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Legin romana

La legin romana (del latn legio, derivado de legere, recoger, juntar, seleccionar) era la unidad militar de infantera bsica de la Antigua Roma. Consista en un cuerpo de infantera pesada de unos 4.200 hombres, segn el historiador antiguo Polibio,[1] que ms tarde alcanzara entre los 5.200 y 6.000 soldados de infantera y 300 jinetes para completar un total de entre 6.000 y 6.300 efectivos, segn nos cuenta Tito Livio.[2] Las legiones tenan asignado un nombre y un nmero; se identificaron cerca de 50, pero nunca llegaron a existir tantas en un mismo momento de la historia de Roma. Usualmente haba 28 legiones con sus auxiliares, y se reclutaban ms segn las necesidades y la situacin en cada momento.

Historia

Legionarios romanos representados en la Columna Trajana.

Originalmente, en la poca de los reyes, la legio englobaba al ejrcito romano en su totalidad, compuesta de ciudadanos romanos reclutados para las armas. En el campo de batalla formaba al estilo de la falange macedonia, una formacin muy cerrada y consistente pero de escasa movilidad, en la que los soldados oponan un frente de picas al enemigo. Nada cambi con el advenimiento de la Repblica Romana, en la que la legio se subdividi en dos legiones separadas, cada una bajo el mando de uno de los dos cnsules. Los primeros aos de la Repblica se caracterizaron por las continuas invasiones del territorio romano que realizaban los vecinos de la Urbs. La formacin de falange estaba totalmente adaptada para combatir en terreno llano, por lo que mientras Roma no sali del Lacio no se cambiaron las disposiciones tcticas de la Legin. Fue durante las Guerras Samnitas

(guerras intermitentes entre el 343 y el 290 a.C.) cuando las legiones se organizaron de un modo ms formal, ya que se vieron obligadas a luchar en un terreno montaoso no apto para la falange. Fue tambin por entonces cuando las campaas empezaron a estar estratgicamente mejor planificadas y el ejrcito consular se dividi en dos legiones. Debido a esto se pas del sistema de falange al sistema de manpulos y centurias, ms flexible y apto para el terreno montaoso. Ms tarde, tras la reforma de Cayo Mario, se adopt el sistema de cohortes, formadas por unos 480 hombres divididos en tres manpulos de 160 soldados, pues cada manpulo estaba compuesto por dos centurias de 80 hombres. Durante el Imperio (al menos desde el ao 30 a. C. hasta el ao 284 d. C.), la legin era comnmente reforzada por tropas aliadas, los auxilia, compuestas por soldados que no eran ciudadanos romanos y cuyo propsito principal era apoyar a las legiones romanas en combate, compuestas en exclusiva por ciudadanos romanos. Estas tropas auxiliares eran reclutadas entre mercenarios o entre pueblos cuya habilidad blica era bien conocida en el mundo antiguo, como los jinetes nmidas o los honderos baleares. Su funcin era generalmente la de actuar como auxiliares de las tropas romanas, principalmente legionarios. Durante los perodos finales de la Repblica de Roma y la Roma Imperial, las legiones desempearon un rol poltico importante, al tiempo que se profesionalizaban completamente. Sus acciones podan asegurar el destino de un Emperador romano, o destruirlo. Un ejemplo es la cada de Vitelio en el Ao de los cuatro emperadores, decidida en el momento en que las legiones del Danubio eligieron apoyar a Vespasiano. Cerca del siglo I a. C., la amenaza demaggica de las legiones qued claramente identificada. Los gobernantes no podan alejarse de sus provincias con sus legiones. Cuando Julio Csar cruz el ro Rubicn para dejar sus provincias y trabarse en armas en Italia, se precipit una crisis constitucional.

Organizacin

Aspecto de un centurin del ao 70 d. C.

