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I.

UNA MIRADA AL MUNDO DESDE LA FE

ORACION:
ME HAS LLAMADO, SEOR1... Me has llamado, Seor a continuar la obra del anuncio del Reino que inaugur tu Hijo, Jess.

Con los profetas te quiero gritar: "Mira, Seor, que no soy ms que un nio que no sabe hablar".
A pesar de todo, Seor, aqu estoy, mis fragilidades y mis pasos vacilantes. No puedo presumir de nada. Slo quiero contar a los dems las maravillas que has hecho desde siempre por nosotros, los hombres. Seor, haz que en mi comunidad cristiana tu nombre sea proclamado e invocado; que los padres ejerzan su responsabilidad de educadores de la fe; que los catequistas iniciemos en la fe a los catecmenos con profundidad y vivencia evanglicas. Seor, que yo sepa hacer resonar tu Palabra en medio de mi grupo con la sencillez de tu Madre, Mara, reunida entre los discpulos. Amn.

Antes de conocer lo que es la catequesis, su naturaleza, sus objetivos y tareas, es preciso reconocer las caractersticas socio-religiosas de la cultura actual y cules son las condiciones en las que debemos realizar el anuncio del Evangelio. Para esto vamos a seguir el captulo introductorio del DGC2.

1. Condiciones de una mirada teolgica del mundo


Como Iglesia continuamos sembrando el Evangelio de Jess en este mundo de Dios. Estamos insertos en los ms variados contextos sociales,
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Fuente: http://www.claretianos.org.ar/paghtm/cateq/cateq4.htm Sagrada Congregacin para el Clero Directorio General para la Catequesis, 1997

mirando al mundo con los mismos ojos con que Jess contemplaba la sociedad de su tiempo. Participamos desde dentro de los gozos y esperanzas, de las tristezas y angustias de los hombres de nuestro tiempo, (GS 1) miramos la historia humana y participamos en ella, no slo con la razn sino con la fe. Sin embargo, sabemos que en toda realidad y acontecimiento humano subyacen al mismo tiempo las siguientes dimensiones:

la accin creadora de Dios, que comunica a todo su bondad; la fuerza que proviene del pecado, que limita y entorpece al hombre; el dinamismo que brota de la Pascua de Cristo, que consiste en ir pasando de la muerte a la vida plena. All donde hay algo valioso que queramos alcanzar, entonces tenemos que renunciar a aquello que nos desva del bien. Este dinamismo pascual consiste en que es preciso pasar por una situacin de muerte (afliccin, sacrificio, renuncia...) para alcanzar lo que nos da vida (el bien, la verdad, la paz, etc.).

Una mirada al mundo, que prescindiese de alguno de estos tres aspectos, no sera autnticamente cristiana. Tomemos un caso como ejemplo. Sometamos a una mirada de fe el acontecimiento de la renovacin de la Iglesia que trajo el Concilio Vaticano II (1962-1965). Tomar en cuenta en esta situacin de la Iglesia el primer aspecto de nuestra triloga significa descubrir el paso de Dios que renueva, dinamiza y quiere que la Iglesia responda a su misin en cada tiempo que le toca evangelizar. Esta accin creadora de Dios se manifiesta en que la Iglesia descubre su rol ante la humanidad: ser luz que ilumina con la verdad de nuestra condicin de hijos de Dios, con un origen y un proyecto dados por Dios. Esto nos hace descubrir todo lo bueno que significa que la Iglesia se renueve, que sople una nueva brisa. Junto a esto, sin embargo, hay que considerar la limitacin del pecado. Antes del Concilio Vaticano II a la cultura se la vea como una amenaza, como la perdicin. Nuestra limitacin en ver la verdad de la historia y del proyecto de Dios sobre la humanidad se oscurece con nuestra ceguera. Es un elemento que hay que considerar al mirar con ojos de fe la totalidad del acontecimiento. En esto, tambin la Iglesia, y especialmente nosotros los educadores de la fe, tenemos una gran responsabilidad: evangelizar para abrir los ojos y descubrir que somos hijos de la Luz y no de las tinieblas. Por ltimo, est el elemento del dinamismo pascual. La Iglesia tuvo que pasar por este doloroso y necesario paso de muerte a vida. Tuvo que morir a una relacin antagnica entre el mundo y lo sagrado para abrirse a una vida de apertura y valoracin de la cultura. Esto del misterio pascual es como una ley necesaria para dar dinamismo al cambio y a la conversin. Mirar un acontecimiento con ojos de fe no es tener una mirada ingenua o condenatoria; sino que es descubrir el paso de Dios que nos hace transformar la realidad de menos a ms, de muerte a vida, para alcanzar la vida plena. Es importante, por eso, que la catequesis sepa iniciar a los catecmenos y a los catequizandos en una lectura teolgica de los problemas modernos. Algunos de stos son:

