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La transe vaudouesque: un syndrome de dviance psycho-culturelle Emerson Douyon


Acta Criminologica, vol. 2, n 1, 1969, p. 11-70.

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LA TRANSE VAUDOUESQUE: UN SYNDROME DE DEVIANCE PSYCHO-CULTURELLE

Emerson Douyon

PLAN GENERAL

Introduction Premire partie: aspect phnomnologique A. Caractristiques gnrales du Vaudou B. Concept de lo C. Crise de lo (possession ou transe vaudouesque) D. Interprtations de la crise de lo E. Examen des thses en prsence Deuxime partie: tude exprimentale et implications criminologiques A. Questions prliminaires B. Rsultats de l'exprimentation 1. Personnalit des possdes du Vaudou 2. Possession et contrle de l'agressivit a) Relations avec le suicide b) Relations avec les tats dpressifs et la criminalit Conclusion Glossaire Bibliographie

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INTRODUCTION
Chaque groupement humain se prsente selon un certain nombre de traits culturels fondamentaux par lesquels il se dfinit. Ces attitudes de base modlent la personnalit de chaque membre de la communaut et lui servent de lieu d'identification avec les autres. Ce point focal de rfrence commune lui permet en outre de se situer dans ses rapports interculturels et de se faonner un mode d'tre dans le monde. C'est ainsi que lorsqu'on veut reprsenter Hati, on la dsigne symboliquement par la frnsie de deux mains noires sur un tambour conique. Si on veut, dit-on, identifier un Hatien dans un groupe, on n'a qu' lui rserver un tambour comme sige: on l'entendra bientt gronder. Bien qu' cet gard, l'Hatien soit semblable au ngre du Brsil, de Trinidad, de Cuba ou du Dahomey, on prfre circonscrire exclusivement la personnalit de celui-l un tel trait culturel qui semble merger de son inconscient collectif. Qu'on le veuille ou non, le Vaudou que symbolise ce tambour fait partie de la dfinition mme du peuple hatien. Sous une apparente simplicit, le Vaudou cache une incroyable complexit de croyances et de rites disparates o les lacunes de la tradition orale ont t parfois supples autant par la fantaisie imaginative des ethnologues que par les caprices personnels des adeptes de ce culte. Afin de rendre plus intelligible le problme de la crise de possession qui nous proccupe particulirement, nous allons le replacer d'abord dans son contexte naturel en dcrivant d'une manire concise et synthtique les traits essentiels du Vaudou.
Janvier 1969

PREMIRE PARTIE

ASPECT PHENOMENOLOGIQUE

A. CARACTRISTIQUES GNRALES DU VAUDOU Le Vaudou se prsente tout d'abord comme une vritable religion. Bien qu'il ne comporte ni thologie dogmatique, ni morale codifie, ni structure hirarchise, il offre toutefois un ensemble de croyances et de pratiques relatives des choses sacres. Les liens qu'il tablit entre l'homme et la puissance divine postulent de faon implicite des ralits transcendantes par rapport au monde sensible. De telles ralits, mme si on les conoit de l'extrieur comme de faux dieux auxquels s'adresse un culte idoltre, ne sont pas moins objet de pit et de dvotion aussi bien que la source d'une exprience intrieure et d'une spiritualit authentique. De plus, l'observance d'un rituel liturgique l'intrieur d'un sanctuaire, la prsence de sacrements, l'intuition de mystres sacrs, le sens du pch et du repentir par les moyens de sacrifices expiatoires, l'existence de la communion par la consommation des offrandes, constituent dans le Vaudou les lments d'une vie religieuse socialement organise, reconnue et accepte. Le Vaudou est essentiellement une religion polythiste et animiste, ne comportant aucun chef suprme sur la terre. Les croyances et le rituel varient d'une rgion l'autre du pays et ne maintiennent leur intgrit que grce la fonction coordonnatrice de certains chefs de confrries. Le culte comprend deux formes: l'une publique, source de curiosit folklorique et touristique, l'autre prive, strictement ferme l'observateur tranger et rserve aux crmonies secrtes tenues de manire cyclique

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par les membres d'une famille ou d'un groupe de familles l'intention des dieux domestiques. Chaque vaudouisant entretient en outre un oratoire personnel en l'honneur de ces derniers. Le Vaudou est une religion danse (Mtraux, 1958). Aux paysans qui constituent la presque totalit de ses adeptes, il offre des occasions de rencontres sociales bruyantes nullement incompatibles avec le caractre sacr des crmonies. En priant, les fidles ne disent pas leurs joies, leurs peines, ou leurs misres, mais ils les miment. Une crmonie vaudouesque est, selon Bastide (1950b, 1960), un vaste psychodrame qui comporte des rles appris et des scnes improvises. La crise de possession qui culmine ce drame liturgique est l'lment surprise du spectacle. S'il faut danser pour ses dieux, il est aussi recommand de leur donner boire et manger. ces divinits toujours assoiffes et affames, il faut de gnreuses libations et de copieuses mangeailles offertes au cours de services priodiques. Ces banquets qui s'accompagnent de sacrifices o le sang animal coule flots, reprsentent une sorte de repas communautaire gigantesque qui s'tend parfois sur toute une semaine. Cette importance capitale accorde la nourriture dans le Vaudou en fait une religion essentiellement orale. Lorsqu'on a nourri ses dieux et qu'on a accompli ainsi ses devoirs envers eux, on s'attend en retour ce que les divinits s'acquittent de leurs promesses envers les hommes, selon un principe de rciprocit logique si caractristique des modes d'interaction dans le Vaudou. Un tel commerce o le chantage tient une grande place fait du Vaudou une religion proccupation purement utilitaire, essentiellement oriente vers la satisfaction immdiate des besoins primaires de l'existence. Les rapports entre fidles et divinits sont bass sur la crainte, la suspicion, l'angoisse, le conflit, l'agressivit, et la vengeance. Il faut se dfendre aussi bien contre les hommes que contre les dieux, d'o un systme complexe de protection et de contreattaque qui divise la communaut, alimente une tension psychique norme et oblige chacun vivre sur la dfensive dans le Vaudou. En contraste avec les religions traditionnelles qui situent les ralits divines dans un univers intelligible dont les choses terrestres ne sont qu'un reflet, les dieux du Vaudou sont l, maintenant, dans ce monde tropical, au milieu des paysans. Ils

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chevauchent leurs fidles comme un cavalier sa monture. Le Vaudou est une religion de l'incarnation perptuelle o chacun peut prtendre jouer Dieu ou jouir du pouvoir de se ddoubler en homme-dieu. Dans cette thorie de dieux, qui se droule sous nos yeux, il est parfois difficile de reconnatre travers ces gracieuses ou tumultueuses figures de danse quel personnage on a vraiment affaire. Les divinits prsentent de fait une curieuse ressemblance psychologique avec les fidles, tant par leur langage truculent et obscne que par leurs manires frustes d'o l'indcence n'est pas exclue, note Mtraux (1958). voir les dieux s'engueuler ou chercher s'attirer les faveurs de l'autre sexe, on ne peut s'empcher de penser un drame religieux o le sacr et l'irrvrence se ctoient continuellement. celui qui y vient en spectateur, les crmonies, les rites et les danses vaudouesques offrent, sous des dehors de fte du village, l'aspect d'une comdie musicale l'intention purement religieuse. Cependant, les fortes sensations que procure l'assistance ce drame religieux font pressentir la prsence dans les coulisses d'un monde grouillant et inquitant d'tres invisibles dont la projection intermittente sur la scne fait ressortir le caractre insolite du Vaudou. De tous les phnomnes spectaculaires associs la pratique de ce culte, la crise de to constitue certainement un lment de mystre et une redoutable questionproblme. Avant d'explorer les dimensions de ce problme et ses implications pour la criminologie clinique, il convient tout d'abord de prciser les concepts de lo et de crise de possession qui sont des ralits omniprsentes du culte vaudou.

B. CONCEPT DE LO Lo est un terme qui signifie divinit, esprit ou gnie. Autrement dsign sous le vocable mystre, il renvoie aux grands dieux africains aussi bien qu' la foule innombrable des esprits locaux qui ont prolifr au gr de la fantaisie sur la terre d'Hati. Ils portent des noms respectables comme Gnral Achille Piquant, Baron~Samedi, Grande Brigitte, des surnoms aussi dsinvoltes que Ti-pt, Gud~caca, Gud-Oussou. Il y en a de sophistiqus, parlant pointu ou la franaise comme le couple tranger la Sirne et la baleine; il y en a de grossiers comme le guerrier et coureur Ogoun qui mange son cigare et rclame du rhum pour rchauffer ses testicules gels. Les uns grondent comme la tempte, tel Agaou surnomm le canonnier

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du Bon Dieu, ou bien dardent la langue la tte en bas et imitent le sifflement du serpent comme Damballah. Les autres sont mdecins comme Loco, le patron des docteurs-feuilles, font au contraire le malade comme le boiteux Legba Atibon, ont des prjugs de couleur comme la coquette et sensuelle Erzulie, font leurs premiers pas et pleurent de faim comme le bb Linto, dbutent l'cole et nonnent sur leurs livres de classe comme les Jumeaux ou bien font le clown, exhibent un phallus en bois ou un cordon ombilical de leur sac, appellent le rhum piss-tigre et les lunettes, double-languette (Mtraux, 1958): ces derniers sont les guds nasillards et excentriques, ou les gnies de la mort. En plus de ces traits caractriels, chaque lo est mystiquement affili la famille des esprits Rada ou la terrible nation des mystres Ptro, Consquemment, il a ses rythmes, ses salutations, son rpertoire de pantomimes, son arbre-reposoir, sa source, son trou de roche, son jour de la semaine, sa couleur de prdilection, sa dite, ses parfums, ses instruments, ses symboles. Les los se marient entre eux, se jalousent, se trompent, divorcent et convolent en secondes noces. Ils vont mme jusqu' pouser les fidles dont ils rclament un trousseau, une chambre et un lit, une soire d'amour et surtout la promesse d'une fidlit conjugale pour la vie. Les los remplissent des rles multiples au sein du Vaudou. On leur prte la rputation de recommander des nominations certains postes, car ils auraient l'oreille des autorits en place. Ils prviennent temps au sujet des noirs desseins de l'ennemi, parce qu'ils voltigent d'une maison l'autre. Ils veillent l'administration du budget familial et suggrent dans certains cas les meilleurs atouts pour accumuler des revenus. Leur prcieuse connaissance de la flore tropicale comme des proprits mdicinales des racines, des corces, des feuilles et des fleurs fait de certains d'entre eux de fins cliniciens dont les interventions diagnostique et thrapeutique accomplissent souvent des prouesses curatives qui n'ont pas fini d'ennuyer la mdecine officielle. Si Legba est leur chef et leur principal interprte, ces mystres sont toutefois capables d'initiative personnelle et peuvent souvent se passer de mdiateur entre eux et les hommes. Rves, visions, crise de possession sont des tmoignages quotidiens de leur existence, principalement de leur toute-puissance.

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C. CRISE DE LO (POSSESSION OU TRANSE VAUDOUESQUE) Puisque les los ont des murs, des statuts, des fonctions, des intrts et attitudes trs diversifis, l'incarnation de leur personnalit sous la forme de transe mystique prsente d'un criseur l'autre des variations trs marques. Pour en donner une image concrte, voici une description purement phnomnologique de la possession vaudouesque , telle que nous l'avons maintes fois perue personnellement chez les paysans hatiens. Cette crise consiste dans le fait qu'une personne, soit sous l'influence des cantiques, du tambour, et des danses au cours d'un rite vaudou, soit soumise une stimulation endogne de nature inconnue durant son sommeil ou pendant l'tat de veille et en dehors de toute atmosphre crmonielle, se mtamorphose subitement et s'aline dans une personnalit de substitution. On dcouvre qu'un lo vient de la monter, danse et marche dans sa tte. Alors commence la chevauche divine, selon un vocabulaire questre et militaire fort en usage dans le Vaudou. Le criseur ou choal (cheval) des los compose sur son visage un masque caractristique. Eperonn par son divin cavalier, le regard fixe, le front en sueur, le corps rigide tendu en avant, il fonce droit, s'arrte, se cabre, trbuche, tombe, roule, se dbat, s'immobilise enfin dans une attitude cataleptique. Entour, secouru, rveill aprs un temps plus ou moins long, il est salu et reu par des chants, des libations, des accolades, des cierges allums. Quelques pas de danse caractristiques, un cantique spcial, ou un rituel particulier excut par le possd permettent l'assistance de vrifier l'identit du lo. C'est ce moment que sous le coup d'une inspiration surnaturelle , le criseur de lo commence s'exprimer dans un crole forte consonance africaine et parfois inintelligible. Questionn par l'assistance, il rvle le pass et l'avenir, dicte ses volonts, adresse des reproches ou des compliments, prescrit en faveur des malades ou les soigne sur place. Il n'est pas rare non plus d'entendre le lo critiquer sa monture et laisser des messages l'adresse de son cheval. D'autres fois, il se constate une hyperactivit gnrale accompagne d'une absence apprciable de la sensibilit la chaleur et la douleur. L'effet parapsychologique le plus spectaculaire de la crise consiste en un accroissement d'nergie

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physique chez le criseur. Des infirmes marchent droit; des inhibs sautent comme des araignes, ou se faufilent entre les jambes, insaisissables comme des couleuvres; des femmes fragiles soulvent des hommes ou excutent entre les branches d'arbres gants des acrobaties qui donnent le frisson. On en a mme vu manger du verre sans se blesser, enjamber des flammes sans se brler ou devenir si dangereux pour eux-mmes et les autres, qu'il a fallu les attacher solidement aprs une vritable battue pour les ramener leur domicile. Il existe des criseurs qui prtendent entendre des appels du dehors. Ils font allusion certains groupes, certaines personnes qui leur en veulent ou dsirent les enlever, leur cheval fictif qui les attend impatiemment dans la cour pour les ramener dans leur province natale. Ils voient encore des phnomnes qui chappent la perception de l'entourage, dveloppent des peurs subites et inexplicables, deviennent tout coup tristes, pleurent sans pouvoir tre consols, puis exhibent sans transition apparente une exubrante gaiet. Dans le mme temps, ils peuvent aussi accomplir certains rituels caractre symbolique, tels que presser la main ou esquisser un nombre dtermin de pas en alternant la gauche et la droite, appuyer la tte contre celle d'un autre, baptiser avec le crachat ou la sueur, ou faire tourniquer les spectateurs dans deux directions opposes successivement. La rumeur veut que les possds soient saisis avant la crise d'un courant lectrique qui parcourt leur corps de bas en haut. D'autres sentent venir la crise de loin, ds les premiers accents d'un cantique rituel ou aux premiers accords d'un rythme particulier du tambour. La crise ne se produit pas si cette stimulation sensorielle cesse ds le dbut. Tout se passe comme si les dispositions la crise se synchronisaient lentement avec le rythme et que le charme tait interrompu juste au moment o l'harmonie critique allait tre ralise. Le criseur reste sur son lan et prsente un tat d'hbtude bnigne. On dit qu'il n'est pas entr en transe, mais a t seulement saoul par le lo. C'est l un signal d'alarme, une sorte de mise en garde divine contre toute imprudence. On ne saurait trop insister sur ce fait que la crise de lo est minemment contagieuse. Rares sont les criseurs capables d'assister une crise de lo sans se sentir branls. La simple vue d'un autre criseur en transe, le contact avec une scrtion ou une partie quelconque de son tre, la perception des flammes