En la Repblica, la existencia de las legiones fue efmera. Con excepcin de las Legiones I a IV, que formaban el ejrcito consular (dos por cnsul), las otras unidades se reclutaban por campaa. El carcter permanente tuvo lugar fundamentalmente por cuestiones internas: en particular para garantizar su lealtad al Emperador, y no a sus generales. Durante el Imperio, la legin fue estandarizada, con smbolos y una historia individual, en donde los hombres servan con orgullo. Las legiones eran comandadas por un legado o legatus. Rondando los treinta aos de edad, usualmente seran senadores por tres aos. Los subordinados inmediatos del legado seran seis tribunos militares elegidos: cinco oficiales regulares y el sexto, un noble representando al Senado. Haba un grupo de oficiales prestando servicios mdicos, ingenieros, cronistas y el praefecti castrorum (prefecto o comandante de campo), que haba servido como primipilum, o primer centurin, siendo

ste un personaje muy respetado. Por debajo del primipilo se hallaban los centuriones, que tenan como subordinado a un optio. Por debajo se hallaba la masa de legionarios, entre otros especialistas como sacerdotes y msicos. A mediados de la Repblica, las legiones se componan de las siguientes unidades:
Caballera o equites

Esta era originalmente la unidad ms prestigiosa, donde los romanos jvenes y saludables comenzaban a destacarse antes de iniciar sus carreras polticas. El equipamiento necesario era pagado por cada jinete, y consista en un caballo, escudo redondo, casco, armadura corporal, espada y una o ms jabalinas. La caballera era excedida en nmero en la legin. En un total de cerca de 3.000 hombres, habra apenas unos 300 jinetes, divididos en 10 unidades de 30 hombres. Al mando de cada unidad se hallaba un decurin. A esta caballera pesada se sumaba una caballera ligera, que reclutaba ciudadanos ms pobres y jvenes de buena salud, pero sin la edad suficiente para entrar en la hastati o en la equites.
Infantera ligera o vlites

Los vlites eran bsicamente lanzadores de jabalina y hostigadores en general, y no tenan una organizacin formal precisa o una funcin en el campo de batalla. Eran utilizados segn la necesidad y provenan de los estratos econmicamente ms bajos de la sociedad.

Armas de un legionario. Se puede ver la espada corta (gladius) y el plum.

Infantera pesada

Era la unidad principal de la legin. Se compona de ciudadanos legionarios que pudieran pagar el equipo compuesto de casco de bronce, escudo, armadura y lanza corta (pilum). El arma preferida era el gladius, un tipo de espada corta. La infantera pesada estaba subdividida de acuerdo a la experiencia de los legionarios en tres lneas separadas:
y

Los hastati (sing. hastatus): eran los ms jvenes y formaban la lnea delantera. Iban armados con dos pila de distintos pesos, para que una tuviera ms alcance y la otra perforase los escudos. En el cuerpo a cuerpo, empleaban la espada. Como armadura era comn el uso de placas de bronce sujetas con correas de cuero, que tapaban el corazn y parte del pecho. Tambin utilizaban casco de bronce y el scutum (escudo largo romano). Los prncipes (sing. princeps): se trataba de hombres con edades rondando los 30 aos, componan la segunda lnea de la legin e iban armados al igual que los primeros, pero en lugar de la placa del pecho podan pagarse una coraza de cota de malla de anillos. Los triarii (sing. triarius): eran los soldados veteranos y alineados atrs, que slo entraban en combate en situaciones extremas. A diferencia de los prncipes, en lugar de los pila manejaban una lanza larga, formando una slida falange erizada de puntas de lanza que contuviera al enemigo.

Cada una de estas lneas estaba subdividida en manpulos, la menor subunidad del ejrcito, compuestas de dos centurias comandadas por el centurin mayor. La centuria como unidad de combate estaba formada por 80 hombres. Su nombre viene dado por ser la unidad que acompaa al centurin. Suele pensarse errneamente que posean 100 hombres porque se asocia centuria a ciento, y eso es totalmente equvoco. Cada centuria tena su estandarte y estaba compuesta por diez unidades llamadas contubernia. En un contubernio haba ocho soldados compartiendo tienda de cuatro plazas (los otros cuatro estaran siempre de guardia), piedra de moler, una mula y un caldero (dependiendo de la duracin de la travesa). En batalla, los manpulos estaban organizados comnmente en una formacin cuadriculada llamada quincux. Los manpulos de prncipes cubran los espacios abiertos dejados por los hastati, siendo cubiertos los propios por los manpulos triarii.