2. Los derechos humanos Lo primero que ve la Iglesia, con profundo dolor, son los hombres y mujeres (nios, adultos y ancianos), que sufren el peso intolerable de la miseria. A travs de una catequesis en la que la enseanza social de la Iglesia ocupe su puesto, (Cf. CT 29) deseamos suscitar en el corazn de los cristianos el compromiso por la justicia y la opcin o amor preferencial por los pobres, de forma que su presencia sea realmente luz que ilumine y sal que transforme. La obra evangelizadora de la Iglesia tiene, en este vasto campo de los derechos humanos, una tarea irrenunciable: manifestar la dignidad inviolable de toda persona humana. En cierto sentido es la tarea central y unificante del servicio que la Iglesia, y en ella los fieles laicos, estn llamados a prestar a la familia humana. La catequesis ha de prepararles para esa tarea. 3. La cultura La Constitucin Gaudium et Spes, del Concilio Vaticano II, subraya la gran importancia de la ciencia y de la tcnica en la gestacin y desarrollo de la cultura moderna. El espritu cientfico que dimana de ellas modifica profundamente la tendencia cultural y las maneras de pensar, (GS 5) con grandes repercusiones humanas y religiosas. La racionalidad cientfica y experimental est profundamente enraizada en el hombre de hoy. Sin embargo, la conciencia de que ese tipo de racionalidad no puede explicarlo todo gana hoy cada vez ms terreno. Los propios hombres de ciencia constatan que, junto al rigor de la experimentacin, es necesario otro tipo de sabidura para poder comprender en profundidad al ser humano. Junto a esta forma de cultura ms universal (GS 54) hoy se constata tambin un creciente deseo de revalorizar las culturas autctonas. La pregunta del Concilio sigue viva: De qu forma hay que favorecer el dinamismo y la expansin de la nueva cultura sin que perezca la fidelidad viva a la herencia de las tradiciones? (GS 56c)

En muchos lugares se toma conciencia de que las culturas tradicionales son agredidas, por las influencias exteriores dominantes y por la imitacin alienante de formas de vida importadas. De esta manera, se van destruyendo gradualmente la identidad y los valores propios de los pueblos. Tambin se constata la enorme influencia de los medios de comunicacin los cuales, muchas veces, por intereses econmicos o ideolgicos, imponen una visin de la vida que no respeta la fisonoma cultural de los pueblos a los que se dirige.

La evangelizacin tiene, as, en la inculturacin uno de sus mayores desafos. La Iglesia, a la luz del Evangelio, ha de asumir todos los valores positivos de la cultura y de las culturas, (Cf. EN 20; CT 53) y discernir aquellos