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de la crmonie, la dtonation rituelle de petites charges de poudre, une vaporisation de clairin sur l'assistance par le houngan suffisent, en plus d'autres facteurs dj mentionns, dclencher une raction en chane parmi les criseurs potentiels. Ceux-ci doivent fuir la scne s'ils ne dsirent pas que les los se dtachent de l'esprit des autres pour venir marcher dans leur tte. La plupart des criseurs de lo sont inconscients de leur crise, selon toute apparence. Lorsqu'ils sortent de la transe, ils paraissent engourdis et semblent revenir d'un sommeil trs profond. Ils sont comme un dormeur qui se rveille dans un endroit inconnu. Ils cartent le voile dont on avait recouvert parfois leur visage. Ils interrogent alors l'assistance pour savoir ce qu'ils ont fait ou racont durant leur crise. En gnral, ils en sont tonns, demeurent sceptiques ou avouent n'en garder aucun souvenir. Dans certains cas rares, la crise peut durer plus d'une semaine. L'individu devient alors un criseur ambulatoire, qui parle peu ou pas, se retire en lui-mme, s'isole, parat indiffrent, bizarre et incomprhensible. Souvent, l'entourage ne finit par s'apercevoir de cet tat de crise permanente qu'aux rponses vasives du criseur qui tmoignent de la persistance dans ce dernier d'une personnalit trangre son moi. La crise de lo, indpendamment de son aspect rituel ou non rituel, se prsente gnralement selon deux formes cliniques. Dans sa forme primaire ou rcente, elle est caractrise par la violence et une perte de contrle sur les fonctions cognitives, affectives et motrices de la personnalit. On dit alors que le sujet est mont par un lo bossai qui ncessite d'tre dompt, car il maltraite trop son cheval. Ce lo sauvage dsire tre servi et commence rclamer un serviteur. Pour qu'il ne se venge pas, il est urgent de le ramasser. La forme secondaire ou habituelle prend place lorsque le jeune criseur, cdant la pression de l'entourage et la peur des reprsailles des los, dcide de dresser un autel domestique et de se consacrer au service de ses mystres. Ses crises de possession revtent alors un caractre plus sociable et plus pacifique. Elles exprimentent moins souvent la perte de connaissance totale ou cataleptique pour s'acheminer vers un tat crpusculaire caractris par un lger hiatus dans le courant de la conscience. Toutefois la possession par certains los reste toujours marque par l'agressivit mme aprs que le criseur les

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a ramasss, fait baptiser ou frer par une crmonie spciale dite du laver tte. En gnral, les criseurs de lo sont admirs ou respects de la communaut. Ils tirent un certain prestige du fait de leur capacit de s'vader dans l'irrel et de communiquer avec des dieux puissants et invisibles. Certaines personnes tentent de les imiter et simulent des crises de possession. Elles ne font que s'attirer le ridicule, la moquerie ou le blme du public. Le but de ces individus est de faire savoir l'entourage certains besoins fondamentaux dont ils se croient frustrs. Etant trop inhibs pour le faire durant leur tat de veille, ils se revtent alors de la personnalit d'un lo pour confrer leur demande un caractre divin. D'autres criseurs, au contraire, transplants de leur milieu d'origine la ville comme garons ou servantes, par exemple, ont honte parfois de leur disposition naturelle aux crises de lo. Celles-ci, clatant en pleine nuit ou au milieu d'une manifestation mondaine, gnent par leur caractre intempestif, bruyant et souvent violent. Ces criseurs-domestiques finissent par se percevoir comme des tres exceptionnels qui sont connus dans le quartier par cet aspect bizarre de leur personnalit. Comme ils se font renvoyer parfois d'un foyer l'autre pour cette mme raison, certains d'entre eux se rendent compte que leur instabilit occupationnelle vient de leur rputation de criseur. Ds lors, il y en a qui ressentent leur tat virtuel de possd comme la prsence en eux d'un corps tranger dont ils voudraient tre dbarrasss, et s'en rfrent au houngan ou au pasteur pour tre librs de leur lo. Ce qui jusque-l tait considr comme une source de prestige pour les siens est regard maintenant par ces criseurs et par l'entourage comme un handicap social. Notons que dans certaines familles, la crise de lo semble hrditaire. Les enfants des criseurs ont tendance faire aussi des crises de lo. Il sera toujours difficile de prciser si ces enfants deviennent criseurs parce qu'ils ont hrit la crise de leurs parents ou parce qu'ils ont vcu avec une mre ou un pre criseur et se sont identifis eux. Mais, en gnral, seulement un ou deux enfants de ces familles montrent une disposition naturelle faire ces crises. Ils sont parfois dsigns par les parents eux-mmes ou lus par la famille entire sur l'indication des los, grce l'interprtation symbolique de certains signes ou de quelques rves. Ces criseurs~ns ont parfois un choc devant

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la rvlation de leur destine et dveloppent souvent une certaine anxit face aux lourdes responsabilits de leur vocation. Il est enfin d'observation courante que la grande majorit des crisears de lo se recrute surtout parmi les femmes. Ces sujets seraient de condition matrimoniale varie et sont gnralement originaires des couches rurales de la classe ouvrire. Tandis que les hommes auraient tendance prsenter, la place de transes vritables, des quivalents psycho-moteurs dont les manifestations calmes s'arrteraient au bord de la grande crise, les femmes montrent, au contraire, une propension trs marque vers les formes dramatiques et tapageuses de la possession. D. INTERPRETATIONS DE LA CRISE DE LO POSITION HISTORIQUE DU PROBLME Lorsqu'on assiste une transe vaudouesque, on est d'abord frapp par le caractre apparemment anormal du phnomne. On dirait, comme l'a bien not Alfred Mtraux (1958), que les criseurs parcourent rapidement la gamme des symptmes nerveux (p. 107). Parmi les manifestations cliniques les plus videntes, on observe le ddoublement de la personnalit, le dficit graduel dans le contact avec la ralit, la perte de connaissance avec abolition des rflexes, une attitude catatonique, une rgression extrme, la glossomanie, des delusions et hallucinations de toutes sortes, le dlire de grandeur et de perscution, l'agressivit envers soi et les autres, des rituels et des phobies, du mimtisme animal, des ides de rfrence, des fugues, de l'amnsie et de la confusion mentale, des accs de rire et de larmes injustifis, la dramatisation affective, le sadisme et l'exhibitionnisme. Si, ces troubles mentaux et nerveux, on ajoute les multiples fractures occasionnes pendant les chutes, les symptmes physiques de migraine, de vertige, de stimulation lectrique prliminaire, de somnolence extrme et de sensation d'ivresse conscutive, on aura une ide assez complte du tableau clinique prsent l'observateur par la crise de lo. C'est dans ce vaste rpertoire de dsordres neuro-psychiatriques que mdecins et psychiatres ont largement puis pour ouvrir les dbats sur l'existence d'une vritable psychopathologie du Vaudou. Chacun, selon sa spcialit ou son optique particulire, en a retenu certains lments de diagnostic diffrentiel pour appuyer sa thse personnelle.

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C'est ainsi que J.-C. Dorsainvil (1931) soutient que: Le Vaudou est une psychonvrose religieuse raciale caractrise par un ddoublement du moi avec altrations fonctionnelles de la sensibilit, de la motilit et prdominance des symptmes pithiatiques (p. 111). L'auteur, dont les travaux de pionnier ont servi de point de dpart la passionnante controverse sur le Vaudou hatien, a, de plus, affirm dans une volution subsquente de sa pense que le Vaudou prsente, d'autre part, les traits d'une psychose raciale hrditaire greffe la structure de personnalit socialement ambivalente de l'Hatien, lequel constamment, vit sur ses nerfs . Dans la mme perspective, le docteur Jean Price-Mars ( 1928) parle de la crise de lo comme d'un ... tat mystique caractris par le dlire de la possession thomaniaque et le ddoublement de la personnalit. Elle dtermine des actes automatiques et s'accompagne de troubles de cnesthsie... Elle contient un ensemble de manifestations physiologique et psychique qu'on trouve associes chez les mmes malades, et qui se prsentent, les premires, comme des ralisations d'attitudes anormales de paralysie, de contractures et de crises nerveuses... les serviteurs du lo seraient des dsquilibrs psychiques pourvus d'une constitution mythomaniaque (p. 123, 140). Si la transe vaudouesque apparat aux deux auteurs prcits comme un phnomne essentiellement anormal et dont l'explication ressortit la pathologie descriptive traditionnelle, elle revt, au contraire, un aspect psychodynamique nouveau avec l'approche du docteur Louis Maximilien (1945). Celui-ci dfinit en effet la crise de lo comme un phnomne nerveux d'ordre suggestif qui se ralise d'une faon extrmement aise chez une catgorie d'individus antrieurement prpars quant aux lments qui constituent le contenu de la crise et quant au dclenchement de la crise par rapport l'ambiance (p. 30). C'est sans doute la considration de semblables facteurs dynamiques, la fois structuraux et fonctionnels conditionnant la phnomnologie de la crise, qui a amen le psychiatre Louis Mars (1956, 1958) formuler une opinion trs nuance au sujet de la crise de possession. En dernire analyse, dit-il, la crise de lo est stricto sensu un processus schizondide d'apparence mystique qui survient chez nos paysans et les porte au sommet du mysticisme o ils communient avec leurs dieux, leurs gnies, dans l'intimit de leur chair et de leur esprit (1956, p. 90).

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Le processus schizonode caractriserait des troubles de dissociation de la personnalit prcds ou non d'une priode d'ambivalence et additionns d'autres symptmes (1956, p. 95). Il faut, en outre, ... distinguer la crise de possession rituelle de la possessionmaladie qui surgit, en rgle gnrale, indpendamment de toute atmosphre crmonielle ... La crise de lo rituelle serait une conduite originale, un mcanisme mental normal. Si elle prsente parfois une incidence pathologique, celle-ci doit tre lie l'histoire personnelle d'un individu mais n'est pas la rgle chez tous les criseurs (1958, p. 218). Transportant le problme sur le terrain de la psychiatrie dynamique, le docteur Wittkower, assist des psychiatres Lamarck Douyon et Legrand Bijou (1964), a tent de formuler une interprtation psychanalytique de la crise de lo. Aprs avoir not l'infime proportion des possds parmi les participants aux crmonies vaudouesques, l'occurrence en priode de stress motionnel de possession non rituelle, l'vidence de dsquilibre mental chez ceux qui sont possds malgr eux ou par des dieux inappropris, il remarque que, du point de vue phnomnologique, la crise ressemble beaucoup la fois l'pilepsie, l'hystrie et un tat d'hypnose. Mais si elle prsente les phnomnes d' aura , de convulsions et d'amnsie typiques de l'pilepsie, par contre les mouvements convulsifs ne se produisent pas en dehors des crmonies (sic) tandis que les effets concomitants et rmanents de la transe pileptique, tels que morsure de la langue, incontinence sphinctrielle, et la fatigue prolonge (sic) manquent dans la symptomatologie de la crise de lo. Celle-ci, cause de son caractre rapide, rvle plutt des traits qui suggrent la manifestation d'un pisode hystrique. Mais la transe peut se prsenter aussi bien chez des nvross que chez des psychoses et servir de voie d'expression de leur pathologie. Ainsi un schizophrne peut organiser tout son dlire paranode de grandeur ou de perscution autour de certains thmes vaudouesques. Dans la ligne des tendances hystriformes, l'auteur propose comme diagnostic final en regard de la crise de possession, un phnomne de suggestion chez des sujets impressionnables vivant dans une culture qui met l'accent sur la soumission et la suggestibilit (p. 9). En parallle cet effort de diagnostic diffrentiel, l'auteur applique la crise de possession le schma classique de la psychanalyse. Selon Wittkower, en effet, la crise est l'aboutisse-

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ment d'une longue prparation o les facteurs tels que l'atmosphre de la crmonie, le type de personnalit autoritaire et persuasive du houngan, l'anticipation et la dsirabilit de la possession jouent un rle important. Cette transe libre ou gratifie des besoins sexuels, agressifs, narcissiques et exhibitionnistes longtemps refouls, allge la tension motionnelle, la culpabilit et l'anxit. Au-del des mcanismes d'identification, d'introjection, de compensation, de rationalisation, de formation ractionnelle et de rgression trs actifs dans le droulement de la crise, et par-devers une impression apparente de dplaisir et de gne chez le criseur, on peut dceler au fond des bnfices secondaires apprciables qui expliquent l'attrait et la permanence du Vaudou et de ses transes dans le milieu rural hatien. Bien que l'auteur ne se prononce pas nettement sur le caractre normal ou anormal du phnomne, il laisse l'impression que la crise serait une suggestion d'tat au sens de Filiozat (1943) et devrait tre aborde sous l'angle de la parapsychologie. Car il ne faut pas oublier qu' ct de manifestations d'allure pathologique soulignes par tous les auteurs prcdents, il subsiste dans la crise des lments sains. Ainsi la prsence dans la crise de phnomnes de perception extra-sensorielle comme la clairvoyance, la prconnaissance, la tlpathie, la psychokinesthsie, la rapidit de rcupration des criseurs, la normalit de leur existence en dehors des moments de transe, la diffrence frappante entre eux et les malades mentaux hatiens hospitaliss ou non, l'incapacit de discriminer parmi les criseurs et les non~criseurs dans la population urbaine et rurale, sont des facteurs considrer. Les houngans eux-mmes auraient, dit-on, assez de flair clinique pour faire le dpart entre la possession vaudouesque chez un individu normal et cette mme possession chez un malade mental. Par consquent, il est hors de question pour les vaudouisants eux-mmes de confondre ici le pathologique et le culturel. Tous ces faits expliquent en partie les rserves et scrupules mthodologiques de plusieurs auteurs qui s'interrogent sur le bien-fond d'un recours la psychopathologie pour expliquer la crise de possession, alors que celle-ci semble davantage s'accommoder d'une analyse ethnologique ou sociologique. Melville et Frances Herskovits (1937) furent les premiers souligner avec vigueur le caractre normal de la crise de lo. Us concdent que la possession peut tre un exutoire la tension psychique,

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une compensation pour des besoins frustrs et que son occurrence peut tre explique en termes d'instabilit nerveuse ou de susceptibilit la suggestion. Mais ils rejettent l'hypothse de manifestation hystrique dsordonne associe une orgie alcoolique et sexuelle. La possession est au contraire, du point de vue du milieu hatien, un phnomne culturel socialement normal, une partie de l'exprience religieuse qui n'apparat nvrotique qu'en regard d'une culture trangre. Le caractre contrl et rgl de ce phnomne si rpandu travers le pays, la considration que la possession apparat selon des rgles bien dfinies et dans des circonstances spcifiques qui font regarder, par exemple, comme un dfaut de contrle sur son lo vagabond le fait par un intrus d'tre inopportunment possd lors d'une crmonie strictement familiale, sont autant de preuves en faveur de la normalit de la crise de lo. Cette mise en garde contre une interprtation pathologique priori de la transe vaudouesque a t reprise par le professeur Roger Bastide (1950b, 1960) dans ses diffrents rapports d'observation sur le Vaudou africain, sud-amricain et antillais. En raction contre une longue tradition mdicale et psychiatrique qui considre les rites des religions africaines ou afro-amricaines comme un processus de dtraquement du systme nerveux qui laisserait des traces permanentes dans la structure de la personnalit, il affirme que la possession, loin d'tre une culture morbide de l'excitation erotique ou mystique, remplit plusieurs fonctions psychologiques et sociales normales dans le cadre de son contexte culturel. Bastide a organis toute son argumentation sur la normalit culturelle de la transe autour des deux thmes majeurs de l'adaptation et du contrle. Selon lui, la crise de possession assure, avec le culte vaudouesque tout entier, une fonction d'quilibre au sein de la personnalit. En tant que technique de rsolution des tensions (1960, p. 32), elle facilite une mergence symbolique du refoul dans une atmosphre de joyeuse libert. Dans la priode cathartique du drame liturgique rgl par la tradition ancestrale, le Noir se dlivre de ses conflits et de ses complexes, exorcise par le rituel mythique le refoul, en le jouant . Cette sorte de cure motrice ou de confession danse, dont est exclue la femme enceinte ou menstrue ou en deuil, demeure sous le contrle constant du groupe qui discipline la fureur des dieux et impose aux idio-

