcar com as despesas sozinho.2 Num discurso da reunio geral do sacerdcio de outubro de 1974, o Presidente Marion G. Romney, segundo conselheiro na Primeira Presidncia, citou o exemplo do Presidente Kimball: No decorrer dos anos, ele vem sendo um modelo de integridade. Ningum duvida que ele cumpriria uma designao

139

CAPTULO 12

Daniel fora submetido ao cativeiro e escravido, mas era um profeta de Deus que estava disposto a morrer por suas convices. Teria a integridade alcanado um patamar mais elevado?

140

CAPTULO 12

sagrada confiada pelo Senhor mesmo que apresentasse risco sua vida. (...) Como seria maravilhoso, irmos do sacerdcio, se todos ns possussemos a integridade do Presidente Kimball.3

Ensinamentos de Spencer W. Kimball


A integridade fundamental para um bom carter. A integridade (a disposio e capacidade de vivermos segundo nossas crenas e compromissos) uma das bases do bom carter e sem um bom carter no se pode ter a esperana de desfrutar a presena de Deus aqui e na eternidade.4 A integridade o estado ou qualidade de ser completo, inteiro, incorruptvel. ser honrado e sem mcula. pureza e firmeza moral. genuinidade pura e sinceridade profunda. coragem, uma virtude humana de valor inestimvel. honestidade, retido e probidade. Se retirarmos esses atributos restar apenas uma carapaa vazia. (...) A integridade nas pessoas e organizaes no perguntar: O que as pessoas vo pensar de mim e minhas prticas? mas: O que penso de mim mesmo se eu fizer isso ou deixar de fazer aquilo? Convm? certo? O Mestre aprovaria? (...) A integridade no homem deve trazer paz interior, certeza de propsito e segurana de ao. A falta de integridade produz o contrrio: desunio, medo, tristeza, incerteza.5 Seria bom se todos ns fizssemos periodicamente uma autoavaliao para ver se em nossa vida, escondidos debaixo do tapete, h vestgios de hipocrisia, dolo ou erro. Ou verificar se, em meio a desculpas e racionalizaes, no haveria excentricidades e desonestidades. Haveria teias de aranha nos tetos e esquinas que achamos que ningum notar? Estamos tentando encobrir pequenos atos mesquinhos e pequenas gratificaes que nos permitimos secretamente ao mesmo tempo racionalizando que so insignificantes e sem conseqncia? H reas em nossos pensamentos, atos e atitudes que gostaramos de ocultar das pessoas que mais respeitamos?6

141

CAPTULO 12

Demonstramos integridade ao guardarmos nossos convnios com honra. Quando fazemos um convnio ou acordo com Deus, devemos guard-lo custe o que custar. No sejamos como o aluno que concorda em seguir certos padres de conduta e que em seguida quebra a promessa e tenta ver quanto tempo pode ficar impune em suas violaes. No sejamos como o missionrio que concorda em servir ao Senhor por dois anos e depois desperdia seu tempo com preguia e racionalizaes. No sejamos como o membro da Igreja que participa do sacramento de manh e depois quebra o Dia do Senhor tarde.7 Ao tratarmos nossos convnios com leviandade, prejudicaremos nosso esprito eterno. (...) Justificar seus erros fcil e racionalizar sedutor, mas o Senhor explicou em revelaes modernas que quando nos propomos a encobrir nossos pecados e satisfazer nosso orgulho [ou] nossa v ambio, (...) os cus se afastam; o Esprito do Senhor se magoa e (...) [o homem] abandonado a si mesmo, para recalcitrar contra os aguilhes. (D&C 121:3738) claro que podemos escolher; temos o livre-arbtrio, mas no podemos escapar das conseqncias de nossas escolhas. E se houver falhas em nossa integridade, a que o diabo concentrar seus ataques.8 Os convnios que fazemos com Deus envolvem promessas de coisas que faremos, no s que deixaremos de fazer; coisas que faremos para produzir retido, no s evitar o mal. Os filhos de Israel fizeram convnios dessa natureza por intermdio de Moiss, dizendo: Tudo o que o Senhor tem falado, faremos (xodo 19:8, grifo do autor), mas, mal Moiss lhes virou as costas, eles quebraram a promessa pecando. Nas guas do batismo, fazemos um convnio semelhante e renovamo-lo na ordenana do sacramento. Deixar de honrar esses compromissos, recusar-nos a servir e a aceitar responsabilidades e fazer menos do que somos capazes constitui pecado de omisso. (...)

142

CAPTULO 12

Os convnios que fazemos com Deus envolvem promessas de coisas que faremos, no s que deixaremos de fazer, coisas que faremos para produzir retido, no s evitar o mal.

Os portadores do Sacerdcio de Melquisedeque e as pessoas que receberam a investidura no templo fizeram promessas adicionais e especficas de fazer, de criar retido. O Senhor definiu os compromissos mtuos entre nosso Pai Celestial e os portadores do sacerdcio como um juramento e convnio [D&C 84:39]. (...) Uma pessoa quebra o convnio do sacerdcio ao transgredir os mandamentos mas tambm ao deixar de cumprir seus deveres. Assim, para quebrar esse convnio, basta algum no fazer nada.9 Cumpram suas promessas. Mantenham sua integridade. Guardem seus convnios. Ofeream ao Senhor neste ano e em todos os anos sua fidelidade e sua mais plena expresso de f. Faam-no por sua prpria honra e sero abenoados agora e para sempre.10

143

CAPTULO 12

Se formos desonestos, estaremos enganando a ns mesmos. Quase toda a honestidade deve sua existncia e crescimento distoro pessoal que a tendncia de sempre achar desculpas e formas de justificar seus erros. a primeira, pior e mais insidiosa forma de iluso: iludimos a ns mesmos.11 Essa tendncia inimiga do arrependimento. O Esprito de Deus continua a influenciar os honestos de corao para fortalec-los, ajud-los e salv-los, mas invariavelmente o Esprito de Deus deixa de contender com o homem que se justifica em seus erros.12 3 Nosso Criador disse na mensagem talhada na pedra no Sinai: No furtars [xodo 20:15]. Esse mandamento foi reiterado no incio da Restaurao: No furtars (D&C 59:6). Na vida pblica e privada, a palavra do Senhor decreta sem rodeios: No furtars (...) nem fars coisa alguma semelhante (D&C 59:6). H pessoas entre ns que racionalizam todas as formas de desonestidade, incluindo o roubo em lojas, que um ato desprezvel e baixo praticado por milhes de pessoas que se consideram honradas e decentes. A desonestidade apresenta-se de muitas outras formas: (...) o uso de amor e emoes para fins lucrativos; o roubo em caixas registradoras ou a subtrao de mercadorias de empregadores; a falsificao de contas; (...) o ato de beneficiar-se de isenes indevidas; o ato de fazer emprstimos junto ao governo ou particulares sem a inteno de sald-los; a abertura injusta e fraudulenta de falncia para evitar o reembolso de dvidas; o furto de dinheiro e outros bens preciosos na rua ou em residncias; o roubo de tempo, trabalhando menos do que um dia honesto de trabalho e recebendo o pagamento relativo a um dia completo; o uso de transportes pblicos sem pagar; e todas as formas de desonestidade em todos os lugares e condies. (...)

144

CAPTULO 12

Todo mundo est fazendo uma desculpa comumente usada. Nenhuma sociedade pode ser saudvel sem honestidade, confiana e autodomnio.13 A pessoa que, em s conscincia, compra mais do que pode e acha que poder pagar desonesta. Isso constitui fraude. Quem deixa de pagar aquilo que compra no uma pessoa honrada. A meu ver, todos os luxos que uma pessoa desfruta s custas de um credor no so inteiramente honestos. (...) Ter dvidas nem sempre constitui desonra, mas ignor-las, sim.14 Roubar centavos ou pequenas quantias ou bens no empobrece a vtima, mas constitui um processo degradante para o ladro.15 Nossos padres de integridade influenciam nossa famlia e outras pessoas. Um pai que mente sobre a idade de um filho para evitar a tarifa plena em shows, avies, trens e nibus est de fato ensinando o filho a ser desonesto. Ele no esquecer essas lies. Alguns pais permitem que os filhos desrespeitem a lei no tocante aos fogos de artifcio, ao uso de armas, pesca e caa sem licena. H jovens que recebem autorizao para dirigir sem habilitao ou para falsificar sua idade. Aqueles que pegam pequenos artigos sem permisso, como frutas no quintal do vizinho, uma caneta numa mesa ou um chiclete num prateleira esto todos ensinando tacitamente que pequenos roubos e desonestidades no so to graves assim.16 Os pais que encobrem os erros de seus filhos, desculpam-nos e pagam pelos roubos esto perdendo a oportunidade de ensinar um princpio e assim causam grandes danos aos filhos. Se o filho for obrigado a devolver a moeda, o lpis ou a fruta com as devidas desculpas, provvel que sua tendncia de roubar cesse. No entanto, se ele for aplaudido e transformado em pequeno heri, se sua m conduta virar motivo de piada, provvel que continue a praticar roubos cada vez mais graves.17

145

CAPTULO 12

Os pais podem incutir respeito pela propriedade e pelos direitos alheios em seus filhos em fase de crescimento por preceito e exemplo. Os pais que exigem que os filhos mais novos peam desculpas, paguem o prejuzo e devolvam talvez at em dobro ou triplo o que furtaram, quebraram ou destruram criar filhos que sero cidados honrados e traro honra e glria famlia. Os pais que respeitarem a si mesmos, a lei e a ordem e observarem todas as regras que puderem, por esse padro e sua expresso de aprovao ou desaprovao disciplinam e protegem os filhos contra a desordem e a rebeldia.18 Exortamo-los a ensinar a seus filhos a honra, a integridade e a honestidade. possvel que alguns de nossos filhos no saibam que roubar um grande pecado? O vandalismo, os furtos, os roubos e os assaltos atingem propores alarmantes. Protejam sua famlia contra isso por meio do ensino adequado.19 Certifiquemo-nos de inserir em nossas noites familiares lies sobre a honestidade e a integridade.20 Pode ser que estejamos indo de encontro a tudo o que defende o mundo a nossa volta, mas precisamos ensinar que um pecado um pecado. Muitas crianas saem impunes ao trapacearem nos esportes e nos jogos. Essa desonestidade chega faculdade, vida profissional e aos negcios. Alm de ser errado, muito errado, isso corri sua prpria identidade e seu carter.21 Numa viagem de trem entre Nova York e Baltimore, estvamos sentados no vago-restaurante em frente a um homem de negcios e comentamos: Raramente chove assim em Salt Lake City. Em breve a conversa levou naturalmente pergunta de ouro: Quanto o senhor sabe sobre a Igreja? Sei bem pouco sobre a Igreja, respondeu ele, mas conheo um de seus membros. Ele estava desenvolvendo subdivises em Nova York. H um subempreiteiro que trabalha para mim, prosseguiu ele. Ele to honesto e cheio de integridade que tenho total confiana nele. Ele a personificao da honra. Se o povo mrmon for como esse homem, eu gostaria de conhecer mais sobre a Igreja que produz pessoas to distintas. Deixamos materiais com ele e enviamos os missionrios para ensin-lo.22
146

CAPTULO 12

As escrituras contm exemplos de grande coragem e integridade. Como nossa admirao por Pedro se inflama (...) quando o vemos apresentar-se com firmeza, coragem e fora perante os magistrados e governantes que poderiam prend-lo, aoit-lo e talvez at execut-lo. Parecemos ouvir suas palavras destemidas ao enfrentar seus inimigos e dizer: Mais importa obedecer a Deus do que aos homens (Atos 5:29). Pedro fitou os olhos da multido e prestou-lhes testemunho do Deus que eles tinham crucificado. [Ver Atos 3:1315.] (...) Entre os que ouviram esse testemunho e instruo, 5.000 homens consideraram sua coragem sublime e sua integridade extraordinria! E 5.000 homens acreditaram. Vejamos a histria de Daniel, que fora submetido ao cativeiro e escravido, mas era um profeta de Deus que estava disposto a morrer por suas convices. Teria a integridade alcanado um patamar mais elevado? O evangelho era a vida de Daniel. (...) Na corte do rei, ele no era criticado por muitos, mas nem mesmo para agradar o soberano ele bebia o vinho real nem ingeria suas ricas carnes e demais iguarias. Sua moderao e a pureza de sua f trouxeram-lhe sade, sabedoria, conhecimento, habilidade e entendimento, e sua f criava um relacionamento prximo com seu Pai Celestial, e ele recebia revelaes com a freqncia necessria. Por ter revelado os sonhos do rei e os interpretado, recebeu honras, aclamao, presentes e uma posio elevada, algo pelo qual muitos venderiam a alma para conseguir. Contudo, quando ele precisou escolher entre parar de orar ou ser lanado numa cova de lees, continuou a orar abertamente e submeteu-se punio. [Ver Daniel 12, 6.] Recordemos a integridade dos trs hebreus, Sadraque, Mesaque e Abednego que, assim como Daniel, desafiaram os homens e os governantes para serem fiis a si mesmos e leais a sua f. Um decreto do imperador exigia que se ajoelhassem e adorassem uma imagem de ouro monumental encomendada pelo soberano. Alm de perder seu prestgio, sua posio e irar

147

CAPTULO 12

Sadraque, Mesaque e Abednego preferiram ser enviados para uma fornalha ardente a renegar seu Deus. O Senhor livrou-os do fogo.

o rei, eles preferiram ser enviados para uma fornalha ardente a renegar seu Deus. (...) Quando os sons iniciais de corneta, flauta, harpa e outros instrumentos reverberaram pela regio e multides de homens e mulheres em todos os lugares em casa e nas ruas se ajoelharam para adorar a enorme esttua dourada, trs homens recusaramse a insultar seu Deus verdadeiro. Oraram a Deus e, quando se defrontaram com o imperador furioso, responderam com coragem diante do que significaria certamente a morte: Eis que o nosso Deus, a quem ns servimos, que nos pode livrar; ele nos livrar da fornalha de fogo ardente, e da tua mo, rei.

148

CAPTULO 12

E, se no, fica sabendo rei, que no serviremos a teus deuses nem adoraremos a esttua de ouro que levantaste (Daniel 3:1718). Integridade! As promessas da vida eterna de Deus ultrapassam todas as promessas dos homens relativas a grandeza, comodidades, privilgios. Esses homens de coragem e integridade estavam dizendo: No precisamos viver, mas precisamos ser leais a ns mesmos e a Deus. (...) Nenhuma virtude da perfeio pela qual nos empenhemos mais importante do que a integridade e a honestidade. Sejamos ntegros, honrados, puros e sinceros e desenvolvamos em ns mesmos essa qualidade da alma que valorizamos tanto nos outros.23

Sugestes para Estudo e Ensino


Tenha em mente as idias a seguir ao estudar o captulo ou ao preparar-se para ensinar. H auxlios adicionais nas pginas vix. Leia o segundo pargrafo da pgina 139. Que qualidades de carter a reao do jovem Spencer revelou? Que experincias semelhantes podemos viver hoje? Estude os primeiros quatro pargrafos da pgina 141, procurando palavras que o Presidente Kimball usou para definir a integridade. Em que situaes voc constatou que a integridade traz paz interior, certeza de propsito e segurana de ao Em que momentos voc verificou que a falta de integridade gera desunio, medo, tristeza, incerteza? Quais so algumas atitudes relativas aos convnios que impedem uma pessoa de ter integridade? (H alguns exemplos nas pginas 142143.) Como podemos vencer essas atitudes? Reflita sobre sua prpria integridade na observncia de seus convnios. De que forma estamos iludindo a ns mesmos caso sejamos desonestos? (H alguns exemplos nas pginas 144 145.) Leia os exemplos dados pelo Presidente Kimball de desonestidade e honestidade nos pais (pginas 145146). Pense no que voc est fazendo para ensinar a integridade a seus filhos.
149

CAPTULO 12

Leia a histria que comea no ltimo pargrafo da pgina 146. Como sua vida foi influenciada pela integridade de outras pessoas? Estude o quinto pargrafo da pgina 141. Faa uma auto-avaliao de sua vida, conforme aconselhou o Presidente Kimball. Faa a si mesmo as perguntas que ele sugeriu. Escrituras Relacionadas: J 27:56; Provrbios 20:7; Alma 53:2021; D&C 97:8; 136:20, 2526. Notas
1. Francis M. Gibbons, Spencer W. Kimball: Resolute Disciple, Prophet of God (1995), p. 106. 2. Edward L. Kimball e Andrew E. Kimball Jr., The Story of Spencer W. Kimball: A Short Man, a Long Stride (1985), p. 23. 3. Conference Report, outubro de 1974, pp. 103, 106; ou Ensign, novembro de 1974, pp. 73, 75. 4. Give the Lord Your Loyalty, Ensign, maro de 1980, p. 2. 5. The Teachings of Spencer W. Kimball, ed. Edward L. Kimball (1982), p. 192. 6. Conference Report, Conferncia de rea da Cidade do Mxico de 1972, p. 32. 7. The Example of Abraham, Ensign, junho de 1975, p. 6. 8. Ensign, maro de 1980, p. 2. 9. The Miracle of Forgiveness (1969), pp. 94 95, 96. 10. On My Honor, Ensign, abril de 1979, p. 5. 11. Ensign, abril de 1979, p. 5. 12. Faith Precedes the Miracle (1972), p. 234. 13. A Report and a Challenge, Ensign, novembro de 1976, p. 6. 14. The Teachings of Spencer W. Kimball, p. 196. 15. The Teachings of Spencer W. Kimball, p. 198. 16. The Teachings of Spencer W. Kimball, p. 343. 17. The Miracle of Forgiveness, p. 50. 18. Train Up a Child, Ensign, abril de 1978, p. 4. 19. Conference Report, outubro de 1974, p. 5; ou Ensign, novembro de 1974, p. 5. 20. Conference Report, Conferncia de rea de Temple View Nova Zelndia de 1976, p. 29. 21. What I Hope You Will Teach My Grandchildren, discurso para funcionrios do seminrio e instituto, Universidade Brigham Young, 11 de julho de 1966, Archives of The Church of Jesus Christ of Latter-day Saints, p. 2. 22. Faith Precedes the Miracle, pp. 240241. 23. Faith Precedes the Miracle, pp. 244 246, 248.

150

C A P T U L O

1 3

A Obedincia que Resulta da F em Deus


A f no Senhor pode ajudar-nos a guardar os mandamentos com o corao disposto e a receber bnos incalculveis.

Da Vida de Spencer W. Kimball

m maro de 1972, quando Spencer W. Kimball era o Presidente Interino do Qurum dos Doze Apstolos, estava sofrendo de graves problemas cardacos. Naquela poca, um de seus mdicos era Russell M. Nelson, que viria posteriormente a tornar-se membro do Qurum dos Doze. O lder Nelson relatou: Quando o corao do Presidente Kimball estava falhando e ele sentiu que a morte se aproximava, convocou uma reunio com seus lderes na Igreja, a Primeira Presidncia. Para dar as informaes mdicas solicitadas, convidou seu dedicado cardiologista, o Dr. Ernest L. Wilkinson, e a mim. O Presidente Kimball comeou, ofegante: Vou morrer em breve. Sinto minha vida fugir. No atual estado de deteriorao, creio que s viverei mais cerca de dois meses. Agora peo a meu mdico que apresente seu ponto de vista. O Dr. Wilkinson corroborou ento os sentimentos do Presidente Kimball, concluindo que a recuperao era pouco provvel e que a morte estava prevista para um futuro no muito distante. Em seguida, o Presidente Kimball dirigiu-se a mim, seu cirurgio cardaco, e perguntou: O que a cirurgia pode oferecer? Indiquei uma operao que, caso fosse feita, consistiria em duas partes. Primeiramente, seria preciso substituir uma

151

CAPTULO 13

A f inabalvel [de Abrao] impeliu-o a dirigir-se terra de Mori, com o corao partido, acompanhado de seu filho Isaque.

152

CAPTULO 13

vlvula artica. Em segundo lugar, uma importante artria coronria com obstruo seria tratada com a introduo de um marca-passo. O Presidente Harold B. Lee, da Primeira Presidncia, fez ento a pergunta crucial: Quais seriam os riscos de uma interveno dessa natureza? No sei, respondi. Num homem de setenta e sete anos de idade, o risco dessas cirurgias significativo. Contudo, realizar ambos os procedimentos em algum cujo corao est debilitado envolveria um risco to alto que a operao no recomendada. (...) Cansado, o Presidente Kimball disse: Sou um homem idoso e estou preparado para a morte. O Presidente Lee interrompeu-o; levantou-se, deu um soco na mesa e disse com seu poder proftico: Spencer, voc recebeu um chamado! No vai morrer! Deve fazer tudo o que for necessrio para tratar-se e continuar a viver. O Presidente Kimball respondeu: Ento vou submeter-me operao. Ele submeteu-se complexa interveno cirrgica no porque era considerada razoavelmente segura na opinio dos consultores mdicos, mas porque foi obediente aos conselhos do Senhor, expressos por meio dos lderes da Igreja a despeito dos riscos pessoais em que incorria. O resultado bem conhecido. Ele foi abenoado e sobreviveu operao, que reverteu seu quadro de sade antes crtico.1 Por meio de seu exemplo e seus conselhos aos santos, o Presidente Kimball ensinou que somos abenoados ao demonstrarmos nossa f em Deus pela obedincia a Sua vontade.

Ensinamentos de Spencer W. Kimball


A verdadeira f motiva-nos a cumprir a vontade de Deus. Exercer f estar disposto a aceitar princpios sem provas fsicas cabais e agir, realizando obras. A f sem obras morta [Tiago 2:26] e uma f morta no nos levar a seguir avante, a ajustar-nos vida ou a servir com coragem. A f real impele-nos
153

CAPTULO 13

O Presidente Kimball comparou a f ao ato de sintonizar um rdio.

a realizar atos construtivos e benficos, como se tivssemos um conhecimento perfeito.2 Uma pessoa pode desfrutar os benefcios dos milagres no mundo fsico sem o conhecimento completo dos princpios subjacentes envolvidos. Ela pode transformar as trevas em luz apertando um boto e assim ler na noite mais escura. Ela no precisa conseguir gerar a eletricidade nem ter conhecimento para instalar a fiao eltrica em sua casa. No entanto, precisa ter f o suficiente para comprar lmpadas e para acionar o interruptor. Ento, poder receber a luz. (...) Ela poder girar um boto e ouvir msicas agradveis emitidas de longe sem precisar saber construir um rdio ou compreender a fundo seu funcionamento, mas jamais receber tal bno se no ligar seu aparelho na tomada nem o sintonizar corretamente. Da mesma forma, uma pessoa pode receber bnos e manifestaes espirituais ao estabelecer contato e manter-se em sintonia. A f manifestada pela orao e as obras essa chave.3 Oramos para ser iluminados e depois fazemos tudo a nosso alcance para buscar nos livros, em nossos pensamentos e nossa retido e receber inspirao. Pedimos discernimento e ento usamos todas as nossas foras para agir com sabedoria e adquirir essa virtude. Oramos para ter sucesso em nosso trabalho e
154

CAPTULO 13

depois estudamos com afinco e nos empenhamos com todo o vigor para ajudar a responder a nossas oraes. Quando oramos para pedir sade, precisamos viver as leis de sade e fazer tudo a nosso alcance para manter nosso corpo saudvel e vigoroso. Ao orarmos para pedir proteo, depois devemos ser cautelosos e evitar perigos. Deve haver obras e f.4 Deve existir f em Deus que leve os homens a purificarem sua vida; a esquecerem-se de si mesmos no servio de seus semelhantes e a sobrepujarem todas as fraquezas da carne; uma f que gere um arrependimento total, contnuo e que conduza ao batismo, ao sacerdcio e s ordenanas do templo.5 Nisso consiste o gnio do evangelho de Jesus Cristo, visto apenas pelos olhos espirituais. Sob as leis generosas do evangelho, todos ricos ou pobres, instrudos ou no so instados a ver as coisas com os olhos da f e depois, por meio do trabalho, expressar essa f numa vida mais elevada e nobre.6 A obedincia baseada na f no obedincia cega. Obedecemos de modo inteligente e construtivo quando obedecemos de maneira voluntria, humilde e feliz aos mandamentos de nosso Senhor.7 Obedecer! Dar ouvidos! Que mandamento difcil! Ouvimos tantas vezes: Ningum pode dizer quais roupas vou usar, o que vou comer ou beber. Ningum pode planejar meus domingos, regular meus brincos nem limitar de forma alguma minhas liberdades! Fao o que quiser! No sou adepto da obedincia cega! Obedincia cega! Como eles entendem mal! () Quando os homens obedecem aos mandamentos de um criador, no se trata de obedincia cega. algo muito diferente a submisso de um sdito a seu monarca totalitrio e a obedincia digna e voluntria que algum oferece a Deus. O ditador ambicioso, egosta e s pensa em seus interesses. Todas as ordens de Deus so justas, todas as Suas diretrizes tm um propsito e tudo se reverte para o bem dos que Ele governa. No primeiro caso, pode-se tratar de obedincia cega, mas o segundo certamente a obedincia baseada na f. (...)
155

CAPTULO 13

Trata-se de obedincia cega quando algum v o sinal Alta Voltagem Mantenha Distncia ou obedincia baseada na f no discernimento dos especialistas que conhecem os riscos? Trata-se de obedincia cega quando um viajante num avio aperta o cinto de segurana quando o sinal luminoso se acende ou na verdade seria a confiana na experincia e sabedoria daqueles que tm maior conhecimento dos riscos e perigos? Trata-se de obedincia cega quando uma criana pequena salta alegremente da mesa nos braos fortes de seu pai sorridente ou seria confiana implcita num pai amoroso que ela sabe que a acolher e que a ama mais do que a prpria vida? (...) Trata-se ento de obedincia cega quando, com nossa viso limitada, conhecimento elementar, desejos egostas, motivos pouco nobres e impulsos carnais aceitamos e seguimos a orientao e seguimos as ordens de nosso Pai amoroso que (...) criou o mundo para ns, nos ama e concebeu um programa construtivo para ns, sem nenhum motivo escuso, cuja maior alegria e glria levar a efeito a imortalidade e vida eterna de todos os Seus filhos? [Ver Moiss 1:39.]8 No se trata de obedincia cega, mesmo que no tenhamos um entendimento perfeito, o fato de seguirmos um Pai que j nos concedeu tantas provas.9 As escrituras do exemplos da obedincia que resulta da f. Nossos pais justos e sbios, Ado e Eva, foram exemplos no tocante obedincia que resulta da f que tem uma criana: (...) E Ado foi obediente aos mandamentos do Senhor. E aps muitos dias, um anjo do Senhor apareceu a Ado, dizendo: Por que ofereces sacrifcios ao Senhor? E Ado respondeu-lhe: Eu no sei, exceto que o Senhor me mandou. E ento o anjo falou, dizendo: Isso semelhana do sacrifcio do Unignito do Pai que cheio de graa e verdade. (Moiss 5:57) Obedincia cega? Certamente no. Eles conheciam Jeov, tinham ouvido Sua voz, andado com Ele no Jardim do den e
156

CAPTULO 13

conheciam Sua bondade, justia e compreenso. Ento, por muitos dias sacrificaram cordeiros sem mancha e ofereceramnos ao Senhor desconhecendo o motivo, mas confiando totalmente em que havia um propsito justo na lei e que a razo seria revelada posteriormente, depois da demonstrao de obedincia.10 Paulo, ao dirigir-se aos hebreus, declarou: Pela f No, divinamente avisado das coisas que ainda no se viam, temeu e, para salvao da sua famlia, preparou a arca (Hebreus 11:7). Naquela poca ainda no havia evidncias de chuva nem de dilvio. O povo de No zombou dele e chamou-o de louco. Ningum lhe deu ouvidos. Suas advertncias foram consideradas irracionais. Nada do gnero jamais ocorrera antes; nunca se tivera notcia de que uma dilvio pudesse cobrir a Terra. Que tolice construir uma arca em terra seca, com o sol brilhando e a vida prosseguindo como de costume! Mas o tempo expirou. A arca foi concluda. A inundao chegou. Os desobedientes e rebeldes morreram afogados. O milagre da arca seguiu a f manifestada em sua construo. Paulo disse tambm: Pela f tambm a mesma Sara recebeu a virtude de conceber, e deu luz j fora da idade; porquanto teve por fiel aquele que lho tinha prometido (Hebreus 11:11). (...) Era to absurdo achar que centenrias poderiam dar luz que at mesmo Sara duvidou no incio. Mas a f do nobre casal prevaleceu, e o filho miraculoso nasceu para depois dar origem a multides de naes. Abrao demonstrou uma f extraordinria quando lhe foi aplicado o teste que transcende a capacidade humana. Seu jovem filho da promessa, destinado a ser o pai de imprios, deveria ser oferecido num altar de sacrifcio. Era um mandamento de Deus, mas parecia to contraditrio! Como seu filho Isaque poderia ser o pai de uma posteridade incalculvel se sua vida mortal fosse interrompida ainda em sua mocidade? Por que Abrao precisava receber a ordem de praticar um ato to
157

CAPTULO 13

revoltante? Era irreconcilivel, impossvel! Contudo, ele acreditava em Deus. Sua f inabalvel impeliu-o a dirigir-se terra de Mori, com o corao partido, acompanhado de seu jovem filho. (...) E no duvidou da promessa de Deus por incredulidade, mas foi fortificado na f, dando glria a Deus, E estando certssimo de que o que ele tinha prometido tambm era poderoso para o fazer (Romanos 4:2021). O pai Abrao e a me Sara sabiam que a promessa se cumpriria. Como? Eles no sabiam nem pediam para saber. Isaque certamente se tornaria o pai de uma numerosa posteridade. Eles sabiam que isso aconteceria, mesmo que ele precisasse morrer. Eles sabiam que ele poderia at mesmo ser levantado dos mortos para que a promessa se cumprisse. A f nesse caso precedeu o milagre.11 Recordemos que Abrao, Moiss, Elias e outros no podiam ver nitidamente o fim desde o incio. Eles (...) andavam pela f e sem enxergar tudo. Lembremos tambm que nenhum porto se abriu, Labo no estava bbado e nenhuma esperana terrena se justificava no momento em que Nfi exerceu sua f e partiu para buscar as placas. No havia na fornalha ardente nenhuma roupa prova de chamas nem outros dispositivos para proteger os trs hebreus da morte; no havia mordaas de couro nem de metal na boca dos lees quando Daniel foi trancado na cova. (...) (...) Recordemos que no havia cidades nem povoados, fazendas nem hortas, casas nem armazns, nenhum deserto florescente em Utah quando os pioneiros perseguidos atravessaram as plancies. E lembremos que no havia nenhum ser celeste em Palmyra, no rio Susquehanna ou no monte Cumora quando Joseph, sedento de conhecimento espiritual, foi em segredo ao Bosque, ajoelhou-se em orao margem do rio e percorreu os declives do monte sagrado.12 A f precede o milagre. Plantamos a semente com f e logo vemos o milagre do desabrochar. Muitas vezes as pessoas compreendem mal esse processo
158

CAPTULO 13

e tentam revert-lo. Elas gostariam de colher antes de plantar, receber a recompensa antes de servir, desfrutar o milagre antes de exercer f. (...) Muitos de ns gostariam de ter vigor fsico sem observar as leis de sade ou prosperar com as janelas do cu abertas sem pagar o dzimo. Muitos gostariam de estar em comunho com nosso Pai sem jejuar e orar; desejam ter chuva na devida estao e paz na terra sem guardar do Dia do Senhor e obedecer aos demais mandamentos Dele. Gostariam de colher rosas sem plantar as sementes; ceifar os gros sem os plantar e cultivar a terra. Quisera que todos ns compreendssemos o que Morni escreveu: Pois, se no houver f entre os filhos dos homens, Deus no pode fazer milagres entre eles. (...) Ningum, em tempo algum, fez milagres antes de exercer f; portanto, primeiro creram no Filho de Deus (ter 12:12, 18).13 Se hoje conseguirmos andar pela f, se conseguirmos crer nas ricas promessas de Deus, se conseguirmos obedecer e esperar pacientemente, o Senhor cumprir todas as Suas ricas promessas para ns: (...) As coisas que o olho no viu, e o ouvido no ouviu, e no subiram ao corao do homem, so as que Deus preparou para os que o amam (I Corntios 2:9).14 preciso grande f para pagarmos o dzimo quando nossos recursos so escassos e as demandas so grandes. preciso f para jejuarmos, fazermos as oraes familiares e observarmos a Palavra de Sabedoria. preciso f para fazermos o ensino familiar, o trabalho de membros missionrios e outros servios que exigem sacrifcios. preciso f para servirmos numa misso de tempo integral. Contudo, tenham conscincia do seguinte: todas essas coisas constituem o plantio, ao passo que uma famlia dedicada e fiel, a segurana espiritual, a paz e a vida eterna constituem a colheita. (...) (...) Assim como a f inquebrantvel fechou a boca de lees, neutralizou chamas ardentes, abriu passagens em terra firme no leito de rios e mares, protegeu os fiis de enchentes e secas e proporcionou manifestaes celestes para os profetas, assim
159

CAPTULO 13

tambm na vida de cada um de ns a f pode curar os enfermos, consolar os que choram, fortalecer a determinao contra a tentao, romper o jugo de hbitos nocivos, dar foras para o arrependimento e a realizao de mudanas em nossa vida e conduzir a um conhecimento seguro da divindade de Jesus Cristo. A f inabalvel pode ajudar-nos a guardar os mandamentos com o corao disposto e assim receberemos bnos incalculveis, com paz, perfeio e exaltao no reino de Deus.15

Sugestes para Estudo e Ensino


Tenha em mente as idias a seguir ao estudar o captulo ou ao preparar-se para ensinar. H auxlios adicionais nas pginas vix. Leia o ttulo deste captulo. Por que a obedincia um ato de f? Leia acerca da deciso que o Presidente Kimball precisou tomar em maro de 1972. (Pginas 151 e 153.) Em sua opinio, que princpios do evangelho se aplicam quando nos deparamos com decises difceis? Ao ler a comparao feita pelo Presidente Kimball entre obedincia cega e obedincia baseada na f, que diferenas voc v? (Ver as pginas 155156.) O que sabemos acerca do Pai Celestial que pode ajudar-nos a obedecer a Ele de maneira voluntria, humilde e feliz? O que voc poderia dizer a uma pessoa que afirma que os membros da Igreja precisam obedecer cegamente a seus lderes? Estude as histrias das escrituras contidas nas pginas 156158. Quais so algumas coisas que essas pessoas das escrituras tm em comum? O que podemos aprender com elas? Quais foram alguns momentos em que voc constatou que a f precede o milagre? (H alguns exemplos nas pginas 158159.) Como podemos ensinar a nossa famlia que a f precede o milagre? Escrituras Relacionadas: Josu 22:5; Tiago 2:14 26; ter 12:4 21; Morni 7:33; D&C 130:2021.

160

CAPTULO 13

Notas
1. Spencer W Kimball: Man of Faith, . Ensign, dezembro de 1985, p. 40. 2. The Fourth Article of Faith, Instructor, abril de 1955, p. 109. 3. The Teachings of Spencer W. Kimball, ed. Edward L. Kimball (1982), p. 62. 4. The Teachings of Spencer W. Kimball, p. 122. 5. Beloved Youth, Study and Learn, em Lifes Directions (1962), pp. 188189. 6. Conference Report, Conferncia de rea de Londres Inglaterra de 1976, p. 36. 7. Conference Report, outubro de 1954, p. 55. 8. Conference Report, outubro de 1954, pp. 51, 52, 53. 9. The Teachings of Spencer W. Kimball, p. 59. 10. Conference Report, outubro de 1954, p. 54. 11. Conference Report, outubro de 1952, pp. 48, 49. 12. Conference Report, outubro de 1952, p. 51. 13. Conference Report, outubro de 1952, p. 47. 14. Conference Report, abril de 1952, p. 22. 15. Faith Precedes the Miracle (1972), pp. 11, 12.