elementos que obstaculizan a las personas y a los pueblos en el desarrollo de sus autnticas potencialidades. 4. La situacin religioso-moral Entre los elementos que componen el patrimonio cultural de un pueblo, el factor religioso-moral tiene para el educador de la fe una particular relevancia. En la cultura actual se da una persistente difusin de la indiferencia religiosa: Son muchos los que, hoy en da, se desentienden de esta ntima y vital unin con Dios o la niegan de forma explcita. (GS 19) En el mbito especficamente religioso, se dan signos de una vuelta a lo sagrado (Snodo 1985, II, A, 1) y de una nueva sed de las cosas trascendentes y divinas. El mundo actual testifica, de una manera cada vez ms amplia y viva, el despertar de una bsqueda religiosa, (ChL 4) Este fenmeno, ciertamente, no carece de ambigedad. El amplio desarrollo de las sectas y de los nuevos movimientos religiosos, y el resurgir del fundamentalismo, son datos que interpelan seriamente a la Iglesia y que se deben analizar con cuidado. La situacin moral que hoy se observa est muy relacionada con la religiosa. Se asiste a un relativismo tico que quita un necesario punto seguro de referencia moral. 5. La fe de los cristianos Como discpulos de Jess estamos inmersos en el mundo como levadura pero, al igual que en todo tiempo, no quedamos inmunes de experimentar el influjo de las situaciones humanas. Por ello, es necesario plantearnos la situacin actual de nuestra fe. He aqu unos rasgos caractersticos3: a) El hbito de asistir a Misa es mayor entre las mujeres que entre los varones; mayor en el sector socioeconmico alto que en el nivel bajo, y mayor entre las personas de mayor edad entre los jvenes. La tasa de inactividad religiosa indica que uno de cuatro catlicos nunca o casi nunca van a su Iglesia. b) Entre los hbitos religiosos que vale la pena destacar estn los sacramentos del Bautismo y el Matrimonio que son los ms generalizados entre los catlicos, cualquiera sea su nivel de participacin en la Iglesia. c) Tambin la devocin mariana es significativa en todos los niveles de nuestra Iglesia, incluso entre quienes nunca asisten a Misa. d) Del mismo modo, est muy arraigado el hbito de la oracin, principalmente a travs del rezo del Padrenuestro y el Ave Mara. e) Tambin, pero con ndices menores, los catlicos manifiestan un especial afecto a los santos y sus santuarios, especialmente Santa Teresa de Los
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COMISIN NACIONAL DE CATEQUESIS, Orientaciones para la Catequesis en Chile, Segunda Parte, Pgs. 22ss, Santiago de Chile, 2003.

f) g)

h) i) j)

Andes y el beato Alberto Hurtado, afecto expresado especialmente en mandas y procesiones. Entre los catlicos se detecta una vida de fe ms de corte individual que comunitario. Muchos participan preferentemente de momentos religiosos puntuales, particularmente de sacramentos, quizs debido a una opcin ms sociolgica que a una opcin personal fundada en la conversin. Se constata tambin en las encuestas que lentamente van disminuyendo las peticiones de los sacramentos despus del Bautismo, lo que puede explicar la abundancia de bautizados sin una iniciacin cristiana completa. Hay catlicos que aceptan a Jesucristo, pero no a la Iglesia como institucin. En general la consideran como una organizacin que ofrece servicios religiosos. Se constata un debilitamiento en la educacin religiosa que se realiza en las familias y en las instituciones escolares, debido al fuerte proceso de secularismo que vive nuestra sociedad. Las tradicionales catequesis llamadas pre sacramentales en general no logran comprometer seriamente a los padres y padrinos con su vida cristiana.

La renovacin catequtica en la Iglesia, desarrollada durante los ltimos decenios, ha dado ya frutos muy positivos. (Cf. CT 3; MP, D 4) La catequesis de nios, de jvenes y de adultos ha dado origen a un tipo de cristiano verdaderamente consciente de su fe y coherente con ella en su vida. Ha favorecido en ellos: una nueva experiencia viva de Dios, como Padre misericordioso; un redescubrimiento ms hondo de Jesucristo, no slo en su divinidad, sino tambin en su verdadera humanidad; el que todos se sientan corresponsables de la misin de la Iglesia en el mundo; la toma de conciencia de las exigencias sociales de la fe.

Sin embargo, ante el panorama religioso actual, se hace necesario que verifiquemos en qu medida estamos tambin nosotros afectados por la atmsfera de secularismo y relativismo tico. Al respecto podemos observar distintos niveles en el compromiso cristiano de los catlicos: 1. Un primer grupo est constituido por el gran nmero de personas que recibieron el bautismo pero viven al margen de toda vida cristiana. (EN 52; Cf. CT 19 y 42) Se trata, en efecto, de una muchedumbre de cristianos no practicantes(EN 56), aunque en el fondo del corazn de muchos el sentimiento religioso no haya desaparecido del todo. Despertarles a la fe es un verdadero reto para la Iglesia.