Cuando se desplegaba una legin en el combate, cada centuria formaba normalmente un cuadrado de 10 hombres de frente por 8 de fondo. As, una centuria se colocaba tras la otra y formaba un manpulo, constituyendo un cuadrado de 10 hombres de frente por 16 de fondo. En las crnicas de Polibio y Vegecio se relata que el espacio entre filas era de tres pies, siendo entre columnas de cuatro pies (tomando como referencia que un infante pertrechado ocupa un espacio de dos pies de ancho por uno de fondo -60 x 15 cm-, deducimos que cada centuria poda ocupar un cuadrado aproximado de unos 50 pies de frente por 40 de fondo, es decir, 15 metros por 12). En las cohortes, los tres manpulos formaban juntos en lnea, pero dejando una distancia entre s suficiente como para que la segunda centuria de cada manpulo pudiese ocupar el espacio entre las centurias situadas al frente. Esta formacin, dispuesta con tres centurias de frente por dos de fondo, ocupara un espacio en el campo de batalla de aproximadamente unos 75 m de frente, pero teniendo que dejar un espacio de 15 m con referencia a la cohorte situada en su flanco izquierdo, de forma que su centuria situada en la segunda lnea a la izquierda pudiera desplegarse en este espacio. Las cohortes generalmente se disponan en tres lneas denominadas acies, o al menos para Csar la formacin en "triplex acies" es la habitual. En caso de que se contase con pocos efectivos, tambin se poda formar en "acies duplex", pensada para poder mantener un mismo frente de batalla ante un enemigo superior en nmero, evitando as el ser superado por las alas y, una vez envuelto, derrotado. Dado que una legin estaba formada por 10 cohortes, en la formacin de triplex acies se obliga a que una lnea tenga una cohorte ms que las otras dos, siendo habitual el despliegue en el campo de batalla de cohortes de distintas legiones, eso s, procurando que las cohortes de una misma legin estuvieran prximas unas a otras.

Las reformas de Mario


La divisin de la infantera en secciones especializadas, hastati, prncipes y triarii, desaparecer con la reforma de Cayo Mario, a finales del siglo II a. C. A partir de la reforma, la infantera legionaria constituye un cuerpo homogneo de infantera pesada, sin distinciones por razn del armamento o la edad de los soldados, aunque pervivi de algn modo en la nomenclatura de los empleos de la oficialidad con fines de escalafn. Del mismo modo, se elimin de la legin el contingente de vlites, que ya estaba totalmente en desuso: la infantera ligera de las legiones primitivas era muy poco efectiva, como se demostr una y otra vez durante las Guerras Pnicas, y fue sustituida por cuerpos especializados de "auxiliares", que en la poca imperial procedan de levas entre los indgenas de las diversas provincias, agrupndose segn su origen tnico y conservando su indumentaria y estilo peculiar de combate.

Testudo o formacin en tortuga.

Esta reforma se debi a la necesidad de crear un nuevo contingente militar para defender el territorio romano tras las gravsimas derrotas sufridas en las guerras contra cimbrios y teutones, dos tribus germnicas que haban atravesado las fronteras romanas en el transcurso de su migracin hacia la Galia, entre los aos 106 y 105 a. C. Estas derrotas, de proporciones catastrficas, junto con el progresivo desinters por la milicia por parte de las clases sociales superiores, implicaban que la cantidad de hombres disponibles para combatir era demasiado exigua, y supusieron el paulatino abandono del concepto "ejrcito de ciudadanos" o ciudadano-soldado por parte de Roma. Mario instituy un ejrcito profesional de nueva planta, reclutado entre las clases sociales inferiores, los infraclassem, hasta entonces exentos del servicio militar. A partir de este momento, el legionario es un soldado profesional, que recibe una paga por su servicio y la promesa de mejoras econmicas una vez concluido.