161

C A P T U L O

1 4

No Ters Outros Deuses diante de Mim


Devemos pr o Senhor e Sua causa em primeiro lugar e no adorar falsos deuses.

Da Vida de Spencer W. Kimball


Presidente Spencer W Kimball exortou os santos dos lti. mos dias a porem o Senhor em primeiro lugar em sua vida e no fixarem o corao nas coisas do mundo.4 Ele ensinou que dar mais importncia a bens materiais como negcios, diverses e prestgio do que ao Senhor equivale a adorar falsos deuses. Ele salientou que os falsos deuses ou dolos incluem tudo o que induz uma pessoa a afastar-se de seu dever, da lealdade e do amor e servio a Deus.1 O compromisso total para com o Senhor era uma das bases da vida do Presidente Kimball e da vida de seus pais. No final da dcada de 1890, quando Spencer era criana, seu pai, Andrew, recebeu o chamado para ser presidente da estaca no sudeste do Arizona. Deixar para trs os confortos relativos de Salt Lake City para morar numa regio desolada e desrtica no seria fcil para a famlia Kimball, mas para Andrew Kimball havia apenas uma resposta: ir.2 Vrios anos depois, Spencer W Kimball demonstrou uma . dedicao ao Senhor semelhante quando foi chamado como segundo conselheiro numa presidncia de estaca. Ele e sua esposa, Camilla, tinham feito planos para voltar faculdade para estudos de contabilidade e pedagogia, mas aceitar o cargo da Igreja significava deixar tais projetos de lado.3 Quando o Presidente Kimball foi ordenado Apstolo, os conselhos dados a ele pelo Presidente Heber J. Grant reforaram

162

CAPTULO 14

esse princpio de pr o Senhor e Seu reino em primeiro lugar: Pe teu corao no servio do Senhor teu Deus. A partir deste momento, assume a resoluo de pr esta causa e esta obra em primeiro lugar em todos os teus pensamentos.4

Ensinamentos de Spencer W. Kimball


Quando pomos nosso corao e nossa confiana em qualquer coisa acima do Senhor, estamos adorando nossos prprios falsos deuses. Ao estudar as escrituras antigas, conveno-me cada vez mais do fato significativo de que o mandamento No ters outros deuses diante de mim o primeiro dos Dez Mandamentos. Poucos homens decidiram de modo consciente e propositado rejeitar a Deus e Suas bnos. Na verdade, aprendemos nas escrituras que como o exerccio da f sempre pareceu mais difcil do que confiar em coisas mais imediatas e palpveis, o homem carnal tende a transferir sua confiana em Deus para as coisas materiais. Portanto, em todas as pocas quando os homens sucumbiram ao poder de Satans e perderam a f, substituram-na pela esperana no brao da carne e deuses de prata, de ouro, de bronze, de ferro, de madeira e de pedra, que no vem, no ouvem, nem sabem (Daniel 5:23) isto , dolos. Trata-se, a meu ver, de um dos temas principais do Velho Testamento. Tudo aquilo em que um homem coloca a maior parte de seu corao e sua confiana torna-se seu deus; e se seu deus no for o Deus de Israel verdadeiro e Vivo, esse homem est agindo em idolatria. Creio firmemente que quando lemos essas escrituras e tentamos aplic-las a ns mesmos, conforme sugeriu Nfi (ver 1 Nfi 19:24), veremos muitos paralelos entre a antiga adorao de imagens esculpidas e padres de conduta em nossa prpria experincia.5 A idolatria um dos pecados mais graves. (...) Os dolos modernos ou falsos deuses podem assumir a forma de roupas, casas, negcios, mquinas, automveis, iates e nume-

163

CAPTULO 14

Os deuses do poder, riqueza e influncia exigem muito e so to reais quanto os bezerros de ouro dos filhos de Israel no deserto.

rosos outros bens que nos desviam do caminho que conduz deidade. (...) Coisas intangveis tambm podem facilmente ser adorados como deuses. Honras, recompensas e ttulos acadmicos tambm podem tornar-se dolos. (...) Muitas pessoas constroem e mobliam a casa e compram o automvel primeiro e apenas depois verificam que no tm condies de pagar o dzimo. A quem elas adoram? Certamente no o Senhor do cu e da Terra. (...) Muitos adoram a caa, a viagem de pesca, as frias, os piqueniques e passeios de fim de semana. J outros tm entre seus dolos partidas esportivas, o beisebol, o futebol, as touradas ou o golfe. (...) Outra imagem que alguns homens adoram o poder e o prestgio. (...) Esses deuses do poder, riqueza e influncia exigem muito e so to reais quanto os bezerros de ouro dos filhos de Israel no deserto.6

164

CAPTULO 14

Ao apegarmo-nos s coisas do mundo, podemos tornar-nos vulnerveis influncia de Satans. Apesar de gostarmos de definir-nos como modernos e tendermos a achar que temos uma sofisticao jamais atingida por outro povo do passado a despeito de tudo isso, somos, como um todo, um povo idlatra. E uma condio altamente repugnante para o Senhor.7 Lembro-me de um artigo que li alguns anos atrs sobre um grupo de homens que fora para a floresta caar macacos. Eles tentaram diferentes mtodos para capturar os animais, inclusive redes. No entanto, ao perceberem que as redes poderiam ferir criaturas to pequenas, finalmente chegaram a uma soluo engenhosa. Construram um grande nmero de pequenas caixas e no alto de cada uma delas fizeram um buraco apenas grande o bastante para um macaco introduzir a mo. Ento, espalharam as caixas debaixo das rvores e em cada uma delas colocaram uma noz que os macacos apreciavam muito. Quando os homens se afastaram, os macacos comearam a descer das rvores e a examinar as caixas. Ao verem que havia frutas l dentro, colocaram a mo para alcan-las. Todavia, quando um macaco tentava tirar a mo com a fruta, no conseguia, pois no havia espao suficiente para seu pequeno punho com a fruta. A essa altura, os homens saam dos arbustos e iam at os macacos. E o curioso era o seguinte: quando os animais viam os homens aproximarem-se, gritavam e agitavam-se com a inteno de escapar; mas por mais fcil que fosse, no queriam largar a fruta, o que lhes permitiria tirar a mo da caixa e fugir. Os homens capturavam-nos ento sem dificuldade. E o mesmo se d inmeras vezes com as pessoas, que tanto se apegam s coisas do mundo que teleste a ponto de nenhum apelo nem grau de emergncia serem capazes de persuadi-las a despojarem-se delas em prol do que celeste. Satans domina-as facilmente. Se insistirmos em passar nossa vida e recursos edificando para ns mesmos um reino do mundo, exatamente isso que herdaremos.8
165

CAPTULO 14

Em vez de fixarmos nosso corao nas coisas do mundo, devemos usar nossos recursos para edificar o reino de Deus. A posse de riquezas no constitui necessariamente pecado. Entretanto, o pecado surge na forma de aquirir e usar as riquezas. (...) A histria do Livro de Mrmon revela com eloqncia o efeito corrosivo da paixo pela riqueza. Sempre que o povo se tornava justo, prosperava. Em seguida, dava-se a transio da prosperidade para a riqueza, da riqueza para o amor riqueza e ento para o amor ao conforto e ao luxo. Eles entravam num estado de inatividade espiritual e depois cometiam pecados graves e iniqidade e em seguida chegavam beira da destruio pelas mos de seus inimigos. (...) Se as pessoas usassem suas riquezas para bons propsitos, poderiam continuar a desfrutar prosperidade.9 O Senhor abenoou-nos como povo com uma prosperidade inigualada no passado. Os recursos postos a nossa disposio so bons e necessrios para nosso trabalho aqui na Terra. Todavia, muitos de ns que foram abenoados com muitos rebanhos, terrenos, propriedades e riquezas infelizmente comearam a adorar esses bens como falsos deuses, e eles passaram a exercer poder sobre ns. (...) Muitos se esquecem de que nossa designao usar esses recursos abundantes em nossa famlia e quruns para edificar o reino de Deus para expandir o trabalho missionrio e a obra de histria da famlia e do templo; para criar nossos filhos como servos produtivos para o Senhor; para abenoar as pessoas de todas as formas possveis, para que tambm se tornem produtivas. Mas na realidade, tendemos a tirar proveito dessas bnos segundo nossos prprios desejos; agimos como descreveu Morni: (...) vos adornais com aquilo que no tem vida e, contudo, permitis que passem por vs os famintos e os necessitados e os nus e os enfermos e os aflitos, sem not-los (Mrmon 8:39).

166

CAPTULO 14

Nossa designao usar [nossos] recursos abundantes em nossa famlia e quruns para edificar o reino de Deus.

O prprio Senhor falou disso em nossos dias: No buscam o Senhor para estabelecer sua justia, mas todo homem anda em seu prprio caminho e segundo a imagem de seu prprio deus, cuja imagem semelhana do mundo e cuja substncia a de um dolo que envelhece e perecer em Babilnia, sim, Babilnia, a grande, que cair. (D&C 1:16; grifo do autor.)10 O Senhor exortou-nos: (...) Buscai primeiro o reino de Deus, e a sua justia, e todas estas coisas vos sero acrescentadas (Mateus 6:33). Contudo, com demasiada freqncia queremos estas coisas primeiro.11 Talvez o pecado no esteja nas coisas, mas em nossa atitude em relao a elas e no fato de as adorarmos. A menos que uma pessoa que enriquece consiga acumular e reter riquezas e ao mesmo tempo se manter totalmente fiel a Deus e Seu programa a menos que esse homem abastado guarde o Dia do Senhor, conserve sua mente, corpo e esprito puros e sirva generosamente ao prximo da maneira designada pelo Senhor a menos que esse homem prspero tenha total autocontrole

167

CAPTULO 14

e mantenha todas as suas posses no s para seu prprio benefcio, ento esse homem, pelo bem de sua alma, certamente deve fazer como disse o Salvador: vai, vende tudo o que tens e d-o aos pobres, (...) e vem, e segue-me (Mateus 19:21). Porque onde estiver o vosso tesouro, a estar tambm o vosso corao (Mateus 6:21).12 As bnos que recebemos ao servirmos ao Senhor em muito excedem as recompensas oferecidas pelo mundo. Um homem que conheo foi chamado para servir na Igreja, mas sentiu que no poderia aceitar o cargo porque seus investimentos exigiam mais ateno e mais de seu tempo do que ele poderia dedicar obra do Senhor. Ele deixou de lado o servio do Senhor em busca de Mamom e hoje milionrio. No entanto, aprendi recentemente um fato interessante: se um homem tiver um milho de dlares em ouro nos preos atuais, possui apenas cerca de 1,27 bilionsimo de todo o ouro presente apenas na fina crosta terrestre. Essa quantidade to nfima que chega a ser inconcebvel para a mente humana. Contudo, h ainda outros aspectos: o Senhor que criou a Terra e tem total poder sobre ela criou tambm muitos outros planetas, sim, mundos incontveis (Moiss 1:33); e quando o homem recebeu o juramento e convnio do sacerdcio (D&C 84:3344), recebeu do Senhor a promessa: tudo o que meu Pai possui ser-lhe- dado (vers. 38). Abrir mo de todas essas promessas grandiosas em troca de um ba de ouro e da sensao de segurana carnal um erro de perspectiva de dimenses colossais. Pensar que muitos se contentam com to pouco uma idia deveras triste e lamentvel; a alma dos homens muito mais preciosa do que isso. Certo rapaz, ao receber o chamado para a misso, respondeu que no tinha muito talento para esse tipo de coisa. Seu verdadeiro dom era manter seu possante carro novo em perfeitas condies. Ele adorava a sensao de poder e acelerao e, quando dirigia, o movimento contnuo dava-lhe a iluso de que de fato estava indo para algum lugar.

168

CAPTULO 14

O tempo inteiro, seu pai contentava-se em dizer: Ele gosta de atividades manuais. o bastante para ele. O bastante para um filho de Deus? Esse rapaz no percebia que o poder de seu automvel infinitamente menor do que o do mar ou do sol: e que h muitos sis, todos controlados por leis e, em ltima anlise, pelo sacerdcio. E ele poderia desenvolver esse poder do sacerdcio ao servir ao Senhor. Ele deu-se por satisfeito com um deus deplorvel, um objeto de ao, borracha e cromo reluzente. Um casal idoso aposentou-se do mundo do trabalho e tambm, para todos os efeitos, da Igreja. Compraram uma picape, um trailer e, desvencilhando-se de todas as obrigaes, partiram para conhecer o mundo e simplesmente aproveitar, no restante de seus dias, do pouco que tinham acumulado ao longo dos anos. No tinham tempo para o templo, estavam ocupados demais para a pesquisa genealgica e para o trabalho missionrio. O homem perdeu o contato com seu qurum de sumos sacerdotes e no parava em casa tempo suficiente para redigir sua histria pessoal. A experincia e liderana deles era extremamente necessria em seu ramo, mas, como no conseguiram perseverar at o fim, no estavam disponveis para servir.13 Devemos amar e seguir o Senhor de todo o corao. No nos basta reconhecer o Senhor como supremo e absternos da adorao de dolos; devemos amar o Senhor de todo o corao, poder, mente e fora. Devemos honr-Lo e segui-Lo na obra da vida eterna. Que alegria Ele sente na retido de Seus filhos!14 Nossa designao inequvoca: deixar de lado as coisas do mundo, que no devem constituir um fim em si mesmas; abandonar a idolatria e seguir avante com f; levar o evangelho a nossos inimigos, a fim de que no sejam mais nossos inimigos. Devemos abster-nos de adorar dolos modernos e de confiar no brao da carne, pois o Senhor disse a todo o mundo em nossos dias: no pouparei quem permanecer em Babilnia (D&C 64:24).
169

CAPTULO 14

Quando Pedro pregou uma mensagem dessa natureza ao povo no dia de Pentecostes, muitos deles compungiram-se em seu corao, e perguntaram a Pedro e aos demais apstolos: Que faremos, homens irmos? (Atos 2:37). E Pedro respondeu: Arrependei-vos, e cada um de vs seja batizado em nome de Jesus Cristo, para perdo dos pecados; e recebereis o dom do Esprito Santo (vers. 38). (...) Nossa mensagem a mesma deixada por Pedro. Alm disso, a que o prprio Senhor concedeu aos confins da Terra, para que ouam os que quiserem ouvir: Preparai-vos, preparai-vos para o que est para vir, porque o Senhor est perto (D&C 1:1112). Cremos que a maneira para cada pessoa e cada famlia preparar-se como o Senhor nos indicou comear a exercer maior f, arrepender-se e participar da obra de Seu reino na Terra, que A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos ltimos Dias. A princpio, pode parecer um pouco difcil, mas quando uma pessoa comea a adquirir a viso da obra verdadeira, quando comea a ter vislumbres da eternidade em sua devida perspectiva, as bnos logo comeam a ter mais valor do que o esforo para deixar o mundo para trs.15

Sugestes para Estudo e Ensino


Tenha em mente as idias a seguir ao estudar o captulo ou ao preparar-se para ensinar. H auxlios adicionais nas pginas vix. A seu ver, por que o primeiro dos Dez Mandamentos No ters outros deuses diante de mim? Reflita sobre a frase a seguir: Tudo aquilo em que um homem coloca a maior parte de seu corao e sua confiana torna-se seu deus (pgina 163). Quais so alguns dos falsos deuses do mundo de hoje? (H exemplos nas pginas 163164. O que podemos aprender com a histria sobre as armadilhas para macacos? (Ver a pgina 165.) Que risco corremos se nos apegarmos demais s coisas deste mundo?

170

CAPTULO 14

Leia as pginas 166168. Quais so alguns perigos de adquirir riquezas? De que forma podemos fazer um uso justo dos recursos que o Senhor nos concedeu? Estude as histrias das pginas 168169. Em sua opinio, por que algumas pessoas perdem voluntariamente as bnos do servio no reino do Senhor? Qual deve ser nossa motivao ao servirmos? A seu ver, o que significa amar o Senhor de todo o corao, poder, mente e fora? (Pgina 169.) O que os pais podem fazer para ajudar seus filhos a amarem o Senhor? Escrituras Relacionadas: xodo 20:36; Mateus 6:24; 22:3638; Colossenses 3:15; 2 Nfi 9:30, 37; D&C 133:14. Notas
1. The Miracle of Forgiveness (1969), p. 40. 2. Andrew Kimball, em Edward L. Kimball e Andrew E. Kimball Jr., Spencer W. Kimball (1977), p. 20. 3. Ver Edward L. Kimball, Spencer W . Kimball, em The Presidents of the Church, ed. Leonard J. Arrington (1986), p. 381. 4. Spencer W. Kimball, p. 205. 5. The False Gods We Worship, Ensign, junho de 1976, p. 4. 6. The Miracle of Forgiveness, pp. 40, 4142. 7. 8. 9. 10. 11. 12. 13. 14. 15. Ensign, junho de 1976, p. 6. Ensign, junho de 1976, pp. 56. The Miracle of Forgiveness, p. 47. Ensign, junho de 1976, pp. 4 5. Conference Report, abril de 1972, p. 28; ou Ensign, julho de 1972, p. 38. The Teachings of Spencer W. Kimball, ed. Edward L. Kimball (1982), p. 358. Ensign, junho de 1976, p. 5. The Teachings of Spencer W. Kimball, p. 243. Ensign, junho de 1976, p. 6.

171

C A P T U L O

1 5

Devemos Ser um Povo Reverente


Mais do que um mero comportamento, a reverncia uma virtude que deve fazer parte de nosso modo de vida.

Da Vida de Spencer W. Kimball

m 1955, o Presidente David O. McKay dedicou o primeiro templo da Europa, o Templo de Berna Sua. O lder Spencer W . Kimball, na poca membro do Qurum dos Doze Apstolos, fora designado para discursar na sesso vespertina do primeiro dia da dedicao. Naquele dia, passou uma hora sozinho no templo preparando a mente e o corao para aquela tarde, sem se apressar, com serenidade, respeito e reverncia.1 Durante seu discurso, ele disse: Ao acordar hoje de manh e comear a recobrar a conscincia depois da noite, vi o despontar da aurora, e meus primeiros pensamentos voltaram-se para o templo sagrado que seria dedicado hoje. Pensei: No vou comer hoje. Preciso engraxar os sapatos, passar as roupas e estar com a mente limpa. Durante todo o trajeto para Zollikofen, no tive vontade de dizer palavra e quando cheguei a esta sala e me sentei ao lado do [Presidente McKay] e tudo o que ele disse foi na forma de sussurros sagrados, eu soube naquele momento que eu vinha sentindo o mesmo que ele. Santidade ao Senhor, santidade condizente com os santos do Senhor. 2

O Presidente Kimball no reservava sua reverncia apenas para ocasies como a dedicao de templos. Ele falava da reverncia como modo de vida e era um exemplo desse ensinamento at mesmo em atividades corriqueiras do dia-a-dia. Por exemplo, certa vez em que ele visitou uma capela, entrou no banheiro sem dizer nada, jogou no lixo as toalhas de papel molhadas que
172

CAPTULO 15

Sala celestial no Templo de Mount Timpanogos Utah. O Presidente Kimball ensinou que o templo deve ser um local de reverncia.

173

CAPTULO 15

estavam no cho e limpou a pia. Um lder local da Igreja ficou impressionado com essa expresso simples de respeito. Inspirado pelo exemplo do Presidente Kimball, ensinou todos a mostrar maior reverncia por locais e objetos sagrados.3

Ensinamentos de Spencer W. Kimball


A reverncia no um comportamento temporrio adotado aos domingos, mas uma atitude constante de devoo a Deus. A reverncia foi definida como um sentimento ou atitude de profundo respeito, amor e temor por algo sagrado. Descrev-la como devoo a Deus outra maneira de exprimir o significado da reverncia. Muitos de nossos lderes se referiram reverncia como uma das mais nobres qualidades da alma, indicando que ela envolve uma f verdadeira em Deus e em Sua justia, uma cultura elevada e amor pelas coisas refinadas da vida. (...) Assim como no caso dos demais princpios do evangelho, a reverncia conduz a maior alegria. Devemos recordar que a reverncia no um comportamento sisudo e temporrio que adotamos aos domingos. A verdadeira reverncia envolve a felicidade, bem como o amor, o respeito, a gratido e o temor a Deus. uma virtude que deve fazer parte de nosso modo de vida. De fato, os santos dos ltimos dias devem ser o povo mais reverente de todo o mundo.4 Devemos ter reverncia pelo Pai e o Filho e por Seus nomes sagrados. A reverncia pelo Pai e o Filho uma qualidade ou caracterstica essencial daqueles que alcanam o reino celestial. Na seo 76 de Doutrina e Convnios, conhecida como A Viso, concedida a Joseph Smith e Sidney Rigdon em fevereiro de 1832, lemos:

174

CAPTULO 15

E assim vimos a glria do celeste, que supera em todas as coisas onde Deus, o Pai, reina sobre o seu trono para todo o sempre; Diante de cujo trono todas as coisas curvam-se em humilde reverncia e do-lhe glria para todo o sempre. Aqueles que habitam em sua presena so a igreja do Primognito; e eles vem como so vistos e conhecem como so conhecidos, tendo recebido de sua plenitude e de sua graa. E ele os faz iguais em poder e em fora e em domnio (D&C 76:9295). Outra revelao moderna exorta-nos a ser reverentes at mesmo em relao ao nome da Deidade; recebemos o mandamento de no profanar o nome do Pai e nem mesmo o usar com demasiada freqncia (D&C 107:24). (...) evidente que a reverncia por Deus e Seu nome uma das qualidades mais importantes que podemos desenvolver.5 Certa vez, no hospital fui conduzido em cadeira de rodas para fora da sala de cirurgia por um auxiliar que tropeou e deixou sair de seus lbios furiosos imprecaes viciosas que incluam o nome do Salvador. Mesmo semiconsciente, debati-me e implorei: Por favor! Por favor! o meu Senhor cujo nome voc est enxovalhando. Houve um silncio sepulcral e em seguida uma voz suave sussurrou: Sinto muito. Ele esquecera-se por um instante de que o Senhor ordenara de modo inequvoco a Seu povo: No tomars o nome do Senhor teu Deus em vo; porque o Senhor no ter por inocente o que tomar o seu nome em vo (xodo 20:7). (...) No teatro, no telefone, ouvidos e olhos sensveis so ofendidos diariamente pelo uso inadequado e blasfemo dos nomes do Senhor nosso Deus. No clube, na fazenda, nos crculos sociais, nos negcios e em todos os meios profissionais, os nomes do Redentor so usados de modo arrogante e pecaminoso. Quando formos negligentes e descuidados ou odiosos e provocadores, devemos lembrar que no podemos tomar impunemente o nome do Senhor em vo. No estaramos convidando uma
175

CAPTULO 15

futura destruio ao profanarmos todas as coisas santas e sagradas, mesmo ao usarmos de modo corriqueiro e irreverente os nomes da Deidade em nossas palavras cotidianas? (...) Usar os nomes da Deidade de modo desrespeitoso algo terrvel para qualquer ser humano. E isso inclui usar o nome do Senhor sem autoridade; e h muitas pessoas que afirmam ter recebido revelaes e possuir autoridade que na verdade no vieram diretamente do Senhor. Ao longo da histria, os profetas nunca cessaram de censurar esse pecado grave. O profeta Isaas solicitou satisfaes e chamou ao arrependimento aqueles que [juram] pelo nome do Senhor, e [fazem] meno do Deus de Israel, mas no em verdade nem em justia (Isaas 48:1). (...) Pronunciar o nome do Senhor com reverncia deve simplesmente fazer parte de nossa vida como membros da Igreja. Por exemplo, ns, como bons santos dos ltimos dias, no fumamos. No bebemos. No tomamos ch nem caf. Da mesma forma, no usamos um linguajar profano. No pronunciamos palavras de baixo calo nem caluniamos. No usamos o nome do Senhor em vo. No difcil tornar-nos perfeitos no ato de evitar o hbito do linguajar profano, pois se fecharmos a boca contra todas as palavras imprprias, estaremos no caminho da perfeio nesse aspecto. No entanto, nossa responsabilidade no termina a. Isso seria meramente se abster de pecar. A fim de praticar a retido, devemos pronunciar o nome do Senhor com reverncia e santidade em nossas oraes, discursos e conversas. (...) Jesus aperfeioou Sua vida e tornou-se nosso Cristo. Foi vertido o sangue precioso de um deus, e Ele tornou-se nosso Salvador; Ele ofereceu Sua vida perfeita e tornou-Se nosso Redentor; Sua Expiao por ns tornou possvel que voltssemos presena de nosso Pai Celestial, mas como a maioria dos beneficirios so descuidados e mal-agradecidos! A ingratido um pecado que atravessa os sculos. Inmeras pessoas professam crena Nele e em Suas obras, mas relativamente poucos O honram. Milhes dentre ns se
176

CAPTULO 15

O Presidente Kimball ensinou que a f nasce, revigorada e santificada nas capelas santos dos ltimos dias.

consideram cristos, mas raros so os que se ajoelham para agradecer por seu dom supremo, sua vida. Renovemos nossa dedicao para atitudes reverentes, no sentido de uma expresso de gratido ao Senhor por Seu sacrifcio incomparvel. Lembremo-nos do mandamento moderno: Portanto, que todos os homens se acautelem de como tomam meu nome em seus lbios (D&C 63:61).6 O templo, a capela e o lar devem ser lugares de reverncia. Em outra rea de extrema importncia, o Senhor indicou-nos em revelaes modernas que devemos ter a devida reverncia por Sua santa casa. Na importante revelao concedida a Joseph Smith conhecida como a orao dedicatria do Templo de Kirtland, foi-nos indicado que esse templo, assim como todos os outros templos sagrados erigidos para o Senhor, seria um local de reverncia a Ele. (Ver D&C 109:13, 1621.) De modo bastante real, o que se diz acerca dos templos sagrados da Igreja se aplica a todas as casas do Senhor, sejam as
177

CAPTULO 15

capelas ou qualquer local em que os santos se renam para adorao ou, de fato, qualquer lar santo dos ltimos dias.7 Para os santos dos ltimos dias, a capela no uma rea isolada ou um poro numa catedral, tampouco um local com altares de ouro e pedras preciosas. um lugar sem luxo ou ostentao, sem esttuas e quase sempre sem quadros, decorado de modo simples e despojado, limpo, claro e que induz adorao. um local onde as pessoas se sentam confortavelmente, em verdadeira fraternidade, onde se do aulas, corais se apresentam, membros oram e pregam e onde todos adquirem conhecimento e inspirao e onde todos, jovens e idosos, recebem o sacramento. Nesse lugar, so concebidos e introduzidos hbitos de reflexo e ao na vida das pessoas, e a f nasce, revigorada e santificada. A capela no dedicada para demonstraes farisaicas de devoo, onde se sucedem rostos sisudos, formalidades rgidas ou silncios frios e estreis, mas sim onde reina reverncia por lugares santos, propsitos sagrados e seres divinos.8 Somos um povo reverente? Nossos atos no lar e na Igreja demonstram reverncia por nosso Criador? s vezes no temos tanta certeza. Assistimos a reunies sacramentais e conferncias em que as crianas circulam sem restrio pelos corredores. Durante a reunio, vemos adultos conversando com as pessoas ao lado, outros cochilando e jovens agrupados na entrada do prdio. Vemos famlias chegarem atrasadas e ocuparem ruidosamente os assentos, bem como grupos conversando em voz alta na capela depois da reunio. Pensemos por alguns instantes nos pesquisadores, amigos e pessoas cujo testemunho frgil e est em desenvolvimento. Nossas reunies so as ferramentas missionrias eficazes que podem ser, em que o Esprito do Senhor reina e penetra no corao das pessoas? Ou ser que para sentir o Esprito preciso primeiramente neutralizar vrias distraes desnecessrias? 9 Um grande homem reverente. Ele porta-se de modo respeitoso numa casa de adorao, ainda que seja a nica pessoa presente no local. Nenhuma congregao estava reunida quando o Senhor deu a Moiss o mandamento: Tira os sapatos
178

CAPTULO 15

de teus ps; porque o lugar em que tu ests terra santa. [Ver xodo 3:5.] Os lderes que presidem a reunio devem planej-la com cuidado e tomar todas as providncias com antecedncia para que no haja cochichos no plpito. Os pais devem treinar e disciplinar os filhos e sentar-se com eles. (Exceto se as crianas estiveram agrupadas por classes com superviso.) Os recepcionistas devem ser treinados para coordenar a entrada e assento das pessoas com o mnimo possvel de perturbao. Os participantes devem chegar cedo, cumprimentar-se em voz baixa, andar devagar, procurar assentos nas fileiras da frente e sentarse em atitude serena e contemplativa. Todos devem participar o mais plenamente possvel cantando os hinos, orando mentalmente junto com as pessoas que orarem, tomando o sacramento com o corao agradecido e como renovao dos convnios assumidos anteriormente. Todos tm a oportunidade de ouvir com ateno as lies pregadas, os discursos proferidos e os testemunhos prestados, julgando-os no pela eloqncia, mas pela sinceridade. a chance de sorver avidamente os princpios na fonte, pois at mesmo o orador ou professor mais humilde contribuir com idias que podero ser desenvolvidas depois. Ao passarmos serenamente pela porta da capela, devemos deixar para trs todas as crticas, preocupaes e ansiedades todos os planos profissionais, polticos, sociais e recreativos e entregar-nos por inteiro e com serenidade contemplao e adorao. Assim, poderemos ser envoltos pela atmosfera espiritual. Poderemos dedicar-nos ao aprendizado, arrependimento, perdo, testemunho, gratido e amor.10 A reverncia comea em casa. Ento, onde comea a reverncia e como podemos desenvolv-la? O lar a chave da reverncia, como acontece com todas as outras virtudes divinas. Deixem-me ressaltar a importncia de ensinarmos as crianas a orar. durante as oraes pessoais e familiares que os pequeninos aprendem a abaixar a cabea, cruzar os braos e fechar os olhos quando algum se dirige ao Pai Celestial. O comporta179

CAPTULO 15

O comportamento aprendido em casa determina o comportamento nas reunies da Igreja.

mento aprendido em casa determina o comportamento nas reunies da Igreja. Uma criana que aprendeu a orar em casa logo compreende que deve permanecer em silncio e imvel durante as oraes proferidas nas reunies de adorao. Da mesma forma, quando as noites familiares fazem parte da vida familiar, os filhos sabem que h momentos especiais, no s na Igreja, mas no lar, nos quais aprendemos acerca de nosso Pai Celestial e todos precisam comportar-se da melhor forma possvel. A msica um prazer especial para as crianas. Os hinos cantados com freqncia na Igreja podem tornar-se conhecidos no lar tambm. As crianas pequenas, em especial, se beneficiariam se os pais as ajudassem a aprender hinos simples em casa. Dessa forma, elas ficariam ansiosas para cantar na reunio sacramental e em outras ocasies. claro que os pais devem assistir s reunies dominicais com seus filhos.
180

CAPTULO 15

O pai e a me devem, em conjunto, empenhar-se para que a preparao para as reunies seja uma experincia familiar agradvel. A correria de ltima hora para reunir os filhos, vesti-los e ir s pressas para a reunio destri a reverncia. Quando as famlias entram nesse ritmo, quase sempre chegam atrasadas Igreja, acabam deixando escapar expresses de ira e magoando algum e as crianas tendem a ficar irrequietas e agitadas durante a reunio. Muito mais reverente a famlia que se prepara com bastante antecedncia para as reunies, chega capela antes do incio da reunio e se senta em conjunto para ouvir o preldio musical e afastar da mente todas as preocupaes com as coisas do mundo. Os pais que tm filhos pequenos s vezes tm dificuldade para ajud-los a apreciar as reunies e evitar que eles causem problemas. A perseverana, a firmeza e a preparao prvia em casa so ingredientes essenciais para o sucesso. Se eles no souberem como agir para melhorar o comportamento dos filhos na Igreja, os pais jovens podem pedir conselhos a um casal mais experiente da ala. Muitas vezes, antes e depois das reunies, os membros da Igreja aglomeram-se na capela para cumprimentar-se. Certo grau de aparente irreverncia deve-se inocentemente ao fato de sermos um povo amistoso e de o Dia do Senhor ser um momento propcio para conversar, reavivar amizades e conhecer novas pessoas. Os pais devem dar o exemplo aos filhos, conversando nos corredores e outras reas fora da capela antes ou depois das reunies. Aps uma reunio, os pais podem ajudar a levar o esprito da reunio para o seio da famlia conversando em casa sobre um pensamento, nmero musical ou outro aspecto positivo da reunio com os filhos.11 Nosso exemplo de reverncia pode exercer um impacto significativo nos outros. Abordamos a importncia da reverncia e examinamos alguns de seus significados. Tambm oferecemos vrias sugestes sobre como promover a reverncia no lar e na Igreja. A verdadeira

181

CAPTULO 15

melhora na atitude das pessoas, porm, vir quando os lderes e famlias locais vencerem seus problemas de reverncia especficos. Envidemos, em mbito geral na Igreja, um esforo para melhorarmos a reverncia. (...) A verdadeira reverncia uma qualidade vital, mas que est desaparecendo rapidamente do mundo medida que as foras do mal aumentam sua influncia. No podemos compreender plenamente o impacto positivo que podemos exercer se milhes de membros da verdadeira Igreja de Cristo servirem como modelos de comportamento reverente. No podemos imaginar quantas outras vidas podemos tocar. E talvez ainda mais importante, no podemos prever o grande impacto espiritual sobre nossa prpria famlia caso nos tornemos o povo reverente que sabemos que devemos ser.12

Sugestes para Estudo e Ensino


Tenha em mente as idias a seguir ao estudar o captulo ou ao preparar-se para ensinar. H auxlios adicionais nas pginas vix. Examine os exemplos de reverncia contidos nas pginas 172 e 174. O que essas duas histrias sugerem sobre o significado da reverncia? Que exemplos de reverncia voc j observou em sua vida? O que voc aprendeu com essas experincias? Leia os primeiros quatro pargrafos da pgina 156, procurando identificar os ensinamentos do Presidente Kimball sobre o que e o que no a reverncia. Por que os santos dos ltimos dias devem ser o povo mais reverente de todo o mundo? Em sua opinio, como devemos reagir quando ouvimos algum tomar o nome do Senhor em vo? O que aprendemos com o exemplo do Presidente Kimball? (Ver a pgina 175.) O que podemos fazer para honrar o nome do Senhor? Leia as pginas 176180 procurando gestos e atitudes reverentes e gestos e atitudes irreverentes. Quais so algumas formas pelas quais esses gestos e atitudes podem influenciar-nos pessoalmente? Como podem influenciar nossa famlia e as

182

CAPTULO 15

outras pessoas? Reflita sobre o que voc e sua famlia podem fazer para ser reverentes na Igreja. Em sua opinio, o que os pais podem fazer em casa para ajudar os filhos a desejarem ser reverentes na reunio sacramental? E em outras reunies e atividades da Igreja? (Ver os exemplos das pginas 179181.) Estude os dois pargrafos finais do captulo (pgina 181182). De que forma a melhora de nossa reverncia influencia nossa famlia? E nossa comunidade? Escrituras Relacionadas: I Reis 6:1, 7; Mateus 21:1214; Alma 37:14 16; D&C 63:6162, 64. Notas
1. Ver Francis M. Gibbons, Spencer W. Kimball: Resolute Disciple, Prophet of God (1995), p. 192. 2. The Teachings of Spencer W. Kimball, ed. Edward L. Kimball (1982), p. 534. 3. Ver Gibbons, Spencer W. Kimball: Resolute Disciple, Prophet of God, xi. 4. We Should Be a Reverent People (folheto, 1976), pp. 1, 2. 5. We Should Be a Reverent People, pp. 12. 6. President Kimball Speaks Out on Profanity, Ensign, fevereiro de 1981, pp. 3, 4 5. 7. We Should Be a Reverent People, p. 2. 8. The Teachings of Spencer W. Kimball, p. 222. 9. We Should Be a Reverent People, p. 1. 10. The Teachings of Spencer W. Kimball, pp. 222223. 11. We Should Be a Reverent People, pp. 23. 12. We Should Be a Reverent People, p. 4.

