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Louis Brhier

Membre de lInstitut

Le monde byzantin :

La civilisation byzantine
(1950)

Collection lvolution de lHumanit ditions Albin Michel, 1940 et 1970, Paris

Un document produit en version numrique par Jean-Marc Simonet, bnvole, professeur retrait de lenseignement de lUniversit de Paris XI-Orsay Courriel: jmsimonet@wanadoo.fr Dans le cadre de la collection: "Les classiques des sciences sociales" Site web: http://classiques.uqac.ca/ Une collection dveloppe en collaboration avec la Bibliothque Paul-mile-Boulet de l'Universit du Qubec Chicoutimi Site web: http://bibliotheque.uqac.ca/

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Cette dition lectronique a t ralise par Jean-Marc Simonet, ancien professeur des Universits, bnvole. Courriel: jmsimonet@wanadoo.fr partir du livre :
Collection lvolution de lHumanit

Louis Brhier
Membre de lInstitut Le monde byzantin :

La civilisation byzantine
ditions Albin Michel, Paris, 1950 et 1970, 623 pages, avec 1 carte dans le texte. La prsente dition a t tablie partir du texte de ldition de 1970.

Polices de caractres utilises : Pour le texte: Times New Roman, 14 et 12 points. Pour les notes de bas de page : Times New Roman, 10 points. dition lectronique ralise avec le traitement de textes Microsoft Word 2004 pour Macintosh. Mise en page sur papier format : LETTRE (US letter), 8.5 x 11) dition numrique ralise le 24 fvrier 2006 Chicoutimi, Ville de Saguenay, province de Qubec, Canada.

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Table des matires

Introduction

LIVRE PREMIER LA VIE PRIVE


CHAPITRE PREMIER. La famille 1. Les noms de famille. 2. Les fianailles et le mariage. 3. La vie familiale. 4. La proprit familiale. CHAPITRE II. La vie matrielle 1. Lhabitation. 2. Le mobilier. 3. Le costume. 4. Les repas. 5. Les bains. CHAPITRE III. La vie prive des empereurs 1. Comment se pose la question. 2. D lEmpire.

U VE AU XIIE SICLE.

3. Des Comnnes la fin de

LIVRE DEUXIME LA VIE URBAINE


CHAPITRE IV. La vie Constantinople 1. La ville. 2. La population. 3. Circulation et vie extrieure. 4. LHippodrome et les spectacles. 5. Les thtres . CHAPITRE V. La vie urbaine dans les provinces 1. Alexandrie et les villes dgypte. 2. Antioche. 3. Dans les provinces dAsie. 4. Les villes dAsie Mineure et du Pont-Euxin. 5. LOccident : Illyricum, Hellade. 6. LOccident byzantin.

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LIVRE TROISIME LA VIE CONOMIQUE


CHAPITRE VI. Les campagnes et lconomie rurale 1. Les domaines ruraux. 2. lments des grands domaines. 3. Condition et vie des paysans. 4. Les travaux des champs. 5. La chasse. CHAPITRE VII. Lindustrie et le commerce 1. Des origines aux conqutes arabes. 2. Consquences conomiques des conqutes arabes. 3. Les premires colonies italiennes. 4. Les industries de luxe Byzance. 5. La fin de ltatisme et les colonies trangres. 6. Lexpropriation et la conqute conomique de Byzance.

LIVRE QUATRIME LA VIE SPIRITUELLE


CHAPITRE VIII. La vie religieuse 1. Les difices religieux. 2. Mobilier et instruments du culte. 3. Les liturgies et la messe. 4. Les fidles. 5. Le culte des saints et des reliques. 6. Le culte des icnes. CHAPITRE IX. Superstitions, dissidents 1. Superstitions. 2. Amulettes, exorcismes. 3. Lastrologie. 4. Oracles, voyants, explication des songes. 5. Dissidents. Hrtiques. 6. Les Juifs. 7. Colonies musulmanes.

LIVRE CINQUIME LA VIE INTELLECTUELLE


CHAPITRE X. La littrature byzantine 1. La vie intellectuelle et ses conditions. 2. Langue littraire et parler vulgaire. 3. Caractres de la littrature byzantine. 4. Les uvres : la prose, la rhtorique. 5. Lhistoire. 6. Lhagiographie. 7. Rcits apocryphes, romans. 8. Pamphlets, satires.

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CHAPITRE XI. La posie 1. La posie savante. 2. La posie rythmique. 3. La musique byzantine. 4. Lpope. 5. Pomes chevaleresques. 6. Posie en langue populaire. 7. Le thtre. CHAPITRE XII. La philosophie et les sciences 1. La philosophie et le dogme. 2. La philosophie autonome. 3. Mystiques et humanistes. 4. Plthon et le no-platonisme. 5. Les sciences. CHAPITRE XIII. Lenseignement 1. Lenseignement public jusquaux iconoclastes. 2. La restauration de lenseignement public. 3. De Constantin Monomaque la conqute franque. 4. Lenseignement public Nice et sous les Palologues. 5. Lcole patriarcale. 6. Les coles monastiques. CHAPITRE XIV. Lart byzantin 1. Au berceau de lart byzantin. 2. Les destines de lart byzantin. 3. Les crations de lart byzantin. 4. La rnovation artistique sous les Palologues. 5. Manuscrits historis et arts somptuaires. CHAPITRE XV. Lexpansion de lart byzantin 1. Les importations. 2. Les influences (Occident). 3. Les influences (Orient). 4. Pninsule des Balkans. 5. Pays roumains. 6. Russie.

CONCLUSION Fin du texte TABLE DES REFERENCES BIBLIOGRAPHIQUES INDEX ALPHABTIQUE Carte Constantinople au Moyen Age.

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Introduction

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Exposer dans lordre des temps les destines de Byzance, dcrire les transformations de ses institutions politiques, ne donne pas une ide complte de la place que le Monde byzantin tient dans lhistoire universelle par sa civilisation. Comment vivaient les habitants de lEmpire, quels taient leurs usages, parfois plus forts que les lois, comment concevaient-ils la vie matrielle, religieuse, morale, intellectuelle, quel fut dans ce peuple nohellnique, mlang dlments trangers, le dveloppement de la science, de la littrature, de lart travers les sicles ? Ce sont ces faits dune importance primordiale qui constituent la civilisation dun peuple. Les institutions nous montrent lhistoire de ltat, de sa formation, de son dveloppement, de sa chute : la civilisation est lhistoire du peuple lui-mme. Elle nous rvle son temprament, son idal, sa vie dans sa ralit concrte. Par exemple, lhistoire des institutions nous apprend quel tait le statut juridique des factions du Cirque, ainsi que les dtails des crmonies palatines et de la vie officielle du basileus, ou encore lorganisation ecclsiastique ; lhistoire de la civilisation nous permettra dassister une sance de lHippodrome, de dcouvrir ce qutait la vie prive des htes du Grand Palais, ainsi que les pratiques religieuses des fidles. Krause ds 1869, Hesselig en 1907, Gelzer (H.) en 1909, Runciman en 1933, pour nen citer que quelques-uns, ont publi sur la Civilisation byzantine des livres remarquables 1 mais ils ont compris sous le mme titre lhistoire de la civilisation et celle des institutions celle-ci tient dailleurs la place principale dans leurs ouvrages. En fait, lhistoire de la civilisation
1 KRAUSE, Die Byzantiner des Mittelalters in ihren Staats-Hof und Privatleben; H. GELZER, Byzantinische Kulturgeschichte; Steven RUNCIMAN, Byzantine Civilisation.

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byzantine na jamais t prsente sparment et dans son ensemble. Luvre intellectuelle de Byzance, sa littrature, son art, a donn lieu depuis longtemps des disciplines autonomes, dont lintrt sest accru au fur et mesure des dcouvertes nouvelles. Lhistoire du peuple, de sa vie prive et publique, de ses usages traditionnels, de ses occupations, de la culture de ses diffrentes classes, est encore faire. On ne la connat jusquici que par des tudes de dtail, perdues dans la masse darticles de revues ou de mlanges jubilaires. Dans cette troisime tude sur Le Monde byzantin, on sest efforc dexposer dune manire systmatique, tout au moins dans ses grandes lignes, cette histoire de la civilisation byzantine. Il ne faut pas se dissimuler dailleurs les difficults que prsente ce programme. Alors que les sources de lhistoire chronologique et constitutionnelle de Byzauce sont bien groupes, celles de lhistoire de sa civilisation sont disperses linfini. A ct des renseignements que lon peut tirer de toutes les sources crites, les dcouvertes archologiques enrichissent chaque jour nos connaissances sur la vie intime des populations. La trouvaille dobjets domestiques, des plus vulgaires, peut en clairer tout un aspect. A plus forte raison la dcouverte duvres dart, celle des documents darchives, papyrus, diplmes impriaux ou privs des bibliothques monastiques, et aussi des inscriptions, apportent les tmoignages de haute valeur qui permettent dapprcier luvre civilisatrice de Byzance. Avant dentreprendre cette tche, il serait injuste de mconnatre les secours offerts par plusieurs chapitres relatifs la vie et lexpansion intellectuelle de Byzance dans les ouvrages cits plus haut. Dautre part, la socit byzantine a t dcrite avec un vritable charme dans les livres dj anciens dAugustin Marrast 2, plus prs de nous, dans les dlicieuses Figures byzantines de Charles Diehl 3 et les rcits pittoresques et colors de Gustave Schlumberger 4. En Grce, Phdon Koukouls a commenc dans lAnnuaire de la Socit des Etudes byzantines dAthnes une srie dtudes admirablement informes et des plus captivantes sur les murs de la socit byzantine 5. Nous aurons souvent loccasion de nous autoriser de ces
2 3 4 5 Aug. MARRAST, Esquisses byzantines. Ch. DIEHL, Figures byzantines. G. SCHLUMBERGER, Rcits de Byzance et des croisades; du mme, Byzance et les croisades. Ph. KOUKOULS, Le sens et lorthographe de quelques noms de familles byzantines; Id., Usages relatifs aux fianailles et au marige; Id., Usages byzantins relatifs la naisance et au baptme; Id., De la nourriture et des soins donns aux petits enfants; Id., Lassistance aux indigents dans lEmpire byzantin.

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prcieux travaux, les premiers qui aient commenc jusquici explorer ce domaine, peu connu, dune manire systmatique.
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LIVRE PREMIER La vie prive

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Chapitre premier La famille

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Malgr les conceptions nouvelles, dues au christianisme, la famille antique grco-romaine est reste Byzance la cellule sociale. Elle forme une socit parfaite, compose des parents, des enfants, des serviteurs libres, des esclaves, qui vivent sous lautorit du pre de famille. Son autonomie est affirme par lusage du nom de famille hrditaire.
1. Les noms de famille
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A Constantinople, deux usages diffrents furent dabord en vigueur la tradition hellnique, qui consistait lorigine dsigner chaque individu par un nom propre, suivi de celui de son pre ou dun aeul paternel : Demosthenes Demosthenous, Theophrastos Theodorou, etc., mais qui admet, ds lantiquit, laddition dun surnom 6 ; lusage romain conserv par les immigrs latins dans la ville fonde par Constantin et comportant le praenomen : Petrus, le nomen gentilicium : Marcellinus, le cognomen : Felix Liberius (VIe sicle) 7. Cest partir de cette poque que des nouveauts apparaissent. Dune part, le nomen gentilicium, qui tait port par les affranchis, disparat 8 et le nom unique est parfois suivi de la mention du
6 7 8 S. REINACH, Trait dpigraphie grecque, 1885, 504-507. Petrus Marcellinus Felix Liberius, patrice, VIe sicle. Sur ce personnage, Le Monde byzantin (Institutions), d. 1970, 326. Comme le montrent plusieurs adresses des constitutions de Justinien des personnages pourvus dun seul nom, Dmosthne, Blisaire : KOUKOULS, Le sens et lorthographe de quelques noms de familles byzantines, 3-35.

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pays dorigine 9. Dautre part, lusage des surnoms se multiplie. Ils nont dabord quune valeur individuelle, comme le montrent les expressions qui les dsignent : , 10, mais ds lan mille ils commencent devenir hrditaires et la plupart des familles se distinguent par un nom qui leur appartient en propre 11. Lusage primitif (nom individuel suivi du nom paternel) sest conserv, mais le nom du pre est suivi du vocable poulos (fils) : Argyropoulos, Strategopoulos, etc. 12. Ce qui prdomine, comme en Occident, ce sont les sobriquets dorigine populaire, parfois vulgaires, fixs pour des sicles : difformits : (pied-plat), (grosse lvre), (grosse tte) 13 ; dfauts : (goinfre) ; traits physiques : (noir) 14, (blanc), (roux) ; diminutifs de noms de baptme : Nikolitzs, Thophilitzs, Grgoras ; noms danimaux : airoulos (le chat), pardos (lopard), choiros (cochon) ; noms de mtiers : Palologue () serait synonyme de fripier mabulant et Phocas, de fabricants de foyers en argile, 15. Cette concordance entre le processus des noms de famille Byzance et en Occident offre cet intrt de montrer le caractre europen, dans le fond, de la socit byzantine, en dpit des apports orientaux quelle a reus. En Asie et en particulier chez les Arabes, on ne constate pas cette volution favorable lautonomie familiale.
2. Les fianailles et le mariage
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Lorigine lgale de la famille est le mariage, transform par le christianisme, qui a donn au consentement mutuel des deux poux la valeur dun sacrement. On sait avec quelle difficult lglise a impos sa
9 10 11 12 Jean Lydus, Jean de Cappadoce, etc. R.P.B., 834 (a. 1027-1030) : Symon dit Semidalis, Glase surnomm le Thrace, etc. MORITZ, Die Zuname, B.Z., VII, 450. Ibidem, 451. Usage courant chez les peuples primitifs. Cf. le vitch slave, le witz allemand, le fitz anglais, libn arabe. 13 Constantin Kphalas, auteur dune anthologie. 14 Surnom de Jean II Comnne. GUILLAUME de TYR, Historia rerum in partibus transmarinis gestarum, XV, 23. 15 KOUKOULS, op. cit., 379. Cf. Keroularios, de , cire.

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conception de lindissolubilit du nud ainsi contract aux peuples germaniques tablis en Occident, tandis que lAsie conservait la polygamie. A Byzance, la loi civile, qui reconnaissait le divorce par consentement mutuel, tait en dsaccord avec la lgislation ecclsiastique, qui finit par lemporter dans la pratique. Sur un papyrus du VIe sicle on lit un contrat de divorce entre Fl. Callinicus et Aurelia Cyra, qui attribuent leur dsaccord un mchant dmon et conviennent davoir en commun la garde de leur fils, Anastase 16 ; mais dans la suite la loi civile mit de nombreux obstacles cette pratique 17. Linnovation la plus importante, due lEglise, fut la valeur lgale donne aux fianailles bnies par un prtre. Leur rupture injustifie par lune des parties tait punie damendes pcuniaires et de peines spirituelles 18. De l naquirent dtranges abus : des familles fianaient des enfants en bas ge pour des raisons dintrts et il fallut mme que la loi civile dfendt de fiancer un enfant avant lge de sept ans, tandis que lge lgal du mariage tait de douze ans pour les filles, de quatorze ans pour les garons 19. Laccord tait conclu par chartes crites, sil sagissait de mineurs. A Chypre, les fiancs prtaient serment sur des reliques devant tmoins ; ils changeaient aussi des croix ou de petits reliquaires, , en garantie de leur accord 20. Ce qui ressort des sources, cest dabord que, suivant le conseil de saint Jean Chrysostome, les parents taient presss de marier leurs enfants 21, cest ensuite que les unions librement consenties par les deux conjoints taient des plus rares. Elles se prparaient linsu des intresss, obligs dobir la volont paternelle, et il existait mme des intermdiaires, surtout fminins, qui se chargeaient, moyennant un salaire rglement par la loi, de faire des mariages 22. Les noces. Le jour du mariage fix, les familles lanaient des invitations, dont on a conserv des formules 23. Une crmonie importante
16 17 18 19 20 21 22 23 J. B. BURY, History of the later Roman Empire, II, 407, 1; M.C., XI, 981-984. H. MONNIER, Les novelles de Lon le Sage, 83-84. R.P.B., 832; R.K.O R., 116; MONNIER, op. cit., 73-75. LON VI (empereur), Discours et uvres diverses, 109; C.J., V, 60, 3; KOUKOULS, Usages relatifs aux fianailles et au mariage, 10 et s. KOUKOULS, op. cit., 13 et s.; Jean CANTACUZNE, Histoire, II, 108, 19. Saint JEAN CHRYSOSTOME, Homlies, V, P.G., 72, 426. KEKAUMENOS, Strategikon ou Logos nouthetitikos, 56; KOUKOULS, Usages relatifs aux fianailles et au mariage, 11. Le Procheiron interdisait de donner lintermdiaire plus du vingtime de la dot; les Basiliques tolrent jusqu dix livres dor (720 nomismata). Sois mon hte demain. KOUKOULS, op. cit., 22-23.

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tait lornementation de la chambre nuptiale, la veille du mariage. Elle tait tendue de somptueuses tapisseries, on y exposait des objets prcieux, tandis que des churs chantaient des morceaux de circonstance 24. Le jour du mariage, les invits se revtaient dhabits blancs, quun ancien usage rendait obligatoires 25. Lpoux, , accompagn de musiciens, venait chercher lpouse, , qui paraissait magnifiquement pare et le visage fard. Il lui soulevait le voile, car il tait cens la voir pour la premire fois. Alors commenait la pompe nuptiale. Au milieu de porteurs de torches, de chanteurs, de joueurs de cymbales, lpouse, entoure de ses femmes, de ses parents, de ses amis, se dirigeait pas lents vers lglise, tandis que, sur son passage, les roses et les violettes pleuvaient des fentres 26. Les rites essentiels taient le couronnement des deux poux et lchange des anneaux. Habituellement, les couronnes taient tenues par un parrain, le paranymphe, qui, dans les mariages impriaux, tendait un pole dtoffe prcieuse sur la tte des maris 27. On voit que, la crmonie religieuse mise part, les usages antiques se sont maintenus. Cest ainsi que la marie entrait dans la maison de son poux, escorte de musiciens et de chanteurs, mais, sous linfluence de lglise, des chants religieux remplaaient souvent les hymnes populaires 28. De mme, le banquet nuptial tait insparable du mariage, mais les deux sexes mangeaient part. Du moins les tables taient charges de toute la vaisselle prcieuse dont disposait la famille et les pithalames ne cessaient pas jusqu la nuit. Les poux taient alors conduits dans la chambre nuptiale et, le matin des noces, les parents et les amis venaient les rveiller en leur chantant des churs de circonstance 29. Contrats et donations. Les maris taient lis, soit par, des engagements oraux, soit par des contrats crits par des notaires devant tmoins, surtout partir du XIe sicle. Conformment au droit romain, le mari
24 25 26 27 28 29 ZOZIME, Histoire (d. Bekker), 249 (mariage dArcadius); MANASSS, Monodie sur la sbaste Thodora, V.V., 1930, p. 630. PSELLOS, Discours, Chronographie, Correspondance, V, p, 84, 322; KOUKOULS, op. cit., 2728; THOPHANES le CONFESSEUR, Chronographie, 446 (moines maris de force par Michel Lachanodrakon). M.B.E.H. (Vie et mort de Byzance), d. 1969, 82. KOUKOULS, op. cit., 29-30. Ibidem, 31-32; Constantin Dragass est paranymphe de Phrantzs (1438), Georges PHRANTZS, Chronique, 17; SCHLUMBERGER, Mlanges darchologie byzantine, 67 et s. (anneau dor avec portraits des poux bnis par le Christ); sur les rites, SYMON DE THESSALONIQUE, uvres, 564 et s. KOUKOULS, op. cit., 32-37. Ibidem, 37-39; au festin il y avait parfois des mimes, malgr les interdictions de lglise. PSELLOS, op. cit., V, 319 et s.

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ne pouvait aliner la dot, mais devait la transmettre ses hritiers 30. Elle consistait non seulement en biens immobiliers, mais en monnaie dor, en meubles, en esclaves, parfois mme en pains de lannone. De son ct, le mari faisait sa femme une donation, qui constituait son douaire si elle devenait veuve, et qui consistait souvent en bijoux et autres objets 31.
3. La vie familiale
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La famille byzantine a toujours laspect dune monarchie en rduction, bien que les lois aient affaibli lautorit paternelle, devenue un simple pouvoir de protection 32. Sous linfluence du christianisme, la situation sociale de lpouse fut singulirement releve. De Justinien aux Comnnes les lois lui assurrent une protection efficace en prohibant les unions temporaires, en rduisant le nombre des cas de divorce et en honorant le mariage 33. Rien nest plus curieux cet gard que les effusions lyriques de Lon VI dans les prambules de ses lois sur la saintet du mariage et sur la beaut du crmonial qui accompagne les noces 34. Mais le mariage implique lgalit des conditions et non celle des pouvoirs. La femme, dit le mme prince, doit se souvenir quelle a t cre dune cte dAdam et ntre pour lhomme quune allie, quune aide. Cest lui qui est le membre principal, la tte du corps unique form par le mariage 35. Cette subordination de lpouse ne diffre pas des conceptions occidentales de la mme poque ; mais il est un trait qui spare les deux civilisations, et cest la rclusion des femmes byzantines au gynce, parfois sous la garde des eunuques. A vrai dire, la Grce antique connaissait dj la sparation des sexes et les eunuques ntaient pas inconnus Rome. La famille byzantine nen est pas moins plus orientale, plus asiatique que celle de lantiquit grecque. Lglise elle-mme rglementait bien avec svrit les rapports entre les deux sexes, mais des prohibitions, comme celles du
30 31 32 33 34 35 C.J., V, 12 (530). KOUKOULS, op. cit., 18; Th. REINACH, Un contrat de mariage du temps de Basile le Bulgaroctone, 121 (apports dune Juive de Mastaura vers 1030 : trousseau. bijoux, etc., le tout valant 14 nomismata). Th. REINACH, op. cit., 122: KOUKOULS, op. cit., 18; H. MONNIER, Les novelles de Lon le Sage. 175 et s. J. B. BURY, History of the later Roman Empire, II, 401-402. LON VI (empereur), Novelles, 123, nov. 98. Ibidem, 294, nov. 89; 370-371, nov. 112; H. MONNIER, op. cit., 82-83.

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concile in Trullo de 692, sappliquaient la vie extrieure et non lorganisation de la famille 36. Comme on la dit justement, les murs furent plus fortes que les lois. Sans doute on est frapp de lallure trs libre des impratrices et des princesses du sang toutes les poques. Il suffit de rappeler des exemples comme ceux dAthnas Eudokia au Ve sicle, de Thodora sous Justinien, de Sklrne, la favorite de Constantin Monomaque, des princesses de la cour des Comnnes, qui sentretenaient librement avec des savants, des potes, des mdecins. Mais, quand elles sortaient, leur visage nen tait pas moins voil ; elles ne paraissaient ni dans les festins solennels, ni mme, partir dune certaine poque, dans la loge impriale de lHippodrome 37. Leur cas tait dailleurs exceptionnel et les murs taient beaucoup plus svres chez les particuliers 38. Il va sans dire qu Byzance, comme partout ailleurs, il existait des mnages dans lesquels lautorit maritale ne pesait pas lourd devant la volont fminine. Tel tait celui de Thodore Prodrome, pote famlique, mari une femme de bonne famille, qui lui avait apport une belle dot, avec des maisons, de lor, de largent.
Bientt sa paresse et son inconduite finirent par lexasprer quand il rentrait ivre, elle le battait et le querellait ; elle alla jusqu lui fermer la porte du logis. Cependant, comme une honnte femme, elle tenait sa maison, prenait soin de ses enfants, tissait elle-mme ses robes de lin et de coton pendant que son indigne poux courait les cabarets. Elle lui reprochait amrement de ne jamais lui faire de cadeau, de ne pas lui donner une robe neuve Pques, de la faire jener trop souvent et de laisser tomber sa maison en ruine 39.

En fait, lopinion publique tait dfavorable la femme. Sans parler des lazzis, des proverbes populaires 40, elle est gnralement maltraite dans la littrature. Kkaumnos crit quil est dangereux dtre en mauvais termes avec une femme, mais encore plus redoutable dtre son ami, surtout si elle est jolie, car on a alors combattre trois adversaires : le diable, la grce et les paroles ensorceleuses 41. Les femmes elles-mmes navaient pas trs bonne opinion de leur sexe. Pour Kasia, qui pourtant rtorqua si bien le sot
36 37 38 39 M.C., XIV, canons 12, 45 et s., 62 et s. Voir, ch. IV, p. 94. G. BUCKLER, The women in byzantine law about 1100, dans B.N., XI, 1936, 391 et s. Thodore PRODROME, Pomes, vers 46 262 (p. 184 et s.); Sp. LAMBROS, La femme chez les Byzantins, 262 et s. 40 Le monde entier peut prir : ma femme continue se parer. K. KRUMBACHER, Mittelgriechisch Sprichwrter, B. Ak. W., 1900, 2. 41 Ch. DIEHL, Dans lOrient byzantin, 161.

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compliment de Thophile 42, la femme est un flau, mme si elle est belle ; mais si elle est laide, cest pour elle le pire destin 43. Anne Comnne ellemme a une pauvre opinion des femmes : elles sont bonnes, dit-elle, comme pleureuses, cause de leur facilit verser des larmes, mais les affaires srieuses ne les concernent pas. Elles sont comme des vases percs, quand il sagit de garder un secret. Elle regarde sa mre et son aeule Anne Dalassne comme exceptionnelles et loue Irne Doukas, en danger dtre capture par les Turcs, de navoir manifest aucun mouvement de lchet, comme les femmes le font ordinairement 44. Un pome tout fait mdiocre, le Miroir des femmes, tablit la perversit fminine daprs la Bible, la littrature profane et les proverbes populaires 45. Il nest donc pas tonnant que linstruction des femmes ait t souvent nglige et presque toujours infrieure celle des hommes. Les femmes lettres, que lon puisse citer Byzance, sont peu nombreuses : Anne Comnne, la plus remarquable, na gure de rivale 46. Dans la bourgeoisie, lducation des filles tait rduite aux ouvrages manuels et la lecture de lcriture sainte, avec quelques rudiments de lettres 47. La maison tait le thtre ordinaire de lactivit des femmes et elles nen sortaient que trs rarement. Michel dAttalie, dcrivant un tremblement de terre, raconte comme un fait anormal quon voyait dans les rues des femmes ayant perdu toute pudeur 48. Cest dans son intrieur que Thoctiste, mre de Thodore Studite, femme austre, modeste et rserve, toujours vtue de couleurs sombres, gouvernait dune main ferme, mais rude, ses trois fils et sa fille, refaisant son ducation pour les bien lever et tudiant mme la nuit 49. Si les femmes avaient sortir, elles couvraient leur tte dun voile de couleur qui encadrait le haut du visage et tombait en arrire en se recourbant
42 43 44 45 46 47 48 49 Une femme a perdu le monde, lui dit Thophile; une femme la sauv, rpondit Kasia. DIEHL, Figures byzantines, I, 134. G. BUCKLER, B.N., XI, 415-416. Anne COMNNE, Alexiade, IV, 4, 109; XV, 2., 463; AGATHIAS, Histoire (552-358), 4, 157; G. BUCKLER, Anna Comnena, 116-177. KRUMBACHER, B. Ak. W., 1905; Id., Geschichte der byzantinischen Literatur, 556 : exercice de rhtorique (en vers) de Jean Pediasimos, XIVe sicle, Sur la mchante femme, sur la femme bonne; WESSELY, dans B.Z., 1906, 354 et s. G. BUCKLER, op. cit., 184-189 (liste des Byzantines lettres). LOPAREV, Vizantiiskiia Jitii Sviatuik, VIII-IX Viekov, 1910, 63; DIEHL, Figures byzantines, I, 113, 293 (Thodote, mre de Psellos). LAMBROS, La femme chez les Byzantins, 272. DIEHL, op. cit., I, 213 et s.

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par devant 50. Le patrice Constantin, qui levait lui-mme sa fille Thophano, dfendait de la laisser sortir sans tre accompagne de nombreux serviteurs 51. Une des occasions de ces sorties tait, en dehors des offices religieux, la frquentation des bains publics, qui taient les mmes que ceux des hommes, mais ouverts chaque sexe des heures diffrentes. Cet usage tait tellement enracin que des costumes de bain figuraient dans les trousseaux des maries 52. Loin de stre attnue, cette rclusion des femmes tait toujours en usage aux derniers jours de Byzance. Franois Filelfe, secrtaire de la lgation vnitienne Constantinople en 1420, crivait que les Grecques parlaient une langue plus pure que leurs maris, parce quelles navaient jamais de contact avec les trangers et mme avec leurs compatriotes. Elles ne sortent jamais, sauf la nuit et le visage voil, conduites par des serviteurs, quand elles vont lglise ou visiter des parents trs proches 53. Les eunuques. Le trait le plus caractristique de la condition des femmes tait lusage des eunuques, seuls hommes admis pntrer dans les gynces. On connat leur rle prpondrant au Grand Palais et dans ltat jusquau XIIe sicle, mais beaucoup moins la place quils tenaient chez les particuliers 54. Imports en grande partie de la rgion du Caucase, ils cotaient fort cher et des lois svres interdisaient la castration denfants et desclaves ns dans lEmpire, mais leur renouvellement frquent montre quelles taient trs mal appliques 55. On peut donc conclure que les eunuques devaient tre assez nombreux, tout au moins dans les familles riches 56. Lopinion leur tait dailleurs dfavorable et ils taient lobjet de plaisanteries truculentes que nous conservent des proverbes populaires et des pices satiriques, comme la Messe de lEunuque, parodie de loffice divin, o lon voit un prtre donner sa fille en mariage un eunuque 57.

50 51 52 53 54 55

R. GUILLAND, Les eunuques dans lEmpire byzantin; Id., Fonctions et dignit des eunuques. C.J., IV, 42, 2 (a. 457-465); C.I.C.I., nov. 142 (a. 541), constate que sur 90 oprs il en survit peine trois; LON VI Novelles, nov. 60, 222 et s. 56 IBN KORDABBEH, Livre de routes et des royaumes, 482, cite une le au nord-ouest de la Sicile o lon mutilait les esclaves. 57 Messe de lEunuque (XIIIe-XIVe s.); pigrammes sur les enfants eunuques dans N.H., 1911, 13 et s.; GUILLAND, Les eunuques dans lEmpire byzantin, 234 et s. ; cf. PLATON, Rpublique, V, 22 (lnigme de leunuque).

XIII).

LAMBROS, op. cit., 272 et s. LOPAREV, op. cit., 1910, 18, 4. . KOUKOULS, Les bains aux temps byzantins, 215-219. Correspondance. R.E.G., 1888, I, 97. Il avait lui-mme pous une Grecque (voir chapitre

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Serviteurs et esclaves. Suivant le rang social du matre et en dehors des eunuques, le mnage comprenait encore un assez grand nombre de serviteurs des deux sexes, de condition libre ou affranchis, parfois vritables parasites, rappelant les clients romains, et les esclaves proprement dits. A toutes les poques, des prdicateurs : saint Jean Chrysostome au Ve, au XIVe sicle Isidore de Thessalonique, slvent contre la vanit des grands, qui ont besoin pour vivre dun si nombreux personnel ou se pavanent avec ostentation dans les rues des villes avec une suite de flatteurs et de parasites 58. Un mnage aussi mdiocre que celui de Thodore Prodrome, compos des deux poux, de quatre enfants et dune vieille mre, navait pas moins de cinq valets et une nourrice 59. Lesclavage na cess dexister jusqu la fin du moyen ge mais, compar lesclavage romain, il sest adouci dans les lois 60 et dans la pratique. Les affranchissements desclaves sont regards comme une bonne uvre ; Grgoire de Nazianze affranchit tous ses esclaves par son testament 61. Au IXe sicle, Thodore le Studite interdit lemploi des esclaves dans les monastres 62, mais il nen est pas de mme partout, car sainte Thodora de Thessalonique fait don au couvent o elle entre de 100 aurei et de trois esclaves 63. Sans doute lesclavage finit par tre considr comme un tat anormal, mais bien que la lgislation facilite de plus en plus les affranchissements, nul na jamais parl de le supprimer. Le matre conserve sur lesclave son pouvoir absolu et peut le chtier impunment. Thoctiste, dont il a t question, traitait bien ses servantes, mais ne leur passait aucun cart et accompagnait ses remontrances de soufflets, puis, prise de remords, elle leur demandait pardon genoux 64. Tous les matres navaient pas les mmes scrupules, comme le montre lhistoire du frre de sainte Thophano, qui frappa un esclave avec une telle violence quil tomba lui-mme vanoui 65. Loin de disparatre, lesclavage tait en Orient plus florissant que jamais la fin du moyen ge. Au XIe sicle, de grands propritaires possdaient des
58 59 60 61 62 63 64 65 O. TAFRALI, Thessalonique au XIVe sicle, 21; Vie de saint Athanase lAthonite, 64. Thodore PRODROME, Pomes, vers 27, p. 47 et s., 186 et s. Lois de Constantin. Voir PIGANIOL, Lempereur Constantin, 1932, 123. Testament de saint Grgoire de Nazianze. A. GARDNER, Theodore of Studium, his life and times, 71-72. Vie de sainte Thodora de Salonique, V.V., XIX, 91. DIEHL, Figures byzantines, 116. Vie de sainte Thophano impratrice, premire femme de Lon VI (d. Hergenroether) et V.V., 1910, 91.

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esclaves par milliers et en faisaient des hommes darmes 66. Les guerres continuelles alimentaient le commerce des esclaves. Cest ainsi que les Almugavars, rvolts contre lEmpire, vendaient comme esclaves leurs nombreux prisonniers grecs, que des marchands de Barcelone venaient acheter Thbes en Botie 67. En 1448, revenant de Constantinople, Per Tafur ramne avec lui des esclaves quil a achets Caffa 68. Les enfants. Lvnement familial par excellence, la naissance dun enfant, tait accompagn de pratiques et dusages dorigine antique, plus ou moins transforms par le christianisme. Il existait des moyens pour faciliter la conception, drogues bizarres qui ntaient pas sans danger, oprations magiques ou phylactres 69. Des astrologues prdisaient le sexe de lenfant et tiraient son horoscope sa naissance 70. Des sages-femmes, en gnral sans connaissances mdicales, mais bien pourvues de recettes superstitieuses, prsidaient laccouchement 71. Lenfant mis au monde tait plong dans un bain et emmaillot de bandelettes, comme le montrent les Nativits du Christ, de la Vierge, du Prcurseur. Les bandelettes, , devaient tre de laine et lenfant nen tait dlivr quaprs quarante ou soixante jours 72. La question de lallaitement maternel tait discute Byzance, comme ailleurs. Des hommes graves, tel Eustathe de Thessalonique, se plaignent que les mres abandonnent leurs enfants des nourrices, et Psellos, dans lEloge de sa mre, rapporte une prire souhaitant un nouveau-n de ne jamais tter dautre sein que le sein maternel 73. Lemploi du biberon ntait pas mieux vu. La Vie de saint Thodore Tiron, daprs un manuscrit du Xe sicle, montre un jeune veuf oblig dlever lui-mme son fils avec une bouillie de bl et dorge additionne deau et de miel, verse dans un vase en forme de verre. Aux premires dents, il lui donna du pain de froment en humectant ses lvres de vin blanc, puis des fruits tendres et des lgumes, mais il ne gota aucune viande avant dtre dans toute sa force 74.

66 67 68 69 70 71 72 73 74

26.

G. CEDRENOS, Synopsis, II, 448, a. 1001 (P.G., 122, 180 et s.); Nicphore BRYENNE, Histoire, II,

RUBIO I LLUCH dans B.Z., 1940, 462 et s. (XIVe s.). PERO TAFUR, Travels and Adventures, 1435-1439, et A. VASILIEV, Pero Tafur... and his visit to Constantinople, Trebizond and Italy, 117. PSELLOS, Discours..., V, 327 et s.; Id., Chronographie, I, 34 et s. (pratiques de Romain Argyre et Zo). KOUKOULS, Usages byzantins relatifs la naissance et au baptme, 91-95. Ibidem (recueil de pratiques et de formules); Vie de saint Porphyre de Gaza, 28 et s. KOUKOULS, op. cit., 315 :, et s. EUSTATHE de THESSALONIQUE, Opuscula, 1438, 25 (Parek-bolai); PSELLOS, op. cit., V, 11; KOUKOULS, op. cit., 312. Vie de saint Thodore Tiron, 225 et s.

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Lenfant tait conduit lglise pour tre baptis, une semaine aprs sa naissance, tout au moins depuis le VIe sicle, poque o le baptme des enfants ntait plus mis en discussion et avait t mme rendu obligatoire 75. Le rite consistait toujours dans une triple immersion, mais on a la preuve que lon baptisait par infusion ds le VIe sicle et mme peut-tre auparavant 76. Avant daccomplir le baptme, le prtre imposait lenfant le nom choisi par le parrain, qui se tenait prs de son filleul, un cierge allum la main. On choisissait de prfrence le nom dun saint ou dune fte (Epiphanios, Paschasios), ou dune vertu (Sophia, Elpis) 77, ou impliquant la protection divine (Thophylacte, Thodore, Thodora). La superstition sen mlait parfois et on avait recours des cierges allums auxquels on attachait des noms : celui qui steignait le dernier donnait la rponse de loracle 78. Le baptme termin, on revenait en grande pompe la maison, parfois avec des cierges allums, en chantant le cantique : Tu es baptis dans le Christ 79. La premire ducation. Elle avait lieu pour les deux sexes au gynce. Thoctiste y gardait ses fils jusqu sept ans et les instruisait ellemme 80. La mre de Psellos, Thodote, agit ainsi. Elle dfendit ses servantes de raconter lenfant des histoires fantastiques, pleines de monstres pouvantables, mais elle lui narrait elle-mme, ainsi qu sa fille, des pisodes de la Bible, qui ont enchant les enfants de tous les temps : Isaac obissant son pre, Jacob bni par Laban parce quil coutait sa mre, lEnfant Jsus soumis ses parents dans la maison de Nazareth. Psellos retenait toutes ces histoires et montrait de si heureuses dispositions quil fut envoy lcole cinq ans, et il en sortit huit ans, dj capable dapprendre lIliade par cur 81. Plus modestement, la plupart des enfants apprenaient les fables dsope. Mais ltude et les histoires alternaient avec le jeu. Daprs saint Jean Chrysostome, les garons jouaient avec des voitures, des nes ou des
75 76 77 78 79 80 81 KOUKOULS, op. cit., 120 et s.; D.A.C.L., II, 285 et s. (on attendait souvent au 40e jour aprs la naissance). J. PARGOIRE, LEglise byzantine de 527 847, p. 93; P. LEMERLE, Philippes et la Macdoine orientale lpoque chrtienne et byzantine, 336 et s.; D.A.C.L., II, 389 et s. KOUKOULS, op. cit., 134. Dj en usage au Ve sicle. Saint JEAN CHRYSOSTOME, Homlies, hom. XII, 7; . Documents indits rassembls par Sp. Lambros, II, 276 et s. (Andronic III). KOUKOULS, op. cit., 137 et s.; SYMON de THESSALONIQUE, uvres, 233. On jetait de la monnaie sur la route. Ch. DIEHL, Figures byzantines, I, 118. Ibidem, I, 298-301; A. RAMBAUD, Etudes sur lhistoire byzantine, 120 et s.; KOUKOULS, op. cit., 321 et s.

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chevaux dargile, des maisons en terre et en pierres. Les osselets, les balles, les sistres, les sifflets, les fltes, la toupie avaient aussi beaucoup de succs. Le jeu des cinq pierres (), dune scolie de Tzetzs, nest autre que notre marelle. Les petites filles avaient des poupes (, ) en cire, en terre cuite, en pltre, quelles habillaient avec le plus grand soin 82. Il nest jamais question dans les textes dexercices physiques ou de jeux violents, mais notre information est loin dtre complte. Le got des Byzantins pour la chasse et, comme on le verra plus loin, pour un jeu cheval qui correspond au polo actuel, semble indiquer que, dans les hautes classes tout au moins, lentranement ces exercices devait tre prcoce. Funrailles et culte des morts. Bien que la loi romaine, qui interdisait les inhumations dans lenceinte des villes, nait t abroge que par Lon VI 83, il y avait longtemps quelle ntait plus applique et que le dsir de reposer auprs des corps des saints avait multipli le nombre des cimetires autour des glises 84. Dautre part, les usages funraires, observs avec ferveur dans toutes les classes, portaient encore la marque de lantiquit paenne. Telle tait la coutume des pleureuses gages, femmes cheveles, qui chantaient ou dclamaient des pomes funbres (myrologues), composs davance. Cette manifestation thtrale de douleur avait lieu probablement dans lglise mme et la foule sy associait parfois ; puis, avant que le cercueil ft emport, les assistants, sur linvitation de lofficiant, venaient donner au dfunt le dernier baiser 85. On peut assigner la mme origine dautres coutumes 86, mais la plus importante, admise par lglise, consistait en des runions jour fixe de parents et damis autour de la tombe du dfunt, pour recommencer les lamentations et apporter des offrandes, parfois des gteaux 87, tandis quen Syrie et en Armnie on continuait, malgr les objurgations du clerg,
82 83 84 85 86 87 KOUKOULS, op. cit., 324 et s. Cf. lhistoire des prtendues poupes de Thodora, femme de Thophile : THOPHANES, Continuatus, 113 et s.; EUSTATHE de THESSALONIQUE, Opuscula, 995, 64 (retrouve la toupie dans Homre). LON VI (empereur), Novelles, nov. 53, p. 202 et s. A. GRABAR, Martyrium, I, 487-496; J. LASSUS, Sanctuaires chrtiens de Syrie, 228-232; Anthologie grecque. I Anthologie Palatine, VIII, no 165 (p. 82). Michel KHONIATS ( ) et P. G., 140, 352 et s. ; Venetia COTTAS, Le thtre Byzance, 76-78. Couper les cheveux du mort, EUSTATHE de THESSALONIQUE, op. cit., 1287; A. VASILIEV, Pero Tafur..., 113 (fermer sa maison toute lanne). (colybe) Thodore PRODROME, Pomes, 62 et s.

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immoler des taureaux et des moutons sur les tombes 88. Psellos, rentrant limproviste Constantinople, trouva ses parents et amis runis ainsi au cimetire, autour de la spulture de sa sur, dont il ignorait le dcs 89. Alors quen Occident ces runions avaient lieu le 3e, le 7e et le 40e jour aprs les funrailles, suivant un usage emprunt aux Juifs, en Orient cette triple commmoration tait clbre les 3e, 9e et 40e jours. Le peuple avait impos lglise la crmonie du 9e jour, qui ntait justifie par aucun prcdent biblique. Lobservance du 40e jour ne sautorisait en outre ni de la Bible, ni mme des usages paens hellniques. Sappuyant sur un texte de Vettius Valens, qui crivait Antioche au IIe sicle de notre re, Franz Cumont a dmontr que cette coutume remonte la religion astrologique de Babylone, les nombres 3, 7 et 40 tant des nombres parfaits, marquant lachvement dun cycle lunaire 90. La lune est matresse de la vie utrine : elle rgle les phnomnes mensuels de la sant des femmes, prside la formation des corps et aussi leur dissolution. Lusage du triple office des morts est attest ds la fin du IVe sicle par les Constitutions apostoliques, rdiges Antioche, qui recommandent les prires et les aumnes et tolrent les banquets funbres 91. Les exgtes, savants, thologiens et autres, ne manqurent pas dimaginer des explications de cet usage, sans remonter sa vritable source. Le peuple croyait que lme du dfunt restait sur la terre jusquau 3e jour, tait juge le 9e jour et paraissait le 40e jour devant le trne de Dieu, qui lui assignait un sjour jusqu la Rsurrection 92. Sur le deuil, part le deuil imprial, les renseignements sont sommaires. Lempereur le portait en blanc et ses sujets en noir ; loffice du 40e jour en marquait la fin, mais les particuliers labandonnaient ds le 9e jour. Dautres signes de deuil consistaient se couper les cheveux, sasseoir par terre, dchirer ses vtements 93. Spultures, cimetires. Les corps des dfunts taient enferms dans des sarcophages de pierre, de marbre, de porphyre, dcors ou non de sculptures suivant leur rang social. Les plus grandioses taient les sarcophages des empereurs, conservs lglise des Saints-Aptres, dont on
88 89 90 91 92 93 F. CUMONT, La triple commmoration de morts [dans lglise byzantine], 281. PSELLOS, Discours, 29 et. s.; DIEHL, Figures byzantines, I, 306 et s. CUMONT, op. cit., 278 et s. Sur les Constitutions apostoliques, voir M.B.E.H. (Institut.), d. 1970, 354 et s. JORDANIS, De origine actibusque Gothorum, IV, 26; CUMONT, op. cit., 278 et s. KOUKOULS, Le sens et lorthographe de quelques noms de familles byzantines, XV, 73 et s.

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a retrouv toute une srie 94. Les cuves histories de scnes vangliques taient rserves aux martyrs, aux saints et aux familles dun rang lev. Ceux quon a dcouverts Constantinople, comme le clbre fragment de Psamathia 95, sont peu nombreux, alors que Rome et Ravenne en ont fourni de riches sries. A toutes les poques aussi de grands personnages ont t ensevelis dans des tombes monumentales, places dans les glises, comme celle du grand conntable Michel Torniks, contemporain dAndronic II, KahriDjami 96 . On a mme dcouvert Constantinople en 1914, dans le quartier de lHebdomon, un hypoge analogue ceux que lon amnageait en Syrie en lhonneur des martyrs 97. Ctait une rotonde creuse dans le schiste et appareille, de 15 mtres de diamtre. Elle tait cantonne dune croix grecque qui la divisait en quatre chambres, autrefois couvertes en berceau ; des loculi taient creuss dans les piliers pour abriter des sarcophages, numrots par des lettres grecques, mais dautres tombes taient dans des fosses et, dans lune delles, on a dcouvert un sarcophage monolithe en marbre blanc dcor sur ses quatre parois. Limportance de cet hypoge semble montrer quil dpendait dun monastre 98. Les tombes des particuliers, beaucoup plus modestes, talent simplement creuses dans le sol. En 1935-1937, les fouilles de lUniversit cossaise Saint-Andrews, diriges par le professur J. H. Baxter, sur lemplacement du Grand Palais de Constantinople, ont mis jour prs de lancienne Monnaie impriale un vritable cimetire dun caractre populaire, install cet endroit prs dune glise aprs la dsertion du Grand Palais par les Comnnes 99. Les tombes taient souvent signales par des stles de pierre ou de marbre, sur lesquelles tait grave une inscription qui exprimait la vnration des vivants lgard des morts. Une stle dcouverte Constantinople (quartier de Top-Han) laisse voir sous des acrotres relis par un petit arc, un mdaillon vide qui devait renfermer le portrait du dfunt,
94 95 96 97 98 99 EBERSOLT, Mission archologique de Constantinople, 1921, I, 1-27. VASILIEV, Imperial porphyry sarcophagi, D.O.P, 1948, 1 et s. Actes des 42 martyrs dAmorium. L. BRHIER, La Sculpture et les Arts mineurs byzantins, pl. IV; EBERSOLT, op. cit., 45 et s. Th. SCHMITT, Kahri-Djami, pl. 73 et s.; DIEHL, Etudes byzantines, 416 et s. J. LASSUS, Sanctuaires chrtiens de Syrie, 152 et s.; GRABAR, Martyrium, I, 141 et s. MACRIDY et EBERSOLT, Monuments funraires de Constantinople, B.C.H., 1923 (antrieur au VIIe s.). BAXTER, The Great Palace of the Byzantine Emperors (rapport sur les fouilles de 1935-38) 27 et s.

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un certain Amachis, apothekarios (intendant dun entrept) 100, Phrygien de naissance, mort cinquante ans 101. Un mdaillon en mosaque du Muse de Stamboul et une pigramme de Manuel Phils confirment lusage dorner les tombes dun portrait 102. Les inscriptions, en gnral trs simples, ne donnent souvent que le nom du dfunt, sa qualit de fidle et des souhaits de vie bienheureuse.
Telles sont un grand nombre dpitaphes des Ve-VIe sicles dcouvertes Constantinople et en Asie Mineure : Sephnas de bienheureuse mmoire, fdr imprial, fidle. Hermione Thodoul Domnos, nophyte (baptise rcemment), ge de 20 ans et vierge (Constantinople). Emplacement (), du serviteur de Dieu Florentianos et de son pouse bien-aime ; ils gisent l (Amase du Pont). Ici gt le serviteur de Dieu Eugnis dcd dans lindiction XII, le 12 juin, jour du sabbat (Ancyre (Ankara), 12 juin 564) 103.

A ct des inscriptions dcouvertes ainsi, de nombreuses pitaphes byzantines nous sont parvenues par des textes et en particulier par lAnthologie Palatine, dont les livres VII et VIII contiennent exclusivement des pigrammes funraires, celles du VIIIe livre entirement, sauf une, composes par saint Grgoire de Nazianze ( 389), celles du VIIe dues Agathias de Myrina 104. Devant cette abondance dpitaphes, on est fond croire que ce sont de simples jeux, des posies de salon composes dans des cercles lettrs. Ce qui justifie cette opinion, ce sont les sujets traits : Paul le Silentiaire crit une pitaphe dHomre (VII, 4), Agathias, celle dune perdrix dvore par un chat (VII, 204). Un grand nombre de ces petites pices sont imites des potes alexandrins. Enfin, au milieu de cette socit chrtienne, une poque o le paganisme tait traqu par les lois, on est tonn de la place que la mythologie tient dans ces pices. Il ny est question que de lErbe, de lAchron, de Minos, des Parques qui tranchent les jours des hommes, des Muses qui pleurent une jeune musicienne (VII, 612) et Julien lgyptien va jusqu supplier Pluton et Persphone daccueillir ses amis avec bienveillance (VII, 58). Cependant la foi chrtienne de ces auteurs, frus de mythologie paenne, se rvle parfois par une remarque inattendue. Leurs pigrammes se trouvent dailleurs mles des pices dont linspiration est purement chrtienne :
100 101 102 103 Sur ces entrepts, M.B.E.H. (Institutions), d. 1970, 293. MACRIDY et EBERSOLT, loc. cit. Ibidem, 356; Manuel PHILS, Pomes, 2, 17, dans MILLET, R.A.C., 1911. MACRIDY et EBERSOLT (loc. cit., p. 32), 49.-54, nos 6 et 8 ; Fr. CUMONT, Nouvelles inscriptions du Pont, R.E.G., 1902, 311 et s., no 12; G. de JERPHANION, Mlanges darchologie anatolienne, 288, no 62. 104 Anthologie grecque, I, Anthologie Palatine, t. 4, 5 et 8, 1941, 1944.

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telle lpitaphe de Diogne compose par son oncle et homonyme, lvque dAmisos (Samsoun) qui lui fera obtenir par ses prires une place dans le chur des bienheureux (VII, 613) ; telle lpitaphe de saint Jean lAumnier, patriarche dAlexandrie (609-619) par son disciple Sophronius (VII, 679) 105. Il est clair quon a affaire ici des pitaphes relles qui ont pu tre inscrites sur des tombes. Les pigrammes thmes mythologiques noffrent dailleurs rien dexceptionnel, si lon considre linstruction que recevaient les lettrs, chrtiens ou paens, dans les coles publiques, commencer par lUniversit du Capitole de Thodose II. Il y avait longtemps que des Pres de lglise, comme saint Basile, avaient reconnu la ncessit, pour les chrtiens, de ltude de lantiquit hellnique. On ne sera donc pas surpris de rencontrer dans les pitaphes composes par Grgoire de Nazianze les mmes rminiscences mythologiques, les mmes allusions lrbe, lHads, lge dor, aux Muses, que chez ses successeurs du VIe sicle. Il va jusqu prdire un violateur de tombe quil sera chti par les rinnyes (VIII, 199). Ctait pour lui une simple figure de rhtorique et il en fut de mme pour les lettrs byzantins de toutes les poques 106. Ces pigrammes funraires de saint Grgoire, consacres ses parents et ses amis, sont intressantes et parfois mouvantes, en nous montrant ce que pouvaient tre les sentiments de famille dans cette socit provinciale de Cappadoce. Cest avec une vritable tendresse que lauteur parle de son pre, avant lui vque de Nazianze, de sa mre, Nonna, dont la vie et la mort ont t celles dune sainte, de son amiti pour saint Basile, et de tous ceux quil a connus. Le nombre anormal de pices consacres la mme personne (52 pour sa mre) nous empche de croire que ces pitaphes aient pu tre graves sur les tombes. Il en est certainement de mme des pigrammes dans lesquelles il blme des agapes rituelles clbres sur les tombes des martyrs et qui dgnraient en orgies (VIII, 166 172), ainsi que de celles qui concernent la profanation des cimetires, sacrilge, semble-t-il, trs rpandu en Cappadoce : tombes ouvertes pour y trouver de lor, glises construites avec les pierres des tombes. Ces invectives ont pu tre inscrites dans les cimetires sur des stles, mais non sur des tombes. p030
105 WALTZ, Inspiration paenne et sentiment chrtien dans les pigrammes funraires du VI e sicle, 16 et s. 106 Anthologie grecque, op. cit., VI, 16 et s. (Introduction sur le caractre littraire des pigrammes de Grgoire de Nazianze).