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syncrasies personnelles des modles fournis par la tradition (1950b, p.247-259). Tant que le criseur se conforme la solidarit cre par le culte vaudouesque, il reste en homostase avec son milieu et lui-mme. C'est dans la mesure o il s'loigne des cadres prtablis, renonce au contrle de son inconscient par le groupe pour chercher ailleurs une expression religieuse alinatrice que cet quilibre de sa personnalit sera rompu. La transe, conclut Bastide, est un trait culturel normal et obligatoire dans les civilisations ngres... (1960, p. 520). II suffit de frquenter les cultes africains pour noter que la plupart de ceux qui s'y livrent jouissent de la meilleure sant mentale possible, et sont des modles, les hommes de force musculaire, les femmes de beaut voluptueuse et saine (1950b, p. 251). Bien qu'il remarque une certaine similitude entre la crise de possession et la bouffe dlirante si frquente dans la nosologie psychiatrique en Hati, le psychiatre amricain Ari Kiev (1961a, 1961b) n'a pas cru justifi comme Herskovits (1937) et Bastide (1950b, 1960) de ramener la transe un phnomne pathologique. Reprenant son compte certains arguments dj mis en relief, il ajoute que ce phnomne hautement institutionnalis de dissociation mentale apparente est en fait l'objet d'une sanction sociale. Il s'agit, selon lui, d'une forme apprise de conduite sociale ou de ralisation symbolique d'un rve d'enfant. Tout jeune paysan hatien espre connatre un jour l'exprience exaltante et privilgie de la transe. Ayant t expos ds son plus jeune ge l'atmosphre de la possession, il s'est longuement prpar afin de pouvoir raliser sa maturit cet idal du moi. La transe une fois tablie se prsenterait ds lors la manire d'un rflexe conditionnel . Elle est susceptible d'tre dclenche comme une rponse psychophysiologique complexe une configuration de stimuli culturels prdtermins par la tradition. Tout aussi astucieuse est l'explication d'Alfred Mtraux (1958) qui, dans son remarquable travail de synthse sur le Vaudou hatien, a particulirement mis l'accent sur l'aspect comdie ou jeu de rle des crmonies vaudouesques. Bien que la possession soit un exutoire aux rancurs caches par ses explosions de franchise , ou puisse tre une qute de la scurit auprs de la foule qui veille sur la pudeur du criseur, le protge contre la violence ou les accidents, ou soit enfin une occasion de faire un plein de narcissisme par la recherche

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des au chant, des escortes, des baise-terre, des poignes de main, des promesses et faveurs qui tmoignent d'une certaine reconnaissance, il reste que les possessions rgles du culte laissent trs peu de place la fantaisie personnelle. Contrairement l'hystrie o le patient, indiffrent, agit ses pulsions inconscientes, la possession rituelle serait une expression pantomimique de fantasmes de la mythologie vaudou. Il s'agit, avant tout, de se conformer un personnage. Le houngan qui fait des passes de magntiseur pour parvenir la matrise des hounssis en transe, le criseur sur commande qui montre l'tranger des los dsirs, la possde qui commet des distractions et lapsus ou vite de salir sa belle robe neuve en rampant comme la couleuvre Damballah, le spectateur qui reste assis, les bras croiss, la mine rbarbative et attache une graine son mouchoir pour amarrer son lo et se soustraire la transe collective, sont autant d'acteurs qui russissent ou chouent dans la composition de leur rle (Mtraux, 1958, p. 106-120). Dans cette atmosphre toute de gravit et de solennit, chacun peut, par la possession, se parer tour de rle de vtements de rechange en s'approvisionnant sans cesse une sorte de vestiaire de personnalits multiples o les comportements jouer sont prpars longtemps l'avance (Leiris, 1938). La crise de lo n'a pas t seulement soumise l'observation psychiatrique et ethnologique, elle a galement fait l'objet de violentes polmiques dans les revues, dans les pamphlets et dans les journaux o le problme a souvent volu du plan sociologique aux considrations politiques et nationales (Able et al, 1956; Alexis, 1957; Cabon, 1933; Cinas, 1945; Denis et al, 1949; Durant, 1960; Kersuzan, 1895; Leyburn, 1945; Mtraux, 1958; Montilus, 1963; Peters, 1960; Pompilus, 1963; Price-Mars, 1928; Rigaud, 1953; Romain, 1959; Roumain, 1942, 1944; U.N.E.S.C.O., 1951). On sait qu'entre le Vaudou et le catholicisme il a toujours exist une profonde animosit. Cette querelle de l'hritage sacr (Cinas, 1945) a toujours oppos le culte des anctres, les Noirs, au culte des colons, les Blancs. Adopter la religion des anciens matres quivaut pour les fils des anciens esclaves une trahison symbolique. Quels sacrilges l'enfant noir n'allait-il pas commettre pour la plus grande gloire du Dieu des blancs ! Pendant trois cents ans, le houmfort avait dfi la cathdrale... Les los

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n'ont pas permis que tes mains sacrilges se lvent contre la vieille Remembrance... (Alexis, 1957, p. 60-61). Cette hostilit a pourtant volu en cette forme de religion que le peuple appelle mlange en rfrence au syncrtisme du Vaudou et du catholicisme. Toutefois, le catholicisme du paysan hatien demeure une faade officielle, celle du dimanche matin. Au fond, le vaudouisant trouve triste et austre l'atmosphre de ces glises chrtiennes qu'il dfinit de cette faon pittoresque: Moun chita chant zimm ( c'est--dire, ce ne sont que des personnes assises chantant des hymnes ). un Dieu muet dont la reprsentation lui parat plus de l'ordre mtaphysique, il prfre le recours, en cas d'engagement, ces dieux dont il peut vrifier l'existence et l'intervention sensible dans les moindres faits de la vie quotidienne. Dans sa contre-attaque contre les vaudouisants, le clerg a eu souvent l'occasion de prciser ses conceptions sur les phnomnes du Vaudou : Les crmonies superstitieuses et paennes, les danses dgradantes dsolent nos campagnes, et nos villes mme sont loin d'tre l'abri... Et, ce que nous ne pouvons dire que les larmes aux yeux, des personnes mmes qui se prtendent chrtiennes et qui frquentent les sacrements, ne craignent pas d'y participer comme si elles pouvaient la fois servir Jsus-Christ et le diable (Kersuzan, 1895). De son ct, le frre Montilus (1963) dplore profondment que: Les paysans n'admettent pas facilement de dmenti contre ces phnomnes purement imaginaires qu'ils racontent et nous coutent d'une oreille distraite lorsque nous dblatrons contre les los . On connat leur rflexion aprs les sermons l'emporte-pice contre la superstition : a ce parole p (ce ne sont que les paroles d'un prtre) (p. 15). En effet, selon les reprsentants de l'Eglise en Hati, la crise de possession est due une intervention du dmon sous la forme de divinits africaines, au cours de crmonies dionysiaques caractre magique. Le pcheur qui en est atteint doit se faire exorciser, renoncer ces pratiques idoltres et redcouvrir le vrai Dieu auquel inconsciemment il adresse ses offrandes (Able et ai, 1956; Peters, 1960). Le catchisme crole, publi par les soins de l'archevch de Port-au-Prince (Hati), prcise de faon encore plus claire la vision du Vaudou par le clerg hatien: 31. Qui est le principal esclave de Satan ? R: C'est le houngan.

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32. Quel est le nom que les houngans donnent Satan ? R: Los, anges, saints, morts, marassa. 34. Comment les gens servent-ils Satan ? R: En pchant, en faisant des malfices, de la magie, des mangers-lo , des mangers-les-anges , des mangevs-marassa . 37. Avons-nous le droit de nous mler aux esclaves de Satan ? R: Non, parce que ce sont des malfaiteurs, ce sont des menteurs comme Satan (cit par Mtraux, 1958, p.299). Ce quoi les sociologues, dont plusieurs marxistes, s'objectent vigoureusement. Ce qu'il faut mener en Hati, ce n'est pas une campagne anti-superstitieuse, mais une campagne antimisre (Roumain, cit par Pompilus, 1963, p. 40). Replaant la question du Vaudou et de la possession dans le cadre des structures socio-conomiques de la paysannerie hatienne, les sociologues pensent qu' il y a injustice et navet reprocher aux paysans de gaspiller une bonne partie de leurs maigres revenus en crmonies paennes (Mtraux, 1958, p. 51). Si l'on analyse, comme Alfred Mtraux (1957, 1958), Paul Moral (1961), Jacques Roumain (1942, 1944) et Jacques Alexis (1957), les relations fonctionnelles entre les croyances vaudouesques et le problme conomique en Hati, on s'aperoit que le Vaudou traduit la fois le miracle continuel de la survivance de l' arrire-pays et l'inscurit du paysan priv de l'assistance mdicale et sociale, hant par la maladie, la disette due aux caprices des saisons, les tentatives d'expropriation des bourgeois francisants de la ville qui exploitent son analphabtisme. Les los, dit Jacques Alexis (1957), sortent de la terre comme les bananiers, comme le manioc, comme le mas ... Les los sortent de notre terre parce que notre terre est misrable... ils ne mourront que le jour o la lumire chassera l'obscurit dans les cases, le jour o des machines agricoles henniront dans les champs, le jour o les habitants sauront lire et crire, le jour o la vie changera, pas avant... (p. 270).

E. EXAMEN DES THSES EN PRSENCE


Lorsqu'on parcourt l'impressionnante littrature consacre au Vaudou, on arrive vite la conclusion que la diversit des points de vue sur la question de la crise de possession loin de prciser les aspects essentiels du phnomne cre, au contraire.

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une grande confusion quant la vritable nature de la transe vaudouesque. Si on voulait vraiment embarrasser un Hatien, professionnel ou profane, au sujet d'une donne fondamentale de son milieu culturel, il suffirait de l'inviter se prononcer sur la nature de la crise de lo. Dans ses explications, il se trouverait sollicit par tant d'avenues sinueuses et sans issue qu'il serait comparable l'individu qui, selon la jolie expression de Karen Horney (1937), se trouve enferm dans une tour obscure dont les fentres ne s'ouvrent que sur d'autres tnbres. Nous avons vu, avec l'approche psychiatrique, que les diagnostics les plus contradictoires ont t proposs au sujet de la possession dans le Vaudou. La plupart de ces points de vue faisaient allusion tantt une structure nvrotique, tantt une organisation psychotique, tantt des conditions intermdiaires de dsorganisation de la personnalit la limite du normal et du pathologique. Cependant les mdecins hatiens ou trangers, qui ont eu l'occasion d'examiner la question, sont unanimes reconnatre que la simple observation psychiatrique est absolument insuffisante pour rendre compte d'un phnomne aussi complexe et aussi labor que la crise de possession. Ce point de vue fut particulirement mis en vidence l'occasion d'une discussion publique sur la possession entre spcialistes de disciplines diffrentes, organise par l'auteur de la prsente recherche, l'occasion du passage en Hati du neurologue franais Franois Lhermitte1. Ce dernier, aprs avoir fait remarquer que l'pilepsie est un acte trop simple et trop automatique pour tre retenue dans l'interprtation de la crise de lo, dclarait en conclusion d'un brillant exercice de diagnostic diffrentiel ne rien connatre d'analogue la transe vaudouesque, dans tout le vaste rpertoire de la pathologie nerveuse. On peut rapprocher cette opinion de celle du professeur Henri Ellenberger (1959) qui, dans une monographie sur les rapports entre la maladie mentale et la culture, a fait tat d'une srie de manifestations motionnelles et d'entits cliniques dont la spcificit culturelle les classe en marge de toute psychopathologie connue. On n'est justifi, dit Roger Bastide (1950b), de rechercher le pathologique dans le social que lorsque celui-ci vient de gens malades (p. 184). Or, les criseurs de lo sont-ils vraiment anormaux ? L est toute la question. Tous les efforts dialectiques dploys par les tenants de la position psychiatrique
1. Communication personnelle.

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en faveur d'une psychopathologie du Vaudou se heurtent, il faut le dire, des objections difficiles luder. Comment, disent les culturalistes , considrer le phnomne de la possession comme anormal alors qu'il ne se trouve personne dans le milieu, en dehors des spcialistes rcemment dbarqus de l'tranger, pour s'en tonner ? Le caractre rgl, conditionn, anticip, dsirable, suggestif, rversible, intgr, adapt, conformiste et non souffrant de la transe, tel que dvelopp prcdemment, interdit certainement d'tiqueter comme morbide un fait social rpandu, qui a reu la sanction de toute une communaut depuis plus d'un sicle. Par contre, la thse culturaliste est essentiellement base sur des critres de normalit sociale et statistique dont la valeur ici est fort douteuse. Si le Vaudou est un trait culturel universellement distribu dans les campagnes hatiennes, on ne peut pas dire pour autant que chaque famille paysanne a ses criseurs. La transe vritable, spontane, non l' exprience pour voir de la crise, est relativement rare dans tous les villages, sur la foi mme des paysans. De plus, bien des formes larves de maladie mentale paraissent aussi bien intgres que la possession, dans la structure primitive et indiffrencie de la paysannerie hatienne. L'observance courante d'un rituel par quelques membres d'un groupe ne change pas ncessairement sa nature pathologique fondamentale en regard de la normalit individuelle. La pratique normale du totmisme dans plusieurs socits n'exclut pas, selon Bastide (1950b), la possibilit que ce systme ait t imagin par un sorcier nvros et que la tradition perptue cette nvrose travers des gestes collectifs. Il est important de noter, d'autre part, que les sociologues, les ethnologues et les psychiatres tendance culturaliste, ont toujours prfr centrer leur argumentation sur la possession rituelle ou culturelle. Ils vitent prudemment de commenter au sujet de la possession non rituelle ou possession-maladie selon la dichotomie hypothtique formule par l'ethno-psychiatre, le docteur Louis Mars (1958). C'est que les facteurs de conditionnement, d'apprentissage, de suggestion, de jeu de rle , de milieu cathartique, d'ambiance hypnotique, de contagion hystriforme, de groupe scurisant , apparemment si actifs durant les crmonies, ne semblent jouer aucun rle dans les crises de lo survenues pendant le sommeil par exemple. D'o la ncessit logique o se trouvent ces auteurs de recourir en dernire analyse la pathologie pour expliquer