183

C A P T U L O

1 6

O Dia do Senhor: Deleitoso


O Dia do Senhor dia para adorao ativa e alegre.

Da Vida de Spencer W. Kimball

o viajar por todo o mundo e visitar os membros da Igreja, o Presidente Spencer W Kimball ficava satisfeito ao ver que os . santos estavam honrando o Dia do Senhor. Ele mencionou o fato de ter conhecido dois homens em especial que tinham sido abenoados por seu esforo para santificar o Dia do Senhor: Recentemente, entrevistei numa estaca um homem para um cargo importante na reorganizao da unidade. Perguntei-lhe: Qual sua profisso? Ele respondeu: Opero um posto de servio. Indaguei: Voc abre seu negcio no Dia do Senhor? Sua resposta foi: No, no abro. Mas ento como consegue ter lucro? A maioria dos operadores de postos de servio acham que precisam abrir no Dia do Senhor. Saio-me bem, garantiu ele. O Senhor bondoso comigo. Voc no enfrenta uma concorrncia acirrada?, perguntei. Sem dvida, respondeu. Do outro lado da rua h um homem que mantm seu posto aberto o dia inteiro aos domingos. E voc nunca abre?, indaguei. No, senhor, respondeu ele, e sou grato por isso. O Senhor bondoso e tenho o suficiente para minhas necessidades. Eu estava em outra estaca, tambm para uma reorganizao, e outro irmo estava sendo cogitado para um dos cargos mais elevados; e quando lhe perguntamos qual era sua profisso, respondeu que era dono de uma mercearia. Bem, a maioria das lojas abre no Dia do Senhor. Voc abre a sua? Fechamos nosso estabelecimento aos domingos, afirmou ele. Mas como voc consegue competir com as lojas que permanecem abertas sete dias por semana? Competimos. E posso dizer que nos samos muito bem, foi sua resposta. Mas o Dia do Senhor no seria o

184

CAPTULO 16

[Chama] ao sbado deleitoso, e o santo dia do Senhor. (Isaas 58:13)

185

CAPTULO 16

dia mais lucrativo? Sim, retrucou ele, bem provvel que vendssemos duas vezes mais no Dia do Senhor do que num dia normal, mas estamos indo bem mesmo assim, e o Senhor tem sido bondoso, generoso e magnnimo. (...) No pude deixar de dizer-lhe: Que Deus o abenoe, irmo fiel. O Senhor presta ateno a esses sacrifcios aparentes. Seu dinheiro limpo. Ele certamente no o impedir de achar o caminho para o reino de Deus.1 O Presidente Kimball considerava o Dia do Senhor como um dia para adorao ativa e alegre o momento de deixar para trs as coisas do mundo e preencher o dia com atividades justas. Citando escrituras, ele incentivava os santos a tornarem o Dia do Senhor deleitoso e encararem-no com o corao e o semblante alegres (Isaas 58:13; D&C 59:15).2

Ensinamentos de Spencer W. Kimball


O Senhor sempre ordenou a Seu povo que honrasse o Dia do Senhor. Moiss desceu do Monte Sinai que estremecia e fumegava e levou aos errantes filhos de Israel os Dez Mandamentos, regras fundamentais de conduta na vida. Contudo, esses mandamentos no eram novos. Eram conhecidos por Ado e sua posteridade, que tinham recebido ordens para guard-los desde o princpio e foram meramente reiterados pelo Senhor a Moiss. E os mandamentos precederam at mesmo a vida terrena e faziam parte do teste para os mortais estabelecido nos conselhos do cu. O primeiro dos Dez Mandamentos exige que os homens adorem o Senhor; o quarto designa o Dia do Senhor especialmente para essa adorao: No ters outros deuses diante de mim. [...] Lembra-te do dia do sbado, para o santificar. Seis dias trabalhars, e fars toda a tua obra. Mas o stimo dia o sbado do Senhor teu Deus; no fars nenhuma obra, nem tu, nem teu filho, nem tua filha, nem o teu

186

CAPTULO 16

servo, nem a tua serva, nem o teu animal, nem o teu estrangeiro, que est dentro das tuas portas. Porque em seis dias fez o Senhor os cus e a terra, o mar e tudo que neles h, e ao stimo dia descansou; portanto abenoou o Senhor o dia do sbado, e o santificou. (xodo 20:3, 811) Para muitos, quebrar o Dia do Senhor algo sem muita importncia, mas para nosso Pai Celestial trata-se da desobedincia a um dos principais mandamentos. uma evidncia do fato de o homem falhar no teste individual estabelecido para todos antes da criao do mundo, para ver se faro todas as coisas que o Senhor seu Deus lhes ordenar (Abrao 3:25). (...) O mandamento solene trazido do trovejante Monte Sinai foi Lembra-te do dia do sbado, para o santificar. Esse mandamento nunca foi abolido nem modificado. Na verdade, foi reforado nos tempos modernos: Lembra-te, porm, de que no dia do Senhor oferecers tuas oblaes e teus sacramentos ao Altssimo, confessando teus pecados a teus irmos e perante o Senhor. E nesse dia no fars qualquer outra coisa; seja teu alimento preparado com singeleza de corao para que (...) tua alegria seja completa (D&C 59:1213).3 O Dia do Senhor no um dia para negcios ou recreao. Exorto todos os santos de todas as partes a observarem com mais seriedade o Dia do Senhor. O dia santificado do Senhor est perdendo rapidamente seu significado sagrado no mundo inteiro. (...) Cada vez mais, o homem destri os propsitos sagrados do Dia do Senhor em busca de riquezas, diverses e a adorao de deuses falsos e materiais. Continuamos a instar todos os santos e pessoas tementes a Deus de todos os lugares a observarem o Dia do Senhor e santificarem-no. Os negcios no permanecero abertos no Dia do Senhor se no houver clientes nesse dia santo. O mesmo de dar com clubes, eventos

187

CAPTULO 16

esportivos e reas recreativas de toda natureza. Tudo indica que a busca ao dinheiro est prevalecendo sobre o mandamento do Senhor: Guardareis os meus sbados, e o meu santurio reverenciareis (Levtico 19:30).4 Observamos que em nosso mundo cristo, em muitos lugares ainda h estabelecimentos comerciais abertos no sagrado Dia do Senhor. Temos certeza de que a cura para isso est em ns mesmos, os clientes. Certamente, as lojas e demais comrcios no permaneceriam abertos se ns, o pblico, deixssemos de comprar neles. Peo que reavaliem essa questo. Abordem-na na noite familiar e discutam-na com seus filhos. Seria maravilhoso se todas as famlias decidissem que de agora em diante nenhuma compra seria feita no Dia do Senhor.5 Tornamo-nos, em grande parte, um mundo de violadores do Dia do Senhor. Aos domingos, os lagos esto cheios de barcos, as praias lotadas, os teatros contam com sua maior freqncia e os campos de golfe recebem multides de jogadores. O Dia do Senhor o dia preferido para rodeios, convenes, piqueniques familiares; at mesmo grandes partidas esportivas realizam-se nesse dia sagrado. Os negcios no podem parar o lema de muitos, e nosso dia santificado perdeu toda conotao religiosa e apenas um dia como os outros. E como tantas pessoas tratam esse dia como um simples feriado, numerosas outras se aprestam para atender s expectativas dos que buscam divertimento e dinheiro. (...) Caar e pescar no Dia do Senhor no santific-lo. Plantar, cultivar a terra ou colher no Dia do Senhor no santific-lo. Fazer piqueniques ao ar livre, assistir a jogos, rodeios, corridas, espetculos ou outras formas de diverso nesse dia no santific-lo. Por mais estranho que parea, alguns santos dos ltimos dias, fiis em todos os demais aspectos, justificam-se ao faltarem s reunies da Igreja de vez em quando para participar de atividades recreativas, achando que perdero a melhor pesca caso no estejam no rio no dia de abertura da temporada ou que as frias no sero longas o bastante se eles no partirem no domingo ou

188

CAPTULO 16

que perdero um filme que desejam ver se no forem ao cinema no Dia do Senhor. E ao quebrarem o Dia do Senhor, em geral levam a famlia consigo. (...) No estou criticando as atividades recreativas legtimas esportes, piqueniques, jogos e filmes. Tudo isso tem o potencial de revitalizar a existncia, e a Igreja como organizao promove ativamente essas atividades. Contudo, h um momento e um lugar certos para todas essas coisas saudveis: hora de trabalhar, hora de jogar, hora de louvar ao Senhor. (...) verdade que alguns precisam trabalhar no Dia do Senhor. E, de fato, h atividades verdadeiramente necessrias, como o atendimento aos doentes, por exemplo, e elas podem mesmo servir para santificar o Dia do Senhor. Contudo, nesses casos, devemos realmente verificar nossa motivao.6 s vezes, a observncia do Dia do Senhor encarada como uma questo de sacrifcio e renncia, mas no o caso. Basta simplesmente que nos organizemos e atribuamos tempo para tudo. H tempo suficiente, principalmente em nossa poca atual da histria do mundo, durante os seis dias da semana para realizarmos nosso trabalho e divertirmo-nos. H muito o que se pode fazer para organizar e incentivar atividades no meio da semana, sem quebrar o Dia do Senhor.7 O Dia do Senhor um dia para aperfeioarmo-nos espiritualmente por meio da adorao e aes dignas. O Dia do Senhor um dia sagrado no qual fazemos coisas dignas e santas. A abstinncia do trabalho e da recreao importante, mas insuficiente. O Dia do Senhor exige pensamentos e atos construtivos, e se uma pessoa apenas ficar ociosa no Dia do Senhor, estar violando-o. Para observ-lo, as pessoas precisam ajoelhar-se para orar, preparar aulas, estudar o evangelho, meditar, visitar os doentes e aflitos, escrever cartas para os missionrios, tirar uma soneca, ler livros salutares e assistir a todas as reunies previstas desse dia.8 Reservem tempo [no Dia do Senhor] para reunirem-se com a famlia e conversar, estudar as escrituras, visitar os amigos,
189

CAPTULO 16

O Dia do Senhor um dia para adorao e para externarmos gratido e reconhecimento ao Senhor.

parentes e os enfermos e solitrios. Tambm um momento excelente para escrever no dirio e fazer o trabalho de histria da famlia.9 Em hebraico, o termo para Dia do Senhor (Shabbat) significa descanso. Envolve contemplao, tranqilidade serena e paz de esprito. um dia para deixarmos de lado interesses egostas e atividades que consumam nosso tempo. O Dia do Senhor foi concedido s geraes humanas como um convnio perptuo. [Ver xodo 31:16.] um sinal entre o Senhor e Seus filhos para sempre. [Ver xodo 31:17.] um dia para adorao e para externarmos gratido e reconhecimento ao Senhor. um dia para abandonarmos todos os interesses pelas coisas do mundo e louvarmos ao Senhor com humildade, pois a humildade o incio da exaltao. um dia no para aflies e fardos, mas para repouso e prazeres justos. No um dia para lautos festins, mas um dia de refeies simples e banquetes espirituais. (...) um dia que nos foi concedido generosamente pelo Pai Celestial. um dia em que os animais podem ser soltos no

190

CAPTULO 16

pasto para descansar; quando o arado pode ser guardado no celeiro e outras mquinas desligadas; um dia em que o empregador e o empregado, mestre e servo esto livres do plantio, da escavao, do trabalho. um dia em que os escritrios podem ser fechados, os negcios adiados e os problemas esquecidos; um dia em que estamos temporariamente liberados da ordem: No suor do teu rosto comers o teu po, at que te tornes terra (...). [Ver Gnesis 3:19.] um dia em que o corpo pode descansar, a mente relaxar e o esprito crescer. um dia em que se pode cantar, orar, pregar, prestar testemunho e em que o homem pode elevar-se, quase desfazendo o tempo, o espao e a distncia entre ele e seu Criador. O Dia do Senhor um dia em que devemos avaliar a ns mesmos: analisar nossas fraquezas, confessar nossos pecados s pessoas e ao Senhor. um dia para jejuarmos com saco e cinzas. um dia para lermos bons livros, meditarmos e ponderarmos, um dia para estudarmos as aulas do sacerdcio e das organizaes auxiliares, um dia para estudarmos as escrituras e prepararmos discursos, um dia para tirarmos uma soneca, descansarmos e relaxarmos, um dia para visitarmos os doentes, um dia para pregarmos o evangelho, um dia para fazermos o trabalho missionrio, um dia para conversarmos calmamente com a famlia e conhecermos melhor nossos filhos, um dia para namorarmos adequadamente, um dia para fazermos o bem, um dia para bebermos na fonte do conhecimento e da instruo, um dia para buscarmos perdo para nossos pecados, um dia para aperfeioarmos nosso esprito e nossa alma, um dia para readquirirmos nossa estatura espiritual, um dia para participarmos dos smbolos do sacrifcio e expiao [do Senhor], um dia para contemplarmos as glrias do evangelho e da eternidade, um dia para elevarmo-nos no caminho que conduz ao Pai Celestial.10 Esperamos (...) que antes ou depois de sua srie de reunies dominicais, dependendo de como for seu horrio de reunies, vocs faam o que o Salvador instou os discpulos nefitas a fazer: Depois de ensin-los, Ele pediu que fossem para casa e refletissem e orassem sobre o que fora dito. (Ver 3 Nfi 17:3.) Tenhamos em mente esse modelo.11
191

CAPTULO 16

Um Dia do Senhor pleno e abundante inclui freqentar as reunies da Igreja e tomar o sacramento. Parece que a idia de um Dia do Senhor pleno e abundante inclui ador-Lo, aprender sobre Ele e tomar Seu sacramento. Ele deseja que preenchamos esse dia com atividades teis e espirituais. Deseja que faamos tais coisas com ao de graas e o corao e o semblante alegres, sem muito riso. Deseja que nossos homens e rapazes assistam reunio do sacerdcio tendo antes estudado a lio e com o corao satisfeito. Deseja que seu povo freqente a Escola Dominical e l aprenda Seu plano de salvao. Deseja que Seu povo assista reunio sacramental para cantar com os santos e orar em esprito com quem estiver orando e tomar os smbolos do sacramento, renovando o compromisso de total fidelidade, renncia incondicional, trabalho infatigvel e a mente voltada constantemente para Ele.12 Quem deve assistir s reunies sacramentais? O mandamento foi dirigido por meio do Profeta queles cujos ps esto sobre a terra de Sio, os membros de Sua Igreja. [Ver D&C 59:3, 9.] No algo que se exige apenas dos adultos, mas tambm dos jovens e dos idosos. (...) O que os pais poderiam fazer de melhor para fortalecer a famlia do que levar a famlia inteira os grandes e os pequenos para a capela a fim de assistirem s reunies sacramentais? L, os filhos adquiriro o hbito da freqncia regular, no podero quebrar o Dia do Senhor e, ainda que sejam muito pequenos, aprendero com os ensinamentos e os testemunhos, bem como com o Esprito reinante. Os lderes de estaca, ala e qurum devem ser um exemplo no tocante a isso para as pessoas.13 Quando eu era pequeno, foi-me incutido o hbito de ir s reunies sacramentais. Minha me sempre me levava com ela. Nas tardes em que fazia calor, eu logo ficava sonolento e apoiava-me no colo dela para dormir. Talvez eu no tenha aprendido muito com os discursos, mas adquiri o hbito de ir s reunies. Esse hbito permaneceu ao longo de toda a minha vida.14 Nenhuma criana pequena absorve a luz do sol conscientemente; contudo, inconscientemente a luz d foras a seu
192

CAPTULO 16

organismo. Nenhuma criana conhece o valor do leite materno nem da comida enlatada que ingere. No entanto, assim que ela adquire fora e energia para crescer e um dia se tornar adulta. (...) E todas as crianas, sem darem plenamente conta, podem absorver muito numa reunio sacramental. Absorvero algo a cada vez.15 No seria uma enorme perda de tempo e energia se a cada manh de domingo parssemos para perguntar: Vou ou no reunio do sacerdcio? Vou ou no reunio sacramental hoje? Vamos ou no vamos? Quanto esforo desperdiado. (...) Decidam-se de uma vez por todas.16 Um conhecido meu ficava em casa todos os domingos e se justificava dizendo que ganhava mais lendo um bom livro em casa do que assistindo reunio sacramental e ouvindo discursos medocres. Mas o lar, por mais sagrado que seja, no a casa de orao. Nele, no se administra o sacramento; nele, no h o convvio com os demais membros da Igreja nem a confisso dos pecados aos irmos. As montanhas podem ser chamadas de templos de Deus e as florestas e rios Suas criaes, mas somente na capela, ou casa de orao, podem-se cumprir todos os requisitos do Senhor. Assim, Ele instruiu-nos: conveniente que a igreja se rena amide para partilhar do po e do vinho, em lembrana do Senhor Jesus (D&C 20:75).17 No vamos s reunies dominicais para nos divertir nem mesmo para sermos apenas instrudos. Vamos para adorar o Senhor. uma responsabilidade individual e, a despeito do que se diga no plpito, se uma pessoa desejar adorar o Senhor em esprito e em verdade, deve faz-lo assistindo s reunies, tomando o sacramento e refletindo sobre as belezas do evangelho. Se a reunio para voc foi um fracasso, voc o culpado. Ningum pode adorar o Senhor em seu lugar; voc que deve buscar sua prpria proximidade com o Senhor.18

193

CAPTULO 16

O Presidente Kimball ensinou que o Dia do Senhor um dia para conversarmos calmamente com a famlia.

O Senhor prometeu bnos aos que observarem fielmente o Dia do Senhor. O propsito do mandamento [santificar o Dia do Senhor] no privar o homem de algo. Todos os mandamentos dados por Deus a Seus servos para o benefcio daqueles que os recebem e guardam. o homem que se beneficia com a observncia cuidadosa e rigorosa; o homem que sofre ao violar as leis de Deus. (...) Em minhas viagens, conheci pessoas que abrem mo de lucros que poderiam ganhar no Dia do Senhor e no realizam atividades proibidas. Conheci pecuaristas que no realizam suas atividades habituais com o gado no Dia do Senhor; vendedores de frutas na beira de estrada que, apesar de trabalharem dia e noite durante a estao das frutas, param aos domingos; donos de farmcias, restaurantes, lojas que no abrem as portas no Dia do Senhor e os proprietrios no tm problemas financeiros e, ao mesmo tempo, sentem satisfao genuna por cumprirem a lei. E a cada vez que vejo pessoas abrindo mo
194

CAPTULO 16

desse tipo de lucros, regozijo-me e peo no corao que sejam abenoadas por sua f e firmeza.19 Sei que nunca sofreremos, em ltima anlise, de quaisquer sacrifcios financeiros aparentes, pois [Deus] deu-nos o mandamento de seguir Suas leis e em seguida nos desafiou: (...) fazei prova de mim nisto, diz o Senhor dos Exrcitos, se eu no vos abrir as janelas do cu, e no derramar sobre vs uma bno tal at que no haja lugar suficiente para a recolherdes (Malaquias 3:10).20 No tocante a esse mandamento, bem como a outros, sigamos o profeta Josu: Agora, pois, temei ao Senhor, e servi-o com sinceridade e com verdade; (...) escolhei hoje a quem sirvais; (...) porm eu e a minha casa serviremos ao Senhor ( Josu 24:14 15). Ento, poderemos esperar as bnos prometidas aos filhos de Israel: Guardareis os meus sbados, e reverenciareis o meu santurio. Eu sou o Senhor. Se andardes nos meus estatutos, e guardardes os meus mandamentos, e os cumprirdes, Ento eu vos darei as chuvas a seu tempo; e a terra dar a sua colheita, e a rvore do campo dar o seu fruto; E a debulha se vos chegar vindima, e a vindima se chegar sementeira; e comereis o vosso po a fartar, e habitareis seguros na vossa terra. Tambm darei paz na terra, e dormireis seguros, e no haver quem vos espante (Levtico 26:26).21 Se amarmos o Senhor, observaremos o Dia do Senhor e o santificaremos. Parece que o motivo pelo qual tantas pessoas tm dificuldade para guardar o Dia do Senhor que ele ainda est escrito em tbuas de pedra e no em seu corao. (...) (...) Em nossa poca, parece que [o Senhor] reconheceu a inteligncia de seu povo e concluiu que eles captariam o esprito total de adorao e observncia do Dia do Senhor quando lhes disse:
195

CAPTULO 16

Oferecers em sacrifcio ao Senhor teu Deus em retido, sim, um corao quebrantado e um esprito contrito (D&C 59:8). (...) Ele deu-nos o primeiro e grande mandamento: Amars o Senhor teu Deus de todo o teu corao, e de toda a tua alma, e de todo o teu pensamento (Mateus 22:37). inconcebvel que uma pessoa que ame o Senhor de todo o corao e toda a alma e com o corao quebrantado e o esprito contrito reconhea os dons ilimitados que o Senhor lhe concedeu se recuse a passar um nico dia entre sete em esprito de gratido e ao de graas e a realizar as boas obras do Senhor. A observncia do Dia do Senhor um indicativo da profundidade de nosso amor ao Pai Celestial.22 Muitas vezes, as pessoas no sabem distinguir quais atividades so dignas ou no do Dia do Senhor. Mas se amarmos o Senhor de todo o corao, poder, mente e fora; se deixarmos de lado nosso egosmo e controlarmos nossos desejos; se avaliarmos cada atividade no Dia do Senhor pelo padro do esprito de adorao; se formos honestos com o Senhor e com ns mesmos; se oferecermos um corao quebrantado e um esprito contrito, pouco provvel que venhamos a quebrar o Dia do Senhor no decorrer de nossa vida.23

Sugestes para Estudo e Ensino


Tenha em mente as idias a seguir ao estudar o captulo ou ao preparar-se para ensinar. H auxlios adicionais nas pginas vix Leia as pginas 184 186. Reflita sobre a importncia atribuda por Deus ao Dia do Senhor e por que esse dia diferente dos demais na semana. O que torna o Dia do Senhor deleitoso? Leia as pginas 187189, procurando identificar coisas que no devemos fazer no Dia do Senhor. Por que essas atividades so inadequadas para o Dia do Senhor? Nas pginas 189193 o Presidente Kimball d exemplos de atividades teis e espirituais para o Dia do Senhor. O que voc e sua famlia fazem para melhorar a observncia do Dia do Senhor? O Presidente Kimball disse que devemos realmente verificar nossa motivao caso sejamos levados a trabalhar no Dia do
196

CAPTULO 16

Senhor (pgina 189). O que podemos fazer para manter um esprito de adorao dominical quando precisarmos trabalhar? O que significa dizer que o Dia do Senhor um dia de descanso? (H alguns exemplos nas pginas 190191.) Por que errado ficar ocioso, sem fazer nada no Dia do Senhor? Examine os propsitos da freqncia s reunies da Igreja nas pginas 192193. Qual foi uma ocasio recente em que voc sentiu o esprito de adorao numa reunio da Igreja e por qu? Como voc pode tornar sua freqncia e adorao mais significativas? O Presidente Kimball testificou das bnos que recebemos quando santificamos o Dia do Senhor. (Pginas 194 195; ver tambm as histrias das pginas 184 e 186.) Quais so algumas bnos que voc recebeu por ter guardado esse mandamento? Numa noite familiar ou conselho familiar, decida o que os membros de sua famlia podem fazer para ajudar uns aos outros a santificar o Dia do Senhor. Escrituras Relacionadas: Gnesis 2:13; Marcos 2:2328; 3:15; Mosias 13:1619; D&C 68:29. Notas
1. Conference Report, outubro de 1953, p. 55. 2. Ver The Sabbath A Delight, Ensign, janeiro de 1978, pp. 4 5. 3. Faith Precedes the Miracle (1972), pp. 267269. 4. Conference Report, outubro de 1978, p. 5; ou Ensign, novembro de 1978, p. 5. 5. Conference Report, outubro de 1975, p. 6; ou Ensign, novembro de 1975, p. 6. 6. Ensign, janeiro de 1978, pp. 2, 4, 5. 7. Ensign, janeiro de 1978, p. 4. 8. Ensign, janeiro de 1978, p. 4. 9. Conference Report, abril de 1981, p. 62; ou Ensign, maio de 1981, p. 45. 10. The Fourth Commandment, em M Man Gleaner Manual 19631964 (manual do lder), pp. 277278. 11. Conference Report, abril de 1980, p. 5; ou Ensign, maio de 1980, p. 4. 12. The Fourth Commandment, pp. 279280. 13. The Teachings of Spencer W. Kimball, ed. Edward L. Kimball (1982), p. 221. 14. Conference Report, outubro de 1944, p. 43. 15. The Teachings of Spencer W. Kimball, p. 517. 16. The Teachings of Spencer W. Kimball, p. 517. 17. The Teachings of Spencer W. Kimball, p. 220.

197

CAPTULO 16

18. Ensign, janeiro de 1978, pp. 4 5. 19. Ensign, janeiro de 1978, pp. 4, 5. 20. Conference Report, outubro de 1953, p. 56. 21. Ensign, janeiro de 1978, p. 5.

22. The Fourth Commandment, pp. 275276. 23. The Fourth Commandment, p. 280.

198

C A P T U L O

1 7

A Lei da Castidade
O Senhor tem apenas um padro de moralidade: a total castidade tanto para homens como mulheres antes do casamento e a completa fidelidade depois.

Da Vida de Spencer W. Kimball

o aconselhar os membros da Igreja sobre o namoro, noivado e casamento, o Presidente Spencer W Kimball ressaltou a impor. tncia de observarem a lei de castidade e fidelidade do Senhor. Advertiu-os tambm contra as tentativas de Satans de transformar a violao dessa lei em algo justificvel e inofensivo. Ele falou de um casal jovem que sucumbira s mentiras do adversrio: O rapaz disse: verdade que nos entregamos um ao outro, mas achamos que no errado, pois nos amamos. Achei que no o entendera bem. Desde o incio do mundo, houve inmeros atos de imoralidade, mas fiquei chocado ao ouvir um jovem santo dos ltimos dias justific-los. Ele repetiu: No, no errado, porque nos amamos. Eles tinham repetido essa abominvel heresia tantas vezes que agora estavam convencidos disso, e um muro de resistncia se formara, e eles escondiam-se atrs dele de modo teimoso e quase provocador. racionalizao deles, o Presidente Kimball respondeu: No, meus jovens amados, vocs no se amam. Na verdade, desejam-se. (...) Se uma pessoa realmente ama outra, preferiria morrer por ela a fazer-lhe mal. No momento em que duas pessoas se entregam ao pecado, o amor puro expulso por uma porta e a luxria entra sorrateiramente por outra.1

O Presidente Kimball tambm testificou da alegria e paz que sentimos quando obedecemos lei da castidade. Ele viu essas
199

CAPTULO 17

O casamento para o tempo e a eternidade. (...) O casamento d a vida.

200

CAPTULO 17

bnos na vida de membros fiis, como na seguinte experincia que ele teve no templo: Ali havia paz e harmonia e uma expectativa transbordante. Um rapaz bem-apessoado e uma jovem lindamente vestida, de uma beleza indescritvel, ajoelharam-se diante do altar. Com autoridade, pronunciei a cerimnia celestial que os casava e selava para toda a eternidade na Terra e nos mundos celestes. Os puros de corao estavam l. O cu estava l.2

Ensinamentos de Spencer W. Kimball


A lei da castidade probe todas as relaes sexuais fora do casamento. Para que a posio da Igreja no tocante moralidade seja compreendida, declaramos de modo firme e inaltervel que no se trata de algo antiquado ou ultrapassado. Deus o mesmo ontem, hoje e para sempre, e Seus convnios e doutrinas so imutveis; e mesmo quando o sol se resfriar e as estrelas pararem de brilhar, a lei da castidade continuar a vigorar no mundo de Deus e na Igreja do Senhor. Valores antigos so mantidos na Igreja no por serem velhos, mas por serem corretos.3 A total castidade antes do casamento e a total fidelidade depois ainda constituem o padro do qual no se pode desviar sem pecado, remorso e infelicidade.4 Aqueles que parecem desprezar a instituio do casamento e que consideram antiquada a castidade antes do matrimnio e a fidelidade depois parecem determinados a estabelecer uma nova tendncia que lhes prpria e a imp-la aos demais. Ser que no vem o enorme egosmo que por fim conduzir a uma profunda solido? No conseguem ver que, impulsionados pelo prazer, se distanciaro cada vez mais da alegria? Seriam incapazes de ver que seu tipo de satisfao produzir um vazio do qual nenhum prazer efmero poder resgat-los no final? A lei da colheita no foi revogada. [Ver Glatas 6:7.]5 Os apstolos e profetas antigos mencionaram vrios pecados que julgavam repreensveis. Muitos deles eram pecados sexuais:

201

CAPTULO 17

adultrio, falta de afeto natural, luxria, infidelidade, incontinncia, palavras torpes, impureza, afeio desordenada, fornicao. Incluram todas as relaes sexuais fora do casamento: carcias, perverses sexuais, masturbao e preocupao com o sexo em pensamento e palavras. Incluram todos os pecados ocultos e secretos e todos os pensamentos e prticas profanos e impuros. Um dos piores deles o incesto.6 Se uma pessoa tiver desejos e tendncias [homossexuais], deve sobrepuj-los da mesma forma que se tivesse fortes impulsos por carcias, fornicao ou adultrio. O Senhor condena e probe essa prtica com um vigor igual ao aplicado ao adultrio e outros atos sexuais semelhantes. (...) Mais uma vez, ao contrrio das crenas e declaraes de muitas pessoas, essa [prtica], assim como a fornicao, pode ser vencida e perdoada, mas somente mediante arrependimento profundo e permanente, que acarreta o abandono total do pecado e a transformao completa dos pensamentos e atos. O fato de alguns governos, igrejas e inmeras pessoas corruptas tentarem reduzir tal comportamento de ofensa criminal a privilgio pessoal no altera a natureza nem a seriedade da prtica. Os homens bons, sbios e tementes a Deus de todas as partes continuam a denunciar essa prtica como indigna dos filhos e filhas de Deus; e a Igreja de Cristo denuncia-a e condena-a. (...) O terrvel pecado homossexual permeia a histria da humanidade. Muitas cidades e civilizaes deixaram de existir por causa dele.7 A vida sexual pura no casamento legtimo aprovada. H um momento adequado para todas as coisas de valor. No entanto, os encontros sexuais fora do casamento legal tornam a pessoa um objeto a ser usado, uma coisa a ser explorada, algo permutvel, explorvel, consumvel. (...) O sexo ilcito um ato egosta, uma traio, algo desonesto. Recusar-se a aceitar a responsabilidade um ato de covardia e deslealdade. O casamento para o tempo e a eternidade. A fornicao e todos os outros desvios so para hoje, para este momento, para agora. O casamento d a vida. A fornicao leva morte.8

202

CAPTULO 17

O amor salutar e altrusta, mas a luxria corrupta e egosta. desleal a sua hombridade o rapaz que promete popularidade, bons momentos, segurana, diverso e at mesmo amor quando tudo o que pode oferecer paixo e seus frutos diablicos: complexo de culpa, asco, dio, averso, repugnncia e possvel gravidez sem legitimidade ou honra. Ele alega amor na tentativa de seduzir, mas tudo o que oferece luxria. Da mesma forma, a jovem rebaixa-se e desvaloriza-se. O resultado uma vida prejudicada e uma alma corroda. (...) E esses jovens ainda falam de amor. Que deturpao da mais bela das palavras! O fruto amargo porque a rvore est podre. Seus lbios dizem: Amo voc. Seu corpo diz: Desejo voc. O amor benigno e salutar. Amar doar, no tirar. Amar servir, no explorar. (...) O que o amor? Alguns pensam nele como uma mera atrao fsica e falam casualmente de apaixonar-se e amor primeira vista. (...) Uma pessoa pode sentir-se imediatamente atrada por outra, mas o amor vai muito alm da atrao fsica. algo profundo, inclusivo e abrangente. A atrao fsica apenas um de vrios elementos; preciso haver f, confiana, compreenso e unio. preciso haver ideais e padres comuns. Deve haver grande devoo um ao outro e companheirismo. O amor inclui pureza, progresso, sacrifcio e altrusmo. Esse tipo de amor nunca se cansa ou se enfraquece, mas continua a viver em meio a enfermidades e pesares, pobreza e privaes, triunfos e decepes, no tempo e na eternidade. Para que o amor continue a existir, deve haver um aumento constante de confiana e compreenso, de expresses sinceras e freqentes de gratido e afeto. Cada um deve esquecer a si mesmo e preocupar-se constantemente com o outro. Os interesses, esperanas e objetivos devem convergir continuamente para o mesmo ponto. (...) O rapaz que protege sua amada contra todos os usos e abusos, contra os insultos e infmias dele mesmo e de outras pessoas, pode estar expressando o verdadeiro amor. Mas

203

CAPTULO 17

quando um rapaz usa sua companheira como brinquedo biolgico para satisfazer seus desejos temporrios trata-se de mera luxria. Uma jovem que se comporta de modo a ser atraente espiritual, mental e fisicamente, mas sem atiar ou estimular reaes fsicas do companheiro a seu lado por meio de palavras, roupas ou atos pode estar expressando o verdadeiro amor. J a jovem que precisa tocar, provocar, acariciar, tentar e usar exibe lascvia e ms intenes. (...) Tenham cuidado com as armadilhas do diabo, que procura fazer o mal parecer o bem estampando-lhe um rtulo que oculta sua verdadeira natureza. Um desses recursos a racionalizao de que a luxria constitui amor.9 Embora o sexo seja uma parte importante e prazerosa da vida conjugal, devemos recordar que a vida no foi feita apenas para o sexo.10 A unio dos sexos, marido e mulher (e somente marido e mulher), teve como principal objetivo trazer filhos ao mundo. As experincias sexuais jamais foram concebidas pelo Senhor como mero divertimento ou a simples satisfao de paixes e desejos carnais. No h nenhuma instruo do Senhor que afirme que a experincia sexual adequada entre marido e mulher deva limitar-se totalmente procriao, mas desde Ado at hoje h evidncias abundantes de que o Senhor no aprovou em momento algum o sexo indiscriminado.11 Devemos abster-nos de pornografia e outras formas de imoralidade. Somos os filhos espirituais de Deus e (...) Sua criao suprema. Em cada um de ns h o potencial de tornar-se um Deus puro, santo, verdadeiro, influente, poderoso, independente de foras terrestres. Aprendemos nas escrituras que todos ns temos uma existncia eterna, que no princpio estvamos com Deus. (Ver Abrao 3:22.) Esse entendimento nos proporciona uma perspectiva nica da dignidade humana.