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4. La proprit familiale
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La proprit, dfinie par le droit romain et la lgislation impriale, tait le fondement conomique de la famille. Le pre nen tait pas en gnral lunique dtenteur (rgime dotal, douaire, enfants mancips, etc.), mais il tait seul apte rdiger les actes qui la concernaient : testaments, donations, locations, affranchissements desclaves, etc. Cest par ces actes et spcialement par les testaments que nous pouvons nous faire une ide des fortunes familiales. Malheureusement les tmoignages qui nous sont parvenus ne concernent que de grandes fortunes, mais permettent du moins dimaginer les ressources des mnages moins fortuns. Saint Grgoire de Nazianze, qui navait jamais t mari, rdigea son testament avant juillet 381, pendant que se tenait le deuxime concile cumnique Constantinople. Ses biens consistaient en esclaves, quil affranchit, en domaines fonciers, le domaine paternel de Nazianze, territoire dlevage riche en troupeaux et en juments, et deux autres domaines, dont il a dj donn lun et vendu lautre ; en vtements de bure, de soie, de drap, tuniques (sticharia), manteaux (pallia), lgus des diacres et des civils 107 (0107). Sa fortune mobilire consistait en 135 sous dor partags entre plusieurs lgataires, mais cette somme nen reprsentait quune faible partie, comme le montrent les rentes lgues sa parente Ressina et destines lui permettre de vivre avec deux jeunes filles dans une maison rurale 108.
La prface dune novelle de Justinien montre ce que pouvait tre au VIe sicle la fortune dun membre de la classe snatoriale 109. Il sagit du testament dHirius, vir gloriosissimus, dont lexcution donna lieu des difficults entre hritiers. Ceux-ci sont ses quatre fils, Constantin, Anthemius, Callipius, Alexandre, qui portent le titre de vir clarissimus. Lan, Constantin, est avantag et reoit la maison paternelle de Constantinople, une autre maison Antioche et le domaine suburbain In Copariis. Les trois autres ne reoivent que des domaines suburbains, villas de plaisance de caractre rural, avec leurs appartenances : maisons des matres (praetoria), btiments dexploitation (aedes), boutiques et ateliers (officinae), jardins, citerne, mange (hippodromus). Il leur est dfendu daliner ces domaines quils devront transmettre leur postrit et, si lun deux meurt sans enfants, sa part reviendra ses frres. En outre,
107 Les vques navaient pas encore de costume distinctif. Voir L. CRISTIANI, Origines du costume ecclsiastique, Misc. J., I, 69 et s. 108 Testament de saint Grgoire de Nazianze. 109 C.I.C.I., nov. 159.

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par codicille, Hirius dcide que le domaine de Coparia, lgu Constantin, reviendra au fils de celui-ci, Hirius, qui sera mancip la mort du testateur. On peut voir dans ces dispositions le dsir dassurer une famille des biens perptuels et inalinables.

Au VIIIe sicle, une famille riche tait celle de Thophanes le Confesseur. Ses parents, Isaac et Thodote, possdaient une le de la mer ge avec de nombreux serfs. Il avait trois ans la mort de son pre, qui avait t cr stratge du thme de lge. A dix ans, suivant la pratique signale plus haut, il fut fianc une riche hritire, Mgalo, quil pousa, g de dix-huit ans, pour obir sa mre. Mais les deux poux entrrent chacun dans un monastre et Thophanes se retira dans celui de Polichnion, qui faisait partie de son hritage, puis en fonda un autre Kalonymos, sur une terre qui avait appartenu aussi son pre. Nous avons l un exemple dune fortune familiale fonde en partie sur la scularisation de monastres titre de charistikia 110. Dautres fortunes familiales, surtout aprs la renaissance du commerce maritime aux Xe et XIe sicles, taient dues des spculations. Telle fut celle de Michel dAttalie, qui a racont lui-mme sa propre histoire dans la Diataxis (rglement), quil rdigea pour ses fondations charitables 111. Il naquit Attalie, dans le premier quart du XIe sicle, de parents dune condition assez modeste. Plus tard, il devait abandonner sa part dhritage ses frres et surs et mme leur donner des secours. Vers 1034, il vint achever ses tudes Constantinople.
Il se maria deux fois et lune de ses femmes lui apporta un bien Rodosto ; il parait navoir eu quun fils, Thodore, qui fut notaire imprial. Devenu juriste et homme daffaires en renom, il gagna une fortune par des oprations financires et se rendit ainsi indpendant. Ses biens consistaient surtout en nombreuses maisons de rapport. Il en construisit plusieurs, dont il tirait de gros revenus, sur le terrain hrit de son pouse, Rodosto, que des tremblements de terre et des incursions ennemies avaient ravag. Ce quartier, situ louest de la ville, tait proximit dun port trs prospre, frquent par les Vnitiens. En faveur sous Michel VII, anthypatos et juge du Drome, il obtint en 1074 une exemption totale dimpts pour ses biens situs Rodosto et dans les environs 112.

Une fortune plus modeste, mais supposant une assez grande aisance, tait celle de Thodore Karabas, probablement un prtre mari, dont on possde le testament, rdig en 1314 en prsence de dix-huit prtres de la localit
110 Sur cette pratique M.B.E.H. (Institutions), 1970, p. 538; Vie de saint Thophanes le Confesseur; LOPAREV, Vizantiiskiia Jitii Sviatuik, 1910, 92-98; Vie de saint Thophanes (pangyrique), par saint THODORE LE STUDITE, 11-23. 111 MICHEL DATTALIE, Histoire, 23 et s. 112 Ibidem, 27.

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quil habitait et de deux moines dun monastre de la Pribleptos 113.


Mari deux fois, il a donn aux enfants du premier lit la dot de leur mre et partag ses biens entre sa seconde femme, ses enfants et plusieurs fils adoptifs. Son avoir consistait en six maisons un ou deux tages, voisines du clotre de la Pribleptos, possdes en commun avec son neveu Jean Attaliots, plus loin dautres demeures, dont une avec une cour o se trouvaient un puits et un rservoir, deux autres avec cour commune, une autre un seul tage avec toit en coupole et colonnes. Il possde en outre des vignes, des troupeaux de btes corne et de moutons, du vin dans ses caves, du bl et du millet dans ses greniers, une voiture (), un ne, des seaux pour tirer leau du puits, des chaudrons, des coffres pour les vtements de laine, quatre couvertures de soie, deux reliquaires pectoraux dargent, une ceinture dargent dor valant 8 nomismata, deux anneaux dor et deux dargent, une somme de 52 ducats, enfin des hypothques dune valeur de 17 nomismata sur deux maisons.

Si, comme on la suppos, ce testament est celui dun prtre de village, il dnote une vritable aisance. Sans doute ces nombreuses maisons devaient tre des logis campagnards et la voiture, un char ncessaire lexploitation rurale. Il y a cependant une maison de matre orne de colonnes et couverte dune coupole. Le mobilier est sommaire et aucun livre nest mentionn. Il est intressant de constater que le numraire est en ducats vnitiens, qui faisaient prime cette poque, aux dpens de la monnaie impriale. Ces quelques tmoignages sur la proprit familiale montrent que les classes aises des villes acquraient volontiers des domaines ruraux qui leur assuraient des approvisionnements. On peut voir, dautre part, que les maisons de rapport taient nombreuses dans les villes ds le XIe sicle, ce qui laisse supposer que la petite bourgeoisie et les classes pauvres habitaient des appartements que leur louaient des propritaires et souvent des spculateurs.
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Testament de Thodore Karabas, 59-64, et Athonskie Document (d. Bezobrazov), 70-73.

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Chapitre II La vie matrielle

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Aprs avoir dcrit la vie de la famille, les rapports entre ses membres, les usages suivis pour clbrer les vnements qui jalonnaient son existence, il est ncessaire de rassembler les tmoignages qui nous renseignent sur les besoins primordiaux de ces petites socits lhabitation, le costume, la nourriture, avec des lments de luxe plus ou moins accuss suivant les conditions sociales.
1. LHabitation
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Les maisons bien conserves de la rgion basaltique de la Syrie centrale, vacues par leurs habitants devant linvasion arabe et abandonnes dfinitivement, sont restes intactes, et la plupart sont dates suivant lre des Sleucides par des inscriptions grecques. Bties en magnifique appareil joints vifs, avec des galeries, des balcons couverts, des terrasses, des cuisines souterraines, de larges curies, elles tmoignent dune vie large et opulente, mais, avec leurs murs pais percs de rares fentres sur la rue, elles ne peuvent nous donner une ide exacte de lhabitation byzantine 114. Toute la vie de la maison est axe sur une cour intrieure que bordent des appartements plusieurs tages. La porte unique sur la rue est prcde dun petit porche flanqu, dun ct, dune tour qui sert de logement au portier, de
114 M. DE VOG, Syrie centrale : architecture civile et religieuse, du Ier au VIIe sicle; GARNIER et AMMAN, Lhabitation humaine (ch. 14 : Civilis. byz. et son influence); DE BEYLI, Lhabitation byzantine, 32-39; J. LASSUS, La vie conomique dans la Syrie byzantine, A.C.E.B., VI, Paris, 1948.

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lautre, dune habitation rserve aux htes 115. Ce sont presque les dispositions dun monastre. Dans les rues portiques usites en Syrie 116, les maisons ne faisaient pas corps avec les galeries. Trs diffrentes sont les maisons byzantines que nous connaissons par des monuments figurs, tels que la bordure de la mosaque de Yakto dcouverte en 1932 et qui reprsente des difices et des maisons prives dAntioche au Ve sicle 117. Au lieu de sisoler de la rue, elles sont perces de fentres, de longues baies rectangulaires, parfois mme dune galerie jour qui rappelle la disposition dune maison de Serdjilla (Syrie centrale). Chaque maison porte le nom de son fondateur. Celle dnomme , la maison de Lon, a une faade verte, perce de deux portes rectangulaires : elle est couverte dun toit en tuiles rouges double pente et orne de colonnes portant une architrave. La maison dArdabur est plus importante : cest un difice en briques rouges avec une fentre barreaux de mme couleur. Le toit double pente se termine par une sorte de pyramide. Sur le ct gauche se trouvait une longue salle, masque par un difice plus petit, et on aperoit deux coupoles. Ardabur rsidait Antioche comme magister militum per Orientem (450-457). Il possdait une maison prs de Constantinople, au promontoire de Sosthne, acquise par Hirius dont nous avons signal le testament 118. Au pied dune colline voisine dAntioche, garnie de cultures en terrasses, au milieu dun paysage frais, avec un horizon de montagnes, les fouilles ont mis jour les ruines dune somptueuse villa du IIIe sicle, remanie deux cents ans plus tard. Ses larges salles et sa cour exdres taient paves de belles mosaques, dont plusieurs fond dor 119. Ctait un vritable palais de type oriental, compos de deux parties, spares par un couloir central avec, dun ct, les appartements privs, de lautre, de grandes salles de rception. Toutes ces demeures opulentes ne peuvent nous donner une ide de lhabitation des classes moyennes. Dans les grandes villes slevaient des maisons cinq tages (exceptionnellement sept et neuf) ds le Ve sicle. Ces tages taient lous des gens peu fortuns et souvent il y avait des difficults entre locataires. Tzetzs se plaint de voisins qui, par suite de la
115 116 117 118 119 GARNIER et AMMAN, op. cit., 673. DE BEYLI, op. cit., 32-39. J. LASSUS, Antioch-on-the-Orontes, I. The excavation of 1932. [La mosaque de Yakto]. Ibidem, fig. XI; voir supra, 31. J. LASSUS, Une villa de plaisance Yakto, Princeton Univ., 1948, Antioch II, 95-107 et 137.

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crevaison des tuyaux, vacuaient les eaux mnagres par lescalier 120. A partir du IXe sicle environ, la maison de la bourgeoisie aise, deux ou trois tages, est btie, soit en appareil altern de briques et de moellons, soit en pierre revtue de stuc, souvent polychrome, comme on le voit sur la mosaque de Yakto ; le marbre nest employ que dans les palais. La faade principale, donnant parfois sur une rue portiques, peut tre orne la naissance du toit et sur les corniches saillantes qui sparent les tages ; des balcons en encorbellement permettent de regarder dans la rue 121. Les fentres sont rectangulaires ou cintres, munies de petits carreaux de verre enclavs dans des chssis de pltre ; elles sont gnralement grilles. Les toits sont en terrasse ou deux versants. Les deux modes de couverture sont mlangs dans les reprsentations de villes, sur des mosaques ou des peintures de manuscrits 122 et, comme en Syrie, des coupoles surmontent les maisons importantes. La porte dentre, en plein cintre ou rectangulaire, consistait souvent en battants de fer, garnis de clous forte tte. On voyait aussi aux faades des maisons riches des escaliers extrieurs de pierre ou de marbre, qui aboutissaient une porte en forme de trappe souvrant par en bas 123. On voit que, malgr des prcautions indispensables, la maison byzantine ntait plus isole et lcart de la vie de la cit, mais avait, comme les maisons occidentales au XIIe sicle, de larges ouvertures sur le monde extrieur. Cest ce dont tmoignent des rglements de voirie, interdisant les empitements sur la voie publique 124. A lintrieur, les pices taient disposes aux divers tages autour dune grande salle, le triclinium, plac au rez-de-chausse ou au premier tage, mais dont la hauteur tait celle de ldifice lui-mme. Ctait la salle de rception, rserve aux hommes. Le gynce tait lun des tages suprieurs. Des colonnes soutenaient les tages et les toits ; elles taient en marbre ou en bois, suivant les ressources des habitants. On attachait dailleurs une grande importance lornementation : sol pav de marbre ou
120 121 PSELLOS, Discours..., ep. 21, 18; KOUKOULS, La maison byzantine (en grec), 87-91. Comme le montre lanecdote de la jeune fille brle vive pour avoir crach du haut dun balcon, do elle regardait le convoi funbre dune basilissa, M.B.E.H. (Institutions), d. 1970, note no 478. 122 DE BEYLI, op. cit., 56 et s. et pl. XXIX (plan de Constantinople dc 1450; maisons couvertes en terrasses surmontes de lanternons coupoles); KOUKOULS, op. cit., 34; DIEHL, Manuel dArt byzantin, 426 et s. 123 KOUKOULS, op. cit., 91. 124 Ibidem, 103.

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de mosaque, murs lambrisss de marbre ou dcors de peintures profanes ou sacres, plafonds de cdre, etc. Les pices ntaient parfois spares que par des cloisons en planches 125. Celles des maisons populaires taient couvertes en charpente, dont les poutres taient relies par des roseaux. Un contemporain dEustathe de Thessalonique, Pdiadits, dcrit le triste tat des huttes des paysans de Corfou, dont le toit est fait de roseaux lis par couples au moyen dherbes. Le sol de ces pauvres maisons tait en terre battue seme de coquillages et dans celles de condition moyenne, en charpente ou en briques 126. Dans beaucoup de maisons, comme dans les monastres, il existait une salle rserve au chauffage (), en dehors de la cuisine o le foyer, plac trs bas, tait chauff au bois. Il y avait parfois un four pour cuire le pain. La fume schappait par des tuyaux quadrangulaires 127. La prsence de latrines dans toutes les maisons est atteste par les lois et par de nombreux crivains 128. Enfin la maison tait entoure de dpendances, qui montrent lesprit pratique dhabitants soucieux de leurs aises et pourvus dune nombreuse domesticit. Ctait dabord la cour, qui souvrait sur la rue et communiquait par une autre porte avec le vestibule : elle tait assez spacieuse pour quon pt sy livrer des exercices questres. Au milieu se trouvait un puits ou une citerne. Ctait ensuite un jardin, dans lequel se trouvaient parfois des bains privs. Il y avait des curies et mme des tables dans les maisons les plus pauvres 129. La dvotion des habitants se manifestait par de nombreuses reprsentations de la croix sur les murs, sur les portes et mme sur les toits, mais les conciles avaient d dfendre de la figurer sur le sol 130. Des inscriptions pieuses se trouvaient sur les murs du vestibule 131. Plusieurs logis importants possdaient une chapelle prive 132 et les familles les plus humbles avaient leur iconostase, oratoire o taient suspendues les saintes
125 126 127 128 129 130 131 DIEHL, op. cit., 427; KOUKOULS, op. cit., 118 et s. KOUKOULS, 99-102. Ibidem, 100, 129; par exemple Mistra, BEYLI, 83. KOUKOULS, 132; Basiliques ( ), d. Heimbach, I, 13. KOUKOULS, 90, 132-138; THODORET, Histoire ecclsiastique, ep. 18, 20. KOUKOULS, 102; Concile in Trullo (692), canon 73. Ibidem, 104 : Seigneur, bnis lente et la sortie. Amen. Cf. le culte de Panagia Portatissa la porte des monastres. 132 C.I.C.I., nov. 58-131; LON VI, Novelles, nov. 4, 20-25.

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images 133. Tous les renseignements donns par les crivains sont confirms par les dispositions des maisons anciennes dont des parties ou des ruines subsistent encore. Cest ainsi que la maison seigneuriale de Melnik (Macdoine), que lon date du Xe sicle, est construite en appareil altern, moellons et briques formant des figures gomtriques. Elle est flanque dune tour carre dispose pour la dfense. A lintrieur, une grande salle tient toute la hauteur du btiment et, autour delle, sont disposs deux tages de pices latrales. Les fentres sont en plein cintre et on voit les restes dun escalier en pierre 134. A Mistra, les ruines du palais habit par les despotes laissent voir au premier tage une salle qui occupe toute la longueur de ldifice, avec une hauteur double de celle du rez-de-chausse ; au milieu, une abside est mnage pour le trne ; les murs sont en maonnerie revtue de stuc ; la faade tait orne de balcons et les fentres taient en plein cintre 135. Dautres maisons antrieures la conqute turque ont t retrouves plus ou moins transformes, Constantinople (maison prs de Koum-Kapou avec balcon couvert et salles votes tous les tages, maisons du Phanar, dont lune avait t occupe par le bayle de Venise) 136, et Trbizonde (assez analogue celle de Melnik, avec une toiture quatre versants et une grande salle coupe ultrieurement en deux pices) 137. Le palais dun grand dignitaire nous est dcrit par son fondateur, Thodore Mtochits, grandlogothte dAndronic II. Ce palais merveilleux, qui comprenait une chapelle et tait entour de jardins dlicieux aux eaux jaillissantes amenes grands frais dim-menses rservoirs, tait au centre dun magnifique et plantureux domaine. Mais Thodore, compromis dans la guerre entre Andronic II et Andronic III, vit son palais dtruit par ordre du vainqueur en 1328 138.

Pseudo-CODINUS, De officialibus palaltii, 6 (P.G., 157, 61); D.G.G., . DIEHL, Manuel dArt byzantin, 426 et s.; BEYLI, op. cit., 72-75. BEYLI, 76, 140. DIEHL, 427. BEYLI, 75 (daprs les explorations de G. MILLET, Les monastres et les glises de Trbizonde). 138 GUILLAND, Th. Metochits. Description de son palais par lui-mme, R.E.G., XXXV, 1922, 8692. 133 134 135 136 137

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2. Le mobilier
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Le mobilier qui garnissait les appartements nous est connu surtout par des reprsentations figures, souvent difficiles dater, car telle peinture du XIe ou du XIIe sicle, reproduisant un intrieur, peut tre la copie dun original ancien. Bien plus, dans les arts figurs de lpoque des Palologues, on constate lintroduction systmatique darchitec-tures et daccessoires antiques. Le bel ouvrage du gnral de Beyli sur LHabitation byzantine prsente tout un rpertoire de dessins de meubles, siges, tables, armoires, objets divers, extraits de mosaques ou de peintures de manuscrits de toute poque 139 ; on ne peut sy rfrer quavec prcaution et contrler autant que possible leur tmoignage par celui des crivains ou des pices parvenues jusqu nous. Une trs belle mosaque murale de lglise de Daphni (fin du XIe sicle), dont le sujet est la Nativit de la Vierge, reprsente lintrieur somptueux dune maison aristocratique 140. On y voit un lit recouvert dune riche tenture historie. Laccouche est enveloppe moiti dans une couverture brode. Une servante agite sur sa tte un ventail de plumes 141 et deux de ses compagnes, magnifiquement vtues, apportent des mets dans des coupes. Une sage-femme, la serviette sur le bras, verse de leau avec une aiguire dans le bassin de cuivre o est plong lenfant qui vient de natre. Dans certaines descriptions il est question darmoires dattache creuses dans les murs, , et on en a trouv des exemples dans les maisons du Hauran et Constantinople, au palais de Tekfour-Sera, en formes de niches 142. Des armoires mobiles semblent, daprs les reproductions, navoir servi que comme bibliothques. Elles taient garnies de rayons, sur lesquels les
139 140 141 BEYLI, 84-94. G. MILLET, Le monastre de Daphni, pl. XVIII. De mme, pendant le sommeil dAlexis Comnne et dIrne (Anne COMNNE, Alexiade, II, 70), une servante sacquitte de cet office. 142 KOUKOULS, La maison byzantine, 119; Thodore PRODROME, Pomes prodromiques (d. Hesseling-Pernot), I, 203, IV, 27; BEYLI, op. cit., 195.

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livres taient disposs plat, possdaient deux portes avec serrure et taient surmontes dun fronton 143. Comme en Occident, on se servait surtout de coffres pour conserver les vtements et les objets prcieux. On pouvait voir lExposition dArt byzantin de 1931 un panneau dun coffre provenant du Caire (VIe-VIIe sicle) 144. Il est fait de plaques de bois ajustes dans un cadre, les unes lisses, les autres garnies dornements sculpts : animaux courant dans des enroulements, tige ondule, cantonne de quatre lions, entrelacs, etc. Le coffre, plus petit, de la cathdrale de Terracine est remarquable par son ornementation zoomorphe, animaux rels et fantastiques, scnes de chasses sous des arcs en plein cintre, reposant sur des colonnes fts en hlice avec chapiteaux et bases semblables. Ce dcor tout oriental indique un objet import, mais dont la date est incertaine 145. On connat surtout des coffrets destins conserver des bijoux ou des objets de petite dimension, comme le coffret en bois peint de la collection Volkonsky (XIIIe s.) 146, comme la srie importante des lgants coffrets divoire, o, dans des cadres faits de rosettes, parfois de monnaies, apparaissent des thmes mythologiques, des pisodes de la vie dAdam et Eve, des sujets de genre, chasseurs, belluaires, etc. Toutes ces uvres dlicates des Xe et XIe sicles ne se trouvaient naturellement que dans des maisons aristocratiques et finissaient par enrichir les trsors des glises 147. Nous connaissons mieux les meubles essentiels, et dabord les tables qui servaient aux repas, rondes, carres ou rectangulaires. La forme ronde paraissait plus solennelle : ctait celle de la table impriale aux banquets du Tribunal des Dix-Neuf lits 148. A ct des tables en bois, il y en avait dautres en matriaux prcieux non seulement au Palais Sacr, mais dans les demeures des riches 149. On conservait dans la famille du grand propritaire paphlagonien qutait saint Philarte, une table ronde, antique, incruste divoire, dor et dargent, si grande que trente-six convives pouvaient sy asseoir 150. Mais la table carre ou rectangulaire, adopte par lglise
143 144 145 D.A.C.L., II, 1910, 894-896, fig. 1556-57. Catalogue de lExposition dArt byzantin de 1931, n 563. A. MUNOZ, Lart byzantin lExposition de Grottaferrata, 182 et s.; STRZYGOWSKI, Das orientalische Italien, 1908, 12. 146 G. DE JERPHANION, dans M. Schl., 416 et s. 147 L. BRHIER, Le coffret byzantin de Reims et les coffrets divoire rosettes, 265.-282. 148 C.D., 1933, 102; CONSTANTIN VII PORPHYROGNTE, De caerimoniis aulae byzantinae, 594. 149 ASTRIUS, Homlies, 209; Saint JEAN CHRYSOSTOME, Homlies, P.G., 57, 289, 509. 150 Vie de saint Philarte le Misricordieux, 136 et s.

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byzantine comme autel liturgique, semble avoir t dun usage courant 151, tantt sur quatre pieds, simples ou relis par des traverses, tantt porte sur des arcatures. Les siges variaient depuis la chaire dossier, vritable fauteuil (kathedra) 152, employe pour manger table, jusquaux bancs et simples tabourets, qui devaient tre les plus usits. Il existait aussi des siges bas sans dossier ports par six pieds carrs relis par des arcs 153. Les lits, comme nous la montr la mosaque de Daphni cite plus haut, taient ports sur quatre pieds et lgrement relevs au chevet ; dautres, qui paraissent levs et quon atteint par un escabeau, sont surmonts la tte et aux pieds de panneaux de hauteur ingale ; dautres sont entirement plats. Les pieds assez larges ne peuvent tre quen bois et sont gnralement trs orns. Les lits des pauvres taient de simples grabats, dont les reprsentations du miracle du Paralytique peuvent nous donner une ide 154. Lclairage domestique tait assur soit par des lampes huile, , , soit par des cierges et des chandelles () 155. Les grands muses possdent dinnombrables lampes en terre cuite rouge non vernisse, qui datent des VIe et VIIe sicles et proviennent de Syrie, de Palestine, dgypte et dAfrique. Elles sont timbres de mdaillons sigills avec inscriptions et ornements varis. Une lampe dcouverte Beyrouth est dcore des paons affronts de chaque ct du hom assyrien 156. Elles portent souvent des inscriptions pieuses : La lumire du Christ brille pour tous 157. Certaines lampes taient rcipient rond, sans anses, avec un bec trs dtach orn de volutes. On trouve la mme lampe avec une anse en forme danneau. Dautres avaient un rcipient presque ovale et, au lieu danse, un manche plein. Les plus anciennes ne prsentaient sur la partie concave du disque quun seul trou daration, qui servait introduire lhuile et laiguille de bronze, dos ou divoire avec laquelle on remontait la mche 158.
151 152 153 154 BEYLI, Lhabitation byzantine, 187-189. Ibidem. 187, 2; CONSTANTIN VII PORPHYROGNTE, op. cit., II, 57. BEYLI, 186. Ibidem, 190-192; L. BRHIER, LArt chrtien. Son developpement iconographique, I, 311. pl. 79; II, 131, 139. 155 Voir ces mots dans D.G.G. 156 DALTON, Byzantine Art and Archaeology, 607-609; D.A.C.L., VIII, 1113, 6607-6630 (vritable bestiaire). 157 (Liturgie de saint Basile). D.A.C.L., 1111; n 54; mme formule sur une lampe de Gerasa (Arabie), date de 744-745. Mgr DEVREESSE, Le patriarcat dAntioche... jusqu la conqute arabe, 224. 158 D.A.C.L., VIII, 1086 et s.

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Tenues la main ou accroches, ces lampes pouvaient sadapter par le fond un candlabre port sur trois pieds 159 ou un lustre circulaire de bronze en forme de disque perc de trous (polycandilon), tenu par des chanettes. Ces lustres servaient sans doute clairer les glises et on les fabriquait parfois en or et en argent, mais les dimensions modestes de quelques-uns de ceux que possdent les muses permettent de supposer quon les trouvait aussi dans des maisons particulires 160. Les candlabres, gnralement trois pieds, et parfois enrichis dmaux, pouvaient faire partie du mobilier des maisons riches, mais on les voyait surtout dans les glises, bien quaucune loi civile ou religieuse nempcht les particuliers demployer les cierges, comme les simples chandelles, des usages profanes. On voit dailleurs quun chandelier figurait dans les bagages du basileus partant pour la guerre 161. On se servait aussi de torches, par exemple chez Thodore Prodrome 162. Il faut comprendre aussi dans le mobilier tous les objets, batterie de cuisine, objets de toilette, ncessaires la vie quotidienne dune famille. Dans un pome adress son bienfaiteur le sbastocrator 163, Thodore Prodrome numre toutes les dpenses ncessaires la rparation de ses outils et de sa batterie de cuisine, et quil ne peut supporter. Il lui faut donner sans cesse de largent pour le coquemar (, bouilloire), pour le crible sasser le bl ou la farine, pour la torche, pour le rat de cave (on connaissait aussi les briquets amadou) 164, sans parler des provisions de combustibles et comestibles indispensables dans un mnage. A cette numration on peut ajouter des objets de toilette (on a dcouvert un cureoreilles en or du Xe sicle, avec inscription exprimant des souhaits pour son propritaire) 165, des brle-parfums en bronze ajour provenant dgypte 166, des balances et des poids 167, des horloges (sabliers ou horloges
159 160 161 Muse de Stamboul, catal. no 270. G. SCHLUMBERGER, Un polycandilon byzantin, B.Z., II, 441-443; D.A.C.L., XIV, 1939, 1356-

CONSTANTIN VII PORPHYROGNTE, op. cit., app. I; BEYLI, Lhabitation byzantine, 194; G. SCHLUMBERGER, Nicphore Phocas, 417. 162 Thodore PRODROME, Pomes, vers 54. 163 Ibidem, vers 24 et s. 164 CONSTANTIN VII PORPHYROGNTE, app. I, 875 et s.; W. ALTMANN, Die Arbeiten zu Pergamon, A.M., XXIX, 1904, 204 et s. (ustensiles dcouverts dans les fouilles de 1902). 165 G. SCHLUMBERGER, Nicphore Phocas, 417. 166 Catalogue de lExposition dArt byzantin de 1931, n 424; DUTHUIT-VOLBACH, Art byzantin, pl. 55 a. 167 DALTON, Byzantine Art and Archaology, 12 (poids de bronze leffigie de Phocas).

1360.

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hydrauliques) 168. Un texte du Livre des Crmonies, numrant les objets emports par un basileus en campagne, montre quon nignorait pas les chaises perces 169.
3. Le costume
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On a vu par lexemple de plusieurs testaments que les vtements taient assez solides pour se transmettre dune gnration lautre : on les considrait comme un capital, qui entrait en ligne de compte dans lvaluation dune fortune. Les formes du costume antique se sont conserves longtemps, mais transformes par lemploi des toffes de soie, dont les plis cassants navaient plus la souplesse du drap ou du lin. Des manteaux, comme la chlamyde, parfois broche dor, ntaient plus draps, mais tombaient raide. De l une dcence trangre lantiquit paenne : les vtements ne dessinent plus la forme du corps, sallongent de plus en plus et sont presque les mmes pour les deux sexes. Des modes barbares apparaissent, notamment lusage des fourrures, prohib inutilement par une loi dHonorius 170. Priode ancienne. Aux Ve et VIe sicles, le vtement essentiel est toujours la tunique de drap ou de lin (sticharion), unique vtement des ouvriers au travail, comme le montre la mosaque de Yakto 171, o des artisans la portent courte, releve aux hanches par une ceinture et attache seulement sur lpaule gauche ; plus loin, un manuvre na dautre vtement quun pagne, sorte de caleon trs collant. Les tuniques des classes aises taient souvent en soie et de couleurs varies : sur la mosaque de Yakto on en voit une sans manches, indiquant une condition modeste, dautres avec manches, ornes de bandes (clavi) verticales ou horizontales 172. Suivant une mode orientale, des tuniques de
168 169 CONSTANTIN VII PORPHYROGNTE, app. I; G. SCHLUMBERGER, op. cit., 417. . R. GUILLAND, Sur quelques termes du Livre des Crmonies, R.E.G., 1945, 199 et s. 170 J. LASSUS, Antioch-in-the-Orontes, 140; HOLMES, The age of Justinian and Theodora, I, 86; H. WEISS, Kostmkunde. Geschichte der Tracht und des Gerthes im Mittelalter, II, 23. 171 J. LASSUS, op. cit., 153, nos 11, 39, 48, 49. 172 Ibidem, 153, nos 12, 14, 24, 25; HOLMES, The age of Justinian and Theodora, I, 87.

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luxe taient dcores de bandes dor cousues ou tisses dans ltoffe (paragaudia). Le nom fut donn la tunique elle-mme, dont une loi de Valens rserva lusage certains dignitaires et leurs femmes (369) 173 et on la voit porte encore au Xe sicle par les ostiarii (huissiers) dans les crmonies palatines 174. Sur les tuniques taient jets des manteaux de forme diverse. Un personnage de la mosaque de Yakto porte un ample manteau rouge (lacerna) sur sa tunique blanche bandes horizontales 175. Le camasus () que Grgoire de Nazianze lgue un diacre tait un grand manteau pelucheux lintrieur et longs poils lextrieur 176. Certains manteaux (pallia sigilliona) taient orns de figures brodes ou tisses, dont les sujets taient emprunts aux critures, comme la toge dun snateur du 177 VIe sicle, dans laquelle tait tiss le cycle entier de la vie du Christ . Un manteau dorigine ancienne est la plante, vaste couverture ronde, perce au centre dun trou pour passer la tte, tandis que les bords taient relevs par les bras. Elle est dorigine romaine, mentionne par Pline lAncien et Varron et dsigne sous les noms divers de paenula, casula, infula, planeta, phenolion. Avant de devenir la chasuble ecclsiastique, elle fut un vtement civil, vtement de pluie ou de voyage, munie parfois dun capuchon. Elle tait porte par les gens du peuple et mme, daprs Procope, par les esclaves 178. Cest le vtement des personnages figurs sur les mosaques de Saint-Apollinaire-le-Nouveau Ravenne dans le cycle de la Vie publique et des Miracles du Christ. Le costume fminin consiste dans la longue tunique talaire manches souvent brodes, sur laquelle est quelquefois jet un voile (palla). Sur la mosaque de Yakto ce voile est rouge et pos sur une coiffe blanche. Une autre femme porte une longue robe jaune ceinture basse et un voile rougetre retombant en plis sur lpaule droite. Elle tient la main un enfant vtu dune tunique manches, serre la taille et orne de clavi comme les
173 174 175 176 177 C. Th., X, XXI, 1; Testament de saint Grgoire de Nazianze, 76, 258. CONSTANTIN VII PORPHYROGNTE, op. cit., I, 34 (V, I, 132). J. LASSUS, op. cit., n 14. Testament de saint Grgoire de Nazianze, 250-263. Daprs un sermon de Thodoret, vque de Cyr, 458, P.G., 83, 617; BRHIER, LArt chrtien. Son dveloppement iconographique, 60; Testament de saint Grgoire de Naztanze; cf. lAdoration des Mages sur la robe de Thodora Saint-Vital de Ravenne. 178 PROCOPE DE CSARE, De Bellis, Vand. II, 26; D.A.C.L., III, 1914; DIEHL, Ravenne ( Villes dart clbres ).

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tuniques dAntino 179. Les splendides mosaques de Ravenne montrent ce qutait le costume de cour au temps de Justinien et de Thodora. A Saint-Apollinaire-le-Nouveau, les martyrs, qui se dirigent en procession vers la Vierge, portent une longue tunique blanche orne de deux rangs de feuillages et, entre ceux-ci, dune large bande de pourpre et dor aux dessins varis et un manteau broch dor manches courtes, drap de biais pour laisser voir la tunique et bord de perles spares par des meraudes. Les perles et les pierreries sont semes profusion sur la ceinture qui enserre la taille, sur le large collet qui contourne la robe la naissance du cou, sur le bandeau qui retient les cheveux relevs au sommet de la tte, do part un voile arien qui descend sur les paules 180. A Saint-Vital, les suivantes de Thodora portent un costume aussi riche et assez semblable, mais les tuniques et les manteaux, disposs comme Saint-Apollinaire, sont des couleurs les plus varies et les plus chaudes. Les thmes gomtriques, les toiles, les fleurettes qui les dcorent, diffrent pour chacune delles et rappellent la dcoration des tissus coptes 181. Transformation du costume. Au contact des peuples barbares et des Orientaux, des modes nouvelles apparaissent au VIIe sicle. Aux vtements qui taient encore de coupe classique, larges et longs, plus ou moins draps, succdent des vtements troits et colls au corps. Le plus caractristique est le scaramange, justaucorps muni dun collet et ferm sur la poitrine et sous la taille, mais fendu par derrire avec des basques tombant jusquaux genoux. Le scaramange est en ralit un vtement de cheval, qui vient du pays des cavaliers nomades, des steppes asiatiques. On le trouve dj figur sur un dessin dcouvert Doura-Europos, et dans deux peintures du temple des dieux palmyrniens (IIIe sicle) 182. Il fut adopt par la cavalerie p044 sassanide et ce fut au cours des guerres avec la Perse quil fut import Byzance. Il est reprsent sur des objets provenant de lAlta (statuette de cavalier en or massif, ancien Muse de lErmitage), quelquefois en soie, fourr de zibeline lintrieur, et sur des toffes chinoises 183. Au Xe sicle, le scaramange est
179 180 J. LASSUS, op. cit., 132 et s., 154 nos 10, 18, 45. J. EBERSOLT, Les arts somptuaires de Byzance, 42; DIEHL, La peinture byzantine (dans Histoire de lArt byzantin), pl. 7. 181 DIEHL, op. cit., pl. 10. 182 F. CUMONT, Luniforme de la cavalerie orientale et le costume byzantin, 181. 183 N. KONDAKOV, Les costumes orientaux la cour byzantine, 19 et s., et A.C.E.B., Bucarest, I

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port par les dignitaires palatins et par lempereur lui-mme, surtout quand il va cheval 184 ; il est alors teint des nuances les plus dlicates et souvent rehauss dor, et il finit par tre adopt dans toutes les crmonies et jusqu la fin de lEmpire 185. Le costume populaire a subi la mme transformation, le mme rtrcissement. La tunique, jadis large, devient un habit troit manches collantes. Un proverbe dit que la pauvret montre 186. Ce terme de monaplon dsignerait un tissu lger et peu serr. Des chausses collantes couvraient le genou ou mme toute la jambe et, depuis le Ve sicle, on avait abandonn les sandales antiques pour les souliers orientaux ou les bottines 187. Les ouvriers portaient aussi un court manteau, himation, hypokamisos 188. Les costumes des hautes classes consistaient en tuniques, qui enveloppaient le corps tout entier, et en vtements de dessus, qui tombaient jusquaux pieds. Entre les vtements des deux sexes il ny avait presque pas de diffrence. Luitprand remarque que, contrairement aux Francs, les Grecs portent des manteaux tranants longues manches, avec des cheveux longs qui accentuent le caractre fminin de ce costume 189. Lorsque, au Xe sicle, le basileus partait en expdition, il emportait des vtements dapparat, destins tre distribus : des scaramanges de couleurs varies et historis de thmes dcoratifs tisss dans ltoffe et emprunts la faune (paons, aigles, lions) (on donnait ces vtements le nom du sujet qui les ornait), enfin, des colobia, vtements de maison de plusieurs nuances 190. Si les pices du costume restaient les mmes, les modes nen variaient pas moins au cours des ges.
Le donateur dun vangliaire, fonctionnaire de thme du temps de Basile II, le proximos Jean, dorigine armnienne, sest fait reprsenter vtu dune tunique azure tombant jusquaux genoux, manches longues et serres ; par-dessus, un lourd manteau
(1924) (toffes de Mozat et de Bamberg). CONSTANTIN VII PORPHYROGNTE, I, 97; KONDAKOV, op. cit., 12-16. Pseudo-CODINUS, De officialibus palatii, IV, 17; KONDAKOV, op. cit., 40 et s. PSELLOS, Discours..., V, 161; KOUKOULS, Sur quelques vtements byzantins, IV, 94 et s. H. WEISS, Kostmkunde. Geschichte der Tracht und des Gerthes im Mittelalter, II, 7274, fig. 34 et 35. Les hauts dignitaires portaient des souliers bas ouverts sur le devant (campagia), les cavaliers des bottes (tsangia) et, au XIIe sicle, les lgants des chaussures longues pointes : , Satire contre les higoumnes (trad. Jeanselme et Oeconomos), vers 6. 188 Vie de saint Philarte le Misricordieux, 135; Thodore PRODROME, Pomes, 62 et s. 189 LUITPRAND, Relatio de legatione; H. WEISS, op. cit., II, 81 et s. 190 CONSTANTIN VII PORPHYROGNTE, app. I, 9-10, et II, 2 (P.G,, 112, 884 et s., 984 et n. 77). 184 185 186 187

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de pourpre galonn dor, manches larges, et fendu dans le bas pour faciliter la marche ; enfin, le buste est envelopp dune sorte de gilet brod dor, manches trs courtes et fronces comme des ruches, semblable une cuirasse dor, mais Adontz, qui a publi ce portrait, y voit la partie suprieure du manteau 191.

Sous les Comnnes, les vtements avaient atteint un luxe qui frappait les voyageurs, comme Benjamin de Tudle 192. Le chroniqueur franais Eude de Deuil, qui a vu les ambassadeurs envoys par Manuel Comnne au roi Louis VII Ratisbonne, crit quils portaient de riches habits de soie, courts, bien serrs, avec des manches troites, ce qui les rend lestes et dgags comme des athltes 193. Il sagit l dune mode nouvelle. Cet habit court ressemble celui que portait Andronic Comnne en 1182 : une robe violette de toile dIbrie, ouverte sur le devant et sarrtant aux genoux, ne lui couvrant les bras que jusquaux coudes 194. Le terme de (rouchos) par lequel Nictas dsigne ce vtement viendrait du mot germanique rock, ce qui indiquerait un vtement occidental analogue au bliaud 195. Cette mode devait tre passagre et, lpoque des Palologues, les vtements taient redevenus longs et se rapprochaient de plus en plus des modles orientaux : tunique dore et ample manteau vert sem de fleurettes pourpres (Thodore Mtochits sur le tympan en mosaque de Kahri-Djami, vers 1300) 196 ; long caftan dun vert bronze fonc, histori de mdaillons cernant des griffons adosss, et serr la taille (le mgaduc Apokaukos, 1341-1345, au frontispice dun manuscrit dHippocrate) 197. Daprs Nicphore Grgoras, les dits dAndronic II rglementant le costume et la coiffure des nobles furent oublis sous son successeur (13281341) et les lgants adoptrent des costumes trangers : on ne vit bientt plus que des habits et des bonnets la bulgare, la triballe (serbes), la syrienne, litalienne 198. Tel tait le skaranikon, vtement de plusieurs couleurs divises par des bandes et fond blanc, regard comme dorigine persane 199.
191 192 193 194 195 196 197 198 199 ADONTZ, Notes armno-byzantines, B.N., 1935, 169-170 (planche en couleur). H. WEISS, op. cit., II, 81 et s.; BENJAMIN DE TULDE, Voyages. EUDE DE DEUIL, De Ludovici VII profectione in Orientem, II. NICTAS KHONIATS, Histoire, P.G. (139, 140), Alexis II, 11; Andronic, I, 2. Pseudo-CODINUS, De officialibus palatii, note de Gretser, 223. Th. SCHMITT, Kahri-Djami, 89, pl. 58. Paris, gr. 2144, XIVe s., fo 11a; J. EBERSOLT, La Miniature, byzantine, pl. LVIII. NICPHORE GRGORAS, Histoire romaine, XI, 11. Pseudo-CODINUS, op. cit., VI, 50 et note de Gretser, 153; D.G.G., ; R. GUILLAND dans B.N., 1948, 127 et s.

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Coiffures. Les coiffures, peu usites dans lantiquit classique, sauf en voyage, taient au contraire dun usage courant en Orient, do la mode en vint Byzance. A la fin du Xe sicle, le proximos Jean portait sur ses longs cheveux blonds un bonnet souple, bleu clair, fix par un ruban crois par devant 200. Michel VI (1046-1057) imposa tous ses sujets le port dun bonnet de lin teint en rouge, quil avait port dans sa jeunesse 201. La coiffure faisait partie des insignes des dignitaires et tait donc svrement rglemente. Ceux qui entourent Nicphore Botaniats au frontispice dun manuscrit (1078-1081) portent des bonnets rouges ou blancs, qui leur cachent le front et sont munis de glands 202. Un chapitre du pseudo-Codinus dcrit les coiffures des dignitaires : le tissu, la forme, la couleur, les dimensions, les broderies, la dcoration en perles ou pierreries, tout y est minutieusement rgl 203. Au XIVe sicle, certains de ces couvre-chefs atteignaient des dimensions extravagantes, comme celui de Thodore Mtochits Kahri-Djami : cest une sorte de haut bonnet de soie blanche, stri de bandes rouges, de plus en plus large dans le haut 204. La toupha tait une tiare surmonte dun haut panache de plumes retombant autour de la tte ; Justinien la portait sur sa statue du Forum Augustaeon 205. Le skiadion tait un bonnet commun aux lacs et aux ecclsiastiques 206. La kalyptra, en forme de pyramide, avait t emprunte aux Turcs, mais Andronic Comnne, lusurpateur, la portait dj 207. Le kamelaukion tait une haute calotte conique, divise en secteurs runis au sommet par un gros bouton avec un large bord par derrire et sur le front, o il formait une longue visire. Cest le chapeau que porte Jean VIII Palologue (1425-1448) sur son buste du Vatican, sur une mdaille de Pisanello et sur un relief des portes de Saint-Pierre de Rome. A lglise de la Pantanassa de Mistra, un personnage porte le mme chapeau, qui est une coiffure civile sans caractre officiel et dont lorigine parat trs ancienne ; il a t compar aux chapeaux de feutre bords retrousss par derrire et pointe par devant 208, la mode en France au XVe sicle ; la ressemblance est
200 201 202 ADONTZ, loc. cit., 44. G. CEDRENOS, Synopsis, II, 614. Paris, Coislin, 79, fo 2; Sp. LAMBROS, (Album des empereurs), pl. 64. 203 Pseudo-CODINUS, op. cit., 3-4; GUILLAND, loc. cit., 45. 204 Supra, p. 45; EBERSOLT, Les arts somptuaires de Byzance, 126. 205 Ibidem; Pseudo-CODINUS, note de Goar, 252; NICPHORE GRGORAS, Histoire romaine, VI, 4. 206 PACHYMRE, Histoire, VII, 21. Coiffure du grand logothte Thodore Muzalon, vers 1282. 207 NICTAS KHONIATS, Histoire, 229; NICPHORE GRGORAS, op. cit., VII, 8. 208 EBERSOLT dans R.A.A.M., 1928, 130-136; A. PAPADOPOULOS, dans E.B., 1928, 293 et s. (Le mme terme a pu dsigner des couvre-chefs assez diffrents, comme la plus ancienne tiare papale.)

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en effet certaine et ce serait une importation franaise, probablement par lintermdiaire de la More franque 209. Cheveux et barbe. Dans la priode ancienne, les hautes classes, suivant lusage des Romains, se rasaient la barbe et portaient les cheveux courts. Seuls les philosophes conservaient leur barbe, et lon sait quelles railleries excitait celle de lempereur Julien. Sous Justinien, les Bleus firent scandale en portant la barbe et les moustaches, en laissant pousser leurs cheveux par derrire et les coupant sur le front la mode des Huns 210. Le premier empereur qui porta la barbe, ce qui lui valut le surnom de Pogonat, fut Constantin IV (668-685), bien que, sur la mosaque de Ravenne, il soit figur entirement ras 211. Les pouvoirs publics, lglise comme ltat, attachaient la plus grande importance la question 212. Les conciles slevaient contre les hommes qui portaient leurs cheveux en tresse comme des femmes ou des boucles (obtenues laide de bigoudis) tombant jusqu la ceinture 213. Dautres teignaient barbe et cheveux en noir avec des ufs de corbeaux 214. Constantin V aurait ordonn ses sujets de se raser la barbe 215 et Thophile, qui tait chauve, aurait pris la mme mesure pour le port des cheveux, mais, comme la montr Bury, il sagirait dun rglement militaire 216. Toujours est-il que la question de la barbe a tenu une place parmi les griefs qui aboutirent au schisme entre les patriarches de Constantinople et lglise romaine 217. Pour les Grecs, la barbe tait le signe de la dignit qui sparait lhomme de leunuque 218. On rasait les cheveux et la barbe aux criminels 219 et, dans une curieuse conversation que Per Tafur, son retour dOrient, eut Ferrare avec Jean VIII (fin de 1437), le basileus reprocha lEspagnol davoir ras la barbe quil avait laiss pousser pendant son voyage, en lui disant quelle tait pour un homme un signe de dignit et dhonneur 220.
209 C. ENLART, Le Costume (Manuels darchologie fr. III), 169, fig. 160-162; G. MILLET, Monuments byzantins de Mistra, pl. 90, 4 et 152, 4. 210 PROCOPE DE CSARE, Anecdota, VII, 9; KOUKOULS, La coiffure des Byzantins, 14. 211 L. BRHIER, Nouvelles recherches sur lhistoire de la sculpture byzantine, pl. 31 et 33. 212 Il en tait encore ainsi en Italie aprs 1815 et en France sous Napolon III. 213 KOUKOULS, op.cit., 4 et s.; Concile in Trullo (692), canon 6. 214 MAZARIS, Dialogos nekrikos (Descente aux Enfers), 135. 215 Vie de saint Etienne le Nouveau, P.G., 113 (parat suspect). 216 THOPHANES, Continuatus, XVII, 107-109; J. B. BURY, History of the Eastern Roman Empire (802-867), 121, 1. 217 L. BRHIER, Le schisme oriental du XIe sicle, 184 et s. 218 Do lemploi frquent de lpithte de , passe en roumain, en opposition aux eunuques glabres. 219 ANNE COMNNE, Alexiade, XII, 7, III, 77. 220 DIEHL, Un voyageur espagnol Constantinople, Per Tafur, 119-120.

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Costume fminin. Depuis la priode ancienne, le costume fminin a moins chang que celui des hommes, bien quil nait plus la mme ampleur et accuse moins les formes du corps. Les monuments figurs sont rares, car on ne connat gure que des portraits dimpratrices et de princesses dans leur costume officiel. Les deux pices essentielles sont toujours la tunique (sticharion) bordure plus ou moins riche et un manteau (himation), de forme variable : tantt une pice carre ou rectangulaire, tantt un segment de cercle (paenula), dont on plaait le bord suprieur sur lpaule en le laissant retomber par devant. Sil y avait assez dtoffe, on faisait passer le pan de lpaule gauche sur lpaule droite et inversement, le bord suprieur couvrant la tte. Cette ordonnance devint la marque de lhonnte femme et fut employe pour reprsenter la Vierge. Un autre genre de manteau, semblable la chlamyde masculine, tait attach sur une paule avec une fibule 221. Sur la couronne envoye par Constantin Monomaque un roi de Hongrie sont reprsentes deux Vertus, lHumilit et la Vrit, ainsi que deux danseuses en mouvement, agitant une charpe au-dessus de leur tte. Ces quatre figures portent le mme costume : un manteau court serr la taille par une ceinture gemme et une jupe longue tombant jusquaux pieds. Le justaucorps des danseuses est plus court et leur jupe dune plus grande ampleur, mais les pices du costume sont les mmes, les couleurs aussi chatoyantes, les ornements aussi riches 222. Tous ces vtements taient en soie, dont on connaissait plusieurs varits, mais les lgantes employaient aussi le lin, venu dgypte, du Pont et de Macdoine. On recherchait les toffes fines, les tissus dits ariens, , en dpit des reproches des prdicateurs contre lindcence des costumes trop transparents 223. Coiffure fminine. De tut temps aussi les coiffures compliques des Grecques taient fltries sans succs du haut de la chaire 224. Les dames dAntino aplatissaient la chevelure sur le haut de la
221 H. WEISS, Kostmkunde. Geschichte der Tracht und des Gerthes im Mittelalter, II, 76. Cf. Naomi MITCHISON, Anna Comnena (portrait dAnne Cornnne restitu daprs les textes; voile semblable celui des Madones). 222 L. BRHIER, La Sculpture et les Arts mineurs byzantins, pl. LXV; DUTHUIT-VOLBACH, Art byzantin, pl. 60. 223 KOUKOULS, Sur quelques vtements byzantins, 1939, 142-164. 224 Saint JEAN CHRYSOSTOME, Homlies, P.G., 59, 520 (Contre les femmes qui frisent leurs cheveux et les ornent dor); Saint GRGOIRE DE NAZIANZE, Homlies, 884.

