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PATOLOGIA GENERAL CONCEPTOS BASICOS

Patologa
La patologa es el estudio de las enfermedades en su amplio sentido, es decir, como procesos o estados anormales de causas conocidas o desconocidas. La palabra deriva de pathos, vocablo de muchas acepciones, entre las que estn: todo lo que se siente o experimenta, estado del alma, tristeza, pasin, padecimiento, enfermedad. En la medicina pathos tiene la acepcin de estado anormal duradero como producto de una enfermedad, significado que se acerca al de padecimiento. En este sentido corresponde en latn a vitium. La palabra griega usada para designar la enfermedad como proceso, es nosos; la latina, morbus. Hoy se entiende por nosologa la descripcin y sistematizacin de las enfermedades.

Enfermedad
El concepto actual de enfermedad corresponde en esencia a la idea formulada en el siglo XVII por Sydenham, que las concibi como entidades reconocibles por manifestaciones caractersticas, entre ellas, por una evolucin o curso natural tpico. Esta idea de especies morbosas, que corresponden a formas tpicas de enfermar, se ve reforzada cuando una especie morbosa puede caracterizarse tambin por una causa determinada. Gracias a esta concepcin una misma enfermedad puede reconocerse como repetida en diferentes enfermos y as se hace posible el estudio del diagnstico y tratamiento de las distintas enfermedades. La enfermedad se concibe as como una abstraccin hecha de entre los fenmenos patolgicos que presentan ciertos pacientes; la delimitacin de una tal entidad exige, sin embargo, la observacin y conocimiento acabados de las manifestaciones particulares de cada caso. Esta es la nocin de enfermedad que parece evidente hoy da en la sociedad occidental. Ahora cuesta ms comprender la idea que se tuvo hasta los tiempos de Sydenham, a saber, la nocin de la nosos hipocrtica, segn la cual la enfermedad se conceba como afeccin individual. Sigerist la explica as: Qu es la enfermedad? Es nada ms que la lucha entre la fisis, la naturaleza del hombre, y el mal, siendo el sntoma la expresin de estas luchas. Hipcrates reconoce tan slo la enfermedad como tal, pero no las enfermedades, el paciente y su enfermedad estn inseparablemente unidos, como un hecho nico que nunca se repite. Ese hecho nico se explica sin embargo sobre una base terica, una especie de fisiopatologa general, que corresponde a la doctrina hipocrtica de humores.

Etiologa y Patogenia
La etiologa es el estudio de las causas de enfermedad. El proceso patolgico mismo, esto es la serie de cambios patolgicos excluidas las causas que la originan, se llama patogenia. La patogenia puede estudiarse desde distintos puntos de vista, bsicamente, del funcional, como lo hace la fisiopatologa, o del morfolgico, como lo hace la patologa general. Ambos se complementan en la comprensin de la patogenia. La patologa general es una morfopatologa que consiste fundamentalmente en el estudio de los aspectos morfolgicos de la patogenia. Slo ocasionalmente las causas de la enfermedad son reconocibles por los mtodos de la morfopatologa.

La Gnesis Causal
La gnesis causal representa la explicacin de la enfermedad en trminos de la nocin causa-efecto. Aqu interesa conocer por qu se producen los cambios patolgicos y, en particular, por qu se origina la enfermedad. La gnesis causal, por lo tanto, es inherente a lo que trata la etiologa, pero el anlisis causal puede extenderse tambin a la patogenia. As, la patogenia aparece comprendida en trminos de mecanismos patogenticos cada uno con una causa y un efecto. Si se trata de mecanismos en cadena, el efecto de uno pasa a ser causa de otro. La fisiopatologa consiste esencialmente en el anlisis causal de las perturbaciones de la funcin. La complejidad del organismo humano constituye una seria limitacin en el anlisis causal de la enfermedad, de ah que los conocimientos en este aspecto sean muy fragmentarios En la gnesis causal referida a los agentes etiolgicos de la enfermedad, pueden distinguirse causas desencadenantes del proceso morboso y causas predisponentes, el conjunto de las cuales de denomina constelacin causal. Las causas de enfermedad se han concebido primero, siguiendo la nocin natural de causa, de manera determinista, es decir, como condicin necesaria y suficiente. Esta es la concepcin que domina en la poca de los grandes descubrimientos de la bacteriologa. Posteriormente, con el descubrimiento de individuos sanos portadores de ciertos microorganismos considerados causas de enfermedad, se introdujo la nocin de causa como condicin necesaria, pero no suficiente. As, el bacilo de Koch, el de Eberth o el citomegalovirus, son causas necesarias para el desarrollo de una tuberculosis, de una tifoidea y de la enfermedad por citomegalovirus, respectivamente, pero, adems, se requieren otras condiciones del organismo para que haya enfermedad. Lo mismo vale para los agentes llamados oportunistas. Estas otras condiciones, entre ellas por ejemplo una inmunodepresin, corresponden a causas predisponentes. Por ltimo, ha surgido la nocin de gnesis causal