204

CAPTULO 17

Contudo, h falsos mestres em todas as partes, fazendo uso da palavra e materiais pornogrficos, revistas, programas de rdio e televiso e conversas vulgares, espalhando heresias condenveis que atacam os padres morais, com o nico intuito de satisfazer os desejos lascivos da carne.12 Odiamos a pornografia, que parece estar invadindo o mundo. A legislao empenha-se para control-la, mas a melhor maneira de det-la fazer com que os homens e mulheres, com suas respectivas famlias, se protejam contra ela. Perguntamo-lhes: Vocs, boas pessoas da comunidade, desejam que esse vcio detestvel corrompa seus familiares e vizinhos?13 Quando vemos a depravao de inmeras pessoas de nossa prpria sociedade em sua determinao de impor aos demais apresentaes vulgares, palavras de baixo calo e prticas antinaturais, ficamos a indagar-nos se Satans estendeu seu brao perverso e maligno a fim de atrair para seus efetivos os habitantes deste mundo. No restaram pessoas boas em nmero suficiente para deter o mal que ameaa nosso mundo? Por que continuamos a abrir concesses para o mal e a tolerar o pecado?14 Esperamos que os pais e lderes da Igreja no tolerem a pornografia. Trata-se verdadeiramente de lixo, mas hoje em dia ela vendida como se fosse um produto normal e aceitvel. (...) H um elo entre a pornografia e os mais baixos impulsos e perverses sexuais.15 Os pecados decorrentes da pornografia perpetuam infelizmente outras transgresses srias, incluindo o aborto.16 ridculo afirmar que a pornografia no produz efeitos nocivos. Ela mantm uma relao incontestvel com o crime. O assassinato, o roubo, o estupro, a prostituio e o vcio amplamente comercializado podem ter origem nessa imoralidade. As estatsticas de crimes sexuais parecem indicar uma relao entre crime e pornografia. A pornografia totalmente desprovida de qualquer valor social positivo. Exortamos as famlias da Igreja a protegerem seus filhos de todas as formas possveis. Vivemos num mundo
205

CAPTULO 17

permissivo, mas devemos assegurar-nos de no fazer parte desse mundo permissivo e degenerado.17 Os membros da Igreja de todas as partes so instados a no s resistirem praga generalizada da pornografia, mas a envolverem-se como cidados de modo ativo e infatigvel na luta contra esse insidioso inimigo da humanidade no mundo todo. (...) (...) Ensinem seus filhos a fugirem dos materiais obscenos como se fossem uma praga. Como cidados, unam-se luta contra a obscenidade em sua comunidade. No sejam levados inrcia pelos defensores da pornografia que dizem que eliminar a obscenidade equivale a negar s pessoas o direito de escolha. No permitam que eles confundam liberdade com libertinagem. H almas preciosas que esto em perigo almas prximas e queridas para cada um de ns.18 Os pais e lderes devem proteger as crianas e jovens das influncias imorais. Seus filhos, desde a tenra infncia, aprendero com vocs que nunca devem envolver-se em prticas imorais de qualquer natureza. Isso no deve ser dito a eles apenas uma vez. Antes de casarem-se, eles devem ter ouvido isso centenas de vezes e saber que no s a famlia e os pais esperam esse grandioso servio, mas que o Senhor do cu, Jesus Cristo, espera que se mantenham puros e limpos de toda imoralidade.19 A violao da lei da castidade o grande demnio de nossa poca. Como um polvo, envolve as vtimas com seus tentculos. H muitas formas pelas quais os jovens podem ser induzidos a essas violaes. Permitam-me mencionar algumas maneiras pelas quais so atacadas as estruturas morais. Algumas pessoas diminuem sua atividade na Igreja e distanciam-se das influncias refinadoras e protetoras da Igreja. O evangelho parece assumir uma posio secundria em seus interesses pessoais. Faltam a reunies, permitindo que as atividades escolares, a vida social e os compromissos comerciais ou profissionais tomem o lugar das importantes atividades da Igreja

206

CAPTULO 17

O Presidente Kimball deu diretrizes claras para os jovens que namoram.

e do evangelho, at que seus sentimentos pela Igreja e seus padres se enfraqueam. Outro dos muitos fatores que conduzem violao da lei da castidade a falta de recato. Hoje em dia, muitos rapazes e moas se orgulham de seus grandes conhecimentos sobre a reproduo humana. Acham que tm todas as respostas. Falam de sexo de modo to livre quanto falam de carros, filmes e roupas. E instala-se um tal esprito de impureza que nada mais parece sagrado.20 No h motivo para as mulheres usarem roupas decotadas ou reveladoras s porque est na moda no mundo. Podemos criar nossa prpria moda. (...) Tampouco h desculpas para os rapazes que desejam expor e mostrar indevidamente o corpo. Eles podem demonstrar coragem e bom senso se incentivarem suas amigas a vestirem-se com

207

CAPTULO 17

recato. Se um rapaz se recusasse a sair com uma jovem vestida inadequadamente, a moda logo mudaria. (...) O Senhor prometeu aos valentes: Todas as minhas coisas so tuas. Se quisermos atingir esses patamares elevados e bnos ilimitadas, no podemos arriscar. Mantenham sua vida intacta, limpa e pura, a fim de que nunca haja perdas. Para tanto, faam de tudo para evitar toda a aparncia do mal e o caminho que conduz ao mal.21 Nunca demais ressaltar que a falta de recato uma das armadilhas que devemos evitar caso desejemos resistir s tentaes e manter-nos puros.22 Sugiro (...) o padro a seguir. O namoro ou a formao de casais em contatos sociais deve ser adiado at a idade de pelo menos 16 anos ou mais. E mesmo ento deve usar-se de muito discernimento nas escolhas e agir com seriedade. Os jovens devem limitar ainda os contatos mais prximos durante vrios anos, pois o rapaz ir para a misso ao completar 19 anos. O namoro, principalmente o namoro firme, no incio da adolescncia algo muito perigoso. Distorce toda a perspectiva da vida. Priva os jovens de experincias vlidas e enriquecedoras; limita as amizades; reduz o crculo de conhecidos que pode ser to valioso na escolha do cnjuge para o tempo e a eternidade. Sem dvidas, h hora para danar, viajar, reunir-se, namorar e at mesmo noivar, o que culminar no romance que levar os jovens ao templo sagrado para o casamento eterno. Contudo, o tempo oportuno vital. errado at mesmo fazer as coisas certas no momento errado, no lugar errado ou nas circunstncias erradas.23 Mantenham sua vida pura e livre de todos os pensamentos e atos profanos e impuros. Evitem o convvio com todas as pessoas que degradem ou rebaixem os padres elevados e dignos estabelecidos para ns. Ento sua vida progredir sem sobressaltos, com grande paz e alegria.24

208

CAPTULO 17

Sugestes para Estudo e Ensino


Tenha em mente as idias a seguir ao estudar o captulo ou ao preparar-se para ensinar. H auxlios adicionais nas pginas vix. Compare o casal descrito pelo Presidente Kimball na pgina 199 com o casal mencionado por ele no primeiro pargrafo da pgina 201. O que pode ter levado esses casais da Igreja a atitudes e atos to diferentes? Leia o segundo pargrafo da pgina 201. O que voc diria a algum que afirma que a castidade um princpio antiquado? (H exemplos nas pginas 201202. Quais so algumas das conseqncias da desobedincia lei da castidade? Quais so algumas das bnos resultantes de sua observncia? Reflita sobre como voc completaria as frases a seguir: O amor . A luxria . (H alguns exemplos nas pginas 203204.) Como nossa compreenso do amor influencia nossos pensamentos e atos? A seu ver, por que o Presidente Kimball e muitos lderes da Igreja antes dele nos advertiram contra a pornografia? (Ver as pginas 204 206.) De que forma podemos lutar contra a proliferao e influncia da pornografia? O que podemos fazer para que nossa famlia se proteja contra ela? Examine os padres contidos nas pginas 206209. Por que os pais e lderes devem ensinar a lei da castidade ainda na tenra infncia? O que os pais e lderes podem fazer para ajudar os jovens a permanecerem fiis Igreja e seus padres? Que recursos a Igreja oferece para ajudar os jovens a compreender e seguirem os padres da Igreja? Como o recato e a castidade esto relacionados? O que significa ser recatado no modo de vestir-se? De que forma podemos criar nossa prpria moda? (Pgina 207.) O que significa ser recatado no linguajar e no comportamento? Como podemos ajudar os jovens a compreender a necessidade do recato em todos os aspectos de sua vida?

209

CAPTULO 17

Escrituras Relacionadas: I Corntios 6:9, 1820; Jac 2:7; Alma 39:35, 9; 3 Nfi 12:2730; D&C 42:2223, 4041; 59:6. Notas
1. Faith Precedes the Miracle (1972), pp. 151152, 153, 154. 2. Conference Report, outubro de 1971, p. 153; ou Ensign, dezembro de 1971, p. 36. 3. Faith Precedes the Miracle, p. 155. 4. Conference Report, outubro de 1980, p. 4; ou Ensign, novembro de 1980, p. 4. 5. Conference Report, abril de 1978, p. 117; ou Ensign, maio de 1978, p. 78. 6. President Kimball Speaks Out on Morality, Ensign, novembro de 1980, p. 95. 7. Ensign, novembro de 1980, p. 97. 8. Faith Precedes the Miracle, pp. 155, 156157. 9. Faith Precedes the Miracle, pp. 157159. 10. The Miracle of Forgiveness (1969), p. 73. 11. The Lords Plan for Men and Women, Ensign, outubro de 1975, p. 4. 12. Ensign, novembro de 1980, p. 94. 13. Conference Report, abril de 1975, pp. 89; ou Ensign, maio de 1975, p. 7. 14. Conference Report, abril de 1975, p. 162; ou Ensign, maio de 1975, p. 109. 15. Conference Report, outubro de 1974, p. 7; ou Ensign, novembro de 1974, p. 7. 16. A Report and a Challenge, Ensign, novembro de 1976, p. 6. 17. Conference Report, outubro de 1974, p. 7; ou Ensign, novembro de 1974, p. 7. 18. Ensign, novembro de 1976, pp. 5, 6. 19. Conference Report, Conferncia de rea de La Paz Bolvia de 1977, pp. 2223. 20. Faith Precedes the Miracle, pp. 162163. 21. Faith Precedes the Miracle, pp. 166, 167, 168. 22. The Miracle of Forgiveness, p. 227. 23. Ensign, novembro de 1980, p. 96. 24. Ensign, novembro de 1980, p. 98.

210

C A P T U L O

1 8

Um Casamento Honrado, Feliz e Bem-Sucedido


Os cnjuges unidos pelo matrimnio desfrutam um relacionamento harmonioso e eterno quando permanecem fiis ao Senhor e uns aos outros.

Da Vida de Spencer W. Kimball

ntes de seu chamado para o Qurum dos Doze Apstolos, Spencer W Kimball era um dos scios de uma companhia . de seguros e imobiliria em Safford, Arizona. Uma de suas funcionrias, Carmen Richardson Smith, falou da fidelidade de Spencer e Camilla Kimball quando Edward, filho deles, foi acometido de poliomielite no incio da dcada de 1930: A relao entre o Irmo Kimball e sua esposa era algo que eu muito admirava. Quando Eddie estava na Califrnia recebendo tratamento mdico, a Irm Kimball ficou com ele e o Presidente Kimball viajava para l em momentos crticos. Nos perodos de recuperao aps a cirurgia de Eddie, o Irmo Kimball voltava para casa para cuidar do restante da famlia, enquanto a esposa ficava com Eddie. Acho que ele escrevia para ela todos os dias. E no eram cartas de 50 palavras. s vezes, quando ele estava particularmente atarefado, ditava uma carta para mim e lembro-me de como me sentia: era quase uma honra sagrada. O casamento deles era bom e feliz, e eles pareciam ter enorme considerao um pelo outro. Parecia que o mundo de um girava em torno do outro. 1

O amor que Spencer e Camilla tinham um pelo outro, que era to evidente quando eram jovens, tornou-se ainda mais forte e

211

CAPTULO 18

A Camilla esteve a meu lado em todas as experincias que vivi.

212

CAPTULO 18

profundo ao envelhecerem. O Presidente Kimball sempre externava gratido pelo relacionamento que tinha com a esposa: A Camilla esteve a meu lado em todas as experincias que vivi. Enterramos nossos pais e outros entes queridos e perdemos tambm filhos nascidos prematuramente. Estivemos juntos nos piores momentos e nos mais felizes. (...) Choramos juntos e rimos juntos. (...) Nossa vida foi sempre permeada de momentos agradveis, a despeito de todas as circunstncias tristes e srias. Danamos, cantamos, recebemos hspedes, amamos e fomos amados. Com uma esposa como Camilla Eyring, a vida torna-se plena, inteira e abundante.2 Depois de viver um casamento longo e feliz, ele observou: Precisamos de um cnjuge bondoso que no vai contar nossas rugas, recordar nossas tolices nem fraquezas; (...) precisamos de um cnjuge amoroso com quem tenhamos sofrido, chorado, orado e adorado; algum com quem tenhamos sofrido tristezas e decepes, algum que nos ame pelo que somos e pretendemos ser, em vez do que aparentamos em nossa frgil carapaa exterior.3

Ensinamentos de Spencer W. Kimball


O casamento eterno foi ordenado por Deus e a famlia essencial no plano do Pai Celestial para ns. O casamento, o casamento honrado, foi ordenado por Deus. Ele decretou que a unidade bsica da sociedade deve ser o lar e a famlia e devemos estar vigilantes, pois a falsa cultura de nossos dias est tentando afastar-nos desse plano concebido por Deus. (...) Parece haver uma tendncia crescente contra o casamento exercida por pessoas degeneradas do mundo e uma forte tendncia para o casamento sem filhos. Naturalmente, a pergunta seguinte : Por que se casar? E os militantes contrrios ao casamento manifestam-se. Argumentam que os filhos so um fardo, um peso, uma responsabilidade. Muitos esto convencidos de que os estudos e liberdade de limitaes e compromissos

213

CAPTULO 18

constituem a verdadeira vida. E infelizmente essa idia errnea e destrutiva est instaurando-se entre pessoas de nosso prprio povo.4 Para combater e neutralizar os ensinamentos maus na imprensa, na televiso, no cinema, no teatro e na rua, devemos ensinar o casamento, o casamento correto, o casamento eterno.5 Um motivo bsico para o casamento eterno que a vida eterna; e o casamento, para estar em harmonia com os propsitos eternos, deve ter a mesma durao que a vida. O casamento realizado por autoridades civis ou da Igreja fora do templo vlido apenas para o tempo, at que a morte os separe ou enquanto ambos estiverem vivos. Ele acaba com a morte. (...) O casamento eterno realizado pelo profeta do Senhor ou por um dos poucos a quem foi delegada a autoridade. realizado nos templos sagrados erigidos e dedicados para esse propsito. Somente esse casamento transcende o tmulo e perpetua os relacionamentos entre marido e mulher para a eternidade.6 O casamento honrado, feliz e bem-sucedido certamente a principal meta de toda pessoa normal. O casamento foi criado pelo Senhor para criar um lar e uma posteridade felizes e fortes. Qualquer pessoa que evitar propositalmente o casamento no normal e alm disso est agindo contra seus prprios interesses. Defendo o termo normal porque foi o prprio Senhor que estabeleceu a norma ao unir Ado e Eva, Seu primeiro homem e Sua primeira mulher nesta Terra, e realizar a cerimnia do santo matrimnio para torn-los marido e mulher. Eles eram muito diferentes em seu carter, com diferentes papis a desempenhar. Pouco depois de realizar a cerimnia, Ele disse a eles: Frutificai e multiplicai-vos, e enchei a terra, e sujeitai-a; e dominai (Gnesis 1:28). normal casar-se e normal e adequado ter filhos. Todas as pessoas devem desejar e planejar o casamento, pois o que o Deus do cu planejou para ns. Essa a forma que Ele desenvolveu.7 Todo o plano do Senhor foi organizado de modo inteligente para trazer filhos ao mundo com amor e interdependncia filial.
214

CAPTULO 18

Se as idias superficiais de muitos mortais de hoje tivessem prevalecido, o mundo, a raa humana e todas as coisas de valor teriam desaparecido h muito tempo. (...) (...) O Senhor disse que para alcanar o mais elevado dos trs cus ou graus de glria no reino celestial, um homem precisa entrar nesta ordem do sacerdcio [que significa o novo e eterno convnio do casamento]; E se no o fizer, no poder obt-lo (D&C 131:23). Essa a maneira correta. Alguns homens deixam de casar-se por sua prpria escolha. Esto privando-se de bnos. Pode haver muitas mulheres que tambm estejam abrindo mo de bnos. Existem outras que nunca se casaram porque no tiveram a oportunidade. Sabemos, obviamente, que o Senhor ser extremamente misericordioso e nenhum homem ou mulher ser condenado por algo que fuja de seu controle. (...) Contudo, no tocante ao casamento e ao papel do homem e da mulher, que ningum desafie a Deus. (...) Espero sinceramente que nossas jovens e mulheres santos dos ltimos dias, bem como os rapazes e homens, sorvam avidamente a gua da vida e vivam de acordo com o belo e abrangente papel que o Senhor lhes designou. Espero que no tentemos aperfeioar um plano que j perfeito, mas que procuremos, com todo nosso poder, mente e fora, aperfeioar a ns mesmos no programa abrangente que nos foi concedido. Certamente seria injusto atribuir a culpa ao programa devido ao fracasso de alguns. Controlemos nossas atitudes, nossas atividades, toda a nossa vida, a fim de herdarmos as ricas e numerosas bnos que nos foram prometidas.8 O casamento eterno exige uma preparao cuidadosa. O casamento talvez seja a mais vital de todas as decises e que tem efeitos de maior alcance, pois no diz respeito apenas a nossa felicidade imediata, mas tambm a alegrias eternas. Afeta no s as duas pessoas envolvidas, mas tambm sua famlia e

215

CAPTULO 18

Quase todo bom homem e boa mulher podem ter felicidade e um casamento bem-sucedido se ambos estiverem dispostos a pagar o preo.

principalmente seus filhos e os filhos de seus filhos por vrias geraes. Na escolha do companheiro para a vida e a eternidade, deve certamente haver planejamento cuidadoso, reflexo, orao e jejum, a fim de que, entre todas as decises, essa no seja errada. No verdadeiro casamento, deve haver unio da mente de ambos e do corao. As emoes no devem ser o nico fator determinante, mas a mente e o corao, fortalecidos pelo jejum, a orao e a reflexo sria proporcionaro as mximas chances de felicidade conjugal. preciso tambm sacrifcio, generosidade e grande altrusmo. (...) (...) As almas gmeas so fico e uma iluso; e embora todo rapaz e toda moa busque com total diligncia e esprito de orao o cnjuge com o qual a vida ser a mais compatvel e bela possvel, certo que quase todo bom homem e boa mulher podem ter felicidade e um casamento bem-sucedido se ambos estiverem dispostos a pagar o preo. (...)
216

CAPTULO 18

Duas pessoas que se aproximam do momento de casar-se no altar devem estar cientes de que, para terem a unio feliz que almejam, precisam saber que o casamento no a soluo para todos os problemas da vida, mas acarreta sacrifcio, generosidade e mesmo a reduo de algumas liberdades pessoais. Envolve economias longas e penosas. Envolve filhos que trazem fardos financeiros, de servio, preocupaes e cuidados; mas tambm envolve as emoes mais profundas e doces existentes.9 Adiar o casamento (...) no plenamente aceitvel. Todas as pessoas normais devem planejar sua vida de modo a inclurem o casamento no templo da maneira correta no incio de sua vida e a multiplicarem-se e terem filhos nos primeiros anos da maturidade.10 Os jovens que planejarem sua vida incluindo o casamento no templo j estabeleceram um padro mental que os preparar para o planejamento conjunto com o cnjuge escolhido quando ele for encontrado. Mesmo antes do casamento ser solenizado no local sagrado, eles estaro planejando sua vida juntos e continuaro esse processo como recm-casados ao sentarem-se para fazer planos para uma vida feliz, bem-sucedida e espiritual que culminar com a exaltao no reino de Deus.11 Qualquer um de vocs percorreria o mundo inteiro para receber a ordenana do selamento se conhecessem sua importncia, se percebessem o quanto grandiosa. Nenhuma distncia, nenhuma dificuldade financeira, nenhuma situao os impediria de casar-se no templo sagrado do Senhor.12 Haver um novo esprito em Sio quando as jovens disserem ao namorado: Se voc no tiver uma recomendao para o templo, no unirei minha vida sua, nem mesmo para a mortalidade. E quando os rapazes que voltarem da misso disserem namorada: Sinto muito, por mais que eu a ame, no vou casar-me fora do templo sagrado. (...) (...) No compreendemos como, com todas essas bnos e promessas, as pessoas deixam de casar-se corretamente e assim desperdiam sua vida num deserto gelado que talvez nunca termine. Por que algum pensaria por algum nico instante em

217

CAPTULO 18

casar-se fora do templo e pr em risco essas glrias que esto a seu alcance?13 Os cnjuges unidos em matrimnio podem seguir uma frmula infalvel para encontrar felicidade juntos. Quase todos os casamentos podem ser belos, harmoniosos, felizes e eternos se as duas pessoas decidirem que deve ser, precisa ser e ser.14 A mera realizao de uma cerimnia no traz felicidade e um casamento bem-sucedido. A felicidade no se alcana apertando um boto, como no caso da luz eltrica; a felicidade um estado de esprito e vem de dentro de ns. Precisa ser conquistada. No pode ser comprada com dinheiro; tampouco pode ser roubada. Alguns pensam na felicidade como uma vida faustuosa de conforto, luxo e constantes emoes fortes; mas o verdadeiro casamento baseia-se numa felicidade que mais do que isso, uma felicidade que provm de doar, servir, partilhar, fazer sacrifcios e renncias. Duas pessoas de origem diferente constatam logo depois da realizao da cerimnia a dura realidade que deve ser encarada. No mais uma vida de fantasias e faz-de-conta; convm descer das nuvens e colocar os ps em terra firme. Cumpre assumir responsabilidades e aceitar novos deveres. preciso abrir mo de algumas liberdades pessoais e efetuar muitos ajustes ajustes abnegados. Logo depois do casamento, o cnjuge d-se conta de que o outro tem fraquezas que no tinham sido reveladas ou descobertas antes. As virtudes que foram constantemente acentuadas durante o namoro e noivado agora se tornam relativamente menores, e defeitos que pareciam to pequenos e insignificantes antes agora assumem propores considerveis. Ser necessrio um corao compreensivo, autocrtica e bom senso, reflexo e planejamento. (...) H uma frmula infalvel capaz de garantir a todos os casais um casamento feliz e eterno; mas como em todas as frmulas, os ingredientes principais no podem faltar, ser reduzidos ou
218

CAPTULO 18

limitados. O processo de escolha durante o namoro e a continuao do namoro depois do casamento so igualmente importantes, mas no mais importantes do que o prprio casamento, cujo sucesso depende das duas pessoas no somente de uma, mas das duas. Num casamento iniciado e baseado em padres razoveis (...), no h combinao de foras capaz de destru-lo, exceto a fora exercida por um ou pelos dois cnjuges; e eles devem assumir a responsabilidade em geral. Outras pessoas e circunstncias podem exercer influncias positivas ou negativas; fatores financeiros, sociais, polticos e outros podem parecer tambm ter um impacto, mas o casamento depende eminentemente dos dois cnjuges que podem sempre tornar sua unio bem-sucedida e feliz se forem determinados, altrustas e viverem em retido. A frmula simples; os ingredientes so poucos, embora cada um deles se ramifique em vrios outros. Primeiramente, deve-se encarar o casamento da forma correta, o que implica a escolha de um cnjuge que esteja o mais perto possvel do ideal em todos os aspectos que forem de importncia para as partes envolvidas. Depois, os dois devem chegar ao altar do templo conscientes de que devem empenharse ao mximo para terem xito na vida em comum. Em segundo lugar, os cnjuges devem fazer prova de grande abnegao e desprendimento, direcionando tudo o que diga respeito vida familiar ao bem da famlia, deixando de lado os desejos egostas. Em terceiro lugar, o esprito de namoro deve continuar, com expresses de afeto, bondade e considerao para que o amor se mantenha vivo e cresa. Em quarto lugar, deve existir total obedincia aos mandamentos do Senhor conforme definidos no evangelho de Jesus Cristo. Se misturarmos bem esses ingredientes e os mantivermos sempre ativos, praticamente impossvel haver infelicidade, desentendimentos persistentes ou separaes. Os advogados especializados no divrcio precisariam mudar de ramo e as varas de famlia seriam fechadas.
219

CAPTULO 18

O altrusmo e a obedincia aos mandamentos conduz ao sucesso no casamento. Os namorados devem perceber antes do casamento que cada um tem de aceitar literal e plenamente o fato de que o bem da nova famlia tem de estar sempre acima do bem do marido ou da mulher individualmente. Os dois tm de eliminar o eu e o meu e substitu-los pelo ns e pelo nosso. Todas as decises tm de levar em considerao o fato de que afetaro duas pessoas ou mais. Ento, ao encarar decises importantes, a mulher precisar avaliar seu impacto sobre os pais, os filhos, o lar e a vida espiritual de todos. O marido ter de passar a considerar a escolha profissional, vida social, amigos e todos os seus interesses tendo em mente que ele somente uma parte da famlia e que a famlia em sua totalidade precisa ser levada em conta.16 Para que duas pessoas faam seu casamento funcionar, precisam definir cuidadosamente o oramento, o marido com a mulher, e depois segui-lo rigorosamente. Muitos casamentos sofrem terrveis problemas quando so feitos gastos inesperados. Lembrem-se de que o casamento uma parceria e no provvel que tenha xito caso no seja encarado dessa forma.17 Nem sempre o casamento transcorrer tranqilamente e sem problemas, mas ainda assim pode ter muita paz. O casal pode ter de enfrentar a pobreza, a doena, as desiluses, fracassos e at mesmo a morte de algum da famlia, mas nem isso lhes tirar a paz. O casamento poder ser bem-sucedido contanto que no haja egosmo. Os problemas faro com que os pais se unam mais, formando uma unio indissolvel, caso haja total abnegao. (...) O amor como uma flor e, como o corpo, precisa ser alimentado sempre. O corpo mortal logo ficaria abatido e morreria se no recebesse nutrientes constantemente. A flor viosa murcharia e morreria sem alimento e gua. Da mesma forma, no podemos esperar que o amor seja eterno se no o alimentarmos sempre com pores de amor, manifestaes de carinho, admirao, gratido e considerao abnegada.
220

CAPTULO 18

A abnegao total certamente ser outro elemento que contribuir para o sucesso do casamento. Caso tenhamos sempre em mente a felicidade, o bem-estar e o que for melhor para o outro, o amor iniciado no namoro e consolidado no casamento aumentar e alcanar propores imensas. Muitos casais deixam que o casamento se estagne e que o amor esfrie, ficando to sem graa como po amanhecido, piadas batidas ou sopa fria. Certamente os alimentos mais vitais para o amor so a considerao, a bondade, a ateno, a solicitude, as demonstraes de afeto, os abraos de agradecimento, a admirao, o orgulho, o companheirismo, a confiana, a f, a igualdade e a interdependncia. Para sermos verdadeiramente felizes no casamento, precisamos ser constantes na obedincia fiel aos mandamentos do Senhor. Ningum, seja solteiro ou casado, jamais alcanou a felicidade sublime sem viver em retido. As pessoas podem sentir satisfao temporria e disfarar a situao por algum tempo, mas s se alcana a felicidade permanente e total vivendo com pureza e de modo digno. (...) (...) Se duas pessoas amarem ao Senhor mais do que a prpria vida e, em segundo lugar, amarem-se mutuamente mais do que a prpria vida, empenhando-se conjuntamente em plena harmonia, com o programa do evangelho como base, certamente alcanaro essa grande felicidade. Quando o marido e a mulher costumam ir sempre ao templo juntos, oram de joelhos juntos em casa com a famlia, vo para as reunies da Igreja de mos dadas, vivem em total castidade (mental e fsica) de modo que todos os pensamentos, desejos e afetos se centralizem em um nico ser seu companheiro e trabalham juntos em prol da edificao do reino de Deus, a felicidade atinge o ponto culminante.18 O casamento exige total lealdade e fidelidade. H pessoas casadas que se permitem olhar para outros e sentir desejo por outros e acham que no faz mal flertar um pouco, abrir brechas no corao e nutrir desejo por pessoas que no sejam o cnjuge. O Senhor declarou de modo inequvoco:
221

CAPTULO 18

Amars tua esposa de todo o teu corao e a ela te apegars e a nenhuma outra (D&C 42:22). E quando o Senhor diz de todo o corao, no h espao para diviso, partilha ou privao. E, no caso da mulher, pode-se parafrasear a passagem da seguinte forma: Amars teu marido de todo o teu corao e a ele te apegars e a nenhum outro. As palavras nenhuma outra eliminam todos e tudo. O cnjuge deve assumir uma posio to importante na vida do outro que a vida social, profissional ou poltica e qualquer outro interesse, pessoa ou coisa jamais tero primazia sobre o cnjuge. s vezes vemos mulheres que se dedicam tanto aos filhos que negligenciam o marido e chegam at a afast-los dele. O Senhor diz a elas: A ele te apegars e a nenhum outro.19 comum que as pessoas continuem apegadas me e ao pai e aos amigos. s vezes a me no abre mo do controle que tem sobre os filhos, e o marido, bem como a mulher, procuram o pai e a me para pedir conselhos e fazer confidncias, quando, na maioria dos casos, deveriam apegar-se mulher, e todos os assuntos ntimos deveriam ser mantidos em estrito sigilo e fora do conhecimento de terceiros.20 O casamento pressupe total lealdade e fidelidade. Cada cnjuge aceita o outro com o entendimento de que ele lhe oferece todo o corao, energia, lealdade, honra e afeto, com toda a dignidade. Qualquer divergncia equivale a um pecado; qualquer desejo por outrem constitui transgresso. Assim como devemos ter os olhos fitos na glria de Deus, devemos tambm ter os olhos, ouvidos e o corao voltados para o casamento, o cnjuge e a famlia.21 Insto todos os que se uniram pelas promessas e convnios matrimoniais a tornarem esse casamento santo, a manterem-no vivo e a externarem afeto de modo significativo, sincero e freqente. Maridos, voltem para casa com o corpo, esprito, mente, lealdade, interesses e afeto e amem sua companheira num relacionamento santo e indissolvel.

222

CAPTULO 18

Esposas, voltem para casa com todos os seus interesses, fidelidade, anseios, lealdade e afeto trabalhando em conjunto para tornar seu lar um cu bendito. Assim, muito agradaro seu Senhor e Mestre e tero a garantia da suprema felicidade.22

Sugestes para Estudo e Ensino


Tenha em mente as idias a seguir ao estudar o captulo ou ao preparar-se para ensinar. H auxlios adicionais nas pginas vix A seu ver, quais so algumas evidncias de que um casamento honrado? E de que feliz? E de que bem-sucedido? Quais dessas evidncias voc percebe no relacionamento do Presidente Kimball com sua esposa, Camilla? (Ver as pginas 211 e 213.) Leia a seo que comea na pgina 213. Quais so algumas influncias do mundo hoje que voc considera contrrias ao casamento? Que efeitos esto tendo esses ataques? O que podemos fazer para combater e neutralizar tais investidas, principalmente em nosso lar? Que ensinamentos do Presidente Kimball sobre a preparao para o casamento eterno chamam a sua ateno e por qu? (Ver as pginas 214 217.) Quais ensinamentos podem ajudar as pessoas que j estejam casadas? O Presidente Kimball falou de uma frmula infalvel para o casamento. (Pginas 218219.) Se qualquer um dos ingredientes estiver ausente, como o casamento pode ser afetado? O Presidente Kimball ensinou que os cnjuges devem apegar-se um ao outro e a ningum mais. (Pginas 221223.) O que os cnjuges podem fazer para garantir que compromissos e interesses externos no interfiram em sua lealdade um para com o outro? Escrituras Relacionadas: Gnesis 2:18, 2124; I Corntios 11:11; Efsios 5:2225; D&C 132:721.

223

CAPTULO 18

Notas
1. President Spencer W Kimball: On . the Occasion of His 80th Birthday, Ensign, maro de 1975, pp. 6, 8. 2. Em Caroline Eyring Miner e Edward L. Kimball, Camilla: A Biography of Camilla Eyring Kimball (1980), viii. 3. The Teachings of Spencer W. Kimball, ed. Edward L. Kimball (1982), p. 310. 4. Conference Report, abril de 1979, pp. 56, 7; ou Ensign, maio de 1979, p. 6. 5. Marriage Is Honorable, em Speeches of the Year, 1973 (1974), p. 266. 6. The Miracle of Forgiveness (1969), p. 243. 7. The Importance of Celestial Marriage, Ensign, outubro de 1979, p. 5. 8. The Lords Plan for Men and Women, Ensign, outubro de 1975, pp. 4 5. 9. Oneness in Marriage, Ensign, maro de 1977, pp. 3, 4. 10. Conference Report, Conferncia de rea de Estocolmo Sucia de 1974, p. 10. 11. The Miracle of Forgiveness, p. 249. 12. Ensign, outubro de 1979, pp. 4 5. 13. The Marriage Decision, Ensign, fevereiro de 1975, p. 6. 14. Marriage Is Honorable, p. 257. 15. Ensign, maro de 1977, pp. 3, 4. 16. Ensign, maro de 1977, p. 4. 17. Conference Report, outubro de 1975, p. 6; ou Ensign, novembro de 1975, p. 6. 18. Ensign, maro de 1977, pp. 4, 5. 19. Faith Precedes the Miracle (1972), pp. 142143. 20. Ensign, maro de 1977, p. 5. 21. Faith Precedes the Miracle, p. 143. 22. Faith Precedes the Miracle, p. 148.

224

C A P T U L O

1 9

Fortalecer Nossa Famlia


Precisamos fortalecer e proteger nossa famlia ensinando e vivendo o evangelho em nosso lar.

Da Vida de Spencer W. Kimball

Presidente Spencer W Kimball sempre salientava a necessi. dade de fortalecermos a famlia por meio da prtica do evangelho no lar. Descrevendo suas prprias experincias, ele disse: Quando eu era jovem, com minha esposa e filhos em casa, lembro-me de nossas adoradas atividades familiares. O cu estava em nosso lar. Quando cada pessoa fazia algo, fosse entoar uma cano, dirigir um jogo, recitar uma regra de f, contar uma histria, mostrar um talento ou cumprir uma designao, havia crescimento e bons sentimentos.1

O Presidente Kimball e a esposa, Camilla, fortaleciam os filhos ensinando-lhes e incentivando-os e depois permitindo que assumissem a responsabilidade por suas prprias escolhas. A filha deles, Olive Beth, escreveu: Eles guiavam-nos em vez de forarnos no caminho que desejavam que segussemos.2 O Presidente e a irm Kimball mostravam grande amor a cada um de seus filhos. Um deles, Edward, disse: Meu pai sempre foi muito afetuoso. Eu sabia que ele me amava. Edward contou uma experincia que teve quando assistiu a uma assemblia solene no Templo de Salt Lake: Havia milhares de homens presentes. Ao fim da reunio, [meu pai] localizou-me onde eu estava cantando no coro. Antes de sair, veio at mim, abraou-me e beijou-me.3

225

CAPTULO 19

O Presidente e a Irm Kimball com membros da famlia.