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tte et la faisaient retomber de chaque ct en normes coques 225. Aux Ve et VIe sicles prdominait dans les hautes classes la coiffure en bourrelet sur le front, retenue par des cordons de perles fines ; on y a vu, sans trop de preuves, une perruque 226. Cependant toutes les poques, lusage des perruques ntait pas rare chez les deux sexes 227. De mme, les femmes ont aim de tout temps les cheveux friss sur le front et les boucles tombant en grappes sur les tempes, en les divisant par une raie mdiane 228. Les cheveux taient parfois enferms dans une rsille, faite de lacets dor et dargent, ou retenus sur la nuque par de larges peignes divoire et dcaille ou par un bandeau de lin 229. La femme de Philarte (VIIIe sicle) portait sur la tte un phakiolion, sorte de turban 230. Enfin, quelle que ft la coiffure, une femme honnte, hors de sa maison, devait toujours senvelopper la tte dun voile 231. Lusage des parfums, dont la fabrication tait loccupation favorite de limpratrice Zo 232, et celui des fards taient le complment obligatoire de la toilette fminine. La mode tait aux sourcils minces teints en noir et accompagnant des yeux noirs, agrandis avec le khl obtenu par la carbonisation incomplte de diverses plantes grasses 233. Au XVe sicle, Jean Eugnikos, nomophylax de Thessalonique, adressait, bien inutilement, une violente mercuriale aux femmes qui teignaient en rouge leurs lvres et leurs joues, et en noir les sourcils et les paupires ; il les montrait senfermant soigneusement, pour que nul ne vnt les dranger pendant cette opration 234. Parures et bijoux. Les bijoux, les perles fines, les pierres prcieuses taient beaucoup plus rpandus dans la socit byzantine quen Occident. Afin dempcher la fuite de la monnaie impriale dans lInde, Lon Ier publia une loi somptuaire qui montre que les particuliers ornaient de perles, dmeraudes et damthystes les brides, les selles et jusquaux mors de leurs chevaux, leurs ceinturons, les fibules qui attachaient leurs chlamydes 235.
225 226 227 228 229 230 231 232 233 234 235 G. SCHLUMBERGER, La journe dune lgante Antino. Lectures pour tous, II, aot 1900, p. MOLINIER, Mlanges G. Monod, 61 (coiffure de Galla Placidia, diptyque de Monza). KOUKOULS, La coiffure des Byzantins, 21 et s. Ibidem. Ibidem, 21 et s. Vie de saint Philarte le Misricordieux, 121. KOUKOULS, op. cit. PSELLOS, Chronographie, VI, 66; I, 149. Textes du VIe au XIIe s. dans KOUKOULS, op. cit. EUSTRATIADS dans E.B., 1931, 42-46. C.J., XI, 12; H. MONNIER, Les novelles de Lon le Sage, 115.

963-972.

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Les monuments figurs montrent que les deux sexes recherchaient galement les joyaux, qui valaient dailleurs plus par leur caractre artistique que par la profusion de matires prcieuses : or en lames minces, perles minuscules, pierreries sans valeur 236. Les collections publiques ou prives possdent de nombreux exemplaires de bijoux qui concordent avec ceux des costumes reprsents sur les monuments. Tels sont ceux du trsor de Mersine (Asie Mineure) (colliers de mdaillons avec pendentifs, boucles doreille en forme de poires, orns en filigrane danimaux divers, dcouverts en grand nombre dans dautres centres (ancien Muse de lErmitage). Le trsor de Krynia (Chypre, collection Morgan) contenait une ceinture dor faite de 16 mdaillons, dont les plus grands reprsentent un empereur sur un quadrige (au nom de Maurice et Tibre, 582-602), des bracelets dor dcors de pampres, des colliers de feuilles ajoures auxquelles sont sus-pendues des croix, des pendants doreille garnis doiseaux affronts 237. Ce ne sont l que quelques spcimens des parures charmantes qui ornaient les costumes. Il faut y joindre les bagues dor, joliment histories de feuillages ou danimaux styliss, avec des inscriptions au nom de leur propritaire 238, des objets de caractre religieux (bagues thmes iconographiques, croix pectorales, petits eukolpia ou reliquaires) 239, et enfin des fibules. Les fibules tenaient moins de place dans le costume byzantin, compos surtout de pices cousues et ajustes, que dans les vtements draps des anciens, mais on les recherchait comme parure et on distinguait la , agrafe en forme darc, et la ( Rome fibula), disque, bouclier. La premire servait attacher la chlamyde sur lpaule au VIe sicle 240, la seconde tait le fermail qui fixait un manteau sur la poitrine. Ces fibules taient en or, en argent, en bronze, rehausses de perles et de pierreries, histories dornements et mme de figures, garnies de pendentifs comme celle qui attache la chlamyde de Justinien sur la mosaque de Saint-Vital Ravenne. On les considrait souvent comme des insignes et, malgr labandon de la chlamyde au XIIe sicle, elles ne disparurent pas du costume imprial. Au couronnement de lempereur Baudouin, en 1204, lui pendit236 237 E. MOLINIER, Histoire gnrale des arts appliqus lindustrie, 45. DALTON, Byzantine Art and Archaeology, 35; L. BRHIER, La Sculpture et les Arts mineurs byzantins, 44-45. 238 BRHIER, op. cit., pl. LXXIII, LXXIV (VIIe-XIe s.); DUTHUIT-VOLBACH, Art byzantin, pl. 49 A; G. SCHLUMBERGER. dans A.I.C.R., 1905, 139 et s. 239 G. SCHLUMBERGER dans B.Z., 1893; FROLOW dans R.E.S., 1944 (Vatopdi, xive sicle). 240 Justinien, Thodora et leur suite Saint-Vital de Ravenne.

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on au cou une grande et moult riche pierre au lieu de fermail, que lempereur Manuel avait achete 7 200 marcs 241.
4. Les repas
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Les repas se prenaient en famille, mais, en cas dinvitation dtrangers, les femmes ny paraissaient pas 242. Coutumes des repas. Il y avait trois repas : le (progeuma), djeuner du matin ; le (geuma), au milieu du jour ; le (deipnon), souper, la fin du jogur. On appelait (ariston), le repas du milieu 243. La matresse de maison pongeait la table et la recouvrait de la nappe, , plus ou moins riche 244. Sur la table taient disposes des serviettes (mandylia), ainsi que des bols laver les mains, ce qui tait la preuve dune bonne ducation 245. Lusage de manger couch sur un lit autour dune table ronde ou en sigma se maintint dans les maisons riches jusquau Xe sicle et fut abandonn, sauf aux festins solennels du Palais Sacr. Procope montre Thodora arrivant chez un noble au milieu dun repas et sinstallant sur un lit 246. Dans ce cas, la place dhonneur tait gauche de lamphitryon 247. Les convives changeaient de chaussures avant de se mettre table. Au moment o il apprit linvasion de Bohmond (octobre 1107), Alexis Comnne tait en train de dnouer les cordons de ses souliers pour aller dner. Et maintenant, dit-il, mettons-nous table 248.
241 BJELAIEV, Fibules byzantines, 49 et s.; ROBERT DE CLARI, La conqueste de Constantinople, 95; KALINTINSKIJ, La question des fibules en Russie, M.O., I, 377-386. 242 Vie de saint Philarte le Misricordieux, 138 et s. 243 Du mot antique, , je mange. , , (Dners, soupers et banquets), E.B., 1932, p. 97-99. 244 LUITPRAND, Relatio de legatione, II, 32 (remarque ltroitesse de la nappe impriale). 245 EUSTATHE DE THESSALONIQUE, Opuscula, P.G., 136, 664 D; D. C. HESSELING, Essai sur la civilisation byzantine, 247. 246 PROCOPE DE CSARE, Anecdota, 61, 15. Dans la figuration de la Cne, Jsus et les Aptres sont toujours couchs autour dune table en sigma. 247 CONSTANTIN VII PORPHYROGNTE, De caerimoniis aulae byzantinae, II (Vogt, II, 57). 248 ANNE COMNNE, Alexiade, XII, 9, 7 (III, 85).

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Assis sur des chaises ou des bancs, les convives rcitaient dabord une prire qui correspondait au Bndicit 249. Il arrivait quil ny et, sur les tables des gens peu fortuns, quune cuelle en bois ou en terre, dans laquelle chacun des convives puisait sa nourriture avec ses mains, do la ncessit de se laver les mains avant et aprs les repas 250. Cependant, on connaissait les cuillers, mais celles quon a pu dcouvrir (trsors de Lampsaque et de Krynia) sont des couverts luxueux en argent, dcores danimaux et dinscriptions nielles. Elles ne devaient pas tre dun usage courant 251. On a mme la preuve que la fourchette ntait pas inconnue. Une grande fourchette deux ou trois dents (fuscinula) tait dun emploi courant dans les sacrifices juifs et paens. On en fabriqua de plus petites et on sen servit, ds lantiquit, dans les repas 252. La fourchette se conserva en Orient et fut introduite Byzance. Elle figure couramment sur les tables reprsentes dans la vie publique du Christ sur les fresques des glises cappadociennes (Noces de Cana, Cne) 253. Un texte dcisif montre son emploi, au moins la cour. Une princesse impriale qui avait pous un doge de Venise avait apport dans sa nouvelle patrie tous les raffinements de la cour de Byzance ; en particulier, elle se servait pour manger de fourchettes dor deux dents, mais elle en fut svrement blme par le principal aptre de la rforme ecclsiastique Pierre Damien 254. Vaisselle et verrerie. Des peintures de manuscrits reprsentent des festins dont les tables sont charges de vaisselle et de verrerie, plats, assiettes, tasses, cuelles, vases de toute grandeur, coupes, burettes, etc. 255. Les noms de ces objets sont donns par les crivains et dnotent une grande varit de rcipients, les uns luxueux, dautres tout fait communs 256. Les fouilles nombreuses excutes depuis dix ans Constantinople et sur le
249 250 251 252 Dners, soupers et banquets, E.B., 1932, 130 et s. Ibidem, 105 et s, 129. DALTON, Byzantine Art and Archaeology, 567, 573; DUTHUIT-VOLBACH, Art byzantin, pl. 53. G. DE JERPHANION, La Voix des Monuments, II, 244 et s. (historique de lemploi ancien de la fourchette). 253 HATZIDAKIS, Couteaux et fourchettes, 1909, 110 et s.; JERPHANION, Les glises rupestres de Cappadoce, p1.65, 7; 101; 177, 2; 281, 1. Le manche se termine parfois par un bouton circulaire. 254 PIERRE DAMIEN, Institutio monialis : furcinulis aurets atque bidentibus (mariage de Domenico Silvo avec une fille de Constantin Doukas, 1049); Th. OUSPENSKY, Le procs dhrsie de Jean Italos, 23 et s. 255 H. BORDIER, Peintures des manuscrits grecs de la Bibliothque Nationale, 236 (Comment. sur Job, Paris, gr. 135, fo 9a, a.1368); DIEHL, Manuel dArt byzantin, 880, fig. 435; STRZYGOWSKI, Die Miniaturen de serbischen Psalter, 46, pl. XXVIII; G. MILLET, Monuments byzantins de Mistra, pl. 120; DIEHL, La Peinture byzantine, pl. XLVIII (festin dHrode). 256 KOUKOULS, dans E.B., 1933, 108 et s.

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territoire des anciennes provinces de lEmpire ont permis de mieux connatre cette cramique, grce aux innombrables dbris exhums 257. Comme lpoque romaine, on employait la terre cuite non vernisse pour la vaisselle commune : vases, plats, amphores, ampoules, parfois en terre brune avec reliefs (terra sigillata), parfois avec figures peintes en noir sur fond blanc (animaux, ttes humaines) 258. Dans les mnages aiss, la poterie vernisse, originaire dOrient, paraissait seule sur les tables. A ct de pices de muses, comme la clbre coupe de Constantin (Christ trnant entre lempereur et Fausta) 259, le bol fond vert clair, histori dun guerrier courant, lance et bouclier en avant 260, ou le bassin du Muse du Louvre, dont le fond est occup par une tte grotesque au triple menton 261, on a pu reconstituer, avec les milliers de tessons dcouverts, les principaux modles courants, remarquables par la varit de leur coloris et de leur ornementation : thmes gomtriques, tresses, spirales, damiers, feuillages, animaux rels ou fantastiques, plus rarement figure humaine. Certaines pices dates de lpoque macdonienne ont un aspect mtallique qui les apparente la faience hispano-mauresque 262. La verrerie ntait pas moins remarquable. Les fabriques syriennes avaient conserv leur antique renomme. A la fin du XIe sicle, le moine occidental Thophile vante la supriorit de la verrerie byzantine, ses belles coupes et fioles en verre color, orn de feuillages, danimaux et dhommes. Malheureusement on ne connat gure que des pices de grand luxe, dont la plus belle collection est au trsor de Saint-Marc de Venise ; la plupart des pices sont montes sur orfvrerie 263. Ordre dun repas. Nourriture. Thodore Prodrome dcrit ironiquement les repas sommaires, mais substantiels, de son voisin le savetier. Ds laurore il se fait acheter des tripes et du fromage valaque, boit quatre grandes rasades de vin et se met au travail. A midi il jette son alne et donne sa femme le menu : bouilli, matelote, ragot. Il se lave, sassied, boit du vin doux dans un grand gobelet, dit son bndicit et mange 264.
257 258 259 260 261 262 Sera tudie ch. VII. DALTON, op. cit., 606 et s. (fragments de Baouit). Ibidem, 609 et s.; D.A.C.L.. III, 2465, fig. 3240. Catalogue de lExposition dArt byzantin de 1931, no 626. L. BRHIER, La Sculpture et les Arts mineurs byzantins, pl. LXXVI. M. R. DEMANGEL, Contribution la topographie de lHebdomon, 136 et s.; BAXTER, The Great Palace of the Byzantine Emperors, 57 et s. 263 EBERSOLT, Les arts somptuaires de Byzance, 11 et s.; DIEHL, Manuel dArt byzantin, 710; SCHLUMBERGER, Le sige, la prise et le sac de Constantinople par les Turcs en 1453, I, 697; II, 421, 441, 513. 264 THODORE PRODROME, Pomes prodromiques ( Jean Comnne, vers 54-63); DIEHL, Figures

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Dans les maisons aises on faisait plus de crmonie. Il y avait trois services ou entres () : des hors-duvre propres exciter lapptit ( ), des viandes rties ( ), le dessert ( ) consistant en fruits et sucreries 265. Une mosaque dcouverte Daphn prs dAntioche 266 montre les plats dargent dun repas ainsi ordonn, prpars sur une table de marbre noir : gros artichauts et saucire de sauce blanche ; pieds de cochon grills ; ufs dans des coquetiers dmail bleu, avec petites cuillers longs manches ; poisson, dit capitaine, la chair blanche ; jambon ; canard rti ; gteaux faits de couches de biscuits, et beaux fruits. Sur la table, des pains ronds et un grand canthare de vin. Ce repas somptueux dallure trs moderne ne nous renseigne pas sur les mets favoris et la cuisine des classes bourgeoises. Le iatrosophiste (mdecin) Hirophile (XIe-XIIe s.) a joint un calendrier de rgime, dinspiration hippocratique, un certain nombre de recettes caractristiques que lon peut complter par celles qui figurent dans la Satire contre les higoumnes, pamphlet attribu Theodore Prodrome 267. On voit, daprs ces renseignements, que la cuisine tait trs pice, grand renfort de poivre, de cannelle, de moutarde et dail, comme le montre la recette du porc rti arros de vin miell. On aimait les olives confites dans la saumure, le garum, sauce prpare avec le sang du garus (poisson de mer). A la viande de boucherie et la volaille, on joignait dans les menus le gibier rti. A un festin imprial, lambassadeur Luitprand reoit de Nicphore Phocas un chevreau farci dail, doignons et de poireaux, nageant dans la saumure 268. Les poissons indiqus par Hirophile sont le skorpias (scorpen provenal), le surmulet, le cabot, la dorade avec assaisonnement daromates. On les frit avec de la farine de moutarde, on les entoure dune sauce avec nard et coriandre. Daprs la Satire contre les higoumnes, on les mange bouillis, avec une sauce paisse de pure de merluche. La mme pice atteste la consommation de poissons sals, de scombres (maquereaux) et de palamdes, mpriss ainsi que le caviar ; par contre, les grenouilles, les esturgeons, les limandes sont trs recherchs et le thon est regard comme
byzantines, II, 54. J. B. BURY, The imperial administrative System in the ninth Century (Philote, ch. 3); KOUKOULS, dans E.B., 1933, 133. 266 FISCHER, Fouilles de lUniversit de Princeton (Antioche, 1933-36). 267 Satire contre les higoumnes, 317-19; HIROPHILE [Calendrier de rgimes], Ml.Schl., 217. 268 LUITPRAND, Relatio de legatione, II, 139. 265

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une nourriture commune 269. Hirophile recommande de manger des lgumes et des salades avec la viande, et nindique que le pourpier cuit avec sauce au garum, la laitue, la blette, le chou, le melon et les figues blanches avec du sel, les fves, la trigonnelle, les haricots rduits en farine, les lentilles, les asperges, les champignons. Comme dessert, il prconise les fruits secs, raisins, amandes, pistaches, pommes de pin, pommes cuites et, pour les gourmets, de la compote de coing, des grenades, des dattes, de la crme au miel et au nard 270. Les higoumnes terminaient leur repas par le , vrai pot-pourri compos de curs de choux, de poissons sals et fums de Transoxiane, de 14 ufs, de plusieurs sortes de fromages, dhuile, de poivre, de 12 ttes dail, de 15 maquereaux secs, le tout arros dune cuelle de vin doux 271. Les jours dabstinence et surtout le grand carme taient scrupuleusement observs. Par une vraie bizarrerie, le poisson proprement dit tait dfendu comme aliment gras, tandis que les crustacs et les coquillages taient considrs comme maigres. Le fromage tait permis pendant la semaine qui suivait la Quinquagsime ( semaine du fromage) et interdit partir du premier dimanche du carme 272. Les mdecins, imbus de la doctrine dHippocrate sur les humeurs, publiaient des calendriers indiquant pour chaque saison et mme chaque mois les mets favorables ou nocifs. Leur vogue parat avoir t grande 273. En dehors des vins indignes, on recherchait les vins de Chypre, de Syrie, de Palestine, dAfrique du Nord. Au VIe sicle, grce aux colonies de Syriens, la rputation des vins de Gaza avait pntr jusquen Gaule 274, mais lexpansion de lislam, partir du VIIe sicle, ruina la viticulture mditerranenne. Pour conserver les vins de Grce, on y mlait dj de la poix, de la cire et mme du pltre. Luitprand dclare quils ntaient pas buvables 275.
269 270 271 272 273 274 275 HIROPHILE, loc. cit.; Satire contre les higoumnes, 324-27. HIROPHILE, 193. Satire..., 328. BURY, op. cit., Philote IV, nos 760-61. Satire..., 217 et s. CORIPPUS, In laudem Justini (d. Partsch), vers 85-91; PARISET, Histoire de la soie. LUITPRAND, op. cit., I.

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Le pain de pure farine de froment indigne, , tait universellement recherch et figurait sur presque toutes les tables byzantines, sauf sur celles des indigents. On distinguait trois qualits de pains. Les deux premires diffraient daprs la finesse du tamisage, la troisime, couleur de son et comportant des farines trangres, tait considre comme impure 276. Les higoumnes mangeaient du pain de semoule (), les moines un grossier pain de son () ou roul dans la cendre 277.
5. Les bains
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Sauf dans les palais et les trs grandes maisons, o il existait des bains privs, les particuliers continuaient comme dans lantiquit se servir des thermes publics o, ainsi quon la vu, les femmes elles-mmes taient admises certaines heures. Le got trs vif des Byzantins pour les bains est attest par le grand nombre de thermes, levs la plupart du temps par des empereurs Constantinople et dans les villes de province. Ils portaient en gnral le nom de leur fondateur 278. Ce got pour les bains tait si vif quon se baignait souvent plusieurs fois par jour aux Ve et VIe sicles et mme des ecclsiastiques avaient cette habitude, condamne par des mdecins comme Alexandre de Tralles 279. Puis il y eut partir du VIIIe sicle une raction marque contre labus des bains, due surtout aux progrs de lasctisme. Sabstenir de bains fut regard comme une uvre mritoire, bien que lon ait continu construire des thermes dans les monastres 280. On en arriva au XIIe sicle regarder comme excessif de prendre trois bains par semaine 281 et les calendriers de rgime en prescrivaient de trois huit par mois suivant la saison. Lheure prfre tait gnralement la huitime ou la neuvime au milieu du jour, et les femmes se baignaient seulement la dixime heure 282.
276 277 278 279 280 Noms et espces de pains, E.B., 1928, 36 et s. Satire contre les higoumnes, 334. KOUKOULS, Les bains aux temps byzantins, E.B., 1935, p. 194 et 200. Ibidem, 196. Saint THODORE LE STUDITE, Lettres, P.G., 99, 689; KOUKOULS, op. cit., 198; ORLANDOS, Architecture monastique (en grec), 57. 281 HIROPHILE, [Calendrier de rgimes], 193 et s. 282 KOUKOULS, 214 et s.

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Lorganisation des thermes navait gure vari depuis lpoque romaine. Le plus grand luxe tait dploy dans les thermes importants : faades magnifiquement ornes de colonnes et de sculptures, souvent mythologiques ; lintrieur, mosaques murales figurant des scnes de thtre ou de palestres, des portraits dempereurs ou de philosophes, des astres sous la forme humaine et, aux thermes de Zeuxippe, tout un monde de statues antiques 283. De grands vestibules conduisaient aux galeries qui flanquaient les salles principales, avec des vestiaires et mme des latrines. Lespace o lon se baignait avait, comme les anciennes tuves, la forme dune rotonde couverte en coupole (tholos). Leau tait chauffe dans une chaudire de bronze fixe sur un fourneau de fer ou de pierres ignifuges. La cuve, do leau coulait dans la baignoire par un tuyau termin par une tte dhomme ou danimal, ressemblait un grand tonneau, qui contenait toujours de leau tide 284. Enfin il est question chez les crivains dtuves destines aux bains de vapeur et chauffes comme lpoque romaine par des hypocaustes 285. Les thermes avaient en outre des piscines, soit deau chaude, soit deau froide, dans lesquelles on pouvait nager 286. Cette organisation, qui fonctionnait admirablement au temps de Justinien, existait encore au Xe sicle, mais ensuite on en perd les traces.
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283 284 285

Ibidem, 206 et s. Ibidem, 209 et s. Ibidem, 211; Patria ( ), 168, 5; CONSTANTIN VII PORPHYROGNTE, De caerimoniis aulae byzantinae, append. 466, 4 (P.G., 112, 872). 286 KOUKOULS, op. cit., 206.

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Chapitre III La vie prive des empereurs

1. Comment se pose la question


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La vie officielle dun basileus a t dcrite dans lHistoire des institutions. On peut y voir le nombre imposant de ftes et de solennits auxquelles il prenait part suivant les rites dune vritable liturgie, plus ancienne que celle de lglise et qui fut conserve jusqu la fin de lEmpire 287. Tromps par les apparences et tenant compte exclusivement des rituels de cour tels que le Livre des Crmonies, dminents historiens, Rambaud, par exemple, ont prsent la vie dun basileus comme une crmonie perptuelle, une vie vraiment pontificale, qui ne lui laissait aucun loisir. Une tiquette inluctable lui dictait lemploi de chaque jour de lanne. Il passait sa vie au milieu des cantiques, des psaumes, des processions 288. Le rapprochement, quelquefois tabli, entre la vie quotidienne dun basileus et celle que menait Louis XIV Versailles, est un pur anachronisme. Ltiquette de la cour de France est dorigine fodale : elle drive des services domestiques, considrs comme tout fait honorables, que des vassaux devaient leur suzerain. Cest par une simple mtaphore quon donne le nom de liturgie ces usages. En ralit, la vie officielle dun empereur, fonction publique, noccupait ni tous ses instants, ni mme toutes ses journes. Il ntait pas continuellement occup de crmonies, de conseils, de silentia, mais, en
287 288 M.B.E.H. (Institutions), 1. Ier, ch. II, d. 1970, 58-71. A. RAMBAUD, Etudes sur lhistoire byzantine, 207.

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marge de ses occupations officielles, il menait une vie domestique comme tous ses sujets. On ne connaissait Byzance ni le grand, ni le petit lever. Des subalternes, des eunuques, des esclaves sacquittaient, lintrieur du koton, de services rservs, Versailles, des princes du sang. Sans doute les crmonies numres dans le Livre des Crmonies ou dans les Offices du pseudo-Codinus paraissent former un nombre effarant, mais beaucoup furent introduites dans le calendrier imprial des poques diffrentes et dautres tombrent en dsutude. Au reste, lhistoire de la vie de cour Byzance comprend deux priodes, spares par lavnement des Comnnes. Du Ve au XIIe sicle la tradition romaine, renforce demprunts ltiquette de la cour persane, fut la source de la liturgie impriale, qui atteignit son maximum dextension au Xe sicle. Sous les Comnnes, linfluence occidentale, due aux contacts multiplis avec les croiss, labandon du Grand Palais pour les Blachernes, eurent pour rsultat la simplification de ltiquette et la suppression de beaucoup de crmonies ; ce mouvement fut encore accentu sous les Palologues, mesure que diminurent les ressources de ltat 289.
2. Du Ve au XIIe sicle
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Lappartement imprial. Au Grand Palais on distinguait des salles dapparat, destines aux rceptions (Chalc, Magnaure, Tribunal des DixNeuf Lits) et les appartements installs au palais de Daphn, entours de hautes murailles. Dautres salles de rception, leves au-del de Daphn (Chrysotriclinium, Justinianos), ne se confondirent jamais avec la demeure prive de la famille impriale. Au VIe sicle, Justinien continua habiter la maison, relativement modeste, situe sur la Propontide, o il rsidait avant son avnement. Il se levait avant laurore, se couchait trs tard et, sans souci daucune tiquette, se relevait la nuit pour travailler ou se promener en mditant 290.
289 290 L. BRHIER, Les empereurs byzantins dans leur vie prive. LE BLANT, Inscriptions chrtiennes de la Gaule, Aed. I, 7 (p. 32-33), An. 12-13 (p. 82, 88-89); DIEHL, Justinien et la civilisation byzantine au VIe sicle, 17.

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Au Xe sicle, une tiquette trs simple rgnait dans les appartements impriaux. Le pappias (portier) ouvrait les portes du palais ds laurore. Un cubiculaire veillait le basileus en frappant trois coups sa porte avec une clef. Celui-ci, une fois habill, se rendait la salle du trne, o il priait devant une icne, puis donnait audience ses conseillers ou des trangers. Lorsquil les avait congdis, le pappias agitait ses clefs pour faire sortir tout le monde et le palais tait ferm la troisime heure 291. Ruptures avec ltiquette. On est tonn de la libert dallure de certains empereurs, qui sortaient du palais la nuit, sans aucune suite, pour inspecter les rues de Constantinople. Lon VI voulut ainsi sassurer par luimme que les postes de police, disposs aux carrefours, pour ramasser les vagabonds et les emprisonner jusquau lendemain, faisaient consciencieusement leur service. Sorti du palais, il se heurta un premier poste et se racheta avec 12 nomismata. Au deuxime poste il se racheta encore, mais au troisime, il fut dpouill de ses vtements, battu et emprisonn. Le lendemain il se fit reconnatre du portier de la prison et put en sortir. Rentr au palais, il fit chtier ceux qui lavaient laiss passer et rcompenser ceux qui lavaient arrt 292. Le mme prince alla surprendre un soir les moines du monastre de Psamathia, dont son pre spirituel, Euthyme, tait higoumne. Pour entrer il fit rsonner le marteau de la porte dentre, comme un simple particulier, et voulut dner avec les moines 293. Le triste Michel IV le Paphlagonien (1034-1041), se sentant environn de complots, se livrait aussi aux expditions nocturnes. Il partait du palais cheval et galopait travers les rues. Les habitants, qui ne lignoraient pas, restaient chez eux et les conciliabules devenaient ainsi impossibles 294. La table impriale. De nombreux tmoignages montrent qu lexception des festins solennels, fixs par le calendrier de la cour, le basileus mangeait avec sa famille, sans plus de crmonie que ses sujets, servi, non par de hauts dignitaires, mais par des esclaves.

291

CONSTANTIN VII PORPHYROGNTE, op. cit., II, 1; EBERSOLT, Mlanges dhistoire et darchologie byzantines, 17. 292 LUITPRAND, Antapodosis, I, 11, 277. 293 Vie de saint Euthyme, patriarche, IX, 1-18, p. 27. 294 PSELLOS, Chronographie, XII (1, 59).

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On ne voit pas dailleurs que la table impriale ft plus luxueusement servie que celle des particuliers. Celle de Justinien ltait mme beaucoup moins : il ne mangeait jamais de viande et ne buvait pas de vin ; il se nourrissait dherbes sauvages conserves dans du sel et du vinaigre et jenait parfois deux jours de suite aux veilles des ftes 295. De mme Nicphore Phocas, qui menait au palais la vie dun ascte, ne consentit manger de la viande que lorsque ses directeurs de conscience lui en eurent donn lordre 296. Basile II vivait avec la simplicit dun soldat 297. Trait caractristique surtout, qui montre combien les coutumes byzantines ressemblaient peu ltiquette de Versailles, les empereurs dnaient en famille avec limpratrice et leurs enfants 298 et surtout, honneur que Louis XIV ne fit jamais personne, invitaient leurs sujets leur table. Il est vrai que le marchand de cire que Nicphore Ier invita dner, dut payer cette faveur de presque toute sa fortune 299, mais cest l un cas exceptionnel. On voit Michel III, au cours dune chasse, sasseoir table avec Thodora, sa mre, plusieurs snateurs et son cuyer, Basile, le futur empereur 300. Lon VI fait manger avec lui dans la plus belle salle du palais Constantin Doukas, qui stait chapp de sa prison de Bagdad, o son pre, Andronic, avait t massacr 301. Nicphore Phocas reoit Luitprand, ambassadeur dOtton le Grand, au Palais de la Source et le retient dner ; pendant le repas il fait lire un commentaire de saint Jean Chrysostome sur les Actes des aptres 302. Citons encore le repas o Nicphore Botaniats, sentant son trne branl, convie le grand-domestique Alexis Comnne et son frre Isaac, plaant lun sa droite, lautre sa gauche. Dautres invits garnissaient la table et le service tait fait par des esclaves, sous la direction dun matre dhtel 303. Parfois mme, ni plus ni moins que chez quelque bon bourgeois, un perroquet gayait les convives et ce fut grce cette circonstance que le futur Lon VI sortit de la prison o Basile, son pre, lavait enferm 304.
295 PROCOPE DE CSARE, De Aedificiis, I, 7, p. 32; Anecdota, 13 (p. 88 et s.). (Concordance entre les deux textes : DIEHL, Justinien et la civilisation byzantine au VIe sicle, 17.) 296 LON LE DIACRE, Histoires, III, 9. 297 PSELLOS, op. cit., I, 4; DIEHL, Choses et gens de Byzance, I, 333. 298 CONSTANTIN VII PORPHYROGNTE, op. cit., II, 15 THOPHANES, Continuatus, 161-104. 299 THOPHANES LE CONFESSEUR, Chronographie, 487 et s.; HEYD, Histoire du commerce du Levant (trad. Furcy-Reynaud), 206. 300 THOPHANES, Continuatus, op. cit., 248. 301 Georges CEDRENOS, Synopsis, I, 1157; Vie de saint Euthyme, patriarche, XI, 8, p. 36. 302 LUITPRAND, Relatio de legatione, 29 (20 juillett 968). 303 ANNE COMNNE, Alexiade, II, 3 (I, 69), 1081. 304 THOPHANES, Continuatus, op. cit., 368; A. VOGT, Basile Ier et la civilisation byzantine la fin du IXe sicle, 157.

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Enfin les empereurs sinvitaient sans crmonie dner chez leurs sujets ou acceptaient leur hospitalit. Nous avons cit Lon VI sasseyant la table des moines de Psamathia, quil va surprendre un soir 305. Le mme prince accepte en 908 linvitation dun magnat, Constantin Lips, assister linauguration dune glise quil a construite prs des Saints-Aptres et djeune avec lui 306. Michel III, chevauchant la tte de son escorte, aperoit une pauvre femme sortant dun bain, descend de cheval et lui demande de le recevoir pour manger du pain de son et du fromage piquant : embarras de la femme qui na pas de provisions chez elle, mais lempereur simprovise cuisinier et sommelier, djeune avec son htesse et rentre pied au palais 307. Occupations personnelles. Ainsi, en dpit dun calendrier charg de nombreuses ftes et des obligations cres par le gouvernement de lEmpire, il restait encore assez de temps aux empereurs pour faire place dans leur vie des occupations toutes personnelles, qui variaient suivant leurs gots. En dehors de la clbration des ftes de lglise, la dvotion prive tenait une grande place dans la vie de la plupart des souverains. Le Grand Palais avait ses sanctuaires, o les clercs de la chapelle clbraient les offices, et certains empereurs aimaient se mler aux churs des chantres, comme Lon lArmnien, assassin pendant quil chantait matines, la nuit du 26 dcembre 820, et Thophile, qui dirigeait lui-mme des churs et faisait excuter des hymnes de sa composition 308. Dautres, comme Nicphore Phocas et Michel IV, menaient sous la pourpre une vie asctique 309. Plusieurs souverains devaient leur ducation le got de la littrature, de lloquence, de la thologie, de lart, de la musique. Thodose II passait une partie de la nuit lire et, pour permettre ses serviteurs de dormir, se servait dune lampe perfectionne, entretenue automatiquement. Il savait aussi modeler, peindre et calligraphier 310. Au Xe sicle, Constantin Porphyrognte avait les mmes occupations, mais avec une varit plus grande daptitudes : peintre, orfvre, sculpteur, musicien, vers dans les arts mcaniques, historien, archologue, dun savoir encyclopdique 311. Les ouvrages crits par lui-mme ou sous sa direction forment encore aujourdhui une des
305 306 307 308 309 Vie de saint Euthyme, patriarche, IX, l-8. N. ADONTZ, Les Taronites en Armnie et Byzance, dans B.N., 1935, 55. G. CEDRENOS, Synopsis, I, 176; BEYLI, Lhabitation byzantine, 90 (figuration de ce repas). THOPHANES, Continuatus, 120-21. LON LE DIACRE, Histoires, V, 5-6. DIEHL, Dans lOrient byzantin, 752 et s.; Id., Choses et gens de Byzance, III, 321; PSELLOS, Chronographie, 74-75. 310 SOCRATE, Histoire ecclsiastique, VII, 22; SOZOMNE, Histoire ecclsiastique, Prface et IX, 13. 311 THOPHANES, Continuatus, VI, 25, 36.

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sources essentielles de notre connaissance du monde byzantin 312. Lon VI, son pre, est aussi un intellectuel, mais de moindre envergure. Comme dautres empereurs, il joignait ses gots littraires celui des sciences occultes 313. Mais les occupations plus frivoles ntaient pas rares. Ainsi que dans la plupart des cours du moyen ge, il y avait au Palais Sacr des fous, des nains, des bouffons qui gayaient les souverains par leurs facties et leur libert de langage, comme le fou de Thophile, Denderis 314, comme le favori de Constantin Monomaque, Romain Bolas, dont le bgaiement comique et les facties dun got douteux faisaient la joie de la cour 315. Dautres empereurs se dlassaient en jouant aux ds. Une pigramme de lAnthologie Palatine dcrit une partie de Znon un jeu qui ressemblait au trictrac ou au jacquet 316. Au XIe sicle, lincapable Constantin VIII tait si passionn pour ce jeu quil y passait une partie de la nuit et faisait attendre des ambassadeurs pour ne pas interrompre une partie commence 317. Le jeu des checs, venu de lInde par linter-mdiaire de la Perse, tait connu aussi Byzance depuis le VIe sicle 318. La plupart des empereurs trouvaient aussi le temps de sadonner des sports varis dans lenceinte mme du Grand Palais. Thodose II, qui sexerait au tir larc et lancer le javelot 319, passe pour avoir mis la mode un jeu de balle dorigine iranienne qui se jouait cheval et nest autre que le polo, import en mme temps en Chine et, sous le nom de tzykanisterion, Byzance 320. Ce jeu devint le sport favori des empereurs, qui sy livraient avec des dignitaires, dans un mange dispos lintrieur du palais 321. Les joueurs se servaient pour pousser la balle dun maillet termin en forme de raquette recourbe (tzykanion). Diviss en deux camps, ils se
312 A. RAMBAUD, LEmpire grec au Xe sicle. Constantin Porphyrognte; G. MORAVCSIK, Byzantino-turcica. I : Die byzantinischen Quellen der Geschichte der Trkvlker, 204 et s. 313 Vie de saint Euthyme, patriarche, 10, p. 69. 314 Sp. LAMBROS, Les bouffons des empereurs byzantins (en grec); THOPHANES, Continuatus, 172, 88. 315 PSELLOS, Chronographie, II, 38-45. 316 Anthologia graeca epigrammatum Palatina cum Planudea (d. Stadtmller), III, no 82. 317 PSELLOS, I, 30. 318 LEBEAU, Histoire du Bas-Empire (d. revue par Saint-Martin), IX, 222. 319 SOCRATE, op. cit., VII, 22. 320 Po-lo, mot thibtain dsignant une balle en bois de saule; lorigine ce jeu aurait t un exercice militaire dentranement. Introduit au XVIIe sicle dans lInde, la cour du Grand Mogol, il passa de l en Angleterre au XIXe sicle. (Notice de R. Grousset, muse Cernuschi, qui expose des statuettes chinoises de joueurs de polo dpoque Tang, VIIIe-IXe sicle.) 321 THOPHANES, Continuatus, III, 43; CONSTANTIN VII PORPHYROGNTE, De admistrando imperio, IX, 173; EBERSOLT, Le Grand Palais de Constantinople, 140 et s.

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lanaient tour tour la balle 322. Des stades rservs ce jeu existaient phse et Trbizonde 323. Les empereurs aimaient aussi le jeu de paume 324, ainsi que le spectacle des luttes athltiques, pugilat, pancrace, etc. 325, et lhippodrome situ lentre du Bosphore, au faubourg Saint-Mamas, parait avoir t rserv leur usage, comme le montre lexemple de Michel III, qui y conduisait des chars sous la livre des Bleus 326. La chasse tait surtout le passe-temps favori de la plupart des empereurs. Michel III, Basile Ier, Romain II, Isaac Comnne sont cits comme de grands chasseurs. Les empereurs avaient leur porte lagrable parc du Philopation situ lextrieur de la Grande Muraille, clos de murs, bois, giboyeux, bien arros 327, mais ils partaient aussi en vritables expditions, escorts de lHtairie, en Thrace ou en Asie Mineure. On voyait Romain II prsider les jeux de lHippodrome le matin, dner ensuite avec des snateurs, puis jouer au tzykanisterion et gagner plusieurs parties, enfin, le soir venu, aller chasser en Asie et rentrer au palais aprs avoir tu quatre sangliers 328. Aussi passionn pour la chasse, Isaac Comnne chevauchait en poussant de grands cris pour exciter ses chiens et arrtait le gibier en pleine course en le perant dune flche. Il chassait aussi au faucon et lanait la javeline contre les ours et les sangliers 329. Loin dhabiter toujours le Palais Sacr, les souverains allaient souvent se reposer dans les nombreux palais quils possdaient dans la banlieue de Constantinople, soit prs de la Grande Muraille (palais de la Source), soit au voisinage de la Corne dOr (Lac dArgent), soit sur la rive europenne de la Propontide (Hebdomon) ou, en face, sur la cte dAsie (Chalcdoine, Hiria o se tint le concile iconoclaste de 754) 330. Comme leurs sujets, ils frquentaient les sources thermales de la rgion volcanique situe au pied de lOlympe de Bithynie, entre Brousse et Eski-Schehr (Doryle). L se trouvaient les Thermes Pythiens reconstruits par Justinien et o Thodora se
322 323 Luttes, jeux athltiques, tournois, 114-117 (reprsent sur une miniature persane du XVe s.). THOPHANES LE CONFESSEUR, Chronographie, 455, 5; Mgr CHRYSANHOS, , 67. 324 THOPHANES, Continuatus, VI, 397 (le 6 juin 913 le basileus Alexandre fut pris dun coup de sang aprs une partie et mourut deux jours aprs). 325 PSELLOS, Chronographie, VIII, 6-7 (1, 28-30). 326 THOPHANES, Continuatus, IV, 35, 212 et s.; Pseudo-SYMON, Magister, Chronique, 714; PARGOIRE, Les Saints Mamas, I.R.I., IX, 1904, 273. 327 F. CHALANDON, Les Comnne, II, 7-8; THOPHANES, Continuatus,V, 14-15, 248; G. BUCKLER, Anna Comnena, 299. 328 THOPHANES, Continuatus, VI, 5, 492; DIEHL, Dans lOrient byzantin, 254 et s. 329 PSELLOS, Chronographie, VII, 72-73 (128 et s.). 330 PARGOIRE, Lamour de la campagne Byzance et les villas impriales, E.O., 1908, XI, 15 et Hieria, I.R.I., IV, 1899.

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rendait avec une escorte de 4 000 hommes 331. Ces bains continurent tre frquents par les empereurs jusquau Xe sicle 332.
3. Des Comnnes la fin de lEmpire
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Transformation de la vie palatine. Lavnement des Comnnes amne de grands changements dans la vie officielle du basileus, devenue de moins en moins absorbante. Ltiquette na pas disparu, la pompe des crmonies nest pas moins grande, mais leur nombre a diminu et la libert dallure des empereurs et de leur entourage est beaucoup plus accentue. Ces changements sont dus aux contacts plus frquents et plus intimes avec les Occidentaux, les Francs, alors en grande faveur et peu soucieux de ltiquette. Leur influence augmenta encore aprs les deux mariages successifs de Manuel Comnne avec des princesses franques, Berthe de Sulzbach en 1146 et Marie dAntioche en 1161. Dautre part, les trois premiers Comnnes sont des hommes de guerre, plus souvent dans les camps qu Constantinople ; ils sont entours de leurs nombreux parents, frres, neveux, etc., auxquels ils ont distribu les plus hauts emplois, do une cordialit plus grande entre le basileus et ses subordonns et une vie plus simple qu la cour des empereurs macdoniens. Le Palais des Blachernes. Enfin un vnement, dont on ne peut exagrer limportance, est labandon du sanctuaire de la religion impriale, du Grand Palais, par Alexis Comnne et le transport de la cour au Palais des Blachernes, situ au fond de la Corne dOr, sur une hauteur do on dominait la ville et la campagne et dont le mur extrieur se confondait avec la Grande Muraille. Le somptueux palais de Tekfour-Sera, la faade si richement dcore, devait tre compris dans son enceinte, mais on le connat surtout par les descriptions dEude de Deuil, lhistorien du roi de France Louis VII, qui y reut lhospitalit en 1147, et de Benjamin de Tudle, de
331 332 PROCOPE DE CSARE, De Aedificiis, V, 3, 156; THOPHANES LE CONFESSEUR, Chronographie, 186. THOPHANES LE CONFESSEUR, 196; THOPHANES, Continuatus, VI, 49, 184; PAUL LE SILENTIAIRE, Pomes, 355-364 (S.-G. MERCATI, Rivista di Studi Orientali, 1924, a montr que le vritable auteur du pome est Lon Magister, qui la ddi Constantin VII).

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Guillaume de Tyr et autres voyageurs 333. Le moine thologien Joseph Bryenne pronona devant lempereur, entre 1416 et 1425, vingt et un discours sur la Trinit dans diverses salles de ce palais, dont ses manuscrits donnent la nomenclature 334. Les tmoignages sont unanimes sur la magnificence de ses appartements dcors de peintures, o lor brille de toute part , de sa grande cour pave de marbre : Je ne sais, dit Eude de Deuil, ce qui lui donne le plus de prix ou de beaut, la subtilit de lart ou la richesse de la matire. On vantait surtout le Grand Triclinium de porphyre, o se tint le concile de 1166 335, la suite duquel les manuscrits de Bryenne citent lappartement imprial (koton), distinct des pices de rception, une glise des Saints-Aptres, le triclinium dElie et le Sekrton du palais 336. LEspagnol Per Tafur, qui vit ce palais vers 1439, le trouve mal tenu, sauf les appartements impriaux, o les souverains vivaient dailleurs ltroit 337. Le Palais des Blachernes, lorsque les Comnnes sy installrent, tait pour eux une rsidence plus agrable, plus confortable que le Grand Palais, avec son ddale dappartements et de salles de rception accumuls pendant des sicles : dans ce faubourg loign ils jouissaient dun air plus sain, dune scurit plus grande et menaient une vie plus simple et plus agrable. Le Grand Palais nen demeurait pas moins le sanctuaire de la monarchie impriale. Cest de l que le basileus partait toujours pour se rendre SainteSophie le jour de son couronnement et ce fut l, dans la salle du Chrysotriclinium, que Manuel Comnne reut solennellement le roi Amaury de Jrusalem en 1171, bien quil lui et prpar une hospitalit somptueuse aux Blachernes 338. La vie dAlexis Comnne. Alexis Comnne rsida aux Blachernes ds son avnement (1081). Il y runit le Snat en 1083 et tint un concile dans le Grand Triclinium en 1086 339. Dans sa vie domestique on constate un curieux mlange dtiquette et de laisser-aller. Leunuque de garde entre dans la
333 EBERSOLT, Constantinople byzantine et les voyageurs du Levant, 33, 35, 39; ETIENNE DE NOVGOROD, Plerinage Constantinople, 60 et s.; BENJAMIN DE TUDLE, Voyages, 47 et s.; DIEHL, La Socit byzantine lpoque des Comnnes, 23-27; DU CANGE, Constantinopolis Christiana, II, 130. 334 MEYER dans B.Z., 1896, 75-111. 335 NICTAS KHONIATS, Histoire, P.G., 140,236; CHALANDON, op. cit., II, 648. 336 MEYER, loc. cit. 337 A. VASILIEV, Per Tafur and his visit to Constantinople, Trebizond and Italy, 111 et s. 338 Pseudo-CODINUS, De officialibus palatii, 17 (101); GUILLAUME DE TYR, Historia rerum in partibus transmarinis gestarum, XX, 2 (985); SCHLUMBERGER, Campagnes du roi Amaury Ier de Jrusalem... 1906, 325 et s. 339 M.B.E.H. (Vie et mort de Byzance), d. 1969, 246.

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chambre du basileus avant son rveil, les mendiants en approchent sans tre arrts et un ennemi du basileus y pntre pour lassassiner : cest grce au sang-froid dune servante quil ne peut accomplir son crime 340. Dans ses rapports avec les trangers, Alexis tenait la pompe traditionnelle et lobservation de ltiquette 341, mais dans son palais il menait une vritable vie de famille et on ny constate pas la moindre trace de rclusion des femmes. Limpratrice et ses filles sont au chevet dAlexis malade et Anne Comnne sert darbitre entre les mdecins dont les avis diffraient 342. Bien quAlexis soit lun des empereurs les plus actifs qui aient gouvern Byzance, il disposait de nombreux loisirs quand il habitait Constantinople. Sur le conseil de ses mdecins, il se livrait aux exercices physiques, montait cheval, jouait au polo dans le mange du palais et aimait passionnment la chasse 343. A son rveil, il jouait aux checs avec quelques-uns de ses parents 344. Il entretenait une mnagerie dans laquelle se trouvait un lion 345. Il assistait aux jeux de lHip-podrome et ce fut mme lun de ces spectacles quil gagna, en prenant froid, la maladie qui devait lemporter 346. Enfin il trouvait le temps de lire et dtudier, surtout la thologie, et soccupait avec sollicitude de lcole quil avait fonde prs de lglise Saint-Paul pour les enfants des prisonniers de guerre ou de familles peu fortunes 347. A son exemple, princes et princesses lisaient les auteurs grecs, aimaient les discussions thologiques et avaient parfois leur pote attitr 348. Lrudition de la fille ane dAlexis, Anne Porphyrognte, ntait donc pas un fait isol, bien que pousse un degr exceptionnel. Manuel Comnne. La cour dAlexis et celle de Jean Comnne conservaient une certaine allure de svrit, qui disparut sous le rgne de Manuel (1118-1143), marqu par le triomphe Byzance des modes et des ides de lOccident. En dehors des crmonies officielles, qui revtirent sous son rgne un trs grand clat, ses occupations personnelles furent multiples et la varit de ses gots est dconcertante. Homme de guerre avant tout, il
340 Voir supra, p. 38 ; G. BUCKLER, Anna Comnena, 46; mme relchement larme, ANNE COMNNE, Alexiade, VIII, 8 (149). 341 Protocole de son entrevue avec Bohmond Dabolis (1107), ANNE COMNNE, op. cit., XIII, 9 (III, 118 et s.). 342 G. BUCKLER, op. cit., 49; ANNE COMNNE, 7, XV, 11 (III, 234 et s.). 343 ANNE COMNNE, Introd. XVI; ALEXANDRE LE SCRIBE, Voyage Constantinople, 7 (TI, 176); ANNE COMNNE, 4, 2 (III, 159). Il chassait au faucon, VII, 9, 1 (II, 117). 344 ANNE COMNNE, XII, 6 (111, 71). 345 Ibidem, VI, 7, 4 (II, 59). 346 Ibidem, XV, 11 (111, 230). 347 Ibidem, XV, 7 (III, 213-217). 348 DIEHL et GUILLAND, LEurope Orientale de 1081 1453, 97-98.

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exerait lui-mme ses soldats et portait une lance et un bouclier si lourds, que Raimond dAntioche lui-mme avait peine les manier 349. Il aimait surtout les tournois la franaise, en prsence des dames de la cour, et descendait parfois dans larne 350. Il jouait de longues parties de polo avec ses courtisans 351 et avait une passion pour la chasse aux btes fauves, avec lpervier, le faucon et mme des lopards apprivoiss 352. Cependant cet homme daction avait une vritable prdilection pour les lettres et les sciences. Il lisait des ouvrages de gographie, de tactique, de sciences naturelles et dastrologie. Il tait vers dans la mdecine et la chirurgie il soigna son beau-frre lempereur Conrad III, tomb malade pendant la croisade de 1148 ; et, dans une chasse aux environs dAntioche en 1159, le roi de Jrusalem Baudouin III stant dmis le bras, Manuel descendit de cheval et, la stupfaction de tous, lui fit lopration ncessaire 353. Rappelons enfin quil tait passionn pour la thologie et composait des ouvrages quil lisait dans les synodes et dont la hardiesse effrayait ses contemporains 354. A la vie officielle du palais, Manuel prfrait les villgiatures dans ses maisons de plaisance de la Propontide, o se succdaient les ftes entremles de festins, de concerts, de danses, dexercices de jongleurs et de mimes. Aucune tiquette ne rgnait dans les repas intimes que Manuel prenait avec ses frres et ses cousins, repas gays par les facties de son favori, le grand-logothte Jean Kamatros, capable de vider dun trait une norme coupe de porphyre qui datait de Nicphore Phocas et contenait 5 litres de vin. Ces beuveries dgnraient parfois en querelles et il arriva un jour que le basileus fut bless dun coup dpe en voulant sparer les combattants 355. Dynastie des Anges. Isaac lAnge et Alexis III font triste figure ct des Comnnes : ils ne songeaient gure qu svader de la vie officielle. Isaac habitait surtout le magnifique palais quil stait fait construire dans
349 350 Jean KINNAMOS, Epitome, III, 16. Ibidem, III, 15; NICTAS KHONIATS, Histoire, III, 5; DIEHL, La Socit byzantine lpoque des Comnnes, 15; Ekphrasis sur un tournoi dans N.H., t. V, 15 et s. 351 Jean KINNAMOS, op. cit., VI, 5; CHALANDON, Les Comnne, II, 205 et s. 352 PANTECHNS, archevque de Philippopoli, La chasse lonce; CHALANDON, op. cit., II, 237 et s.; KOUKOULS, E.B., 1932, 1-33 (analyse de traits de cyngtique). 353 GUILLAUME DE TYR, Historia rerum in partibus transmarinis gestarum, XVIII, 25; Jean KINNAMOS, Epitome, IV, 21 (37); CHALANDON, op. cit., II, 453. 354 M.B.E.H. (Institutions), d. 1970, 348 et s. 355 NICTAS KHONIATS, Histoire, III, 3.