multifactorial, en que la accin patgena se mide como probabilidad. Segn esta concepcin, para saber si un supuesto factor pertenece a la constelacin multifactorial, hay que comparar estadsticamente el valor de la probabilidad de que se d la enfermedad cuando dicho factor est presente junto a otros, con el de la probabilidad cuando estn presentes slo estos ltimos. Las causas de enfermedad parecen ser mucho ms numerosas que las posibles formas de reaccin del organismo. En general, diversas causas pueden provocar la misma reaccin. Esta situacin estimula la investigacin de algn factor patogentico comn entre esas diversas causas, si se quiere establecer en forma ms determinada una relacin de causa-efecto. Por otra parte, se da tambin la situacin de que una misma causa puede producir diversas formas de reaccin. En este caso cabe investigar los factores condicionantes que expliquen la aparente diversidad de efectos. Rara vez puede inferirse la causa a partir de una forma de reaccin. En este caso, se habla de reaccin especfica.

Gnesis Formal
La gnesis formal se llama tambin morfognesis. En ella interesa saber cmo se producen las alteraciones morfolgicas que se suceden en una enfermedad y cules pudieran caracterizar el proceso patolgico. El estudio comparativo de la gnesis formal permite conocer mejor las formas de reaccin del organismo, hace posible caracterizar muchas enfermedades y facilita descubrir la gnesis causal. La patologa morfolgica y morfologa en general, se sustentan en el concepto de forma. La forma es expresin de un alto grado de orden de la materia y en los organismos vivientes ella aparece determinada dentro de un plan gentico. En el estudio de la forma en patologa hay que distinguir la forma visible y su significado. La forma visible alterada es objeto de la descripcin, el significado se expresa en una interpretacin de las alteraciones.

Niveles de Organizacin
El organismo puede concebirse como un sistema jerarquizado de distintos niveles de organizacin, en que en cada nivel aparecen propiedades diferentes a las que existen en los niveles inferiores. Las propiedades nuevas que aparecen en un nivel de organizacin, pueden concebirse como dependientes de las relaciones que adoptan entre s los componentes de ese nivel. As por ejemplo, si esas relaciones estn representadas por ciertos puntos de contacto entre esferas, se forma un tetraedro, que evidentemente tiene propiedades distintas a las de las esferas, por ejemplo, no rueda sobre un plano inclinado (figura 1.1).

Figura1.1. Representacin esquemtica de distintos niveles de organizacin: a la izquierda, esferas aisladas sobre un plano; a la derecha unidas ("organizadas") en un tetraedro. Dichos niveles tienen algunas propiedades diferentes. Un caso de la fsica es el fenmeno ondulatorio: la onda misma es expresin de una cierta forma de interaccin de las partculas entre s. En biologa clsicamente se distinguen los siguientes niveles: clulas, tejidos, rganos y organismo. En patologa cabe considerar el histin como un nivel intermedio entre tejido y rgano: el histin elemental est representado por el tejido conectivo vascularizado. Desde este punto de vista organicista se comprende que un nivel pueda perder una propiedad sin que lo haga un nivel inferior. As por ejemplo, el organismo puede morir mientras los rganos quedan vivos durante un tiempo, hecho que se aprovecha actualmente en la ciruga de trasplantes. En trminos de la patologa, algunos fenmenos son posibles slo en ciertos niveles: la unidad de la inflamacin es el histin, no pueden inflamarse clulas ni tejidos aislados; un tejido puede sufrir hiperplasia; una clula, no. El nivel en que se da el infarto es el de rgano.

Patologa General
A travs del enfoque morfolgico se han podido delimitar en la patologa general pocos procesos elementales a los que pueden reducirse las alteraciones morfolgicas de todas las enfermedades. Dichos procesos elementales son el objeto de estudio de la patologa general. Estas categoras son: a. la patologa celular, b. las alteraciones del crecimiento y diferenciacin, c. los trastornos circulatorios y d. la inflamacin.

En la concepcin de Virchow de la patologa celular se considera la clula como la unidad de la enfermedad; esto supone que toda enfermedad puede explicarse en ltimo trmino por alteraciones en el nivel celular. En esta concepcin se desestima

la importancia de niveles de organizacin intermedios entre clula y organismo como substratos de los fenmenos patolgicos. Esta idea parece irrealizable, sin embargo, la patologa celular sigue siendo de gran importancia para comprender la patogenia de muchas enfermedades.