226

CAPTULO 19

Ensinamentos de Spencer W. Kimball


A famlia desempenha um papel central no plano do Pai e a base da sociedade. A vida familiar proporciona a melhor maneira de alcanarmos felicidade neste mundo e constitui um modelo que o Senhor nos concedeu sobre como ser a vida no mundo futuro.4 O Senhor organizou todo o sistema desde o incio com o pai que procria, o provedor, ama e lidera e a me que concebe, gera, nutre, alimenta e educa. O Senhor poderia ter organizado tudo de outra forma, mas optou por criar uma unidade com responsabilidades e relaes significativas em que os filhos de Deus instruem e disciplinam uns aos outros e aprendem a amar-se, honrar-se e estimar-se mutuamente. A famlia o grandioso plano da vida que foi concebido e organizado por nosso Pai Celestial.5 A famlia a unidade bsica do reino de Deus na Terra. A Igreja no pode ser mais saudvel que as famlias que a constituem.6 Desde o incio, A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos ltimos Dias confere enorme importncia vida familiar. Sempre compreendemos que os fundamentos da famlia como unidade eterna foram lanados antes mesmo da criao do mundo! A sociedade sem a vida familiar bsica carece de alicerces e se desintegrar e desaparecer por completo. (...) Ns, mais do que qualquer outro povo (...), no devemos ser iludidos pelos argumentos falaciosos de que a unidade familiar est de alguma forma ligada a uma fase especfica do desenvolvimento da sociedade mortal. Devemos resistir a essas idias que menosprezam o papel da famlia e salientam a importncia do individualismo egosta. Sabemos que a famlia eterna. Sabemos que quando as coisas no vo bem na famlia, tampouco vo bem em todas as outras instituies da sociedade. (...) Nossas instituies polticas (...) no podem resgatar-nos se nossa unidade bsica, a famlia, no estiver intacta. Os acordos

227

CAPTULO 19

de paz no podem salvar-nos quando h hostilidade em vez de amor no lar. Os programas de combate ao desemprego no podem ajudar-nos quando muitos no so mais ensinados a trabalhar ou no tm a oportunidade de trabalhar ou, em alguns casos, a vontade de faz-lo. As autoridades policiais no podem proteger-nos se um nmero demasiado elevado de pessoas em nosso meio no estiver disposto a disciplinar-se ou ser disciplinado.7 No temos escolha (...), seno continuar a defender o ideal da famlia santo dos ltimos dias. O fato de que alguns atualmente no tm o privilgio de viver numa famlia assim no motivo suficiente para pararmos de insistir nesse ideal. Contudo, falamos da vida familiar com tato, pois sabemos que muitos (...) atualmente no tm o privilgio de pertencer ou contribuir a uma famlia desse tipo. Mas no podemos abandonar esse padro, pois inmeras outras coisas dependem dele.8 Os pais precisam criar reservas de fora espiritual para apoiar os filhos no decorrer das experincias da vida. No mundo h reservatrios de vrios tipos. Alguns armazenam gua, outros, alimentos, como fazemos em nosso programa de bem-estar familiar e como Jos fez na terra do Egito durante os sete anos de abundncia. Deve haver tambm reservas de conhecimento para enfrentarmos necessidades futuras; reservas de coragem para vencermos os temores que trazem incerteza a nossa vida; reservas de fora fsica para ajudar-nos a lidar com os fardos freqentes do trabalho e da enfermidade; reservas de bondade; reservas de resistncia; reservas de f. Sim, principalmente reservas de f, a fim de que quando o mundo se insurgir contra ns permaneamos firmes e fortes. Quando as tentaes de um mundo decadente consumirem nossas energias, sugarem nossa vitalidade espiritual e tentarem derrubar-nos, precisamos de uma reserva de f que sustente os jovens e em seguida adultos no decorrer de momentos fastidiosos, difceis e aterradores, de decepes, desiluses e anos de adversidade, necessidade, confuso e frustrao. (...)

228

CAPTULO 19

A vida familiar, o ensinamento correto no lar, a orientao e a liderana dos pais eis a soluo para as mazelas do mundo e seus filhos.

Sou grato a meus pais, pois fizeram reservas para meus irmos e para mim. Preencheram-nas com o hbito da orao, estudo, atividades salutares, servio edificante, verdade e retido. Todas as manhs e todas as noites, ajoelhvamos ao lado das cadeiras de nossa mesa e orvamos, revezando-nos. Quando me casei, o hbito continuou, e nossa nova famlia deu prosseguimento prtica.9 A vida familiar, o ensinamento correto no lar, a orientao e a liderana dos pais eis a soluo para as mazelas do mundo e seus filhos. Isso constitui a cura para as enfermidades espirituais e emocionais e o remdio para seus problemas. Os pais no devem deixar a instruo de seus filhos nas mos de outras pessoas. Parece haver uma tendncia crescente para a transferncia dessa responsabilidade do lar para terceiros, como a escola e a

229

CAPTULO 19

Igreja e, algo ainda mais preocupante, para agncias e instituies como creches. Por mais importantes que sejam essas influncias externas, elas nunca podem substituir a contento a influncia do pai e da me. O ensinamento constante, a vigilncia contnua, o companheirismo e o zelo constante com nossos filhos so requisitos para manter nosso lar intacto e abenoar nossos filhos maneira do Senhor.10 As organizaes auxiliares da Igreja so importantssimas, e devemos todos aproveitar das bnos que elas oferecem. Contudo, jamais devemos permitir que substituam os pais ou os dispensem da responsabilidade de ensinar aos filhos o evangelho de Jesus Cristo.11 Os lderes das auxiliares e os professores dos jovens devem perguntar-se: Como posso ajudar esses jovens a amar seus pais e obedecer a eles, honr-los e apoi-los em suas responsabilidades familiares? Como podemos programar reunies, prticas e atividades de modo a no prejudicar os relacionamentos e responsabilidades do lar e deixar tempo para as atividades familiares? Nosso compromisso com a prtica do evangelho centrada no lar deve tornar-se a mensagem clara de todos os lderes do sacerdcio e das auxiliares, reduzindo, quando necessrio, algumas das atividades opcionais que enfraqueam a nfase na famlia e no lar.12 Somente ao planejarmos e programarmos adequadamente nossa vida familiar que poderemos guiar nossos filhos e mantlos livres das armadilhas que levam ao pecado e destruio e p-los no caminho da felicidade e da exaltao. Para isso, nada exerce efeito mais eficaz do que o exemplo de seus prprios pais e a influncia de sua vida familiar. A vida de nossos filhos na fase adulta se assemelhar muito ao que eles virem em seu prprio lar durante seus anos de crescimento. Portanto, devemos traar nossa rota seguindo o caminho que gostaramos que nossos filhos trilhassem.13 Os filhos aplicaro em sua prpria vida muito do que eles vivenciarem em seu ambiente familiar. Se eles virem seus pais ir

230

CAPTULO 19

ao templo com freqncia, comearo a planejar uma vida onde o templo estar presente. Se forem ensinados a orar pelos missionrios, aos poucos se sentiro prximos do programa missionrio. Isso tudo pode parecer muito simples, mas o caminho da vida. E prometemos que seus filhos lhes traro honra e glria se vocs lhes derem um bom exemplo e ensinamentos corretos.14 s vezes vejo filhos de boa famlia rebelarem-se, resistirem, afastarem-se, pecarem e at mesmo lutarem contra Deus. Com isso, causam tristeza a seus pais, que deram o melhor de si (...) para ensinar e viver como exemplo. No entanto, em vrias ocasies vi muitos desses mesmos filhos, aps anos de rebeldia, amadurecerem, despertarem para seus erros, arrependerem-se e darem grandes contribuies vida espiritual de sua comunidade. O motivo pelo qual creio que isso pode acontecer que, apesar de todos os ventos adversos aos quais foram submetidas essas pessoas, elas foram ainda mais influenciadas, muito mais do que percebiam, pela vida justa no lar em que foram criadas. Quando, aps muitos anos, sentirem o desejo de recriar em sua prpria famlia a mesma atmosfera que desfrutaram quando crianas, provvel que busquem a f que conferia sentido vida de seus pais.15 Pais e mes, sua responsabilidade primordial sua famlia. Ao trabalharem juntos, podem ter o tipo de lar que o Senhor espera que construam. Ao mostrarem amor e considerao um pelo outro e por seus filhos, podem criar uma reserva de fora espiritual que nunca se esgotar.16 Devemos fortalecer nossa famlia contra os males a nossa volta. Tempo vir em que somente os que crerem profunda e firmemente na famlia conseguiro preservar sua famlia em meio ao mal que se ergue a nossa volta.17 O maligno sabe onde atacar. Ele ataca o lar. Tenta destruir a famlia. essa sua inteno. (...) Tomemos a resoluo de impedir que ele o faa em nosso lar.18

231

CAPTULO 19

Devemos continuamente fortalecer nosso lar e famlia e defend-los do ataque de males como o divrcio, a desintegrao familiar, a violncia e os maus-tratos, principalmente esposa e aos filhos. Precisamos estar continuamente vigilantes no tocante imoralidade, pornografia e permissividade sexual que podem destruir a pureza dos membros da famlia, tanto jovens como de mais idade. (...) (...) Deparamo-nos com essas foras malignas em quase todos os lugares por que passamos. Estamos quase constantemente expostos a elas. Elas entram no lar por meio da escola, do parque de diverses, do teatro, do escritrio, do mercado. No cotidiano, h pouqussimos lugares no mundo em que podemos escapar delas. Ento como devemos agir? O que precisamos fazer? Temos de estar em constante estado de alerta para detectar sua presena malfazeja em nosso lar e devemos elimin-las como se fossem germes e agentes infecciosos. Devemos expuls-las da mente, liberando-nos das coisas do mundo e extinguindo as cinzas da iniqidade antes que se tornem chamas destrutivas. Como podemos faz-lo? Se quisermos escapar das investidas mortais do maligno e manter nosso lar e famlia livres e solidamente fortalecidos contra todas as influncias destrutivas que nos cercam por todos os lados, precisamos contar com a ajuda do prprio fundador e organizador desse plano familiar: o Criador. Existe apenas uma maneira segura e por meio do evangelho do Senhor Jesus Cristo e da obedincia a seus ensinamentos profundos e inspirados. Certamente precisamos dar-nos conta de que o preo para termos um lar livre dessas influncias malignas a observncia dos mandamentos de Deus.19 Ao lerem os jornais e revistas e verem o que o mundo est tentando ensinar aos filhos, os pais devem assumir a resoluo ainda mais firme de impedir que seus filhos sejam atingidos por tais pecados e erros. Assim, os pais devem prover a vida familiar, a disciplina e os ensinamentos que combatero e neutralizaro o mal realizado no mundo. Ao aprenderem sobre as coisas negativas existentes no mundo, os filhos devem tambm aprender
232

CAPTULO 19

acerca do que h de bom no mundo e como devem agir e portar-se.20 H alguns anos, visitamos um pas onde se ensinavam ideologias estranhas e se difundiam diariamente doutrinas perniciosas nas escolas e na imprensa manipulada. Todos os dias, as crianas ouviam as doutrinas, filosofias e ideais que seus professores transmitiam. Algum disse que gua mole em pedra dura, tanto bate at que fura. Eu tinha plena conscincia disso; assim, perguntei sobre as crianas: Elas conseguem manter a f? No acabam sucumbindo ante a constante presso dos professores? Como vocs podem ter certeza de que elas no perdero a f em Deus? A resposta foi algo como: Todas as noites, tentamos reparar os danos. Ensinamos a nossos filhos a retido para que as falsas filosofias no criem razes. Eles esto crescendo firmes na f e na justia, a despeito das quase irresistveis presses externas. At mesmo as represas com rachaduras podem ser reformadas e salvas, e sacos de areia podem deter a inundao. E o ensino contnuo e reiterado da verdade, as oraes constantes, a pregao do evangelho, as demonstraes de amor e o interesse demonstrado pelos pais podem salvar os filhos e mant-los no caminho certo.21 no lar que se deve ensinar e cultivar a espiritualidade. Um verdadeiro lar santo dos ltimos dias um abrigo contra as tempestades e dificuldades da vida. A espiritualidade nasce e cultivada pela orao diria, o estudo das escrituras, as discusses sobre o evangelho no lar e atividades correlatas, as noites familiares, os conselhos de famlia, o trabalho e a diverso em conjunto, o servio uns aos outros e a pregao do evangelho s pessoas a nossa volta. A espiritualidade tambm fortalecida por meio de nossos gestos de pacincia, bondade e perdo uns aos outros e a aplicao dos princpios do evangelho no crculo familiar. no lar que nos tornamos profundos conhecedores da retido do evangelho, aprendendo e vivendo as verdades do evangelho juntos.22
233

CAPTULO 19

Por meio da orao sincera e regular, o lar torna-se um local em que a confiana no Senhor faz parte do dia-a-dia.

O lar deve ser um local em que a confiana no Senhor faz parte do dia-a-dia, em vez de ser algo reservado para ocasies especiais. Uma maneira de conseguir isso a orao sincera e regular. No basta orar. essencial que verdadeiramente conversemos com o Senhor, com f em que Ele nos revelar, como pais, o que precisamos fazer e saber para proporcionar o bem-estar de nossa famlia.23 O estudo das escrituras individual e em famlia fundamental para o aprendizado do evangelho. Ler as escrituras diariamente e discuti-las em conjunto so atividades sugeridas j h muito tempo como ferramentas eficazes contra a ignorncia e as tentaes de Satans. Essa prtica produzir grande felicidade e ajudar os membros da famlia a amarem o Senhor e Sua bondade.

234

CAPTULO 19

No tocante ao governo de nossa famlia, foi-nos ensinado corretamente que o conselho familiar o conselho mais bsico da Igreja. Sob a direo do pai e da me, que tambm devem aconselhar-se juntos, os conselhos familiares podem tratar de assuntos do lar, discutir as finanas da famlia, fazer planos e apoiar e fortalecer os membros da famlia.24 No que tange noite familiar, uma noite com a famlia em casa ou em algum outro lugar de interesse atinge apenas em parte o propsito da noite familiar. imprescindvel ensinar aos filhos o caminho da vida. Simplesmente ir a um teatro ou festa juntos ou ir pescar, isso s satisfaz metade da verdadeira necessidade, mas ficar em casa e ensinar aos filhos o evangelho, as escrituras e o amor uns aos outros e aos pais essencial.25 Ao comprometermo-nos a realizar regularmente a inspiradora noite familiar e planejarmos cuidadosamente seu contedo, estamos dando a nossos filhos uma lio que recordaro para sempre. Assim, ao darmos de nosso tempo aos filhos, estamos oferecendo-lhes nossa presena, um dom que sempre notado.26 Gosto de comparar a noite familiar, a orao familiar e outras atividades semelhantes da Igreja para a salvao da famlia, quando realizadas de modo criterioso, com um guarda-chuva. Se no estiver aberto, o guarda-chuva pouco mais do que um basto e protege bem pouco das tempestades. Da mesma forma, os planos revelados por Deus so de pouco valor a menos que aplicados. Quando o guarda-chuva se abre, seu material sedoso estica-se. Quando a chuva cai, escorre para fora do guarda-chuva; quando a neve cai, desliza para fora; quando o granizo cai, salta longe; quando o vento sopra, detido pelo guarda-chuva. Da mesma forma, o guarda-chuva espiritual mantm distncia os inimigos da ignorncia, superstio, ceticismo, apostasia, imoralidade e outras formas de impureza. Oro para que todos ns abramos nossos guarda-chuvas espirituais a fim de proteger nossa famlia.27

235

CAPTULO 19

Devemos amar nossos filhos como Deus nos ama. Deus nosso Pai e ama-nos. Despende muita energia para ensinar-nos, e devemos seguir Seu exemplo e amar intensamente nossos prprios filhos e cri-los em retido.28 Qual foi a ltima vez que vocs tomaram seus filhos, seja qual for seu tamanho e idade, nos braos e lhes disseram que os amam e so felizes por saber que podem ser seus para sempre?29 Oh, irmos, a famlia pode ser eterna! No deixem que os apelos do momento os distanciem dela! A divindade, a eternidade e a famlia andam juntas, de mos dadas, e ns tambm devemos fazer o mesmo!30

Sugestes para Estudo e Ensino


Tenha em mente as idias a seguir ao estudar o captulo ou ao preparar-se para ensinar. H auxlios adicionais nas pginas vix Referindo-se a sua prpria vida familiar, o Presidente Kimball disse: O cu estava em nosso lar (pgina 225). Como podemos criar uma atmosfera celestial em nosso lar? De que forma a vida familiar pode preparar-nos para a vida eterna? Quais so algumas das coisas mais importantes que os pais podem fazer para prover reservas de fora espiritual a seus filhos? (H alguns exemplos nas pginas 228231.) Em quais riscos incorrem os pais que deixam a instruo dos filhos nas mos de terceiros? Que recursos da Igreja existem para ajudar os pais a ensinar os filhos? Como os lderes e professores da Igreja podem apoiar os pais? (H alguns exemplos nas pginas 229231.) Reflita sobre os conselhos do Presidente Kimball contidos nas pginas 231232. Quais evidncias voc j viu de que a orao familiar, o estudo das escrituras em famlia, os conselhos de famlia e a noite familiar verdadeiramente fazem a diferena? Leia o ltimo pargrafo da pgina 225. Em seguida, reflita sobre a pergunta do Presidente Kimball que figura na pgina 236: Qual foi a ltima vez que vocs tomaram seus filhos, seja

236

CAPTULO 19

qual for seu tamanho e idade, nos braos e lhes disseram que os amam e so felizes por saber que podem ser seus para sempre? Escrituras Relacionadas: Deuteronmio 6:37; 2 Nfi 25:26; Mosias 4:14 15; D&C 68:2528. Notas
1. Therefore I Was Taught, Ensign, janeiro de 1982, p. 3. 2. Olive Beth Mack, How a Daughter Sees Her Father, the Prophet, discurso devocional, Instituto de Religio de Salt Lake, 9 de abril de 1976, p. 8. 3. Em Gerry Avant, As Father, Prophet Made Time Count, Church News, 11 de junho de 1977, p. 5. 4. Privileges and Responsibilities of Sisters, Ensign, novembro de 1978, p. 103. 5. Conference Report, abril de 1973, p. 151; ou Ensign, julho de 1973, p. 15. 6. Conference Report, abril de 1978, p. 67; ou Ensign, maio de 1978, p. 45. 7. Conference Report, outubro de 1980, pp. 3, 4; ou Ensign, novembro de 1980, pp. 4, 5. 8. Ensign, novembro de 1978, p. 103. 9. Faith Precedes the Miracle (1972), pp. 110111. 10. Conference Report, abril de 1979, pp. 4 5; ou Ensign, maio de 1979, p. 5. 11. The Example of Abraham, Ensign, junho de 1975, p. 5. 12. Living the Gospel in the Home, Ensign, maio de 1978, p. 101. 13. The Miracle of Forgiveness (1969), pp. 258259. 14. Conference Report, Conferncia de rea de Seul Coria 1975, p. 35. 15. Conference Report, outubro de 1974, p. 160; ou Ensign, novembro de 1974, p. 111. 16. Ensign, junho de 1975, p. 5. 17. Conference Report, outubro de 1980, p. 3; ou Ensign, novembro de 1980, p. 4. 18. Conference Report, outubro de 1975, p. 165; ou Ensign, novembro de 1975, p. 111. 19. Conference Report, abril de 1979, p. 5; ou Ensign, maio de 1979, pp. 5, 6. 20. Train Up a Child, Ensign, abril de 1978, p. 4. 21. Faith Precedes the Miracle, pp. 113114. 22. Ensign, janeiro de 1982, p. 3. 23. Conference Report, outubro de 1974, pp. 161162; ou Ensign, novembro de 1974, p. 113. 24. Ensign, janeiro de 1982, p. 4. 25. Conference Report, outubro de 1977, p. 4; ou Ensign, novembro de 1977, p. 4. 26. Conference Report, abril de 1978, p. 5; ou Ensign, maio de 1978, p. 5. 27. Conference Report, outubro de 1969, p. 23; ou Improvement Era, dezembro de 1969, pp. 5051. 28. Ensign, abril de 1978, p. 5. 29. Conference Report, outubro de 1974, p. 161; ou Ensign, novembro de 1974, pp. 112113. 30. Conference Report, outubro de 1980, p. 5; ou Ensign, novembro de 1980, p. 5.

237

C A P T U L O

2 0

As Mulheres da Igreja
As mulheres justas que cumprem as enormes responsabilidades que Deus lhes concedeu so uma bno grandiosa para sua famlia, a Igreja e o mundo.

Da Vida de Spencer W. Kimball

Fico maravilhado com a fidelidade de tantas de nossas irms


e sua dedicao infatigvel causa da retido, escreveu o Presidente Spencer W Kimball. Ele prosseguiu: . O dirio de minha maravilhosa me registra uma vida inteira de gratido pela oportunidade de servir e seu nico desgosto era no poder fazer ainda mais. Recentemente, sorri quando li algo que ela escreveu em 16 de janeiro de 1900. Ela servia como primeira conselheira na Sociedade de Socorro em Thatcher, Arizona, e a presidncia foi casa de uma famlia onde um beb doente vinha impedindo a me de costurar. Minha me levou sua prpria mquina de costura, um cesto com alimentos, seu beb e uma cadeira de beb e elas comearam a trabalhar. Ela escreveu naquela noite: Fizemos quatro aventais, quatro calas e comeamos a fazer uma camisa para um dos meninos. Elas tiveram que parar s 16h para irem a um funeral, assim ela se lamentou: S conseguimos fazer isso. Fiquei impressionado com a proeza, em vez de pensar que no era muito. Ento, dois dias depois, a Sociedade de Socorro reuniu-se em nossa casa para uma reunio de servio. Houve muitas participantes, escreveu minha me, e elas trabalharam muito. Aps essa reunio de servio, ela foi sem reclamar a uma reunio da junta da Sociedade de Socorro. Foi num lar assim que nasci, um lar encabeado por uma mulher que transpirava servio por todos os poros. E um lar

238

CAPTULO 20

assim que minha esposa criou. Esse o tipo de lar construdo por milhares de mulheres maravilhosas em toda a Igreja.1 O Presidente Kimball ensinou a importncia que todas as mulheres justas desempenham no plano do Pai Celestial para Seus filhos. Ele disse: Um dia, quando for contada a histria completa desta e das dispensaes passadas, ela estar repleta de histrias corajosas de nossas mulheres, de sua sabedoria e devoo, sua coragem, pois sentimos que talvez, assim como foram mulheres as primeiras pessoas a visitarem o sepulcro do Senhor Jesus Cristo aps a ressurreio, nossas mulheres justas tendam a ser instintivamente sensveis s coisas de valor eterno.2

Ensinamentos de Spencer W. Kimball


Apesar de terem recebido responsabilidades diferentes, as mulheres e homens devem trabalhar juntos em parceria, igualdade e respeito. As escrituras e os profetas ensinam-nos com clareza que Deus, que perfeito em Seu atributo da justia, no faz acepo de pessoas (Atos 10:34). (...) Tnhamos plena igualdade como Seus filhos espirituais. Gozamos de igualdade ao recebermos todos o amor perfeito que Deus tem a cada um de ns. O falecido lder John A. Widtsoe escreveu: Na Igreja, a mulher anda ao lado do homem, no na frente nem atrs. Na Igreja, h plena igualdade entre o homem e a mulher. O evangelho (...) foi concebido pelo Senhor tanto para homens como mulheres. (Improvement Era, maro de 1942, p. 161) Contudo, apesar dessas garantias, nossos papis e designaes diferem. Trata-se de diferenas eternas: as mulheres receberam as extraordinrias responsabilidades da maternidade e da irmandade e aos homens foram conferidas as enormes responsabilidades da paternidade e do sacerdcio. Todavia, o homem no sem a mulher nem a mulher sem o homem no Senhor. (Ver I Corntios 11:11.) Tanto um homem justo quanto uma

239

CAPTULO 20

O Presidente Spencer W. Kimball e sua esposa, Camilla.

mulher justa so uma bno para todos aqueles cuja vida eles tocarem. Lembrem-se de que no mundo pr-mortal as mulheres fiis receberam determinadas designaes, ao passo que os homens fiis foram preordenados a certas responsabilidades do sacerdcio. Embora hoje no nos lembremos dos detalhes, isso no altera a realidade gloriosa do que outrora nos dispusemos a fazer.3
240

CAPTULO 20

s vezes ouvimos histrias desconcertantes de como as irms so tratadas. Quando isso acontece, talvez seja devido a insensibilidade e descuido, mas no deve ser assim, irmos. As mulheres desta Igreja tm um trabalho a realizar que, embora diferente, to importante quanto o que realizamos. O trabalho delas , de fato, essencialmente o mesmo que foi pedido a ns embora nossos papis e designaes difiram. (...) Nossas irms no desejam ser tratadas com indulgncia nem condescendncia; querem ser respeitadas e estimadas como nossas irms e parceiras em p de igualdade. Menciono todas essas coisas, irmos, no porque a doutrina ou os ensinamentos da Igreja em relao s mulheres se prestam a dvidas, mas porque em algumas situaes nosso comportamento de qualidade duvidosa.4 A Sociedade de Socorro a organizao do Senhor para as mulheres. Complementa o treinamento do sacerdcio ministrado aos irmos. H um poder nesta organizao que ainda no foi plenamente exercido para fortalecer os lares de Sio e edificar o Reino de Deus. (...) (...) Em Sua sabedoria e misericrdia, nosso Pai fez os homens e mulheres independentes uns dos outros para o pleno desenvolvimento de seu potencial. Como a natureza deles bastante diferente, eles podem complementar-se; como so semelhantes em muitos aspectos, podem compreender-se mutuamente. Que eles e elas no se invejem mutuamente devido a suas diferenas; que distingam o que superficial e o que belamente intrnseco nessas diferenas e ajam de acordo com esse entendimento. E que a fraternidade do sacerdcio e a irmandade da Sociedade de Socorro sejam uma bno na vida de todos os membros desta Igreja grandiosa, ao ajudarmos uns aos outros no caminho da perfeio.5 Deus chamou as mulheres para ajudar a melhorar, proteger e salvaguardar o lar e a famlia. Ser uma mulher justa algo glorioso em qualquer poca. Ser uma mulher justa nos momentos finais desta Terra, antes da Segunda Vinda de nosso Salvador, um chamado particular241

CAPTULO 20

mente nobre. A fora e a influncia da mulher justa podem ser dez vezes maiores hoje do que em perodos menos conturbados. Ela foi enviada aqui para ajudar a melhorar, proteger e salvaguardar o lar que a instituio bsica e mais nobre da sociedade. Outras instituies da sociedade podem vacilar e mesmo ruir, mas a mulher justa pode ajudar a salvar o lar, que pode ser o ltimo e nico santurio que alguns mortais conhecem em meio a tempestades e conflitos.6 Ao lermos os jornais, vermos televiso, ouvirmos rdio e lermos livros e revistas, muito do que entra em nossa mente tem por objetivo desencaminhar-nos. (...) Algumas das coisas que nos dizem hoje em dia so: no preciso casar; no preciso casar para ter filhos; no preciso ter filhos; possvel ter todos os prazeres do mundo sem essas obrigaes e responsabilidades. (...) So-nos propostas [muitas] maneiras de adquirir essa suposta liberdade, to tnue e ilusria. Dizem-nos que o lar, o marido, os filhos e as tarefas domsticas so uma priso. Eles falam e escrevem para ns sobre uma liberdade que desconhecem totalmente. (...) Eva, que chegara recentemente do trono eterno, parecia compreender o caminho da vida, pois ficou feliz feliz! por ter comido com Ado do fruto proibido. (...) Nossa amada me Eva deu origem raa humana com alegria, desejando filhos, contente pela satisfao que lhe trariam, disposta a assumir os problemas relacionados famlia, mas tambm as alegrias. (...) As mes desempenham um papel sagrado. So parceiras com Deus, bem como com seu prprio marido, primeiro ao darem luz os filhos espirituais do Senhor e depois ao criarem-nos para servir o Senhor e guardar Seus mandamentos. (...) A maternidade um chamado santo, uma dedicao sagrada realizao da obra do Senhor, uma consagrao e devoo ao ato de criar, suster e nutrir o corpo, a mente e o esprito daqueles que guardaram seu primeiro estado e vieram a esta Terra para seu segundo estado a fim de aprender, ser testados e empenhar-se para atingir a deidade.7 Um nmero demasiado alto de mulheres passa seu tempo em eventos sociais, polticos e cvicos quando deveria estar em casa
242

CAPTULO 20

A maternidade um chamado santo, uma dedicao sagrada realizao da obra do Senhor.

para ensinar, envolver e amar seus filhos, proporcionando-lhes segurana.8 No poderia haver maior honra para uma mulher do que auxiliar no plano divino [de Deus]. Declaro sem hesitar que uma mulher no encontrar maior satisfao, alegria e no far nenhuma maior contribuio humanidade do que ao ser uma mulher sbia e digna e criar bons filhos.9 O Senhor prometeu as bnos da famlia eterna a todas as mulheres fiis. Algumas de vocs perderam o marido pela morte, outras pelo divrcio. Algumas ainda no tiveram o grande privilgio de casarem-se. Contudo, com a perspectiva da eternidade, a privao dessas bnos no [durar] mais que um momento. (Ver D&C 121:7.) (...)

243

CAPTULO 20

Recordem tambm, ao tratarmos das glrias e da importncia da vida familiar neste mundo, que todos ns pertencemos famlia eterna de nosso Pai Celestial. Estejam seguras tambm de que todas as irms fiis que, isentas de toda culpa, no gozarem o privilgio em seu segundo estado de selarem-se a um homem digno tero essa bno na eternidade. Nos momentos em que vocs sofrerem por no contarem com a aceitao e o afeto que existem na vida familiar na Terra, saibam que nosso Pai Celestial conhece suas angstias e que um dia as abenoar alm de todo entendimento. s vezes, nossos testes e provaes exigem que sejamos privados temporariamente de algumas coisas, mas as mulheres e homens justos um dia recebero tudo pensem nisso, irms tudo o que nosso Pai possui! No s algo que vale a pena esperar, mas algo pelo qual vale a pena viver! Da mesma forma, uma mulher no precisa ser casada ou me para guardar os dois primeiros grandes mandamentos amar a Deus e ao prximo dos quais, conforme ensinou Jesus, dependem toda a lei e os profetas.10 Aquelas de vocs que involuntariamente, por motivos que fujam de seu controle, no estiverem desempenhando no momento o papel tradicional da mulher podem ainda assim fazer muito para ajudar o prximo.11 Cada mulher deve procurar atingir seu potencial divino. Deleitamo-nos e maravilhamo-nos ao vermos nossas irms desenvolverem e mostrarem de modo adequado seus muitos talentos.12 Incentivamos todas as nossas irms a tirarem proveito de suas oportunidades de receber luz e conhecimento na escola, no estudo pessoal e na Sociedade de Socorro.13 Jovens, tracem metas que exijam empenho e suor. Continuem esforando-se para atingi-las. Busquem sabedoria e conhecimento com humildade e em esprito de orao. Vocs esto num momento da vida propcio para o estudo e a preparao. Aprendam tudo o que puderem. O crescimento provm do
244

CAPTULO 20

estabelecimento de metas elevadas e do esforo para atingir o inatingvel.14 Todas as meninas repito, todas devem preparar-se para o casamento e para as responsabilidades domsticas. No o que vocs lem nas revistas de hoje, mas verdade. As jovens devem ser incentivadas a ter orgulho de preparar-se para um servio feminino verdadeiro. Devem aprender habilidades teis e que enriqueam a vida familiar. Devem desenvolver seus talentos, fortalecer seu testemunho do evangelho e estar vidas para servir ao prximo. Algumas jovens podem ser chamadas como missionrias de tempo integral e todas tero a oportunidade de ser de grande utilidade no reino de Deus caso se preparem. (...) Queremos que as mulheres da Igreja sejam instrudas, pois os filhos tero dificuldade para recuperar-se da ignorncia de sua me.15 Desejamos que vocs cursem e concluam estudos superiores (...) que as prepararo tanto para a eternidade quanto para um servio pleno na mortalidade. Alm das habilidades bsicas e vitais ligadas s tarefas domsticas, h outras aptides que podem ser desenvolvidas e que aumentaro sua eficcia no lar, na Igreja e na comunidade. Mais uma vez, vocs devem ser sbias nas escolhas que fizerem, mas no desejamos que as mulheres da Igreja permaneam mal-informadas ou mal preparadas. Vocs sero melhores mes e esposas, tanto nesta vida como na eternidade, se aperfeioarem as habilidades que lhes foram concedidas e usarem os talentos com os quais Deus as abenoou.16 Interessa-nos que nossas irms tenham tudo o que bom. Cremos no gozo de todas as bnos cultura, refinamento, instruo, conhecimento, perfeio a fim de que a me de nossos filhos seja capaz de cri-los e educ-los em retido.17 Volto a frisar a necessidade de cada mulher estudar as escrituras. Queremos que nosso lar seja abenoado com irms que conheam profundamente as escrituras solteiras ou casadas, jovens ou idosas, vivas ou vivendo no seio de uma famlia. Sejam quais forem suas circunstncias individuais, medida que conhecerem melhor as verdades das escrituras, tero cada
245

CAPTULO 20

vez mais sucesso para guardar o segundo grande mandamento, que amar ao prximo como a si mesmo. Tornem-se conhecedoras das escrituras no para menosprezar os outros, mas para edific-los! Afinal de contas, quem tem maior necessidade de entesourar as palavras do evangelho (s quais se pode recorrer em momentos de necessidade) do que as mulheres e mes que tanto ensinam os filhos e se desvelam por eles? Busquem a excelncia em todos os seus empreendimentos justos e em todos os aspectos de sua vida. Tenham em mente, caras irms, que as bnos eternas que lhes pertencem por serem membros de A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos ltimos Dias so imensamente maiores do que quaisquer outras bnos que vocs jamais possam receber. No lhes pode advir nenhum reconhecimento maior neste mundo que o fato de serem conhecidas como mulheres de Deus. Nenhum status mais elevado lhes pode ser conferido do que ser uma filha de Deus que desfruta a verdadeira condio de irm, esposa e me ou desempenha outras atividades que influenciam a vida de inmeras pessoas para o bem. (...) (...) Todas vocs precisam sorver avidamente as verdades do evangelho relativas natureza eterna de sua identidade individual e o carter nico de sua personalidade. Vocs precisam, cada vez mais, sentir o perfeito amor que nosso Pai Celestial tem por vocs e sentir o valor que Ele atribui a vocs individualmente. Reflitam sobre essas verdades grandiosas, principalmente nos momentos em que, no silncio da ansiedade que vocs podem vir a sentir, talvez fiquem meditativas e perplexas. (...) No h conjunto maior e mais glorioso de promessas concedidas s mulheres do que as recebidas por meio do evangelho e a Igreja de Jesus Cristo. Onde mais vocs podem aprender quem realmente so? Onde mais podem receber as explicaes e garantias necessrias sobre a natureza da vida? De quais outras fontes podem aprender sobre sua identidade e seu carter nico? De quem mais vocs poderiam aprender acerca do glorioso plano de felicidade de nosso Pai Celestial?18

246

CAPTULO 20

No h conjunto maior e mais glorioso de promessas concedidas s mulheres do que as recebidas por meio do evangelho e da Igreja de Jesus Cristo.