2. Junto a stos, est tambin la gente sencilla (EN 52) que se expresa a menudo con sentimientos religiosos muy sinceros y con una religiosidad popular (EN 48) muy arraigada. Tienen una cierta fe, pero conocen poco los fundamentos de la misma. (EN 52) 3. Tambin existen numerosos cristianos, intelectualmente ms cultivados pero con una formacin religiosa recibida slo en la infancia, que necesitan replantear y madurar su fe bajo una luz distinta. (Cf. EN 52; CT 44) 4. No falta, tampoco, un cierto nmero de bautizados que, lamentablemente, ocultan su identidad cristiana sea por una forma de dilogo interreligioso mal entendida, sea por una cierta reticencia a dar testimonio de su fe en Jesucristo en la sociedad contempornea. Estas situaciones de los cristianos reclaman con urgencia del educador de la fe el desarrollo de una nueva evangelizacin. 6. La vida interna de la comunidad eclesial Es importante considerar tambin la vida misma de la comunidad eclesial, su calidad interna. Una primera consideracin es descubrir cmo en la Iglesia se ha acogido y han ido madurando los frutos del Concilio Vaticano II. Los grandes documentos conciliares no han sido letra muerta: se constatan sus efectos. Sus cuatro Constituciones (Sacrosanctum Concilium, Lumen Gentium, Dei Verbum y Gaudium et Spes) han fecundado a la Iglesia. En efecto:

La vida litrgica es comprendida ms profundamente como fuente y culmen de la vida eclesial. El Pueblo de Dios ha adquirido una conciencia ms viva del sacerdocio comn, (LG 10) originado en el Bautismo. As mismo, se descubre ms y ms la vocacin universal a la santidad y un sentido ms vivo del servicio a la caridad. La comunidad eclesial ha adquirido un sentido ms vivo de la Palabra de Dios. La Sagrada Escritura, por ejemplo, es leda, gustada y meditada de una manera ms intensa. La misin de la Iglesia en el mundo se percibe de una manera nueva. Sobre la base de una renovacin interior, el Concilio ha abierto a los catlicos a la exigencia de una evangelizacin vinculada necesariamente con la promocin humana, a la necesidad de dilogo con el mundo, con las culturas y religiones, y a la urgente bsqueda de la unidad entre los cristianos.

En medio de esta fecundidad se deben reconocer tambin defectos y dificultades en la aplicacin del Concilio. A pesar de una doctrina eclesiolgica tan amplia y profunda, se ha debilitado el sentido de pertenencia eclesial; se constata, con frecuencia, un desapego hacia la Iglesia; se la contempla, muchas veces, de forma unilateral, como mera institucin, privada de su misterio.

La accin evangelizadora de la Iglesia, y en ella la catequesis, debe buscar ms decididamente una slida cohesin eclesial. Para ello es urgente promover y ahondar una autntica eclesiologa de comunin, a fin de generar en los cristianos una slida espiritualidad eclesial. 7. Situacin de la catequesis: vitalidad y problemas Muchos son los aspectos positivos de la catequesis en estos ltimos aos, que muestran su vitalidad. Entre ellos cabe destacar:

El gran nmero de sacerdotes, religiosos y laicos que se consagran con entusiasmo y constancia a la catequesis. Es una de las acciones eclesiales ms relevantes. Tambin hay que destacar el carcter misionero de la catequesis actual y su tendencia a asegurar la adhesin a la fe por parte de los catecmenos y de los catequizandos, en medio de un mundo donde el sentido religioso se oscurece. En esta dinmica se toma clara conciencia de que la catequesis debe adquirir el carcter de la formacin integral, y no reducirse a una mera enseanza: deber empearse, en efecto, en suscitar una verdadera conversin. (Cf. CT19b) En sintona con lo anterior, tiene extraordinaria importancia el incremento que va adquiriendo la catequesis de adultos (Cf. CT 43) en el proyecto de catequesis de numerosas Iglesias particulares. Esta opcin aparece como prioritaria en los planes pastorales de muchas dicesis. Igualmente, en algunos movimientos y grupos eclesiales ocupa un lugar central. Favorecido sin duda por las orientaciones recientes del Magisterio, el pensamiento catequtico ha ganado, en nuestro tiempo, en densidad y profundidad. En este sentido, muchas Iglesias particulares cuentan ya con adecuadas y oportunas orientaciones pastorales.