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certaines formes de possession qui, dans leur droulement, se conformeraient moins des archtypes ou modles de base, inscrits dans la tradition ancestrale, qu' la dicte de la libido personnelle (Bastide, 1960, p. 521, 525). C'est ainsi que les Herskovits (1937) reconnaissent que le phnomne de la possession dans les cultures ngres au moins, n'est pas encore expliqu de faon satisfaisante, en grande partie cause du manque de rapports sur les antcdents et l'incidence de certains cas (p. 11). Bastide (1950b) de son ct dit: Tant qu'on n'aura pas cependant de bonnes monographies analytiques de quelques-uns de ces fils de saints , nous serons obligs de rester sur le terrain de l'hypothse (p. 257). Quant Mtraux ( 1958 ), il finit par avouer aprs avoir confront sa position avec celles des autres que la crise de possession pose une vritable nigme psychologique (p. 108). Nous ne nous attarderons pas rfuter l'approche du clerg hatien qui suppose le problme rsolu avant mme de l'avoir analys. Le fait de considrer le criseur de lo comme un possd du dmon a peu de poids dans une considration objective du phnomne sous investigation, car cet apriorisme mtaphysique n d'une simplification extrme de la question est purement hypothtique et tout fait strile, du point de vue de la recherche. De plus, il suffit de se rappeler que dans l'histoire de la psychopathologie, bien d'autres phnomnes comme l'hystrie, la dlinquance criminelle et l'pilepsie ont t faussement attribus une intervention quelconque du dmon ou de puissances extra-terrestres non identifies pour se rendre compte que, derrire cette prtendue psychopathologie du diable, il existe bien des phnomnes naturels auxquels seule notre ignorance confre le sceau du mystre. Quant l'approche socio-conomique du Vaudou, elle a selon nous le mrite de montrer la solidarit de ce culte avec les cadres sociaux o il s'insre. Mais elle a le tort de gnraliser au culte des los la thse marxiste, qui considre toute exprience religieuse comme un piphnomne social drivant d'une infrastructure conomique. Si les Amricains de race noire ne pratiquent pas le Vaudou comme les Antillais, les SudAmricains ou les Africains, ce n'est pas parce qu'ils sont protgs par une civilisation matrielle surdveloppe, c'est d'abord parce qu'ils ont volu dans le protestantisme qui constitue, selon Mtraux (1958), un cercle magique (p. 312) qui protge contre les los. N'oublions pas non plus que bien des

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Noirs amricains protestants poursuivent l'exprience de la transe et pratiquent l'adoration de couleuvres sacres au cours d'exercices spirituels dont la nature convulsive parat fort suspecte aux anthropologues. Si les conditions d'existence en Hati s'amlioraient au point d'atteindre un bien-tre conomique et social gnralis, il n'est pas certain que le Vaudou disparaisse du mme coup des campagnes hatiennes. Peut-tre que le culte s'embourgeoisera et qu'aux misrables maisons de los actuelles succderont, comme Cuba ou au Brsil, des houmforts mieux construits et plus riches. Toutes ces considrations nous conduisent la constatation finale que le problme de l'interprtation de la crise de possession dans le Vaudou hatien demeure entier. Devant toutes les ambiguts suscites par les nombreuses controverses au sujet de la vraie nature de ce phnomne, nous sommes dans la ncessit de nous demander, la manire d'Henri Bergson ( 1934 ) confront avec les redoutables sophismes de Zenon d'le, si la question ne parat pas insoluble, parce que sans doute elle a t mal pose. En nous appliquant mieux la poser, aurons-nous sans doute plus de chance de ramener bien des contradictions apparentes un point unique, quelque chose de simple, d'infiniment simple, de si extraordinairement simple (p. 137) que le criseuc de lo pourrait tomber toute sa vie sans jamais russir se faire comprendre.

DEUXIME PARTIE

ETUDE EXPERIMENTALE ET IMPLICATIONS CRIMINOLOGIQUES

A. QUESTIONS PRLIMINAIRES
Rien n'est plus vague que le concept de crise en psychopathologie. En tant que symptme, on retrouve cette manifestation dans une varit norme de troubles physiques, nerveux, mentaux comme dans les circonstances ordinaires de la vie quotidienne. Qu'elle soit provoque par une dcharge anormale de potentiel lectrique dans un circuit quelconque du systme nerveux comme dans l'pilepsie, par le dsir symbolique d'agir des pulsions inconscientes comme dans l'hystrie, ou par une simple bouffe dlirante comme dans la schizophrnie, la crise reprsente toujours une manifestation extrieure et superficielle d'une ralit psychologique infiniment plus profonde et plus complexe. Lorsqu'on considre, me disait un ami neurologue, l'infinit de facteurs physiques, physiologiques, biochimiques et neuro-dynamiques susceptibles de dclencher une crise, on arrive vite la constatation qu'il ne s'agit point l d'une entit clinique distincte, mais d'un ensemble de manifestations ressortissant aussi bien la pathologie qu' la psychologie normale. De fait, n'importe quel individu est potentiellement un criseur. La perte d'un tre cher, la violence d'une colre suffisent souvent provoquer des explosions d'affects dont le caractre incontrlable reproduit en partie le tableau clinique de la transe. On sait maintenant que des foules hypnotises peuvent connatre l'exprience de crises collectives en srie semblables celles qui se produisent dans le Vaudou, ainsi qu'en font foi des expriences rcentes en France 2. De mme, il est technique2. Communication personnelle du Dr Franois Lhermitte.

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ment possible de provoquer des crises exprimentales l'lectroencphalographie ou au laboratoire, soit par stimulation sensorielle, soit par synchronisation des ondes crbrales avec des rythmes pileptiformes (Neher, 1964). Certains rapports d'observation font galement tat du fait que certains trangers la culture hatienne ou africaine, assistant pour la premire fois des crmonies vaudouesques, tombent en transe comme les criseurs du Vaudou (Deren, 1953). La simple observation de la crise de possession peut faire dcouvrir par voie d'analogie plusieurs points de ressemblance ou de diffrence avec d'autres types de crise apparaissant dans un contexte diffrent de celui du Vaudou ou n'ayant aucun rapport vritable avec une crmonie vaudouesque. Mais cette comparaison purement phnomnologique, si fconde en contradictions, s'est rvle jusqu'ici strile et tout fait incapable de rendre compte de la vraie nature de la crise de lo. La difficult consiste prcisment rsoudre cette complexit de la transe vaudouesque, la dpouiller de toutes les scories qui l'apparentent autre chose, pour dcouvrir travers les rsidus de l'analyse, le fondement de son originalit propre. Or, ce qui a toujours obscurci le problme de la crise de possession et constitu un obstacle redoutable la prise de conscience de sa ralit existentielle, est le fait que son approche traditionnelle a t solidaire d'une dialectique purement verbale. On s'est toujours cru oblig d'affirmer au dpart que ce phnomne est normal ou pathologique, puis d'articuler toute une srie d'arguments logiques pour le prouver. Sur ce terrain comme sur celui de tous les phnomnes humains complexes, il est difficile de convaincre ses contradicteurs par le simple recours la logique des analogies. Car tout ce qui se ressemble n'est pas ncessairement identique. Le souci de l'objectivit commande de passer du domaine de l'opinion celui des faits, du plan de la construction hypothtique celui de l'exprimentation. En abordant cette tude exprimentale de la crise de possession, nous nous gardons bien de formuler en principe aucune hypothse de travail. Attentif ne pas rpter l'erreur de nos prdcesseurs dans l'observation de la psychopathologie du Vaudou, nous vitons tout recours de tels schemes mentaux qui, dans la mesure o ils reprsentent la projection d'une thorie prconue, portent souvent prjuger de la nature du phnomne sous investigation. Cette attitude de reconversion mentale ou de rceptivit sympathique l'gard des faits

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recueillir nous parat ncessaire au seuil mme de notre exploration. On m'objectera sans doute que lorsqu'on ne sait pas ce que l'on cherche, on ne sait pas non plus ce que l'on trouve. Qu'il est ncessaire d'aborder la ralit avec une attitude interrogative et des cadres mentaux prtablis. Car la nature ne fournit de rponse significative qu' ceux qui savent la questionner et qui se mfient du hasard. Aussi bien, notre volont d'aborder les faits de la crise avec une candeur mthodologique et de les apprhender selon une optique nouvelle n'est-elle pas incompatible avec certaines lignes directrices destines nous guider dans notre recherche, et organiser, pour les rendre intelligibles les multiples donnes de l'exprimentation. Nous nous posons donc les questions suivantes propos de la transe vaudouesque: a) Existe-t-il un profil caractristique de la personnalit du criseur de lo ? b) Ce profil correspond-il un tableau clinique: 1) de nature normale , c'est--dire en conformit exclusive avec des valeurs religieuses et culturelles collectives, socialement acceptes et universellement distribues l'intrieur d'une communaut ethnique homogne; 2 ) de nature caractrielle (selon une rceptivit particulire un conditionnement hypnotique, ou selon des prdispositions hrditaires propres ) ; 3 ) s'agirait-il, au contraire, d'une condition pathologique bien dfinie ? Auquel cas sommes-nous en prsence d'une pathologie du type organique, nvrotique ou psychotique ? Comme, selon toute apparence, la crise de possession revt l'allure d'un phnomne complexe et surdtermin, il nous semble que pour bien apprhender ce quelque chose de mystrieux dont la prsence ou l'absence dans la personnalit serait responsable de la crise et diffrencierait le criseur du non-criseur, une approche convergente et multidisciplinaire de la transe vaudouesque est mthodologiquement indispensable cette premire recherche exprimentale sur ce phnomne. Toutefois, si ce procd de rduction exprimentale par limination progressive des variables en cause semble tre fondamental, il ne constitue qu'une tape initiale dans notre tude. Ici le problme le plus important notre sens n'est pas tant de diagnostiquer la crise que d'explorer l'univers mental du criseur. Il est relativement commode de catgoriser un phnomne lorsqu'on vise des fins de simple classification. Mais, il

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nous parat plus fascinant et plus capital pour cette recherche de transcender tout schmatisme nosologique ou caractriel pour tenter d'accder la ralit intrieure du criseur. Que reprsente la crise aux yeux du criseur et de son milieu ? Quelle fonction vritable sert-elle au sein de la personnalit ? Quel rle positif ou ngatif joue-t-elle dans le processus d'adaptation ? Quelles sont les variables dont la synchronisation par un mcanisme rgulateur en explique la gense, et l'volution au sein du psychisme ? quelles conditions est-elle susceptible d'tre exprimentalement provoque ? Dans quelles limites favorise-t-elle l'tablissement d'une maladie mentale ou nerveuse, ou joue-t-elle au contraire comme mcanisme inhibiteur d'une pathologie latente ? quel prix est-elle accessible tous ou rserve des initis, en tant que simple exercice d'ascse mentale ? Ou n'est-elle enfin qu'une dangereuse culture du morbide comportant les risques de traces permanentes dans la structure de l'appareil psychique ? La stratgie gnrale de cette recherche 3 a t planifie de telle sorte qu'elle nous permette au moins d'amorcer une rponse ces questions fondamentales au sujet de la crise de lo et de tenter par ce biais une perce dans le domaine si profondment obscur de la parapsychologie. Quarante-quatre (44) sujets de sexe fminin rpartis en deux groupes exprimentaux (N: 25) et un groupe contrle (N: 19) ont t examins cet effet. Le premier groupe exprimental (crise rituelle) comprenait des catholiques illettres qui tombent en transe durant les crmonies vaudouesques. Le deuxime groupe exprimental (crise non rituelle) galement compos de catholiques illettres incluait des sympathisants du Vaudou qui exprimentent la crise en dehors de toute atmosphre liturgique. Chaque sujet fut soumis d'une part des tests de contrle4 (mdical, neurologique, laboratoire), d'autre part des examens psychologiques ( Raven, Goldstein-Scheerer, Sacks, Rorschach, autobiographie, observation du comportement, preuves objectives d'examen mental). L'exprimentation fut poursuivie de faon intermittente de 1957 1963 au rythme de huit sances de trois heures chacune par sujet. Elle fut con3. Cette recherche fut finance par Aquinas Fund et par The Institute for the Study of Man (New York). 4. Les tests de contrle furent raliss par les professeurs Herv Martin (neurologue), Paul Boncy (pathologiste) et Jean Preira (biochimiste), de la Facult de mdecine, Universit d'Hati.

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duite dans le dialecte crole et eut lieu en dehors des priodes de transe vaudouesque. B. RESULTATS DE L'EXPERIMENTATION Les rsultats complets des examens physique et neurologique, des analyses de spcimens (sang, selles, urine) soumis au laboratoire, des tests psychomtriques, psycho-moteurs, projectifs, et autres preuves de personnalit ont dj fait l'objet de deux rapports techniques (cf. Douyon, 1965, 1968). Les considrations suivantes seront faites dans une perspective essentiellement criminologique. 1. PERSONNALIT DES POSSDES DU VAUDOU L'analyse des donnes exprimentales, dont un rsum trs succinct est prsent ici, nous a permis de mettre en vidence chez la criseuse de lo une structure de personnalit qui diffre significativement de celle de la paysanne hatienne moyenne. Grce nos diffrentes techniques d'exploration, nous avons apport la preuve cumulative d'une constellation nvrotique et psychotique du caractre chez des personnes sujettes la transe. Toutefois le groupe des possdes tendance non rituelle n'a pas manifest dans son comportement ni dans sa personnalit une orientation psychopathologique plus accuse que dans le cas du groupe dont la transe apparat surtout au cours d'un rituel vaudouesque. L'essentiel est qu'il existe un profil psychologique de la criseuse de lo qui explique le choix permanent de la possession comme une rponse prtablie aux multiples problmes que pose l'existence. Les possdes du Vaudou hatien prsentent en commun les traits suivants : a) Une grande instabilit d'humeur qui confre leur conduite un caractre imprvisible. Ces sujets se fchent trs facilement, ce qui porte souvent les amis, les patrons et les parents les considrer comme susceptibles. Ce trait de caractre explique souvent leurs difficults tant dans le domaine de l'emploi que dans ceux des relations familiales, amicales et conjugales . b) Une agressivit fleur de peau qui prend souvent une forme explosive, destructive ou incontrlable. L'histoire des possdes est remplie de rcits de provocation, de batailles, d'pisodes d'emprisonnement. L'explosion des affects a lieu non