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une le de la Propontide. Il vivait l, entour de ses concubines et de ses bouffons, quil admettait en mme temps que les princesses impriales : sa table les propos taient des plus libres 356. Portant encore moins dintrt aux affaires de lEmpire, Alexis III tait entirement oisif, occup uniquement de ses plaisirs et gaspillant le trsor public pour les satisfaire. Oblig en 1202 daller combattre une rvolte en Asie Mineure, il abandonna la poursuite de son chef, rfugi chez le sultan dIconium, renvoya ses troupes, sarrta Brousse et organisa un voyage de plaisance dans la Propontide. Toute la cour se runit sur la galre impriale o se succdrent les jeux, les festins, les danses, les concerts. Puis, au moment o le navire se rapprochait de Constantinople, il fut pris par une violente tempte et se rfugia Chalcdoine. De l le basileus et ses htes parvinrent gagner lun des ports du Grand Palais o ils sinstallrent. Alexis voulait retourner aux Blachernes, mais ses astrologues lavertirent que la position des plantes tait dfavorable. Il attendit donc en menant joyeuse vie et en faisant donner des jeux lHippodrome. Le 4 mars lui fut annonc comme un jour heureux, condition de partir avant le lever du soleil. A lheure dite, un navire tait lancre et la famille impriale allait sembarquer, lorsquil se produisit un tremblement de terre. Plusieurs personnes furent blesses et un cubiculaire fut englouti dans le sol : le navire nen partit pas moins et ramena le basileus aux Blachernes par la Corne dOr 357. Priode de Nice et Palologues. Dans lexistence si active des empereurs de Nice qui, lorsquils ntaient pas en expdition, passaient leurs journes soccuper des affaires, il ny avait de place, ni pour les crmonies multiples, ni pour les plaisirs et les distractions. Ils trouvaient du moins le temps de dvelopper linstruction et dorganiser des coles 358. Aprs la reprise de Constantinople, les crmonies solennelles reparurent, mais trs rduites. Aux grandes ftes, les processions Sainte-Sophie devinrent plus rares et les offices taient clbrs lintrieur du palais, prsids plus souvent par le protopappas que par le patriarche 359. Lappauvrissement du trsor imprial explique la simplification des festins dapparat, o lempereur, non plus couch sur un lit, mais assis une table, est le seul manger, en prsence des dignitaires qui se tiennent debout
356 Jean KINNAMOS, III, 17; DIEHL, La Socit byzantine lpoque des Comnnes, 32; NICTAS KHONIATS, III, 5-7, (809 et s.); Sp. LAMBROS, Les bouffons des empereurs byzantins, 391. 357 NICTAS KHONIATS, III, 6-7 (900-912). 358 THODORE II LASCARIS, uvres, ep. XIV; J.B. PAPADOPOULOS, Thodore II Lascaris, 85-87. 359 Pseudo-CODINUS, De officialibus palatii, XIV, 76-82; EBERSOLT, Mlanges dhistoire et darchologie byzantines, 99-100.

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autour de lui et reoivent suivant leur grade une assiette dor ou dargent, quils doivent restituer aprs la crmonie 360. Mme simplification pour les audiences, qui avaient lieu deux fois par jour et o les dignitaires taient introduits par ordre hirarchique, sans autre crmonie 361. Le basileus disposait donc dune grande partie de la journe pour soccuper des affaires publiques et satisfaire ses gots personnels. Michel Palologue rtablit lorphelinat de lglise Saint-Paul fond par Alexis Comnne, dirigeant lui-mme son administration, se faisant adresser des rapports sur les tudes, allant mme certains jours assister aux exercices et distribuer des rcompenses 362. Avec Andronic II, ltat connat la dtresse financire. Le souverain mne une vie sobre et rgle ; sa table est frugale et peu dlicate : une pice de buf en est souvent le mets principal. Andronic supportait facilement la faim et la soif. Il passait des nuits en prires, lisait et crivait beaucoup et rpondait lui-mme aux libelles dirigs contre son gouvernement. Il avait cr au Palais imprial une Acadmie quil prsidait et o, des jours fixes, se runissaient des lettrs, qui discutaient des questions de tout genre et, en particulier, de sciences. Nicphore Grgoras y prsenta un plan de rforme du calendrier julien. Ce fut sur ce modle que se fondrent les acadmies italiennes de la Renaissance 363. A la diffrence de son aeul, Andronic III (1328-1341) fut un soldat, commandant lui-mme ses troupes, entran aux exercices physiques, avec un got marqu pour les tournois la franaise, o il rompait lui-mme des lances. Malgr la pnurie du trsor, il conserva un somptueux quipage de chasse, que Jean Cantacuzne devait supprimer 364. Aprs lui lEmpire, puis par deux guerres civiles et les attaques ottomanes, lutte pour son existence et perd toutes ses ressources. Les pierreries de la couronne sont en gage Venise ; au couronnement de Jean Cantacuzne (1347), des pierres fausses dcorent les ornements impriaux et des plats dtain remplacent la vaisselle dor et dargent 365. Les derniers
360 361 362 363 Pseudo-CODINUS, op. cit., VI, 53; EBERSOLT, op. cit., 83 et s. Pseudo-CODINUS, V; EBERSOLT, op. cit., 16. PACHYMRE, Histoire, IV, 14 (729). R. GUILLAND, Essai sur Nicphore Grgoras, 8-10, 283 et s.; F. FUCHS, Die hheren Schulen von Konstantinopel im Mittelalter, 62 et s. 364 NICPHORE GRGORAS, Histoire romaine, XI, 4-5; Jean CANTACUZNE, Histoire, I, 5. 365 Jean CANTACUZNE, IV, 4; NICPHORE GRGORAS, 11.

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Palologues navaient gure le temps ni les moyens de donner des ftes ; mais, jusqu la chute finale, ils attachent la plus grande importance au maintien dune certaine tiquette, ce qui ne les empche pas daccueillir avec simplicit et cordialit les trangers de passage, comme le montrent les rapports de lEspagnol Per Tafur avec Jean VIII 366. Et ils nont pas perdu le got des lettres : ils rservent une part de leurs loisirs la protection des lettrs et du haut enseignement. Manuel II (1391-1425) fut non seulement le protecteur des humanistes, tels que Georges Scholarios, Gmiste Plthon, Bessarion, mais il fut lui-mme lun des derniers et des plus remarquables crivains de Byzance 367. Ainsi des tmoignages, qui stendent sur une histoire millnaire, montrent que tous les empereurs sans exception menaient, ct dune vie officielle plus ou moins charge de crmonies suivant les poques, une vie domestique qui ne devait pas diffrer beaucoup de celle de la haute aristocratie.
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366 367

A. VASILIEV, Pero Tafur..., 92-95. MANUEL II PALOLOGUE, uvres, d. Berger de Xivrey; . Documents indits rassembls par Sp. Lambros, 3.

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LIVRE DEUXIME La vie urbaine

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Chapitre IV La vie Constantinople

1. La ville
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A la fois europenne et asiatique, Constantinople tait au moyen ge un trait dunion entre deux mondes. A une poque o la vie urbaine avait peu prs disparu de lOccident, o les habitants de lancienne Rome se retranchaient dans les ruines antiques transformes en forteresses, Constantinople tait la seule ville de la chrtient qui mritt le nom de capitale, la seule dont la population, labri de ses remparts, longtemps inexpugnables, ait pu crer une civilisation originale, qui rayonna dans le monde byzantin et au-del de ses frontires. Innombrables sont les tmoignages qui attestent ladmiration universelle dont Constantinople tait lobjet. Leffet que sa magnificence produisait sur les trangers dpassait toujours ce quils pouvaient imaginer. Tous sont daccord l-dessus, depuis les chefs barbares du IVe sicle 368 jusquaux croiss de 1095 369 ou de 1204 370. On a souvent reproduit le tmoignage de Villehardouin sur le saisissement des rudes chevaliers dOccident la vue de la ville immense, avec les hautes murailles
dont elle tait close tout autour la ronde, et ces superbes palais, et ces hautes glises,... et la longueur, la largeur de la ville . Ils ne pouvaient croire quil y et au monde une autre ville aussi puissante. Et sachez quil ny eut homme si hardi qui la
368 369 370 Par exemple le chef goth Athanaric en 381, JORDANIS, De origine actibusque Gothorum, 28. FOUCHER DE CHARTRES, Gesta Francorum Hierusalem expugnantium, 331. VILLEHARDOUIN, La Conqute de Constantinople, I, 128; ROBERT DE CLARI, La Conqueste de Constantinople, ch. 40.

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chair ne frmit.

Pour Robert de Clari, on ne vit jamais si belle ville, ni au temps dAlexandre, ni au temps de Charlemagne,
et je ne pense pas quil y eut tant davoir comme on trouva au cur de Constantinople. Et si tmoignoient les Grecs que les deux parts de lavoir du monde toient en Constantinople .

La rputation de Constantinople avait pntr en Chine o on la confondait avec lEmpire, appel dans les textes chinois fou-in (la Ville) et non thoun (ltat) 371. Pour les Grecs eux-mmes, Constantinople tait la Ville par excellence, ou la Ville Impriale, le Tzarigrad des Russes 372. Mais le plus bel loge qui ait t crit de la cit incomparable date de la veille de sa chute : cest celui de Manuel Chrysoloras dans une lettre crite Jean VIII (1425-1448), tmoignage dautant plus touchant quil montre, contrairement lopinion ancienne, combien les Grecs qui rflchissaient sentaient profondment le danger qui les menaait, eux et le monde entier 373.
Lcrivain rappelle la situation de la ville qui regarde deux continents et se trouve tre le point de jonction des mers du nord et du sud, vritable porte impriale de l. Son port est le plus grand du monde et peut abriter un nombre incalculable de navires. Elle est entoure dune couronne de murs comparables ceux de Babylone, flanqus de nombreuses tours remarquables par leur hauteur et, si chacune tait isole, elle serait dj un objet dadmiration. Deux nations puissantes et sages, dont lune possdait alors lEmpire, dont lautre lavait exerc auparavant, toutes deux russissant dans tous les arts et doues de nobles ambitions, les Romains et les Hellnes, crrent cette cit avec laide des autres peuples et choisirent un endroit qui leur permettait de commander tout lunivers. La nature semblait avoir prpar une le de marbre pour sa construction 374. Chrysoloras dcrit ensuite avec complaisance ses monuments magnifiques, ses colonnes triomphales, ses portiques, ses palais, ses hippodromes, ses arsenaux, ses stations navales entoures de murs, ses tours bties dans les flots, son aqudeduc, ses citernes avec des votes soutenues parfois par des forts colonnes, ses nombreux thermes, ses fontaines publiques. Il vante la beaut de ses environs, , dont les difices rivalisaient pour la splendeur avec ceux de la cit. Il rappelle enfin cette ville continue qui stend de Galata et de Scutari au Pont-Euxin 375.
371 372 ANDRADS dans Metron (revue de Statistique), dcembre 1920, 6. PSELLOS, Discours..., V, 229; BESSARION, dans Documents indits rassembls par Sp. Lambros, III, 289; DIEHL, En Mditerrane, 372. 373 Lettre crite en 1406 aprs son ambassade Londres, Manuel CHRYSOLORAS, Correspondance, IX, 393; DIEHL et GUILLAND, LEurope Orientale de 1081 1453. 374 Allusion aux carrires de marbre de Proconnse. 375 Stations du Bosphore, faubourg de Chrysopolis (Scutari) et Eaux-Douces dAsie.

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Les transformations de la ville. Malheureusement cette description ne correspondait plus au temps o Chrysobras crivait, mais rappelait un pass dj lointain. Jusqu la catastrophe de 1204, aucun peuple tranger navait encore pu forcer lenceinte de Thodose II, complte dans la suite des ges par de nouvelles dfenses. Endommage par des tremblements de terre, des incendies et des meutes, Constantinople conservait cependant laspect monumental quelle devait aux reconstructions de Justinien et de ses successeurs, jusquau temps des Comnnes, o la ville atteignit sa plus grande prosprit. Mais le sac de 1204 lui porta un coup fatal et la ngligence des croiss, qui loccuprent pendant soixante ans, acheva sa ruine. Les voyageurs des 376 XIVe et XVe sicles, qui la visitrent, lArabe Aboul-Fda , les Espagnols Clavijo et Per Tafur montrent les quartiers du centre dpeupls, couverts de ruines, avec de grands jardins et mme des champs ensemencs. Lglise Sainte-Sophie se dresse au milieu dun quartier dlabr, les citernes sont combles et plantes de vignes, le Grand Palais est devenu une vaine pture 377 et un cimetire de pauvres gens sy est install 378. Manuel Chrysoloras lui-mme, la fin de sa lettre, mentionne la disparition de nombreux portiques qui permettaient autrefois de parcourir toute la ville labri de la boue et du soleil, et celle des innombrables statues qui dcoraient les difices et dont il ne reste plus que les bases 379. LHippodrome lui-mme tait en grande partie ruin. Laspect de la ville byzantine. A part quelques glises plus ou moins dfigures et la partie centrale de lHippodrome (place de lAtmedan), la ville byzantine tait presque entirement cache par les constructions turques, maisons prives, grandes mosques, difices publics. Il y a un demisicle, on ne pouvait gure en tenter la restitution quavec laide de textes : chroniques et uvres littraires, rcits des voyageurs, compilations anonymes du Xe sicle, vritables guides archologiques sous le titre de Patria Konstantinoupoleos 380, pleins de renseignements toographiques, historiques, lgendaires sur les quartiers et les difices.
376 377 ABOULFDA, Gographie, XIVe sicle, trad. Reinaud, t. 2, 315 et s. P. MRIME, Etude sur les arts au Moyen Age, 335 et s.; A. VASILIEV, Pero Tafur..., 113; BERTRANDON DE LA BROQUIRE, Le Voyage doutre-mer : y a beaucoup plus de vuyde que de plain . 378 PSELLOS, Chronographie, 393. 379 M. R. DEMANGEL, Contribution la topographie de lHebdomon, 23. 380 Patria, d. Preger, 1907.

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A ces tmoignages prcieux on peut joindre aujourdhui celui du sol luimme, grce aux fouilles nombreuses, que de grands incendies ont rendues possibles depuis 1918. Les Turcs ayant assis leurs maisons (la plupart en bois) sur des ruines ddifices byzantins, on a pu retrouver non seulement des fondations, mais des fragments importants de constructions, notamment sur lemplacement du Grand Palais, dans le quartier des Manganes, lHebdomon, etc. 381. Du Vieux Srail et du Ministre de la justice, qui faisait face Sainte-Sophie, jusqu la Porte dOr stend un champ de fouilles ininterrompu, vritable parc archologique qui renferme encore bien des secrets 382.
Ce sont ces dcouvertes qui ont permis lun des chercheurs les plus actifs, Ernest Mamboury, de restituer le plan en relief et le plan par terre de la Constantinople byzantine 383. La ville comprenait, dune part, les parties basses : cte de la Propontide et rives de la Corne dOr, dautre part les parties hautes : au sommet, des collines coupes de dpressions. Les habitants ne pouvaient asseoir leurs maisons que sur des terrains plats, do lamnagement de terrasses, les pentes remblayes tant soutenues par des murs tays eux-mmes darcades, que dissimulent souvent des btisses dpoque turque. Les murs de remblais pouvaient atteindre 14 mtres dpaisseur, par exemple au-dessus de la Corne dOr. Cest ainsi quentre le Forum Tauri et la mer on a retrouv cinq grandes terrasses chelonnes en hauteur et communiquant par des escaliers. Beaucoup ddifices taient construits sur des citernes (par exemple lglise de la Pammacaristos, Ftiy-Djami, XIVe rgion). Les fouilles montrent que les fondations des murs atteignaient la couche dvonienne humide du sol et cest ce qui justifie lopinion de Malalas, daprs qui la ville tait btie sur pilotis. Le plan par terre tait celui dune ville hellnistique avec des dispositions analogues celles de Prine ou de Pergame : de grandes lignes directrices entre lesquelles souvraient des rues moins larges, des ruelles troites et des places. Du Forum Tauri partaient deux grandes voies dessinant un Y, une branche conduisant vers louest, la Porte dOr, lautre vers le nord-est, lglise des Saints-Aptres 384. Comme Prine, Constantinople tait btie en amphithtre.

381

DEMANGEL, op. cit. ; DEMANGEL et MAMBOURY, Le quartier des Manganes et la premire rgion de Constantinople. 382 A.C.E.B., VI, Paris, 1948, t. lI p. 21 A. GABRIEL expose le projet de cration dun parc archologique Istanbul . 383 A.C.E.B., VI, Paris, 1948, t. II, p. 243-253; E. MAMBOURY, Contribution la topographie gnrale de Constantinople par ltude du modle de la ville. 384 Pour juger de limportance de ces rsultats il suffit de se reporter au plan de Mordtmann publi en 1891 dans la Revue de lArt Chrtien.

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2. La population
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Les chiffres. Le chiffre de la population a vari au cours des sicles, suivant les vicissitudes de lEmpire. On ne peut naturellement retrouver dans les sources des chiffres prcis, mais quelques points de repre bien tablis permettent des approximations. Daprs la Notitia Urbis du Ve sicle, la ville comprenait 322 vici (rues), 4 388 domus (maisons de matres), 20 boulangeries publiques, 120 boulangeries prives. Il nest pas question, comme Rome, dinsulae, immeubles de rapport isols par quatre rues, et on peut se demander si par domus il faut entendre un htel aristocratique. Quoi quil en soit, le chiffre de 25 habitants par domus, souvent propos et qui donnerait 109 000 habitants, semble trop faible, si lon rflchit au grand nombre de serviteurs et desclaves qui habitaient ces maisons. Il faut au moins compter 500 000 600 000 habitants 385 et un discours de Thmistius prononc la mme poque montre laccroissement rapide de la population qui touffait dans lenceinte troite de Constantin 386. Elle aurait dpass un million lpoque de Justinien 387, mais le chiffre de 70 000 barbares immigrs, que donne Procope, parat relativement faible 388. Les mesures prises par Justinien pour dbarrasser la ville des plaideurs de province et des aventuriers de toute espce qui sy rendaient en foule, laissent supposer une population flottante des plus nombreuses 389. Les environs taient aussi trs peupls. En 617, les Avars emmenrent 270 000 captifs pris dans la banlieue 390. Causes de dpopulation. Rien ntait plus instable en ralit que le chiffre de cette population, que des flaux priodiques venaient dcimer (tremblements de terre, pestes, incendies, meutes accompagnes de massacres et dont des immigrs venaient de gr ou de force combler les vides) 391.
385 386 387 388 389 390 391 Notitia Urbis Constantinopolitanae, d. Seeck. THEMISTIUS, Orationes, orat. XIII; DIEHL et MARAIS, Le monde oriental de 395 1081, III, 6. ANDRADS, loc. cit., p.78. PROCOPE DE CSARE, Anecdota, 32. DIEHL, Justinien et la civilisation byzantine au VIe s., 432 et s. M.B.E.H. (Vie et mort de Byzance), d. 1969, 54. Ibidem, 77. De 398 751 on compte cinq tremblements de terre importants, cinq pidmies de peste et de nombreuses meutes, dont la Sdition Nika en 532, qui dtruisit le centre de la ville.

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La rpartition des habitants lintrieur de lenceinte tait dailleurs trs ingale. La densit la plus forte se trouvait sur les rivages, le long de la Corne dOr et de la Propontide, dans le quartier de Psamathia, aux abords de la Ms et des Forums, dans la rgion des sept collines. Au VIIe sicle, la population se porta dans le quartier des Blachernes, englob dans lenceinte par Hraclius, et au-del de la Corne dOr, dans les faubourgs des Sykes. Par contre, la valle du Lycos, dont le cours tait souterrain, ne fut jamais trs peuple ; elle parut favorable aux fondations monastiques, comme celle de Lips fonde au Xe sicle et restaure par Thodora, veuve de Michel VIII Palologue, pour des religieuses 392. Cependant, par suite de nouveaux flaux, comme la peste de 1076 accompagne de famine 393, le chiffre de la population parat avoir t beaucoup plus faible en 1204. Villehardouin, relatant les incendies qui eurent lieu en avril de cette anne, dit quil y eut plus de maisons brles quil ny en a dans les trois plus grandes villes de France. Or, la population de Paris cette poque aurait t de 100 000 habitants 394. De toute manire, Constantinople devait en avoir moins de 500 000 et jamais, aprs la restauration de Michel Palologue, elle ne put recouvrer son ancien chiffre. Elle fut dailleurs dcime par de nouveaux flaux, dont le plus terrible fut la peste noire, qui svit dans la ville pendant deux ans (1348-1349) 395, et par de nouvelles pidmies qui firent de nombreuses victimes en 1416 et en 1447-1448, la veille mme de la conqute 396. Pendant le sige de 1453, une bonne partie de la ville tait dserte, mais on ne peut accepter le tmoignage du marchand florentin Tetaldi, qui rduit 36 000 au plus le chiffre de ses habitants, sil est exact que Mahomet II ait fait 60 000 prisonniers. Critobule estime 50 000 le nombre des esclaves des deux sexes 397. Elments de la population. A toutes les poques, cette population tait en partie cosmopolite. Sans doute la masse tait forme de Grecs, considrs comme autochtones, mais, comme dans toutes les grandes villes, beaucoup de ces Byzantins de Byzance descendaient de provinciaux ou mme
392 393 394 395 396 397 R. JANIN, Topographie de Constantinople byzantine, 225 (spultures impriales dcouvertes en ZONARAS, Epitome, II, 289; G. CEDRENOS, Synopsis, 856 et s. VILLEHARDOUIN, La Conqute de Constantinople, no 247. Jean CANTACUZNE, Histoire, IV, 8. DOUKAS, Chronique universelle, ch. 20; G. PHRANTZS, Chronique, I, 38; LAMBROS, N.H., XII,

1929).

170-172.

CRITOBULE DIMBROS, De rebus gestis Mechemetis II, 1, 66; PEARS, The destruction of the Greek Empire, New York, 1903, 193 et s.

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dtrangers immigrs 398, qui ne tardaient pas, ds la deuxime gnration, simprgner de lesprit local, manifester une certaine fiert dtre natifs de la ville, sarroger le titre de politikoi par opposition aux thematikoi (provinciaux). De l un got pour la plaisanterie et pour la satire qui se rencontre dans toutes les capitales, o les hommes publics sont rarement pargns. A Constantinople, cette blague sest manifeste toutes les poques, depuis les quolibets qui assaillaient lempereur Maurice jusquaux plaisanteries dont Michel Stratiotique, surnomm le Vieux, tait la victime 399. On a not aussi leur humeur casanire, due un vritable engouement pour leur ville natale. Psellos nen tait jamais sorti avant lge de seize ans : il navait jamais vu les remparts et encore moins la campagne 400. Parmi les immigrs trangers, les plus nombreux furent de tout temps les Armniens, qui fuyaient les perscutions des Perses et plus tard celles des Arabes, ou taient pousss par lambition dentrer dans la hirarchie impriale 401. Un tmoignage curieux de leurs efforts pour shellniser est un glossaire armno-grec sous la forme dun manuel de conversation, dcouvert sur un papyrus grec du Fayoum de la premire moiti du VIIe sicle 402. Ce fut surtout dans le dernier quart du IXe sicle quafflurent les trangers, soit pour sengager dans larme impriale, soit pour des entreprises commerciales. Cest probablement aprs la premire invasion russe, en 860, que des marchands de Kiev obtiennent un premier tablissement 403, transport dans la suite au faubourg de Saint-Mamas, o des Bulgares sont admis au Xe sicle 404. Au XIe sicle arrivrent des Gorgiens, clercs, moines et nobles, comme Grgoire Pakourianos, lun des meilleurs gnraux dAlexis Comnne 405. Les Arabes eux-mmes possdaient une colonie dote dune mosque 406 et,
398 Patria (d. Preger), II; Dictionnaire des Apocryphes de lAncien et du Nouveau Testament (trad. Migne), I, 27. 399 THOPHYLACTE DE SIMOCATTA, Histoire (d. de Boor), VIII, 4; THOPHANES LE CONFESSEUR, Chronographie, 236, 28; DIEHL, Choses et gens de Byzance, III, 771. 400 DIEHL, Figures byzantines, I, 305. 401 Le patriarche Antoine Cauleas est le fils dun soldat phrygien migr Constantinople. (LOPAREV dans V.V., XVII, 148); Joseph LAURENT, LArmnie entre Byzance et lislam, 190-194. En 778 les cinq stratges dOrient portent des noms armniens. 402 M. LEROY, Un papyrus armno-grec, dans B.N., 1938, 513-537. 403 A. VASILIEV, The russian Attack of Constantinople in 860, p. 229. 404 R.K.O.R., 549, 556; PARGOIRE dans E.O., XI, 1908, 203 et s. 405 Germaine ROUILLARD, Lon Kephalas, dans B.Z., 1930, 444 et s. 406 Voir ch. IX.

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sous les Comnnes, des prisonniers turcs, comme Jean Axouch, furent amens Constantinople et se convertirent au christianisme 407. Mais ce fut surtout cette poque que se formrent les colonies dOccidentaux : Varanges Anglo-Saxons qui possdaient leurs glises distinctes 408, chevaliers normands venus pour sengager dans larme impriale, Franais et Italiens attirs par les Comnnes, qui leur confiaient des fonctions publiques 409 et, avant tout, tablissements permanents des colonies commerciales des rpubliques italiennes et catalane 410. Aprs loccupation franque de Constantinople, pendant laquelle les Vnitiens jouirent dun vritable monopole commercial et mme politique, toutes ces colonies furent rtablies par les Palologues et saccrurent mme de nouveaux immigrs, comme les Castillans que Per Tafur trouva en 1438 Byzance, au retour de son voyage au Kiptchak 411. On voyait enfin dans la ville une partie de ces Gasmouls, issus de mariages entre Occidentaux et indignes, renomms pour leur intelligence et leur audace 412. Constantinople tait donc au moyen ge, comme elle lest reste dans les temps modernes, la ville o se coudoyaient toutes les races, o lon entendait tous les idiomes du monde connu, mais o lhellnisme conservait toujours la prminence.
3. Circulation et vie extrieure
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A toutes les poques les voyageurs ont t frapps du caractre populeux des rues de Constantinople, dont le rseau serr, interrompu par de larges places, facilitait la circulation. La Ms. La rue centrale, , tait borde de chaque ct de portiques deux tages. Elle partait du Forum Augustaeum, traversait le
407 408 CHALANDON, Les Comnne, II. R. LOPEZ, Lorigine des colonies commerciales permanentes dans le Levant byzantin et moderne; A. VASILIEV, The opening Stage of the Anglo-Saxons..., A.I.K., 1935. 409 NICTAS KHONIATS, Histoire, VI, 2 fonctionnaires trangers qui crachent le grec plus quils ne le parlent ; GUILLAUME DE TYR, Historia rerum in partibus transmarinis gestarum, XXII, 10. 410 LOPEZ, op. cit. 411 VASILIEV, Pero Tafur..., 91 et s. 412 O. TAFRALI, Thessalonique au XIVe sicle, 43.

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Forum de Constantin, place circulaire, avec deux entres faites darcades en marbre de Proconnse et, au centre, la colonne de porphyre surmonte de la statue de Constantin la tte radie. La Ms traversait ensuite le Forum Tauri, le Forum dAnastase, le Forum dArcadius et franchissait lancienne enceinte constantinienne. De l elle aboutissait, soit la Porte dOr aprs avoir travers le quartier de Psamathia, confondue ainsi avec la Voie triomphale, soit, aprs avoir obliqu vers le nord-ouest, la porte de Selymbria 413. Les rues principales, dont plusieurs partaient de la Ms, taient paves, mesuraient au moins 5 mtres de large et taient bordes de portiques, parfois un tage et garnis de statues. Chacun de ces portiques () avait son nom particulier : embolos de Saint-Georges, embolos russe, etc. 414. Au Ve sicle plusieurs souvraient sur des salles publiques (auditoria) ; ailleurs on y installait des tables sur lesquelles on vendait toute espce de marchandises 415. Les marchs. Mais le vritable centre des affaires tait la partie de la Ms comprise entre le Grand Palais et le Forum de Constantin, sur une longueur de 570 mtres. On lui donnait le nom dagora (march) 416. Ctait l qutait concentr le commerce des mtaux prcieux. Le gouvernement obligeait les orfvres et argentiers y installer leurs boutiques. Pills et brls sous Justinien pendant la sdition Nika, ces magasins furent rinstalls la mme place, comme lindique le Livre du Prfet au Xe sicle 417. Non loin de l, les changeurs (trapezitai) installaient sans doute leurs tables (trapezai), couvertes despces dor et dargent, qui excitaient les convoitises des Barbares.
Un crois flamand de larme du roi Louis VII, bloui la vue de ces richesses, se jeta sur les tables en criant Haro et rafla tout ce quil put, tandis que les trapzistes senfuyaient pouvants avec leurs trsors. Le roi de France rclama le coupable au
413 La premire solution est accepte par la plupart des historiens; la deuxime est une conjecture de MORDTMANN (Esquisses..., 60 et s.) daprs qui la Porte dOr tait rserve exclusivement au basileus. 414 ANTOINE, archevque de Novgorod, Le livre du plerin; EBERSOLT, Constantinople byzantine et les voyageurs du Levant, 36. 415 HOLMES, The age of Justinian and Theodora, I, 142-148. 416 R. GUILLAND, Autour du Livre des Crmonies de Constantin Porphyrognte. La Ms, A.C.E.B., VI, Paris, 1948, t. II, 171-182. 417 Livre du Prfet, 25 (41).

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comte de Flandre et le fit pendre 418.

En 1403, les changeurs occupaient toujours la mme rue, mais, daprs Clavijo, des ceps taient installs en face de leurs tables et on y attachait les dlinquants 419. Au XIVe sicle le voyageur arabe Ibn-Batoutah note lexistence de marchs distincts pour chaque profession (on les fermait la nuit) et dcrit les bureaux des crivains publics, installs prs de Sainte-Sophie sous un berceau de vigne et de jasmin : dans des boutiques en bois et sur des estrades sigeaient les crivains, chaque groupe dirig par un chef dsign par le titre de juge 420. Un sicle plus tard, la vente des comestibles avait envahi les abords de Sainte-Sophie. On y vendait du pain, du vin, du poisson, des coquillages autoriss les jours de jene, et lon pouvait consommer ces mets sur place, car on y avait install de grandes tables de pierre o les nobles mangeaient, confondus avec le peuple 421. Les petits mtiers. Les rues de Constantinople taient aussi animes par des marchands ambulants, qui sollicitaient de louvrage ou criaient leurs marchandises. Thodore Prodrome numre les brodeurs en or, les cordonniers, les marchands de petit-lait avec leur calebasse sur lpaule, les marchands de tissus, les fabricants de moulins poivre, les portefaix qui, aprs avoir pein tout le jour, recevaient pour salaire un petit gobelet de vin et une portion de ragot 422. Il y avait aussi dans les rues des astrologues, des magiciens, des diseurs de bonne aventure. Parfois de prtendus prophtes soulevaient de vritables paniques en annonant la fin du monde. Le nombre incalculable dtrangers qui visitaient Constantinople avait fait natre le mtier fructueux de cicrone.
A Constantinople, dit le plerin russe tienne de Novgorod vers 1350, on est comme dans un grand bois et on ne peut marcher sans un bon guide. Si, par avarice ou pauvret, on ne donne pas dargent, on ne peut ni voir, ni baiser les saintes reliques 423.

On ferait un gros volume de toutes les inepties que ces guides improviss
418 419 420 EUDE DE DEUIL, De Ludovici VII profectione in Orientem, 4. MRIME, Etude sur les arts au Moyen Age, 356. IBN BATOUTAH, Voyages, II, 431; EBERSOLT, Constantinople byzantine et les voyageurs du Levant, 43 et s.; KOUKOULS, , E.B., 1948. 421 VASILIEV, Pero Tafur..., 106. 422 ptre au basileus. B.H.L., V, vers 23-149. 423 ETIENNE DE NOVGOROD, Plerinage Constantinople, 115.

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racontaient leurs nafs clients : les crapauds de pierre qui parcouraient les rues en dvorant les ordures mnagres 424, la statue de Justinien donne pour celle de Constantin, que les navigateurs aperoivent en mer une distance dune journe 425, les lgendes relatives aux monuments de lHippodrome 426, celle de Charlemagne qui, aprs avoir pris Jerusalem, revient par Constantinople et force lempereur jurer quil observera le carme et ne prononcera plus de condamnation mort 427, celle de lange qui veille sur Sainte-Sophie 428, etc. La vie de socit. La prdominance de la tradition hellnique saffirmait par le caractre sociable des habitants qui avaient, comme leurs anctres, le got des longues conversations et des discussions en plein air. Au temps de Justinien, la bonne socit se rencontrait sous les portiques de lAugustaeon. Cest ce quon appelait faire son agora, . Blisaire sy montrait aprs son retour dItalie 429. Les libraires y avaient leurs boutiques et y exposaient leurs nouveauts. On y rencontrait des nouvellistes qui discutaient politique et thologie et en venaient parfois aux coups. Des chansons contre Thodora circulaient ainsi sous le manteau 430. Les gens du peuple eux-mmes taient frus de thologie depuis lpoque des grands conciles cumniques, alors que les discussions sur la Trinit et la nature du Christ avaient lieu ouvertement sur les places publiques et jusque dans les boutiques des boulangers 431. On sait dailleurs qu toutes les poques il a exist Constantinople une opinion publique que les empereurs devaient mnager et qui impliquait une vritable solidarit entre ses habitants, une conscience collective. La circulation. Les rues, larges pour lpoque, mais qui paratraient aujourdhui troites, taient sillonnes, aux Ve et VIe sicles, de nombreuses voitures sans ressort, les plus riches peintes et dores, avec un attelage de mules harnaches dor. Saint Jean Chrysostome dcrit les chars somptueux des dames de haut rang, accompagnes deunuques aux livres clatantes, ou encore les nobles monts sur des chevaux blancs avec des selles brodes dor, entours de serviteurs arms de btons pour faire ranger les pitons et
424 425 426 427 428 429 430 431 ZOSIME LE DIACRE, Plerinage, 204. VASILIEV dans M.D., I, 295; du mme Histoire de lEmpire byzantin, II, 323. VASILIEV, Pero Tafur..., 109 et M.D., , 326; Patria (d. Preger), 185, 187. VASILIEV dans B.N., 1932, 110 et s. M.D., I, 294 et s. PROCOPE DE CSARE, B.G., III, 258; IORGA, Histoire de la vie byzantine, I, 159. DIEHL, Justinien et la civilisation byzantine, 435 et s. SOCRATE, Histoire ecclsiastique, V, 20-21; SOZOMNE, Histoire Ecclsiastique, VII, 6, 12-17; THODORET, Histoire Ecclsiastique, V, 16; HESSELING, Essai sur la civilisation byzantine, 124.

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criant : Circulez, faites place ! Ceux qui allaient aux bains envoyaient davance leurs esclaves annoncer leur arrive et prparer tout ce qui tait ncessaire 432. Au XIIe sicle, Benjamin de Tudle est encore frapp du luxe dploy par les nobles. Il note leurs habits dtoffes cramoisies couverts de broderies et trouve que, monts sur leurs chevaux richement harnachs, ils ressemblent des princes 433. Les contrastes. Mais ct de cette opulence, les voyageurs du XIIe sicle notent les quartiers sordides et misrables, les ruelles troites et noires, o lon ny voit pas en plein jour, o les vols et les meurtres sont frquents, les taudis deux pas des palais 434. Les services de la voirie y taient inconnus. Benjamin de Tudle a vu des tanneurs jeter devant leur porte leau qui servait prparer leurs peaux 435. Le transfert de la cour au palais des Blachernes avait eu pour rsultat la formation dun nouveau quartier aristocratique, plus sain, plus ar que les abords du Grand Palais. Ce quartier, peu habit jusque-l, comprenant de grands jardins et de vastes citernes, se couvrit dhtels somptueux btis par les grands. Le palais de Tekfour-Sera en est peut-tre un vestige 436. La ville, qui tait encore si bien approvisionne en eau la fin du IXe sicle 437, en manque lpoque des Comnnes par suite de linsuffisance des aqueducs. Sur les plaintes qui lui furent adresses, notamment par Eustathe de Thessalonique 438, Manuel Comnne fit capter de nouvelles sources et construire un nouvel aqueduc 439. Cortges et spectacles de la rue. A toutes les poques, lanimation des rues tait augmente par le passage de processions solennelles qui attiraient des foules compactes et causaient souvent des accidents.
Au sacre du patriarche Germain en 715, il y avait une telle presse que la mre de saint tienne le Nouveau, alors enceinte, faillit tre crase 440. Au printemps de 972, Jean Tzimisks, avant son dpart pour le front russe du Danube, se rendit pieds nus du Grand Palais Sainte-Sophie, puis Sainte-Marie des Blachernes. Lempereur tenant une croix
432 433 434 BENJAMIN DE TUDLE, Voyages, 49-50. EUDE DE DEUIL, De Ludovici VII profecyione in Orientem, 66; G. MERCATI dans B.Z., 1897; F. COGNASSO, Partiti politici e lotte dinastiche in Bizanzio alla morte di Manuele Comneno, 241. 435 BENJAMIN DE TUDLE, 49-50. 436 DIEHL et GUILLAND, LEurope Orientale de 1081 1453, p. 93-94. 437 HAROUN BEN JAHJA, Rcit [de prisonnier de guerre], 222 et s. 438 COGNASSO, op. cit., 278. 439 CHALANDON, Les Comnne, II, 233; NICTAS KHONIATS, Histoire, VIII, 3. 440 Vie de saint tienne le Nouveau, 1077. 216 et s. HOLMES, The age of Justinian and Theodora, I, 89; KOUKOULS, Les bains aux temps byzantins,

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tait prcd dune immense thorie de prtres et de dignitaires, chantant pleine voix des litanies. Le peuple infini qui bordait les rues, qui peuplait les fentres, les crtes des murs et les toits des maisons, reprenait en chur, avec ses cent mille voix, ces prires instantes 441. Un feuillet divoire du VIe sicle reprsente une translation de reliques. Un patriarche, reconnaissable ses ornements, est assis, tenant une chsse sur ses genoux, au haut dun char deux chevaux attels de front, quun dignitaire mne par la bride. En avant, trois personnages porteurs de cierges sont reus par un basileus. Des curieux regardent la scne, les uns sous des portiques, dautres au premier tage de baies mnages entre des colonnes ou grimps sur un toit 442. Une curieuse peinture dun des manuscrits des Homlies du moine Jacques nous montre dune manire raliste une foule faisant la haie et attendant un cortge : elle est compose de gens de tout ge et des deux sexes sagement rangs les uns derrire les autres 443.

Lorsquil sagissait dun vnement aussi important que la translation de licne ddesse en 944 444 ou du triomphe dun basileus victorieux, laffluence tait encore plus grande et toute la ville tait en fte.
Le Livre des Crmonies nous a conserv un rcit tout protocolaire de lentre triomphale de Basile Ier Constantinople, aprs la dfaite des Pauliciens en 872. Lempereur passe la nuit au monastre des Abramites, hors de lenceinte. Le lendemain, accompagn du prince hritier, tous deux monts sur des chevaux blancs aux harnachements garnis de pierres prcieuses, le basileus est dabord acclam par les dmes, puis, arriv la Porte dOr, il reoit le Prfet de la Ville, qui lui offre une couronne de lauriers. Alors, au milieu dune foule innombrable, il suit la Voie Triomphale, dont le sol est jonch de fleurs, dont les portiques sont tendus dtoffes prcieuses dcores de bouquets de roses et de myrtes. A sa suite marchaient les principaux captifs arabes avec les chars remplis de butin. Un arrt avait lieu au Forum de Constantin, o lempereur entrait dans lglise de la Vierge, et changeait ses vtements militaires pour revtir la tunique de pourpre et la chlamyde broche dor. Le cortge tait reu ensuite Sainte-Sophie par le Patriarche et gagnait enfin le Grand Palais 445. Le rcit de lentre de Nicphore Phocas Constantinople, aprs sa proclamation lEmpire, est beaucoup plus vivant 446. Du dromon imprial il descendit lHebdomon, o il monta sur un cheval blanc caparaonn de pourpre et dor. Devant lui on portait six tendards dtoffes prcieuses. Pour parvenir Sainte-Sophie par la Voie Triomphale, il dut fendre les flots de la foule qui lacclamait. Grands et petits, riches et pauvres, ceux
441 442 443 DIEHL, Choses et gens de Byzance, I, 82-84. Id., Manuel dArt byzantin, 303, fig. 152. Vatic. gr. 1162, 69 Vo; L. BRHIER, Les miniatures des Homlies du moine Jacques et le thtre religieux Byzance, 16, pi. vi, 4. 444 CONSTANTIN VII PORPHYROGNTE, De imagine Edessa, 21-23; VASILIEV, Vizantija i Arabui za Vremja Makedonskoj dinastii, II, 250 et s. 445 CONSTANTIN VII PORPHYROGNTE, De caerimoniis aulae byzantinae, II, 19; VASILIEV, op. cit., II, 35-37. 446 DIEHL, Dans lOrient byzantin, 298-308 (16 aot 963); BEYLI, Lhabitation byzantine, 110.

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de la noblesse comme ceux des factions, ceux des faubourgs et ceux du port, artisans par centaines de mille, moines innombrables, soldats et matelots en cong, paysans de Thrace et de Bithynie... portant, malgr le grand soleil dt, des torches allumes, brlant de lencens, agitant de petits drapeaux. Partout rsonnaient les trompettes, les nacaires timbales de cavalerie , les tambours, les cymbales. Partout clataient, incessantes, les acclamations inoues de tout ce peuple ! . Comment se figurer lentre de cette foule hurlante sous les votes sublimes de Sainte-Sophie, dont lclat des lumires faisaient vibrer les tons des mosaques fond dor !

Mais ces pompes triomphales taient exceptionnelles. Dautres spectacles plus modestes excitaient la curiosit des badauds, en particulier celui des animaux exotiques, lphants conduits par des cornacs, chameaux monts par des ngres, etc. 447 Trop souvent aussi les rues taient parcourues par des processions infamantes de condamns mort ou la mutilation, criminels, conspirateurs, souvent de haut rang, monts rebours sur des nes et frapps de verges. Loin de fuir ces parades sinistres, la foule les recherchait et y manifestait sa cruaut. Des princesses impriales, nosant se montrer ouvertement, navaient pas honte de regarder ces spectacles la drobe 448.
4. LHippodrome et les spectacles
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LHippodrome, dont on a montr ailleurs lorganisation administrative, les diverses destinations et le caractre de ses factions, a tenu jusquau XIIe sicle une place considrable dans la vie de Constantinople. Il est donc ncessaire dexposer ce que nous savons de son amnagement et des spectacles qui sy droulaient. Lengouement pour les courses. Les courses de chars, attels de deux quatre chevaux (biges et quadriges), dont lorigine remontait aux anciens jeux hellniques, taient le sport favori des Grecs et des Romains. Les habitants de Constantinople, quel que ft leur rang social, de lempereur au dernier des calfats, se passionnaient pour les succs des auriges dont ils avaient adopt la couleur. Il tait de bon ton dans les cercles aristocratiques de sintresser exclusivement aux chevaux et aux courses. Ctait l le principal sujet de conversation et les discussions sur les jeux du Cirque
447 448 EBERSOLT, La Miniature byzantine, XLIII, 2; DIEHL, Choses et gens de Byzance, I, 757. ANNE COMNNE, Alexiade, XII, 6 (III, 72-73); CHALANDON, Les Comnne, II, 22.

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taient frquentes 449.


Grgoire de Nazianze dcrit ces amateurs de courses comme de vrais forcens, bondissant, criant, imitant un cocher, frappant des chevaux imaginaires, changeant entre eux des auriges, des chevaux, des curies et souvent si pauvres quils nont pas de quoi manger pour un jour 450.

Des mosaques africaines reprsentent plusieurs curies entretenues grands frais. Revtus de riches couvertures, les chevaux sont devant leur mangeoire, avec le nom de chacun deux : Delicatus, Polidoxus, Alcides, etc., et le souhait Vincas 451. On sait que le got de Constantin V pour les chevaux lui avait valu le surnom de Kaballinos et que, aprs avoir fait dtruire les mosaques du Milliaire dOr qui reprsentaient les conciles cumniques, il les avait remplaces par les portraits de ses cochers favoris 452. Plus tonnant encore tait lengouement pour ses chevaux du patriarche Thophylacte (933-956) 453, fils de Romain Lcapne, empereur. Les cochers eux-mmes avaient pris une vritable importance dans ltat. On les comblait de richesses et dhonneurs. Aprs leur mort, on leur levait au Ve sicle des statues de bronze, parfois mme au palais du Snat 454. Sur la base, conserve, qui supportait la statue de Porphyrios, des bas-reliefs reprsentent les victoires de laurige, debout sur son char, vtu de la tunique courte sans manches, les jambes couvertes de molletires, la ceinture garnie de lanires de cuir entrecroises, tenant la palme et la couronne 455. Des potes clbraient leurs succs 456 et lon faisait remonter lorigine des quatre factions la victoire dAlexandre le Grand aux Jeux Olympiques 457. Un des thmes favoris du dcor des tissus prcieux au VIe sicle figurait, encadrs dans des mdaillons, des cochers dirigeant leurs quadriges en pleine course 458.
449 Claudiana carmina (In Eutropium II, vers 326-354); Saint JEAN CHRYSOSTOME, Homlies, premire homlie sur Lazare, texte et trad. dans CONSTANTIN VII PORPHYROGNTE, De caerimoniis (comment. II, 135). 450 CONSTANTIN VII..., op. cit. (comment. II, 134). 451 Muse de Constantine. BERNARD dans B.A.C.T.H., 1906. 452 Vie de saint tienne le Nouveau, 1172. 453 R. GROUSSET, Histoire des Croisades et du royaume franc de Jrusalem, 44 et s. On lui attribuait mille chevaux quil nourrissait lui-mme de bl et de fruits. 454 Patria (d. Preger), I, 14; EBERSOLT dans B.N., 1931, 560 et s. 455 VASILIEV, The Monument of Porphyrius, 40 et s.; EBERSOLT dans R.A., 1911, I, 76 et s. 456 VASILIEV, op. cit., 40 et s. (32 pigrammes sur Porphyrios), Voir sa biographie restitue par Vasiliev dans D.O.P., IV, 1948, 41 et s. ; Actes des 42 martyrs dAmorium. 457 G. MILLET, Les noms des auriges dans les acclamations de lHippodrome, 279. 458 toffe provenant dAix-la-Chapelle, L. BRHIER, La Sculpture et les Arts mineurs byzantins, 99, pl. LXXXIV.

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Les cochers nen taient pas moins recruts lorigine dans les basses classes, mais, au IXe sicle, on voit ce mtier exerc par des nobles, comme lun des 42 Martyrs dAmorium en 845 459 et, exceptionnellement, par le basileus Michel III, dans son hippodrome de Saint-Mamas, et les courtisans quil forait revtir la casaque de lune des factions 460. Ldifice. LHippodrome de Byzance avait t construit par Septime Svre (aprs 195) la ressemblance du Circus Maximus de Rome, mais le terrain tait en pente et il fallut des galeries de soutnement pour supporter ldifice, qui mesurait environ 500 mtres de longueur sur 117m 50, gradins compris. On suppose quau moins 30 000 spectateurs pouvaient prendre place sur les gradins. La place actuelle de lAtmedan conserve les monuments principaux qui se dressaient dans laxe de ldifice sur la spina, autour de laquelle tournaient les chars. Cest dabord loblisque rig par Thoutms III Hliopolis, en 1700 avant lre chrtienne, et amen Constantinople par ordre de Thodose le Grand en 390 ; il repose sur quatre ds de bronze, tablis sur une base dcore de reliefs qui figurent lempereur prsidant les jeux. Cest ensuite la colonne de bronze provenant de Delphes, faite de trois serpents enrouls, dont les ttes se dressaient autrefois pour soutenir le trpied dor ddi Apollon aprs la victoire de Plates (479 avant lre chrtienne). Cest enfin un oblisque de pierres maonnes, jadis revtu de plaques de bronze et restaur, daprs une inscription, par Constantin Porphyrognte (944-959) 461. Entre ces monuments on voyait un grand nombre de groupes sculpts, comme celui de la Louve allaitant Romulus, et de statues : des uvres arraches aux temples paens, comme lHrakls de Lysippe, ct de statues impriales, comme celle dIrne juche sur une colonne au milieu dune phiale 462. Un reste dune fontaine de ce genre en marbre blanc, garni de reliefs figurant les jeux, a t retrouv en 1845 ; des trous circulaires ouverts sur les parois pouvaient donner naissance un jet deau qui retombait dans un bassin 463.

459

Il sappelait Bassos et tait de naissance noble. Actes des 42 martyrs dAmorium, rdaction , V.V., XVII, 81. 460 THOPHANES, Continuatus, Michel, 21; A. RAMBAUD, LEmpire grec au Xe sicle. Constantin Porphyrognte, 72; J. B. BURY, A History of the Eastern Roman Empire, 162; A. VOGT, Basile Ier et la civilisation byzantine la fin du IXe sicle, 7. 461 C.I.G., IV, 8703. 462 BANBURI, Imperium Orientale sive antiquitates Constantinopolitanae, I, 43. 463 Ch. TEXIER, Etude sur la topographie de lHippodrome, dans R.A., 1845, 152.

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Carte Constantinople au Moyen Age. (carte plus grande) Avant la fin du XIXe sicle, mis part les monuments de la place de lAtmedan, on ne connaissait gure laspect de lHippodrome que par des gravures des XVe et XVIe sicles qui nen reprsentaient que les ruines 464. La plus importante est celle que Panvinio tira dune Topographie de Constantinople compose vers 1450. Elle reproduit au sud, du ct de la mer, lextrmit de lhmicycle avec des arcades, au nord un mur perc de baies qui donnait accs aux curies. Dans larne on aperoit la file des oblisques et des colonnes, ainsi que de nombreux monticules provenant de la dmolition des gradins et des maisons bties lintrieur de lenceinte 465.

De nos jours le sous-sol de lHippodrome a t explor plusieurs reprises. Derrire le Muse des Janissaires louest, des jardins en terrasse laissent voir les murs de briques qui formaient la courbure terminale (sphendon), et des terrassements artificiels indiquent la place des gradins 466. Au nord-ouest de la mosque dAhmed, Adolphe Thiers dcouvrit en 1907 une srie dcuries couvertes de berceaux en briques reposant sur des murs parallles, le long de lancienne piste 467. Des fouilles plus profondes furent excutes en 1918 et en 1932 par Mamboury et Wiegand. Sous la sphendon furent mises jour 25 chambres concentriques donnant sur un couloir circulaire clair par de grandes fentres un niveau infrieur la piste. Des chambres analogues longeaient les murs du Grand Palais : de ce ct, le dpart de deux arcs parat tre un reste de la colonnade qui subsistait encore au XVe sicle. On reconnut lexistence dune fontaine la base de loblisque de Constantin VII, avec
464 465 EBERSOLT, Constantinople byzantine et les voyageurs du Levant, 63, 87-89. PANVINIO, De ludis circensibus. Venise, 1600 = BANBURI, op. cit., II, 664; BEYLI, Lhabitation byzantine, 57 et s. pl. XXXII. 466 Observation de lauteur, mission 1910. 467 D.A.C.L.,VI, 1925, 28-37.