Pero esto implicaba tambin un grave riesgo para la estabilidad de la Repblica, ya que a partir de este momento los soldados con frecuencia depositaban su lealtad ms en su comandante que en su metrpoli. Ms an cuando determinados generales armaban y financiaban legiones de su propio bolsillo (como hizo Cesar en la guerra de las Galias). De ahora en adelante, el ejrcito se convierte en un factor decisivo en la vida poltica romana, puesto que cualquier personaje que cuente con el apoyo de las legiones puede utilizarlas como herramienta para obtener el poder. Desde entonces, las cohortes, de las cuales habra diez por legin, sustituyen a los manpulos como unidad tctica bsica. Cada cohorte se compone de 6 centurias y es liderada por un centurin pilus prior. El centurin mayor de la legin es llamado primus pilus, un soldado de carrera y asesor del legado. Las diez cohortes que integran la legin van numeradas, obviamente, del I al X, pero estn organizadas jerrquicamente: la Cohorte I tiene el doble de soldados que las dems, generalmente la componen los ms veteranos y se despliega en primera fila. Por el contrario, la cohorte X despliega en segunda fila y est compuesta por los soldados ms bisoos. Este desdoblamiento de la primera cohorte poda en ocasiones extenderse a las dems, hablndose en este caso de cohortes miliarias. El desdoblamiento o duplicacin de efectivos no se realizaba aumentando el nmero de centurias sino el de soldados, pasando cada centuria a tener unos efectivos tericos de 160 hombres. Por lo tanto, una legin normal se compona de alrededor de 6.000 hombres de armas, 300 jinetes y de un gran nmero de discpuloss, sirvientes y esclavos. Las legiones que desplegaban 6.000 efectivos en batalla permanecieron inalterables hasta los tiempos de Diocleciano, en la que se redujo el nmero de soldados por unidad a unos 1000 para quitar poder a los comandantes. En ciertos periodos de la historia de Roma no se cumplieron estos estndares, por ejemplo: en ciertos perodos de la guerra civil, Julio Csar tena slo 3.500 hombres por legin, aproximadamente. Por otra parte, desde la poca de Julio Csar, las legiones incluan un tren de artillera bastante completo: cada centuria estaba equipada con una carroballista, una gran ballesta montada encima de un carro, y cada cohorte con una catapulta, lo que no slo incrementaba la potencia de fuego de la legin en el combate a campo abierto, sino que serva tambin para la guerra de asedio. Este pequeo ejrcito, capaz de batirse por s solo en casi cualquier modalidad militar, arrastraba (especialmente en la poca imperial) una gran cantidad de personal civil no directamente relacionado con la legin: comerciantes, prostitutas, "esposas" de legionarios (que no podan contraer matrimonio), que al establecerse en torno a los campamentos permanentes o semipermanentes acababan dando lugar a autnticas ciudades. En principio, era requisito imprescindible para ser legionario el poseer la ciudadana romana.