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seulement au cours de frquentes pertes de connaissance l'occasion d'une colre ou de funrailles, mais encore durant des transes furieuses. Certaines possdes deviennent alors loquaces et dnotent une agressivit verbale qu'on ne leur reconnaissait pas. Elles passent leur temps injurier, dnoncer, se plaindre. D'autres broient du verre entre leurs dents, se dclarent une bte sauvage, rclament leur poignard, vont baliser les champs avec une machette, ou crient tue-tte voici le diable dans une tentative pour s'identifier au dmon. Il y en a aussi qui essaient de se jeter l'eau sans savoir nager, vont se jucher au fate d'un arbre d'o elles menacent de sauter ou s'arment d'un couteau pour s'attaquer l'entourage. Leurs los eux-mmes se nomment Criminel ou dimensan ( dis-moi que je suis en sang ). Beaucoup de possdes avouent mme se sentir hostiles sans raison apparente, en dehors de leur priode de transe. Elles ont alors l'impression d'une monte de sang leurs gencives, sous leur peau et dans leur cerveau au point qu'elles vont parfois se mettre la tte sous le robinet pour calmer leur saignement de dents, leur dmangeaison cutane ou leur migraine. Elles donnent alors leur entourage l'impression d'tre toujours en colre et de cuper ou de faire continuellement la moue mme durant leur sommeil alors qu'elles n'en veulent personne en particulier. Notons que le pre de la possde apparat souvent comme un homme brutal et alcoolique. Il a parfois commis un meurtre ou menac de le faire. Cette agressivit est ressentie sous la forme d'une menace par la fille qui par ailleurs parle de son pre avec une hostilit non dguise. c) Une tendance se reprsenter l'existence sous un jour trs pessimiste. La plupart des possdes ne nourissent aucun espoir pour l'avenir et n'attendent que la mort. Cette raction s'accompagne souvent de crises de larmes frquentes et d'accs de dsespoir qui les portent parfois penser au suicide. D'ailleurs, quel que soit le nombre ou la frquence de ses transes, chaque possde tombe irrsistiblement soit la fte des morts ou la Toussaint, soit la veille de Nol ou durant les festivits des Rois. La possession, mme si elle est individuelle, suit donc un cycle qui vraisemblablement est celui de la mort et de la naissance et dont la signification dynamique mrite d'tre souligne. d) De mme que les possdes ont tendance se croire les prfres de leur mre en particulier, elles sont galement enclines se percevoir comme jouissant d'une sollicitude spciale

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de la part des dieux du Vaudou. Elles estiment en effet que ce n'est pas sans raison que les los ont choisi de venir danser dans leur tte et non pas dans celle d'une sur ou d'un frre. Si nous avons dmontr qu'il faut tre psychologiquement perturb pour tre possd (les rsultats au test Rorschach sont trs significatifs cet gard), nous avons galement tabli avec des faits qu'il existe une conjonction de facteurs qui concourent la production d'une crise de possession, savoir: a) Une transmission d'attitudes pathologiques l'intrieur de la famille: l'examen de l'hrdit tant par voie directe que collatrale montre que pour la majorit des cas le nombre des nerveux, des alcooliques, des individus au comportement bizarre dans la ligne parentale de chaque possde est impressionnant. On ne saurait s'tonner ds lors que nos sujets ayant hrit d'une constitution affective aussi lourdement charge tmoignent d'une disposition naturelle toute une gamme de manifestations nerveuses. Car une possde ne tombe pas de lo uniquement, elle s'affaisse aussi en d'autres circonstances. En rservant les cas douteux, nous avons not que soixante-quatre pour cent (64 fo) des sujets du groupe exprimental ont l'habitude de perdre connaissance l'occasion d'une contrarit, d'une dispute, du dcs d'un parent, d'un ami ou mme d'un inconnu dans le voisinage. Ces crises nerveuses et funraires offrent une curieuse analogie avec la transe vaudouesque. La seule diffrence vient du fait qu'elles ne s'accompagnent pas du ddoublement de personnalit ni de l'excessive activit fantasmatique et mythique si typiques de la possession. Par leur caractre quasi automatique et par leur absence d'laboration idationnelle, elles se rapprochent plutt de la crise pileptique sans en tre une. Une telle relation entre la transe vaudouesque et d'autres types voisins de crises souligne chez nos sujets une tendance remarquable la dcompensation mentale et l'vasion hors du rel ds qu'il y a impossibilit d'affronter une situation pnible ou angoissante de faon approprie. tout stress nos sujets tendent appliquer une solution commune: la fuite par le moyen d'une crise. Le type de cette crise dpend du contexte mme du stress. Crises funraires, crises de colre, crises de possession semblent bien tre les expressions diffrentes d'une mme intolrance la frustration et d'une mme rage d'impuissance devant l'adversit. b) Un milieu propice au conditionnement la transe et

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l'identification avec les criseurs de lo. La possession vaudouesque est le fruit d'un certain apprentissage. Nos sujets, qui descendent de toute une ligne de parents criseurs, ont t familiariss trs tt avec la possession et plusieurs possdes avourent qu'elles s'attendaient d'une certaine manire tomber un jour en transe conformment une vritable vocation individuelle. Ainsi leur premire exprience personnelle de la possession n'a fait que confirmer cette expectative. La crise de possession s'installe toujours l'intrieur d'une personnalit qui a t longuement prpare la recevoir. c) Un renforcement par le milieu de ce processus d'apprentissage afin que la transe soit fixe comme une habitude. C'est dans son interaction avec l'entourage que la possde ralise vite et ds sa premire transe qu'une bonne crise de lo, a paie toujours. Toute activit est suspendue lorsque la possde parat . La foule envahit les lieux, car la prsence d'au moins un spectateur est requise pour donner un sens l'acte de la possession et rpondre au dsir de dialogue de la possde. Nos sujets se disent protgs durant la crise. On ne permet jamais au lo de maltraiter son cheval. On va jusqu' le sermonner de bien se conduire. Le patron lui-mme, qui d'ordinaire n'hsite pas prendre les grands moyens l'gard des domestiques, leur tmoigne une plus grande considration et y met un peu plus de faons lorsqu'il s'adresse aux mystres. D'autant que dans les discours de l'esclave-possde il y a souvent des allusions aux propres affaires du matre. Comme on le voit on n'est jamais neutre ou indiffrent l'gard de la transe. On peut tre pour ou contre mais on s'y intresse toujours et intensment. D'ailleurs une possession est trop bruyante pour passer inaperue. Elle force l'attention et la considration. Elle est un spectacle intressant pour les autres. Quant la servante des los, c'est sa faon elle de se faire reconnatre. la vrit l'acte de la possession n'est jamais isol. Pour qu'il ne soit pas gratuit, il doit s'inscrire dans le contexte d'une relation de possde public. Il n'y a de possession qu'en vue de quelque chose. En formulant sa demande, en transmettant le message des dieux, la possde n'espre qu'un rsultat: tre comprise travers ses mystres. Nous avons not par ailleurs que la crise se prsente comme une rponse psychophysiologique complexe une stimulation essentiellement endogne, mme chez des sujets qui paraissent surtout influencs par le climat du rite vaudouesque. La cr-

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monie n'est souvent que l'occasion ou le prtexte la dcompensation mentale, elle n'est nullement indispensable. Au point que la crise n'offre souvent que des rapports lointains avec la religion sur laquelle elle se greffe la manire d'un piphnomne. Elle s'explique moins par le Vaudou que par la personnalit des possdes. Elle ne serait normale que si les possdes se limitaient jouer une geste ancestrale, conformment des modles imaginaires fixs par la tradition; mais, derrire l'cran du lo, c'est leur propre personnage qu'elles prsentent et leur drame intrieur qu'elles jouent. Le style trs personnel de la possession trahit donc la possde par la concrtisation des tendances individuelles. Celles-ci font sans cesse irruption travers un rle compos, mais trop vite oubli. Mais pourquoi privilgier ce type de rponse alors que des voies bien diffrentes d'expression de soi sont ouvertes la pathologie ? C'est ici qu'il convient de rappeler la manire dont un paysan hatien vit un conflit pour comprendre en profondeur le problme de la transe au niveau de cette sous-culture. Pour peu qu'on ait vcu dans les campagnes hatiennes, on se rend vite compte que la plupart des conflits individuels ne sont pas avec les vivants, mais avec les morts et les los. Ici dans les rapports interhumains, il faut toujours passer par une mdiation surnaturelle . D'o une si grande frquence de troubles motionnels d'origine prtendument extra-terrestre. Or, cet univers des esprits est beaucoup plus apeurant que le monde visible. Son caractre anxiogne vient d'une menace invisible continuelle, imprcise et omniprsente. Dans l' arrire-pays il existe un pauprisme peut-tre moins apparent qu'ailleurs. La misre matrielle frappe surtout le proltaire de la ville, absolument coup de toute ressource. Le paysan garde toujours une base conomique: la terre infiniment divise, il est vrai, et dsesprment assoiffe. La structure familiale la campagne est beaucoup plus cohrente, mme si le placage est la rgle. On n'abandonne ni la fille-mre, ni l'orphelin, ni le vieux l'ge de la retraite. Les jeunes ont plus de cadres de rfrence que la paysanne en domesticit la ville. Ils ont entre eux des rapports beaucoup plus personnels. La gagure et le Vaudou leur fournissent les seules distractions qui interrompent la lourde monotonie de la vie campagnarde. Mais le paysan pauvre jouit d'une quitude matrielle toujours prcaire, nullement l'abri des caprices de la nature,

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des incertitudes du march, de l'exploitation des gens de la ville, de l'oralit dvorante et insatiable de ses dieux. De plus, son analphabtisme, son isolement culturel et technique, sa fixation aux traditions africaines indracinables, son long hritage de pratiques superstitieuses profondment archaques, le condamnent vivre dans un monde animiste o la causalit morale et magique a toujours le pas sur la causalit physique. La terreur constante du paysan, c'est encore moins la misre ou les catastrophes conomiques que ses croyances. Il croit davantage une menace des los qu' celle des hommes. On imaginerait mal un cas classique d'obsession compulsive par exemple dans un tel univers. Nous n'y avons jamais rencontr un conflit au sujet du temps, de l'argent, de la propret, de l'entranement la toilette dans les formes traditionnelles, pour la bonne raison qu'il n'y a ni horloge, ni banque, ni robinet, ni chambre de toilette autour. Par contre, combien avons-nous vu de ces paysans tourments par l'imminence de leurs devoirs envers les los ou craindre la ruine financire du fait de ces obligations priodiques. Combien sont torturs par l'ide de laisser leurs excrments vue d'ceil dans le champ du voisin au lieu de gratter le sol comme le chat pour les y enterrer et viter ainsi d'avoir l'anus retourn l'envers si jamais l'autre dcidait de brler le produit de leur dfcation au cours de terribles sortilges. On voit donc que si les conflits de base demeurent iden tiques, leur expression culturelle varie selon des valeurs reconnues dans le milieu. On regarde le monde autrement selon qu'on le peroit d'une luxueuse villa ou d'une caille-lo. Parce que ses problmes sont d'un autre ordre, le citadin fera une crise du type bourgeois et s'identifiera toujours au personnage de ses lectures, de son milieu. Il produira des types de fantasmes conformes au monde de la technicit. Le paysan analphabte au contraire n'a sa disposition que les gnies des sources, des arbres, des roches, de la mer. de la tempte, des grands chemins et des carrefours. Ses regards ne se dtachent de la terre que pour se porter vers ses los. Dans son dlire, il ne parlera pas de machine infernale comme un habitant d'une cit industrielle. Il fera toujours allusion son cheval, son compagnon de lutte. Son langage sera questre. Sa nvrose ou sa psychose revtiront des formes frustres refltant les conditions sociales de son existence. Son alination restera circonscrite aux limites de sa culture. Ainsi un directeur d'une

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maison de sant pour les gens de l' arrire-pays , frapp par tant d'originalit culturelle chez ses patients, nous disait en confidence: Ici nos fous sont diffrents des fous trangers. On peut retrouver dans les conduites de la possession tous les types de comportements anormaux, tous les fantasmes, toutes les impulsions, toutes les techniques dfensives d'une personnalit anormale. Mais la crise de lo elle-mme ne se rduit aucune entit clinique particulire. Elle est un syndrome original de la psychopathologie du Noir en pays sous-dvelopp. Nous l'appellerons le syndrome de l' arrire-pays . Quelle que soit la dominante affective de la personnalit de ses victimes, cette manifestation exprime une ralit sui generis inexplicable en dehors de ce complexe analphabtisme-misre-angoisse qui caractrise la vie rurale en Hati. Tout compte fait, la crise de lo doit tre interprte partir de la notion de dsespoir. Les possdes ne trouvent une certaine jouissance que dans la crise. Celle-ci reprsente bien une fuite d'une ralit dplaisante. Elle est la fois une mort symbolique et une naissance une nouvelle vie. La possde se perd pour se retrouver ou plutt le lo tue son cheval pour le ressusciter. On dort, puis on se rveille , telle est l'expression capitale que les possdes utilisent elles-mmes pour caractriser leur transe et qui reprsente selon nous cette ralit simple, infiniment simple et si extraordinairement simple laquelle il faut rduire l'apparente complexit de la crise. La possde, l'instar de son pre ivrogne qui trouve dans la boisson son meilleur alibi, cherchera elle aussi un refuge confortable dans une exprience alinante . Elle sera fascine par le monde irrel de la possession o, comme dans l'enfance et dans le rve, un dsir n'a qu' tre exprim pour tre aussitt satisfait. Elle pourra dire ce qu'elle voudra, agir comme elle l'entend. La possde n'est pas plus responsable de sa crise qu'un alcoolique de ses dlires, un rveur de ses songes ou un enfant de ses jeux imaginaires. La crise passe, la possde revient l'organisation de sa personnalit antrieure tout en gardant les bnfices que sa crise lui aura rapports, et la possibilit d'avoir recours encore la transe ds que la ncessit interne s'en fera sentir. Dsagrgation, rgression et reconstruction, tels sont, comme chez le schizophrne, les trois moments majeurs de son cycle existentiel (Burstin, 1963). L'essence de cette transe, nous l'avons vu, consiste en la formulation d'une demande. La sagesse populaire dit bien: ouap

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prend pose lo'ou pou di ou vl (vous vous cachez derrire un esprit pour mieux exprimer ce que vous voulez dire). Or, que rclame la possde, si ce n'est qu'on la protge, qu'on lui donne boire et manger, qu'on l'habille, qu'on lui permette de revoir ses parents, qu'on lui fasse des cadeaux, qu'on l'coute, qu'on cesse de la maltraiter, qu'on la reoive avec des offrandes, bref qu'on lui donne enfin des preuves d'amour. Et que recherche la possde dans sa crise ? Des poignes de main, des accolades, un appui pour sa tte, des invitations la danse, des chos ses chansons, une occasion de bnir avec sa sueur ou son crachat, une communion la mme coupe, donc la chaleur d'un contact humain. Songeons aussi qu'elle est si faible et si malade qu'elle s'affaisse, ne peut plus prendre soin d'elle-mme, s'abandonne entre les mains des autres, se fait rampante comme une couleuvre, impuissante comme l'infirme sans ses bquilles, dpendante comme la quteuse, braillarde comme une damne. Elle s'accuse, se menace, se fait du mal, prend des risques sur sa vie, souhaite se fondre avec les lments de la nature. Mme consciemment, elle avoue en dehors de la crise qu'elle n'attend rien de la vie et n'espre que sa mort prochaine. De fait que de fois ne s'est-elle anantie par ses transes pour viter le suicide rel ? Que de fois n'a-t-elle t ainsi jusqu'au-del de la vie, mais en de de la mort ? Nous retiendrons de la crise de lo ce sens d'une conduite de sauvetage qui permet de continuer vivre, condition qu'on puisse arrter l'existence et en sortir de temps autre en raison d'un danger d'asphyxie. La crise figure la solution d'un conflit, un dispositif de rduction de tension et d'angoisse. Faire disparatre la crise, ce serait laisser l'individu sans dfense, bloquer la voie habituelle de canalisation des impulsions, mettre l'inconscient nu, et ouvrir bien grandes les avenues de la folie. L'quilibre final des possdes elles-mmes exige qu'on respecte ce jeu de rle ou cette rgression institutionnalise au service de l'adaptation. Car si la crise de lo s'est rvle une raction infantile de la personnalit, une rage impuissante d'enfant fch quoique infiniment plus labore qu'une simple crise de nerfs, elle se prsente bien plus comme le mcanisme homostatique d'une socit qui n'est pas encore parvenue l'ge de la psychanalyse.