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coulement sur les quatre faces, et on retrouva la base de la Colonne de Delphes, faite dun simple chapiteau : cette colonne qui tait creuse avait t transforme aussi en fontaine 468. En 1927 et 1928, Casson et Talbot Rice firent plusieurs sondages dans laxe des monuments. Rsultat inattendu, ils ne retrouvrent aucune trace dune terrasse semblable celle du Circus Maximus, mais des terres rapportes pour racheter la dclivit du sol. La spina, si on peut appeler ainsi la ligne axiale des monuments, naurait prsent aucun relief 469. Le Kathisma et les carceres. Comme le Circus Maximus Rome, lHippodrome de Constantinople tait attenant au Palais Imprial et le basileus passait directement de ses appartements dans la tribune qui lui tait rserve, le Kathisma. La plupart des archologues depuis Labarte, et en dernier lieu Ebersolt, voyaient cette tribune au-dessus des curies (carceres), qui formaient lextrmit orientale un btiment perpendiculaire aux gradins. Pour gagner le Kathisma, le basileus, partant du palais de Daphn, aurait suivi une longue galerie entourant le quart de la priphrie de lHippodrome, ce qui est peu vraisemblable 470. Le Livre des Crmonies montre Thophile passant sous le Kathisma pour gagner le palais de Daphn, ce qui et t impossible si lon admet la thorie de Labarte 471. Piganiol et Vogt ont montr que le Kathisma, construit sur le modle de la tribune impriale de Rome, tait un vritable palais contigu lglise Saint-tienne de Daphn et plac sur le long ct sud-est de lHippodrome. Un escalier secret en colimaon (cochlea) reliait lglise la tribune, mais le basileus y accdait par un large escalier de pierre qui aboutissait aux portes de bronze de la loge impriale 472. Devant cette loge se trouvait une terrasse, le Pi 473 ou Stama, surmontant un portique. Une des faces de la base de loblisque montre, derrire les chancels ajours dun balcon, lempereur debout devant des gardes arms de lances et rangs en ligne, ses cts des dignitaires portant des bourses 474.
468 469 MAMBOURY et WIEGAND, Kaiserpalste von Konstantinopel. Par contre ROBERT DE CLARI (La conqueste de Constantinople, 88) a vu une masire de 15 pieds de haut et de 10 de large portant des statues. Il y a donc eu des remaniements aprs 1204. 470 EBERSOLT, Constantinople byzantine, 56, 3; du mme : Le Grand Palais de Constantinople, 4951, 151 et s.; J. LABARTE, Le palais imprial de Constantinople et ses abords, 1861. 471 EBERSOLT (Le Grand Palais de Constantinople, 17) cite lui mme ce texte. 472 PIGANIOL, A.C.E.B., II Belgrade, 1926, et B.N., 1936 383; CONSTANTIN VII PORPHYRO-GNTE, De caerimoniis..., II, 7 et VOGT, Comment. II, 119-122 et B. N., 1935, 476-485. 473 VOGT, loc. cit. 474 D.A.C.L., VI, 2393.

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Les carceres taient amnags dans une tour flanque de deux ailes et surmonts dun quadrige de bronze enlev un temple de lle de Chios sous Thodose II 475. Les splendides chevaux de bronze furent emports Venise en 1204 et placs au-dessus du grand portail de Saint-Marc. A chacune des ailes, six portes souvraient pour laisser passer les chars. Une autre porte, situe la base de la tour, donnait accs une grande cour, ouverte du ct de la ville (dihippion), avec les curies des factions sur les cts. On y transportait, la veille des courses, les chevaux qui devaient courir, les vritables curies tant plus loignes. Au-dessus de la porte, se trouvait une tribune qui servait au directeur des jeux ; elle a t prise tort pour la tribune impriale 476. Une reprsentation lHippodrome. En dehors des monuments figurs, la source principale consiste dans les chapitres du Livre des Crmonies compils par Constantin Porphyrognte. Par une tude critique de ces textes, G. Millet y a reconnu les traces de deux ouvrages distincts, dont des passages ont t combins arbitrairement : 1 le Livre du Matre des crmonies, dont le rle tait essentiel, rdig probablement sous Michel III, mais avec des lments dges divers, plusieurs formules datant de Justinien, dautres du VIIIe sicle ; 2 le Livre des factions qui contient avant tout les churs et les acclamations et nindique de la crmonie que ce que les choristes ont besoin de savoir pour intervenir au moment voulu. On y reconnat des formules qui ne peuvent dater que du Ve sicle, et les noms des auriges correspondent ceux du roman dAlexandre 477. Constantin Porphyrognte a combin ces deux lments en un trait unique, dans son dsir de constituer un type officiel de clbration des jeux 478. Les prparatifs dune reprsentation duraient deux jours. Lavant-veille, les factions avaient demand au basileus lautorisation de clbrer la fte et excut le soir une danse aux flambeaux. La veille, lorsque le voile annonciateur de la reprsentation avait t suspendu la porte de
475 476 Ch. PICARD, La Sculpture antique, II (Origines de la sculpture byzantine), 476. PIGANIOL, loc. cit. A Rome aussi la loge du magistrat prsident des jeux tait distincte de la loge impriale. A Constantinople le prsident tait le Prfet de la Ville. 477 Supra, p. 86-7. 478 G. MILLET, M.K,, 281-295.

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lHippodrome, les factions se rendaient dans les carceres et acclamaient lempereur, chaque faction exprimant pour elle-mme des souhaits de victoire. Puis avait lieu dans les curies linspection des chevaux, qui devaient tre sains et intacts 479. Mais voici le grand jour arriv. A la porte de lHippodrome, un tesserarius recueille les jetons qui sont exigs des spectateurs et les gradins se remplissent. Au palais de Daphn lempereur a revtu ses ornements, sest prostern, cierge en main, dans les divers oratoires et a gagn le triclinium du Kathisma qui prcde la tribune. L a lieu la rception solennelle des dignitaires qui ont le privilge dassister aux jeux dans la tribune impriale. Le matre des crmonies, par lintermdiaire du prposite, vient annoncer au basileus que tout est prt : les chars sont attels, le peuple est rang sur les gradins, les dmarques et les dmocrates des factions sont leur poste, la garde impriale est range autour de ses tendards. Le moment est solennel : sur un signe de lempereur, les portes souvrent, le matre des crmonies relve un pan de la chlamyde impriale, le basileus parat la tribune, monte sur lestrade o est plac son trne et bnit trois fois le peuple, traant une croix avec le pan relev du manteau, dabord au milieu, puis droite du ct des Vntes et gauche vers les Prasini. Que lon veuille bien se figurer la scne : la monstrueuse enceinte avec ses portiques, ses statues, ses monuments, son oblisque rappelant des ges dune antiquit fabuleuse, ses trophes de victoires, des Grecs sur les Barbares, des empereurs chrtiens sur le paganisme, ses gradins tendus perte de vue, chargs dun peuple innombrable, inclin sous la bndiction de lautocrator et faisant retentir ldifice dun tonnerre dacclamations ; puis, dans un silence absolu, les churs des factions, accompagns des orgues dargent, et ladoration publique de lempereur par les dignitaires, qui prennent place ensuite ses cts ; enfin, suivant lantique usage, le souverain jetant la serviette, la mappa, dans larne et, ce signal, les portes des carceres souvrant en mme temps et les auriges slanant sur la piste, poursuivis des cris frntiques des spectateurs, chacun acclamant sa couleur favorite, huant et dfiant ses adversaires. On reconnatra que le monde de ce temps ne connaissait gure de spectacle aussi grandiose et lon comprendra ladmiration quil excitait chez
479 CONSTANTIN VII PORPHYROGNTE, op. cit., I, 68 et s.

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les trangers, que lon ne manquait jamais dinviter en jouir 480. La course (missus, , palma) comportait quatre quadriges aux quatre couleurs, qui devaient faire sept tours de piste. A une trave de portique taient suspendus des ufs dautruche et on en retirait un chaque course : en face se trouvaient sept dauphins de bronze jetant de leau. Lordre dans lequel sortaient les chars tait pralablement tir au sort au moyen dune urne contenant des boules et des numros, fixe au milieu dun portique : une sculpture reprsente deux auriges qui la font basculer coups de fouet 481. Plusieurs monuments montrent des huissiers arrtant les chars lorsque la course est termine et le vainqueur arrivant la borne et levant les bras, tandis quun personnage vtu dune toge, costume officiel du Prfet de la Ville, lui tend une palme 482. La victoire tait souligne par les acclamations rythmes de la faction victorieuse, avec rpons du peuple entier en lhonneur de laurige et du basileus, qui tait suppli daccorder la rcompense, consistant en trois nomismata et une couronne 483. Les courses commenaient le matin et se poursuivaient toute la journe, interrompues par le repas, que le basileus et les dignitaires prenaient dans le triclinium du Kathisma, tandis que les spectateurs sortaient leurs provisions. Il y avait huit courses, quatre le matin et autant laprs-midi 484. Au XIe sicle, limpratrice et ses dames dhon-neur assistaient aux jeux du haut de lglise Saint-tienne de Daphn, comme lindique une fresque de Sainte-Sophie de Kiev figurant une reprsentation lHippodrome 485 ; mais il est certain quil nen tait pas ainsi auparavant, comme le montre un relief de loblisque de Thodose, o lon. distingue la basilissa assise ct de lempereur 486. Les intermdes. Les courses de char taient interrompues par des intermdes varis, dont le peuple tait trs friand, et cet usage venait aussi de
480 481 R.K.O.R., 1255 (invitation des Pisans par Alexis Ier en lanne 1111). Dcouverte en 1834 (muse de Berlin). Lurne est reproduite sur divers monuments. DALTON, Byzantine Art and Archaeology, 490, fig. 293 (psautier dUtrecht). 482 D.A.C.L., VI, 2389, fig. 5714 et 5716. 483 CONSTANTIN VII PORPHYROGNTE, I, 69 (II, 126); D.A.C.L., VI, 2388; en 880 le vainqueur reoit une couronne dor et une livre dor, HAROUN BEN JAHJA, Rcit, 215. 484 VOGT, Comment. II, 124 et 147 (distribution de vivres au peuple lanniversaire de la Ville). 485 A. RAMBAUD, tudes sur lhistoire byzantine, 29; DIEHL, Choses et gens de Byzance, III, 501. 486 VOGT, Comment. I, 219 (chur des factions adress limpratrice); ROBERT DE CLARI, La Conqueste de Constantinople, 83.

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Rome. Il y avait tour tour des exhibitions danimaux exotiques, des scnes comiques, des tableaux vivants, des acrobaties de tout genre.
A ltage infrieur de la face sud-est de la base de loblisque, deux ballerines dansent, tandis que deux musiciens jouent, lun de la flte de Pan, lautre du syrinx plusieurs tuyaux. Sur le relief de la fontaine, des joueurs de, flte et de psaltrion font danser des personnages : dans les angles deux orgues soufflet sont manuvres par des enfants 487. Anastase aurait dfendu les chasses et les combats danimaux qui faisaient souvent des victimes 488. Cependant, sur le diptyque consulaire de son neveu dat de 517, o le cirque est figur, un picador cheval excite des animaux auxquels deux hommes sapprtent lancer des nuds coulants, tandis que dautres cherchent se mettre labri 489. Les peintures de Sainte-Sophie de Kiev montrent plusieurs intermdes de ce genre 490. Sous Romain II, en 960, lcuyer dun dignitaire, Philorsios, debout sur la selle dun cheval lanc au galop, jonglait avec une pe, aux applaudissements des spectateurs 491. Peu de temps aprs, Nicphore Phocas, ayant usurp le trne et sentant sa popularit diminuer, offrit aux spectateurs de lHippodrome un choix dintermdes organiss grands frais avec des figurants exotiques : baladins venus de lInde, bouffons et acrobates arabes, danseurs scandinaves vtus de peaux de btes. Il y avait aussi des chiens habills des costumes de tous les peuples connus, des btes fauves avec leurs gardiens, un crocodile enchan, une mule deux ttes et un chien savant appel Python, qui pouvait dcouvrir des objets cachs et dsigner la personne la plus avare ou la plus gnreuse de la socit 492. Moins heureuse fut linitiative de ce prince, son retour de Syrie (966-967), en faisant simuler un combat en plein Hippodrome par les soldats de sa garde : les spectateurs effrays voulurent fuir et un grand nombre dentre eux fut cras 493.

LHippodrome sous les Comnnes et les Anges. On a la preuve que la clbration des jeux se poursuivit rgulirement jusquen 1204, mais ils ne paraissent pas tenir dans la vie de Constantinople la mme place quau Xe sicle. Les empereurs guerriers des poques suivantes nont gure le loisir de prsider les courses. De plus, lmigration du basileus et de la cour aux Blachernes devait avoir sa rpercussion sur les destines de lHippodrome.
Les tmoignages sur la persistance des jeux nen sont pas moins nets. Ce sont ceux
487 488 489 490 491 492 493 TEXIER, R.A., 1845, 157; D.A.C.L., VI, 2389 et s. PROCOPE DE GAZA, Discours, pang. 15 (P.G., 87, 2816). Diptyque de Bourges (cabinet des Md.). DIEHL, Choses et gens de Byzance, III, 409, 769. SCHLUMBERGER, Nicphore Phocas, 150; BEYLI, Lhabitation byzantine, 110. DIEHL, Dans lOrient byzantin, 381 (hiver de 963). LON LE DIACRE, Histoires, IV, 6; BEYLI, op. cit., 110.

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des trangers, des princes scandinaves, recueillis dans les sagas 494, de Benjamin de Tudle 495, de lArabe Edrisi 496. Les factions existent toujours : Thodore Prodrome adresse au csar Nicphore Bryenne une pice sur lexcellence des couleurs verte et rouge, beaucoup plus nobles que le bleu et le blanc 497. Dans ses uvres figurent dailleurs des hymnes des dmes en lhonneur de Jean Comnne (1118-1143) 498. Manuel (1143-1180) fait clbrer des jeux en lhonneur des souverains de passage sa cour, Kilidj Arslan, sultan dIconium en 1162, Amaury, roi de Jrusalem en 1171 ; mais, ct des courses de chars, apparaissent les courses montes et mme les tournois la franaise 499. Pendant le sjour de Kilidj Arslan, un homme de sa suite prtendit avoir trouv le secret du vol vtu dune ample tunique dont les pans taient attachs de manire former de vastes poches, quil essaya de gonfler dair, il monta sur le balcon qui surmontait la porte centrale des carceres et slana tout dun coup, mais ce fut pour scraser sur le sol au milieu des rires des spectateurs 500. Bien que, sous la dynastie des Anges, il soit encore question des reprsentations de lHippodrome, lorsque Alexis III donne des jeux loccasion du mariage simultan de ses deux filles, cest au parais des Blachernes quils ont lieu 501.

La fin de lHippodrome. Aprs la prise de Constantinople par les croiss, le 12 avril 1204, Robert de Clari vit encore la place que lon appelait les Jeux de lEmpereur , les 30 ou 40 gradins destins aux spectateurs, la tribune impriale et les monuments de la Spina 502, mais au cours du pillage qui suivit la victoire, lHippodrome fut dpouill de ses richesses et abandonn 503. Les ressources de lEmpire restaur taient trop prcaires pour que les Palologues pussent jamais songer rtablir linstitution coteuse des jeux publics. LHippodrome dsert tomba en ruine. Aux XIVe et XVe sicles, on les montrait aux voyageurs comme une curiosit. Clavijo en 1403 504, Buondelmonti en 1419 505, Per Tafur en 1439 506 signalent au midi 30 immenses colonnes relies par des arcs dans la partie circulaire, reproduites dans le dessin anonyme publi par Panvinio 507. Tel quil tait, lHippodrome tait encore utilis par des particuliers qui y
494 495 496 RIANT, Expditions et plerinages des Scandinaves en Terre Sainte, 160, 199 (vers 1103). BENJAMIN DE TUDLE, Voyages (en 1172, le jour de Nol). EDRISI, Gographie, trad. Jaubert, a 1153; EBERSOLT, Constantinople byzantine et les voyageurs du Levant, 34. 497 P.G., 133, 1007 et s.; TANNERY, A.A.E.G., 1887, 107. 498 Ed. LAMBROS, N.H., II, 385 et s. 499 NICTAS KHONIATS, Histoire, III, 5; Satire contre les higoumnes, 324; SCHLUMBERGER, Campagnes du roi Amaury..,, 311-335. 500 CHALANDON, Les Comnne, II, 421 et s. 501 NICTAS KHONIATS, Histoire, Al. 111, III, 2 et 6. 502 ROBERT DE CLARI, La Conqueste de Constantinople, 88. 503 NICTAS KHONIATS, op. cit. (de Statuis), I. XXI. 504 P. MRIME, Etude sur les arts au Moyen Age, 317-321. 505 GEROLA, La vedute di Costuntinopoli di Crisioforo Buondelmonti, 273 et s. 506 VASILIEV, Pero Tafur..., 108 et s.; Anonyme russe. Description de Constantinople, 237 (vers 1424-1453). 507 Supra, p. 90.

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organisaient des courses de chevaux monts, comme le montre une curieuse lettre crite par le fils du mgaduc Notaras Nicolas Karystnos, qui se trouvait au concile de Florence avec Jean VIII (1438-1439) 508. Les derniers Occidentaux qui virent encore les ruines de lHippodrome furent lartiste hollandais Pieter Kck van Alast qui fit graver des planches sur bois en 1533 et Pierre Gylle dAlbi, attach lambassade de Gabriel Luetz dAramon (1544-1557). Il nota les colonnes de marbre blanc, dont les fts et les chapiteaux gisaient pars sur le sol, On venait de les renverser pour difier un kiosque au sultan Soliman 509.
5. Les thatres
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Limportance prise par les jeux de lHippodrome Byzance a port les historiens laisser dans lombre dautres spectacles et en particulier le thtre 510. Bien que le terme de thtre, , ait pu dsigner une salle de runion quelconque 511, on a la preuve quil sappliquait aussi des difices rservs des pices dramatiques. On ne sait pas grand-chose dun Grand Thtre construit par Septime Svre la mode antique dans la premire rgion, dont on voyait encore lemplacement au XVe sicle, mais saint Jean Chrysostome le montre frquent par limpratrice Eudokia 512 et il est cit au XIe sicle par Psellos 513. Dautres thtres dus Constantin se trouvaient prs de SainteIrne, dans le quartier des Blachernes, dans le faubourg des Sykes (celui-ci restaur par Justinien) 514. Dans le programme des ftes quun nouveau consul doit offrir au peuple, Justinien mentionne la procession qui conduit au thtre rserv la
... Documents indits rassembls par Sp. Lambros, II, 183. EBERSOLT, Constantinople byzantine et les voyageurs du Levant, 76-78; WIEGAND dans M.D.A.L, 1908, pl. I, fig. 2: daprs Pieter Koeck (montre les gradins de la courbure); GYLLIUS, Topographia Constantinoupoleos, II, 299. 510 SATHAS, ... (ne peut tre utilis). 511 Synonyme dauditorium, salle de confrences. 512 Saint JEAN CHRYSOSTOME, Homlies, hom. X (P.G., 62, 371). 513 Voir dans R.Q.H., 1931, 260. 514 Ibidem, 259-296. 508 509

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comdie, la tragdie, aux churs et tous les genres de spectacles 515. Dans le langage juridique, le terme de dsigne ces tablissements 516, ce qui semble leur donner un caractre essentiellement plbien. Ce terme correspond bien au genre des pices que lon y reprsentait. Depuis longtemps le thtre classique tait tomb en dsutude et avait t remplac par le mime () 517, farce la fois raliste et bouffonne. Les acteurs jouaient sans masques, de manire faire concourir laction des jeux de physionomie, o les grimaces avaient la place prpondrante, do le personnage de Sannio (le grimacier). Une autre rvolution tait lintroduction des actrices sur la scne et on y voyait mme des enfants. Acteurs et actrices se grimaient laide de fards pour reprsenter les personnages les plus varis 518. Un autre caractre du mime est la cration de personnages types, qui reparaissent avec les mmes traits, les mmes costumes, le mme caractre : Ardalion, le vieillard frivole, Scholasticus, le pdant, etc., anctres du Polichinelle ou de lArlequin de la comdie italienne 519. Les sujets taient emprunts la vie courante, parfois la mythologie. Les coups, les soufflets, les obscnits, les mots quivoques, les bouffonneries immorales taient la loi du genre. Il y avait aussi des tableaux vivants, des dfils de troupes, des processions, des apparitions de fantmes, supposant toute une machinerie 520. Mais nous connaissons surtout le mime par des textes antiques et par les attaques des Pres de lEglise contre son immoralit 521. On a peu de renseignements sur les mimes lpoque byzantine 522. Son existence et son succs jusquau XVe sicle nen sont pas moins prouvs.
Et dabord, par la lgislation qui dfinit la condition sociale des mimes, le Code Thodosien, qui interdit denlever les actrices du thtre et les rive leur mtier 523 ; celle de Justinien, poux dune ancienne mime, qui rend lgal le mariage dune actrice avec
515 516 517 518 519 520 521 C.I.C.I., nov. 105 (28 dcembre 537). VOGT dans R.Q.H., 1931, 260 (daprs la Synopsis legum de Psellos). Littralement : limitateur. REICH, Der Mimus (Berlin, 1903), 598. Ibidem, 436. VOGT, loc. cit., 259-296. REICH, op. cit., 86, 116 (contre-attaque des mimes contre Grgoire de Nazianze, devenu patriarche). 522 S. REINACH, A.I., C.R., 19 mai 1918 (essai pour reconstituer un mime daprs un passage de Psellos sur les mystres du paganisme). 523 Code Thodosien, XV, 7, 5, 9.

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toutes les consquences pour ses enfants 524. En revanche, le concile Quinisexte (692) excommunia les mimes, auteurs, acteurs et actrices, et interdit ces spectacles aux clercs et aux moines. En dpit de cette prohibition, le mime poursuivit sa carrire et senrichit mme de types nouveaux, comme lArabe ou lArmnien, grce aux immigrs trangers 525. On a vu la place que tenait le mime lHippodrome, o par sa bouffonnerie, crit un rhteur, il adoucissait la fureur des factions 526. La musique et la danse tenaient beaucoup de place dans ces reprsentations et, ct des mimes, se tenait toujours un musicien, prt laccompagner 527. Avec le pouvoir les mimes prenaient souvent de grandes liberts, comme celui qui rvla lempereur Thophile lindlicatesse du prfet Nicphore, coupable davoir confisqu un navire appartenant une veuve. Thophile le fit arrter et brler vif au milieu de lHippodrome 528. Lglise ntait gure plus respecte et lon voyait sur la scne des moines et des religieuses. Une pice immonde, la Messe de lhomme sans barbe 529, tait une parodie de la liturgie, et ctait sous cette inspiration que le jeune Michel III samusait avec ses amis dguiss en clercs parodier les crmonies religieuses 530. La survie du mime au XIe sicle est atteste par le tmoignage de Psellos, qui note que Constantin Monomaque souffrant ne prenait plus aucun plaisir la musique, la danse, aux jeux des mimes, qui reproche ses disciples de frquenter plutt le thtre que son cole 531 et se plaint que son gendre, en dpit de son titre de patrice et protospathaire, vive avec des mimes et des farceurs 532. Au XIIe sicle, cest Thodore Prodrome qui dplore la msestime o est tomb le savoir : les livres ne rapportent plus dargent, car il ny en a plus aujourdhui que pour les bouffons et les mimes 533. A la mme poque, Zonaras et Balsamon donnent des commentaires tendancieux du 51e canon du concile Quinisexte, en soutenant quil ne prohibe pas le mime dune manire absolue, mais seulement les rires inconvenants, lindcence des costumes et les gestes lascifs des actrices 534.

Ainsi, loin davoir disparu, le mime antique a survcu toutes les prohibitions, toutes les censures et la dcadence des spectacles de lHippodrome lui a peut-tre donn un regain de vitalit. Adopt par les conqurants 535, il aurait survcu dans les spectacles turcs des marionnettes :
524 525 526 527 528 529 530 531 532 533 534 535 C.I.C.I., C.J., V, IV, 23 (prambule). REICH, op. cit., 133 et 618. CHORICIUS DE GAZA, d. Foerster, XIV, 4. REICH, op. cit., 612. THOPHANES, Continuatus III, l-2; REICH, 191. Messe de lEunuque (d. Legrand). VOGT, loc. cit., 287 et s. REICH, op. cit. Ibidem, 166; PSELLOS, Discours..., V, 206, 209. N.E.M., VIII, 2, 195 REICH, Der Mimus, 162. REICH, op. cit., 134. Mimes la cour de Bajazet.

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leur protagoniste, Karagz, environn de nombreux figurants de tous pays, serait le successeur authentique des personnages du mime byzantin, dont il a retenu les bouffonneries et lobscnit 536.
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536

REICH, op. cit., 620-622.

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Chapitre V La vie urbaine dans les provinces

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Constantinople devait son prestige son titre et son statut juridique : Nouvelle Rome, premire mtropole de lEmpire, rsidence du gouvernement imprial ; mais elle ntait en ralit que la dernire venue des capitales hellnistiques. Longtemps avant elle, sans parler de lancienne Rome, les trois villes dAlexandrie, Antioche et Carthage taient regardes comme des villes mondiales, plus tendues et plus peuples que la ville de Constantin, construite, comme on la vu, sur leur modle. Dautre part, tandis que, dans lOccident ravag par les invasions barbares, les villes, dont les enceintes se rtrcissaient de plus en plus, finirent par disparatre, la civilisation urbaine se maintint en Orient. On a calcul que les villes comptant 100 000 habitants ntaient pas rares en Asie Mineure, en Syrie, en Msopotamie, en gypte avant linvasion arabe, et mme dans les provinces danubiennes et lIllyrium, avant celle des Avars et des Slaves. Aux Ve et VIe sicles, loin de diminuer, le nombre des villes dOrient sest accru, grce aux fondations impriales, comme celles de Dara par Anastase (505), de Justiniana Ia par Justinien en 535 537.

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M.B.E.H. (Institutions) d. 1970, 166.

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1. Alexandrie et villes dgypte


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Alexandrie. Alexandrie conservait au VIe sicle toute limportance quelle avait dans lantiquit. Sa population, compose de Grecs, noys sous le nombre des indignes, ainsi que de grosses colonies de juifs et de Syriens, atteignait prs de 600 000 habitants 538. Son plan rgulier, qui datait de sa fondation, tait encore intact. Des fouilles excutes en 1874 ont permis de retrouver la longue rue, borde de monuments, qui reliait le Grand Port au port fluvial du lac Marotis. Une enceinte, dpoque byzantine, partait de la Porte de la Lune, voisine du port dEunoste, louest, et se dirigeait vers lest, en laissant en dehors le faubourg de Rhacotis au sud-ouest, lancien Bruchion, le quartier Canopique, le faubourg dleusis lest. LHippodrome tait situ dans cette rgion, o se trouvait aussi le quartier juif 539. Le merveilleux Phare, restaur au Ve sicle par le patrice Ammonios, signalait toujours lentre du Grand Port et il en est encore question au XIIe sicle 540. Les derniers paens. La victoire du christianisme avait eu pour rsultats la destruction de plusieurs temples paens, comme le Srapum en 389 541, et la construction dglises et de monastres, que vinrent peupler dinnombrables moines. Le Srapum avait fait place une basilique ddie saint Jean-Baptiste et une cathdrale fut construite sur lemplacement du Templum Caesaris, lev par Cloptre en face du Grand Port 542. On a montr ailleurs la toute-puissance du patriarche dAlexandrie sur son glise et sa place importante dans ladministration de la ville 543. Cependant le paganisme tait si fortement enracin en gypte, quil opposa une grande rsistance, en particulier dans les milieux intellectuels, parmi les philosophes, dont les familles formaient de vritables communauts et se mariaient entre elles. Telle tait la famille des Horapollo
538 BELOCH, Die Bevlkerung des griechisch rmischen Welt; WEIL, Geschichte der Chalifen, I 116 (daprs les sources arabes). 539 D.A.C.L., I, 1106 et s. 540 Anthologia graeca pigrammatum Palatina cum Planudea, d. Stadtmller, II, 138; le Phare, dcrit par Edrisi, est figur sur la mosaque de Djerasch (Transjordanie), dcouverte en 1929 (Formes, fvrier 1930). 541 MARCELLINUS COMES, Annales (d. Mommsen), 62; STRZYGOWSKI, Eine Alexandrinische Weltchronik, pl. VI. 542 D.A.C.L., I, 107 et s. De mme le martyrium de saint Marc, les catacombes de Karmouz, etc. 543 M.B.E.H. (Institutions), d. 1970, 361.

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(fin du Ve sicle), qui joignaient la connaissance de la philosophie noplatonicienne celle des doctrines et des rites de lancienne religion gyptienne 544. Ctait dans les coles publiques que se trouvait le principal centre de ce nopaganisme, dont la figure la plus curieuse est celle dHypatie, fille de Thon le Gomtre. De rputation irrprochable, elle portait le manteau des philosophes et donnait des leons publiques. Synsius, futur vque de Cyrne, tait lun de ses disciples 545, et des magistrats, comme le prfet augustal Oreste, lui demandaient souvent conseil. Ce fut ce qui la perdit : au cours dune meute contre les Juifs, Oreste, insult par des moines, fit saisir lun deux et le fit expirer sous les tortures. Le peuple exaspr se vengea sur Hypatie, qui sortait au mme instant de sa maison sur un char, et la massacra sauvagement (415) 546. En dpit des dits impriaux, il existait encore en 486, Manouthis prs dAlexandrie, un temple dIsis avec ses prtres, ses statues, ses oracles et ses fidles qui molestaient les chrtiens 547. Ce fut sous Justinien quune campagne systmatique fut entreprise contre le paganisme gyptien, mais il navait pas encore tout fait disparu au dbut du VIIe sicle 548. Les habitants. La population comprenait quatre lments : le peuple (), les notables (), la bourgeoisie (), les naviculaires (), corporation importante qui dtenait le monopole des transports de lannone et du commerce avec lOccident. On voit ces lments se coaliser pour mener une action politique, par exemple en 457, lorsquils cherchent se justifier auprs de lempereur Lon davoir lu patriarche Timothe Ailouros 549. La plus grande partie des habitants vivait de lindustrie et du commerce, industries de luxe (verrerie, tissage de la soie et de la laine, tapisserie, sculpture sur porphyre et pierres dures), commerce dalimentation, grand commerce mditerranen et avec lInde par les ports de la mer Rouge 550. Tous les tmoignages saccordent sur la difficult de gouverner cette
544 G. HANOTAUX, Histoire de la nation gyptienne, III, 135; J. MASPERO, Horopollon et la fin du paganisme gyptien, dans B.I.F.C., XI, 181 et s. 545 BURY, History of the later Roman Empire, I; J. MASPERO, op. cit., XI, 181 et s.; DRUON, Synesius, 1859. 546 BURY, op. cit., I, 127 et s. 547 J. MASPERO, Histoire des patriarches dAlexandrie (518-610), 33; Vie de Svre, patriarche monophysite dAntioche, II, 17, 27 et s. 548 FLICHE et MARTIN, Histoire de lglise, IV, 442 et s.; J. MASPERO, op. cit.: sanctuaires dtruits par le patriarche Andronic (616-622). 549 EVAGRIOS, Histoire ecclsiastique, II, 9; M. GELZER, Studien zur byzantinischen Verwaltung Aegyptens, 18, 2. 550 Voir ch. VII.

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population, toujours prte se soulever. Dans cette ville, cause de lallure libre du peuple, les fonctionnaires nadministrent la chose publique quavec crainte , crit un anonyme au Ve sicle 551, et au VIe sicle, Maximien, archevque de Ravenne, note cette race fire, sditieuse, toujours inquite et en tat de guerre civile 552. Les meutes avaient souvent une cause religieuse ou partaient de lHippodrome. Les Coptes avaient en outre des sentiments dhos-tilit contre lhellnisme, que lEmpire reprsentait pour eux, et, au VIIe sicle, leur langue nationale tait le principal idiome dAlexan-drie 553. Cet tat dagitation perptuelle avait fini par diminuer la richesse et il stait form une immense classe de proltaires nourris soit par ltat, soit par lglise 554. Provinces. Par son peuplement et ses relations mondiales, Alexandrie dpassait de beaucoup en importance les localits provinciales la civilisation urbaine ne sen maintenait pas moins dans toute lgypte avant linvasion arabe, comme le prouvent les papyrus et les ncropoles explores, qui nous rvlent lorganisation administrative 555 et la prosprit des villes du Delta et de la valle du Nil. La liste dHirocls (avant 535) cite 73 villes pour 6 provinces 556, la notice de Georges de Chypre (rgne de Maurice, 582-602), 53 villes pour 7 provinces 557. Ces cits () peuples surtout de Grecs lorigine, avaient t fondes par les Lagides et les empereurs romains, bties daprs un plan densemble analogue celui dAlexandrie, avec des rues bordes de portiques colonnades et coupes angle droit, des agoras spacieux, des difices dutilit publique, bains, aqueducs, greniers fortifis 558. Leurs immenses ncropoles attestent une population encore importante au moment de linvasion arabe.
Antino, mtropole de la Thbade, fonde par Hadrien en 132, tait construite autour de deux rues principales qui se coupaient angle droit, larges de 14,61 m. Ces rues taient bordes de portiques vots, avec de belles colonnes corinthiennes. Les fouilles de
551 552 Anonyme. Totius orbis descriptio, II, 520. AGNELLUS, Liber Pontificalis ecclesiae Ravennatis, P.L., CVI, 608 et s. (daprs les notes de voyage de Maximien, venu Alexandrie avant 546). 553 J. MASPERO, op. cit., 39 et s. 554 Ibidem; Vie de saint Jean lAumnier (par LONCE DE NAPLES). 555 M.B.E.H. (Institutions). d. 1970, 167. 556 HIEROCLS, Synekdemos. P.G., 113. 557 GEORGES DE CHYPRE, Descriptio orbis romani (d. Gelzer). 558 PROCOPE DE CSARE, De Aedificiis, VI, 1; G. ROUILLARD, Ladministration de lgypte byzantine, 225.

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Gayet (1890-1900) ont mis jour de nombreuses spultures dpoque byzantine dune grande richesse, portraits funraires et tissus historis. Les glises taient nombreuses. En face de la ville, situe sur la rive droite du Nil, se trouvait Hermopolis 559. Dans la Haute-gypte, Akhmin-Panopolis est connue surtout par sa ncropole, qui a rvl une industrie de la tapisserie trs florissante et de nombreux portraits de dfunts, indiquant une population trs riche 560. Oxyrhynchos, mtropole de lArcadie, possdait un hippodrome bien organis. Les papyrus qui en proviennent donnent des renseignements sur ses curies de courses et sur leur administration, ainsi que sur les disputes violentes entre les factions, qui avaient leurs rpercussions jusque dans les campagnes environnantes 561.

2. Antioche
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Antioche. Fonde par Sleucus Nicator en 301 avant J.-C., Antioche ne tarda pas devenir la plus grande ville dOrient et la rivale dAlexandrie. Cependant, malgr le caractre htrogne de sa population, lhellnisme y tait plus pur quen gypte. Le grec tait la langue courante et ses coles de philosophes et de rhteurs taient renommes longtemps avant la fondation de Constantinople 562. Situation, topographie. LOronte, venu du sud, sort de sa valle profonde et se dirige vers la mer au sud-ouest, entre le Kasios et lAmanus, par une faille o les basaltes alternent avec les formations tertiaires. Antioche est situe sur la rive gauche du fleuve, navigable au moyen ge jusqu la mer 563. Entoure de jardins bien arross, la ville, dispose en amphithtre, stageait sur les pentes du mont Silpios, que gravissait lenceinte de Justinien, franchissant des prcipices, et que couronnait une puissante citadelle 564. Les ruines imposantes de ces ouvrages sont conserves, mais de la capitale de lOrient il ne reste quun village 565.
559 560 561 D.A.C.L., I, 3226 et s.; GAYET, Les portraits dAntino, 1916. D.A.C.L., I, 1042 et s. The Oxyrhyncus Papyri (d. et trad. Grenfell et Hunt), I, 45; Greek Papyri in the British Museum (d. Kenyon et Bell), III, 227, 18; G. ROUILLARD, Ladministration de lgypte byzantine, 191; Yvonne JANNSENS, dans B.N., 1936, 515. 562 DIEHL, Justinien et la civilisation byzantine au VIe sicle, 572. 563 PHILIPPSON, Das byzantinische Reich als geographische Erscheinung, 185. 564 D.A.C.L., I, 282 ; D.H.G.E., III, 563-566; DIEHL,, op. cit., 567 et s. 565 D.A.C.L., II, 2359 et s.

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Le site dAntioche tait grandiose et ses habitants, ses rhteurs, comme Libanius, clbraient lair sain, la fracheur des sources et des jardins dlicieux dont elle tait entoure 566. A deux heures de la ville, se trouvait le faubourg de Daphn, o, sous les ombrages de cyprs centenaires protgs par la loi, on voyait un vieux temple dApollon et un sanctuaire des Nymphes, que frquentaient encore les paens au Ve sicle 567. Dun hmicycle en forme de thtre, couvert dun toit en tuile, support par des colonnes de marbre blanc, une cascade, forme par les deux sources de Castalie et de Pallas, franchissait trois gradins pour tomber dans la piscine en forme dexdre qui figurait lorchestre de ce thtre deau 568. Plan, construction. Appele Antioche la Belle, puis, sur le conseil de Symon Stylite, la Ville de Dieu, Thoupolis 569, elle tait btie sur un plan rgulier avec de longues rues droites bordes de portiques ; lune delles traversait la ville de part en part sur une longueur de 36 stades (4 kilomtres). Son vaste thtre tait taill en plein roc sur les pentes du Silpius 570. Depuis lantiquit elle tait divise en quatre quartiers, entours chacun de murs (ttrapole de Strabon), mais enferms dans une enceinte commune. Le troisime quartier avait t cre par Antiochus Epiphanes (175-164 av. J.-C.) dans lle de lOronte o se trouvaient lpoque byzantine le Palais Imprial, prcd du magnifique portique du Ttrapyle, et peut-tre la statue de la Fortune dAntioche (Tych). Thodose II avait embelli la ville de nouveaux monuments construits par des architectes envoys de Constantinople (408-450) 571. Le splendide pavement en mosaque dcouvert dans la villa de Yakto, faubourg de Daphni, est dcor au centre des exploits des chasseurs clbres, mais son intrt principal est d sa bordure de tableautins, qui reprsente des difices dAntioche et des scnes de la rue 572. Elle montre ce qutait la ville au Ve sicle, avec ses monuments, ses portes de ville, ses places ornes de statues, ses fontaines, son stade
566 567 LIBANIUS, Discours, or. 1, 1,80. Saint JEAN DPHSE, Histoire de lEglise, III, 29; Jean MALALAS, Chronographie, Bonn, 307; DIEHL, Justinien et la civilisation byzantine au VIe sicle, 369. 568 J. LASSUS, Antioch-on-the-Orontes, 129 et s., fig. 10. 569 DIEHL, op. cit., 568 et s. 570 D.A.C.L., II, 60. 571 Memnon, Zole, Calliste, EVAGRIOS, Histoire ecclsiastique, I, 18-20. 572 LASSUS, op. cit.

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olympique, ses glises, ses maisons avec les noms de leurs propritaires, ses ateliers, ses boutiques, ses auberges. La ville tait btie en pierres appareilles, les difices couverts en charpentes avec toits en tuile, la plupart bords de portiques, qui voquent les rues colonnades. On y voit parfois des galeries ouvertes au premier tage, et, sauf une exception, ce sont des architraves qui retombent sur les colonnes. Les coupoles sont rares 573. Cest une place publique, avec un gros arbre, dont on ne voit que le tronc noueux, et des statues prives de tte sur des socles, dont lun, plus lev, supportait leffigie dun guerrier appuy sur sa lance 574. Cest encore un pont sur lOronte aux flots verdtres, quune femme, tenant un enfant par la main, se prpare traverser 575, et un difice polygonal, couvert dune coupole de mme profil, qui pourrait tre la cathdrale construite par Constantin 576. Rien de plus vivant que les scnes de la rue qui, malgr la maladresse du dessin, semblent prises sur le vif et ne diffrent pas sensiblement de ce quon peut y photographier aujourdhui 577. Ici ce sont deux mulets attachs lun derrire lautre et portant des ballots, avec leur conducteur qui lve son bton dun geste naturel 578. Plus loin on voit des boutiques ouvertes sur la rue avec leurs marchands et leurs clients : une poissonnerie, un marchand dhuile, une boucherie ou une charcuterie 579. Un porteur, la tunique courte et serre la taille, bras et pieds nus, retient dune main un long paquet roul, attach sur son dos, et, de lautre, une corde passe sur son paule gauche 580. Ailleurs ce sont des buveurs ou des joueurs assis une table couverte de jetons et tenant le cornet de ds la main 581. La population. Les quartiers du centre taient trs peupls au ye sicle. La population, value 500 000 habitants lpoque romaine, serait descendue 200 000 au temps de saint Jean Chrysostome 582 et remonte 300 000 au VIe sicle 583. Cette population trs remuante, impressionnable et superstitieuse, tait renomme pour son esprit frondeur. Lempereur julien, qui en avait t la victime, sindignait contre les jeunes dsuvrs, qui ne soccupaient que de
573 574 575 576 577 578 579 580 581 582 583 Ibidem, 154 et s. Ibidem, 139-141, fig. 18. Ibidem, 148, fig. 24. DIEHL, 143-147, fig. 22. Cf. Jean MALALAS, Chronographie, Bonn, 318, 324, 325. LASSUS Dans les rues s dAntioche (Bul. des tudes orientales, V, 1935, 122 et s.). LASSUS, Antioch-on-the-Orontes, 143, fig. 21. Ibidem, 134, 137, 149, fig. 15, 16, 48. Ibidem, 149, fig. 48. Ibidem, 133 et s., fig. 1213 (jeu de trictrac, analogue celui mentionn supra, p. 62). Saint JEAN CHRYSOSTOME, Homlies, P.G., 50, 591. Jean MALALAS, Chronographie, Bonn, 400; DIEHL, Justinien... 570.

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courses et de spectacles et sadonnaient une perptuelle dbauche, contre la libert des femmes et contre le manque de respect du peuple pour les princes comme pour les dieux 584. Le got pour les ftes grandioses tait le principal souci du peuple 585 et les meutes taient frquentes dans cette population cosmopolite compose de Grecs, de Syriens et de Juifs : celle de 387, o les rvolts abattirent les statues impriales et qui fut chtie cruellement par Thodose, tait reste comme un sinistre souvenir 586. Les Syriens, qui avaient continu parler leur langue nationale, habitaient surtout les faubourgs, qui portaient dailleurs des noms syriaques 587. Jeux et spectacles. Sous Commode (180-192), Antioche avait achet des Elens le droit de clbrer tous les quatre ans les Jeux Olympiques. Le premier eut lieu avec une pompe extraordinaire et dura quarante-cinq jours, mais ils furent supprims en 521 par Justin Ier 588. Ces ftes avaient pour thtre Daphni et lune des mosaques de Yakto montre le stade avec sa porte encadre de deux tours, sa piste blanche et jaune ainsi que ses gradins, surmonts la courbure dune tour beaucoup plus haute 589. Mais Antioche possdait aussi un Hippodrome ds le IVe sicle 590 et la violence des querelles entre les factions galait celle de Constantinople. Saint Jean Chrysostome prchait en vain contre les courses. Ses auditeurs coutaient avec admiration ses homlies, mais retournaient le lendemain lHippodrome. Cependant, de ces difices, le plus frquent tait le thtre. Au temps de Libanius (314-395), on y jouait encore des pices classiques, comme les Acharniens dAristophane 591. Au sicle suivant, au con-traire, le mime, dont la Syrie tait dailleurs la terre natale, avait fini par supplanter le thtre classique 592. Aux attaques des chrtiens fervents qui le regardaient comme dorigine dmoniaque, le rhteur Choricius de Gaza opposait une apologie en rgle, dans laquelle il montrait les services de tout genre que pouvait rendre le mime (gurison des malades atteints de mlancolie, grces obtenues de lempereur, qui le mime seul pouvait parler librement) 593.
584 Misopogon dans R. DEVREESSE, Le patriarcat dAntioche... jusqu la conqute arabe, 112 et s.; D.A.C.L., II, 2368 et s. 585 PROCOPE DE CSARE, B.P., II, 10; DIEHL, op. cit., 570 et s.; DEVREESSE, op. cit., 113 et s. 586 Saint JEAN CHRYSOSTOME, Homlies, hom. 19, P.G., 49, 188. 587 D.H.G.E., III, 564. 588 Jean MALALAS, Chronographie, Bonn, 427. 589 LASSUS, Antioch-on-the-Orontes, 132, fig. 11. 590 Saint JEAN CHRYSOSTOME, homlies, hom. 7, P.G., 48, 1045-46. 591 LIBANIUS (Sur sa propre fortune), trad. Petit, 175. 592 REICH, Der Mimus, 205. 593 CHORICIUS DE GAZA, d. Graux, II, 14, 8-11; COURET, La Palestine sous les empereurs grecs, 147

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La religion. A la fin du IVe sicle, un peu plus de la moiti des habitants seulement tait chrtienne, mais dans cette ville de plaisir, daprs des prdicateurs comme saint Jean Chrysostome, la vie religieuse aurait tenu peu de place. La ralit devait tre assez diffrente. Le culte des aptres et surtout celui de saint Pierre, qui fonda lglise dAntioche avant celle de Rome, tait clbr avec ferveur et les Antiochiens rappelaient avec orgueil que le qualificatif de chrtien tait n dans leur cit 594. Lcole thologique dAntioche avait tenu une grande place dans les controverses religieuses des IVe et Ve sicles et les patriarches, pour tre moins puissants que ceux dAlexandrie, jouissaient cependant dune grande autorit 595. Au VIe sicle, la ferveur religieuse du peuple dAntioche se manifestait par le culte des martyrs, dont les reliques, vnres dans des difices spciaux (martyria), reurent plus tard un emplacement dans les basiliques, o lon enterrait les personnages de marque, auprs du corps des saints, et qui attiraient des foules de plerins 596. Les glises elles-mmes taient souvent construites aux frais de riches bourgeois, Antioche comme dans toute la Syrie 597. Les monastres taient nombreux dans la ville et aux environs. Les moines, en particulier les stylites, et les reclus, qui habitaient souvent au dernier tage de la tour de faade dune basilique, taient lobjet dune grande vnration 598. Lun des plus clbres de ces asctes tait saint Symon lAncien, qui vivait au sommet dune colonne, non loin de lembouchure de lOronte (Port Saint-Symon, aujourdhui Qalat Seman). De son vivant, il attirait dj de nombreux plerins auxquels il adressait des homlies. Sa rputation tait si grande quil tait connu jusqu Lutce et il faisait saluer sainte Genevive par les marchands syriens qui venaient le vnrer avant leur dpart pour la Gaule. Un grand monastre stait install prs de cet endroit ; aprs la mort du saint en 459, on leva autour de la colonne une vaste cour circulaire, sur laquelle souvraient quatre basiliques, dont la plus grande, situe lest, se terminait par une abside 599. La vie de saint Symon le Nouveau, qui vcut soixante-huit ans sur une colonne (524-592), au Mont Admirable, quelques
(le mime Timothe obtenant dAnastase la suppression du chrysargyre). DIEHL, Justinien..., 573 et s. M.B.E.H. (Institutions), d. 1970, 361 et s. LASSUS, Sanctuaires chrtiens de Syrie, 123-160; GRABAR, Martyrium, I, 152-167 et 207-214. LASSUS, op. cit., 249-260. Ibidem, 277-283; LASSUS, Images de Stylites (Bul. des Etudes orientales, II, 67-88); Vie de sainte Genevive, S.R.M., III, 226 et s. 599 JERPHANION, La Voix des Monuments, I, 111-133. 594 595 596 597 598

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heures dAntioche, reproduisit exactement celle du premier Symon, mais, cause du manque de ressources, le monument, lev sur le modle de celui de Qalat Seman, neut ni la mme ampleur, ni la mme beaut 600. Un curieux pisode de lhistoire dAntioche montre lardeur religieuse de ses habitants. Un tremblement de terre ayant ravag la ville en 588, toute la population, pieds nus, un rameau dolivier la main, alla en procession jusqu un mille de la cit, par un froid terrible, sous la neige tombante, chantant des litanies et des supplications 601. Par contre, lesprit satirique et frondeur des habitants npargnait ni le clerg, ni mme les patriarches.
Cette mme anne, le comte dOrient Astrius 602, brouill avec le patriarche Grgoire, excita le peuple contre lui en laccusant davoir pris part Daphn des sacrifices paens. Grgoire fut insult par la populace et ridiculis au thtre. Lempereur Maurice rvoqua Astrius, mais le nouveau comte dOrient, Jean, laissa attaquer le patriarche, quun banquier accusa dinceste et qui nosa plus sortir de son palais, aprs avoir mis la ville en interdit. Il parvint cependant schapper, aller se justifier auprs du basileus et faire condamner son calomniateur au fouet 603.

La ville commerciale. Grce sa situation gographique, Antioche tait, jusqu loccupation arabe, un des entrepts les plus importants de lEmpire. Par ses deux ports, Sleucie, en aval sur la rive droite de lOronte, et Saint-Symon sur la rive gauche, lembouchure du fleuve, elle participait au commerce mditerranen, reli ainsi aux points darrive des caravanes asiatiques : route de Cilicie travers les Portes Syriennes (passes de lAmanus 670 mtres daltitude). Plus au nord, lAmanus, perc dune large brche, laissait passer la route de Msopotamie, utilise aujourdhui par le chemin de fer de Bagdad 604. Intermdiaire entre lInde et lExtrmeOrient dune part, les pays dOccident occups par les Barbares dautre part, Antioche tait, par son commerce, la rivale dAlexandrie 605. Les dsastres et la dcadence. Malheureusement ces sources de richesse furent taries au VIe sicle par les flaux qui sabattirent successivement sur Antioche : tremblement de terre du 29 mai 526, qui
600 601 602 603 604 605 LASSUS, Sanctuaires chrtiens de Syrie, 285 et s. Saint JEAN DPHSE, Vie des bienheureux orientaux, 226; DIEHL, Justinien, 577. EVAGRIOS, Histoire ecclsiastique, V, 18; DIEHL, Justinien 577. EVAGRIOS, op. cit., V, 18; DIEHL, op. cit., 577. PHILIPPSON, Das byzantinische Reich als geographische Erscheinung, 185 et s. DIEHL, op. cit., 570; PROCOPE DE CSARE, De Aedificiis, V, 5; PARISET, Histoire de la soie.

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dtruisit presque toute la ville et fit des milliers de victimes ; nouveaux sismes en 528 et 539 ; surprise dAntioche par Chosros, massacres, incendies, pillages, survivants emmens en captivit et tablis en Perse dans une Nouvelle Antioche (539-540) 606. Justinien reconstruisit la ville, dont il ne restait plus que les remparts, mais il fallut rduire lenceinte et laisser en dehors lle de lOronte et les maisons construites dans les mandres du fleuve, auquel on creusa un nouveau lit plus rectiligne. Procope numre complaisamment les grandes constructions de Justinien, mais, comme la remarqu Jean Lassus, ce sont des difices dutilit publique et il nest pas question dglises ou de palais. Justinien a fait amnager des citernes, des canaux, des remparts, mais il na pas cherch embellir la nouvelle ville. Elle avait t trop touche pour tre compltement restaure en si peu de temps. Lheure de la dcadence avait sonn pour elle 607.
3. Dans les provinces dAsie
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Ancienne en Syrie, en Msopotamie et en Palestine, la vie urbaine avait mme gagn les provinces arabes ds les premiers temps de lEmpire romain. Loin davoir disparu au VIe sicle, les villes taient devenues plus nombreuses et plus prospres. Fait significatif, des hippodromes avaient t construits dans des centres qui nen avaient jamais possd 608. Sources. Le Synekdemos dHirokls compte 145 villes dans le diocse civil dOrient 609 et, pour un territoire moins tendu, dans sa Description de lunivers romain, Georges de Chypre cite 197 villes, sans compter les castra et climata fonds par Justinien 610. Villes de Syrie. Antioche avait t dtruite si profondment par les Perses quelle ne put jamais retrouver son ancienne prosprit. Par un
606 DIEHL, op. cit., 579 et s.; PROCOPE DE CSARE, De Aedificiis, II, 10; du mme : De Bellis, II, VIII, 7, IX, XIII, 15. 607 PROCOPE DE CSARE, De Aedificiis, II, 10; DIEHL, op. cit., 582-584; LASSUS, op. cit., 304. 608 Jean MALALAS, Chronographie, vers 518-520, Sleucie dIsaurie. 609 HIEROCLS, Synekdemos, ch. 46-55. 610 GEORGES DE CHYPRE, Descriptio orbis romani, ch. 4-15.