Auxiliares

Surgidos por pura necesidad tctica, dado que la infantera pesada legionaria precisaba el apoyo de otros cuerpos de caballera e infantera ligera. Tras la reforma de Mario aparecen ya cuerpos irregulares de caballera, que reciben el nombre de auxilia, siendo disueltos al finalizar las campaas. Pero es tras la Guerra Social (91-89 a. C.) cuando los auxilia reciben el impulso definitivo al desaparecer las Alae Sociorum. Igualmente, cuerpos de arqueros, honderos y caballera son reclutados, muchas veces mediante levas forzosas, entre los diferentes pueblos del Mediterrneo. No obstante, fue Julio Csar quien sent las lneas bsicas de lo que luego sern los auxiliares imperiales al reclutar entre galos y germanos unidades de caballera. Por otro lado, los cuerpos de infantera auxiliar parecen haber sido ms bien una apuesta de Augusto. En cualquier caso, son pequeos destacamentos que acostumbran a acompaar a una legin ejerciendo una funcin auxiliar en todos los sentidos de la palabra-, pero que tambin pueden actuar independientemente. Su principal caracterstica es que salvo excepcionesestn compuestas por individuos que no son ciudadanos romanos, existiendo fundamentalmente dos tipos de unidades, tradicionalmente asociadas con caballera e infantera, que reciben el nombre de ala y cohors, respectivamente. Caso aparte seran las cohortes equitatae, constituidas por un ncleo fuerte de infantera y un pequeo destacamento de caballera. Todas ellas podan ser quinquinariae o miliariae, es decir, de quinientos o mil hombres. Sin embargo, los estudios ms recientes confirman lo que ya Cheesman apuntaba a principios de la centuria pasada: esta estructura numeral es demasiado rgida como para ser cierta.[cita requerida] Las excavaciones de los barracones de los soldados as como las informaciones del Pseudo-Higinio - arrojan estos datos: semeja que las cohortes quinquinariae estaran formadas por seis centuriae de 80 hombres al cargo de un centurin- y la miliariae por diez, lo que nos arroja unas cifras de 480 y 800 hombres, respectivamente. En cuanto a las alae, las miliariae estaran formadas por veinticuatro turmae de 30 hombres a los que hay que sumar un decurin y un portaestandarte, en total, 32- y las quinquinariae por diecisis turmae, con cifras totales de 768 y 512 equites. Por lo que a las equitatae se refiere, la situacin se complica, pero todo parece indicar que seran unidades de seis o diez centurias y cuatro u ocho turmae, segn la dualidad antes expuesta. Aun as, parece que la diferenciacin entre unidades quinquinariae y miliariae es fruto de los turbulentos acontecimientos de los aos 68-69 aunque en el caso de las alae parece haber algunos escasos ejemplos anteriores- y que desde la poca Flavia habra una clara tendencia hacia el reclutamiento de unidades miliarias. stas tanto alae como cohortesestaran comandadas por tribunos, mientras que las otras lo estaran por prefectos ambos

de rango ecuestre- (Cheesman, sin embargo, dice que las alae miliariae estaran mandadas por prefectos). El primero de los centuriones o decuriones recibe el ttulo de prnceps y ocupa un escalafn inferior al subprefecto, asistente del oficial al mando de la unidad. Queda por mencionar el hecho singular de las cohortes Civium Romanorum, igualmente auxiliares, pero compuestas bien por ciudadanos romanos libertos que no podan enrolarse en las legiones y que se habran reclutado en situaciones de emergencia-, bien por peregrini que recibiran el ttulo como premio por un hecho de armas destacado. El ttulo sera conservado en lo sucesivo por la unidad, pese al licenciamiento de las tropas premiadas (los auxiliares se licenciaban con honores tras 25 aos de servicio), y estara bajo el mando de un tribuno. Por lo que se refiere al numerus, en principio designa a cualquier unidad que no se atenga a la regularidad de las antes mencionadas, como puede ser el caso de las guardias de corps de oficiales o cargos administrativos, pero en la forma en que los numeri logran un mayor xito es como unidades auxiliares, aunque se diferenciaran de las anteriores por su organizacin interna. As pues, los numeri son lo que en origen eran los cuerpos auxiliares: unidades de nativos reclutados que mantienen su estructura jerrquica y organizativa propia. Son, por as decirlo, un cuerpo de irregulares. Parece que su desarrollo desde el siglo II vendra a paliar la carencia de armas y modos de combate tradicionales que se produjeron con la paulatina romanizacin del modo de combate de los auxiliares. Esto anuncia y explica en parte el ulterior reclutamiento de grupos de germanos, srmatas, iranios o mauritanos muchos de ellos derrotados en batallas por los romanos y desplazados a otro frente del Imperio romano- que se da durante el Tardoimperio e incluso en Bizancio en poca justinianea. Otros cuerpos, como la marina, en estos momentos centralizada en las flotas de Miseno y Rvena para el Mediterrneo, as como en las perifricas de Britania, el Rin o el Danubio, sobrepasan ya nuestro marco de estudio. En cuanto a las milicias urbanas que existieron, nunca fueron usadas en los conflictos externos o como tropas de choque. As y todo, para un Imperio tan extenso como el romano, los 240.000 hombres en armas ofrecidos por Tcito o los 315.000 que se estipulan para inicios de la dcada de 160 son escasos, y no digamos las cifras entre 180.000 y 220.000 hombres para los siglos I-II d. C. que ofrece Cheesman.