As mulheres justas podem fazer grandes contribuies ao mundo e ao reino de Deus. Jamais houve uma poca na histria do mundo em que o papel da mulher tenha sido vtima de tantos mal-entendidos. Nunca houve uma poca na Igreja em que as mulheres tenham podido fazer mais para mostrar qual pode e deve ser seu verdadeiro papel no mundo. O impacto e a influncia das mulheres e mes em nosso mundo so determinantes. A idia de que a mo que balana o bero a mo que governa o mundo mais verdadeira hoje do que nunca antes.19 Que privilgio para as mulheres santos dos ltimos dias receber as designaes grandiosas que lhes foram confiadas por nosso Pai Celestial, principalmente vocs que tiveram o privil-

247

CAPTULO 20

gio de nascer neste momento desta ltima dispensao. Que as outras mulheres busquem insensatemente (...) seus interesses egostas. Vocs podem constituir uma fora imprescindvel para o amor, a verdade e a retido neste planeta. (...) (...) Caras irms, permitam-me sugerir-lhes algo que ainda no foi dito antes ou pelo menos no dessa forma. Boa parte do enorme crescimento que ocorrer na Igreja nestes ltimos dias se dar porque muitas das boas mulheres do mundo (nas quais costuma haver um profundo sentido de espiritualidade) sero atradas Igreja em grandes nmeros. Isso se produzir porque as mulheres da Igreja refletiro retido e lucidez em sua vida e porque sero vistas como distintas e diferentes de modo positivo das mulheres do mundo. (...) Assim, os membros da Igreja do sexo feminino constituiro uma fora significativa tanto em termos numricos quanto no tocante ao crescimento espiritual da Igreja nos ltimos dias. (...) Amamos vocs, irms. Temos confiana em vocs. Rejubilamonos com sua dedicao. Sentimo-nos revigorados em sua presena (...) neste perodo desta dispensao, no qual seus talentos e fora espiritual se fazem to necessrios.20

Sugestes para Estudo e Ensino


Tenha em mente as idias a seguir ao estudar o captulo ou ao preparar-se para ensinar. H auxlios adicionais nas pginas vix Leia a histria da pgina 238 e da pgina 239. Que histrias inspiradas lhes vm mente no tocante s mulheres de sua famlia e da Igreja? Estude o quarto pargrafo inteiro da pgina 241. Tendo em vista a natureza e as responsabilidades diferentes dos homens e mulheres, como eles podem ajudar-se mutuamente? De que forma devem trabalhar em parceria na famlia? E na Igreja? Por que ser uma mulher justa hoje particularmente importante e um chamado nobre? (Pgina 241.). De que forma o mundo est tentando desviar as mulheres desse chamado? Como podemos ajudar os rapazes e moas a valorizar esse nobre chamado?
248

CAPTULO 20

Ao ler a pgina 239 e a pgina 240, reflita sobre o que eles ensinam sobre o amor do Pai Celestial a todos os Seus filhos. Quais so algumas formas pelas quais as mulheres da Igreja podem alcanar seu potencial divino? (Ver as pginas 244 245.) Como os homens da Igreja podem apoiar os esforos das mulheres da Igreja? (Ver as pginas 239240.) Pondere sobre o primeiro pargrafo da pgina 248. O que lhe chama a ateno nessa afirmao? Como essa profecia sobre o crescimento da Igreja est cumprindo-se hoje? Escrituras Relacionadas: Provrbios 31:1031; Efsios 5:2229; Alma 56:4148; D&C 25:1, 510; Moiss 3:18, 2125. Notas
1. Relief SocietyIts Promise and Potential, Ensign, Maro de 1976, pp. 2, 4. 2. Conference Report, abril de 1978, p. 6; ou Ensign, maio de 1978, p. 5. 3. The Role of Righteous Women, Ensign, novembro de 1979, p. 102. 4. Conference Report, outubro de 1979, pp. 7172; ou Ensign, novembro de 1979, p. 49. 5. Relief Society Its Promise and Potential, Ensign, maro de 1976, pp. 4, 5. 6. Privileges and Responsibilities of Sisters, Ensign, novembro de 1978, p. 103. 7. The Blessings and Responsibilities of Womanhood, Ensign, maro de 1976, pp. 71, 7273. 8. The Teachings of Spencer W. Kimball, ed. Edward L. Kimball (1982), p. 319. 9. Sisters, Seek Everything That Is Good, Ensign, maro de 1979, p. 4. 10. Ensign, novembro de 1979, pp. 102103. 11. My Beloved Sisters (1979), p. 11. 12. Conference Report, abril de 1978, p. 6; ou Ensign, maio de 1978, p. 6. 13. Relief Society Its Promise and Potential, Ensign, maro de 1976, p. 4. 14. Ensign, novembro de 1978, p. 103. 15. Men of Example (folheto, 1975), pp. 9, 10. 16. Ensign, novembro de 1979, p. 103. 17. Ensign, maro de 1979, p. 4. 18. Ensign, novembro de 1979, pp. 102, 103. 19. Introduction to Woman (1979), p. 1. 20. Ensign, novembro de 1979, pp. 103104.

249

C A P T U L O

2 1

O Profeta Joseph Smith


Joseph Smith foi um instrumento nas mos do Senhor para restaurar tudo o que se perdera durante sculos de trevas espirituais.

Da Vida de Spencer W. Kimball

o longo da dcada de 1970, o Presidente Spencer W Kimball . viajou com outros lderes da Igreja por todo o mundo para reunir-se com os membros em conferncias de rea. Numa dessas conferncias, externou gratido pelo legado do Profeta Joseph Smith: Devido ao fato de um rapaz de 14 anos ter ido orar num bosque em Nova York, todas essas centenas de milhares de pessoas comparecem hoje s conferncias de rea. Devido ao fato de um rapaz de 14 anos ter ido a uma floresta orar, depois de ler nas escrituras E, se algum de vs tem falta de sabedoria, pea-a a Deus (Tiago 1:5), devido ao fato de ele ter seguido as revelaes recebidas do alto temos hoje A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos ltimos Dias. Temos todas as bnos que podem tornarnos o povo mais feliz do mundo porque um menino de 14 anos se retirou para orar num bosque. Sou grato por Joseph Smith ter encontrado o caminho do bosque e grato por ele saber o que estava fazendo e por ter sido srio o bastante para aceitar a palavra do Senhor tal qual lhe foi revelada e para, com base nela, edificar este reino.1

Em outra ocasio, o Presidente Kimball descreveu os sentimentos que teve ao ver um quadro do Profeta Joseph Smith numa sala do Templo de Salt Lake: Olho para a parede da frente e l est Joseph Smith. Vem-me mente como Joseph Smith foi um profeta verdadeiramente grandioso. Ele no era um homem

250

CAPTULO 21

Naquela manh no bosque em Nova York, quando o Pai e o Filho apareceram para ele, talvez tenhamos recebido a mais grandiosa revelao jamais concedida ao mundo.

251

CAPTULO 21

comum. (...) Penso em todas as perseguies que sofreu. Penso em todas as revelaes que lhe vieram do cu e que ele transmitiu a ns. Ento me sinto revigorado.2

Ensinamentos de Spencer W. Kimball


Joseph Smith foi chamado como profeta pela prescincia e sabedoria de Deus. Joseph Smith foi preparado durante sculos antes de nascer. Recebeu at mesmo o nome de Joseph antes de vir a este mundo. [Ver 2 Nfi 3:14 15.] Sua misso foi vir Terra no devido tempo, nestes ltimos dias, para abrir as portas do mundo para o evangelho, para conferir-lhe o sacerdcio e trazerlhe esperana da vida eterna.3 Joseph Smith, o Profeta do Senhor, foi designado, escolhido antes de vir ao mundo, chamado h muitos sculos para nascer nesta poca e (...) abrir para o mundo as portas da pregao do evangelho verdadeiro e vivo. (...) Joseph Smith veio a este mundo que precisava urgentemente de ajuda: durante sculos, estivera entregue a si mesmo. (...) Fazia vrios sculos que no havia profetas. (...) Assim, chegara o momento.4 claro que Deus nosso Pai e Seu Filho Jesus Cristo, que apareceram a um rapaz em idade de receber o Sacerdcio Aarnico, Joseph Smith, para dar-lhe instrues para toda a humanidade, no fizeram simplesmente uma apario aleatria a uma pessoa deste planeta. O Senhor declarou o porqu dessa visita, minuciosamente planejada: (...) eu, o Senhor, conhecendo as calamidades que adviriam aos habitantes da Terra, chamei meu servo Joseph Smith Jnior e falei-lhe do cu e dei-lhe mandamentos (D&C 1:17). Deus no faz nada por acaso, mas sempre com propsitos sbios, como Pai amoroso que .5

252

CAPTULO 21

A Primeira Viso de Joseph Smith deu incio a uma nova dispensao de revelaes divinas. Em resposta a necessidades especficas, em ocasies especiais e circunstncias adequadas, Deus revela-Se aos homens que estejam preparados para tais manifestaes. E como Deus o mesmo ontem, hoje e para sempre, os cus no podem permanecer fechados a menos que os homens os selem devido a sua incredulidade. Em nossa prpria dispensao, uma dessas experincias grandiosas aconteceu. A necessidade era premente; uma apostasia encobrira a Terra e espessas trevas envolviam os homens, a mente das pessoas estava confusa e a luz fora substituda pela escurido. [Ver Isaas 60:2.] Chegara o momento. A liberdade religiosa protegeria a semente at que ela germinasse e crescesse. E a pessoa preparada era um jovem, puro e com a mente aberta, com tanta f na resposta de Deus que os cus no poderiam permanecer como ferro e a Terra como cobre, como acontecera por vrios sculos. [Ver Levtico 26:19.] Esse profeta em formao no tinha noes e crenas falsas e preconcebidas. Ele no estava enraizado nas tradies, lendas, supersties e fbulas criadas ao longo dos sculos. Ele no tinha nenhum conhecimento a descartar. Ele orou para adquirir sabedoria e orientao. Os poderes das trevas precederam a luz. Quando ele se ajoelhou em solido na floresta silenciosa, sua orao sincera desencadeou uma feroz batalha que ameaou destru-lo. Durante sculos, Lcifer dominara sem limites a mente dos homens e no suportava a idia de perder seu jugo satnico. E aquilo era uma ameaa para seu domnio irrestrito. Ouamos a histria contada pelo prprio Joseph Smith: (...) Apenas iniciara, imediatamente se apoderou de mim uma fora que me dominou por completo; e to assombrosa foi sua influncia que se me travou a lngua. (...) Uma densa escurido formou-se ao meu redor e pareceu-me, por um momento, que eu estava condenado a uma destruio sbita. (...) no momento exato em que estava prestes a sucumbir ao desespero e abandonar-me destruio no a uma runa
253

CAPTULO 21

imaginria, mas ao poder de algum ser real do mundo invisvel, (...) vi um pilar de luz acima de minha cabea, mais brilhante que o sol. (...) (...) senti-me livre do inimigo que me sujeitava. Quando a luz pousou sobre mim, vi dois Personagens cujo esplendor e glria desafiam qualquer descrio, pairando no ar, acima de mim. Um deles falou-me, chamando-me pelo nome, e disse, apontando para o outro: Este Meu Filho Amado! Ouve-O! [ Joseph Smith Histria 1:1517]6 Os cus, que tinham permanecido praticamente fechados por muitos sculos, agora se abriam. As vozes que ao longo de muitos sculos tinham ficado caladas, quietas e sem serem ouvidas agora comeavam a falar. A revelao, que quase morrera e era considerada extinta, estava ao alcance dos homens de novo. (...) Uma nova verdade, um conceito incompreensvel para os milhes de habitantes da Terra, surgia e, naquele momento, havia apenas um homem na face da Terra que sabia com certeza absoluta que Deus era um ser pessoal, que o Pai e o Filho eram seres distintos com um corpo [glorificado] de carne e ossos [e que ele] fora criado imagem Deles. Como o Filho era imagem de Seu Pai, o Deus Pai tinha a mesma aparncia que o Filho.7 Nada menos do que essa viso completa a Joseph Smith poderia servir para dissipar as nvoas de confuso. Uma simples impresso, uma voz oculta ou um sonho no poderiam ter desfeito os velhos devaneios e concepes errneas.8 A esse rapaz foi confiada a maior poro de conhecimento revelado aos homens. No se esqueam de que naquela manh de primavera nenhuma pessoa do mundo tinha um conhecimento absoluto de Deus. Havia muitas pessoas boas, mas todas haviam andado em trevas espirituais ao longo dos sculos. Mas ali estava um menino que agora sabia. (...) Joseph conhecia, como nenhum outro ser humano, as seguintes verdades absolutas:

254

CAPTULO 21

Como parte da Restaurao, o Profeta Joseph Smith e Oliver Cowdery receberam o Sacerdcio Aarnico de Joo Batista, como ser ressuscitado.)

Sabia que Deus vive, que um ser [glorificado] de carne e ossos e dotado de personalidade como ns ou ns como Ele, em Sua imagem. Sabia que a to proclamada Trindade trs Deuses em um era um mito, uma fraude. Ele sabia que o Pai e o Filho eram dois seres distintos com forma, voz e personalidade diferentes. Sabia que o evangelho no estava na Terra, pois aprendera isso da boca das Deidades, e que a Igreja estava ausente da Terra, pois o Deus do cu e da Terra assim lhe dissera.9 Naquela manh no bosque em Nova York, quando o Pai e o Filho apareceram para ele, talvez tenhamos recebido a mais grandiosa revelao jamais concedida ao mundo.10 Joseph Smith foi o instrumento do Senhor para restaurar o evangelho. Foi dito ao jovem profeta que ele seria um instrumento nas mos do Senhor para restaurar o evangelho eterno com tudo o

255

CAPTULO 21

que se perdera desde os primeiros sculos da era crist. E essas vises e revelaes continuaram ao longo dos anos, nas quais a voz de Jeov se fez ouvir novamente, restaurando Terra por meio desse jovem profeta as verdades do evangelho, o sacerdcio de Deus, o apostolado, as autoridades e poderes, a organizao da Igreja, a fim de que mais uma vez as revelaes e verdades eternas voltassem Terra e estivessem ao alcance de todos os homens que as aceitassem.11 O profeta Morni apareceu a Joseph e passou longas horas explicando o povoamento das Amricas pelos letas e tambm o Livro de Mrmon, que seria desenterrado e traduzido. (...) Esse registro, o Livro de Mrmon, ajudaria a estabelecer a divindade do Senhor Jesus Cristo.12 Pelo dom e poder de Deus, [ Joseph] traduziu esse registro, hoje conhecido como o Livro de Mrmon.13 O evangelho foi revelado, linha aps linha e preceito aps preceito, as verdades foram restauradas, foi conferido poder e revelada autoridade e gradualmente passou a haver luz o bastante e pessoas suficientes para a organizao deste reino de Deus antevisto por Daniel h dois milnios e meio. [Ver Daniel 2:44 45.]14 Depois de longos sculos de trevas espirituais, a luz voltou a brilhar quando as revelaes deram incio a esta dispensao. O Profeta Joseph Smith recebeu as revelaes do Senhor trazendo de volta ao mundo o que se perdera o sacerdcio de Deus a autoridade, o poder e o direito de administrar ordenanas e a continuidade das revelaes do Senhor a Seu povo aqui na Terra.15 Foi conferido a Joseph Smith o poder para selar tanto na Terra como no cu. Essas chaves foram transmitidas de um presidente para o outro.16

256

CAPTULO 21

O martrio de Joseph Smith, que foi morto com seu irmo Hyrum em 1844, constitui outra prova infalvel da divindade do evangelho de Jesus Cristo.

Joseph Smith selou seu testemunho com o prprio sangue. Os detalhes da vida de Joseph Smith so conhecidos por todos ns. Ele anunciou sem tardar sua gloriosa viso do Pai e do Filho e de imediato foi oprimido e perseguido. Escribas e fariseus modernos publicaram livros e artigos difamadores s centenas, encarceraram-no, (...) cobriram de piche e penas, balearam-no e fizeram tudo a seu alcance para destru-lo. A despeito de todas essas tentativas de assassinato, ele sobreviveu ainda cerca de vinte anos, em meio a cruis e violentas perseguies, para cumprir sua misso at o momento designado para sua morte. Ele sofreu 24 anos de inferno, mas tambm 24 anos de xtase ao comunicar-se com Deus e outros seres imortais! Ele cumprira sua misso os cus e a Terra estavam ligados de novo; a Igreja

257

CAPTULO 21

fora organizada; Brigham Young e outros grandes lderes tinham sido treinados para levar a obra adiante; e ele conferira sobre a cabea dos Doze todas as chaves e poderes pertinentes ao apostolado que ele mesmo possua e dissera-lhes: Lancei as bases, agora cabe a vocs edificar sobre elas, pois o destino do reino repousa em seus ombros. E chegara a hora de ele selar com o prprio sangue seu testemunho, prestado tantas vezes a multides de amigos e inimigos. (...) (...) Embora ele tivesse esperado e orado para no ter de tomar o clice amargo, ele sabia que era inevitvel. Ele disse: Vou como um cordeiro para o matadouro. [Ver D&C 135:4.] (...) E foi de fato um matadouro! Os tiros soaram pelo ar! E o sangue dos mrtires foi vertido em profuso, pois Hyrum, o irmo mais velho do Profeta, decidira permanecer ao lado dele. Esse sangue precioso molhou a terra, selando um testemunho imorredouro e incontestvel que continuou a soar na mente e corao dos homens.17 Jesus selou Seu testemunho com o prprio sangue, assim como Estvo. Joseph Smith selou seu testemunho com sangue e morreu ainda jovem para testificar a todo o mundo que as placas das quais surgiu o Livro de Mrmon tinham sido encontradas numa colina perto de Palmyra, no Estado de Nova York. E assim, com base nos ensinamentos desse livro e da Bblia Sagrada, o evangelho de Jesus Cristo, pelo ministrio de Seus anjos, fora restaurado na Terra.18 Joseph foi protegido e sua vida foi salva em todos os momentos de perseguio, at ele concluir sua obra e fazer sua parte na restaurao do evangelho, do sacerdcio e de todas as demais chaves da dispensao e at a organizao do reino efetivar-se. Ele no poderia ser assassinado antes disso, mesmo que todo o inferno se enfurecesse contra ele. Ele queria viver. A vida era doce para ele. Ela continha promessas de um agradvel convvio com a famlia, os irmos e a satisfao de ver a obra desabrochar e tornar-se uma bela flor. Mas sua obra realizou-se; outros lderes de pulso lhe dariam continuidade; ele fazia-se necessrio

258

CAPTULO 21

em outros domnios. Ainda na casa dos trinta anos, muito jovem, ele morreu e iniciou sua obra em outra dimenso.19 O mormonismo se acabar se matarmos seu profeta, disseram eles (...) ao assassinarem Joseph Smith a sangue frio. Sem dvidas, suas risadas perversas de satisfao aps um ato to ignbil se transformaram numa expresso perplexa e perturbada quando perceberam que estavam travando uma luta v, fazendo mal apenas a si mesmos. O mormonismo no fora destrudo pelo martrio cruel, mas adquirira ainda mais vitalidade. O sangue que jorrara da carne dilacerada pelas balas fertilizara o solo e umedecera as sementes; e o esprito dos homens que os malfeitores enviaram ao cu testificar contra eles no decorrer da eternidade. A causa continua e cresce.20 A obra [de Joseph Smith] no se perdera. Seu testemunho segue inexoravelmente em frente, rumo ao infinito.21 Hoje, um grande povo admirado por seu nvel de instruo, industriosidade e virtude presta testemunho de que o martrio de Joseph Smith, assim como o de outras vtimas antes dele, constitui outra prova infalvel da divindade do evangelho de Jesus Cristo, restaurado em sua plenitude por intermdio desse humilde profeta.22

Sugestes para Estudo e Ensino


Tenha em mente as idias a seguir ao estudar o captulo ou ao preparar-se para ensinar. H auxlios adicionais nas pginas vix Em sua opinio, quais so algumas das coisas mais grandiosas reveladas pelo Senhor por meio do Profeta Joseph Smith? (H alguns exemplos na pgina 252.) Quando um no-membro da Igreja lhe pergunta sobre Joseph Smith, o que voc responde? Qual foi o papel de Deus e o papel de Joseph Smith na abertura do cu para a Restaurao do evangelho? (Ver as pginas 254 255.) De que forma Joseph Smith se preparou para receber revelaes? O que Joseph Smith passou a saber aps a Primeira Viso, que desconhecia antes? (H alguns exemplos nas pginas
259

CAPTULO 21

254 256.) A seu ver, como os sentimentos dele acerca de Deus e de si mesmo se modificaram? De que maneira voc foi influenciado por seu testemunho da Primeira Viso? De que forma Joseph Smith foi um instrumento do Senhor para ligar o cu e a Terra? (Ver as pginas 257258.) A seu ver, o que significa ser um instrumento nas mos do Senhor? O Presidente Kimball disse que as turbas esperavam destruir o mormonismo ao matarem Joseph Smith. (Pgina 259.) Que pensamentos e sentimentos lhe vm ao esprito quando voc pensa no que aconteceu na Igreja desde a morte de Joseph Smith? Escrituras Relacionadas: Isaas 29:1114; D&C 135; 136:3739. Notas
1. Conference Report, Conferncia de rea de Melbourne Austrlia, 1976, p. 23. 2. Conference Report, Conferncia de rea da Cidade da Guatemala, 1977, p. 22. 3. Conference Report, Conferncia de rea de Manila Filipinas, 1975, p. 6. 4. Conference Report, Conferncia de rea de Temple View Nova Zelndia, 1976, p. 51. 5. Small Acts of Service, Ensign, dezembro de 1974, pp. 4 5. 6. Faith Precedes the Miracle (1972), pp. 9293. 7. The Teachings of Spencer W. Kimball, ed. Edward L. Kimball (1982), p. 429. 8. The Teachings of Spencer W. Kimball, p. 430. 9. The Prophet Joseph Smith and the First Vision, Annual Joseph Smith Memorial Sermon, Universidade Estadual de Utah, 13 de dezembro de 1970, p. 7. 10. Conference Report, Conferncia de rea de Taipei Taiwan, 1975, p. 14. 11. Conference Report, abril de 1974, pp. 6768; ou Ensign, maio de 1974, p. 47. 12. Conference Report, abril de 1976, pp. 11, 12; ou Ensign, maio de 1976, p. 9. 13. Conference Report, abril de 1980, p. 74; ou Ensign, maio de 1980, p. 51. 14. Conference Report, abril de 1976, p. 12; ou Ensign, maio de 1976, p. 9. 15. Conference Report, Conferncia de rea de Londres Inglaterra, 1976, p. 35. 16. Conference Report, Conferncia de rea de So Paulo Brasil, 1975, p. 72. 17. The Teachings of Spencer W. Kimball, pp. 179180. 18. The Teachings of Spencer W. Kimball, p. 143. 19. Conference Report, abril de 1945, p. 59. 20. Conference Report, abril de 1955, p. 96. 21. Conference Report, abril de 1946, p. 50. 22. The Teachings of Spencer W. Kimball, pp. 181182.

260

C A P T U L O

2 2

Revelao: Uma Melodia Contnua e um Apelo Estrondoso


A revelao contnua a fora vital do evangelho de Jesus Cristo.

Da Vida de Spencer W. Kimball


Presidente Spencer W Kimball participou certa vez de uma . entrevista coletiva realizada no Centro de Visitantes do Templo do Arizona. Um reprter indagou-lhe: O senhor foi apresentado como presidente de A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos ltimos Dias e tambm como profeta. Minha pergunta : Deus fala com o senhor? E se for o caso, como? O Presidente Kimball respondeu: Sim. Deus fala com Seus profetas hoje, assim como falava com Seus profetas no passado e assim como o far no futuro. Devem estar lembrados do que escreveu Ams: Certamente o Senhor Deus no far coisa alguma, sem ter revelado o seu segredo aos seus servos, os profetas (Ams 3:7). s vezes Ele fala com uma voz audvel. Outras vezes, envia Seus anjos, como fez com Jos, o padrasto de Jesus. Na maioria dos casos, pela voz mansa e delicada de Deus ao esprito humano. Sim. Respondi a sua pergunta, jovem amigo?1 O Presidente Kimball confiava no princpio da revelao contnua, declarando que era a fora vital do evangelho do Senhor e Salvador vivo, Jesus Cristo.2 Essa confiana, disse o lder Neal A. Maxwell, do Qurum dos Doze Apstolos, certamente fazia parte da natureza desse homem to especial.3 O Presidente Kimball levava a srio sua responsabilidade como presidente da Igreja, consciente de que era a nica pessoa na Terra autorizada a receber revelaes para a Igreja. Ele testificou: Sei que o
261

CAPTULO 22

Todas as noites e todas as manhs, ajoelho-me e oro com profunda sinceridade para que o Senhor me inspire e me revele a direo que devo seguir e o que devo dizer ao povo desta Igreja.

262

CAPTULO 22

Senhor me chamou para esta posio. Sei que talvez tenham existido profetas maiores do que eu, mas tenho o desejo de fazer tudo a meu alcance para realizar a obra do Senhor conforme Sua vontade. Todas as noites e todas as manhs, ajoelho-me e oro com profunda sinceridade para que o Senhor me inspire e me revele a direo que devo seguir e o que devo dizer ao povo desta Igreja.4 Ao longo de seu servio como Presidente da Igreja, ele recebeu revelaes para guiar os santos. A mais conhecida de todas veio em junho de 1978, quando o Senhor revelou a ele e aos demais Irmos da Primeira Presidncia e do Qurum dos Doze Apstolos que as bnos do sacerdcio, que antes se restringiam a alguns homens, agora estariam ao alcance de todos os membros dignos do sexo masculino da Igreja. (Ver Doutrina e Convnios, Declarao Oficial 2.) Essa revelao aconteceu depois de longos anos nos quais outros presidentes da Igreja tinham refletido e orado sobre o assunto. Em pblico, o Presidente Kimball no abordou com muitos detalhes essa revelao. Contudo, fez alguns breves comentrios sobre sua preparao pessoal para receb-la e s vezes externava seus sentimentos em relao a isso: Eu sabia que estvamos prestes a receber algo de suma importncia para muitos dos filhos de Deus. Eu sabia que s poderamos receber as revelaes do Senhor se fssemos dignos, estivssemos preparados para elas e nos dispusssemos a aceit-las e aplic-las. Dia aps dia, fui sozinho e com grande solenidade e seriedade s salas superiores do templo e l ofereci minha alma e meu empenho para levar a obra avante. Eu queria fazer a vontade Dele. Mencionei essa questo e disse-Lhe: Senhor, quero fazer apenas o que certo. Nossa inteno no fazer algo espetacular e impressionante. Pretendemos apenas agir conforme Tua vontade e queremos aplic-la quando o desejares e no antes. 5 Hoje, ns que somos apoiados por vocs como profetas, videntes e reveladores sentimo-nos no incio de 1978 como devem ter-se sentido as autoridades da Igreja na poca do Novo Testamento ao receberem a revelao de que os gentios so
263

CAPTULO 22

co-herdeiros (...) e participantes da promessa em Cristo pelo evangelho (Efsios 3:6). Tratava-se de algo que, disse Paulo, noutros sculos no foi manifestado aos filhos dos homens, como agora tem sido revelado pelo Esprito aos seus santos apstolos e profetas (Efsios 3:5). Tivemos a experincia gloriosa de ver o Senhor indicar claramente que chegara o momento para que todos os homens e mulheres dignos de todas as partes pudessem ser seguidores e participantes das bnos do evangelho em sua plenitude. Desejo dizer-lhes, como testemunha especial do Senhor, o quo prximo me senti Dele e do Pai Celestial ao fazer inmeras visitas s salas superiores do templo, s vezes indo sozinho em diversos momentos do dia. O Senhor mostrou-me com muita nitidez o que deveria ser feito. No esperamos que as pessoas do mundo compreendam essas coisas, pois sempre atribuiro imediatamente seus prprios motivos e desconsideraro o processo divino de revelao. 6 Alm de testificar que a revelao guia as decises dos lderes da Igreja, o Presidente Kimball ensinou que todos ns podemos receber revelaes para guiar nossa vida e fortalecer-nos em nossas responsabilidades. Ele disse: A bno da revelao algo que todos devemos buscar.7

Ensinamentos de Spencer W. Kimball


Deus o Pai e Jesus Cristo esto ansiosos para comunicarem-se com a humanidade. H quem diga que vivemos numa poca em que Deus, se que existe, prefere ficar em silncio, mas A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos ltimos Dias proclama ao mundo que nem o Pai nem o Filho esto calados. Eles manifestam-Se e comunicam-Se conforme julguem adequado e necessrio e expressam constantemente a disposio mesmo a avidez de manter contato com os homens.8 Um telogo afirmou ser impossvel ao homem encontrar a Deus ou conhec-Lo. como dizer: Nunca escalei o Monte Ararate, ento ningum pode faz-lo. Ou: Nunca nadei nas
264

CAPTULO 22

guas lmpidas e mornas do Adritico, ento o Mar Adritico no existe. Ou ainda: Nunca vi os animais selvagens no Parque Kruger na frica do Sul, ento o Parque Kruger no existe. Ou: Sempre tive sade, ento as dores que as pessoas afirmam sentir devem ser apenas sua imaginao. Ou ainda: Nunca fui ao espao sideral como astronauta, ento ningum capaz de faz-lo. No seria o mesmo que dizer: Nunca ouvi nem vi Deus, ento ningum viu nem ouviu Deus nem andou com Ele. extremamente presunoso e arrogante da parte de qualquer homem dizer que impossvel abordar, conhecer, ver e ouvir a Deus simplesmente por que ele mesmo no se preparou para tal experincia.9 No esqueamos que no se pode achar a Deus somente pela pesquisa nem que Seu evangelho no pode ser compreendido e apreciado apenas pelo estudo, pois ningum pode conhecer o Pai e o Filho a no ser aquele a quem o Filho o quiser revelar (Lucas 10:22). Os cticos, nesta vida ou na eternidade, aprendero com pesar que seu orgulho os privou de muita alegria e crescimento.10 Somos felizes em nosso conhecimento de que o Deus deste universo um Deus de revelao. Nosso Senhor comunica Sua mente e vontade a Seus filhos na Terra. Se buscarmos, Ele Se revelar cada vez mais e em maior plenitude, e O entenderemos tanto quanto possvel a um homem mortal compreender a Deus. No podemos adorar um ser que ns prprios criamos ou que seja fruto de nossa imaginao. Adoramos um ser que vive, que nos criou e que nos comunica Seu carter, Seus atributos e a grandeza de Seu ser.11 Nem o Pai Eloim nem o Filho Jeov se distanciam dos filhos dos homens. Se houver um afastamento, porque os homens se distanciaram. Tanto o Pai como o Filho esto sempre dispostos a comunicar-Se e conviver com os homens e fazem-no com alegria. (...) (...) A despeito de todos os deuses que os homens criam para si mesmos e a confuso que isso provoca, o Deus vivo e verdadeiro est no cu e ao alcance de Seus filhos.12
265

CAPTULO 22

Embora algumas revelaes sejam espetaculares, a maioria delas vem na forma de impresses profundas mente e ao corao. Em nossa poca, como no passado, muitos acham que, caso as revelaes existam, se manifestaro de modo imponente e avassalador. Para muitos, difcil aceitar como revelao as inmeras verdades concedidas na poca de Moiss, de Joseph e em nossos prprios dias as revelaes que chegam aos profetas como impresses profundas e incontestveis que se instalam em sua mente e corao tal qual o orvalho do cu ou a aurora que expulsa a escurido da noite. Por esperarem manifestaes espetaculares, algumas pessoas no esto atentas o bastante ao fluxo constante de comunicaes reveladas. Digo, com a mais profunda humildade, mas tambm pelo poder e influncia de um ardente testemunho na alma, que do Profeta da Restaurao at o profeta de nossos dias, a linha de comunicao permanece intacta, a autoridade contnua e uma luz resplandecente e penetrante continua a brilhar. O som da voz do Senhor uma melodia contnua e um apelo estrondoso.13 A revelao nem sempre significa andar com Deus nem conversar com Ele face a face ou ouvir palavras de Seus prprios lbios. H muitos tipos de revelao algumas mais e outras menos espetaculares.14 Algumas revelaes vm na forma de sonhos. Na maioria das vezes, nossos sonhos so fugidios e no tm significado algum, mas o Senhor pode usar os sonhos para ensinar Seu povo. (...) Nabucodonosor teve um sonho. (Ver Daniel 2.) Tinha sido um sonho marcante, mas ele no se lembrava do contedo. Ento Daniel fez o rei recordar seu sonho e fez a interpretao. O Senhor revelou tais coisas a Daniel por um motivo especfico. Houve o sonho de Pedro no qual ele viu um lenol descer do cu cheio de toda sorte de animais e criaturas, e o significado era bem especfico. (Ver Atos 10:935.) (...) Paulo, em suas grandiosas experincias, teve o mesmo tipo de revelao por meio de um sonho. E Paulo teve de noite
266

CAPTULO 22

uma viso. E ele recebeu instrues necessrias para ele e o reino (Atos 16:9). (...) Temos conhecimento de outras revelaes espetaculares. Podemos citar a vinda de Morni, como ser ressurreto, que trouxe o grandioso registro dos antigos habitantes da Amrica e contribuiu para a restaurao do evangelho. (...) Podemos citar tambm Joo Batista, que fora decapitado pelo rei num momento de fraqueza, (...) e depois Pedro, Tiago e Joo. (...) Ento, passo a passo, ocorreu a restaurao de todas as coisas, tudo por meio de revelaes, vises, sonhos e impresses profundas. Contudo, nem todas as revelaes das santas escrituras vieram por meio de manifestaes grandiosas. Ao lerem o Velho Testamento, vocs vero que o Senhor fala. Ele falou com Isaas, Jeremias e outros, mas nem sempre eram aparies pessoais. Era como a experincia de Enos; ao lermos o livro de Enos no Livro de Mrmon, vemos que ele jejuou, orou e abriu o corao em busca de conhecimento e principalmente do perdo de seus pecados: E enquanto estava assim lutando no esprito, eis que a voz do Senhor me veio outra vez mente, dizendo: (...) (Enos 1:10). Muitssimas revelaes foram concedidas dessa forma. Assim, as revelaes s vezes so concedidas com a visita pessoal de seres celestiais. (...) Contudo, a maioria das revelaes concedidas ao Profeta Joseph Smith neste livro sagrado, Doutrina e Convnios, no veio dessa forma, mas como impresses profundas.15 A maioria das revelaes registradas em Doutrina e Convnios e na Bblia foram sentimentos profundos e a certeza incontestvel de orientao divina. Esse o tipo de revelao que as pessoas costumam receber para atender a suas prprias necessidades.16 s vezes no reconhecemos [as revelaes] quando as recebemos. Oramos sem cessar para receber sabedoria e discernimento e depois temos a sensao de que devemos seguir determinada direo. Houve revelao nesse caso. O Senhor respondeu s perguntas que fizemos.17
267

CAPTULO 22

Assim como Enos, veremos que as revelaes vm de modo discreto, sem manifestaes espetaculares.

Que tipo de linguagem o Senhor usar? Por meio do Profeta Joseph Smith, o Senhor aconselhou Oliver Cowdery, que buscava uma resposta para suas oraes: Em verdade, em verdade vos digo: Se desejas mais um testemunho, volve tua mente para a noite em que clamaste a mim em teu corao a fim de saberes a respeito da veracidade destas coisas. No dei paz a tua mente quanto ao assunto? Que maior testemunho podes ter do que o de Deus? (D&C 6:2223).18

268

CAPTULO 22

Por meio de profetas vivos, o Senhor revela Sua vontade para a Igreja. De todas as coisas, a que mais deve inspirar nossa gratido hoje o fato de os cus estarem verdadeiramente abertos e de a Igreja restaurada de Jesus Cristo estar alicerada na rocha da revelao. A revelao contnua certamente a fora vital do evangelho do Senhor e Salvador vivo, Jesus Cristo.19 Registros vitais e de valor inestimvel da Amrica antiga, com ensinamentos de Cristo, outro testemunho de Sua divindade, constituem o Livro de Mrmon, que declaramos ser um volume de escrituras sagradas contemporneo da Bblia e que a apia. Desde a [Primeira Viso de Joseph Smith] em 1820, foram concedidas escrituras adicionais, incluindo as revelaes numerosas e vitais que fluem numa corrente incessante de Deus para Seus profetas na Terra. Muitas dessas revelaes foram registradas em outras escrituras chamadas de Doutrina e Convnios. Para completar nossas escrituras santos dos ltimos dias, recebemos A Prola de Grande Valor, outro registro de revelaes e escritos traduzidos de profetas tanto antigos como modernos. Alguns acham que, com a concluso e publicao desses registros sagrados, seria o fim dos profetas. Contudo, testificamos mais uma vez ao mundo que as revelaes continuam e que os registros e arquivos da Igreja esto repletos de revelaes concedidas ms aps ms e dia aps dia. Testificamos tambm que, desde 1830 quando foi organizada A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos ltimos Dias, h e continuar a haver, at o fim dos tempos, um profeta, reconhecido por Deus e Seu povo, que continuar a interpretar a mente e vontade do Senhor.20 Quando (...) depois de orao e jejum [os lderes da Igreja] tomam decises importantes, criam novas misses e estacas, iniciam novos programas e normas, muitas vezes os membros no se do conta da importncia disso e encaram tais medidas como meros atos humanos. Para aqueles que se assentam nos crculos mais ntimos e ouvem as oraes do profeta e o testemunho do homem de Deus, para aqueles que vem a perspiccia de suas

269

CAPTULO 22

deliberaes e a inteligncia de suas decises e pronunciamentos, para eles trata-se verdadeiramente de um profeta. Ouvi-lo terminar importantes novas aes com expresses solenes como o Senhor est satisfeito, essa deciso certa ou nosso Pai Celestial falou permite-nos ter certeza absoluta de seu chamado proftico.21 A revelao no cessou nem cessar. Este reino de Deus foi estabelecido para durar at o fim dos tempos e jamais ser destrudo ou entregue a outro povo. um programa contnuo e que crescer em vez de diminuir. Suas doutrinas esto bem estabelecidas, mas por causa do crescimento e da expanso, so criadas e aperfeioadas maneiras de ensinar o evangelho em todo o mundo. Servos adicionais so chamados para a obra que se expande neste mundo cada vez maior. As revelaes e outros milagres nunca cessaro, a menos que a f cesse. Enquanto houver f suficiente, tais coisas acontecero. O profeta Mrmon fez a seguinte advertncia: Sim, ai daquele que nega as revelaes do Senhor e que diz que o Senhor no se manifesta mais por meio de revelao nem por profecia nem por dons nem por lnguas nem por curas nem pelo poder do Esprito Santo! (3 Nfi 29:6).22 Testifico que a Igreja opera por meio das revelaes de Deus aos lderes chamados por Ele. O Todo-Poderoso est ao lado deste povo.23 Quando guardamos os mandamentos, exercemos f e oramos com sinceridade, tornamo-nos dignos de receber revelao pessoal. A bno da revelao algo que todos ns devemos buscar. Os homens e mulheres dignos constatam que contam com o esprito de revelao para guiar sua famlia e receber apoio em suas outras responsabilidades. Todavia, (...) devemos empenharnos para ser dignos dessas revelaes pondo nossa vida em ordem e travando conhecimento pessoal com o Senhor por meio de conversas freqentes com Ele.24

270

CAPTULO 22

O Senhor responder a suas perguntas e oraes se vocs derem ouvidos a Ele.