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2. POSSESSION ET CONTRLE DE L'AGRESSIVIT De mme que l'alcoolisme semble tre l'alternative du suicide chez le Canadien franais, ainsi la possession reprsente un quivalent des tendances suicidaires chez l'Hatien. Dans les deux cas il existe un fond dpressif latent avec recherche d'vasion dans une conduite dviante. Ici nous limiterons notre thse la considration des relations intimes entre le suicide, les tats dpressifs et la possession chez l'Hatien. a) Relations avec le suicide Tout dans la nature parat anim d'un obscur lan vital . Chaque entit vivante dploie le maximum d'nergie pour assurer l'intgrit et la permanence de son tre. Seul l'homme, comme indiffrent cet appel imprieux de la vie, marque parfois une sorte d'aspiration au nant. Toutefois le suicide, ngation mme des instincts fondamentaux de tout ce qui respire, a toujours revtu aux yeux du commun des hommes l'aspect d'un mystre: cette fureur contre soi-mme, cette volont consciente de se retrancher du monde, ce mlange complexe de dterminisme et de libert, ce saut aveugle dans un au-del de tnbres n'ont pas fini d'tonner la raison. Nanmoins le suicide, aussi ancien que l'humanit, est considr dans toute socit et au mme titre que le crime comme un phnomne normal. Quand il s'en produit un cas, les organes de presse en font la relation comme d'un banal fait divers. Des services publics spcialiss en dressent la statistique. Contrairement ce qu'on pourrait croire, le suicide est un fait social extrmement rare en Hati. L'office hatien de statistiques 6 a rvl que le nombre annuel des suicides varie entre deux et trois mais qu'il est impossible d'en tablir le taux exact en raison de la trop grande sporadicit de ce phnomne dans le pays. Sans doute une population o le suicide est presque ignor cache-t-elle une nigme. On sait que des trangers ont coutume en dbarquant en Hati de se renseigner aussitt sur le taux annuel de suicide dans ce pays. Ils avouent alors leur tonnement d'apprendre que cet indice des morts volontaires est l'un des plus bas au monde en considration de l'incroyable densit de la population. Ils s'expliquent mal que des tres humains soumis une telle intensit de stress vital et la frustration continuelle de tant de
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besoins fondamentaux dans l'existence montrent si peu de propension au suicide librateur. Cependant, il ne suffit pas de constater la raret du suicide dans le milieu social hatien, il faut surtout rechercher, dans les perspectives d'une criminologie compare, les causes de la quasiabsence de ce phnomne en Hati, ou plutt les raisons de cet attachement obstin des Hatiens l'existence. Plusieurs pourraient d'abord s'opposer cette enqute sous prtexte que la question de savoir pourquoi les Hatiens ne se suicident pas soulve en fait un faux problme. On peut chercher comme Durkheim (1960), Halbwachs (1930), Freud (1964), Menninger (1938) dterminer les causes du suicide dans une socit, mais il ne convient pas de s'interroger sur l'absence de ce phnomne dans cette mme socit, puisque le suicide serait par nature un fait pathologique et le dsir de vivre, une tendance naturelle de tout tre humain. Des travaux relativement rcents (Meerloo, 1966) ont montr que le suicide n'est pas en principe la consquence de troubles organiques ou mentaux. Les lsions du cerveau dont on souponnait l'existence chez le suicid se sont rarement rvles l'autopsie. Il existe d'autre part des cas de suicide normal l'origine desquels on dcouvre souvent un sentiment d'orgueil ou de supriorit face au milieu, de haine ou de jalousie ractionnelle, d'humiliation comprhensible ou encore le souci de l'opinion publique, la crainte justifie d'une sanction, parfois la recherche d'une issue aux dures conditions de l'existence, rarement le dsir de percer le mystre de l'au-del et de raliser une exprience mystique nouvelle. Les suicides des geliers dans les camps de concentration nazis ou les exploits des jeunes kamikazes japonais durant la deuxime guerre mondiale tmoignent suffisamment en faveur de la normalit psychologique de certains candidats la mort volontaire. D'ailleurs la nvrose, quand elle existe, n'est souvent qu'une facilitation , une tape intermdiaire entre la cause et le phnomne, un moment de l'acte-suicide, ainsi que l'a trs bien soulign le psychiatre Gabriel Deshaies (1951). On pourrait aussi reprsenter que, si l'Hatien attache tant de prix la vie, c'est par l'effet de cet instinct de conservation qu'on trouve au fond de toute conscience humaine et qui mobilise contre la mort toutes les fonctions de la vie. Mais toute la question est prcisment de savoir pourquoi le rle inhibiteur d'un tel instinct opre si efficacement en Hati, alors que dans la plupart des pays un certain apptit de la mort semble alimenter

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sans cesse la promotion des suicids. Sans renvoyer l'exemple des Etats-Unis o l'on a officiellement not un suicide toutes les vingt minutes (la Presse, 1968a), rappelons seulement qu'en Dominicanie, pays voisin d'Hati, o la population est deux fois moindre, dispose d'un territoire deux fois plus tendu et jouit de meilleures conditions de vie en tant que pays sous-dvelopp, on a enregistr une moyenne annuelle de quatre-vingt-quinze (95) suicides selon les statistiques publies pour la priode allant de 1946 1950. On voit donc qu'un recours normal aux comparaisons statistiques confirme l'absence relative de suicides en Hati et nous autorise ds lors en chercher les dterminismes profonds. Parmi les causes de la carence de morts volontaires en Hati, on pourrait retenir en premier lieu les conditions climatiques particulires o se droule la vie du peuple hatien. Certains sociologues ont cru dcouvrir quelque corrlation entre le taux de suicide et le climat d'un pays. La baisse de la pression baromtrique engendrerait un pessimisme favorable au suicide, alors que les priodes de hausse creraient un optimisme susceptible de faire prendre got la vie. Il n'est pas encore prouv que le degr de saturation de l'atmosphre dans les pays chauds dtermine une baisse ou une augmentation du taux de suicide. Nanmoins, si l'on se place au point de vue purement sociologique, on peut remarquer qu'un rgime tropical provoque un ralentissement dans le train de l'existence normale: cette atmosphre lourde endort les puissances actives de l'tre, enveloppe la conscience de torpeur et incline vers une recherche continuelle du repos. Il s'ensuit que cette passivit gnrale entranerait une diminution des contacts sociaux. D'o moins d'occasions de conflits avec autrui et, partant, moins de motifs de dsirer la mort. Le suicide exige, au contraire, une certaine intensit de l'existence et une certaine tension vitale. L'absence de suicides en Hati dpendrait donc d'abord de l'action dormitive du climat sur le mode de vie des Hatiens. cette influence atmosphrique probable parat lie celle de la structure gographique du pays. On sait que le suicide est frquent surtout dans les plaines, dans le voisinage des grands fleuves et sur les ctes. Il se rvle par contre assez rare dans les montagnes: la difficult des voies de pntration, le rythme lent de la circulation, la monotonie et l'uniformit de l'existence expliqueraient cette carence. Or, les trois quarts de la superficie

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d'Hati sont forms de chanes montagneuses. C'est d'ailleurs cette particularit gographique que le pays doit son nom indien qui signifie terre haute et boise. L'immunit des Hatiens contre le suicide pourrait ressortir, en troisime lieu, la situation conomique du pays. Durkheim (1960) souligne justement que la misre protge tandis que la richesse serait la grande pourvoyeuse du suicide, dans la mesure o ses fluctuations mmes impliquent la rvolte contre une soudaine dchance. Il pourrait tre permis de croire que l'Hatien a fini par s'accommoder de son tat chronique de sous-dvelopp, si souvent cit en exemple, et qu'il ne se suicide pas, prcisment parce qu'il est misrable. Mais cette misre mme n'est pas sans issue. L'attente d'un bonheur futur, les perspectives d'une amlioration prochaine de ses conditions d'existence font oublier au misreux habituel ses dboires, ses soucis, et l'attachent l'existence en dpit de la sombre peinture que lui fait de lui-mme l'insatisfaction actuelle de ses besoins et de ses aspirations. S'il y a des pays o le principal intrt de l'existence et le plus clair des esprances des hommes sont centrs sur les activits industrielles et commerciales, il y en a d'autres o l'individu attache ses ambitions et ses projets au mouvement mme de la vie sociale, une sorte de jeu de hasard o, pour gagner, il n'est que d'tre habile et d'attendre. L'Hatien, en gnral, accroche son train de vie et son avenir aux fortunes de la politique. Il aime et souhaite des changements perptuels, des rformes . La chute d'un ministre ou d'un chef d'Etat provoque toujours comme une explosion d'esprances. Tout gouvernement nouveau prsage une aurore nouvelle. Aussi bien l'instabilit administrative, ne d'une crise politique endmique avec ses -coups et ses hasards, semble renouveler les perspectives de l'avenir et recrer sans cesse un climat d'optimisme o chacun puise d'autres raisons de s'attacher l'existence. D'autre part la sociologie du suicide montre que ce phnomne fait des ravages dans les socits o la famille commence se dsagrger par l'affaiblissement des coutumes et des traditions. Or, la famille hatienne, principalement au niveau des classes dfavorises, parat fortement structure. Les traditions s'y maintiennent dans toute leur vitalit et confrent au groupe familial une cohsion, une homognit qui favorisent la vie en commun. La solidarit ainsi cre se traduit par ce qu'on pourrait appeler le complexe du voisin . Le groupe familial se prolonge

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au-del du foyer par des relations de voisinage. Dans les sections rurales surtout, le voisin est trait parfois au mme titre qu'un parent. Il vient en aide la famille conomiquement et socialement. Il se forme donc entre voisins une vritable association contre les forces autodestructrices. C'est aux sources de la religion que cet attachement la vie parat surtout s'alimenter. L'exprience rvle que les Hatiens forment un peuple essentiellement religieux et qui trouve dans les crmonies cathartiques du Vaudou des exutoires d'inquitude. Le paysan vit au milieu de ses morts et de ses los, de ses autels et de ses houmforts. Il entretient avec les esprits un commerce familier. Le culte qu'il leur rend est, pour lui, occasion de chants, de danses, de beuveries. Il vit sous la protection permanente des dieux, ses anctres africains. Il est fort contre l'adversit, comme jadis les esclaves de Saint-Domingue, et, comme eux, prserv de toute vellit de rechercher la mort. Bien plus, quand il est marassa, chouquette marassa, dossous ou qu'il est choal messieurs dames yo, il n'est pas un homme ordinaire: il n'est pas sain et sauf ; il est environn d'esprits tutlaires; quoi qu'il lui arrive, il n'prouve ni dsespoir, ni mme dcouragement; il ne saurait aspirer au nant. Il n'est pas tonnant ds lors que l'Hatien soit port attribuer tout suicide une cause surnaturelle. Lorsqu'un homme se pend par exemple, on creuse une fosse sous les pieds du pendu. La corde elle-mme ne doit tre touche par personne: certaines vibrations en manent qui constituent un guignon et une menace de contagion. Puis on cherche parmi les ennemis du mort celui qui l'avait menac d'un sort magique ou mieux encore parmi les los de l'Olympe vaudou celui que le suicid avait nglig de servir. Tout suicide ne saurait tre qu'une mort par suggestion, une punition d'une puissance occulte, le signe d'une transgression des traditions sculaires et sacres. Chaque socit, dit-on, a son taux de suicide, qui reste constant pendant de nombreuses annes et qui renseigne sur la temprature morale du milieu. Si nous observons ces pays o le taux de suicide est particulirement lev, nous remarquerons que la frquence de ce phnomne rpond toujours un certain degr de civilisation. Il n'y a que les socits adultes fournir un nombre considrable de morts volontaires. L, le rythme de la vie est plus acclr, l'quilibre conomique et social plus instable, l'existence plus engage . L'homme y trouve plus d'occasions de conflits, de heurts avec ses semblables,

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plus de sujets de mcontentement et de motifs de dsespoir. La technicit et l'intellectualit s'y dveloppent aussi, amenant une division plus accentue du travail, une dsintgration progressive des traditions familiales et de la conscience religieuse, une confrontation plus dramatique avec les problmes de l'existence. Le monde artificiel, organis, structur, ainsi labor et construit, en arrive perdre de sa spiritualit primitive et ouvre un plus grand nombre de malheureux la porte de sortie du suicide. La conception de l'existence de l'Hatien interdit celui-ci de s'engager par cette porte au-del de laquelle rgne une ternit de mort. La vie sociale en Hati est relativement simple. Le paysan vit dans un groupe familial dont les liens de solidarit l'attachent un ensemble de traditions qui sous-tendent son existence. Son existence, il la vit au milieu de ses btes et de ses champs. Ses problmes sont simples: entretenir sa vie matrielle et s'assurer la protection de divinits occultes. Dans les provinces, la vie sociale est concentre surtout dans les lieux de prire, glises ou temples. Le type de l'homme de la ville est celui du fonctionnaire, du petit boutiquier. Il n'y a que la capitale, Port-au-Prince, o l'ennui et la monotonie ordinaire de la vie sociale fassent place une activit priodiquement intense. Cette structure sociale, o la complexit de l'existence est extrmement rduite, entretient dans la mentalit des Hatiens une atmosphre continuelle d'euphorie. Un tranger qui nous parlions, un jour, de l'absence de suicides en Hati nous rpondit avec enthousiasme: Mais, il y a la nature; il y a ces fleurs, ce soleil. Ici, l'on chante toujours; le moindre tam-tam fait danser. Ce peuple lyrique et heureux aime trop la vie pour penser un moment au suicide. Rien de plus vrai. Le suicide ne saurait tre une superstructure de la situation conomique du milieu. Il n'y a de misre que consciente. Le misrable qui ne se sent pas tel ignore son infortune: c'est un homme heureux. Le suicide est solidaire de la conscience de soi et d'un certain raffinement intellectuel. Tout se passe comme s'il y avait diverses tapes dans la vie des peuples. Les peuples adultes, particulirement remarquables par leur taux de suicide, seraient ceux o le progrs de la civilisation industrielle et technique conciderait avec une intensit de la vie intellectuelle et un sentiment plus aiguis de la ralit. Il y a, certes, diffrentes faons de vivre la vie. On peut la vivre dans l'intensit, dans la lucidit, dans l' veil de