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contraste saisissant, les autres villes dOrient, pargnes par linvasion, ne furent jamais aussi riches, la vie urbaine ny fut jamais aussi brillante que dans la deuxime moiti du VIe sicle. Ce fut alors que les villes sembellirent ddifices somptueux, dans la construction desquels dominaient le souci de la richesse et celui de llgance : dans les basiliques, dans les tombes monumentales, dans les monastres, dans les maisons prives de laristocratie municipale rgne la mme magnificence 611. Nous avons dj dcrit les villes populeuses de la rgion basaltique du Hauran, dont les maisons, solidement construites et bien amnages, furent vacues le mme jour lapproche des Arabes et sont aujourdhui en plein dsert, o on les a retrouves sous les sables presque intactes 612. Dautres villes nous sont connues par leurs ruines, mises jour par des fouilles. Telle tait Apame sur lOronte, fonde comme Antioche par Sleucus Nicator, explore fond par la mission archologique belge, sous la direction de F. Mayence. La ville, qui couvrait 20 hectares, tait traverse par une grand-rue borde de portiques, large de 23,50 m, sur une longueur de 2 kilomtres. Des pavements de mosaques thmes mythologiques dcoraient les trottoirs sous les portiques. Le plus beau est celui qui ornait une maison, dans une salle qui mesurait 130 mtres carrs. Dans un magnifique cadre de verdure se dtachent, sur un fond clair, des belluaires et des animaux de grandeur naturelle et dune vrit saisissante. Une date de lre des Sleucides inscrite sur cette uvre magnifique correspond lanne 539 de lre chrtienne 613. Dans ces villes opulentes, les mmes gots du plaisir et des sports se manifestaient avec la mme frnsie qu Antioche. Litinraire dun Occidental, qui visita la Syrie, numre les talents spciaux, nous dirions les vedettes, que produit chacune de ses villes. Laodice est renomme pour ses auriges, Tyr et Bryte pour leurs mimes, Csare pour ses pantomimes, Hliopolis pour ses joueurs de flte, Gaza pour ses boxeurs (joueurs de pancrace), Ascalon pour ses lutteurs 614. Bryte (Beyrouth) devait surtout son prestige son cole de Droit qui rivalisait avec celle de Constantinople 615.
611 612 613 LASSUS, op. cit., 304 et s. Ibidem, 47. Voir supra, p. 32. Transporte Bruxelles au Muse du Cinquantenaire. F. MAYENCE, La mission belge dApame dans B.A.B.L., VI, 1935. 614 Anonyme. Totius orbis descriptio, 57 et s. 615 P. COLLINET, Histoire de lcole de droit de Beyrouth. Voir ch. XIII.

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Palestine et Arabie. En mme temps que Jerusalem, la Ville Sainte, qui passait au moyen ge pour le centre du monde, lomphalos vers lequel on se tournait pour prier 616, les autres villes de Palestine conservaient le prestige davoir t le thtre de la vie terrestre du Christ. Des sanctuaires avaient t construits sur les lieux mmes o staient passs les vnements dcisifs rapports par les vangiles : la basilique de la Nativit Bethlem, les trois glises du Thabor, lendroit mme o Pierre voulait dresser trois tentes 617. Pour mieux faire revivre ces souvenirs, des peintres et des sculpteurs avaient cr une iconographie nouvelle, reproduite sur les petits objets que les plerins rapportaient dans leur pays. La vie urbaine stendait alors au-del du Jourdain et dans la province dArabie, comme en tmoigne la mosaque de Mdaba (dcouverte en 1897), qui reprsentait avec une grande exactitude les villes de Palestine, depuis le delta du Nil, vraisemblablement, daprs ses dimensions, jusqu Antioche. Le pays sy dveloppe de louest lest, avec ses montagnes, ses valles, ses rivires. Les montagnes de Jude sont noires, avec des assises pierreuses marques par de petits traits. La valle du Ghor et le dsert du Sinai sont dun blanc mat. La mer Morte est nuance de vert, avec des bandes noires. Dans le Jourdain se jouent de petits poissons jaunes et noirs. Les villes donnent limpression de la ralit : par exemple, les murailles de Jricho, avec trois grandes tours de hauteur ingale, spares par des portes fronton, la rue portiques de Gaza conduisant une basilique, les trois oblisques dAscalon commmorant des martyrs gyptiens, enfin un vrai plan de Jerusalem, avec ses rues bordes de portiques et, au milieu, la tour monumentale du Saint-Spulcre. On reconnat au nord la porte Sainttienne, flanque de deux tours, devant elle une esplanade dcore dune colonne, la suite la grande rue longitudinale, dans langle nord-ouest de nombreuses maisons et, louest, la porte de Jaffa. Une inscription, dans labside de lglise, semble la dater de lpoque de Justinien 618. En Transjordanie, un pavement en mosaque de lglise de Naim, localit non identifie jusquici, reprsentait un bestiaire, lequel, daprs une inscription, fut remplac vers 729-730 par des thmes gomtriques 619, mais
616 PIGANIOL, Hemisphairion et Omphalos des Lieux Saints (emplacement de la Croix), C.A. I, 1945, 7-14. 617 A. GRABAR, Martyrium II, 129-206. 618 R.R.P.P. VINCENT et ABEL, Jrusalem nouvelle, II, 99 et s.; D.A.C.L., X, 1931, 806-885, fig. 7416 et s., pl. 820 et 836. 619 Probablement pour obir ldit du calife Yzid. Cf. M.B (Vie et mort de Byzance), 1969, p. 78.

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ce qui ajoute lintrt de sa dcouverte, cest sa bordure topographique qui rappelle celle de la mosaque de Yakto. Ici les monuments et les glises de Palestine, avec leurs noms, sont spars par des arbres. Il ne reste plus que douze tableautins, cest--dire la moiti de la bordure primitive 620. A Bostra, mtropole de la province dArabie, on a pu explorer les ruines dune cathdrale, construite en 512 sur un plan circulaire. Sa coupole de mme plan avait 37 mtres de diamtre et retombait sur un tambour support par huit piliers, laissant place un dambulatoire annulaire inscrit dans un carr, avec quatre exdres aux angles. Le baldaquin abritant lautel se dressait au centre, support par une colonnade en quatre-feuilles 621. Dans la mme province, Grasa (Djrasch) tait une ville importante, trs prospre lpoque romaine. Ses fortifications furent refaites au Ve sicle et, sous Justinien, le comte Fl. Elias reconstruisit en partie la grande rue colonnades, qui aboutissait au Forum. Lexploration des ruines a rvl lexistence de onze monuments chrtiens, dont un groupe compact ddifices dun seul tenant ; ils donnent, par une faade de 30 mtres, sur cette rue, laquelle leur axe est perpendiculaire. Cest dabord la cathdrale, de plan basilical (fin du IVe sicle), suivie dune cour portiques, avec une fontaine miraculeuse au centre, puis une seconde basilique, le martyrium de SaintThodore, lev par le prtre ne en 496. Cet difice communiquait avec un baptistre et un atrium rectangulaire 622. Un groupe analogue, moins complexe et dispos en largeur, comprenait la rotonde de Saint-JeanBaptiste, inscrite dans un carr et flanque sur les cts de deux basiliques ddies, lune saint Georges, lautre aux saints Cosme et Damien. Cet ensemble datait de 529-533 environ 623. La dernire glise construite Grasa fut probablement celle de lvque Gnsios en 610, vingt-deux ans avant linvasion arabe 624. Cette grande ville, o le grec tait la langue dominante, prouve par le tremblement de terre de 746, se maintint cependant jusqu la chute des Ommiades (750), mais disparut aprs le transfert du califat Bagdad. Cet ensemble duvres grandioses implique des ressources considrables, dues une grande prosprit conomique, qui ne disparut pas
620 621 622 623 624 R.A., XII, 1938, 109. LASSUS, Sanctuaires chrtiens de Syrie, 150 et s.; DIEHL, Justinien..., 587. LASSUS, op. cit., 38-40, fig. 18. Ibidem, 152, fig. 67; D.A.C.L., XIII, 879 et s. LASSUS, op. cit., 205.

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avec loccupation arabe. Ce fut en Syrie dailleurs que les conqurants sinitirent la civilisation urbaine. Msopotamie. En Msopotamie, la ville forte de Dara, construite par Anastase en 505, en face de la ville perse de Nisibe, tait un modle durbanisme 625. desse, capitale de lOsrone depuis lpoque romaine, tait peuple de Syriens, mais, sous la domination des Sleucides, lhellnisme sy tait introduit et y avait propag son art et sa littrature. desse nen resta pas moins une ville orientale et cest ce qui la distingue des grandes villes syriennes. Vassale des rois hellnistiques, elle vivait, depuis la fin du second sicle avant lre chrtienne, sous la dynastie des Abgar, auxquels le titre royal avait t concd, mais le syriaque resta toujours la langue officielle, comme en tmoignent les inscriptions 626. La ville tait situe au pied dun massif rocheux, dans une plaine fertile et bien arrose. Dans la ville mme, un tang aliment par les eaux souterraines du plateau sud-ouest avait valu desse le nom de Callirho, la ville aux belles eaux , suivant Pline lAncien. Sur ses bords slevaient des palais dt des rois et des nobles, ainsi que la plus ancienne glise. Les contreforts de la montagne formaient une dfense naturelle, quoi sajoutaient une double enceinte et une citadelle, lintrieur de laquelle tait construit le palais dhiver. Vingt-cinq ruisseaux traversaient la ville et allaient grossir le Skirtos 627, cours deau irrgulier, affluent de lEuphrate. Sous Justinien, une de ses crues provoqua une inondation dsastreuse qui dtruisit une partie de la ville : lempereur restaura desse, fit rectifier le lit du Skirtos et creuser un tunnel dans le roc pour dtourner son cours sa sortie de la ville 628. desse tait btie rgulirement et ses rues aboutissaient six portes fortifies. Elle tait dcore de belles places, comme le Forum entour de portiques, au bord du Skirtos, et de nombreux monuments : des thermes, un thtre, un hippodrome, un grand hpital et de nombreuses glises 629.
625 626 Restaure par Justinien. PROCOPE DE CSARE, De Aedificiis, 2, 3. Des inscriptions en grec datent des premiers sicles de lre chrtienne. D.A.C.L., IV, 1921, 2103 et s. 627 Le Sauteur (Daan actuel). 628 PROCOPE DE CSARE, De Aedificiis, II, 6; Rubens DUVAL, Histoire politique, religieuse et littraire ddesse. 629 R. DUVAL, op. cit.; D.A.C.L., IV, 2059 et s.

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Le christianisme tait en effet trs ancien desse et, bien que la date de son introduction soit mal connue, il est certain quelle est antrieure lan 200, car la conversion dAbgar VIII, aprs un voyage Rome en 207, est un fait historique. desse est donc lun des premiers tats qui aient fait du christianisme une religion officielle 630. Nous navons nous occuper ici, ni du dveloppement de lglise ddesse, ni de sa puissante cole thologique, dite lcole des Perses, parce que ses premiers matres taient venus de Nisibe. Notons seulement que la littrature thologique ddesse est en langue syriaque, ainsi que la Bible dite Peschitto 631. Le caractre syrien et oriental de la ville se manifestait dans son architecture religieuse. Une hymne syriaque en lhonneur de la cathdrale ddesse, reconstruite par Justinien aprs linondation de 524, rcemment rdite et traduite en franais, a permis Andr Grabar de la reconstituer dans ses grandes lignes et den pntrer le sens symbolique 632. Elle tait ddie la Sagesse Divine (Sainte Sophie). Btie entirement en pierre, daspect cubique, elle tait couverte dune coupole aveugle sur trompes dangle 633, entoure de parvis orns de trois portiques colonnes. A lintrieur, les murs taient revtus de marbre blanc lumineux comme la sainte Face ddesse . La coupole figurait un ciel toil et tait entoure de mosaques fond dor : image de lunivers malgr sa petitesse. desse tait dailleurs clbre dans la chrtient et faisait partie des Lieux saints visits par les plerins. Elle possdait deux reliques insignes : une lettre que le Christ aurait crite un roi Abgar, et qui fut montre Sylvia Aetheria la fin du IVe sicle, et un portrait miraculeux du Christ imprim sur un linge (mandylion). Il en sera question plus loin 634.
4. Les villes dAsie Mineure et du Pont-Euxin
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A part les massifs du centre, rgion de culture et dlevage lpoque


630 Alli de Septime-Svre qui lavait reu Rome. D.A.C.L., IV, 2005 et s.; FLICHE et MARTIN, Histoire de lglise, I, 286; II, 126. 631 R. DUVAL, op. cit.; J.B. CHABOT, Littrature syriaque, 1932. 632 C.A., II, 1947, 29-68 (DUPONT-SOMMER et GRABAR). 633 Procd persan, dj connu en Chalde 3000 ans avant J.-C., L. BRHIER, Le Style roman. 634 Silviae Etheriae peregrinatio, IX, 3; D.A.C.L., I, 1907, 87-97.

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byzantine, de grandes villes monumentales et peuples, datant pour la plupart des temps hellnistiques, slevaient, nombreuses, surtout proximit des ctes et dans les les. La dynastie attalide et les empereurs romains y avaient laiss leur empreinte. Hirocls numre 372 villes pour lAnatolie, dont 43 pour la seule province dAsie 635. Dans toutes ces villes, o le grec seul tait parl, les monuments antiques taient encore intacts et depuis le IVe sicle de nombreux monuments chrtiens avaient augment leur splendeur. Plusieurs de ces difices, phse, Nice, Ancyre, voquaient les souvenirs des grands conciles. phse. Mtropole de la province dAsie, phse tait reste un port fluvial important, sur le Caystros, 5 kilomtres de la mer, au dbouch de quatre valles 636. Comme dans lantiquit, la ville commerante, situe auprs du port, tait surmonte dune acropole. Ctait l qu lpoque byzantine se trouvaient les principaux sanctuaires chrtiens, rebtis presque tous par Justinien. Le plus important tait celui de Saint-Jean-lvangliste, simple ciborium en plein air au IIIe sicle, difice en croix libre au Ve sicle, avec la tombe du saint au centre gomtrique, enfin celui que fit lever Justinien sur le mme plan, mais avec cinq coupoles, sur le modle des Saints-Aptres de Constantinople 637. Avec sa fte patronale du 27 dcembre concidait une foire qui amenait phse un nombre si considrable de commerants, que les droits de douane atteignaient ce jour-l 100 livres dor 638. En face de cette cathdrale se trouvait le martyrium des Sept Dormants, objet dun culte fervent. Il comprenait la grotte dans laquelle sept frres, fuyant la perscution de Dcius en 250, se seraient rfugis et endormis, pour se rveiller sous Thodose, et au-dessus, un vaste sanctuaire comprenant une glise et des salles funraires o on enterrait les dfunts 639. Dautres martyria, remontant une poque trs ancienne, se trouvaient dans une enceinte ciel ouvert 640. Dans la ville basse, sur le Forum, les fouilles allemandes ont mis jour lglise double ddie la Vierge, compose de deux basiliques avec bas-cts troits communs aux deux difices btis sur
635 636 Du Caque, de lHermos du Caystros, du Mandre. VIDAL DE LA BLACHE et GALLOIS, Gogra phie universelle, t. VII : Pninsules mditerranennes. 637 A. GRABAR, Martyrium, I, 66, 154. 638 D.A.C.L., V, 1922, 118 et s. 639 GRABAR, op. cit., I, 65 GRGOIRE DE TOURS, Gloria martyrum, 23. 640 GRABAR, op. cit., I, 122. et latine. Guide de la Peinture (Hermeneia), trad. Didron, Manuel diconographie chrtienne, grecque

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le mme axe. Ce fut l que se tint le troisime concile cumnique en 431 641. Bithynie. Province asiatique la plus rapproche de Constantinople, la Bithynie, devenue au VIIIe sicle le thme de lOpsikion, possdait deux grandes villes : Nice, la mtropole, thtre des vnements les plus considrables de lhistoire de Byzance, depuis le premier concile cumnique jusquau transfert dans ses murs du gouvernement imprial et de la cour, pendant la dure de lEmpire latin. Lautre grande ville tait Nicomdie, port situ au fond dun vritable fjord, troit et enfonc dans les terres. Nice avait t fonde en 316 avant lre chrtienne sur les bords du lac Ascanios, dans la plaine situe au pied de lOlympe de Bithynie. Cre de toutes pices, elle avait reu le plan rgulier dun damier, avec quatre grandes voies centrales se coupant angle droit et aboutissant quatre portes fortifies, que lon pouvait apercevoir du carrefour central 642. Ce plan stait conserv lpoque byzantine, tandis quaujourdhui il ne subsiste de la glorieuse ville quun village au milieu dune vaste enceinte presque dserte, qui mesurait 1 200 mtres de large sur un kilomtre de long 643. Lenceinte, trace en polygone irrgulier, a t remanie par les Romains, les Byzantins et les Seldjoukides ; elle se composait dune muraille flanque de tours semi-circulaires, dun deuxime rempart jalonn de tours semblables, et dun foss, dans lequel on pouvait dverser leau du lac Ascanios. Cette enceinte, construite en briques, est en grande partie conserve. Dans ses murailles sont encastres les quatre portes, dcores de sculptures, dues la munificence des empereurs romains. Celle de lest tait un bel arc de triomphe, quune inscription honorifique attribue Hadrien 644. A lpoque byzantine, Justinien fit reconstruire magnifiquement le palais, rpara laqueduc qui amenait leau la ville, ainsi que les thermes publics, voisins de lhtellerie des courriers, et dota Nice dglises et de monastres 645. De toutes ces merveilles il ne subsiste aujourdhui que les ruines de lglise Sainte-Sophie, btie sur plan basilical. Son exploration a conduit Brounov reconnatre quatre priodes de constructions depuis le Ve
641 642 643 D.A.C.L., V, 1922, 13 et s. STRABON, Geographica (d. Muller et Dbner), XII, 4-7. TEXIER, Description de lAsie Mineure, I, pl. V et VI: JANIN, Nice..., E.O., 1925 XXVIII, 482 et s.; D.A.C.L., XII, 1935, fig. 8828. 644 JANIN, loc. cit. 645 PROCOPE DE CSARE, De Aedificiis, V, 3 (154).

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sicle jusquaux Palologues 646 et, encore aujourdhui assez bien conserve, une minuscule glise coupole sur tambour polygonal mergeant dun massif carr, avec des traces darchasme ; ddie la Dormition de la Vierge, elle date probablement de la premire moiti du IXe sicle 647. Phrygie et provinces diverses. Ancyre (aujourdhui Angora ou Ankara) tait, depuis lantiquit romaine, mtropole de la Phrygie, clbre par le temple dAuguste et linscription dans laquelle il rappelait sa carrire politique. Construite sur un plateau, abrite par de hautes montagnes des influences maritimes, Ancyre na jamais d tre un grand centre. Son climat continental est fait de contraste et toujours sec (26 cm de pluie par an). A lpoque byzantine, la seule richesse du pays tait llevage dans les steppes qui rgnent encore aujourdhui, et cest par un vrai paradoxe que les Turcs ont fait de cette ville svre dans son cirque de hauteurs mornes la capitale de leur rpublique 648. De lpoque byzantine il reste la puissante citadelle construite sur la montagne qui domine la ville, les ruines de lglise Saint-Clment, basilique coupole, assez semblable celle de la Dormition de Nice, et de nombreux dbris de sculptures, en particulier des chapiteaux aux aigles 649. Cest dire quon ne sait peu prs rien sur la vie des habitants dAncyre, sinon quils eurent souffrir des guerres entre le califat de Bagdad et lEmpire et que leur ville, prise et dvaste par El Motassim en 838, fut reconquise et restaure en 859 par Michel III et le spatharocandidat Basile 650. Dans le temple dAuguste, transform en glise, une longue inscription funraire est au nom dEustathe, turmarque du thme des Bucellaires, dont Ancyre tait la capitale 651. Nous ne possdons plus gure de renseignements sur la vie des habitants des villes de lintrieur, en dehors des notices piscopales et des explorations dglises. En Cappadoce, des traditions hittites staient conserves dans larchitecture. Dans la rgion dUrgub, le Pre de Jerphanion a signal que, sans parler des monastres, la plupart des habitations prives sont en partie souterraines. Il en est ainsi Urgub, o les maisons escaladent une falaise aride et semblent plaques contre le rocher, au pied duquel stend une
646 647 648 649 650
XV

G. DE JERPHANION, Mlanges darchologie anatolienne, 113 et 241. H. GRGOIRE, Inscriptions historiques byzantines, 437-449. Le spatharocandidat, directeur des travaux, serait le futur empereur Basile. 651 H. GRGOIRE, op. cit., 449-453.

et XVI.

Dans E.O., XXVIII, 1925, 471 et s. DIEHL, Etudes byzantines, 352 et s.; WULFF, Die Koimesis-Kirche..., Strasbourg, 1903. VIDAL DE LA BLACHE, Gographie universelle, t. VIII : Asie occidentale, Haute Asie, 96-100, pl.

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plaine bien arrose et fertile 652. Les auteurs byzantins appellent les habitants de la Cappadoce troglodytes et racontent quils vivent sous terre 653. Ports et villes maritimes. Les ctes dAnatolie, si richement dcoupes, entoures dles, darchipels, de chersonnses, taient favorables ltablissement de ports et de mouillages, amnags depuis une haute antiquit et toujours florissants lpoque byzantine. Il est souvent question dans les sources de phares construits ou restaurs, Csare de Palestine 654, Smyrne en 671 par un haut dignitaire, Ambrosius Mylasoeus, anthypatos 655. En Pamphylie, le grand port, dorigine hellnistique, tait Attalie, chef-lieu du thme maritime des Cibyrrhotes. Les fouilles de Turkanbey ont mis jour les ruines de la ville byzantine, qui devait tre splendide 656. Les ctes de la mer Ege et celles de Hellade se confondent. De ce ct, il nest gure de port antique, Smyrne, Rhodes, Milet, etc., dont lexploration ne rvle quelque construction byzantine. Les rivages de la mer Noire taient jalonns par les ports dHracle, Amastris, Sinope, Trbizonde et, au-del de la cte du Caucase par les ports de Crime, au del de lembouchure du Danube par ceux de la pninsule des Balkans. Lexistence de ces ports suppose une vie urbaine trs active, sur laquelle nous navons que des renseignements pars. Trbizonde. De tous les ports de la mer Noire, le plus important tait celui de Trbizonde, ancienne colonie grecque, dont la situation au dbouch des routes du Caucase et de la Perse lui avait valu beaucoup de prosprit toutes les poques de son histoire. Cependant, cest aprs ltablissement dans ce simple chef-lieu de thme dun tat organis sur le modle de ltat imprial de Constantinople, sous la dynastie des Grands Comnnes, que Trbizonde, devenue une capitale, atteignit son plus grand dveloppement 657. Au-dessus des flots de la mer Noire, comme btie en plein ciel , la ville tageait ses maisons, ses glises, ses tours, sa citadelle surmontant le
652 653 654 655 656 657 G. DE JERPHANION, Les glises rupestres de Cappadoce, I, 1925, 6-42. LON LE DIACRE, Histoires, III, 1 (35); Synopsis Chronike ad a. 1261 (d. Sathas), 205. PROCOPE DE GAZA, Discours, 2817 (pangyr. dAnastase, 19). Anthologie grecque. I, Anthologie Palatine (d. P. Waltz), IX. D.H.G.E., V, 148 et s. DIEHL, Dans lOrient byzantin, 204-206; DIEHL et GUILLAND, LEurope Orientale de 1081 1453, p. 420-435 (Guilland).

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palais imprial, auquel on accdait par un majestueux escalier. Les remparts descendaient vers la mer, rendus inaccessibles par des ravins profonds. Aux alentours, des prairies, des eaux courantes, des chnes, des vergers, la vigne sur les coteaux et, au loin vers le sud, les montagnes neigeuses. La ville comprenait trois tages. Au sommet, la vieille Acropole et le palais imprial dominant la seconde enceinte, , partie la plus ancienne de la ville, spare par un rempart de la ville basse, , centre commercial communiquant avec la ville moyenne par deux grandes portes. Lagora, lest, tait le principal bazar et les auberges et htelleries taient en dehors de lenceinte. Ctait aussi le quartier des ateliers et des marchands qui vendaient les choses les plus prcieuses du monde 658. Prs de la porte du Mle se trouvaient les tablissements des Gnois, protgs par une vritable forteresse. Ctait sur la grand-place, o saccumulaient les marchandises de lEurope et de lAsie, que, par suite de ltroitesse de la ville, avaient lieu les rjouissances populaires et mme les ftes solennelles de la cour, le dimanche de Pques lhommage solennel, , rendu au basileus 659. La ville proprement dite, aux rues troites, o se trouvait la cathdrale la curieuse toiture de cuivre, la Panaghia Chrysokphalos, tait habite par le haut clerg, laristocratie, des employs subalternes, des marchands 660. Les glises, changes aujourdhui en mosques, taient nombreuses et presque toutes taient des basiliques en croix grecque, coupole, mais avec un allongement de la branche occidentale 661. Laugmentation des habitants, due lextension du commerce, avait fait dborder la ville hors de lenceinte et au-del des ravins, sur lesquels taient construits des ponts. De grands faubourgs staient forms, entours de prairies et de jardins, avec leurs quartiers et leurs glises. En cas de danger la population se rfugiait dans la ville, o elle tait comprime, si bien que lempereur Alexis II (1297-1330) fit largir lenceinte et, par des travaux difficiles, diminuer la largeur des ravins 662. Sous les Grands Comnnes la ville tait prospre et bien administre. Les rues taient parcourues la nuit par des veilleurs (-), qui acquittaient aux fermiers des impts une redevance pour pouvoir exercer
658 659 660 661 662 BESSARION, loge de Trbizonde (d. Lambros, N.H., XIII, 1916). Mgr CHRYSANTHOS, op. cit., 70-73. Ibidem, 68. G. MILLET, Les monastres et les glises de Trbizonde, B.C.H., 1895, 419 et s. BESSARION, op. cit., 187; CHRYSANTHOS, op. cit., 62, 75.

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leur profession. Des fragments dinscriptions montrent quAlexis II, sur leur plainte, rtablit lexemption de cette charge, qui leur avait t dj accorde 663. Leau tait amene en abondance par un grand aqueduc construit par Justinien 664 et ddi saint Eugne, le patron vnr de la ville, martyris sous Diocltien ; son culte tenait une place semblable celle de saint Dmtrius Thessalonique. Non seulement une glise et un monastre lui taient ddis 665, mais son effigie tait sculpte sur les tours des remparts et grave sur les monnaies 666 ; la plupart des enfants recevaient son nom leur baptme 667, les recueils des miracles qui lui taient attribus taient lus avec ferveur 668, un theatron, situ au sud de la grand-place, servait aux pangyries clbres en son honneur 669. Non loin de l un tzykanisterion servait aux courses de chars et aussi au jeu de polo. Ainsi, sous la dynastie des Grands Comnnes, Trbizonde tait devenue la capitale de lOrient, le grand march de la mer Noire et lun des principaux centres intellectuels de lhellnisme, mais avec quelques lments trangers, venus des provinces voisines dAsie, comme en font foi certains termes turcs, usits dans la toponymie urbaine. Crime. Comme au temps de Mithridate, Trbizonde tait en relations commerciales avec la Crime, dont la partie maritime tait occupe par une tribu de Goths, placs sous lautorit de Byzance, tandis que dans les steppes du nord stablirent successivement des Huns et plusieurs peuples touraniens, nomades qui cherchaient les routes de lOccident 670. Nous ne reviendrons pas sur la curieuse constitution municipale de Kherson 671, mais, ce quil importe de signaler, cest la longue persistance de la vie urbaine dans cette vieille colonie byzantine. Nous connaissons dailleurs mal la vie de ces tranges cits o la langue gothique se maintint longtemps 672, mais o le grec simposa aux indignes, do une population
663 H. GRGOIRE, Les veilleurs de nuit Trbizonde, dans B.Z., 1909, 490 et s.; G. BRATIANU, Recherches sur le commerce gnois dans la mer Noire au XIIIe sicle, 177. 664 PROCOPE DE CSARE, De Aedificiis, III, 7 (99). 665 DIEHL, Un voyageur espagnol Constantinople. Per Tafur, 135 et s., 141 et s., 415 et s. 666 Ibidem, 409-411. 667 Ibidem. 668 Jean EUGENIKOS dans DIEHL, op. cit., 67 et 218. 669 DIEHL, op. cit., 66; Venetia COTTAS, Le thtre Byzance, 80-85. 670 M.B.E.H. (Vie et mort de Byzance), d. 1969, 11-14; Ph. MEYER, Des Joseph Bryennos Schriften und Bildung, 21-57. 671 M.B.E.H. (Institutions), d. 1970, 169. 672 Ph. MEYER, op. cit., 3738; WALAFRID STRABO, Liber de exordiis, P.L., 114 et 327.

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polyglotte : tel Goth de Crime, venu Novgorod au latin et russe 673.

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sicle, parlait grec,

Dans ces villes, la classe dominante tait celle des marchands, qui entreprenaient de longs voyages pour amener les produits du nord dans les ports de Crime. Cette population bigarre tait remuante et crier comme un Goth tait pass en proverbe au VIe sicle 674. Justinien prit les villes de Crime sous sa protection, rebtit leurs fortifications, occupa Bosporos (Kertch) o, daprs une inscription, il aurait rtabli le titre royal. Enfin il difia des glises et des monastres, mme dans la pninsule de Taman. Procope nous apprend qu Dory les Goths, qui fournissaient des guerriers lEmpire, ntaient pas encore enferms dans des villes 675. La sollicitude du gouvernement imprial pour la Crime continua se manifester aprs Justinien, comme le montrent quelques tmoignages : dcouverte Kherson en 1906 des ruines dune glise en croix grecque du 676 IXe sicle ; inscription de Kherson au nom dIsaac Comnne, date de 1059, rappelant la restauration des porter de fer du praetorion et de lensemble du kastron (citadelle) par Lon, patrice et stratge du thme de Kherson 677. La vie urbaine tait encore florissante en Crime au moment de linvasion turque et stait propage dans la Russie mridionale.
5. LOccident : Illyricum, Hellade
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Au VIIe sicle le contraste est grand entre lAsie, riche en villes, et lOccident dpeupl par les invasions : destruction par les Huns de Sirmium, la grande forteresse du Danube (448) 678, , ruine des villes dalmates par les Avars et les Slaves, dont la rue fait disparatre les vchs et les villes. Salone, la ville des martyrs, la capitale chrtienne de lAdriatique, est anantie, en mme temps que dautres cits, dont il nest plus question dans
673 674 Ph. MEYER, op. cit., 123. (usit jusquen Palestine), MEYER, 73; Vie de saint Dosithe (trad. fr. dans O.C., XXVI, 2, 120). 675 PROCOPE DE CSARE, De Aedificiis, III, 7; MEYER, 40. 676 BROUNOV, Une glise byzantine Chersonnse dans M.O., II, 1, 25 et s. 677 LATIEV dans V.V., II, 1895 et B.Z., 1896, 245. 678 F. DVORNIK, Les Slaves, Byzance et Rome au IXe sicle, 76-104; du mme : Les lgendes de Constantin et de Mthode vues de Byzance, 253.

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lhistoire. Une partie de ses habitants se rfugia dans le palais de Diocltien, qui tait fortifi, et y mena dabord la vie dun peuple assig, puis les Barbares devenant moins hostiles, ils crrent une vritable ville, qui conserva son nom primitif, le Palais (Spalato, Split), transformant en glises le tombeau de Diocltien et dautres monuments paens, respectant les voies principales et en particulier la belle colonnade du vestibule et limposante faade du palais proprement dit 679. La vie urbaine, qui disposait l dun cadre tout prpar, se rtablit donc facilement Spalato. Il nen fut pas de mme Sirmium (Mitrovitsa), reprise aux Gpides en 565 par Justin II, mais qui resta pendant dix-sept ans lun des principaux points stratgiques de la longue bataille qui se livra entre Byzance, les Avars et les Slaves (565-589) 680. Il en fut de mme dans toutes les villes du Danube, dont plusieurs du moins, comme Belgrade, ne disparurent pas. De mme les villes de langue latine de lAdriatique, Raguse, Zara, Dyrrachium, Aquile, parvinrent se dfendre contre les envahisseurs, tandis que, dans les les du Rialto, Venise devenait une ville, organise peu peu sur le modle de Constantinople, dont elle adoptait la civilisation, mais non la langue. Thessalonique. Dans la pninsule des Balkans, grce sa situation stratgique et sa rsistance aux Barbares, Thessalonique devint, aprs la destruction des villes du Danube, la capitale de lIllyricum, le centre stratgique le plus important de lEmpire aprs Constantinople. Ville de fondation hellnistique 681, btie en amphithtre sur les pentes du mont Kortiach, probablement avec un plan en chiquier, elle a retenu de son ancienne disposition la longue rue actuelle du Vardar, qui prolongeait la via Egnatia, et aboutit au splendide arc de triomphe de Galre lev vers 306 av. J.-C. Sa position lembouchure du Vardar en faisait un port fluvial de premier ordre, march dune grande activit. Sa foire annuelle, qui commenait le jour de la fte du patron de la ville, saint Dmtrius, le 20 octobre, durait six jours et attirait des marchands de toute race et de toute langue. Ctait en mme temps lpoque du grand plerinage, frquent
679 CONSTANTIN VII PORPHYROGNTE, De administrando imperio, XXIX, 137 et s.; XXXI, 149; HBRARD et ZEILLER, Le palais de Spalato; A. RAMBAUD, LEmpire grec au Xe sicle..., 75; DVORNIK, op. cit., 76 et s.; DIEHL, En Mditerrane. 1 et s. 680 F. DVORNIK, Les Slaves, Byzance et Rome..., 5, 75. 681 Fonde par Cassandre (316-315 av. J.-C.).

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pendant toute lanne. Ce culte de saint Dmtrius tait aussi fervent que celui de saint Eugne Trbizonde, de saint Andr Patras, de saint Marc Venise. Les Miracles de saint Dmtrius taient figurs dans la somptueuse basilique qui lui tait ddie, et leur recueil, qui avait une valeur officielle, est une des principales sources de lhistoire de la cit et, en particulier, des efforts infructueux des Slaves pour sen emparer 682. La population, en majorit hellnique, comptait en effet de nombreux Slaves immigrs. Thessalonique tait un centre dtudes slaves et ce fut l probablement que Cyrille et Mthode se prparrent leurs missions 683. Thessalonique apparat donc depuis le VIe sicle comme lune des grandes capitales de lEmpire, ville commerciale, centre religieux et de haute culture. Non seulement elle conservait une partie de ses monuments antiques, mais elle tait un centre dart chrtien presque aussi riche que Constantinople et elle a conserv un nombre imposant dglises et de sanctuaires dcors de mosaques, trs bien restaurs par les architectes de la Commission hellnique des Monuments historiques 684. Philippes. Construite par Philippe, pre dAlexandre le Grand, dans une plaine fertile, situe sur un contrefort des Balkans au nord, encadre louest par le mont Pange et lest par lOrbelos, dont un peron formait son acropole, cette ville dut son dveloppement ce quelle tait une tape de la via Egnatia et communiquait facilement avec le port de Napolis (Kavala actuel) 685. Saint Paul y dbarqua et ce fut par lui que la premire glise chrtienne fut cre en Europe 686. Philippes tait alors une ville prospre et le demeura, comme lattestent ses monuments, son Forum et ses deux grandes basiliques si originales, lune du Ve sicle, lautre datant du rgne de Justinien, mais jamais acheve 687. Puis la ville fut occupe par les Bulgares vers 836 688, reprise par Byzance, mais ne put jamais se relever. La dernire inscription quelle a livre date de Nicphore Phocas et rappelle la construction dune nouvelle enceinte en 965 689. Les notices piscopales
682 VIDAL DE LA BLACHE et GALLOIS, Gographie universelle, t. VII, pninsules mditerranennes, 523 et s.; O. TAFRALI, Topographie de Thessalonique, 1-30, 148 et s.; du mme: Thessalonique au XIVe sicle, 15-41, 130 et 148. 683 DVORNIK, Les lgendes de Constantin..., 14-16; TAFRALI, Thessalonique, des origines au XIVe sicle, 140-142. 684 DIEHL, Monuments chrtiens de Salonique (sur ces monuments, voir ch. XIV). 685 P. LEMERLE, Philippes et la Macdoine orientale lpoque chrtienne et byzantine, 9-11. 686 Ibidem, ch. I. 687 Ibidem, 283-291 et atlas. 688 Ibidem, 115-118, 135-138. 689 Ibidem, 141-144.

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montrent le dclin de sa mtropole, reste sans titulaire pendant de longues annes ds le XIVe sicle. Bien que le titre de mtropolite de Philippes ait t confr jusquen 1721, il y avait longtemps que la ville nexistait plus 690, et il a fallu les fouilles en profondeur de Paul Lemerle, excutes de 1935 1939, pour mettre ses ruines jour. Malheureusement, comme il le dit, on connat moins son histoire intrieure que les vnements historiques dont elle fut le thtre. Hellade. Les villes de Grce, si nombreuses dans lantiquit, ont disparu, en grande partie, cause des ravages des Goths, de la suppression des oracles, des jeux, des sanctuaires paens et de lUniversit dAthnes par Justinien (529). Dans les sicles suivants, la piraterie des Slaves, des Narentans, des Sarrasins occidentaux acheva dappauvrir le pays. Les villes, qui continurent porter des noms illustres, apparaissent dchues ou mme rduites ltat de bourgs. A Athnes le Parthnon fut transform en glise ddie la Vierge () 691 et limpratrice Eudokia (Athnas), marie Thodose II (423-450), enrichit sa ville natale de douze sanctuaires chrtiens 692. Athnes, encore trs prospre lavnement de Justinien, ntait plus, au VIIe sicle, quune trs petite ville, dont cet empereur avait fait une forteresse, en utilisant les monuments du pass 693. Parmi les villes prserves de la ruine, Thbes tait devenue la plus importante et ce fut elle qui fut choisie comme chef-lieu du thme des Helladiques cr la fin du VIIe sicle. Lorsque Irne vint pouser Lon le Khasar, Athnes, sa patrie, ntait plus quune petite ville de province 694, attache avec ferveur au culte des icnes. On attribue Irne, sans preuve certaine, la construction Athnes de la gracieuse glise de la Panaghia Gorgopiko (dite Ancienne Mtropole), qui ne suppose pas une ville trs peuple 695, comme le confirment les autres glises mdivales dAthnes, dont le style et les dimensions sont semblables. Les populations des villes de Hellade, souvent crases dimpts, devaient tre trs remuantes. En 1040 elles vont jusqu appeler les Bulgares, qui occupent un moment Le Pire et maltraitent les plerins
690 691 692 693 694 Ibidem, 241-280. FOUGRES, Athnes (V.A.C., 1912), 154 et s. (elle devint la cathdrale dAthnes). DIEHL, Figures byzantines, 1,30. W. MILLER, Essays on the Latine Orient, 33. DIEHL, op. cit., 1, 78 et s.; du mme: Manuel dArt byzantin, 453-458; G. MILLET, Lcole grecque dans larchitecture byzantine, 192 et s. 695 W. MILLER, op. cit., 48 et s.

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dOccident. En 1082 les villes commerantes (et par consquent prospres), numres dans le chrysobulle accord par Alexis Comnne aux Vnitiens, sont : Thbes, Athnes, Corinthe, Nauplie, Coron, Corfou, Euripe (Ngrepont), Dmtrias (golfe de Volo) 696. Au XIIe sicle, lindustrie de la soie stait installe Thbes. Les pcheurs de pourpre de la mer Ege taient exempts de la taxe militaire. Rappelons que Thbes fut pille par les Normands, qui transportrent les plus habiles tisserands en soie Palerme. Aprs leur dpart, lindustrie de la soie fut reconstitue et recouvra son activit 697. Par contre, les habitants des villes ignorent compltement le glorieux pass de leur pays et parlent un langage inintelligible pour un lettr de Constantinople, tel que leur archevque, Michel Khoniats ; il se sent devenir barbare au milieu des barbares, ses diocsains 698. Ploponnse. Aprs les invasions des tribus slaves, qui sinstallent au sicle dans la rgion du Taygte (Milinges et Ezrites) 699, la vie urbaine dcline lintrieur du Ploponnse et ne se maintient que sur les ctes de la pninsule, Corinthe, Patras, Coron, Modon, Monemvasia. La cit qui tient une place si grande dans lhistoire de la Grce antique, Sparte, nest plus quune petite ville de province, peine cite dans les chroniques et connue uniquement par la vie de saint Nikon le Mtanote, un obscur thaumaturge du Xe sicle 700. Originaire du Pont, Nikon avait consacr sa vie la prdication et devait son surnom ce quil commenait ses sermons par la phrase rituelle : Metanoeite, faites pnitence . Il dut ses premiers succs la conversion des Crtois rengats, redevenus sujets de lEmpire aprs la conqute de leur le par Nicphore Phocas en 961, puis il visita la Grce et stablit dfinitivement Sparte, o il acquit une grande popularit 701. Son biographe, qui parat avoir t son disciple, place la fin de sa vie la prdiction de la rvolte des deux Bardas contre Basile II et la capitulation de Sklros 702.
VIIe

Le tableau que le biographe de saint Nikon fait de Sparte est celui dune ville assez peu importante, cependant sige dun vque et dun stratge 703.
696 697 698 R.K.O.R., 1081. W. MILLER, op. cit., 51-53. MICHEL KHONIATS ( ) d. Lambros, Athnes, 1879, I, 93-106, 124; II, 12, 44: W. MILLER, op. cit., 53 et s. VASILIEV, Histoire de lEmpire byzantin, II, 151-153. 699 DVORNIK, Les Slaves, Byzance et Rome, 41-45. 700 Vie de saint Nikon le Mtanote, d. Lambros, N.H. 1906, 128 et s. 701 Ibidem, 161 et s.; W. MILLER, 45. 702 Vie de saint Nikon, 175 M.B.E.H. (Vie et mort de Byzance), d. 1969, 180 (a. 986). 703 Saint Nikon, 164, 172.

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Sa population comporte des notables 704, le peuple et une colonie de Juifs que saint Nikon dtermine les autorits expulser de lenceinte de la ville, la fin dune pidmie qui avait fait de nombreuses victimes 705. Ces colonies isralites taient nombreuses et prospres au XIIe sicle et se composaient quelquefois dagriculteurs 706. A Sparte mme les Juifs se livraient au commerce maritime, notamment au Xe sicle avec Venise. Ce commerce tait aliment par des industries locales : teintures en pourpre, fabrication du parchemin, industrie de la soie 707. La ville tait dailleurs divise sur la question des Juifs, et un de leurs protecteurs, Malakinos, renomm pour son savoir profane 708, faisait une opposition violente saint Nikon et introduisait subrepticement des Juifs dans la ville 709. Vers 998, lorsque les Bulgares essayrent denvahir le Ploponnse, il fut accus dapostasie (tentative de dsertion). Arrt et emprisonn, il fut trop heureux davoir recours lintervention de Nikon pour obtenir sa grce de Basile II 710. De son glorieux pass, Sparte avait conserv son agora, qui servait de piste pour les courses montes et le jeu de paume 711. Le stratge, trs sportif, venait sans faon jouer la paume avec ses administrs. Ce fut sur cette place quaprs une procession solennelle du clerg et du peuple, Nikon posa la premire pierre dune glise, la construction de laquelle tous les habitants participrent de leurs deniers. Les matriaux et la main-duvre taient fournis par la rgion. Le jour de la conscration, on saperut quil y avait des malfaons 712 et lorsque les joueurs de paume voulurent reprendre leurs exercices, pendant quon clbrait loffice divin, ils sattirrent une svre admonestation de Nikon, qui eut une vive altercation avec le gouverneur 713. Telle tait la vie quon menait au Xe sicle dans une petite ville de province, o quelques lettrs parlaient encore des Lois de Lycurgue, la sagesse desquelles ils comparaient les exhortations dun moine loquent 714. Dailleurs saint Nikon ne se bornait pas prcher la pnitence Sparte, mais
Ibidem, 162, . Ibidem, 163 et s. W. MILLER, 53. Ibidem, 46. Mal vu, en gnral, des moines. Voir ch. XIII. Vie de saint Nikon, 166. Ibidem, 271 : seul texte qui indique cette avance des Bulgares, M.B.E.H. (Vie et mort de Byzance), d. 1969, 190. 711 Saint Nikon, 164. 712 Ibidem, 164 et s., 713 Ibidem, 171. 714 Ibidem, 164. 704 705 706 707 708 709 710

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il pntrait aussi chez les Slaves du Taygte : Milinges et Ezrites 715, ainsi que chez les Manotes, rests paens, et il fit parmi ces peuples de nombreuses conversions 716. Vis--vis du pouvoir imprial, Sparte tait surtout une place de guerre. Cependant en 1209 elle fut occupe par les Francs et devint le fief de La Crmonie 717. La conqute du Ploponnse se poursuivit non sans rsistance. Le sige de Monemvasia, aujourdhui village de pcheurs, qui tait au XIIIe sicle lun des grands ports descale de la Mditerrane, dura deux ans (1246-1248) 718. En 1245 Guillaume de Villehardouin stait empar de Corinthe et de Nauplie. Pour venir bout des clans slaves et manotes, il fit construire sur un contrefort du Taygte le chteau de Mistra et restaurer la forteresse du Magne 719. On sait que Guillaume de Villehardouin, fait prisonnier la bataille de Plagonia (1259), dut cder le chteau de Mistra lEmpire, que Constantin, frre de Michel VIII, y tablit sa rsidence, et que vers 1265 les habitants de Sparte, menacs dune nouvelle attaque de Villehardouin, se rfugirent sous les remparts du chteau occup par les Impriaux 720. Une nouvelle ville naissait et, sous le gouvernement dun despote, allait devenir la capitale du Ploponnse, le dernier refuge de lhellnisme, le plus rcent exemple dune ville cre de toutes pices. Aujourdhui Mistra nest plus gure quun champ de ruines, depuis quen 1779 une rvolte des Albanais a dtruit la cit et que les Grecs ont rebti une Nouvelle Sparte dans la plaine en 1834. Construite sur un terrain en pente, dont le chteau de Villehardouin occupe le sommet, 621 mtres daltitude, Mistra comprenait plusieurs quartiers spars par de fortes dclivits. Cest dabord lensemble le mieux conserv, la Mtropole, avec sa cathdrale ddie saint Dmtrius, rebtie en 1302, et son atrium en charpente, deux tages. Elle est 380 mtres daltitude et fait partie de la Ville Basse, avec son curieux monastre de la Pribleptos, construit sur un terrain en pente (2e moiti du XIVe sicle). Les votes de ses absidioles sappuient sur des pignons diaphragmes qui rappellent ceux de lart roman auvergnat 721.
715 716 717 Ibidem, 200. Ibidem, 161; CONSTANTIN VII PORPHYROGNTE, De administrando imperio, III, 204. Chronique de Mre, version grecque Th. Schmitt, vers 2017-2074; Chronique de More, version franaise J. Longon, 132, 2. 718 Chronique de Mre, version franaise J. Longnon, 202. 719 Ibidem, 205. 720 ZAKITHINOS, Le despotat grec de More, 41; FOUGRES, Grce (Guides Joanne, 1909), 433. 721 G. MILLET, Monuments byzantins de Mistra, pl. 2-3, 17-20, 22-29; STRUCK, Mistra, 28-29; G.

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La rue principale du nord, conduisant la Mtropole, est pave avec des galets de rivire, encombre dorties et darbres pousss au hasard et vote sur une assez grande longueur 722. Une vue splendide stend sur la plaine de Laconie et laisse dcouvrir le port de Gythaeion. On arrive ainsi un quartier plus riche, domin par la petite glise en croix grecque de lEvangulistria, en laissant gauche le chemin de la colline de la Pantanassa. A droite, le groupe de lAfendiko, souveraine du Brontochion (1290-1295) et des Saints-Thodores (1366) 723. La rue principale gagnait la Ville Haute par des lacets et arrivait au Palais du Despote, entour dune enceinte, perce des portes de Nauplie 724 et de Monemvasia. Il subsiste un morceau du mur dirig lest vers la Pantanassa et ce mur descendait en formant un rduit dfendu par deux tours. La porte principale, Sideroporta, tait situe prs de lglise Saint-Nicolas et ferme dun double vantail. Au mme niveau se trouvent des maisons avec, au premier tage, des balcons ports par des corbeaux que relient des arcs. Beaucoup sont prives de leurs toitures. Les Turcs avaient transform ce quartier en bazar et rig une mosque la place de lglise de la cour, ddie sainte Sophie 725. Le palais du gouvernement est domin dans son ensemble par la terrasse de Sainte-Sophie. Il consistait en une srie de salles, dont deux surtout, se coupant angle droit et formant un grand hall, allaient rejoindre les murs denceinte. Les murs de laile droite, la plus ancienne (XIVe sicle), taient percs de fentres en arcs aigus. Laile gauche, qui a plus dunit, comprend plusieurs tages de salles votes sur 40 mtres de long, avec des fentres en plein cintre et des murs dcors de stuc peint. A la faade, un revtement de sculpture et, lintrieur, un double portrait dun despote et dune despona semblent indiquer la salle du trne 726. Plus haut, une hauteur de 512 mtres, se dressait la basilique Sainte-Sophie, btie par le despote Manuel Cantacuzne (1350) et allonge dun narthex 727.
MILLET, Lcole grecque dans larchitecture byzantine, 206-234. 722 STRUCK, Mistra, 72 et s. (723) ZAKITHINOS, Le despot 723 ZAKITHINOS, Le despotat grec de More, 81 et s.; G. MILLET, Inscriptions byzantines de Mistra (a. 1314-15); ORLANDOS dans E.B., 1936, 443-448. Brontochion (tonnant) serait le nom primitif du quartier. 724 STRUCK, op. cit., 132 et s. 725 Ibidem, 111-113, 153; MILLET, Inscriptions byzantines, pl. VII, 11; BEYLI, Lhabitation byzantine, pl. XXXV-XXXVIII. 726 STRUCK, 132 et s. 727 Ibidem, 134-136; MILLET, pl. 31-33.

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Dominant la Ville Haute de 100 mtres, avec ses tours crneles, ses murs gristres et ses brches nombreuses, le chteau de Villehardouin est assis sur un rocher allong et pic, au pied de la muraille du Taygte. Les restes de la construction franque sont peu nombreux et les ouvrages actuels datent des poques byzantine et turque 728. Au sud-ouest, une cour plus basse (baile des forteresses dOccident) comprenait les logements de la garnison, une chapelle, une tour de guet arrondie, la pointe du rocher. A gauche taient les appartements du prince et de la princesse. Une citerne tait creuse dans le rocher 729. Enfin, au pied du chteau, vers le sud-ouest, le monastre de la ViergeReine, Pantanassa, est reli par un chemin la Ville Haute et descend par des pentes vertigineuses la Pribleptos. La Pantanassa fut fonde entre 1428-1445, par Jean Frangopoulos, protostator du despote Constantin Dragass, sur un peron des plus pittoresques de la Ville Haute 730, que rend plus gracieux encore le porche colonnade, accompagn dun clocher carr deux tages, chacun trois arcades, celle du centre dpassant les autres. Aux tages suprieurs, des pignons pntrent dans une flche 731. On ne peut nier l le travail dun matre gothique, champenois dorigine 732. Aujourdhui cest au milieu de ruines informes quil faut se figurer cette dernire cration urbaine. On ignore o Gmiste Plthon, le dernier des Hellnes, le matre de Bessarion, donnait son enseignement et rvait de rgnrer la Grce : cest par la pense quil faut voquer dans ces ruines sordides la splendeur des difices, la magnificence des processions, lactivit de lindustrie et du commerce, le dernier effort de vitalit donn par Byzance.
6. LOccident byzantin
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En Occident, les villes ont progressivement disparu au contact des peuples barbares ou ne se sont maintenues que par une survie temporaire de
728 729 730 731 732 STRUCK, 138. Ibidem, 138-141; MILLET pl. 6, 13 et 7. MILLET, pl. 35-40. Id., Lcole grecque dans larchitecture byzantine, 137-39. C. ENLART, Quelques monuments darchitecture en Grce, dans R.A.C., 1897, 311.