O Senhor no forar as pessoas a receberem-No; se no acreditarem, no sero visitadas por Ele. Caso se contentem em depender de suas prprias idias e interpretaes limitadas, claro que o Senhor as deixar entregues ao prprio destino que escolheram. (...) (...) As mesmas revelaes, vises, curas e dons das lnguas de todas as outras pocas esto ao alcance das pessoas de hoje, contanto que tenham f suficiente.25 O Todo-Poderoso est com este povo. Receberemos todas as revelaes de que necessitarmos se cumprirmos nossos deveres e guardarmos os mandamentos de Deus. (...) No se esqueam: Se houver olhos para ver, haver vises para inspirar. Se houver ouvidos para ouvir, haver revelaes para guiar. Se tiverem corao para compreender, saibam do seguinte: as verdades exaltadoras do evangelho de Cristo no sero mais
271

CAPTULO 22

ocultas e misteriosas, e todos os buscadores sinceros podero conhecer a Deus e Seu plano.26 Por ter-lhes concedido o livre-arbtrio, o Pai Celestial apenas persuade e orienta Seus filhos, mas espera que O busquem, orem a Ele e se aproximem Dele com sinceridade. (...) O Senhor anseia por ver os primeiros instantes do despertar de Seus filhos, seus esforos iniciais para vencer a escurido. Por terlhe concedido a liberdade de escolha, Ele deve permitir que o homem ache seu prprio caminho at dirigir-se luz. Mas s quando os homens comeam a ter fome, quando seus braos comeam a estender-se, quando seus joelhos comeam a curvarse e sua voz comea a erguer-se, s ento e no antes nosso Senhor alarga os horizontes, rompe o vu e permite-lhes sair das nvoas da incerteza para o conhecimento pleno, em luz celeste.27 Se uma pessoa se levantar depois de ter meramente pronunciado palavras, deve voltar os joelhos e l permanecer at estabelecer comunicao com o Senhor, que muito anseia para abenoar, mas, por ter concedido o livre-arbtrio aos homens, no os forar a aceitarem-No.28 Vocs querem orientao? J oraram para pedir inspirao ao Senhor? Querem fazer o que certo ou simplesmente o que tm vontade de fazer, seja ou no certo? Querem fazer o que melhor para vocs a longo prazo ou o que lhes parece mais desejvel no momento? J oraram? Quanto oraram? Como oraram? Oraram como o Salvador do mundo no Getsmani ou pediram que prevalecesse sua prpria vontade, mesmo que no fosse certa? Vocs dizem em suas oraes: Seja feita a tua vontade? Dizem: Pai Celestial, se me inspirares e orientares quanto ao que certo, assim agirei? Ou ser que dizem: D-me o que desejo ou vou conseguir pela fora? Vocs dizem: Pai Celestial, amo-Te, creio em Ti, sei que s onisciente. Sou honesto. Tenho o desejo sincero de fazer o que certo. Sei que vs o fim desde o incio. Enxergas o futuro. Podes discernir se nesta situao que te apresento terei paz ou desassossego, felicidade ou tristeza, sucesso ou fracasso. Orienta-me, amado Pai Celestial, e prometo fazer o que me mandares. Vocs oram assim? No acham que

272

CAPTULO 22

seria o modo mais sbio? Tm coragem suficiente para orar dessa forma? 29 O Senhor responder a suas perguntas e oraes se vocs derem ouvidos a Ele. Nem tudo precisa passar pelo profeta. (...) Na verdade, todas as pessoas, caso sejam dignas o bastante e estejam suficientemente prximas do Senhor, podem receber revelaes.30

Sugestes para Estudo e Ensino


Tenha em mente as idias a seguir ao estudar o captulo ou ao preparar-se para ensinar. H auxlios adicionais nas pginas vix Leia o que o Presidente Kimball escreveu sobre a poca em que recebeu a revelao em 1978 sobre o sacerdcio. (Pginas 263264). Embora alguns aspectos da experincia do Presidente Kimball sejam nicos e especficos a essa revelao, que aspectos da experincia dele so comuns a todos os nossos esforos para receber revelaes? Como podemos seguir seu exemplo? Leia a seo que comea na pgina 264. O que vocs diriam a um amigo que afirma que Deus permanece em silncio? Que escrituras ou experincias voc poderia usar para ajudar esse amigo? Quais so algumas maneiras pelas quais podem vir as revelaes? (H alguns exemplos nas pginas 265268.) O Presidente Kimball ensinou que a maioria das revelaes chega na forma de impresses profundas em vez de manifestaes espetaculares. Como podemos reconhecer se um pensamento ou sentimento provm do Senhor? (Ver as pginas 267268.) Por que, alm das escrituras, precisamos de profetas vivos? (H exemplos nas pginas 269270.) De que forma voc j foi abenoado por meio das revelaes concedidas ao Presidente da Igreja? Que conselhos voc daria a algum que esteja buscando orientao do Senhor? (Ver as pginas 270273.)

273

CAPTULO 22

Escrituras Relacionadas: I Reis 19:912; Morni 10:35; D&C 1:38; 8:23; 43:14; 76:510. Notas
1. Em Oscar W McConkie, Aaronic . Priesthood (1977), p. 13. 2. Conference Report, abril de 1977, p. 113; ou Ensign, maio de 1977, p. 76. 3. Spencer, the Beloved: LeaderServant, Ensign, dezembro de 1985, p. 17. 4. Conference Report, Conferncia de rea da Cidade da Guatemala, 1977, p. 24. 5. The Teachings of Spencer W. Kimball, ed. Edward L. Kimball (1982), p. 451. 6. The Savior: The Center of Our Lives, New Era, abril de 1980, p. 36. 7. The Example of Abraham, Ensign, junho de 1975, p. 4. 8. Faith Precedes the Miracle (1972), pp. 6566. 9. Discurso de formatura, Universidade Brigham Young, 27 de maio de 1966, conforme publicado no jornal Church News, 4 de junho de 1966, p. 12. 10. Conference Report, outubro de 1944, p. 44. 11. The Teachings of Spencer W. Kimball, pp. 78. 12. Conference Report, abril de 1964, pp. 93, 94; ou Improvement Era, junho de 1964, p. 496. 13. Conference Report, abril de 1977, p. 115; ou Ensign, maio de 1977, p. 78. 14. Conference Report, outubro de 1966, p. 23; ou Improvement Era, dezembro de 1966, p. 1106. 15. The Teachings of Spencer W. Kimball, pp. 455456. 16. Faith Precedes the Miracle, p. 30. 17. The Teachings of Spencer W. Kimball, p. 454. 18. Pray Always, Ensign, outubro de 1981, p. 5. 19. Conference Report, abril de 1977, p. 113; ou Ensign, maio de 1977, p. 76. 20. Conference Report, abril de 1977, p. 115; ou Ensign, maio de 1977, pp. 7778. 21. . . . To His Servants the Prophets, Instructor, agosto de 1960, p. 257. 22. Gospel Forum: Continuing Revelation, Ensign, fevereiro de 1971, p. 21. 23. Faith Precedes the Miracle, p. 46. 24. Ensign, junho de 1975, pp. 4 5. 25. Conference Report, outubro de 1966, pp. 22, 23; ou Improvement Era, dezembro de 1966, p. 1106. 26. Conference Report, outubro de 1966, p. 26; ou Improvement Era, dezembro de 1966, p. 1108. 27. Conference Report, Conferncia de rea de Munique Alemanha, 1973, pp. 74 75. 28. The Teachings of Spencer W. Kimball, p. 124. 29. The Teachings of Spencer W. Kimball, pp. 123124. 30. The Teachings of Spencer W. Kimball, p. 455.

274

C A P T U L O

2 3

Pastores do Rebanho
Teremos segurana ao apoiarmos e seguirmos o profeta e os demais lderes da Igreja.

Da Vida de Spencer W. Kimball


Presidente Spencer W Kimball sempre ensinava a impor. tncia de apoiarmos os lderes locais e gerais da Igreja. Na sesso do sacerdcio da conferncia geral de abril de 1978, recordou sentimentos que tivera quando jovem por todos os homens que serviram como seu bispo: Sempre tivemos um bom bispo. Sempre o amamos. Havia o Bispo Zundel, o Bispo Moody, o Bispo Tyler e o Bispo Wilkins. Eu amava a cada um de meus bispos. Espero que todos os meus jovens irmos amem seu bispo como eu amei.1 Em outro discurso, relatou: Lembro-me de vir a este tabernculo [de Salt Lake] quando eu era um menino do Arizona, com meu pai, para assistir conferncia geral. Eu ficava emocionado ao ouvir todas as autoridades gerais discursarem. (...) Comovia-me com suas palavras e levava a srio suas advertncias, mesmo quando ainda era jovem. Esses homens figuram entre os profetas de Deus, assim como os profetas do Livro de Mrmon e da Bblia.2 O Presidente Kimball sempre externava gratido aos membros por sua disposio de apoi-lo, bem como aos demais lderes da Igreja: Em todos os lugares por onde passo, h grandes demonstraes de amor e bondade e sou humildemente grato por isso. man do cu para minha alma. Suas oraes e seu amor me sustm. O Senhor ouve suas oraes e abenoa a mim e as demais autoridades gerais com sade e fora e dirige-nos nos negcios de Seu reino aqui na Terra. Somos profundamente

275

CAPTULO 23

O Presidente Kimball cumprimenta os membros da Igreja ao entrar no Tabernculo de Salt Lake para a conferncia geral.

276

CAPTULO 23

gratos por isso.3 Ele falou tambm do amor que ele e outros lderes da Igreja sentiam pelos santos: Amamos vocs e desejamos-lhes total progresso, alegria e felicidade, e sabemos que isso s poder acontecer ao seguirem as admoestaes de Deus proclamadas por meio de seus profetas e lderes.4

Ensinamentos de Spencer W. Kimball


O Senhor dirige Sua Igreja por meio de lderes divinamente designados. O Mestre e Salvador, o prprio Senhor Jesus Cristo, est frente desta Igreja com toda a majestade e glria. Ele dirige Sua obra por intermdio dos profetas e apstolos que designou e apoiou.5 Os negcios de A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos ltimos Dias so administrados pela Presidncia da Igreja e os Doze Apstolos, com o auxlio de numerosas outras autoridades gerais e tambm por intermdio dos presidentes de estaca e bispos. Esses homens so os pastores do rebanho. O Senhor chamou-os para liderar Seu reino na Terra e conferiu-lhes autoridade e responsabilidades, cada um em sua rea de jurisdio especfica. Conferiu-lhes o Sacerdcio de Melquisedeque, que Seu prprio poder e autoridade delegados aos homens. Ele reconhece e ratifica os atos desses servos escolhidos e ungidos.6 Testifico-lhes que os lderes da Igreja de Jesus Cristo foram chamados por Deus e designados para liderar pelo esprito de profecia como nas outras dispensaes.7 A cada membro desta Igreja, o Senhor concedeu lderes em trs nveis: o bispo ou presidente de ramo, o presidente de estaca ou o presidente de misso e as autoridades gerais. Esses lderes so dignos de confiana. Pode ser que alguns deles tenham conhecimentos limitados ou pouca instruo, mas eles tm direito s revelaes do Senhor para Seu povo e eles mesmos contam com um canal de comunicao aberto com o prprio Deus.8

277

CAPTULO 23

Desde a crucificao, dezenas de milhares de homens foram chamados pelo Salvador para assumir posies de responsabilidade. Nenhum deles perfeito, mas todos foram chamados pelo Senhor e devem ser apoiados por aqueles que desejam ser discpulos do Senhor. Esse o verdadeiro esprito do evangelho.9 Os lderes escolhidos, aprovados e ordenados nos protegero do engano dos homens que com astcia enganam fraudulosamente. [Efsios 4:14]. Uma pessoa nunca poder ser iludida caso se proteja do guia cego e vicioso seguindo o Esprito e as autoridades competentes da Igreja.10 Ningum alm das autoridades gerais frente desta Igreja est mais ansioso para receber a orientao que o Senhor Se propuser a conceder para o benefcio da humanidade e o povo da Igreja.11 Sei que o Senhor tem contato com Seus profetas e que revela a verdade hoje a Seus servos como o fez nos dias de Ado, Abrao, Moiss, Pedro, Joseph e numerosos outros ao longo dos sculos. Podemos ter certeza de que as mensagens de luz e verdade de Deus so concedidas ao homem hoje tanto quanto em qualquer outra dispensao.12 Os profetas ensinam mensagens semelhantes. Algumas pessoas no entendem por que as autoridades gerais falam das mesmas coisas de uma conferncia a outra. Quando estudo as palavras dos profetas ao longo dos sculos, o mtodo que empregam me parece muito claro. Procuramos, nas palavras de Alma, ensinar ao povo um dio eterno contra o pecado e a iniqidade. Pregamos arrependimento e f no Senhor Jesus Cristo (Alma 37:32, 33). Exaltamos a humildade. Tentamos ensinar nossos membros a resistirem a todas as tentaes do diabo com sua f no Senhor Jesus Cristo (Alma 37:33). Ensinamo-los a nunca se cansarem de boas obras (Alma 37:34). Os profetas dizem as mesmas coisas porque enfrentamos essencialmente os mesmos problemas. Irmos, as solues para esses problemas no mudaram. Um farol no desempenharia

278

CAPTULO 23

bem sua funo se emitisse sinais diferentes para cada navio que entrasse no porto. No seria um bom guia o que, conhecendo a trilha mais segura para subir a encosta da montanha, levasse o grupo sob sua responsabilidade por caminhos imprevisveis e perigosos, dos quais os viajantes no regressam.13 Ns, lderes da Igreja, no podemos a cada vez que nos dirigimos a vocs oferecer uma senda nova ou mais sofisticada que conduza presena de nosso Pai Celestial. O caminho o mesmo. Assim, com freqncia preciso oferecer incentivo sobre as mesmas coisas e repetir as advertncias. O simples fato de repetir uma verdade no a torna menos importante ou verdadeira. De fato, o contrrio que acontece.14 Imagino que Se o prprio Senhor estivesse no Monte das Oliveiras e se dirigisse ao povo, diria muitas das mesmas coisas que se dizem e que se diro [em nossas conferncias]. Imagino que se Ele estivesse no Mar da Galilia, num barco em movimento com pessoas a Sua volta, Ele diria essencialmente as mesmas coisas: guardem os mandamentos de Deus, mantenham-se livres das manchas do mundo e obedeam a todos os mandamentos que Deus nos concedeu. isso que Ele diria, assim hoje isso que Ele est dizendo por meio de Seus servos.15 Inmeras vezes, os profetas foram ignorados ou rejeitados em sua prpria poca. Sempre que o mundo seguiu os profetas, progrediu; quando os ignorou, o resultado foi a estagnao, a servido e a morte.16 Mesmo na Igreja muitos esto dispostos a adornar os sepulcros dos profetas do passado, mas apedrejam mentalmente os profetas vivos. [Ver Mateus 23:2930, 34.]17 No cometamos o mesmo erro das pessoas do passado. Numerosos sectrios crem nos Abraes, nos Moiss e nos Paulos, mas resistem aos profetas de hoje. No passado, as pessoas tambm conseguiam aceitar os profetas de uma poca anterior, mas denunciavam e amaldioavam os profetas que eram seus contemporneos.18

279

CAPTULO 23

Em vez de receberem a mensagem de Paulo, alguns acharam sua aparncia fsica frgil e consideravam sua maneira de expressar-se desprezvel.

Vrias desculpas foram usadas ao longo dos sculos para ignorar esses mensageiros divinos [os profetas vivos]. Havia resistncia porque o profeta vinha de um local obscuro. Pode vir alguma coisa boa de Nazar? ( Joo 1:46). Jesus tambm foi recebido com a pergunta: No este o filho do carpinteiro? (Mateus 13:55). De uma forma ou de outra, o mtodo mais rpido de rejeitar os santos profetas sempre foi achar um pretexto, por mais falso ou absurdo que fosse, para desacreditar o homem e assim tambm sua mensagem. Os profetas que no eram persuasivos, mas lentos no falar, eram considerados sem valor algum. Em vez de receberem a mensagem de Paulo, alguns acharam sua aparncia fsica frgil e consideravam sua maneira de expressar-se desprezvel. [Ver II Corntios 10:10.] Talvez eles julgassem Paulo pelo timbre de sua voz ou sua maneira de falar, no pelas verdades que ensinava.

280

CAPTULO 23

(...) As preocupaes com as coisas do mundo so tantas e to envolventes que mesmo pessoas muito boas so desviadas da observncia da verdade por preocuparem-se demais com elas. (...) s vezes as pessoas permitem que seu corao se fixe tanto nas honras deste mundo que so incapazes de aprender as lies que tanto precisam aprender. As verdades simples tendem a ser rejeitadas em favor das filosofias dos homens menos exigentes e esse o outro motivo pelo qual so rejeitados os profetas. (...) Os santos profetas no s se recusam a seguir as tendncias errneas do mundo, mas tambm apontam tais erros. No de admirar que a reao das pessoas aos profetas nem sempre tenha sido a indiferena. Em inmeras ocasies, os profetas foram rejeitados por primeiramente terem rejeitado os erros de sua prpria sociedade. (...) Os profetas tm um talento especial para instigar a mente carnal. Com demasiada freqncia, os santos profetas so vistos, erroneamente, como homens rspidos e vidos por fazer declaraes para poder dizer depois: Eu bem que avisei. Os profetas que conheci so homens extremamente amorosos. por causa de seu amor e integridade que no podem modificar a mensagem do Senhor simplesmente para no ferir as suscetibilidades das pessoas. So bondosos demais para serem cruis a tal ponto. Sou muito grato pelo fato de os profetas no buscarem a popularidade.19 Os pais devem ensinar os filhos a apoiarem e seguirem os lderes da Igreja. Como vocs podem ensinar seus filhos a amarem as autoridades da Igreja? Se disserem constantemente coisas positivas sobre a presidncia do ramo, a presidncia do distrito, a presidncia da misso e a presidncia da Igreja, seus filhos chegaro fase adulta amando os lderes.20 Devemos orar pelos lderes da Igreja. Se as crianas, nos dias em que for sua vez de orar nas oraes familiares e em suas
281

CAPTULO 23

oraes secretas, se lembrarem perante o Senhor dos lderes da Igreja, pouco provvel que caiam em apostasia um dia. (...) As crianas que orarem pelos lderes da Igreja crescero amando-os, falando bem deles, honrando-os e seguindo seu exemplo. Se elas ouvirem os lderes da Igreja serem mencionados em orao com profundo afeto, mais provvel que creiam nos discursos e admoestaes deles quando os ouvirem. Quando os rapazes oram ao Senhor por seu bispo, provvel que levem muito a srio as entrevistas com o bispo nas quais se trate do avano no sacerdcio, da misso ou das bnos do templo. E as moas tambm tero um grande respeito por todos os programas da Igreja ao orarem por seus lderes.21 Quem segue as autoridades da Igreja encontra segurana. Os membros da Igreja sempre estaro em segurana caso sigam de perto as instrues, admoestaes e a liderana das autoridades da Igreja.22 As autoridades que o Senhor colocou em Sua Igreja constituem para o povo da Igreja um porto seguro, um local de refgio, um abrigo. Ningum nesta Igreja jamais se desencaminhar caso se apegue firmemente s autoridades que o Senhor designou para Sua Igreja. Esta Igreja nunca se desencaminhar; o Qurum dos Doze nunca os conduzir por sendas tortuosas jamais o fez e jamais o far. Pode ser que algumas pessoas cometam erros, mas nunca a maioria do Conselho dos Doze assumir uma posio errada em qualquer momento. O Senhor escolheu-os; Ele deu-lhes responsabilidades especficas. E as pessoas que ficarem perto deles estaro em segurana. Por outro lado, sempre que algum comear a seguir seu prprio caminho, opondo-se s autoridades, correr graves perigos. Eu no diria que os lderes escolhidos pelo Senhor so necessariamente os mais brilhantes ou os que receberam o melhor treinamento, mas so eles os escolhidos e quando o Senhor os escolhe, so Sua autoridade reconhecida, e as pessoas que permanecerem perto deles estaro em segurana.23

282

CAPTULO 23

Se vivermos o evangelho e seguirmos os conselhos dos lderes da Igreja, seremos abenoados, pois evitaremos muitos dos problemas que assolam o mundo.24 Demos ouvidos queles a quem apoiamos como profetas e videntes, bem como todos os demais lderes da Igreja, como se nossa vida eterna dependesse disso, porque de fato depende!25

Sugestes para Estudo e Ensino


Tenha em mente as idias a seguir ao estudar o captulo ou ao preparar-se para ensinar. H auxlios adicionais nas pginas vix Reflita sobre como sua vida foi abenoada quando voc apoiou os lderes da Igreja nos trs nveis descritos pelo Presidente Kimball. (Ver a pgina 275.) Ao pensar nisso, que experincias lhe vm mente? Leia a seo que comea na pgina 277. Quais so algumas das mensagens recorrentes nas conferncias gerais recentes, segundo sua observao? Leia os pargrafos inteiros da pgina 279. A seu ver, por que algumas pessoas acham difcil seguir os profetas vivos? Que exemplos recentes lhe vm mente? O que podemos fazer para incentivar as crianas e demais pessoas a respeitarem e seguirem os lderes da Igreja? (H alguns exemplos na pgina 281.) Leia a ltima seo do captulo. Por que encontramos segurana ao seguirmos os conselhos dos lderes da Igreja? Escrituras Relacionadas: Efsios 2:1920; 4:1116; Helam 13:24 29; D&C 1:14, 38; 21:4 6; 121:1621. Notas
1. Conference Report, abril de 1978, p. 68; ou Ensign, maio de 1978, p. 45. 2. Conference Report, abril de 1978, p. 115; ou Ensign, maio de 1978, p. 76. 3. Conference Report, outubro de 1978, pp. 110111; ou Ensign, novembro de 1978, p. 73. 4. Conference Report, abril de 1974, p. 65; ou Ensign, maio de 1974, p. 46.

283

CAPTULO 23

5. Conference Report, abril de 1976, p. 7; ou Ensign, maio de 1976, p. 6. 6. The Miracle of Forgiveness (1969), p. 325. 7. Conference Report, outubro de 1958, p. 57. 8. That You May Not Be Deceived, Brigham Young University Speeches of the Year (11 de novembro de 1959), pp. 1213. 9. The Miracle of Forgiveness, p. 274. 10. That You May Not Be Deceived, p. 13. 11. Second Century Address, Brigham Young University Studies, vero de 1976, p. 447. 12. Conference Report, outubro de 1976, p. 164; ou Ensign, novembro de 1976, p. 111. 13. Conference Report, abril de 1976, p. 7; ou Ensign, maio de 1976, p. 6. 14. President Kimball Speaks Out (1981), p. 89. 15. Conference Report, Conferncia de rea de Manila Filipinas, 1975, p. 4.

16. Conference Report, abril de 1970, p. 121; ou Improvement Era, junho de 1970, p. 94. 17. ... To His Servants the Prophets, Instructor, agosto de 1960, p. 257. 18. Conference Report, abril de 1977, p. 115; ou Ensign, maio de 1977, p. 78. 19. Conference Report, abril de 1978, pp. 115, 116; ou Ensign, maio de 1978, pp. 7677. 20. The Teachings of Spencer W. Kimball, ed. Edward L. Kimball (1982), p. 460. 21. The Teachings of Spencer W. Kimball, p. 121. 22. The Teachings of Spencer W. Kimball, p. 461. 23. Conference Report, abril de 1951, p. 104. 24. Conference Report, abril de 1980, p. 128; ou Ensign, maio de 1980, p. 92. 25. Conference Report, abril de 1978, p. 117; ou Ensign, maio de 1978, p. 77.

284

C A P T U L O

2 4

Proclamar o Evangelho
Devemos alargar os passos ao proclamarmos o evangelho s pessoas.

Da Vida de Spencer W. Kimball

uma viagem a Quito, Equador, como membro do Qurum dos Doze Apstolos, o lder Spencer W Kimball estava no res. taurante de um hotel com um grupo que inclua quatro jovens missionrios. Ele comentou com os demais presentes que o garom era um rapaz de excelente aparncia e que seria um bom missionrio para a Igreja. O lder Kimball pediu po e leite e depois perguntou ao garom se ele tinha filhos em casa. Um filho, respondeu ele. Po e leite vo dar-lhe sade, disse o lder Kimball, mas ele ficar ainda mais saudvel se voc lhe der o alimento que esses rapazes tm a oferecer. O garom fez uma expresso de perplexidade. Ento, o lder Kimball explicou que os rapazes eram missionrios que tinham o evangelho de Jesus Cristo para ensinar. O garom demonstrou interesse em receber as palestras missionrias.1

O Presidente Kimball citava com freqncia o mandamento que o Salvador nos deu de levar o evangelho por todo o mundo (Marcos 16:15). Pediu mais missionrios de tempo integral, principalmente rapazes e casais idosos, e instou todos os membros da Igreja a participar desse trabalho designado por Deus. Nossa grande necessidade e grande chamado, ensinou ele, levar ao povo deste mundo a luz da compreenso para iluminar-lhes o caminho para fora da obscuridade e das trevas, a fim de que tenham alegria, paz e as verdades do evangelho.2

285

CAPTULO 24

Ensinamentos de Spencer W. Kimball


O Senhor promete-nos bnos grandiosas se proclamarmos o evangelho. uma aventura espiritual realizar a obra missionria, dar referncias, acompanhar os missionrios quando do as palestras. entusiasmante e gratificante. As horas despendidas, o esforo, as caminhadas, tudo vale a pena quando ainda que uma nica alma se arrependa, exera f e tenha o desejo de batizar-se. Imaginem que sentimento maravilhoso vocs tero quando eles disserem: Quando vocs esto aqui e falamos destas coisas, parece que estou lembrando-me de coisas que eu j conhecia antes ou Vocs no podem sair daqui at nos dizerem tudo que sabem sobre a Igreja restaurada.3 Pregar o evangelho traz paz e alegra a nossa prpria vida, engrandece nosso prprio corao e alma em benefcio dos outros, aumenta nossa prpria f, fortalece nosso prprio relacionamento com o Senhor e aprofunda nosso prprio entendimento das verdades do evangelho.4 O Senhor prometeu-nos bnos grandiosas segundo nosso empenho ao pregarmos o evangelho. Receberemos auxlio do outro lado do vu e ocorrero milagres espirituais. O Senhor disse-nos que nossos pecados sero esquecidos mais prontamente quando levarmos almas a Cristo e permanecermos firmes ao prestarmos testemunho ao mundo e certamente todos ns precisamos de uma ajudinha no perdo de nossos pecados. (Ver D&C 84:61.) Numa das maiores escrituras missionrias, a seo 4 de Doutrina e Convnios, o Senhor diz que se servirmos ao Senhor na obra missionria de todo o [nosso] corao, poder, mente e fora, poderemos apresentar-nos sem culpa perante Deus no ltimo dia. (Versculo 2). E um pouco mais adiante o Senhor declarou: E, se trabalhardes todos os vossos dias clamando arrependimento a este povo e trouxerdes a mim mesmo que seja uma s alma, quo grande ser vossa alegria com ela no reino de meu Pai!

286

CAPTULO 24

O lder Spencer W. Kimball quando servia como missionrio de tempo integral na Misso dos Estados Centrais, junho de 1915. O lder Kimball est esquerda, perto de seu companheiro L. M. Hawkes.

E agora, se vossa alegria grande com uma s alma que tiverdes trazido a mim no reino de meu Pai, quo grande ser vossa alegria se me trouxerdes muitas almas! (D&C 18:1516). Se uma pessoa trabalhar todos os seus dias e ajudar a converter ainda que uma nica alma, que alegria! Uma alma! Como ela preciosa! , que Deus nos conceda esse tipo de amor pela alma dos homens!5

287

CAPTULO 24

O Senhor confiou a todos os membros da Igreja a responsabilidade de servir como Seus mensageiros. Como eu gostaria de gravar de modo eficaz e indelvel no corao de todos os membros da Igreja o entendimento de que se uma pessoa tiver idade suficiente para ser membro, tem idade suficiente para ser missionria; e ela no precisa ser designada especificamente para esse chamado. Todos os membros tm a obrigao e o chamado de levar o evangelho s pessoas a sua volta. Queremos que todos: homem, mulher e criana assumam essa responsabilidade em retido. importantssimo. Afinal, esta a mensagem do evangelho: Recebemos bnos do evangelho e depois devemos levar essas bnos aos demais. verdade que somos um povo atarefado, mas o Senhor no disse: Caso lhes convenha, pensem na possibilidade de pregar o evangelho. Na realidade, disse: Todo homem aprenda seu dever (D&C 107:99). E tambm: Eis que (...) todo aquele que for advertido dever advertir seu prximo (D&C 88:81). Devemos recordar que Deus est a nosso lado nisso. Ele nos ajudar e abrir as portas, pois foi Ele que deu o mandamento.6 Como maravilhoso, meus caros irmos e irms que pertencem ao reino de Deus, termos recebido do Senhor a incumbncia de servir como mensageiros de Sua palavra para nossos irmos e irms que ainda no se filiaram Igreja. Suponhamos por um instante que os papis se revertam vocs no so membros da Igreja, mas seu atual vizinho no-membro santo dos ltimos dias. Vocs gostariam que ele partilhasse o evangelho com vocs? Vocs se regozijariam ento com as novas verdades aprendidas? Seu amor e respeito por seu vizinho aumentariam por ele ter partilhado essas verdades com vocs? claro que todas as respostas a essas perguntas seriam afirmativas!7 Irmos e irms, no sei se estamos fazendo tudo a nosso alcance. Estaramos sendo negligentes em nossa designao de ensinar o evangelho aos outros? Estamos preparados para alargar os passos? Para expandir nossa viso?8

288

CAPTULO 24

A ocasio de levarmos o evangelho a um nmero cada vez maior de locais e pessoas aqui e agora. Devemos recordar nossa obrigao de transmitir a mensagem, em vez de nossas prprias convenincias pessoais. Os chamados do Senhor raramente so convenientes. Chegou o momento em que o sacrifcio deve tornar-se um elemento ainda mais importante na Igreja. Precisamos aumentar nossa devoo a fim de realizarmos a obra que o Senhor nos designou. (...) As ltimas palavras do Mestre a Seus apstolos pouco antes de Sua ascenso foram: Ide por todo o mundo, pregai o evangelho a toda criatura. Quem crer e for batizado ser salvo; mas quem no crer ser condenado (Marcos 16:1516). No devemos vacilar nem nos cansar de fazer o bem. Devemos alargar os passos. No apenas nosso prprio bem-estar eterno que est em jogo, mas tambm o bem-estar eterno de muitos de nossos irmos e irms que ainda no so membros desta que a Igreja verdadeira. Emociono-me com as palavras do Profeta Joseph Smith numa carta que ele enviou de Nauvoo Igreja em 6 de setembro de 1842: No prosseguiremos em to grande causa? Ide avante. (...) Coragem (...) e avante, avante para a vitria! (D&C 128:22).9 Por meio de nossa influncia e empenho justos, podemos ajudar as pessoas a receberem o evangelho restaurado. O trabalho de membros-missionrios a chave para o crescimento futuro da Igreja.10 Sinto que o Senhor colocou de modo natural em nossos crculos de amigos e conhecidos muitas pessoas que esto preparadas para entrar para Sua Igreja. Pedimos-lhes que, em esprito de orao, identifiquem essas pessoas e depois solicitem o auxlio do Senhor para apresentar-lhes o evangelho.11 Devemos estar cientes de que em geral preciso travar conhecimento com nossos vizinhos antes de podermos falar-lhes do evangelho. Eles precisam sentir nossa amizade e interesse genunos. Queremos que os membros da Igreja convidem seus amigos, em vez de repreenderem-nos ou assustarem-nos.12
289

CAPTULO 24

A verdadeira meta a ser alcanada no proselitismo eficaz que os membros encontrem os pesquisadores e que os missionrios de tempo integral os ensinem.