El Tardo imperio

Aspecto de un soldado romano del siglo III

Andando el tiempo, conocemos mal lo que ocurri con el ejrcito en el transcurrir de la llamada Anarqua militar pese al triste protagonismo del mismo en estos aos. Sin lugar a dudas, muchas de las tendencias anteriores se acentuaron, lo que, junto a notables permanencias, conform lo que ser el ejrcito del Bajo Imperio. Cheesman seala que, desde el edicto de Caracalla, la diferenciacin entre cuerpos auxiliares y legiones se hizo cada vez ms accesoria, de modo que la nica seal distintiva era su diferente entrenamiento. Desde luego, el auge de los numeri y el edicto se combinaron para hacer de los auxiliares una unidad sin razn de ser. Sin embargo, la legin conserv largo tiempo su carcter elitista y su superior preparacin como seales distintiva. No obstante, si en algo se centra la discusin acerca de la organizacin militar del Tardoimperio es en la cuestin acerca de los cuerpos de limitanei y comitatenses. La tradicin ha querido ver en los primeros unas fuerzas fronterizas, como su propio nombre (ribereos) indica, y en los segundos un conjunto de fuerzas mviles con cierto carcter de lite. De todo esto se han derivado numerosos debates que, muy a menudo, han venido a caer en errores de apreciacin y convencionalismos ms o menos inventados tiempo atrs. As, los limitanei son poco ms que colonos armados, mientras que los comitatenses son los verdaderos soldados profesionales. Por sentido comn, cualquier clasificacin estricta en historia supone otorgarle al pasado una simplicidad que nicamente esconde nuestro desconocimiento. Las realidades siempre son ms complejas. Por lo que revelan nuestras fuentes, los limitanei son el conjunto de tropas asignadas a una determinada regin, encontrndose bajo la direccin del dux de la misma. Por su parte, los comitatenses estn ligados ms directamente al emperador o a sus hombres ms allegados. Esta clase de unidades se encuentran por lo general asentadas en las provincias interiores, actuando como

garantes ante una revuelta interna o el levantamiento de un usurpador. Adems, se desplazan con mayor facilidad que no rapidez-, al no estar asignadas a ningn territorio en el que tuviesen que ejercer labores civiles o administrativas, de las que ms adelante hablaremos. A mayores existan, dentro de esta gran divisin del ejrcito, unidades de naturaleza y tamao diverso a las que no nos referiremos por falta de de espacio, pero que verdaderamente merecen una mayor atencin por parte de la literatura especializada, a menudo obcecada por los oropeles de la poca altoimperial.

Adiestramiento
El adiestramiento cumpla dos funciones: fortalecer el cuerpo y ensear las tcnicas de combate individual y formaciones. Las marchas eran una parte muy importante debido a su importancia tctica ya que, cuanto ms rpido se marchase, antes se entrara en combate. Las marchas se hacan regularmente sin importar el tiempo. Todos los soldados iban cargados con un equipo de unos 25 kg y recorran una distancia de 30 km en cinco horas. Los legionarios tambin aprendan a construir campamentos donde pernoctar tras las jornadas de marcha. Otra parte del entrenamiento era, sin duda, el aprendizaje de las formaciones, ya que eran stas, las que diferenciaban una legin romana de un grupo de brbaros. Los legionarios saban ejecutar relevos de lneas, formaciones de tortuga o testudo y despliegues de todo tipo. Los legionarios se ejercitaban con armas falsas lastradas, para que de esa manera las armas normales les resultaran ms ligeras. Por ltimo hay que hablar de la disciplina. A los legionarios se les enseaba a obedecer ciegamente las rdenes, siendo aquellos que las desobedecan severamente castigados mediante linchamientos, apedreamientos o diezmos, ejecutados por sus propios compaeros.