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la civilisation antique, ou par une restauration byzantine. Mais lon ny voit gure de tradition continue, que lon puisse comparer celle des villes orientales ou hellniques. Carthage et lAfrique. Carthage, regarde comme une des capitales de lEmpire, navait pas souffert de la domination vandale de 433 538 et conservait sous Justinien les splendeurs de son pass romain : laqueduc dHadrien venant du Massif du Zaghouan, son Forum, son amphithtre, son thtre sur la colline de lOdon, le palais proconsulaire au sommet de la colline historique de Byrsa, ses larges rues coupes angle droit, en particulier celle des banquiers. La ville et le port, jusque-l ouverts, avaient t entours de fortifications sous Thodose II en 425 733. Le Cirque, situ au sud-ouest de Byrsa, avait peu prs les dimensions du Circus Maximus de Rome. Enfin de grandes basiliques chrtiennes rappelant les martyrs de Carthage, celle de Damous-el-Karita, avec ses neuf nefs, ou celle de SaintCyprien, dcouverte en 1915, dataient du IVe sicle, et Justinien en avait augment le nombre 734. La restauration byzantine, qui suivit la chute du royaume vandale, fut dailleurs la priode la plus brillante du dveloppement urbain en Afrique. A labri des forteresses leves par Justinien, une grande prosprit rgnait dans des rgions aujourdhui dsertes et les ports entretenaient un commerce actif avec Constantinople, la Gaule et lItalie 735. Byzance occupait les ports de Tripolitaine et de Byzacne, les puissantes citadelles de lintrieur, les deux Mauritanies jusqu Septem (Ceuta). A lAfrique se rattachaient les Balares, Algsiras, la Corse, la Sardaigne 736. Sur les ctes, le style des constructions tait tout byzantin, tandis que les traditions latines staient conserves lintrieur 737. Lenseignement avait t rorganis et il est curieux de constater que le grec y tenait une grande place 738. Rien ne laissait prvoir quen quelques annes une civilisation aussi brillante disparatrait devant lislam. Rome et lItalie. A Rome et en Italie, la guerre des Goths a laiss des
733 A. AUDOLLENT, Carthage romaine, 128-237; description de L. BERTRAND dans Saint Augustin (1913), 96 et s. et dA. RAMBAUD : Lempereur de Carthage (1904). 734 DIEHL, LAfrique byzantine, 420. 735 Ibidem, 528 et s. et 387 (Justinien releva 50 villes). 736 Ibidem, 535 et s. 737 Ibidem, 387. 738 LAPEYRE, Saint Fulgence de Ruspe, Paris, 1929, p. 90 (nombreuses inscriptions grecques).

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ruines, auprs desquelles les dgts causs en Afrique paraissent moins importants. Les dprdations dAlaric, le pillage de Rome par Gensric, la guerre de Totila, lexpdition des Lombards ont ruin ou dvast un grand nombre de villes. Cest pendant le Ve et le VIe sicle que la Rome antique a disparu et que la population amoindrie a commenc sinstaller dans les ruines des anciens monuments. Cest au mme moment, en particulier sous saint Grgoire le Grand, que, comme dans toutes les villes, les pouvoirs municipaux, les questions de ravitaillement, de justice et de dfense tombent de plus en plus la charge des vques, et ce mouvement prend dautant plus dampleur quil sagit du pontife qui possde alors la primaut dhonneur dans lglise universelle. Dj se dessinent Rome et dans les villes italiennes les linaments du rgime mdival, dont les ducs ne sont plus les reprsentants du basileus auprs des sujets, mais ceux des populations vis--vis du pouvoir. Au rgime urbain succde le pouvoir fodal. A Rome la colonne triomphale leve sur le Forum en lhonneur de Phocas est la dernire manifestation du loyalisme romain envers lempereur 739. Il en est ainsi dans toutes les villes, et cest dailleurs peu aprs cette poque, pendant la perscution iconoclaste, que la population de Rome est compose en partie dmigrs, grecs ou syriens, dont quelques-uns occupent la chaire de saint Pierre et qui introduisent dans le calendrier liturgique de Rome les usages de Constantinople : lglise Sainte-Marie-Antique et sa dcoration en sont des tmoignages concluants 740. A la diffrence des autres cits, Ravenne est depuis Honorius la ville impriale, rsidence des empereurs dOccident, dHonorius Romulus Augustulus, de 395 476, puis de Thodoric et dAmalasonthe (478-534), enfin des reprsentants du pouvoir imprial, les exarques, jusquen 754 741. Succdant une station navale du Haut-Empire, Ravenne fait figure, pendant cette priode, de la plus grande ville de lItalie, embellie surtout par Galla Placidia, fille de Thodose le Grand, par Thodoric, par Justinien, avec le concours de Julien lArgentier. Ravenne reprsente ainsi lune des priodes dcisives de lart byzantin. En outre, son faubourg de Classis est occup par une colonie de Syriens 742 qui possde le monopole du commerce
739 FLICHE et MARTIN, Histoire de lEglise, V, ch. I et II. Sur le monument de Phocas, D.A.C.L., V, 1923, 2060 et C.I.L., VI, 1200. 740 DE GRUNEISEN, Sainte Marie Antique, Rome, 1911. 741 DIEHL, Ravenne (V.A.C., 1903), 109 et s.; VON SIMON, Sacred fortress. Byzantine Art and Statecraft in Ravenna, Chicago, 1948. 742 L. BRHIER, Les colonies dOrientaux en Occident au commencement du Moyen Age. Ext. B.Z.,

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avec lOrient, dont elle introduit en Italie non seulement les produits naturels, mais les uvres dart et les usages. Des uvres comme les pomes de Sidoine Apollinaire, au Ve sicle, ou la chronique un peu plus tardive des vques de Ravenne, dAgnellus, nous permettent de connatre lactivit de la ville qui fut longtemps la plus grande colonie byzantine de lItalie. Chasse au VIIIe et au XIe sicle de cette Italie qui fut le berceau de son Empire, Byzance conserva du moins une vritable suprmatie spirituelle et artistique, qui se perptua jusqu la Renaissance, sur Venise, sur lItalie mridionale et sur lblouissante Sicile des rois normands. Mais la civilisation urbaine qui jette son clat dans ces rgions nest plus celle de Byzance dans sa puret : un nouveau type de ville monumentale apparat et, dgag de linspiration exclusive dune seule culture, runissant dans une mme enceinte ce que les civilisations des peuples ont produit de plus beau, prpare un cadre fait souhait pour un nouvel humanisme.
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XII, 1903, l-38.

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LIVRE TROISIME La vie conomique

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Chapitre VI Les campagnes et lconomie rurale

1. Les domaines ruraux


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La campagne, ; sopposait la cit, , et lui tait subordonne administrativement. Elle comprenait des villages, , petits organismes trs nombreux jusquau premier dmembrement de lEmpire au VIIe sicle, desservis par des chorvques, et des domaines, , , , , depuis le bien seigneurial jusquau lopin de terre du paysan (). Souvent des villages taient enclavs dans un grand domaine et la distinction ntait pas toujours nette entre les fonctionnaires municipaux (protocomtes), qui recevaient des ordres du gouverneur de province, et le , , majordome dun domaine particulier 743. Chaque domaine formait une unit dsigne par un nom propre. Cest ainsi quaprs son abdication en 730, le patriarche Germain se retire dans son domaine patrimonial du Platanion 744. Les petits domaines, englobs plus tard dans une grande proprit par hritage ou achat, conservaient leur nom primitif : une donation par Michel PaloIogue de 748 modia (environ 62 hectares) comportait vingt-deux noms de proprits 745. Au IVe sicle, un type de domaine moyen est reprsent par Annsi, proprit de saint Basile, situe au pied dune haute montagne couverte de forts, dans une plaine fertile et bien arrose, coupe de deux cts par de profondes valles. La
743 G. ROUILLARD, Ladministration de lEgypte byzantine, 66. Sur le fonctionnement de ces organismes en Egypte, de lpoque romaine au VIIe sicle, G. HANOTAUX, Histoire de la nation gyptienne, III : Lgypte romaine (V. Chapot), 279 et s.; ROUILLARD, op. cit., 68-72. 744 THOPHANES LE CONFESSEUR, Chronographie, 407-409. 745 ANDRADS dans B.Z., 1928.

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maison est abrite par une autre gorge, qui se relve par une minence, do on a la vue de la plaine et celle dun fleuve poissonneux qui tombe en chutes pittoresques 746. Le domaine de Boskytion, situ dans la rgion de lOlympe de Bithynie et dont lhigoumne Platon, oncle de Thodore le Studite, avait fait un monastre, offrait la mme fracheur 747. En Asie Mineure les points deau taient naturellement recherchs et ce qui faisait la valeur des 48 domaines que Philarte, beau-pre de Constantin VI, possdait dans le Pont au VIIIe sicle, cest que chacun deux possdait une source deau vive 748. Variations du prix des terres. On na de renseignements que par les documents de lAthos, qui indiquent des prix extrmement variables. A Chilandar, des paysans de Serrs vendent de petits lots de terres arables, dont le prix peut varier de 2 9 ducats. Entre 1296 et 1333, le prix dun modius de vigne () peut passer de 1 24 nomismata et lcart est parfois encore plus sensible 749. Les terres taient mesures avec des cordes et des attelages de bufs, par un apographeus imprial 750. Une miniature de lOctateuque du Srail montre des paysans tirant des cordes devant le matre du champ, vtu dune chlamyde : un autre personnage tire des boules dun sac pour enregistrer les mesures 751. Le rgime de la proprit byzantine ne fut jamais stable, par suite des confiscations, des guerres, des invasions, auxquelles il tait expos.
On ne peut croire que les paysans de Serrs aient vendu de leur plein gr une si grande quantit de vignes au monastre de Chilandar entre 1293 et 1333 752. Voici dautres exemples caractristiques. Le domaine de Msolimn prs de Thessalonique appartenait tienne Maleinos, il a t donn par Nicphore Botaniats un mercenaire franc, Othon, et Lon Baasprakints. Il leur est ensuite confisqu, la suite de leur trahison, daccord avec Raoul de Pontoise. Sur ces entrefaites, Alexis Comnne arrive au pouvoir et rcompense ses partisans avec des terres confisques. Lun deux, Leon Kphalas, avait rsist six mois dans Larissa assige par Bohmond et permis ainsi au basileus de dgager la place. Alexis, apprenant que Lon et son pre avaient t de ses premiers partisans sous Nicphore, et que lui-mme avait t gratifi par ce prince dun domaine dont il navait jamais t mis en possession, lui fait don, entre autres biens, du domaine de Msolimn 753. Les dons de terres comme rcompenses politiques devinrent
746 747 748 749 750 751 752 753 St. GIET, Sasimes. Une mprise de saint Basile, 41-43. Vie de saint Thodore le Studite, P.G., 99, 121 et s. Vie de saint Philarte le Misricordieux, 112-115. Athonskie Document (d. Bezobrazov, V.O., I), 55-56. Ibidem, 66-67. Loctateuque du Srail Constantinople (Ouspensky, I.R. L, XII, 1907), pl. LXII, 205. Athonskie Document, 66, 67. R.K.O.R., 1134; G. ROUILLARD, Un grand bnficiaire sous Alexis Comnne : Lon Kphalas,

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monnaie courante.

Dans les sicles suivants, les archives monastiques montrent certains biens tombs en dshrence, soit en totalit, soit seulement par moiti. La ngligence avec laquelle taient dresss les actes donnait souvent matire procs. Au XIVe sicle, pendant les guerres civiles, le dsordre rgnait dans la chancellerie. Tel bien pouvait tre donn de bonne foi deux personnes distinctes, par exemple le donn titre hrditaire par Andronic IV son familier Manuel Tarchaniots (mai 1378), bien que ce terrain et t dj partag entre deux autres favoris du mme prince, ou encore le cadeau que Manuel II fait lune de ses tantes dun difice () de Thessalonique, que ses grands-parents, Anne de Savoie et Andronic, avaient donn des religieuses de cette ville. En 1415, il attribue la maison sa tante, puis ltat, puis au monastre de Lavra. Enfin, la suite dune rclamation des nonnes, il abroge les trois diplmes et partage le tout entre les deux monastres de Thessalonique et de Lavra 754.
2. lments des grands domaines
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On a pu voir dans les deux premiers volumes du Monde byzantin que lhistoire sociale de Byzance ne fut quune lutte perptuelle entre les grands propritaires fonciers et le pouvoir central. La conqute du pouvoir par les archontes termina la lutte. Ce dont il sagit ici est tout diffrent : cest la vie relle mene dans ces domaines, leur administration, les lments de leur population et leur exploitation que lon veut essayer de dcrire. Les grands domaines apparaissent, en Orient comme en Occident, aprs la grande crise conomique du IIIe sicle. Le remembrement des terres est d la diminution de la valeur de largent et aux charges qui psent sur les petits propritaires, obligs de se placer par contrats sous la protection des grands et de devenir coloni adscripticii 755 : le patron reoit le droit de percevoir limpt sur les paysans et de le verser directement au fisc. Ltat a
dans B.Z., 1930, 444 et s. G. ROUILLARD, Les actes de Lavra lpoque des Palolopues, A.C.E.B., V, Rome, 1936, 300307. 755 C.Th., XI, 24,6; G. ROUILLARD, Ladministration de lgypte byzantine, 13 (plus ancien contrat sur papyrus, 488). 754

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longtemps essay dluder cette lgislation qui constitue le rgime de lautopragie et fait des hauts fonctionnaires, pris dans laristocratie, les dtenteurs du pouvoir et de la richesse 756. Les domaines des Apion en gypte. Lorganisation la mieux connue est celle des Apion en gypte, vritable dynastie sur laquelle les papyrus nous renseignent de 488 625 environ. Cest une famille de hauts fonctionnaires, qui ne sont pas ncessairement dorigine gyptienne, mais dont les intrts paraissent attachs la rgion dOxyrhynchos, mtropole de lArcadie. Le premier connu est Apion Thodose-Jean, comte illustre du Consistoire Sacr et praeses (gouverneur) de la province dArcadie 757. Cest sans doute le mme qui, monophysite, est stratge dAnastase en Perse en 503, puis se rallie lorthodoxie sous Justin Ier et est cr Prfet du Prtoire 758. Sous Justinien, la famille est en pleine ascension. Le fils dApion Ier, Stratgios (Ier), comte des domestiques et grand propritaire dOxyrhynchos est prfet augustal avant 523. Justinien le charge de le reprsenter en 533 une confrence tenue entre des vques orthodoxes et monophysites. On apprend, par le procs-verbal du concile, quaprs avoir t magister officiorum, il tait devenu comte des largesses sacres avec le titre de gloriosissimus patricius 759. Il exerce ces fonctions pendant la plus belle priode du rgne de Justinien, au moment de la promulgation du Code, des grandes victoires de Blisaire, de la reconstruction de Sainte-Sophie, de la paix avec la Perse. Procope vante la noblesse de sa naissance et sa sagesse : il le donne comme lun des deux dignitaires chargs dapaiser les querelles entre Arabes allis des Perses ou des Romains 760. Ldit XIII (rforme de lgypte) fait lloge de son administration 761. Stratgios ne ngligeait dailleurs pas ses domaines et se faisait envoyer les rapports de ses intendants Constantinople, tandis quaux plus hautes dignits de ltat, il joignait celle, plus modeste, de pagarque dOxyrhynchos 762.
756 ROUILLARD, op. cit., 13-15; E. ROCHIE-HARDY, The large Estates of byzantine Egypt, 51; G. STEIN, Geschichte des sptrmischen Reiches, 375. 757 The Oxyrhyncus Papyri, 877; ROCHIE-HARDY, op, cit., 25. 758 PROCOPE DE CSARE, B.P., I, 8; il occupait cette charge le 1 er dcembre 518, daprs C.J., VII, 63, 3. 759 M.C., VIII, 817-18; E. ROCHIE-HARDY, The large Estates of Byzantine Egypt, 26 et s. 760 PROCOPE DE CSARE, B.P., I, 1. 761 M.B.E.H. (Institutions), d. 1970, 97; ROCHIE-HARDY, op. cit., 31 et s. 762 ROCHIE-HARDY, op. cit., 32 et s.

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Apion II, fils de Stratgios, lun des derniers particuliers qui aient reu le consulat (540), semble avoir fait toute sa carrire en gypte, o il est duc de Thbade (549-550) et signal plusieurs reprises comme tribun, dfenseur ou pagarque dune localit situe dans ses domaines 763. Aprs lui, les Apion redeviennent entirement gyptiens. On a retrouv un projet de partage de sa succession, rdig au moment de sa mort par ses hritiers (577-579). Le dernier Apion mentionn par les papyrus est Stratgios III (615-625) et il nest plus question de cette famille aprs linvasion perse 764. Les Apion ne sont pas dailleurs les seuls grands propritaires dgypte cits cette poque : ils sont du moins les plus considrables. A ct deux, quelques autres ont des domaines disperss dans plusieurs nomes, o ils sont reprsents par des intendants ou des fermiers gnraux. Une liste de vingt personnes notables, dont plusieurs femmes et des groupes dhritiers, numre les paiements effectus au fisc en 570 765. Tout cela est peu de chose ct du vritable tat que constituaient les domaines des Apion. Ces domaines taient rpartis sur quatre nomes, les plus importants autour dOxyrhynchos et dans le Fayoum 766. Quelques chiffres donnent une ide de leur richesse. Dans ces domaines, lexcdent des recettes sur les dpenses est valu 178 livres dor par an, ce qui reprsente le traitement dun prfet augustal. Les Apion avaient, pour administrer ces terres, au moins vingt fonds de pouvoir, qui possdaient leur signature (pronotes). Quand ils rsident dans un domaine, la quantit de grains requise pour le service de notre seigneur et matre est toujours mentionne, ainsi que le vin et les autres provisions (cellarica) 767. Les employs qui administrent ces domaines forment un corps bien constitu, tout fait en marge des agents de ltat. Les actes mentionnent des caissiers (plusieurs connus par leurs noms), des banquiers, des chartulaires, des juristes. Le scholasticus Thodore de Cynopolis reoit un don annuel de 50 artabae de froment 768. Le service des transports, par bateaux, par chevaux, par messageries, est bien organis. En 612 un batelier est charg de conduire un rhteur Alexandrie 769. Les vastes curies comprenaient des chevaux pour courriers
763 Son diptyque conserv la cathdrale dOviedo, ANDRADS, De la monnaie et de la puissance dachat des mtaux prcieux data lEmpire byzantin, frontispice et C.I.L., II, 2699. 764 ROCHIE-HARDY, op. cit., 34-37. 765 Ibidem, 50 et s., 80 et s. 766 Ibidem, 14 (carte restitue). 767 GAYET, Le costume en Egypte du IIIe au XIIIe sicle (fouilles dAntino), 81 et s. 768 G. ROUILLARD, Ladministration de IEgypte byzantine, 126 : lartabe, mesure locale, valait en gnral dix fois plus que le modius, mesure lgale; GAYET, op. cit., 105. 769 The Oxyrhyncus Papyri, 151.

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rapides ( ) ou pour messages habituels ( ). Les actes mentionnent aussi des chameaux, des mulets et toute une flottille sous des stolarques (capitaines appoints) pour le service par eau entre Oxyrhynchos et Alexandrie 770. Les principaux services taient naturellement ceux qui taient chargs de recueillir les taxes en monnaie et en nature, les caissiers pour la monnaie, les bateliers pour les grains. Il existait dailleurs une sorte de banque domaniale, car on voit des bateliers dlivrer des grains prts un village par un Apion ou ordonner des paiements en grains pour le compte de leur matre. Le vin tait dlivr directement par les vignerons au cellier domanial, dirig par un sommelier, , et un marchand de vin, (une partie du vin tant vendue, le reste servant la consommation du domaine). Il y avait une organisation semblable pour la production de lhuile 771. Lautopragie des Apion. Les attributions de ltat abandonnes ces grands propritaires sont des plus importantes. Largent d au fisc est envoy directement Alexandrie sans passer par les mains des officiers de la pagarchie. Ces envois dargent sont escorts par des soldats privs et des caissiers du domaine 772. En dpit des prohibitions impriales, en effet, lexemple des chefs darme, les grands propritaires fonciers se sont mis en Cappadoce, comme en gypte, enrler des buccellaires, chargs de remdier linsuffisance de la police impriale, mais souvent plus redoutables quelle 773. Un usage encore plus abusif est celui des prisons prives, qui apparaissent la fin du IVe sicle et, malgr la svrit des lois, sont devenues une pratique courante sous Justinien, en particulier dans les domaines des Apion 774.
Un acte dat de 538 montre quil y a 139 prisonniers, quils reoivent du vin aux grandes ftes de Pques, de lpiphanie, de saint Michel, comme dans les prisons publiques, que ce sont des colons fugitifs ou des villageois sur lesquels on veut faire pression. Un ptitionnaire, dont on a emprisonn la femme et saisi la proprit, demande que sa terre soit libre et que sa femme soit garde jusqu ce quil ait pay ce quil devait 775.

770 771 772 773

ROCHIE-HARDY, op. cit., 104-111. Ibidem, 102-104. Ibidem, 55. Ibidem, 60 et s.; C.I.C.I., nov. J., 30 (538); ROUILLARD, op. cit., 167, 1 (contrat entre Apion et un protophylax, chef de ses gardes). 774 ROCHIE-HARDY, op. cit., 67 et s. 775 Ibidem, 68-70; The Oxyrhyncus Papyri, no 255.

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Les grands propritaires ont donc un rle souverain dans toute la vie politique, administrative, sociale et conomique de lgypte. Ils imposent leurs mesures et leurs talons et jusqu leur monnaie ceux qui traitent des affaires avec eux 776. Ils soccupent des irrigations, lvent des digues prives, font creuser des citernes par des corporations de spcialistes, . Ils entretiennent de nombreuses industries, moulins, pressoirs, boulangeries, thermes, etc. 777. Ils sont pris comme arbitres, on pourrait dire comme juges de paix, dans les litiges 778. Ils soccupent mme des rjouissances publiques, ils entretiennent un hippodrome Oxyrhynchos et paraissent favoriser impartialement les deux factions. Cest l dailleurs que parat tre leur principale rsidence et le sige de leur administration 779. Ce rgime domanial, qui fait songer celui qui devait, avec de grandes diffrences dailleurs, simplanter en Occident, disparut avec la conqute arabe, qui rtablit en gypte la bureaucratie centralise de lpoque des Ptolmes 780. Pour les autres rgions et les priodes suivantes, on est loin de disposer de documents aussi complets que les archives domaniales des Apion. Daprs une anecdote recueillie dans le Livre des Thmes, Justinien aurait reu de Thomas, chef du village de Lykandos, 10 troupeaux de 1 000 brebis, chacun dune couleur diffrente 781. VIIe-VIIIe sicle. Certaines Vies de saints donnent des renseignements. La Vie de saint Thophanes de Sigrian, n vers 760, montre la concentration de la proprit par une union matrimoniale, qui fait de ce personnage, filleul de lempereur Lon IV (775-780), lun des plus riches hritiers de lArchipel, lorsquil embrasse la vie monastique, aprs avoir affranchi ses nombreux serfs et distribu ses biens aux pauvres 782. Un des exemples les plus remarquables de grand propritaire de la mme poque est celui de Philarte le Misricordieux, dont la fille fut la triste
776 777 778 779 ROCHIE-HARDY, 73. Ibidem, 112 et s. Ibidem, 72. Ibidem, 136 et s., 83 et s. (actes mentionnant les thermes, le cellier, la cuisine, la consommation quotidienne de 9 mesures de vin sur, un mouton, 3 jeunes porcs, 4 pigeons, 29 ufs). 780 ROCHIE-HARDY, 146-148; Papyrus littraire dAphrodite (d. Jean Maspero), VIIIe sicle. 781 CONSTANTIN VII PORPHYROGNTE, De thematibus (anecdote suspecte mais symbolique). 782 Vie de saint Thophanes le Confesseur; LOPAREV, Vizantiiskiia Jitii Sviatuik, 92-98; L. BRHIER, Les populations rurales au IXe sicle daprs lhagiographie byzantine, 179.

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pouse de Constantin VI 783. Ses domaines se trouvaient dans le thme des Armniaques, dans la valle du fleuve Amnias, qui se jette dans la mer Noire entre Sinope et lembouchure de lHalys 784. Il possdait 48 domaines bien dlimits (), chacun avec une source deau vive, qui tombait dune certaine hauteur, ce qui permettait les irrigations. Ses troupeaux comprenaient 100 bufs soumis au joug pour le travail de la terre et 600 au pturage, ainsi que 800 juments, 80 mulets et chevaux de selle, 12 000 brebis, un trs grand nombre de ruches ; il lui en restait encore 250 aprs sa ruine 785. Sa maison tait un difice antique, magnifique et spacieux, avec un beau mobilier dont une table ronde en ivoire incrust dor, faite pour 36 convives 786. La famille de Philarte qui vivait sur ce territoire en 778 se composait des parents, dun fils et deux filles maries et de leurs enfants, en tout 30 personnes 787, mais la mort avait clairci les rangs de cette famille patriarcale, qui comprenait en outre un grand nombre de serviteurs (serfs, esclaves, colons) 788. Aprs avoir montr quels taient les domaines de son aeul au temps de sa splendeur, le biographe de saint Philarte, son petit-fils Nictas, dcrit les causes qui lont fait pricliter 789. Nous voyons ainsi comment un magnifique domaine, difi par des gnrations, pouvait disparatre en quelques annes. En Asie Mineure, le principal danger venait des incursions arabes, raids priodiques, pendant lesquels les terres taient ravages, les rcoltes brles et les populations emmenes en captivit. Bien que le biographe ne prcise pas, il fait allusion des razzias de ce genre qui endommagrent gravement les domaines de Philarte 790. Plus intressant encore est le tableau de la conscription des hommes et des chevaux assujettis au service pour prparer une expdition contre les Sarrasins. Le corps imprial, dtach du thme, command par un chiliarque, un centenier, un cinquantenier, stablit dans un camp () et les paysans sy rendent avec leurs chevaux et
783 Vie de saint Philarte le Misricordieux; M.B.E.H. (Vie et mort de Byzance), 1969, 87 et s et Institutions, 1970, 32. 784 LOPAREV, op. cit., 72 (analyse de sa vie due son petit-fil Nictas); Vie de saint Philarte le Misricordieux. 785 Vie de saint Philarte le Misricordieux, 112 et s., 134-136. 786 Ibidem, 136 et s. 787 Ibidem, 140 et s. 788 , dsignation gnrale. 789 Ibidem, introd. sur Nictas 96-98. 790 Ibidem, 115.

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leurs chars. Les rfractaires sont menacs du supplice du fouet. Le cheval dun pauvre paysan tant mort subitement de coliques, il va trouver Philarte qui lui donne son propre cheval 791. Ce trait touchant jette un jour surprenant sur les rapports entre un grand propritaire et les paysans qui lui taient plus ou moins subordonns. Il est vrai que Philarte le Misricordieux est prsent comme exceptionnel et que ses vertus lui ont mrit les honneurs de la saintet. On nen constate pas moins, en considrant sa conduite dun point de vue plus terre terre, que la grande proprit revtait dans certaines rgions un caractre patriarcal, et que, dune part, une gnrosit trop grande du bienfaiteur, dautre part un manque de scrupule de la part des bnficaires, arrivaient mettre une grande proprit en pril. A lpoque o commence le rcit de Nictas, Philarte ne possde plus que sa maison paternelle, un petit bien, un unique serf, une seule servante et quelques bestiaux 792. Il nen continue pas moins ses gnrosits, jusqu tre rduit avec sa famille au dnuement le plus complet, au moment o un vnement inattendu relve sa fortune 793. Occident. Dans la plupart des provinces dOccident, la concen-tration de la grande proprit est aussi marque avant le Xe sicle. Le protospathaire Lon, qui a achev en 873-874 lglise de Skrip en Botie, commence par Basile le Macdonien et ses deux fils Constantin et Lon, tait vraisemblablement le propritaire dun grand domaine situ sur lemplacement de lancien Orchomne 794. Nous connaissons un peu mieux ltendue des richesses de la bienfaitrice de Basile le Macdonien, Danielis 795, la riche veuve, qui possdait 80 domaines dans la rgion de Patras, avec des champs, des villes entires, des troupeaux, des ateliers o des femmes tissaient des soieries, des tapisseries, des toiles de lin. Dans sa maison sentassaient les coffres remplis de lingots prcieux, de vtements splendides, de vaisselle dor et dargent. Elle voyageait dans une litire, accompagne de 300 jeunes esclaves, qui se relayaient, lorsquelle vint rendre visite Basile vers 880 796. Elle lgua tous
791 792 793 Ibidem, 124-127. Ibidem, 114-116. Ibidem, 116-234; L. BRHIER, Concours de beaut Byzance dans Gesta Francorum et aliorum Hierosolymitanorum, 1937. 794 STRZYGOWSKI dans B.Z., 1894, 9-10 (il ny a pas trace dun village cet endroit). 795 THOPHANES, Continuatus, XI, 241 (Basile). 796 DIEHL, Figures byzantines, I, 160; A. VOGT, Basile Ier et la civilisation byzantine la fin du IXe sicle, 89, 384.

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ses biens Lon VI, qui affranchit 3 000 de ses esclaves et les envoya comme colons en Italie. A la fin du XIe sicle, aprs la priode pendant laquelle des empereurs clairvoyants sefforaient de mettre obstacle au dveloppement de la grande proprit laque et ecclsiastique, les grands domaines, bien que moins tendus, sont redevenus le rgime normal de la terre. Luvre dun contemporain dAlexis Comnne, le (Avertissement) de Kkaumnos, jette un jour curieux sur ltat desprit et les opinions dun propritaire campagnard de ce temps 797. Ancien fonctionnaire du thme de Hellade, il sest retir la campagne, pour laquelle il a une vritable prdilection. Il ny a pas, selon lui, de meilleure manire de vivre que de travailler la terre. Fais du bl, du vin, fais de la culture et de llevage et tu seras heureux 798. Dou dun sens pratique un peu terre terre et avant tout conome, il blme galement les emprunts et les prts dargent, mme sil sagit dentreprendre une affaire avantageuse. Philarte ne serait pas son homme et il fait un portrait amusant des ruses employes par des emprunteurs pour se faire livrer la grosse somme, quils oublieront de restituer. Il a surtout le dsir de lindpendance et il ny a qu la campagne quon puisse en jouir. Daprs lui, lempereur ne devrait rserver les titres de cour, patrices, protospathaires, etc., quaux seigneurs et propritaires locaux. Cest par eux quil lve les taxes sur les paysans, mais ceux-ci doivent tre traits en chrtiens, comme des hommes et non comme des btes . Le seigneur doit tre pour eux un pre, qui on sadresse dans les difficults. Et il tend ce mode de gouvernement patriarcal tout lEmpire : au lieu de rester emprisonn dans son palais, le basileus devrait visiter les thmes et redresser les injustices 799. A cette poque, ce sont les empereurs eux-mmes qui favorisent lascension de la grande proprit. Deux frres de naissance gorgienne, migrs dans lEmpire dans la deuxime moiti du XIe sicle, y acquirent une fortune territoriale. Apasios Pakourianos, duc dAntioche, y acquiert des biens quil change avec lempereur contre un domaine situ dans le thme de Thessalonique ; aprs avoir agrandi ce domaine, il lgue ses proprits son frre Grgoire, duc de Trbizonde 800. Celui-ci, propritaire de plusieurs
797 KEKAUMENOS, Strategikon ou Logos nouthetitikos (d. Vasiliev : Rcits dun grand seigneur byzantin du XIe sicle). 798 DIEHL, Dans lOrient byzantin, 156. 799 Ibidem, 156 et s.; KEKAUMENOS, op. cit., 93-104; N. IORGA, La vie de province dans lEmpire byzantin, A.C.E.B., V, Rome, 1937, 190 et s. 800 Typikon de Grgaire Pakourianos (monastre de Petrizos), d. L. Petit, Introd., VIII.

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fiefs dans les provinces du Caucase, avait reu de Michel VII (1071-1078) dimportants domaines dans les rgions balkaniques de Philippopoli et Mosynopolis, dont plusieurs monastres, le chteau de Petritzos, la villa de Zaoutzi dans la rgion dArnphipolis, le village de Stnimachos 801. Nous avons l un exemple du processus qua suivi la formation des grandes fortunes territoriales et de la disparition de la petite proprit. Le sol appartient dsormais exclusivement aux puissants, archontes ou monastres autonomes. Cest la situation que trouvent les conqurants francs du Ploponnse en 1204, et il est remarquer que la plupart des familles qui se partagent le sol, les Mlissnes, les Vranas, les Cantacuznes, sont presque toutes parentes de la maison impriale 802. Lorsquun sicle plus tard les Palologues ont reconquis une partie de la More franque, on y retrouve les mmes familles darchontes, plus solidement tablies que jamais, et quelques-unes, comme celle de Gmisthos (Plthon), ont le droit de lever elles-mmes des taxes sur les paysans 803. Pendant la priode de Nice, une initiative intressante fut prise par Jean Vatatzs (1222-1254) qui, aprs avoir fait la paix avec le sultan dIconium, seffora de repeupler les terres dsertes pendant les guerres et par suite des abus du fisc. Il se constitua un vaste domaine rural, quil fit planter en crales et en vignes, rservant une partie pour les bois et les pturages, peupls de btail et bords de vastes mtairies. Il fit vendre les produits de son domaine et, avec les bnfices quil obtint sur la vente des ufs, il put offrir une couronne dor sertie de pierres prcieuses limpratrice 804. Nous possdons quelques renseignements sur la richesse de ces grandes proprits de la fin de la priode byzantine, qui avaient pu chapper au fisc et la guerre. Du palais de Thodore Mtochits, grand-logothte dAndronic II vers 1328, dpendaient de nombreux vignobles, couvrant de vastes terrains et plants par crus. Il y avait aussi de nombreux pturages avec des ttes de btail de toute espce, chevaux, porcs, brebis, chvres, un nombre lev de chameaux et de dromadaires, des btes de labour. Chaque fermier avait son domaine qui lui permettait de vivre largement 805. De la mme poque date lnumration des biens que possdait Jean
801 802 803 804 805 Ibidem, VIII-IX. RODD, The princes of Achaia, Londres, 1907, 1, 104 et s. ZAKITHINOS, Le despotat grec de More, 122. NICPHORE GRGORAS, Histoire romaine, I, 2, 6; Georges AKROPOLITS, Chronique, 41. R. GUILLAND, Le palais de Thodore Mtochits dans R.E.G., 1921, 93 et s.

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Cantacuzne sur le territoire de Phres en Thessalie et qui furent confisqus au dbut de la guerre civile en 1341 par le gouverneur Guy de Lusignan. Le btail tait nombreux : 500 bufs, 2 500 juments, 200 chameaux, 300 mulets, 5 000 nes, 50 000 porcs, 70 000 moutons, des magasins remplis de bl et des coffres pleins de lingots et de pices dor et dargent. Toute cette fortune, accumule pendant plusieurs gnrations, fut livre au pillage et dtruite en quelques jours 806.
3. Condition et vie des paysans
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Le problme de la petite proprit paysanne fut le drame interne qui troubla lEmpire pendant toute son existence. La disparition de la paysannerie libre fut une des causes profondes de sa chute. Le servage et le colonat. Au Ve sicle, les grands domaines taient cultivs par plusieurs catgories de travailleurs qui se ramenaient deux : les paysans libres de leur personne, mais attachs la glbe : colons ou parques () dune part, les esclaves, , dont la personne est la proprit du matre. Le mme mot, , dsigne le servage et lesclavage. Ce sont les historiens qui ont adopt le terme de serfs pour dsigner les esclaves tablis sur une parcelle quils ont cultiver et dont ils sont aussi insparables que les animaux de trait. Parques et douloi sont donc pratiquement dans la mme situation et ne peuvent abandonner leur tenure. Ils ne sont distincts quaux yeux du fisc, qui regarde les parques comme des personnes soumises limpt et les douloi comme des choses, proprit dun matre. Les expressions et de certains actes monastiques montrent bien que les deux catgories dattelages et leurs conducteurs sont considrs comme faisant galement partie de linstrumentum fundi 807. Cest ce que montrent au vie sicle des pithtes comme (colonus adscripticius), appliques aux colons non esclaves, attachs au sol, bien que libres, traits en esclaves dans le pays o ils sont
806 807 Jean CANTACUZNE, Histoire, III, 31. V. MOIN, , dans A.I.K., X, 1938, 113-132.

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ns 808. Ces colons sont parfois danciens hommes libres tombs dans la misre, ne possdant en propre quun lger peculium, obligs de se vendre des puissants. La seule diffrence avec les esclaves, cest que leur matre ne peut les transporter ailleurs.
Au VIe sicle, ces colons taient naturellement nombreux dans les grands domaines comme ceux des Apion en gypte. Les vasions ntaient pas rares et on a des listes de colons fugitifs qui se transportaient dun domaine lautre. Pour les en empcher, on tablissait entre eux une solidarit et ils devaient rpondre par contrat les uns des autres. Cest ainsi quAurlius Pamouthios, ouvrier plombier, dOxyrhynchos, aprs avoir prt serment par Dieu et par lempereur, dclare quil rpond dAurlius Abraham, colonus adscripticius. Il promet que ce colon rsidera dans le domaine de Tarouthinos avec sa famille et son btail sans changer de place. En cas de forfaiture, Pamouthios sengage payer 8 sous dor et se laisser enfermer dans la prison de la glorieuse maison 809.

Laffranchissement des serfs tait regard comme une bonne uvre. Lorsquen 780 Thophanes le Confesseur, propritaire notable des les de lArchipel, entre dans un monastre, il affranchit tous ses serviteurs ( ) et il leur confre des diplmes, , qui leur donnent le droit daller o ils voudront 810. Travailleurs libres et petits propritaires. On a cependant la preuve que, malgr lextension des grands domaines, la petite proprit na jamais disparu entirement, en droit et en fait. Il est encore question dans les lois de Justinien de (salaris), paysans libres, qui payent limpt et peuvent affermer des terres contre un droit en nature ou en argent. Lorsque le bail est venu expiration, ils peuvent se transporter ailleurs 811. Cet usage est donc lgal, mais on ignore dans quelle mesure il est respect. La lgislation fiscale, dcrite dans le 2e volume du Monde byzantin, montre au contraire dans leur ralit, aux VIIe et VIIIe sicles, des communauts de paysans libres 812. La Loi agricole (nomos georgikos), qui nous renseigne sur la vie de ces petites socits, nous est connue par de nombreux manuscrits, dont les plus anciens ne sont pas antrieurs au XIe sicle. Elle y figure presque toujours dans lappendice du texte de lEkloga des empereurs isauriens et dun grand nombre dautres recueils juridiques,
808 809 810 811 C.J., XI, 52; PANTECHNS, archevque de Philippopoli, La chasse lonce, 84 et s. ROCHIE-HARDY, The large Estates of byzantine Egypt, 76; The Oxyrhyncus Papyri, 135. Vie de saint Thophanes le Confesseur, ch. III; LOPAREV, Vizantiiskiia Jitii Sviatuik, XVII, 92-

C.I.C.I., nov. 53, 14; Recueils dinscriptions : HANTON, Lexique explicatif.., dAsie Mineure, no 84; ZACHARIAE VON LINGENTHAL, Geschichte des griechisch-rmischen Rechts, 216-226. 812 M.B.E.H. (Institutions), d. 1970, 152.

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comme le Prochiron ou lEpanagoge. J. de Malafosse, qui a entrepris une tude critique sur ces manuscrits, en suit la tradition jusquau XVIIe sicle. Il constate que les 85 articles de la Loi agricole sont peu prs disposs dans le mme ordre toutes les poques, mais que, par rapport aux textes les plus anciens, ils sont remplis dinterpolations et accompagns de gloses multiples, qui modifient la lgislation suivant ltat social et conomique 813. La date probable de la rdaction actuelle doit tre place la fin du VIIe ou au dbut du VIIIe sicle 814, mais, bien que son auteur invoque la lgislation de Justinien, elle est surtout une rdaction dun droit coutumier trs vivant, en fonction de la vie paysanne et de la prosprit agricole 815. Elle concerne avant tout des paysans libres et non attachs la glbe 816. La Loi agricole est donc une loi de garantie, qui na rien voir avec le rgime du mir communautaire dorigine slave 817. Elle assure au contraire chaque paysan la proprit de ses biens, tablit une srie de mesures pour les protger et un code pnal pour les torts faits aux particuliers et au village 818. Le village est en effet la communaut, , des paysans propritaires du sol, qui sassemblent pour dlibrer, agissent ensemble 819, et sont collectivement responsables vis--vis du fisc du paiement des impts 820. Mais le village de la Loi agricole nest pas une simple unit fiscale. On peut se le reprsenter comme entour de vergers et de vignes, dont les haies qui les clturent indiquent la possession individuelle. Plus loin, des champs en culture, bien que non clturs, sont aussi des objets de proprit prive. Par contre, les bois, les pturages sont la proprit commune du village, dont les habitants les exploitent en commun. Ces communaux sont protgs contre les dprdations par des pnalits. Des amendes sont infliges ceux qui laissent errer leur btail dans le champ du voisin avant quil soit rcolt. Dautre part, ceux qui dfrichent une partie des communaux peuvent en devenir propritaires 821.
813 814 815 816 817 818 819 820 821 J. DE MALAFOSSE, Les lois agraires lpoque byzantine, 2 et s. Ibidem, 73. Ibidem, 74 et s. Ibidem, 39 et s. G. OSTROGORSKY, Geschichte des byzantinischen Staates, 88, 2. MALAFOSSE, op. cit., 55; OSTROGORSKY, op. cit., 87. Nomos Georgikos (Loi agraire), I.R.I., IX, 66 et s. OSTROGORSKY, op. cit., 88 et s. Nomos Georgikos, J.H.S., 97 et s.; St. RUNCIMAN, Byzantine Civilisation (d. fr., 1934), 221 et

s.

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Dans ces petites socits les litiges ntaient pas rares, surtout quand il sagissait de lappropriation dun terrain rest indivis. Dans ce cas, il y avait procs et le plaignant, que ce ft la communaut ou lun de ses membres, avait recours lusage trs primitif de la clameur, , , dont leffet tait de faire entrer un tribunal en action 822. Par exemple, un habitant trouve-t-il un terrain propre ltablissement dun atelier ou dun moulin, il peut en disposer sil ny a nulle opposition. Mais, si la communaut, , revendique cet endroit comme un bien commun, aprs un vote qui doit tre unanime, elle permettra au constructeur dexploiter son tablissement, mais en sera copropritaire avec lui 823. Un autre plante un arbre dans un endroit non partag et lentretient. Sil y a partage et si le sort assigne le lot un autre, cest au planteur de larbre quil est assign. Mais si le paysan dpossd du lot crie linjustice, on donne un autre lot au propritaire de larbre 824. Ces affaires taient portes devant des juges appels , auditeurs, nom caractristique indiquant ceux qui coutent lekbosis 825, et qui devaient tre choisis dans la communaut mme. La nouvelle extension du servage. La petite proprit sest donc dveloppe au VIIe sicle aux dpens du servage. Les ouvriers agricoles libres, qui se chargent de labourer une vigne ou un champ aprs trait avec un propritaire et moyennant un salaire, , sont mentionns dans la Loi agricole, qui ne connat que des hommes libres ou des esclaves 826. Le servage ne devait pas tarder reparatre avec lessor nouveau de la grande proprit. Les parques dont il est question dans les actes, au XIVe sicle, bien que dorigine libre, sont des serfs attachs la glbe, astreints payer un tribut, , ltat et soumis aux mmes corves que les esclaves 827. Les taxes paraissent proportionnelles aux lots et au cheptel dvolus un parque, mais il est difficile de retrouver la rgle suivie pour ltablissement de ces impts 828.
822 823 824 825 826 827 828 L. BRHIER, L dans le droit populaire, Misc. J., I, 33-35. Nomos Georgikos, I.R.I., 64; FERRINI, dans B.Z,, 1898, 558-571, no 78. Nomos Georgikos, I.R.I., 63; B.Z., 1898, no 32. Ibidem, I.R.I., 25; L. BRHIER, loc. cit., 34. Ibidem, I.R.I., 31; B.Z., 1898, 16. Athonskie Document, 62. Ibidem, 62.

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Au village de Mamitzona, les lots ont une triple origine : 1 par hritage : Lon, fils de Kalojoanns, possde un lot qui provient de son pre et de son aeul ; 21 par don () dun propritaire ; 3 apport en dot par une pouse ; Thophylacte a reu dune premire femme un modius de vigne et dun second mariage 5 modii 1/2 de terres arables. Ces terres sont souvent tombes en dshrence ou restes en friche 829. On voit aussi un parque, Manuel Pandeios, acheter de Jean Vatatza 2 modii de vignes, ce qui montre que les serfs avaient le droit de possder des biens en propre 830.

Tous les tmoignages de cette poque montrent le servage rpandu dans tout lEmpire. Dans la rgion de Thessalonique, ct des paysans grecs, il y avait beaucoup de Slaves et de Koutzovalaques. On distinguait les trangers par le terme de . Certains actes rservent le nom de parques aux serfs des monastres exempts dimpts et appellent douloparques ceux des proprits laques 831. La vie paysanne. Des miniatures du XIe sicle reprsentent les troits corps de logis, avec toits double versant et ouvertures minuscules, qui servaient de gtes aux paysans 832. Les tmoignages les plus prcis sur la maison paysanne sont les cabanes carres, vritables cubes de pierres dont les murs latraux supportent des dalles en guise de toiture, retrouves dans les explorations du Hauran (Syrie centrale). A lintrieur, une ou deux pices au plus. Quelques maisons sur plan rectangulaire montraient lintrieur un arc mdian de pierre, destin soutenir les dalles du toit. Il y avait aussi plusieurs maisons un tage avec escalier de pierre lextrieur. Dans ce cas, le bas tait rserv aux bestiaux et le haut la famille 833. Au Ve sicle, certaines fermes syriennes, formant une agglomration autour dune cour, possdaient une salle rserve au culte chrtien, appele dj la basilique 834. Malheureusement, ces tmoignages ne concernent quun canton et une poque. La question de lhabitation rurale, Byzance, na jamais t traite et la superposition des races varies qui occupaient le sol augmente les difficults. Les actes du XIVe sicle numrent les familles qui habitaient ces pauvres demeures ; en gnral, elles ne sont pas nombreuses et leur avoir est mince :
829 830 831 832 833 Ibidem, I, 61. Ibidem. O. TAFRALI, Thessalonique au XIVe sicle, 35-37. Saint GRGOIRE DE NAZIANZE, Homlies, Paris, gr. 533, fo 34, GARNIER et AMMAN, Lhabitation humaine, 673; M. de VOG, Syrie Centrale : architecture civile et religieuse du Ier au VIIe sicle. 834 J. LASSUS, Sanctuaires chrtiens de Syrie, 25 et s.; voir ch. VIII, I.

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Exemple de tenure riche Eunouchos sur le Strymon en 1318 : Thophans Alodoubinos et son pouse, Kali ; leurs deux fils, Mauropoulos et son pouse Marie, Saraknos et son pouse Ennostia. Il faut probablement y ajouter des enfants en bas ge. Leur avoir consiste en 10 modii de vignes et un modius en jardin. Leur btail comprend : 2 couples de bufs de labour (), 4 (btes dlevage), 2 cavales, 20 porcs, 120 moutons. Exemple de tenure pauvre, dans le mme village : la veuve Kodresa, sa fille Marie, son gendre Nicolas, sa petite-fille Anne. Avoir : 2 modii de vignes en 2 endroits, un jardin, un ne et une tte de btail. Le fisc taxe Aldoubinos 7 hyperpres et Kodresa la moiti dune de ces monnaies 835. Plus rarement des cultivateurs habitaient des villes, lorsque leurs terres se trouvaient proximit. A Thessalonique, au XIVe sicle, larchevque Grgoire Palamas constate que les glises sont presque vides, car cest la saison o les habitants sont occups aux travaux des champs 836.

Conditions du travail. Sans parler des flaux naturels : grle 837, pizooties, tremblements de terre, etc., le travail de la terre sest heurt continuellement de nombreux obstacles, dus la situation politique et sociale de lEmpire. Dans beaucoup de rgions, malgr lorganisation dune police dtat, le brigandage tait ltat endmique. Des peintures de manuscrits montrent des laboureurs conduisant des attelages de bufs, attaqus par des brigands cheval 838. Ce sont des reproductions de faits vridiques. Au IXe sicle et dans la premire moiti du Xe, ctait souvent lmigration force devant les envahisseurs, raids arabes en Asie Mineure, pirates de la Mditerrane, qui obligeait les populations des les se rfugier sur le continent 839. On peut mme supposer que le trouble invitable apport dans la proprit du sol par ces exodes forcs, fut une des causes de la diminution de la petite proprit libre, qui se manifeste au XIe sicle. Enfin, dans la dernire priode, celle de laggravation du sort des serfs, cest la lourdeur des impts qui psent sur la classe agricole, cest lpret du fisc, qui achve de ruiner lagriculture. Dans une lettre larchevque de Vidin, Thophylacte, archevque dOchrida, se plaint de la conscription
835 836 837 Actes de lAthos, dans V.V., XVII, nos 38 et 39. TAFRALI, Thessalonique au XIVe sicle, 109. GRGOIRE DE NAZIANZE, Homlies or. XV (sur la grle) et du mme : Illustration du manuscrit Paris, gr, 510, fo 78 a (D.A.C.L., VI, 1925, fig. 5421). 838 H. BORDIER, Peintures des manuscrits grecs de la Bibliothque Nationale, 224 (Paris, gr. 74, fo 2223). 839 L. BRHIER, Les populations rurales au IXe sicle, daprs lhagiographie byzantine, 86.

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force dun jeune garon sur cinq, pour en faire un esclave 840. Les Comans, ajoute-t-il, infestent les campagnes, mais que sont-ils ct de ceux de Constantinople, qui tombent sur nous, gens dOchrida ? Au XIVe sicle, le mal avait empir. Pendant la guerre civile des deux Andronic (1321-1328), les cultivateurs de la banlieue de Thessalonique furent dpouills tour tour par les deux partis. Les terres restrent incultes et, en 1322, on ne put percevoir limpt 841. Pour remettre leurs champs en culture et acquitter leurs impts, les parques durent faire des emprunts onreux et devinrent la proie des usuriers, qui exigeaient des intrts suprieurs 12 % 842. Un contemporain montre les biens saisis, les dbiteurs pris la gorge, trans dans les rues coups de bton 843. Lorsque, pendant la deuxime guerre civile, des bandes de Turcs parcoururent la Macdoine, les paysans se rfugirent dans les villes, provoquant des pidmies qui contriburent la propagation de la peste noire en 1348 844.
4. Les travaux des champs
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Les traits dagriculture des anciens furent plusieurs fois lobjet de traductions et de compilations, mais neurent aucune influence sur la pratique 845. Celle-ci, remontant une tradition millnaire, resta toujours trs primitive. Nos renseignements proviennent surtout de sources figures, en particulier des peintures de manuscrits et de quelques ivoires. Ces figurations reproduisent souvent des modles antiques qui avaient cess dtre usits. Dautres, au contraire, ont des traits caractristiques de lpoque o la peinture fut excute. Telles sont par exemple, dans lillustration des Octateuques, les miniatures figurant le partage de la Palestine entre les tribus dIsral 846. La culture. Un manuscrit du pome dHsiode, Les Travaux et les Jours, datant du XIVe sicle, reproduit, dessins la plume, quelques
840 841 842 843 844 845 846 THOPHYLACTE, archevque dOchrida, Correspondance, ep. XVI, 337. Jean CANTACUZNE, Histoire, I,28; TAFRALI, Thessalonique, des origines au XIVe sicle, 103. TAFRALI, op. cit., 112-116. Ibidem, 113; DMTRIUS KYDONS, Correspondance (d. Cammelli), 33 et s. TAFRALI, op. cit., 103; Jean CANTACUZNE, IV, 9. Geoponika; liste dans KRUMBACHER, Geschichte den byzantinischen Literatur, 261 et s. LOctateuque du Srail Constantinople, pl. XLI, 264-269.