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la conscience. On peut la vivre, au contraire, dans la tranquillit, dans l'insouciance, dans l'indiffrence l'gard de sa vritable valeur. La premire manire, qui caractrise parfois ce qu'on appelle la civilisation , conduit fort souvent au dsir du nant. La seconde dfinit, notre sens, la sagesse hatienne. Sa porte mtaphysique est sans doute modeste. Mais elle est une sre garantie contre cette impression d'absurdit, cette tendance la nause que suggre souvent l'existence. b) Relations avec les tats dpressifs et la criminalit Nous venons de voir que la quasi-absence de suicides en Hati relve autant de facteurs socio-conomiques, tels que l'intgration de la structure familiale, la forme de vie communautaire, que d'lments plus proprement psychologiques, tels que l'accoutumance la misre, une philosophie fataliste de l'existence si bien illustre par les proverbes hatiens et le recours continuel aux los du Vaudou comme source de stimulation et de rconfort. Cette raret des cas de suicide dans le pays est d'ailleurs rapprocher du taux de criminalit dont l'indice compte parmi les plus bas au monde, selon une rcente dclaration publique du Ministre du Tourisme hatien la presse canadienne (la Presse, 1968b). Cette constatation peut tre confirme en outre par les rapports statistiques de la police, des tribunaux, des hpitaux et de l'office national des statistiques (voir par exemple Institut hatien de statistiques, 19511968, et Quartier gnral des forces armes d'Hati, 1965). Or, la question qui se pose est bien celle-ci: si le paysan hatien ne manifeste aucune inclination ni au suicide ni au crime, quel usage fait-il donc de son agressivit ? Pourquoi les sujets de notre exprimentation dsirent-ils tellement mourir, et pourquoi n'essaient-ils jamais consciemment de s'enlever la vie ? C'est ici que la crise de lo parat bien tre la seule rponse cette question ou la seule alternative cette neutralisation des tendances destructrices. On connat mal en effet la faon dont un paysan hatien exprime un tat dpressif. On sait seulement que la mort d'un tre cher et la sparation force d'un enfant d'avec, la famille provoquent de sa part des ractions paradoxales. On se rjouit dans les campagnes hatiennes de voir un fils ou une fille partir en domesticit la ville souvent pour la vie entire, et sans espoir de retour. La mre ou le pre qui supportent dj un lourd fardeau familial sont heureux de s'en dbarrasser et en

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font littralement cadeau l'tranger qu'ils rencontrent pour la premire fois. De mme lorsqu'un membre de la famille meurt, parents, voisins et amis se relaient son chevet pour tenir le cri. Ce phnomne dit du Quimb tel qui rappelle la tradition des pleureuses de l'Antiquit exprime, selon toute apparence, non pas une douleur profonde et subjective, mais une forme institutionnalise de solidarit devant la mort. La veille funbre qui s'ensuit est une vritable bamboche paysanne o l'on raconte au milieu des beuveries, des jeux de hasard et des galanteries amoureuses, les exploits juvniles du dfunt, ses aventures extra-maritales, ses hauts faits la gagure, ses talents comme danseur de congo, de yanvalou, ou de la meringue. Quant la parade funraire vers le cimetire, elle s'accompagne de courses, de chants, de danses et d'un rituel compliqu, qui donnent au dfil plutt l'aspect d'une rjouissance du village et qui situent l'exprience du deuil la frontire imprcise de la douleur et de la joie. D'ailleurs, pourquoi s'attrister puisque tous savent que le dfunt n'est pas vraiment mort, qu'il continue se nourrir dans l'au-del, visiter les siens l'occasion de visions et de songes, qu'il hante toutes les crmonies familiales et qu'il se rincarne souvent dans la personnalit d'un lo protecteur. Il semble au contraire que tout le cycle de la dpression se retrouve dans une crise de lo. Il n'y a qu' assister une scne vaudouesque pour s'en convaincre. ce sujet, nous avons toujours t frapp par ce moment du rituel dans le Sud o la matresse de crmonie, les larmes aux yeux, entonne avant sa transe ce cantique aux accents pathtiques: Moin connain gnou jou pou moin mourri (bis), mais avant' m mourri, [' m fouill trou' m mette l, svrine, moin tounnin poisson lan dleau (je sais qu'un jour, je dois mourir (bis), mais avant de mourir, je dois creuser mon trou, svrine, je deviens un poisson dans l'eau ). D'autre part, toute la squence de la crise comporte une tonalit nettement dpressive. C'est que la possde, en dpit de son apparente rotomanie, n'est pas une excite sexuelle au sens d'une hystrique; c'est plutt une affame d'amour au sens d'une dprime. Ce qu'elle cherche au fond, c'est travers le sexe un contact profondment humain. Nous l'avons montr: son oralit, son sens aigu de la culpabilit, son masochisme, sa qute d'attention, son besoin de reconnaissance travers ses

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chants, ses danses, son dsir de dialogue, sa personnalit abandonnienne de base, sa psychologie de prfre des los, sa fixation maternelle, sa transition rapide des phases de prostration et de mlancolie des priodes d'exubrance et de toute-puissance o elle s'identifie au vhicule des dieux, font invitablement penser au cycle maniaco-dpressif d'une personnalit en dsquilibre la recherche d'un point de stabilit. Lorsqu'on se rappelle que durant les crmonies vaudouesques les sacrifices d'animaux consacrs font couler un flot de sang dont l'assistance se sert pour se dsaltrer, se croixsigner, se frictionner ou pour ses libations; lorsqu'on se reprsente aussi qu'en ces mmes occasions le meurtre de soi-mme ou de ses ennemis est mim sous la forme d'un psychodrame au ralisme poignant, et qu'on voque enfin le droulement d'une crise de possession comme la figuration d'une mort symbolique, on comprend que le Vaudou exprime le dsespoir de l'Hatien qui y trouve un exutoire pour son agressivit refoule et sa dpression potentielle. Ds lors il est aussi permis de croire que ce systme magico-religieux masque une forme de dviance psycho-culturelle, compense la raret de suicide et d'homicide en Hati, ou joue indirectement un rle rducteur de la dlinquance et de la criminalit dans ce pays.

CONCLUSION
Sans doute beaucoup de professionnels engags dans la pratique en Hati comme en d'autres milieux sous-dvelopps, o la culture valorise la possession et ces types de personnalit caractristiques de la criseuse des los, seraient intresss prolonger nos considrations pistmologiques sur le plan de l'action. Prtres et pasteurs, mdecins et ducateurs peuvent bien se demander la lecture de notre travail exprimental si nous n'avons pas dmontr que la possde est anormale sans prouver pour autant que la crise de possession est pathologique. Car ce qui est morbide pour les individus peut tre normal pour la socit, dit Durkheim (I960, p. 418). Aussi nous ne nous faisons pas d'illusion: entre prsenter l'vidence d'un comportement pathologique de la part de nos criseuses et esprer que l'entourage de celles-ci modifie ses croyances et ses attitudes l'gard de la crise de lo, il y a l une diffrence norme. Les valeurs de la possession sont trop bien installes dans la mentalit paysanne pour en tre dloges par le simple recours la dialectique. Le prestige social que confre le fait d'tre en communication avec l'invisible et les dieux vaut bien pour une possde toute la part de purilit dont s'accompagne la transe. En conclusion de tout ce qui prcde, nous formulons les recommandations suivantes : a) II y a ncessit de dcaper la crise de possession de son aspect sotrique pour l'intgrer la psychiatrie hatienne titre de technique psychothrapique base sur le psychodrame vaudouesque. De mme que l'lectrochoc provoque chez le grand dprim une crise pileptiforme exprimentale, de mme

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la mise en place du jeu de la transe pourrait aider communiquer au niveau de l'analphabtisme un matriel prcieux qui risque de demeurer autrement incommunicable. b) Beaucoup de phnomnes parapsychologiques. sousjacents la crise de possession mritent d'autres investigations exprimentales. Ainsi: 1 ) La tlmtrie des rythmes du tambour et leur synchronisation avec les ondes crbrales, en particulier les ondes alpha pour rendre compte des phnomnes lectriques apparemment actifs dans l'occurrence de la crise. 2 ) La mise au point d'un test de la possession pour valuer le degr relatif de dissolution de la conscience durant la transe, et apprcier quel point la possde joue un personnage mythique ou son propre drame intrieur. 3) L'tude plus pousse de la transe au cours du sommeil afin d'identifier avec plus de prcision le stimulus interne ou externe de cette forme mystrieuse de la possession vaudouesque. 4) La provocation, grce au contrle de variables exprimentales, d'une crise de possession avec stimulation sensorielle varie capable de reproduire au laboratoire toutes les conditions ncessaires au dclenchement spontan de la transe. 5 ) L'enregistrement en vue d'une analyse par le laboratoire de linguistique compare d'un chantillon reprsentatif des dialectes des dieux afin de faire le point sur les phnomnes de glossomanie dans la possession. 6) L'tude de possdes lettres, s'il en existe d'authentiques, par le moyen de tests comme le dessin main libre et au miroir pour approfondir des problmes laisss inexplors par nous, comme l'image du corps et l'criture automatique. Pour ce dernier cas, nous ne disposons que d'une seule observation sur une priode de deux ans (non rapporte ici). 7) Une recherche bien conduite sur la crise de lo chez les enfants. Certains cas nous ont t relats par des amis, mais il nous a t impossible de vrifier leur authenticit en dpit de nos enqutes pour arriver tre mis en contact avec l'un de ces enfants exceptionnels. 8) La dtermination l'aide d'un dispositif exprimental plus appropri du mcanisme de la transmission de la transe des parents aux enfants. L'preuve cruciale devrait consister vrifier le sort de ces enfants de criseurs prcocement spars de leurs parents ( comme le fait se produit constamment en Hati o les paysans aiment confier ds le plus bas ge leurs enfants

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aux bourgeois des villes, sans entretenir le moindre contact avec ceux-l jusqu' l'adolescence). On saurait alors une fois pour toutes si la crise de possession est capable ou non de se produire sans apprentissage pralable. cette longue et passionnante tude qui dpasse certainement autant les ressources d'un seul homme que l'esprance mme de toute une vie nous convions les gnrations successives des chercheurs.

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ARBRE-REPOSOIR: Arbre o demeure un lo. C'est le plus souvent la calebasse dont les fruits en forme de courge servent aussi bien aux usages domestiques (gourde, bol), la dcoration intrieure (lampes), la fabrication d'instruments de musique (tia-tia) qu'au rituel vaudouesque. ASSON: Calebasse recouverte d'un filet dont les mailles comprennent des graines de porcelaine ou des vertbres de serpent. BACCA: Souvent reprsent par un gros chien noir. Il peut dsigner aussi tout autre animal l'allure suspecte, parfois tranant une chane aprs lui dans la nuit. Il est au service des los ou des sorciers. BAIGNER, ou SE FAIRE BAIGNER: Action de conjurer le mauvais sort, ou de confrer une certaine immunit personnelle en plongeant le corps dans un bain magique. BOCOR: Du mot {on bakono qui signifie prtre. C'est un gurisseur, un houngan vers dans la magie noire. BOSSAL: Mot d'origine espagnole qui signifie brutal, sauvage. Un lo est dit bossai lorsqu'il n'est pas encore dompt. BOULA: C'est un tambour minuscule, le plus petit des trois tambours du rite Rada. BOUL-ZIN: C'est une crmonie qui consiste enflammer l'huile dont on a pralablement enduit des vases d'offrandes. BOUQUI : Sot. S'oppose malice comme gens sottes s'oppose gens l'esprit , dans les contes hatiens. CABOCLES et CAFOUS: Types de mtis brsiliens. CAILLE-LO: C'est le houmfort ou le sanctuaire des esprits. Il peut abriter dans le mme temps la famille. On l'appelle encore caille-mystre. Dans certains cas il figure une petite maison isole dans la cour. CANARI: Grande jarre qui sert aussi bien aux usages domestiques qu'au rituel vaudouesque. Casser les canaris est un rite funraire. CANDOMBL: L'quivalent sud-amricain du Vaudou hatien. Ce mot dsigne selon les rgions, la religion elle-mme, les danses ou le sanctuaire. CANZO: Un canzo est un individu qui a reu l'initiation vaudou au cours d'une crmonie spciale dite crmore-canzo. Par extension se dit de toute personne, initie ou non, capable de toucher au feu sans se brler.

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CAPRELATA: Mot qui dsigne un charme magique en gnral. Synonyme de point souvent dans le Sud. CHOAL-LO: Le cheval du lo littralement. La possde reprsente la monture de son divin cavalier dans le Vaudou. CLAIRIN: Sous-produit du rhum. On l'appelle encore tafia. COMPRE: Signifie parrain. Parfois sert exprimer le respect aux personnes plus ges; plus rarement se dit d'un monsieur avec une nuance ironique. COUI: Sorte de bol fabriqu l'aide d'une courge (calebasse) sectionne en deux moitis. COUR: Mot polyvalent en crole. Dsigne tantt un jardin, tantt un enclos, tantt un long et sinueux corridor reliant deux rues, tantt une multitude de chaumires usages divers. Tout dpend du contexte. CRISE DE LO: Signifie crise de possession ou transe vaudouesque. CRISEUSE DE LO: Nologisme prfr au terme traditionnel de possde. Il indique d'une faon spcifique la personne sujette aux transes dans le Vaudou et non la possession dmoniaque (selon le peuple). CROIX-SIGNER: Tracer une croix sur un objet ou sur une personne. On peut se servir de la farine, du sang, de la sueur, du crachat, etc. CUPER: Dsigne une forme spciale de moue accompagne dun bruit caractristique des lvres. Il exprime souvent l'hostilit ou la frustration. Lorsque le bruit est trs accentu il indique la provocation. DANSER DANS LA TTE: Expression particulire au Vaudou pour dsigner la transe. En crole, il n'existe pas de terme propre quivalent au mot franais possde. Un lo danse dans sa tte, un lo la monte, la rclame, la }atigue, marche sur elle, etc., sont les priphrases employes pour parler d'une possde. DIVINOR: Dans le Sud, c'est l'quivalent du houngan. Ailleurs, il a le sens spcifique de devin. En principe tout prtre du Vaudou est en mme temps divinor. DJVO: Chambre d'initiation, une des dpendances du sanctuaire vaudou. DOCTEUR-FEUILLE: Houngan ou profane qui connat les proprits curatives des plantes tropicales. Sert dsigner ironiquement les mauvais mdecins. DOSSOU: Enfant n aprs des jumeaux. Il a beaucoup moins de pouvoirs que ces derniers qui reprsentent souvent des los. ENGAGEMENT: Voir point-chaud. ENVOTEMENT (en Hati) : Ensemble de rites magiques destins tuer une personne distance en agissant sur son substitut symbolique (poupe, image dans l'eau, etc.) ou sur des objets appartenant cette personne. TRE TENU PAR UN LO: Se dit de tout malaise, de toute douleur, de toute maladie inexplicables par des causes naturelles connues. Le lo tient les gens lorsqu'il dsire tre ramass, servi, nourri ou lorsqu'il est mcontent d un membre de la famille pour une raison quelconque. EXPDITION: Technique consistant rendre un animal possd de l'esprit d'un mort. En consquence l'animal doit tre mis mort. S applique aussi aux tres humains qui souffrent alors de la maladie dont est mort le dfunt. Faire une expdition ou envoyer un mort sont des expressions quivalentes. GAGURE: Enceinte circulaire rserve au combat de coqs. Sert secondairement aux danses vaudouesques et aux runions politiques.