Smbolos

Legionarios con aquilifer al frente y "signum" detrs.

Desde la reforma de Mario alrededor del ao 104 a. C.-, se ha venido priorizando en el seno de la legin una de las enseas tradicionales que estos cuerpos solan llevar al campo de batalla. Se trata del guila romana, que se impone como smbolo legionario por antonomasia, desplazando al lobo, al toro, al jabal y al caballo, muestras de animales totmicos pertenecientes a una sociedad campesina. Las guilas se realizan en metales nobles plata primero, oro despus- y se guardan celosamente en el "aedes signorum" o santuario del campamento. La prdida de las guilas, como les sucedi a Craso o Marco Antonio en Oriente o a Varo entre los germanos, es el mayor deshonor que puede sufrir un cuerpo legionario. El suboficial al cargo del guila era el aquilifer. A mayores, existen otro tipo de estandartes, como los "signa", "imagines", "vexilla" o "dracones":
y

El signum es el estandarte de cada centuria: rematado en forma de asta o mano en recuerdo del antiguo manpulo-, se decoraba con guirnaldas, cruces y discos. En los cuerpos auxiliares, los "signa" incluyen imgenes de los emperadores, con lo que el segundo tipo de estandartes -las "imagines"- es privativo de las legiones. Por su parte, el vexillum es la bandera que marca la posicin del general en el campo de batalla, pero tambin es la ensea de los destacamentos irregulares, por lo que stas reciben el nombre de "vexillationes". Se cuelgan de una barra cruzada al mstil de la ensea. El draco es una cabeza de animal en bronce con las fauces abiertas, a la que se aade un tubo de colores y que al agitarlo produca un ruido sordo.

Los portadores de estas enseas eran, respectivamente, los signiferes, imaginiferes, vexillarii y draconarii.

El culto a las enseas se realizaba con carcter permanente mediante la deposicin en el "aedes". Sin embargo, existen ocasiones especiales en las que se honran los "signa" y "vexilla" (Rosalia Signorum), las guilas legionarias (natalis aquilae, Honos Aquilae).

[editar] Condecoraciones
Las condecoraciones del perodo republicano consistan en coronas, habindolas de varios tipos:
y y y y y y

Corona gramnea: se conceda por salvar a un ejrcito. Corona cvica: se conceda por salvar la vida de un compaero, estaba hecha de hojas de roble. Corona muralis: se conceda al primero en coronar la muralla enemiga. Corona vallaris: se conceda al primero que asaltara la trinchera enemiga. Corona navalis: premiaba la captura de un barco. En la poca imperial se aadieron las phalerae, los armillae y los torques.

Los militares de alto rango podan adems conseguir otra clase de condecoraciones:
y y y y

Centurin jefe y tribunos subordinados podan conseguir una lanza de plata. Tribuno jefe poda conseguir 2 coronas de oro, dos lanzas de plata y dos estandartes pequeos de oro. Los legados podan conseguir hasta tres juegos de condecoraciones. Los cnsules y gobernadores podan conseguir 4 juegos.

No obstante la mxima condecoracin no era ninguna medalla ni corona sino un Triunfo.

Referencias y lectura complementaria


y y y y y

Service in roman army, R. Davies, Edinburgh, 1989 Roman Warfare, Adrian Goldsworthy El ejrcito romano, Adrian Goldsworthy, Akal, Madrid, 2005 El ejrcito romano, Yann le Bohec, Ariel, Madrid, 2004 Historia de la Guerra, John Keegan, Planeta, Barcelona, 1995