Algunos problemas, sin embargo, deben hoy ser examinados con particular cuidado, tratando de encontrar solucin a los mismos:

El primero se refiere a la concepcin de la catequesis como escuela de fe, como aprendizaje y entrenamiento de toda la vida cristiana, concepcin que no ha penetrado plenamente en la conciencia de los catequistas. En muchas catequesis, la referencia a la Sagrada Escritura es casi exclusiva, sin que la reflexin y la vida dos veces milenaria de la Iglesia, contenida en la Tradicin (Cf. CT 27b) la acompae de modo suficiente. La naturaleza eclesial de la catequesis aparece, en este caso, menos clara. La interrelacin entre la Sagrada Escritura, la Sagrada Tradicin y el Magisterio, cada uno a su modo, (DV 10c) no fecunda an de modo armonioso la transmisin catequtica de la fe.

Respecto a la finalidad de la catequesis, que trata de propiciar la comunin, el encuentro, con Jesucristo, es necesaria una presentacin ms equilibrada de toda la verdad del misterio de Cristo. A veces se insiste slo en su humanidad, sin hacer explcita referencia a su divinidad; en otras ocasiones, menos frecuentes en nuestro tiempo, se acenta tan exclusivamente su divinidad que no se pone de relieve la realidad del misterio de la Encarnacin del Verbo. (CF CT 29b) Acerca del contenido de la catequesis, subsisten varios problemas. Existen ciertas lagunas doctrinales sobre la verdad de Dios y del hombre, sobre el pecado y la gracia, y sobre los temas escatolgicos. Existe la necesidad de una ms slida formacin moral; se advierte una inadecuada presentacin de la historia de la Iglesia y una escasa relevancia de su doctrina social. En algunas regiones proliferan catecismos y textos de iniciativa particular, con tendencias selectivas y acentuaciones tan diversas que llegan a daar la necesaria convergencia en la unidad de la fe. (Cf. CT 30) A menudo, la prctica catequtica muestra una vinculacin dbil y fragmentaria con la liturgia: una limitada atencin a los signos y ritos litrgicos, una escasa valoracin de las fuentes litrgicas, itinerarios catequticos poco o nada conectados con el ao litrgico y una presencia marginal de celebraciones en los itinerarios de la catequesis. En lo que concierne a la pedagoga, despus de una acentuacin excesiva del valor del mtodo y de las tcnicas por parte de algunos, no se atiende an debidamente a las exigencias y originalidad de la pedagoga propia de la fe. (Cf. CT 58) Se cae con facilidad en el dualismo contenido-mtodo, con reduccionismos en uno u otro sentido. Respecto a la dimensin pedaggica, no se ha ejercido siempre el necesario discernimiento teolgico. Por lo que concierne a la diversidad de culturas, en relacin al servicio de la fe, est el problema de saber transmitir el Evangelio en el horizonte cultural de los pueblos a los que se dirige, de modo que pueda ser percibido realmente como una gran noticia para la vida de las personas y de la sociedad. (Cf. EN 63) La formacin al apostolado y a la misin es una de las tareas fundamentales de la catequesis. Sin embargo, mientras crece en la actividad catequtica una nueva sensibilidad para formar a los fieles laicos para el testimonio cristiano, el dilogo interreligioso y el compromiso en el mundo, la educacin en el sentido de la misin ad gentes es an dbil e inadecuada. A menudo, la catequesis sistemtica concede a las misiones una atencin marginal y de carcter ocasional.

8. Algunos retos para la catequesis

Para poder expresar su vitalidad y eficacia, la catequesis debe asumir, hoy, los siguientes desafos y opciones: Ante todo debe ser propuesta como un servicio fundamental, interior a la evangelizacin de la Iglesia, y con un acentuado carcter misionero; Debe dirigirse a sus destinatarios de siempre, que han sido y siguen siendo los nios, los adolescentes, los jvenes y los adultos, y debe hacerlo a partir, sobre todo, de estos ltimos; A ejemplo de la catequesis patrstica, debe moldear la personalidad creyente y, en consecuencia, ser una verdadera y propia escuela de pedagoga cristiana; Debe anunciar los misterios esenciales del cristianismo, promoviendo la experiencia trinitaria de la vida en Cristo como centro de la vida de fe; Debe considerar, como tarea prioritaria, la preparacin y formacin de catequistas dotados de una profunda fe.