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G A R D E : Sorte de talisman que portent les vaudouisants. Il consiste le plus souvent en un petit sac au contenu mystrieux et dont le pouvoir magique a t compos par le houngan. Les bbs en portent souvent leur cou. G O U R D E : L'unit pour le papier-monnaie en Hati. U n dollar amricain vaut cinq gourdes ou piastres. G O V I : Dsigne une cruche. On invite les los y descendre. G U I G N O N (en Hati): Sorte de mauvais sort attach quelqu'un et qui modifie le cours de sa destine. Il peut tre provoqu par un compliment, une effluve magique, un ouanga, un attouchement quelconque. On en protge quelqu'un par changement de prnom, par un bain magique ou par une crmonie vaudouesque. H A S C O : Haitian American Sugar C o m p a n y . Usine sucrire situe dans les faubourgs de Port-au-Prince, la capitale du pays. H O U M F O R T : C'est le temple vaudou. Les crmonies et les danses s'y droulent seulement sur convocation spciale. Il n'y a pas de service dominical dans le Vaudou. L'assistance rgulire aux crmonies n'est obligatoire que pour le houngan, la mambo et leurs proches serviteurs. Cependant pour plaire aux touristes on tablit de plus en plus en fin de semaine (samedi soir) des bamboches sous la tonnelle. H O U N G A N : Prtre vaudou souvent dsign autrement par le terme plus familier de gangan. Selon ses fonctions, il devient divinot, bocor ou mdecin-feuille. H O U N G U E N I C O N : II dirige le chur de la socit-houmfort. Lorsque le rle est tenu par une femme, on parle de reine-chanterelle. H O U N S S I : Ce sont les assistants du houngan ou de la mambo. Parmi les vaudouisants, ils sont les seuls avoir suivi un stage formel d'initiation par le chef de la socit-houmlott. Ils se recrutent surtout parmi les femmes. L A M P E T E R N E L L E : C'est l'quivalent vaudou de la lampe du sanctuaire. Elle repose au milieu du rogatoire. L A P L A C E : Le matre de crmonie dans le Vaudou. Il est arm d'un sabre ou d'une machette et assiste le houngan. L O : Mot clef dans le Vaudou. Il dsigne tous les esprits ou et petits qui sont l'origine de la crise de possession (transe vaudouesque). On dit lo-tacine pour indiquer tral et lo-maitre-tte pour identifier l'esprit principal mystres grands ou crise de lo un esprit ancesd'une possde.

L O - M O N T E R : Expression indiquant qu'un lo vient de sauter sur sa monture ( possession ). M A C H E T T E : Genre de couteau trs long et trs large au bout recourb vers le haut. Sert surtout la coupe de la canne sucre et divers usages domestiques. M A M A N : Varit spciale de la batterie des tambours. M A M A N - L O : Se dit ironiquement de toute possde qui est monte par une infinit de los. La maman-lo dsigne parfois la mambo, tandis que

le papa-lo relve au houngan. Secondairement une maman-lo comme une maman-bouzin (prostitue en chef), voque l'ide d'une possde ou d'une prostitue qui prsente un fort embonpoint. MAMBO: Prtresse du Vaudou. On l'appelle encore divinse. ne pas confondre avec madivinse qui signifie lesbienne. Il n'y a pas de mambos parmi les fcocors, mais lorsqu'une mambo pratique la magie noire, on dit qu'elle est un loup-gatou.

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MANGER-LO: Crmonie vaudouesque o l'on donne principalement manger aux esprits. Une crmonie pour les los peut tre un mangetles-anges, un manger-les-morts, un manger-marassa. Si la crmonie est une simple libation, on l'appelle jetter dleau (verser de l'eau). MARASSA: Synonyme de jumeaux. On ne dit pas los-jumeaux, mais los-marassas dans le langage de l'arrire-pays. MYSTRE: Synonyme de lo. NGRIER: Nom commun aux bateaux qui faisaient le trafic des esclaves, ou la traite des Noirs entre l'Afrique et l'Amrique. OGAN: Pice mtallique que l'on fait rsonner avec une tige de mtal. C'est parfois une cloche. OUANGA: Renvoie un liquide magique rpandu au sol, un sac ficel, une odeur suspecte et persistante, une poudre contenue dans une lettre, une bouteille au contenu indtermin, etc., et dont l'effet est de provoquer la maladie, la malchance ou la mort. P: Autel en maonnerie dans un sanctuaire vaudou. On dit encore pgi. PRE-SAVANE: Personnage trs populaire dans les campagnes hatiennes. On le rencontre aux crmonies vaudouesques et aux rites funraires. Il est parfois le seul alphabtis dans la foule. Il rcite des prires en franais et en latin la manire du prtre dont il imite la conduite et qu'il reprsente officieusement. PRISTYLE: S'appelle encore tonnelle. C'est une pice qui prolonge le sanctuaire et qui est surtout rserve aux crmonies et danses publiques. PESER (une personne) : Se dit d'un cauchemar provoqu par un lo ou par un toup-garou. S'accompagne en gnral d'une sensation de pesanteur corporelle. PEYOTTE: Sorte de cactus. PIERRE-TONNERRE: Pierre triangulaire, gnralement de couleur grise et marque d'un trait blanchtre. On la laisse tremper dans un bain aromatique, dans l'huile ou dans l'eau bnite. La pierre-tonnerre reprsente un dieu, un gnie ou un lo. PITITTE-FEUILLE: Littralement signifie non pas petite feuille comme le pense Mtraux, mais enfant des feuilles . En fait c'est un enfant de chur. Il est souvent le fils, le filleul, ou le protg du houngan, PLACAGE: Sorte de concubinage sanctionn par la tradition paysanne. C'est une union morale de deux poux en dehors de l'Eglise avec l'assentiment des parents et de la communaut. Le placage est souvent une tape intermdiaire vers le mariage catholique regard comme une ascension dans l'chelle socio-conomique. Bien des gens placs ayant de nombreux enfants se disent paradoxalement trop pauvres pour se marier. L'institution du placage a t corrompue dans les villes o elle est devenue l'quivalent du concubinage occidental. POINT-CHAUD: Sorte d'engagement contract envers un gnie malfaisant, en gnral un lo bacca. On lui promet le sacrifice d'un tre cher qui peut tre ses parents (coq et poule), sa femme enceinte (bouteille pleine d'eau), etc., en retour de services extraordinaires (gurison ou fortune matrielle). Cet engagement est volontaire ou involontaire. POTEAU-MITAN: Colonne centrale et sacre du pristyle. Les esprits y montent et descendent durant les crmonies. POT-TTE: Littralement pot de la tte. C'est le rservoir qui renferme l'me de l'initi. On y trouve des cheveux, des poils des aisselles et du pubis, des rognures d'ongles, etc.

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R D A : Vient du dahomen Allada, ville d'Afrique. Il y a la nation des los Rada, les rites Rada, les tambours Rada, etc. R A M A S S E R U N LO: Signifie rendre un culte un esprit. Un lo trane n'importe o; aussitt qu'on le ramasse, il vient danser dans votre tte. Ramasser un lo consiste essentiellement lui dresser un oratoire, lui consacrer un jour de la semaine et lui offrir au moins un dner annuel ou service-lo. R O G A T O I R E : Dformation crole du terme oratoire. O n parle plus souvent de table-rogatoire, pour dsigner le lieu principal d'un culte priv. R O N D E - D D : Danse. S'emploie souvent dans un sens ironique. S G O N D : Avec le maman et le boula, il complte la trilogie des tambours Rada. S E R V I C E : Synonyme de manger-lo. Dans le Sud, il dsigne une crmonie vaudouesque particulirement fastueuse. T O M B E R - L O : Action de tomber en transe. V A U D O U : Nom gnrique des divinits dahomennes. Ce mot s'crit encore Vodu, Vodun, Voodoo. Notons que l'orthographe des mots croles n'est pas encore fixe. Certains adoptent une criture phontique, d'autres une transcription littraire qui se rapproche davantage de l'orthographe des mots franais. V E N D R E (une personne) : Gager la vie de quelqu'un chez un bocor pour une forte somme d'argent. La personne est voue une mort rapide ds que l'esprit a satisfait la cupidit du vendeur. O n parle dans le mme sens d'engagement. V V : Figures gomtriques dessines par un artiste du Vaudou. Elles reprsentent les caractristiques ou la signature des los. V L A M B I N D I N G U E : Membre d'une socit-secrte. Il s'appelle encore galipotte, mauvais air, mauvais il, zobop, etc., selon les rgions. E n gnral on parle plutt de loup-garou. Z O M B I : Etre mythologique reprsentant un dfunt ressuscit, mais priv de son me qui a t enferme dans un pot par la baigneuse de cadavres. D'o l'habitude d'empoisonner les cadavres pour empcher la transformation d'un individu dcd en mort-vivant . Le zombi est muet, il fixe toujours le sol, veille sur les plantations, va voler chez le voisin pour le bnfice de son matre. Il recouvre l'usage de la parole et sa personnalit premire si, par imprudence, on lui offre un repas sal. Bien des schizophrnes et des dbiles profonds se mritent facilement la rputation de zombi.

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RESUMES
SPIRIT POSSESSION: A PSYCHO-CULTURAL SYNDROME OF DEVIANT BEHAVIOUR
The Voodoo trance represents the principal aspect of deviant behaviour among coloured people. This tricky phenomenon, always considered a challenge to any scientific explanation, was subjected to an experimental analysis. We wanted to find out what the trance performers have in common and to check whether a typical psychological structure could be associated with their deviant behaviour. The sample included forty-four subjects divided into three categories: a) a ritual group, b) a non-ritual group, c) a control group. No male subject was used because very few men are ever possessed by spirits. Every subject was submitted to a preliminary medical check-up (physical, neurological and laboratory tests), and to a series of psychological examinations (Raven, Goldstein-Scheerer, Sacks, Rorschach, autobiographical and personality questionnaires).

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ACTA CRIM1NOLOGICA

T h e findings of the neurologist, the pathologist and the laboratory were completely negative as far as somatic predisposition to trance was concerned. But evidence of significant differences between the experimental and the control groups was demonstrated on the basis of personality tests and autobiographical questionnaires. Spirit possession, to be induced, requires not only specific conditioning experiences, but also a disturbed, anxious and depressed personality. T h e non-ritual form does not imply a higher degree of pathology. An intimate relationship between possession, states of depression and suicide has been indicated. T h e trance seems to be the only alternative for the neutralization of hostile feelings, either directed to the self or to others. T h e inhibitory effect of possession could finally prove to be a factor in reducing criminality in Haiti. LA P O S E S I N V O D U E S C A : U N S N D R O M E D E C O N D U C T A PSICO-CULTURAL DESVIANTE Explicar la crisis de posesin en el Vod quivale a comprender una dimension fundamental de la psico-patologia del negro. Este fenmeno, que ha constituido siempre un enigma psicolgico, es aqui objeto por vez primera de una comprobacin experimental. Se trataba de saber si existe un perfil caracteristico de la personalidad de los posesos del Vod y de estudiar la verdadera naturaleza de dicho perfil. Cuarenta y cuatro sujetos del sexo femenino repartidos en dos grupos exprimentales y uno de control fueron examinados con esta finalidad. Cada sujeto fu sometido a pruebas de control (mdico, neurolgico, laboratorio) y a exmenes psicolgicos (Raven, Goldstein-Scheerer, Sacks, Rorschach, autobiografia, observacin del comportamiento, pruebas objetivas de examen mental). Los resultados indican que los factores fisicos e intelectuales deben ser eliminados en cualquier consideracin etiolgica de la posesin. En cambio, la persona expuesta a crisis de lo prsenta una evidencia psico-patolgica demostrada experimentalmente. H a y que estar psicolgicamente perturbado para ponerse en trance, el cual no se limita sin embargo a un tipo nico de personalidad mrbida. La posesin voduesca no es ms patolgica fuera del contexto de las ceremonias. Supone, adems de un nerviosismo excesivo, predisposiciones particulares y un acondicionamiento a la crisis. La posesa, neurpata o psicpata, solo puede ser comprendida a travs de la nocin de desesperacin. La crisis le es indispensable para ayudarla a mantener un equilibrio esencialmente inestable. Existe por otra parte una relacin intima entre la posesin, el suicidio y los estados depresivos. U n a gran parte de la agresividad del haitiano encuentra una salida natural en el trance voduesco, que constituye un medio de neutralizacin de tendencias destructivas. De esta mariera el Vod compensa eficazmente la rareza de casos de suicidio y homicidio en Haiti y ejerce indirectamente una funcin reductora de la criminalidad en este pais.

DIE VUDU BESESSENHEIT: SYNDROM EINER PSYCHO-KULTURELLEN DEVIANZ


Wenn man einen Vudu Besessenheitsanfall zu deuten vermag, so heisst das. dass man zu einem tiefen Verstndnis einer grundliegenden Dimension der Psychopathologie des Schwarzen gelangt ist. Dieses Phnomen, das immer ein psychologisches Rtsel gewesen ist, ist hier zum ersten Mal experimentell untersucht worden. Wir wollten erforschen, ob es einen charakteristischen Persnlichkeitszug des Vudubesessenen gibt und welche seine wirkliche Natur ist. Zu diesem Zweck sind 44 weibliche Probandinnen . unterteilt in zwei Unter suchungsgruppen und eine Kontrollgruppe ~ untersucht worden. jede

RSUMS

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Patientin wurde einerseits Kontrolltests (medizinische und neurologische Tests und Laboruntersuchungen), andererseits psychologischen Examen unterworfen (Raven, Goldstein-Scheerer, Sacks, Rorschach) und auf Autobiographie, Verhalten und objektive geistige Aufnahmefhigkeit untersucht. Die Ergebnisse beweisen, dass physische und intellektuelle Faktoren aus jeder tiologischen Betrachtung des Anfalls auszuscheiden sind. Auf der anderen Seite hingegen, zeigt die Person, die einen Loaanfall erlebt, eine deutliche psychopathologische Neigung, die experimentell nachgewiesen ist. Um einen Trancezustand zu erleben, muss man psychologisch gestrt sein, aber die Krise ist nicht auf einen einzigen krankhaften. Persnlichkeitstypus beschrnkt. Die Vudubesessenheit ist aus dem Zusammenhang der Zeremonien gerissen ~- nicht mehr pathologisch. Sie setzt, ausser einer Hypernervositt, besondere Prdispositionen voraus und eine Angewhnung an den Trancezustand. Man kann die echte Natur einer Besessenen, ganz gleich, ob sie neurotisch oder psychotisch ist, nur dann begreifen, wenn man als Ausgangspunkt den Begriff der Verzweiflung in Betracht zieht. Die Krise ist ihr lebensnotwendig, um ihr zu helfen, ein im Wesentlichen unstetes Gleichgewicht beizubehalten. Des weiteren besteht eine enge Beziehung zwischen der Besessenheit, dem Selbstmord und den depressiven Zustnden. Beim Bewohner von Haiti findet ein betrchtlicher Teil seiner Aggressivitt im Vuduanfall ein natrliches Ventil, das wie ein Mittel zur Neutralisierung zerstrerischer Tendenzen erscheint. So kann man sagen, dass der Vuduzauber auf positive W e i s e Mord und Selbstmord auf Haiti ersetzt, die beide dort sehr selten vorkommen, und dass er so, auf indirekte Art, wesentlich zur Verminderung des Verbrechens in diesem Lande beitrgt.

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ACTA CRIMINOLOGICA

EMERSON DOUYON Ancien lve de l'Ecole Normale Suprieure (philosophie), Universit d'Hati (1952). B.A. (psychologie). Universit de Montral (1953). Licence en psychologie. Universit de Montral (1955). Ph.D. (psychologie), Universit de Montral (1965). Pratique professionnelle et enseignement de la psychologie en Hati (19561962), aux Etats-Unis (1962-1963) et au Canada (1963-1967). Professeur-assistant au Dpartement de criminologie. Universit de Montral (1968). Vice-prsident du Center for Haitian Studies, New York (1968).