O evangelho verdadeiro. Ao estud-lo, viver seus princpios e buscar o auxlio do Esprito Santo, qualquer pesquisador sincero pode assegurar-se de sua veracidade por si mesmo. Como infinitamente mais fcil para o pesquisador compreender e aceitar o evangelho se tambm puder ver seus princpios em ao na vida de seguidores. No se pode prestar servio mais til ao esforo missionrio desta Igreja do que ser um exemplo das virtudes crists em nossa vida.13 Os membros fiis, que vivem o evangelho por preceito e exemplo so a melhor publicidade possvel para a Igreja.14 O que todos os membros devem fazer, dando um bom exemplo e prestando testemunho, mostrar aos no-membros as alegrias da prtica e entendimento do evangelho e assim os ajudar a chegar ao ponto em que aceitaro um ensino mais formal.15 A verdadeira meta a ser alcanada no proselitismo eficaz que os membros encontrem os pesquisadores e que os missionrios de tempo integral os ensinem. (...) Quando so os membros

290

CAPTULO 24

que acham os pesquisadores, eles tm o interesse pessoal de integr-los, h menos pesquisadores que desistem de batizar-se e os que se batizam tendem a permanecer ativos.16 Nossa meta deve ser identificar o quanto antes quais dos filhos de nosso Pai esto espiritualmente preparados para progredirem at o batismo e entrarem no reino. Uma das melhores maneiras para descobrir apresentar os amigos, parentes, vizinhos e conhecidos aos missionrios de tempo integral logo que possvel.17 s vezes esquecemos que melhor corrermos o risco de criar uma pequena perturbao no relacionamento com um amigo do que o privarmos da vida eterna ao permanecermos em silncio.18 No esperem para aprofundar indefinidamente os laos de amizade nem aguardem o momento ideal e perfeito. O que vocs precisam fazer descobrir se eles so os eleitos. [Meus] eleitos ouvem minha voz e no endurecem o corao (D&C 29:7). Se eles ouvirem e estiverem com o corao aberto para o evangelho, isso ficar logo evidente. Se no derem ouvidos e seu corao estiver endurecido com ceticismo ou comentrios negativos, no esto preparados. Nesse caso, continuem a am-los e a aprofundar a amizade e esperem a prxima oportunidade para verificar se esto prontos. Vocs no perdero a amizade. Eles os respeitaro. claro que h decepes, mas nada est irremediavelmente perdido. Ningum perde um amigo s porque ele no quer continuar a receber as visitas dos missionrios. O membro pode continuar a conviver com esse amigo sem ameaas a sua amizade ou ao relacionamento especial com essa famlia. Algumas pessoas demoram mais para entrar para a Igreja do que outras. O membro deve continuar a amizade e fazer outra tentativa de converso posteriormente. No fiquem desanimados com a falta de progresso no momento. H centenas de histrias sobre o valor da perseverana no servio missionrio.19

291

CAPTULO 24

A obra missionria inclui amar e integrar com pacincia os recm-conversos e membros menos ativos. Quando batizamos uma pessoa, um crime deix-la simplesmente afastar-se da Igreja e do evangelho devido falta de integrao. A integrao uma responsabilidade importante. Devemos estar em condies de integrar todos os que se filiarem Igreja. por esse motivo que queremos que os membros realizem a obra missionria, no s que recebam ajuda dos missionrios. Desejamos que as pessoas (...) se comprometam a fazer esse trabalho porque elas continuam a morar do lado dos recmconversos. Podem continuar a integr-los, acompanh-los reunio do sacerdcio, continuar a incentiv-los e ajud-los com a noite familiar e assim por diante.20 Nunca demais salientar a necessidade da obra missionria na estrutura de correlao do sacerdcio, a fim de que os pesquisadores sejam integrados e inseridos nos programas da Igreja de tal modo que logo se tornem membros fiis e ativos. Essa , portanto, outra maneira de todos os membros da Igreja envolverem-se de modo ativo e constante na obra missionria integrando, fazendo amizade e incentivando os membros novos da Igreja.21 imprescindvel que todos os conversos sejam imediatamente designados a uma dupla de mestres familiares que os integraro de modo bastante pessoal e atencioso. Esses mestres familiares, em conjunto com seus lderes do sacerdcio, devem verificar que cada converso maduro receba algum desafio, bem como a oportunidade e o incentivo para aumentar seu conhecimento do evangelho. Deve receber ajuda para tecer laos sociais com os membros da Igreja, a fim de no se sentir s ao iniciar sua vida de santo dos ltimos dias ativo.22 uma inspirao e alegria ver (...) os santos acolherem, ajudarem e auxiliarem os que entram diariamente no reino de nosso Senhor, bem como orar por eles. Continuem a ajudar uns aos outros, e muito mais pessoas se filiaro Igreja. Recebamnos de braos abertos, amem-nos e integrem-nos.23

292

CAPTULO 24

Nossa responsabilidade como irmos e irms na Igreja ajudar aqueles que estiverem perdidos a achar o caminho e ajudar aqueles que perderam seu tesouro precioso a reencontrarem-no. As escrituras nos ensinam claramente que todos os membros tm a obrigao de fortalecer os demais irmos. O Salvador salientou a importncia disso ao dizer a Pedro, com amor, mas tambm firmeza: Quando te converteres, confirma teus irmos (Lucas 22:32). Permitam-me dizer o mesmo a cada um de vocs: Quando se converterem por favor confirmem seus irmos e irms. H muitos em nosso meio que esto famintos, s vezes sem mesmo saber o motivo da fome. H verdades e princpios espirituais que podem servir de alicerce para a vida deles, trazer segurana para sua alma, paz para seu corao e mente basta que voltemos nossas oraes e nossa preocupao para eles. (...) Alguns podem dizer: Ah, mas conheo algum que nunca vai ser tocado. claro que essa pessoa pode ser tocada. Ela sempre poder ser abenoada e receber ajuda! As escrituras trazem a seguinte promessa: O amor nunca falha (I Corntios 13:8). Nunca! A caridade, quando aplicada durante um perodo longo o bastante, nunca deixa de produzir seus milagres, seja na outra pessoa, em ns mesmos, em ambos ou em outras pessoas em volta. (...) Acredito que no exista ningum que no possa converter-se ou reativar-se se a pessoa certa fizer a abordagem certa no momento certo da maneira certa com o esprito certo. Sei que as bnos de nosso Pai Celestial acompanharo nossos esforos se nos prepararmos, se vivermos com alegria os princpios do evangelho e se buscarmos o auxlio de nosso Pai Celestial. (...) Que os mestres familiares dos quruns do sacerdcio, as professoras visitantes da Sociedade de Socorro, o marido e a esposa, os pais e os filhos e os membros de todo mundo que amarem o Senhor e desejarem fazer Sua vontade se dediquem com amor e inspirao ao trabalho justo de oferecer o auxlio to necessrio

293

CAPTULO 24

s pessoas em dificuldade. Lampejos efmeros de interesse e entusiasmo no surtiro os efeitos desejados. Contudo, os resultados almejados podem chegar; viro com uma freqncia maior do que qualquer um de ns imagina caso intensifiquemos, em esprito de orao, nossos esforos. No s as ricas bnos do Senhor entraro em sua vida e na vida de outras pessoas, mas nos aproximaremos do Senhor e sentiremos a presena de Seu amor e Seu Esprito.24 Os pais devem ajudar os filhos a prepararem-se para o servio missionrio de tempo integral. Precisamos que os rapazes da Igreja em idade de misso se apresentem para o trabalho em nmeros ainda maiores do que os atuais a fim de assumirem a responsabilidade, privilgio e bno que lhes cabe por direito como servos do Senhor na causa missionria. Como todos ns seramos fortalecidos se todos os rapazes se prontificassem para a obra do Senhor!25 Quando peo mais missionrios, no estou pedindo missionrios sem testemunho ou indignos. Estou pedindo que comecemos mais cedo a treinar melhor nossos missionrios em todos os ramos e alas do mundo. Esse outro desafio: que todos os jovens compreendam que um grande privilgio sair em misso e que eles precisam estar aptos fsica, mental e espiritualmente e que o Senhor no pode encarar o pecado com o mnimo grau de tolerncia [Alma 45:16]. Estou pedindo missionrios que tenham sido cuidadosamente ensinados e treinados pela famlia e as organizaes da Igreja e que cheguem misso com um grande desejo de servir. Estou pedindo (...) que treinemos os missionrios em perspectiva muito melhor, muito mais cedo e por muito mais tempo a fim de que todos aguardem com grande ansiedade e alegria a oportunidade de servir.26 Devemos pensar em nmeros mais elevados. Devemos preparar melhor nossos missionrios, no s no tocante s competncias lingsticas, mas tambm em relao s escrituras e,

294

CAPTULO 24

Espero que todas as famlias realizem a noite familiar todas as segundas-feiras, sem falta. A obra missionria deve ser um dos temas abordados com freqncia.

acima de tudo, ajudando-os a adquirir um testemunho e um fogo ardente que confiram poder a suas palavras.27 Enviem seus filhos para a misso. Desde o momento em que nascerem, comecem a ensin-los. Eles ouviro suas oraes noite e de manh. Ouviro vocs orarem ao Senhor para que abra as portas de todas as naes. Ouviro acerca da obra missionria. Ouviro vocs orarem pelo seu bispo, presidente de misso e todos os outros que os servirem e isso gradualmente se tornar parte deles.28 Quase sempre que vejo um menininho, digo: Voc vai ser um grande missionrio, no vai? Assim plantamos uma sementinha em sua mente. como as plantas e outras formas de vegetao. Elas crescem continuamente. E se o pai e a me conversarem com seus filhos (...) sobre a misso mesmo quando eles forem ainda bebs essa sementinha tambm crescer continuamente.29

295

CAPTULO 24

Os pais devem comear a preparar os filhos para pouparem dinheiro logo no incio de sua vida. Incutam-lhes o esprito de economia. Ajudem-nos tambm a desenvolver o hbito de estudar e orar sobre o evangelho, de ver por si mesmos o evangelho em ao em sua prpria vida e na das pessoas a sua volta. Que eles tenham o esprito de servio ao longo dos anos de crescimento e a experincia de ajudar os outros a falar das alegrias da mensagem do evangelho em sua vida. Que eles usem suas aulas e experincias no seminrio e instituto como treinamento para adquirirem conhecimento espiritual de valores grandiosos para eles mesmos e outras pessoas. Que se preparem conservando sua vida pura e digna e desejando de todo o corao ajudar o Senhor a levar o evangelho queles que estiverem prontos para receb-lo.30 Espero que todas as famlias realizem a noite familiar todas as segundas-feiras, sem falta. A obra missionria deve ser um dos temas abordados com freqncia; e o pai, a me e os filhos devem revezar-se para orar e incluir em suas splicas um elemento de suma importncia: que as portas das naes se abram para ns e que, em segundo lugar, os missionrios, rapazes e moas da Igreja, respondam com alegria ao chamado para sair em misso e levar pessoas Igreja.31 A Igreja precisa de casais missionrios. Se as condies de sade e outros fatores permitirem, os pais podem aguardar com ansiedade o dia em que tambm podero servir como missionrios.32 s vezes nos esquecemos das pessoas idosas em nosso meio que j se aposentaram, que acham constantemente lugares interessantes para visitar com seus equipamentos de acampamento e outras diverses. Elas acham uma maneira fcil de satisfazer a mente e a conscincia e garantir a continuidade do trabalho: enviar os rapazes misso. Essa responsabilidade compete a todos ns. Nem todos esto em condies de cumpri-la, mas muitssimos de ns esto.33

296

CAPTULO 24

Precisamos de centenas de casais, pessoas de idade como algumas de vocs, cuja famlia j esteja criada, que estejam aposentadas de suas atividades profissionais e que estejam em condies de partir (...) para pregar o evangelho. Necessitamos de centenas de casais. Basta procurar seu bispo tudo o que precisam fazer. Digam-lhe: Estamos prontos para partir se pudermos ser de alguma utilidade. Acho bem provvel que vocs recebam um chamado.34 Esta a obra do Senhor. Estamos a servio Dele. Ele deu-nos especificamente a ordem de levar o evangelho a toda a Terra, mas ainda somos desconhecidos para muitos no mundo. Est na hora de cingirmos os lombos e mergulharmos com dedicao renovada nesta obra grandiosa. Todos ns, vocs e eu, fizemos esse convnio. Repitamos em unssono com aquele rapaz encontrado no templo por seus pais ansiosos, sentado no meio dos doutores da lei: (...) me convm tratar dos negcios de meu Pai [Lucas 2:49].35

Sugestes para Estudo e Ensino


Tenha em mente as idias a seguir ao estudar o captulo ou ao preparar-se para ensinar. H auxlios adicionais nas pginas vix De que forma a obra missionria uma aventura espiritual? (Pgina 286). Ao pregarmos o evangelho que experincias entusiasmantes e gratificantes podemos ter? (Um exemplo a histria da pgina 285.) Leia as pginas 286287, procurando identificar as bnos que recebemos quando partilhamos o evangelho. Em que ocasies voc j desfrutou algumas dessas bnos? Leia o quarto pargrafo inteiro da pgina 288. A seu ver, o que significa alargar os passos e expandir nossa viso? Como podemos seguir esses conselhos na obra missionria? Estude a seo que comea na pgina 289. Pondere ou discuta os conselhos especficos sobre a pregao do evangelho a familiares e amigos. Por exemplo: (a) O que podemos fazer para conquistar a amizade de nossos vizinhos? (b) De que

297

CAPTULO 24

forma podemos servir de publicidade para a Igreja? (c) Quais so os possveis problemas de esperarmos indefinidamente o momento ideal e perfeito antes de pregarmos o evangelho? (d) Como devemos reagir se nossos familiares e amigos no aceitarem nosso convite de aprender sobre o evangelho? Quais so algumas das necessidades dos recm-conversos? E as dos membros menos ativos? O que podemos fazer para ajud-los? (Ver as pginas 291294.) Quais qualidades os lderes da Igreja buscam nos missionrios de tempo integral? (H alguns exemplos nas pginas 294 296.) O que os pais e outros podem fazer para ajudar as crianas a desenvolverem essas qualidades? Quais so algumas formas pelas quais os pais e filhos podem seguir o conselho do Presidente Kimball para economizarem dinheiro para a misso? O Presidente Kimball incentivou os casais idosos a servirem como missionrios. (Pginas 296297.) Quais so algumas das opes e oportunidades que a Igreja oferece aos casais missionrios? O que os casais podem fazer para preparar-se para servir? Como voc est realizando a obra missionria no atual estgio de sua vida? Escrituras Relacionadas: Mosias 3:20; Alma 26:116; Helam 6:3; Morni 6:34; D&C 84:88. Notas
1. Edward L. Kimball e Andrew E. Kimball Jr., Spencer W. Kimball (1977), p. 354. 2. Are We Doing All We Can? Ensign, fevereiro de 1983, p. 5. 3. It Becometh Every Man, Ensign, outubro de 1977, p. 7. 4. Ensign, fevereiro de 1983, p. 4. 5. President Kimball Speaks Out on Being a Missionary, New Era, maio de 1981, p. 50. 6. Ensign, fevereiro de 1983, p. 3. 7. Ensign, outubro de 1977, p. 3. 8. When the World Will Be Converted, Ensign, abril de 1984, p. 4. 9. Conference Report, outubro de 1982, p. 5; ou Ensign, novembro de 1982, pp. 5, 6. 10. Seminrio de representantes regionais, 3 de outubro de 1980, Archives of The Church of Jesus Christ of Latter-day Saints, 2. 11. Ensign, fevereiro de 1983, p. 4. 12. Seminrio de representantes regionais, 30 de setembro de 1976, Archives of The Church of Jesus Christ of Latter-day Saints, 2.

298

CAPTULO 24

13. The Teachings of Spencer W. Kimball, ed. Edward L. Kimball (1982), p. 555. 14. Seminrio de representantes regionais, 3 de outubro de 1980, p. 2. 15. President Kimball Speaks Out on Service to Others, New Era, maro de 1981, pp. 4849. 16. Ensign, outubro de 1977, p. 6. 17. Ensign, outubro de 1977, p. 6. 18. Seminrio de representantes regionais, 3 de abril de 1975, Archives of The Church of Jesus Christ of Latter-day Saints, p. 7. 19. Ensign, outubro de 1977, p. 6. 20. Conference Report, Conferncia de rea de Glasgow Esccia, 1976, p. 23. 21. Ensign, outubro de 1977, p. 7. 22. Conference Report, outubro de 1977, p. 67; ou Ensign, novembro de 1977, p. 45. 23. Always a Convert Church: Some Lessons to Learn and Apply This Year, Ensign, setembro de 1975, p. 4.

24. Helping Others Obtain the Promises of the Lord, Ensign, junho de 1983, pp. 3, 5. 25. Ensign, fevereiro de 1983, p. 3. 26. When the World Will Be Converted, Ensign, outubro de 1974, p. 7. 27. Seminrio de representantes regionais, 5 de abril de 1976, Archives of The Church of Jesus Christ of Latter-day Saints, p. 14. 28. Conference Report, Conferncia de rea de Glasgow Esccia de 1976, p. 6. 29. The Teachings of Spencer W. Kimball, p. 556. 30. Ensign, fevereiro de 1983, p. 5. 31. Conference Report, outubro de 1978, p. 66; ou Ensign, novembro de. 1978, p. 46. 32. Therefore I Was Taught, Ensign, janeiro de 1982, p. 4. 33. The Teachings of Spencer W. Kimball, p. 551. 34. The Teachings of Spencer W. Kimball, p. 551. 35. New Era, maio de 1981, p. 50.

299

Lista de Fotografias e Gravuras


Capa: Spencer W. Kimball, de Grant Romney Clawson. Pgina 5: Fotografia de Jeremy Maw. 2005 Jeremy Maw. Reproduo proibida. Pgina 7: Cristo no Getsmani, de Harry Anderson. Pgina 19: Abindi perante o Rei No, de Arnold Friberg. Pgina 26: A Luz do Mundo, de Greg K. Olsen. 1998 Greg K. Olsen. Reproduo proibida. Pgina 31: Ele Vive, de Simon Dewey. 1998 Simon Dewey. Reproduo proibida. Pgina 40: Fotografia Getty Images. Pgina 61: Fotografia de Steve Bunderson. 1992 Steve Bunderson. Reproduo proibida. Pgina 68: Pintura de Paul Mann. 1993 Paul Mann. Reproduo proibida. Pgina 80: Cristo e Pedro, de Paul Mann. 1988 Paul Mann. Reproduo proibida. Pgina 90: Spencer W. Kimball Ajudando uma Mulher no Aeroporto, de Robert T. Barrett. 1991 Robert T. Barrett. Reproduo proibida. Pgina 104: O Sermo da Montanha, de Carl Heinrich Bloch. Usado com permisso do Museu Histrico Nacional do Castelo de Frederiksborg em Hillerd, Dinamarca. Pgina 124: Fotografia de Robert Casey. 2004 Robert Casey. Reproduo proibida. Pgina 140: Daniel na Cova dos Lees, de Clark Kelley Price. Pgina 143: Fotografia de Steve Tregeagle. 2002 Steve Tregeagle. Reproduo proibida. Pgina 148: Sadraque, Mesaque e Abednego na Fornalha Ardente, de William L. Maughan. Pgina 152: Abrao Levando Isaque para Ser Sacrificado, de Del Parson. Pgina 164: Detalhes de Plenitude dos Tempos, de Greg K. Olsen. 1989 Greg K. Olsen. Reproduo proibida. Pgina 167: Fotografia de Steve Bunderson. 1996 Steve Bunderson. Reproduo proibida. Pgina 177: Fotografia de Robert Casey. 2004 Robert Casey. Reproduo proibida.

300

L I S TA D E F O T O G RA F I A S E G RAV U RA S

Pgina 247: Fotografia de Bryant L. Livingston. 1999 Bryant L. Livingston. Reproduo proibida. Pgina 251: A Primeira Viso, de John Scott. Pgina 255: Joo Batista Aparece a Joseph Smith e Oliver Cowdery, de Del Parson. 2000 Del Parson. Reproduo proibida.

Pgina 268: Enos Orando, de Robert T. Barrett. Pgina 280: Paulo no Aerpago, de Frank Soltesz. 2005 The Providence Collection. Reproduo proibida. Pgina 290: Fotografia de Steve Bunderson. 2002 Steve Bunderson. Reproduo proibida.

301

ndice
A Abrao, exemplo de obedincia baseada na f, 157 Ado e Eva, exemplos de obedincia baseada na f, 156 Adversidade. Ver tambm Morte; Tragdias arbtrio e, 1516 pode ser para nosso aprendizado e benefcio, 1620 Alargar os passos, xxxxxxi, 285288 Alimentos, produo e armazenamento domsticos de, 131133 Amor a Deus, 169170, 195196 aos filhos, 236 no deve ser confundido com luxria, 203204 Arbtrio as bnos da Expiao so alcanadas por meio do, 32 e adversidade, 1516 permite a escolha entre o pecado e a retido, 125 uso do, para buscar a orientao de Deus, 270271 Arrependimento. Ver tambm Perdo de Deus; Perdo ao prximo abandonar o pecado, 4344 confessar, 44 46 inclui o compromisso de guardar os mandamentos, 4849 necessrio para todos, 4142 reconhecer o pecado e sentir a tristeza segundo Deus, 4243 restituir, 4748 Auto-suficincia. Ver tambm Preparao a necessidade da, 130131 financeira, 135136 B Bangerter, William Grant, em discurso proferido por Spencer W Kimball, xxx . Bem-estar, cada pessoa responsvel por seu prprio, 130131 C Camelo, fbula do viajante e do, 120121 Casamento eterno exige total lealdade e felicidade, 221222 frmula para a felicidade no, 218219 o altrusmo e a obedincia levam ao sucesso no, 220221 ordenado por Deus, 213215 preparao para o, 215218 Castidade. Ver Lei da castidade Clark, J. Reuben, Jr., informa Spencer W Kimball sobre seu . chamado ao apostolado, xxv

302

NDICE

D Daniel, integridade de, 147 Decises, justas, ajudam-nos a resistir s tentaes, 122123 Desonestidade formas de, 144 iludimos a ns mesmos se nos entregamos , 144 o mau exemplo dos pais pode ensinar aos filhos a, 145146 Deus o Pai a Expiao permite que voltemos a, 6, 30, 176 amor a, 174, 195196 apareceu a Joseph Smith, 250253 as mulheres da Igreja receberam designaes grandiosas de, 247 concedeu o arbtrio a Seus filhos, 272273 ensinou aos espritos pr-mortais o plano de salvao, 24 filhos de, 2, 30, 54, 243 nem sempre impede tragdias, 14 16 orar a, 54 64, 180 ouve e responde s, 6364, 270273 podemos conhecer, por meio das escrituras, 7576 reverncia por, 174 177 testemunho recebido de, por meio do Esprito Santo, 7980 Dia do Senhor bnos da observncia do, 194 195 deleitoso, 194 e o amor a Deus, 195196 inclui a freqncia Igreja, 192193

mandamento relativo ao, 186187 no um dia para negcios ou recreao, 187189 para a adorao e outras atividades dignas, 189191 Dvidas a importncia de evitar, 135136 Spencer W Kimball via as pessoas . debaterem-se com, 128, 130 Dom do Esprito Santo. Ver tambm Esprito Santo necessidade do, 56 recebido por todos os que se arrependerem e forem batizados, 118119 E Escrituras. Ver tambm Estudo das escrituras descobrir e redescobrir as, 71 e a histria do rei Josias, 7172 exemplos de integridade nas, 147149 exemplos de obedincia nas, 156158 publicao de novas edies das, xiv uma ddiva rara e preciosa, 6970 Esprito Santo. Ver tambm Dom do Esprito Santo ajuda a aumentar a compreenso no estudo das escrituras, 74 75 ajuda-nos a resistir s ms influncias, 118 e a revelao de 1978 sobre o sacerdcio, xxxvxxxvi nas reunies da Igreja, 178

303

NDICE

pra de influenciar os desonestos, 144 pode convencer os pecadores de seus erros, 4243 testemunho recebido por revelao por meio do, 7980 Estudo das escrituras. Ver tambm Escrituras conhecimento espiritual adquirido por meio do, 74 75 e o retorno da espiritualidade, 7576 em famlia, 235 lies da vida aprendidas pelo, 7274 o amor a Deus aumenta com o, 7576 o comprometimento para com o Senhor fortalecido pelo, 7172 Evangelho de Jesus Cristo, comparado a um mapa, 58 Exaltao, somente os fiis recebero a, 810 Expiao de Jesus Cristo. Ver tambm Jesus Cristo permite que regressemos ao Pai Celestial, 6, 176 receber a plenitude das bnos da, 3233 salva-nos dos efeitos da Queda e dos pecados pessoais, 2932, 42 traz esperana hoje e para a eternidade, 34 35 F Falsos deuses. Ver Idolatria Famlia. Ver tambm Filhos; Casamento eterno; Pais a espiritualidade deve ser cultivada na, 233235

central no plano do Pai Celestial, 227228 fortalec-la contra as influncias do mal, 231233 F. Ver tambm Obedincia motiva-nos a obedecer a Deus, 153155 os milagres so precedidos pela, 158159 Filhos. Ver tambm Famlia; Pais amor aos, 236 ensin-los a amar os lderes da Igreja, 281282 ensinar integridade aos, 145146 proteg-los das influncias imorais, 206207 Fraquezas, reconhecer e superar as, 123125 G Grant, Heber J., aconselha Spencer W Kimball a pr Deus . em primeiro lugar, 162 H Hales, Robert D., sobre o carter de Spencer W Kimball, xxxvii . Hinckley, Gordon B. sobre a revelao de 1978 sobre o sacerdcio, xxxvi, xxxvii sobre o servio de Spencer W . Kimball, xxxviii Homossexualismo, 202 Hortas, benefcios das, 132 I Idolatria definio de, 162 formas de, 163164

304

NDICE

Igreja de Jesus Cristo a misso salvadora de Jesus a mensagem da, 29 conduz os obedientes exaltao, 5 crescimento futuro da, 247248, 289 dirigida pelo Senhor por meio dos lderes da Igreja, 269270, 277278 programa de bem-estar da, 130, 134 135 ressalta a importncia da vida familiar, 227 restaurada por intermdio de Joseph Smith, 250, 255256 sua posio no tocante castidade, 201202 nico repositrio do evangelho, 56 Integridade demonstrada na observncia de convnios, 141142 exemplos encontrados nas escrituras, 147149 fundamental para um bom carter, 141 sua influncia em nossa famlia e nos outros, 145146 J Jesus Cristo. Ver tambm Expiao de Jesus Cristo apareceu a Joseph Smith, 250252 conhec-Lo melhor por meio das escrituras, 75 deu-nos o mandamento de orar, 55, 64 o cabea da Igreja, 277 fica satisfeito quando seguimos Seu evangelho, 3334

mais do que um grande mestre, 2728 ministrio de, estende-se pela eternidade, 2829 no cedeu s tentaes, 120122 o poder redentor de, 39 o servio abnegado de, 9192 reverncia por, 174 176 testemunho de, 7981 tornou a ressurreio possvel para todos ns, 3, 2930 Josias, um sumo sacerdote entregou escrituras para, 71 K Kimball, Alice Gheen (av), xvi Kimball, Andrew (pai) chamado como presidente de estaca no Arizona, xvi, 162 predisse um papel de destaque na Igreja para Spencer W . Kimball, xv servio na Misso dos Territrios Indgenas, xvi Kimball, Andrew E. (filho), recebeu uma carta do pai, 7879 Kimball, Camilla Eyring (esposa) administra com sabedoria os recursos financeiros com o marido, 128 assiste a um evento com o marido depois da orao de um membro, 5254 como me, xxiixxiii, 225 e os planos acadmicos do marido, 162 homenagem do marido a, 211, 213 seu casamento com Spencer W . Kimball, xxii

305

NDICE

Kimball, Edward L. (filho) lembra-se das demonstraes de afeto do pai, 225 recebe tratamento para a poliomielite, 211 Kimball, Fannie (irm), 12 Kimball, Heber C. (av), xv, xxxviii Kimball, Josephine Cluff (madrasta), xviii Kimball, Mary (irm), 12 Kimball, Olive Woolley (me) ensina o dzimo a Spencer W . Kimball, xviii morte de, xviii, 12, 14 servio prestado por, 238 Kimball, Spencer W . a integridade de, 139 a experincia escolar de, xivxv a juventude de, xvixx a vida profissional de, xxivxxv ajuda dois homens fazerem as pazes, 100103 ajuda uma irm a ter esperana de ser perdoada, 38 ajuda uma jovem me no aeroporto, 8991 apresenta os missionrios a um garom, 285 assiste a um evento depois da orao de um membro, 52, 54 casamento com Camilla Eyring, xxii chamado como conselheiro numa presidncia de estaca, 162 chamado ao apostolado, xxvxxvi, 25 como apstolo, xxvxxvi como pai, xxiii, 225 como presidente de estaca, xxiv

como Presidente da Igreja, xxxxxxviii decide ler a Bblia quando jovem, 6768 decide passar o dia com o Salvador, 25 demonstra reverncia por uma capela da Igreja, 172 discursa na dedicao do Templo de Berna Sua, 172 entrevista homens que fazem sacrifcios para guardar o Dia do Senhor, 184 186 entrevista um casal que quebrou a lei da castidade, 199 envia uma carta sobre o testemunho a seu filho Andrew, 7879 escreve O Milagre do Perdo, xxvi escreve um tributo esposa, 211213 experincias familiares de, xviixviii, xxixxii, 225, 238 experincias na Igreja no incio da vida de, xxxxxxi expressa seu amor pelos irmos que servem como bispos, 275 filhos de, xvi, 225 lembra-se de assistir a conferncias gerais quando jovem, 275 motiva Richard G. Scott a iniciar um estudo das escrituras que durar a vida inteira, 69 problemas de sade de, xxvixxviii, 25 resiste a tentaes quando missionrio, 115 responde s perguntas de um reprter sobre a revelao, 261 servio missionrio na Misso dos Estados Centrais, xxixxii

306

NDICE

seu amor pelas pessoas e pela obra do Senhor, xxxvixxxviii seu envolvimento com a msica, xix, xx sofre a perda de entes queridos, xvii, 12, 14 sugere mudana na letra de Sou um Filho de Deus, 1 o tema de alargar os passos, xxx v outras pessoas profundamente endividadas, 128, 130 L Lee, Harold B. aconselha Spencer W Kimball . quanto cirurgia cardaca, 153 morte inesperada de, xxviiixxix Lei da castidade as bnos resultantes da obedincia , 199201 ensinar os jovens a guardar a, 206 probe todas as relaes sexuais fora do casamento, 201202 Lderes da Igreja. Ver tambm Profetas bnos decorrentes da obedincia aos, 281282 o Senhor dirige a Igreja por meio dos, 269270, 277278 os pais devem ensinar os filhos a apoiar e seguir os, 281282 M Macacos, captura de, 165 Ms influncias Deus pode ajudar-nos a resistir s, 118120 fortalecer a famlia contra as, 231233

Maxwell, Neal A. sobre a confiana de Spencer W . Kimball na revelao contnua, 261 sobre a devoo de Spencer W . Kimball ao Senhor, 25, 27 sobre a natureza afvel de Spencer W Kimball, xxxvi . McKay, David O., na dedicao do Templo de Berna Sua, 172 Milagres, precedidos pela f, 158159 Missionria, obra bnos da, 286287 exemplo e esforo dos membros na, 289291 inclui a integrao dos recmconversos e dos membros menos ativos, 292294 os pais devem ajudar os filhos a prepararem-se para a, 294 296 participao de casais na, 296297 responsabilidade dos membros da Igreja na, 288289 Spencer W Kimball incentiva . uma intensificao dos esforos na, xxxxii Mortalidade, o momento de prepararmo-nos para encontrar a Deus, 45 Morte a aparente tragdia da, 14 16 consolo por ocasio da, 14 de Mary Kimball, 12 de Fannie Kimball, 12 de Olive Woolley Kimball, 12, 14 de Spencer W Kimball, xxxviii . parte importante da vida, 2122

307

NDICE

no o fim da existncia, 14 oportunidades criadas pela, 2021 Mulheres da Igreja. Ver tambm Sociedade de Socorro a vida eterna uma promessa feita a todas as que forem fiis, 243244 chamadas para melhorar e proteger a famlia, 241243 exercero uma influncia significativa no crescimento da Igreja, 247248 incentivadas a alcanarem seu potencial divino, 244 246 igualdade dos homens e, 239241 N Namoro, padres de, 207209 Nelson, Russell M. com Spencer e Camilla Kimball na Nova Zelndia, 52 sobre a cirurgia cardaca para Spencer W Kimball, xxviii, . 151153 No, exemplificou a obedincia baseada na f, 157158 Noite familiar, 235 O Obedincia. Ver tambm F exemplos nas escrituras, 156158 obedincia baseada na f versus obedincia cega, 155156 Orao. Ver tambm Orao familiar

em grupo, 6263 o contedo da, 5558 pessoal, 5960 respostas , 6364 um mandamento, 54 55 Orao familiar bnos da, 6062 como fazer a, 5960 P Packer, Boyd K., sobre a operao na garganta de Spencer W . Kimball, xxviiixxix Pai Celestial. Ver Deus o Pai Pais. Ver tambm Filhos; Casamento eterno; Famlia devem criar reservas de fora espiritual para os filhos, 228231 devem ensinar a honestidade e a integridade aos filhos, 145146 devem ensinar os filhos a apoiar e seguir os lderes da Igreja, 281 devem ensinar os filhos a prepararem-se para a obra missionria, 294 296 devem proteger os filhos das influncias imorais, 206208 Pedro, a coragem e integridade de, 147 Perdo ao prximo deve ser sincero e completo, 103106 difcil, mas possvel, 107108 essencial para nosso prprio perdo, 103 exige que deixemos todo julgamento para o Senhor, 106107

308

NDICE

libera-nos do dio e do rancor, 109110 traz as bnos da paz e alegria, 111112 Perdo de Deus. Ver tambm Perdo ao prximo; Arrependimento o arrependimento a chave para o, 41 um milagre que traz paz, 3940 Plano de salvao, o Pai Celestial ensinou-o aos espritos prmortais, 24 Pornografia, 204 206 Preparao e a produo e armazenamento de alimentos no lar, 131132 financeira, 135136 um modo de vida, 136 Primeiro Qurum dos Setenta, reconstitudo, xxxiii Profanidade, 175177 Profetas. Ver tambm Lderes da Igreja ensinam mensagens semelhantes, 278279 rejeio dos, 279281 revelao aos, 261263, 269270, 277278 R Randall, Naomi W autora de ., Sou um Filho de Deus, 1 Recato, no vesturio e no comportamento, 207208 Recursos, a serem usados para propsitos sbios, 166168

Revelao Deus o Pai e Jesus Cristo esto vidos para comunicar-se por meio da, 264 265 a fora vital da, 270 na forma de sonhos, 266 para a Igreja, por meio de profetas vivos, 269270, 277278 pessoal, 270273 por intermdio de mensageiros celestiais, 267 vem quase sempre na forma de impresses, 266268 Revelao sobre o sacerdcio, xxxvxxxvi, 263264 Reverncia comea no lar, 179181 como modo de vida, 174 definio de, 174 locais de, 177179 melhorar a, 182 pelo Pai e pelo Filho, 174 177 ser modelos de, 182 Riquezas, perigos do amor s, 166168 Romney, Marion G., sobre a integridade de Spencer W Kimball, . 139 S Sacerdcio limites no uso do poder do, 1718 na cura dos enfermos e aflitos, 18, 2122 revelao de 1978 sobre o, xxxvxxxvi, 263264 Sadraque, Mesaque e Abednego, a integridade de, 147149

309

NDICE

Sara, exemplo de obedincia baseada na f, 157 Satans. Ver tambm Ms influncias mtodos usados por, 117118 o apego s coisas do mundo nos torna vulnerveis a, 166167 um ser real cujo objetivo destruir-nos, 117118 Scott, Richard G., foi motivado por Spencer W Kimball a estudar as . escrituras ao longo de toda a vida, 69 Servio as bnos do, excedem as recompensas do mundo, 168169 Deus atende s necessidades das pessoas por meio de nossos atos de, 92 leva a uma vida abundante, 9698 o uso de talentos e habilidades no, 9394 os jovens precisam de oportunidades de prestar, 94 96 seguir o exemplo de, do Salvador, 9192 Simplificao dos programas da Igreja, xxxiv Smith, George Albert, xxvi Smith, Joseph a Primeira Viso de, 253255 foi preordenado, 252 foi um instrumento nas mos do Senhor para a restaurao do evangelho, 255256

o martrio de, 257259 Sociedade de Socorro, 132, 241, 220. Ver tambm Mulheres da Igreja Sou um Filho de Deus, 1 T Templo, obra do, xxxii Tentaes no ceder nem mesmo s menores, 120121 venc-las tomando decises corretas com antecedncia, 122123 Testemunho adquirir e conservar um, 8184 est ao alcance de todos, 8081 modo de prestar, 8586 reunies de jejum e, 84 85 uma revelao pessoal, 7981 Trabalho, necessidade espiritual do, 133135 Tragdias, Deus nem sempre impede as, 14 16 V Vida pr-mortal, 24 W Wilkinson, Ernest L., 151 Woolley, Edwin D. (av de Spencer W Kimball), xvxvi . Woolley, Mary Ann Olpin (av de Spencer W Kimball), xvi .

310

PORTUGUESE

02365 00059
36500 059