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instruments aratoires : la charrue (), la faucille (), la faux (), le maillet double tte (), le plantoir (), la fourche (), le joug () 847. Sur des miniatures et des coffrets divoire, Adam, chass du Paradis, tient un hoyau deux dents, symbole de sa condamnation au travail de la terre 848. Plusieurs peintures de manuscrits montrent le costume sommaire des paysans : la tunique longue, parfois sans manches, serre la taille, plisse sur le devant ; une courte plerine, attache par un gros nud, couvre les paules ; les jambes sont garnies de chausses, aux pieds des souliers sans talons et la tte nue 849. Quand il pousse la charrue, le travailleur nest vtu que dune lgre tunique sans manches, sur laquelle est passe une casaque fendue des deux cts comme le scaramange 850. On assiste de mme aux principales oprations agricoles. Cest dabord le dfrichage : des travailleurs abattent des arbres, dautres cherchent en extirper les racines, dautres, dtail prcieux, creusent des trous et se prparent y enfoncer de grosses bornes de proprit, en forme de colonnes avec chapiteaux 851. Les scnes de labourage sont nombreuses. La charrue reprsente est toujours laraire, bien que la charrue roues ft dj connue des Romains. Laraire figur dans les peintures consiste en une tige recourbe, attache au joug de lattelage, laquelle sont fixs le soc et le manche que tient le laboureur 852. Laraire est encore trs usit, non seulement en Orient, mais en France : en Auvergne et dans le Midi. De lavis dun spcialiste, le travail de laraire nest pas infrieur celui des charrues roues : il est seulement plus difficile conduire 853. Linitiale H dun manuscrit des homlies de saint Jean Chrysostome est faite de deux jeunes gens entirement nus, sauf un pagne de mousseline blanche. Chacun deux puise dune main dans un sac et sme le grain 854.
847 848 BORDIER, op. cit., 259 (Paris, gr. 2786, fo 140). Saint GRGOIRE DE NAZIANZE, fo 52 vo; L. BRHIER, Le coffret byzantin de Reims et les coffrets divoire rosettes, 272 (planche). 849 Saint GRGOIRE DE NAZIANZE, fo 17 vo; BORDIER, op. cit., fig. 17. 850 SCHLUMBERGER, Lpope byzantine, I, 517 (Paris, gr. 533, fo 34, XIe sicle). 851 LOctateuque du Srail Constantinople, pl. XLI, 264, 266 et 269. 852 SCHLUMBERGER, op. cit., I, pi. xi, 27; BORDIER, op. cit., 275 (XVe sicle). 853 Charrue entirement en bois, sauf une pointe de fer, vue La Banne-dOrdanche, Puy-deDme (Jean Caudron, ingnieur agricole). 854 Paris, gr. 806, fo 67 vo, XIIe sicle; BORDIER, 193.

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La moisson est plus rarement figure. Sur lOctateuque du Srail, deux paysans en longue tunique cueillent les pis dans un champ de bl 855. Un coffret divoire de la collection Morgan (New York) montre Adam, vtu dune tunique col brod, coupant le bl avec une faucille ; droite, ve, en vtement plus long, porte une lourde gerbe sur ses paules 856. Pour le dpiquage du bl, on peut supposer que les Grecs du moyen ge se servaient du mme instrument prhistorique que leurs prdcesseurs et mme leurs successeurs des temps modernes. Il consiste en un traneau allong, arm sur sa face infrieure de pointes de silex disposes en quinconces. Le bl est tendu sur une aire circulaire au sol durci. Une paire de bufs tire linstrument sur lequel le conducteur se place debout pour en augmenter le poids. Cet attelage tourne en rond plusieurs heures ; la foule des animaux et le sciage des pis provoquent le dpiquage. Cet instrument, dont on trouve la trace dans tous les pays mditerranens, est le tribulum (), bien connu des Grecs 857 et des agronomes latins 858. Le travail de la vigne, la taille des arbres fruitiers figurent aussi dans les peintures 859. Les vendanges donnaient lieu de grandes ftes, vestiges du culte bachique. Nous avons mentionn ailleurs la fte officielle que prsidait lempereur cette occasion 860. Dans ces pays faibles prcipitations, lentretien des jardins et des vergers tait un souci continuel. Pour peu quils fussent ngligs, ils taient rapidement envahis par le dsert, comme on en vit des exemples en Egypte au IVe sicle 861. Llevage. Les pturages tenaient une place considrable dans lconomie agricole de Byzance. Jusqu loccupation turque, lAsie Mineure tait renomme comme terre dlevage et lon sait quelle tait le principal centre de remonte de la cavalerie impriale. On trouvait aussi de magnifiques rgions dlevage dans les hautes valles de la pninsule des Balkans, parcourues par les immenses troupeaux de ces Valaques, Bulgares
855 856 LOctateuque..., pl. XXXII, 205, 1. E. MOLINIER, Histoire gnrale des arts appliqus lindustrie, I (Ivoires), pl. IX bis, p. 106; SCHLUMBERGER, op. cit., II, 280 et s 857 Anthologie grecque, I, Anthologie Palatine, t. VI, 104 (1er sicle aprs J.-C.). 858 VARRON, De re rustica, 1, 52; VIRGILE, Gorgiques, I, 164; LUQUET et RIVET, Sur le tribulum, M.I., 613-631. 859 SCHLUMBERGER, op. cit., I, 473 (Ttravangile, Paris, gr. 74, XIe sicle). 860 M.B.E.H. (Institutions), d. 1970, 71 et s. 861 Papyrus de Thadelphie (d. Jouguet); Paris, gr. 533, fo 34 vo (Grgoire de Nazianze, BORDIER, Peintures des manuscrits, 143).

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et Comans, qui soulevrent un scandale sous Alexis Comnne, cause de leurs rapports avec les moines de lAthos, et dont la rvolte contre les mesures fiscales dIsaac lAnge fut lorigine du soulvement vlachobulgare de 1186. Ctait donc une population de nomades rpandue en Macdoine, dans les massifs du Rhodope et des Balkans. Ils pratiquaient la transhumance, do de nombreuses difficults avec les propritaires dont ils traversaient les terres. Pour lt, des bergeries () taient installes proximit des pturages et des forts par les grands propritaires et par ltat et, moyennant une dme, les ptres pouvaient sy loger avec leurs familles et faire patre librement leurs troupeaux 862. On peut constater que les chiffres fabuleux donns par les sources sur limportance des troupeaux, comme les dix mille brebis que Thomas, chef du village de Lykandos, aurait donnes Justinien 863, proviennent souvent du souvenir du patriarche Job, dont les imaginations taient hantes. Un tableau du commentaire dOlympiodore sur le Livre de Job reprsente en quatre compartiments des brebis, des nesses, des chamelles avec un chamelier en turban et burnous blanc, des gnisses 864. Sous linfluence de lvangile, le mtier pastoral tait idalis et avait accs dans lart religieux, comme le montrent ladmirable Bon Pasteur du mausole de Galla Placidia Ravenne, le David gardant ses troupeaux du Psautier de Paris, et les innombrables figurations des bergers de la Nativit. Les illustrations de certains manuscrits reproduisent les mmes thmes, mais dune manire plus simple et plus proche de la ralit 865.
Un tableau, dun accent tout fait idyllique, reprsente dans un manuscrit dOppien la fin dune journe de travail : au premier plan, le matre, baguette en main, surveille ses travailleurs ; deux valets dchargent un char de bl, un autre dtelle les bufs, un gardechasse tire un livre de la gueule dun chien 866.

Les mthodes dlevage taient souvent des plus sommaires. Les porcs paissaient en libert. Le futur ascte de lOlympe de Bithynie, Joannice le Grand, originaire du village de Marykatos, fils de Myritziko et dAnastaso, gardait les porcs lge de sept ans. Il les poussait au pturage en faisant sur
862 863 864 865 866 G. ROUILLARD, La dime des bergers vainques sous Alexis Comnne, M.I., 779 et s. Voir supra, p. 143. BORDIER, op. cit., 235 (Paris, gr. 135, fo 8 vo), a. 1368. SCHLUMBERGER, op. cit., I, 513, 517. BORDIER, 275 (Paris, gr. 2736, fo 15 vo), XVe sicle.

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chacun deux le signe de la croix, puis les laissait errer laventure. Ils revenaient deux-mmes ltable et jamais il nen perdit un seul 867. Lempereur Michel le Bgue, dune famille trs modeste dAmorium, Phrygie suprieure (820-829), avait appris toute une srie de recettes empiriques en grande faveur dans les campagnes :
Recettes pour empcher les chevaux et les nes de lancer des ruades, pour savoir si un petit cochon deviendra gras ou maigre, quelles vaches, quelles brebis deviendront fcondes et donneront de bon lait. Il reconnaissait premire vue les mulets aptes porter des fardeaux et ceux qui taient bons pour la selle, les chevaux propres la course ou la rquisition pour larme 868.

Un autre levage fructueux et trs rpandu tait celui des abeilles, comme le montre lexemple de saint Philarte 869. Des peintures de manuscrits reprsentent des ruches en forme de petites cabanes peintes en jaune, toit cylindrique, avec de petites fentres par devant, au milieu des arbustes 870. Charrois et attelages. Les transports ncessaires au travail de la ferme taient faits dans des charrettes atteles de bufs sous le joug, conduits laiguillon. Labsence de ferrure enlevait au buf sa supriorit de traction sur le cheval 871. Ces charrois taient nombreux : au XIe sicle, de nombreuses charrettes amenaient Rodosto, centre du commerce des crales, le bl, vendu dans les charrettes mmes 872. Un quipage de ce genre figure dans lOctateuque du Srail 873. On sait que le commandant Lefebvre des Noettes a montr linfriorit du rendement de lattelage antique, d surtout au collier souple qui cravatait lencolure du cheval et le forait, pour avancer, tirer sur ce collier par la gorge, comme un chien sur sa laisse . De plus, les chevaux taient attels de front et les ferrures, connues dj en Occident, ne furent pas adoptes Byzance avant le IXe sicle : la persistance de lesclavage serait due ce mode primitif dattelage 874. Dans les transports de la poste publique, au Ve
867 Vie de saint Joannice le Grand, 332; LOPAREV, Vizantiiskiia Jitii Sviatuik, XVIII, 91; L. BRHIER, Les populations rurales au IXe sicle, daprs lhagiographie byzantine, 183. 868 THOPHANES, Continuatus, 57. 869 Supra, p. 144. 870 SCHLUMBERGER, op. cit., I, 513. 871 LEFEBVRE DES NOETTES, dans M.D., I, 184. 872 G. BRATIANU, Le monopole du bl Byzance, dans B.N., 1934, 645. 873 LOctateuque du Srail Constantinople, pl. XVII, 79-80 (caravane des fils de Jacob). 874 LEFEBVRE DES NOETTES, Lattelage. Le cheval de selle travers les ges, I, 183 et M.D., I, 186190.

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sicle, le poids maximum que pouvait charger une voiture tait fix 1 500 livres, soit 492 kilogrammes, chiffre drisoire 875. Si justes que soient ces observations, les conclusions appellent certaines rserves. Lattelage en file ntait pas ignor des anciens Grecs : au moins pour le transport des gros matriaux, lattelage tait compos de couples de chevaux disposs en files 876. A Byzance, on ne voit pas que les esclaves aient t jamais employs la traction. Cest avec un attelage de 60 bufs quen 1453 Mahomet II fait transporter son canon gant dAndrinople Constantinople. De laveu mme de Lefebvre des Noettes, partir du VIIIe sicle, les peintures byzantines dattelage accusent quelques perfectionnements, dont le rsultat est de dgager lgrement le cou du cheval 877. Cheval de selle. Jusquau IXe sicle, les monuments figurs montrent le maintien du harnachement antique, compos uniquement du tapis sangl et du mors de bridon. Ltrier et la selle, originaires de Chine, se rpandent en Perse et sont adopts par les Arabes, puis par Byzance 878. La ferrure clous apparat en Occident et Byzance au IXe sicle, comme le montre une peinture dun manuscrit biblique 879. De plus, la Tactique de Lon VI mentionne ltrier et la ferrure clous dans lquipement du cavalier 880. Outillage. La forge. La forge tait le complment de loutillage agricole et elle figurait parmi les travaux imposs Adam et Eve aprs la chute. Cest sur les coffrets divoire du Xe sicle quelle est reprsente le plus souvent. Eve, assise ou genoux, manie les soufflets qui correspondent un fourneau maonn, ct duquel Adam, vtu en paysan, frappe coups de marteau sur une enclume, en tenant un objet avec une longue pince 881. Moulins hydrauliques. Enfin le moulin eau, bien connu des anciens depuis Mithridate 882 et dcrit exactement dans une pigramme dAntipater
875 876 877 878 879 880 881 882 Ibidem. Voir les observations de FOUGRES dans J.S., mars 1928. LEFEBVRE DES NOETTES, op. cit., 89-91, fig. 91-93. Ibidem, 246 et s. Ibidem, fig. 191 et 192. LON VI, Tactique, VI, 10; XII, 123 (P.G., 107). SCHLUMBERGER, op. cit., I, 185; II, 281; DALTON, Byzantine Art and Archaeology, 220, fig. 133Textes dans A.H.E.,1935, 540 (Marc BLOCH).

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de Thessalonique (poque de lre chrtienne) 883, ntait pas non plus ignor Byzance. Cdrnos raconte que, sous Constantin le Grand, le Perse hellnis Mtrodore fit un voyage dans lInde et y construisit des moulins eau, jusque-l inconnus des brahmanes 884. Les tmoignages dcisifs sur lemploi du moulin eau Byzance se trouvent dans les typika et actes de fondation dhospices ou de monastres. Ils confirment lobservation de Marc Bloch sur lutilisation de ces moulins, lorigine, pour nourrir un personnel nombreux, sans que les autres mthodes de broyage aient disparu 885.
Le typikon de Grgoire Pakourianos pour le monastre de Ptritzos et lhospice de Stnimachos (Macdoine), rdig en 1083, prvoit un moulin hydraulique pour lhospice ; il sera surveill par un parque affranchi de toute servitude, et plac parmi les moulins impriaux et privs qui se trouvent dj Stnimachos. Le typikon prvoit en mme temps ltablissement de moulins mus par des animaux 886.

Comme la montr Marc Bloch, la consquence conomique de ladoption du moulin eau fut une nouvelle spcialisation. Jusque-l le pistor tait la fois broyeur (meunier) et boulanger : dsormais les deux professions sont distinctes. Dautre part, pour la premire fois, la traction animale est remplace par un engin mcanique 887.
5. La chasse
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Sur un coffret divoire du muse de Reims on voit un chasseur, la tunique retrousse, tenant dune main un livre par les pattes, de lautre, sur lpaule, un bton auquel est emmanche une hure de sanglier. Lhomme rentre sans doute au logis, la figure rieuse, exprimant la joie cause par une bonne journe de chasse 888. La chasse tait en effet le principal plaisir de toutes les classes de la
883 884 885 886 887 888 Antliologia graeca epigrammatum Palatina cum Planudea (d. Stadtmller), IX, 418. Georges CEDRENOS, Synopsis, P.G., 562. Marc BLOCH, loc. cit., 553. Typikon de Grgoire Pakourianos (Monastre de Petritzos), d. L. Petit, 13, 48. A.H.E., 1935, 542. L. BRHIER, Le coffret byzantin de Reims..., 272.

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socit byzantine, lagrment par excellence quoffrait la campagne. On a pu voir dj le temps que les empereurs y consacraient 889, mais ce got tait rpandu Byzance dans tous les milieux, depuis les paysans jusquaux plus grands seigneurs. Sans parler des monuments figurs, il existe toute une littrature cyngtique qui donne les renseignements les plus complets sur les usages et les pratiques des Nemrods de Byzance 890. Engins et appeaux. Les moyens les plus modestes sont ceux quemploient les paysans pour prendre le gibier au pige. Une peinture de manuscrit montre une sorte dquivalent de notre chasse au gabion dans les terrains marcageux. Sous une tente, un chasseur tendu sur un lit, gouverne son pige au moyen dun long fil, qui se droule entre des cages pleines doiseaux destins servir dappt 891. On employait comme pige un filet lembouchure troite 892. On connaissait aussi la chasse aux appeaux pour prendre des oiseaux chanteurs au moyen de branches darbre enduites de glu, et de cages doiseaux destins attirer leurs congnres 893. quipages de chasse. Les grands propritaires et les princes entretenaient de coteux quipages comprenant des piqueurs et valets de chiens, esclaves ou libres, dont plusieurs spcialistes, comme le skopeus (), charg de dpister le gibier, comme les rabatteurs, , les valets de chiens, , les dresseurs de faucons, , ou de lopards et donces (espces de chats sauvages) 894. La chasse aux oiseaux rapaces, faucons, perviers, aigles, milans, etc., bien connue des Grecs et des Romains, tait trs usite Byzance. Des ouvrages, sur leur levage et leur emploi, taient rdigs par des spcialistes, comme Constantin Manasss, auteur dune description de la chasse aux grues laide de faucons 895. Les fauconniers portaient loiseau sur le poing gauche et, pour se garantir de leurs griffes, avaient des gants de peau, protgeant la main et le coude. Les pattes de loiseau, munies de clochettes, taient attaches par des courroies passes sous les doigts du chasseur 896. On
889 890 891 892 893 894 895 Ch. III, p. 62-63. KOUKOULS, Chasses de lpoque des Comnnes et des Palologues, 5 et s. (bibliographie). SCHLUMBERGER, op. cit., 1, 513; KOUKOULS, op. cit., 12 et s. EUSTATHE DE THESSALONIQUE, Opuscula, P.G., 136, 1917, 32. KOUKOULS, 12 et s.; BORDIER, Peintures des manuscrits grecs..., 272. KOUKOULS, 5 et s. MANASSS, , chasse au faucon, d. Kurtz (crit vers 1170, daprs une allusion une ambassade gyptienne sous Manuel Comnne. 896 KOUKOULS, 11.

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lemployait beaucoup pour la chasse aux perdrix. Le chasseur lafft imitait le chant des perdrix, que les rabatteurs faisaient sortir de leurs gtes. Le fauconnier lchait loiseau, qui lui rapportait son gibier, mais, tout en le flattant, il lui abandonnait la tte du volatile, quil coupait avec son pe 897. La chasse au faucon tait tellement populaire que les enfants eux-mmes y taient initis. Le futur aptre des Slaves, Constantin, avait un faucon avec lequel il chassait les petits oiseaux : un jour, le faucon lch fut emport par un vent violent et ne revint plus ; lenfant fut si dsol quil ne mangea pas de deux jours 898. Les perdrix taient aussi chasses larc et avec des chiens courants. Pour les livres, on employait en mme temps chiens et faucons et on les chassait parfois cheval 899. Le renard tait chass pour sa peau. Les cerfs, les daims, les gazelles, les sangliers taient nombreux dans la pninsule des Balkans. On trouvait encore des ours en Asie Mineure et dans la rgion de lOlympe de Macdoine 900. Les chiens de chasse se divisaient en chiens courants et en limiers. Les chiens de Crte taient renomms pour leur flair, ceux de lInde, de trs grande taille, pour la chasse au gros gibier 901. On faisait venir des chiens trangers et lon voit un familier de lempereur Jean VIII demander des chiens de grande taille au roi dAragon Ferdinand en 1426 902. On dressait aussi des chevaux pour la chasse courre. A la veille de la prise de Constantinople, le mgaduc Lucas Notaras fait cadeau son fils de trois chevaux habitus suivre les chemins les plus difficiles 903. Ordre dune grande chasse. Les chasseurs, vtus dhabits courts, la tte nue ou coiffe dun bonnet conique, partent avant le lever du soleil. Leurs armes sont larc, avec le carquois garni de flches en bandoulire, une pe ou un poignard la ceinture, souvent un fouet ou une verge, parfois une massue, une hache ou un pieu et un filet sur les paules 904. Parvenus au rendez-vous, ils se rangent en ordre et en silence. Un popte (inspecteur) muni dune baguette veille au bon ordre. Tantt ils se placent en rang de
897 898 899 900 901 902 903 904 Ibidem, 16. Lgendes slaves de Constantin et Mthode (trad. Dvornik), 22. KOUKOULS, 22; EBERSOLT, La Miniature byzantine, pl. LXV. KOUKOULS, 22-29. Ibidem, 8-9. MARINESCO, Manuel II Palologue et les rois dAragon, 197, 202 et s. ... Documents indits rassembls par Sp. Lambros, II, 182 KOUKOULS, 6 et s.; EBERSOLT, op. cit., pl. LXVI, 2 (costume des chasseurs); BORDIER, Peinture des manuscrits grecs de la B.N., 272 et s., fig. 450.

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courts intervalles ; parfois ils forment un cercle o lon pousse le gibier, ou ils se divisent en quatre groupes pour cerner leurs proies et modifient lordre suivant les circonstances. La pche. La vie des pcheurs ne nous est connue que par des lois ou par des rudits, tels que Tzetzs et autres, qui emploient des termes antiques pour rapprocher les usages antiques des mthodes de pche et des engins de leur temps : les barques, les filets garnis de lige, parfois disposs sur des pieux dans la mer, et la pche nocturne des crustacs au harpon, la lueur des torches. La place tenue, comme on la vu, par les poissons dans lalimentation byzantine, montre que la pche devait tre un mtier fructueux. Les pcheurs formaient des corporations sous le patronage des saints Phocas et Georges, protecteurs des matelots 905.
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905

KOUKOULS dans E.B., 1948, 28 et s.; LON VI, empereur, Novelles, nov. 56 (212); H. MONNIER, Les novelles de Lon le Sage, 121; Paris, gr. 533 (Grg. de Naz., Xe sicle), fo 84; SCHLUMBERGER, Lpope byzantine, I, 513, 517.

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Chapitre VII Lindustrie et le commerce

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Sans revenir ici sur la doctrine conomique qui rgnait Byzance 906, rappelons seulement que lindustrie et le commerce taient troitement contrls par ltat, qui rglementait, fabriquait, achetait, vendait 907, se rservait des monopoles, surveillait les entreprises prives. Ltat exigeait la bonne qualit de la fabrication et en fixait la quantit ainsi que le prix. Ce dirigisme navait pas, comme aujourdhui, un but de rationnement. La proccupation des empereurs tait surtout dassurer le ravitaillement de Constantinople, lapprovisionnement des ateliers du Palais en matires premires, de refrner la cupidit des marchands et de faire rentrer le plus dargent possible dans les caisses de ltat. Comme la fait remarquer Georges Bratianu, ce rgime a vcu tant que le pouvoir central a t fort. Quand il sest affaibli, le march libre a prdomin et les monopoles ont disparu, jusquau jour o ils ont t concds des colonies trangres, qui ont ruin ltat byzantin 908. Cest partir des Comnnes que ce recul de lconomie dirige devient de plus en plus sensible. Nous ne reviendrons pas sur ces faits, mais nous chercherons montrer ce que furent la vie industrielle et le commerce sous ces diffrents rgimes, la monnaie, instrument des changes, les routes du grand commerce, les techniques industrielles, en un mot la vie byzantine sous son aspect conomique.

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M.B.E.H. (Institutions), d. 1970, 155, 205 et s. G. MILLET, dans M.Schl., 305. G. BRATIANU, Le monopole du bl Byzance, dans B.N., 1934, 643.

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1. Des origines aux conqutes arabes


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La doctrine tatiste, hrite de Diocltien, a rgn sans beaucoup de rsistance jusqu la fin du XIe sicle. La principale cause de sa dure est la persistance de la monnaie saine pendant huit cents ans. Depuis la rforme de Constantin jusquau rgne dAlexis Comnne, le sou dor de Byzance faisait prime sur les marchs internationaux. A Ceylan, au VIe sicle, il tait prfr la monnaie perse 909. La monnaie. Le systme montaire de Byzance datait de Constantin, qui supprima la monnaie dargent dprcie et adopta le monomtallisme or 910. Lunit courante fut le sou dor (solidus aureus, ) qui pesait 4 grammes 52 61 centigrammes. On en taillait 72 la livre dor, , monnaie de compte, qui reprsenterait en poids 327 grammes 911. Dans les gros paiements, les sommes taient values en livres ou en kentenaria (100 livres). Le rapport de lor largent tait de 13,71 la fin du IVe sicle. La livre dor valait 1000 pices dargent ou miliaresia. Le miliaresion pesait 2 grammes 24 et reprsentait 12 fois moins que le sou dor. Il y avait aussi en circulation le keration dargent, qui valait la moiti dun miliaresion 912. Constantin avait tabli aussi un rapport prcis entre le follis, monnaie de cuivre, et les monnaies dargent, mais on fabriqua trop peu de pices de cuivre et de mauvaise qualit, sans marque de valeur. Do la rforme dAnastase en 498 : il fit frapper de larges folles de bronze, marqus M et valant 40 sesterces (obole), ainsi que de petites pices de 20, 30 et 5 sesterces 913. Dans les paiements, les sous dor ntaient pas compts, mais pess, car
909 ANDRADS, De la monnaie et de la puissance dachat des mtaux prcieux dans lEmpire byzantin, 81 (daprs KOSMAS INDIKOPLEUSTS, Topographie chrtienne, 148). 910 F. LOT, La fin du monde antique et le dbut du Moyen Age, d. 1968, p. 105-106. Valeur en poids dor, monnaie franaise avant 1914 : peu prs 15 f 61; ANDRADS, op. cit., 75. 911 ANDRADS, 75. 912 Ibidem, 80-81; F. LOT, op. cit., 105 et s.; C.Th., XIII, 2, 1 (397), VIII, 4, 27 (422); CONDURACHI, Le prix de lor au dbut du Ve sicle dans R.S.E., 1942, 419 et s. 913 OSTROGORSKY, Geschichte des byzantinischen Staates, 39 J. B. BURY, History of the later Roman Empire, I, 446; ANDRADS, op. cit., 79 et s.; MARCELLINUS COMES, Annales, (d. Mommsen), 498; Jean MALALAS, Chronographie, XVI, 400.

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beaucoup taient rogns et lindustrie des peseurs dor tait lucrative 914. Bien quil y ait eu sous Justinien une crise conomique en gypte, les dcouvertes ont montr que la frappe de ses monnaies avait t abondante, ce qui suppose un commerce florissant. Procope semble laccuser tort davoir altr les monnaies, car les sous dor son effigie qui ont t dcouverts ne justifient nullement cette accusation 915. Commerce dExtrme-Orient. Depuis lpoque alexandrine, le commerce le plus lucratif tait celui du Levant ; son importance stait accrue encore Byzance au VIe sicle, o, plus que jamais, on recherchait ses articles de luxe, dont les deux principaux taient les pices et la soie. Des marchands audacieux, qui, par terre ou par mer, cherchaient atteindre les marchs de lArabie, de lInde, de la Chine, ou sen rapprocher le plus possible, risquaient beaucoup pour gagner beaucoup 916. Au VIe sicle, Constantinople avait succd Alexandrie et Antioche comme principal entrept des marchandises dOrient. La soie y parvenait sous forme de soie grge ou de pices dtoffes, qui alimentaient les ateliers du Palais et le commerce dexportation. Ctait aussi Constantinople qutait concentr le commerce des pices : poivre, cannelle, clou de girofle, etc., trs employs dans la pharmacope et aussi monnaie dchange avec les Barbares 917. Aprs le premier sige de Rome par Alaric en 408, parmi les articles exigs pour la ranon de la ville, figuraient 3 000 livres de poivre 918. Dautre part, ces produits, regards comme venus de pays merveilleux, permettaient aux empereurs de faire des dons aux chefs barbares et aux glises des pays trangers 919. Route terrestre de la soie. Ds lpoque romaine, un ngociant macdonien, Maes Titianos, avait reconnu les tapes de cette route et envoy ses agents Kachgar, dans loasis du Tarim, principal entrept de la soie 920.
Des estampillaient les lingots dor. DIEHL, Une crise montaire au VIe sicle, dans R.E.G., 1919, 158-166. 915 PROCOPE DE CSARE, Anecdota, 22-25; BURY, History of the later Roman Empire, II, 357. 916 D. C. HESSELING, Essai sur la civilisation byzantine, 61. 917 Ibidem, 59. 918 ZOSIME LE DIACRE, Plerinage, V, 41; SOZOMNE, Histoire ecclsiastique, IX, 6. 919 DIEHL, Justinien et la civilisation byzantine..., 534; HEYD, Histoire du commerce du Levant, I, 18. 920 R. GROUSSET, Lempire des Steppes, 79 (daprs Ptolme citant Maxime de Tyr); J. DAHLMANN, Die Thomas Legende... (plus anciens rapports du christianisme avec lInde), 72. 914

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Ctait l quarrivaient les caravanes venues de Si-ngan-fou. Du ct occidental les caravanes partaient dAntioche, passaient lEuphrate Hirapolis (Mabough), traversaient le territoire des Parthes par Ecbatane (Hamadan), Rhags (prs de Thran), Hkatompylos, loasis de Merv, Bactrs, et gagnaient le Pamir, au pied duquel se trouvait la Tour de pierre. L se faisaient les changes entre caravanes chinoises et occidentales. A Kachgar la route bifurquait, au nord par Issedon Scythica (Koutcha), Issedon Serica (Leou-lan) et la porte de Daxata (Yu-men-Kouan), au sud, par Yarkand, Khotan, Miran ; puis les deux routes se rejoignaient Throana (Touen-houang). Les caravanes pntraient alors en Chine et atteignaient Sera Metropolis (Si-ngan-fou) et Saraga ou Thinae (Lo-yang, Honan-fou) 921. On peut supposer quel temps mettaient les pices de soie parties de Singan-fou pour arriver jusqu Antioche. Les difficults taient considrables. Les caravanes devaient traverser de grandes tendues dsertiques et franchir les plus hautes montagnes de lAsie, le Thian-Chan, le Pamir, lHimalaya. Une curieuse exprience en a t faite de nos jours. En 1931, lexpdition Audouin-Dubreuil, organise par la maison Citron, se proposa de suivre la route millnaire de la soie. Partie de Beyrouth en avril 1931 avec un quipement des plus perfectionns, elle mit un an, un mois et 23 jours pour atteindre Pkin, le 12 fvrier 1932, aprs avoir fait prs de 11 000 kilomtres, dont 6 000 en territoire chinois 922. Sous Justinien les caravanes mettaient 150 jours, de la Chine la frontire perse et 80, de cette frontire celle de Byzance 923. La monarchie sassanide, en effet, traverse par les caravanes, navait pas tard semparer du monopole de la vente de la soie, qui lui arrivait par les oasis de Sogdiane (Boukhara, Samarcande), o sarrtaient les caravanes chinoises. Plusieurs villes-frontires entre Byzance et la Perse avaient t dsignes pour le march de la soie : au sud Callinicum sur lEuphrate, au centre Nisibe, au nord Artaxarta et probablement Doubios. Ctait l que se rencontraient les marchands perses, hindous et byzantins. De plus, les Perses singraient aussi dans les transports maritimes en dirigeant les ballots de soie sur le golfe Persique, o ils taient embarqus pour Alexandrie 924. Ce fut pour chapper ce monopole que Justinien fit alliance avec le roi
921 922 GROUSSET, op. cit., 78-80. AUDOUIN-DUBREUIL, Sur la route de la soie (Carnet de route de la Mditerrane la mer de Chine). A Sinagar, avant la traverse de lHimalaya, lexpdition dut abandonner les automobiles et les chenilles pour repartir cheval et en caravane. 923 DIEHL, Justinien..., 535. 924 Ibidem, 535 et s.

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dAxoum (ngus dEthiopie), dont les navires, partis dAdoulis, frquentaient les marchs de Ceylan o les Chinois apportaient la soie ; mais cette alliance donna peu de rsultats, les Perses ayant une situation privilgie Ceylan 925. Il nest donc pas tonnant que la deuxime guerre de Justinien avec la Perse ait eu pour rsultat une telle augmentation du prix de la soie brute, que les ateliers impriaux furent gns dans leurs achats. Le basileus fixa alors un maximum de prix dachat (15 sous dor la livre) 926, mais les marchands perses refusrent de sy conformer et cessrent toute vente. Les manufactures prives, manquant de matire premire, fermrent leurs ateliers et beaucoup douvriers allrent travailler dans les manufactures perses. Ce fut alors que le Syrien Pierre Barsyms, comes largitionum et directeur des ateliers du Palais, dcida Justinien passer par les exigences des marchands perses, mais en rservant ltat le monopole de lachat de la soie. Les ateliers du Palais retrouvrent toute leur activit et bientt ne suffirent plus la demande, si bien que le comte des largesses put vendre de la soie des manufactures prives. Lachat de la soie fut ainsi rgularis et ltat, tant seul acheteur, vint plus facilement bout des exigences des marchands perses (540-546) 927. Quelques annes aprs eut lieu un vnement qui devait avoir une importance considrable pour lindustrie de la soie. Vers 552-554, deux moines, originaires de lAsie centrale, importrent Byzance des ufs de vers soie dans une canne plombe et russirent les faire clore et les nourrir avec des feuilles de mrier. Justinien, qui ils avaient dabord propos cette importation, les rcompensa magnifiquement et ordonna de planter des mriers 928. Mais les rsultats de cette prcieuse acquisition ne pouvaient se faire sentir que dans la suite et, dans le trait qui mit fin la guerre de Perse, les stipulations anciennes relatives la vente de la soie furent renouveles 929. Ce fut aprs la mort de Justinien que le monopole perse fut menac. Les Turcs (Tou-Kiou des Chinois), originaires de lAlta, se rvoltrent contre les
925 926 927 Ibidem, 539-540; PARISET, Histoire de la soie, I, 177 et s. BURY, A History of the eastern Roman Empire, II, 441. PROCOPE DE CSARE, Anecdota, 25 (accuse Barsyms de spculations); DIEHL, Justinien, 340342; BURY, op. cit., II, 331. 928 PROCOPE DE CSARE, B.G., IV, 17 (552); DIEHL, Justinien, 542; BURY, II, 331, THOPHANES DE BYZANCE, IV, 270. 929 DIEHL, op. cit., 148; Cardinal PITRA, Hymnographie de lglise grecque, 71-80.

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Mongols et fondrent lempire des Turcs occidentaux, qui occupa la Transoxiane et se rendit matre de la route de la soie. Le Sogdien Maniakh, chef de caravane, alla trouver Chosros de la part du khagan Istmi, mais ses offres furent repousses et dfense fut faite aux marchands perses dacheter la soie en Transoxiane. Ce fut alors quIstmi envoya Maniakh Constantinople et fit alliance avec Justin II (567-578). Sans doute, depuis lintroduction des vers soie Byzance, des manufactures de soieries avaient t cres, mais la production tait encore insuffisante. Les Turcs eurent ainsi un dbouch pour la vente de la soie et, ce que navait pu obtenir Justinien, Justin II se libra du monopole perse 930. Lindustrie et le cornmerce de la soie nen restrent pas moins prospres en Iran. Le voyageur chinois Hiouen-tsang, qui longea la frontire de Perse au dbut du VIIe sicle, vante lhabilet des tisseurs de soie ou de laines et des fabricants de tapis, recruts dailleurs parmi les artisans des provinces byzantines de Syrie et dAsie Mineure, venus de bon gr ou amens de force au cours des guerres entre les deux Empires 931. Route maritime du commerce oriental. La voie de la mer Rouge et de locan Indien tait connue depuis la plus haute antiquit. Sous le rgne dAuguste, un navigateur, Hippalos, dcouvrit le rgime des moussons de locan Indien et, cessant de suivre les ctes, se lana en pleine mer pour atteindre le march de Ceylan 932. Daprs un Grec tabli Brnice sur la mer Rouge, lpoque de Claude et de Nron, ctait de ce port que partait chaque anne la flotte de lInde qui visitait en premier lieu les ports de lAfrique orientale, puis traversait locan Indien jusqu Ceylan 933. Ces traditions taient toujours vivantes lpoque byzantine. Le canal du Nil ntait plus utilis, mais plusieurs ports de la mer Rouge recevaient les produits de lArabie, de lAfrique orientale et des Indes. Le principal tait Klysma (prs de lemplacement actuel de Suez), dfendu par une forteresse. On y apportait lencens du pays dHymiar (Ymen), la casse de la cte des Somalis, la myrrhe, lalos et tous les parfums 934. Ctait encore Ala, situ au fond du golfe dAkaba, lentre duquel se trouvait lle de Iotab, o tait installe la douane impriale. Ala recevait des produits de lintrieur de
930 GROUSSET, op. cit., 124-129; HEYD, Histoire du commerce du Levant, I, 14 et s.; G. MORAVCSIK, Byzantino-turcica, I : Die byzantinischen Quellen der Geschichte der Trkvlker, I, 42. 931 HEYD, op. cit., I, 17; PROCOPE DE CSARE, Anecdota, 25. 932 J. DAHLMANN, Die Thomas Legende..., 24 et s 933 Anonyme. Periplus maris Erythraei (d. Criddle); DAHLMANN, op. cit., 30-32. 934 HANOTAUX, Histoire de la nation gyptienne : Lgypte chrtienne (DIEHL), 482; R. P. ABEL, Lle de Jotab, 520.

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lAfrique : les dfenses dlphant, lcaille des les Dioscorides (Socotora), lbne, le santal et les bois prcieux, les parfums dArabie et de la cte des Aromates (Somalis), enfin les produits de lInde 935. Le royaume dAxoum possdait, comme on la vu, le port dAdoulis, au sud de la mer Rouge. Il armait pour lInde, mais recevait aussi les produits dAfrique, quil exportait : encens, pices, papyrus, ivoire, et lor que les caravanes rapportaient, en change du sel et du fer 936. Le march de Ceylan. Lle de Ceylan (Taprobane) tait le but de toutes ces flottes parties des ports de la mer Rouge. Ctait l que se tenait un march permanent, frquent par des flottes chinoises qui apportaient la soie et les pices et par des navires venus de lInde et de la Perse. Nous ne sommes gure renseigns sur le nombre des sujets byzantins qui prenaient part ce commerce, Kosmas tant peu prs notre seule source 937. Toujours est-il que lInde et ses produits taient, si lon peut dire, la mode, Constantinople. Une salle du Grand Palais situe prs du Consistoire sappelait (les Indiens) 938 et lon a dcouvert Lampsaque un plat dargent reprsentant lInde sous la figure dune femme assise, coiffe dun turban, des bracelets au-dessus du coude, tenant un grand arc, entoure de singes longue queue, dun perroquet, dune outarde avec, ses pieds, deux belluaires entravant un lion et un tigre 939. Plus tard les Byzantins devaient faire leurs dlices des aventures de la jeunesse de Bouddha dans le roman de Barlaam et Joasaph traduit en grec 940. A Ceylan mme, les Perses taient prpondrants. Ils y envoyaient des navires, qui rapportaient les denres prcieuses lentrept tabli lembouchure du Tigre et de lEuphrate. Nombreux et bien accueillis des Cinghalais, ils jouissaient de privilges et dexemptions dimpts. La monnaie byzantine nen faisait pas moins prime dans les transactions 941. Lle de Ceylan produisait elle-mme lamthyste en abondance. Elle recevait les produits de lInde entire et ses flottes allaient en Indochine, et
935 936 937 938 R. P. ABEL, op. cit., 526-527. HANOTAUX, op. cit., 486 (DIEHL). DIEHL (dans Justinien) pense que ces marchands taient peu nombreux. CONSTANTIN VII PORPHYROGNTE, De caerimoniis aulae byzantinae, I, 46; EBERSOLT, Le grand palais de Constantinople, 215 et 434. 939 L. BRHIER, La Sculpture et les Arts mineurs byzantins, pl. LVI. 940 Voir ch. X, p. 312. 941 DIEHL, Justinien, 536 et s.

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mme en Chine, chercher la soie et les pices 942. Un marchand : Kosmas Indikopleusts. Kosmas est le type de ces marchands, peut-tre en mme temps armateurs, qui ne craignaient pas les voyages lointains. Il se dit n en gypte et numre ses voyages. Il connat bien la mer Rouge et lthiopie. Il se trouvait au port dAdoulis en 525, au moment o le roi dthiopie prparait une expdition contre les Homrites (Ymen) 943. Daprs son tmoignage, il a voyag en Perse, en Arabie, dans les golfes romains (golfes dAkaba et de Suez). En outre, il a t dans lInde intrieure et a crois du ct de la Barbarie, o se trouve situ Zingion, la bouche de lOcan. Rien de plus obscur que cet itinraire, car il place Ceylan dans cette Inde intrieure, laquelle, daprs Bury, serait la cte dArabie ou celle dAfrique, qualifie de Barbarie. Ce qui rend lune de ces deux hypothses vraisemblable, cest quil dit avoir navigu le long des ctes de lle de Dioscorides (Socotora). Lexpression les Indes aurait t tendue tous les pays des pices et des parfums, aux ctes dArabie et dAfrique 944. Il en rsulte que, malgr son surnom dIndikopleusts, il nest pas certain quil ait dpass le golfe Persique et soit all jusqu Ceylan. Tous les dtails quil donne sur cette le et son march proviendraient de rcits dautres navigateurs 945, tels que celui de Sopatros.
Envoy Ceylan avant le rgne de Justin, Sopatros saisit loccasion dhumilier un ambassadeur perse, qui prtendait devant le roi de Ceylan que son matre tait plus grand que lempereur romain. Interrog son tour, Sopatros se contenta de montrer au roi un sou dor romain et une drachme perse dargent. Le Cinghalais nhsita pas proclamer que le souverain qui frappait de telles monnaies dor tait le plus grand 946.

Est-on dailleurs trop affirmatif en soutenant que Kosmas nest pas all Ceylan ? Ce nest certainement quune hypothse, mais que beaucoup de traits quon peut relever dans son rcit justifient.
Esprit curieux, il raconte tout ce quil a vu en thiopie : les animaux rares, les arbres pices et mme les monuments, par exemple, Adoulis, un trne de marbre et dor, couvert dune inscription au nom dun Ptolme. Le roi dAxoum lui demande de la lui copier. Il le fait avec laide dun autre marchand, son ami Mnas 947. Ce sont l des
942 943 944 945 946 947 R. P. ABEL, Lle de Jotab, 519. KOSMAS INDIKOPLEUSTS, Topographie Chrtienne, P.G., 88. D.A.C.L., VIII, 1928, 820. BURY, History of the later Roman Empire, II, 320. Ibidem, 332-334. D.A.C.L., 824.

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souvenirs personnels et un rcit vcu. Or on ne trouve rien de pareil dans les renseignements quil donne sur Ceylan et son march. Ou bien il cite ses sources comme dans le rcit de Sopatros, ou bien il reste dans le vague et naffirme mme pas formellement quil ait entrepris cette expdition.

Son livre, malheureusement, nest pas un rcit de voyage, mais un vritable trait de cosmologie, quil sefforce de mettre daccord avec lAncien Testament. On a suppos que, lorsquil crivait cette Topographie chrtienne, vingt-cinq ans, dit-il, aprs son sjour Adoulis, cest--dire vers 550, il stait fait moine, comme son ami Mnas 948, et cest la cosmologie telle quon lentendait dans les coles monastiques quil expose 949. Il avoue dailleurs que sa doctrine lui a t communique par un certain Patrice, venu du pays des Chaldens avec son disciple Thomas ddesse, et devenu par la suite vque de toute la Perse 950. Rejetant la thorie de la sphricit de la Terre, par des arguments tels que limpossibilit des antipodes, il enseigne que la Terre a la forme dun rectangle, qui tait celle du Tabernacle construit par Mose. Place au centre du monde, entoure de lOcan, au-del duquel est le Paradis terrestre, la Terre est couverte, comme dune vote, par le ciel et le firmament 951. Louvrage, aujourdhui en douze livres, nen comprenait que cinq lorigine. Les autres auraient t crits pour rpondre des contradicteurs. Les renseignements sur Ceylan sont dans le livre XI, qui semble extrait dun autre ouvrage 952.
Le texte de Kosmas est parvenu dans trois manuscrits. Le Vaticanus gr. 699, crit en onciales, ne contient que les six premiers livres : il est regard comme le plus ancien et daterait du Xe sicle. Le Sinaticus 1186, XIe sicle, contient les douze livres, mais le douzime est incomplet. Le Laurentianus Plut. IX, 28 (fin du XIe sicle). Ces trois manuscrits sont illustrs de cartes et de dessins, de figures et dpisodes de lAncien et du Nouveau Testament, enfin danimaux et de plantes. Certains dessins peuvent provenir dune tradition remontant Kosmas 953.

Commerce avec les peuples du Nord. Par les ports de Crime, Kherson et Bosporos, o Justinien avait rtabli lautorit impriale 954, des
948 949 950 951 952 Mnas tait au monastre de Raithu (Sina). BURY, op. cit., II, 320. D.A.C.L., VIII, 1928, 821-829. BURY, II, 319-320. D.A.C.L., VIII. (Les livres XI et XII manquent dans les manuscrits regards comme les meilleurs.) 953 D.A.C.L., VIII, 839-845. 954 VASILIEV, The Goths in the Crimea, 70-76.

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marchands apportaient aux Goths, aux Huns, aux Avars, les pices dOrient et les produits des industries de Constantinople et de Syrie. Ils rapportaient en change les fourrures du Nord, peut-tre lambre de la Baltique et, du Lazique, les esclaves changs contre du bl et du vin 955. Le principal tmoignage sur ces relations est d aux objets dargenterie byzantine du VIe sicle dcouverts en Russie et en Sibrie. Labondance des trouvailles est particulirement remarquable dans lancien gouvernement de Perm. Ce sont des plats dargent peu profonds, de dimensions diffrentes, orns dune croix patte, cerne dune couronne vgtale, nielle sur un fond de lignes concentriques ondules. Au revers sont des poinons de contrle aux effigies impriales nimbes. On reconnat Maurice, Phocas, Hraclius, grce la comparaison avec leurs monnaies 956. Dautres dcouvertes clbres ont t faites : Sbastopol, un reliquaire dargent, orn de mdaillons du Christ et des aptres 957 ; Kertch, en 1891, le bouclier surmont dun anneau de suspension, reprsentant, grav au trait, un empereur, la tte nimbe, cheval, une lance la main ; il est prcd de la Victoire agitant une couronne et suivi dun garde, abrit sous un immense bouclier timbr du monogramme du Christ 958. Ces objets pntraient au loin, comme le montre le plat dargent, trait au repouss et qui figure deux anges adorant la croix gemme, dcouvert en 1867 aux les Brzoff sur lObi (Sibrie) 959. Son origine syrienne est probable. Il en est de mme dun autre plat dargent dcouvert dans lancien gouvernement de Perm. Il reprsente le Christ en croix et, dans des mdaillons relis par des entrelacs, plusieurs thmes vangliques. Mais, tandis que les anges du plat sibrien se rattachent encore lart classique, la Crucifixion de Perm est traite dune manire qui rappelle lart des peuples barbares. Trs mystrieuse est lorigine de cette uvre trange, excute peut-tre par un artisan barbare pour une communaut chrtienne 960. Commerce avec lOccident. Au VIe sicle, lOccident, occup en grande partie par les peuples barbares, tait un dbouch assur pour le
955 956 DIEHL, Justinien et la civilisation byzantine au VIe sicle, 537. MACULEVI, Argenterie byzantine en Russie; sur les poinons de contrle, M.B.E.H. (Institutions), d. 1970, p. 206. 957 DALTON, Byzantine Art and Archaeology, 565. 958 DIEHL, op. cit., 30, fig. 12; on y voit le portrait de Justinien. 959 DIEHL, Manuel dart byzantin, 319, fo. 360. 960 CHWOLSON, POKROWSKY et SMIRNOV, Matriaux pour larchologie de la Russie, SaintPetersbourg, 1899, pl. XXII, 2.

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commerce de Constantinople et des grandes villes de lOrient byzantin. Les victoires de Justinien sur les Vandales et les Goths avaient rendu Byzance la matrise de la mer et assur la libert de la navigation, qui allait tre trs active jusqu linvasion arabe. Le commerce entre lOrient et lOccident tait fait par les marchands des ports de Syrie, dAsie Mineure, dgypte, confondus sous le nom de Syriens. Ils importaient en Italie les produits reus des Indes et de la Chine. Il en tait ainsi depuis la fondation de lEmpire. Jusque-l les marchands italiens envoyaient des flottes chercher ces produits. Lle de Dlos, aujourdhui rocher strile, tait limmense entrept de ces marchandises, o chaque firme romaine avait ses magasins, ses hangars, ses sanctuaires ; mais pendant les guerres civiles ce commerce fut ruin et ce fut alors que commencrent les navigations des Syriens vers lOccident 961. Non seulement ils frquentaient les ports de lOccident, mais ils tablissaient des colonies demeure dans toutes les grandes villes, Rome, Naples, Ravenne, Carthage, Marseille, Narbonne, etc. Quelques Syriens y exeraient toute espce de mtiers, notamment celui de mimes. Ils taient en gnral peu considrs des Romains 962. Ces colonies survcurent aprs loccupation de lOccident par les peuples germaniques. Il y eut mme une renaissance du commerce mditerranen sous Justinien : bien plus, les navigateurs, devenus plus audacieux, franchirent les Colonnes dHercule, affrontrent lOcan et atteignirent les les Britanniques. Colonies syriennes. Une des plus puissantes colonies de Syriens tait celle de Rome, o un quartier oriental se dveloppa au pied de lAventin 963. Des Syriens entrrent dans le clerg romain et leur influence fut telle quau 964 VIIe et au VIIIe sicle la plupart des papes sont des Grecs ou des Orientaux . Trs nombreuses et trs prospres taient les colonies syriennes tablies en Gaule. Nous sommes bien renseigns par des inscriptions funraires, en grec, et surtout par les ouvrages de Grgoire de Tours. Ces colonies avaient eu pour points de dpart les ports de Marseille et de Narbonne, mais elles
961 962 963 J. HATZFELD, Les trafiquants italiens dans lOrient hellnique (1919). L. BRHIER, Les colonies dOrientaux en Occident au commencement du Moyen Age, l-39. Liber pontificalis Ecclesiae romanae, 1886, I, 341; DIEHL, Etude sur ladministration byzantine dans lExarchat de Ravenne, 278 et s. 964 L. BRHIER, op. cit., 4 et s.

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staient avances trs loin lintrieur. Dans les villes gallo-romaines encore debout sous la domination franque, les Syriens formaient des corporations (on disait alors des nations), qui dtenaient la plus grande partie du commerce et de lindustrie.
Lorsque le roi Gontran fait son entre solennelle Orlans le 4 juillet 585, les trois nations qui habitaient la ville, les Latins (Gallo-Romains), les Syriens et les Juifs allrent sa rencontre avec leurs bannires et lacclamrent, chacun dans sa langue 965 De mme un concile tenu Narbonne en 589 interdit le travail du dimanche aux Goths, aux Romains, aux Syriens, aux Grecs, aux Juifs 966.

Des ports de la Mditerrane, limmigration syrienne suivit les deux routes naturelles, louest celle du col de Naurouze et de la valle de la Garonne, au nord les valles du Rhne, de la Sane et de la Seine. Un premier courant atteignit Bordeaux avant le IVe sicle, comme lattestent des inscriptions funraires 967, et, au VIe sicle, Grgoire de Tours raconte lhistoire du marchand syrien Euphron, perscut par lvque de Bordeaux, Berthramnus, jaloux de ses richesses et de sa prcieuse relique de saint Serge 968. La seconde route, la plus importante, tait jalonne par les colonies de Vienne 969, de Lyon, o un certain Constantin, n Germanicia (Commagne), exerait lindustrie des applications dor et dargent sur les mtaux (ars barbaricaria) 970, Autun 971. Dans la valle de la Loire, o nous avons cit la colonie dOrlans, on voit des Syriens Tours, o lvque Grgoire accueillait avec une vritable prdilection les rcits quil nous a transmis sur lOrient 972. A Paris, les marchands syriens taient nombreux et puissants. Lun deux se fit lire vque force de prsents, destitua tous les titulaires des offices ecclsiastiques et les remplaa par des Syriens 973. Dans la rgion rhnane,
965 966 967 968 969 GRGOIRE DE TOURS, uvres, H.F., VIII, 1. M.C., IX, 1015-1017 (sous le roi wisigoth Reccared). C. JULLIAN, Inscriptions chrtiennes de Bordeaux, I, nos 68-71. GRGOIRE DE TOURS, H.F., VII, 31; L. BRHIER, op. cit., 13. ALLMER, Inscriptions de Vienne, IV, 395, no 892; LE BLANT, Inscriptions chrtiennes de la Gaule, 415 (date du mois syrien de Peritios, fvrier); L. BRHIER, op. cit., 14. 970 C.I.L., XIII, 1945 (dcouverte en 1885). 971 L. BRHIER, op. cit., 14. 972 Id., Grgoire de Tours et lOrient, Institut de France, 1939, XIII, 23-47; GRGOIRE DE TOURS, Gloria mart., ch. 94. 973 GRGOIRE DE TOURS, H.F., 26.

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Trves eut une importante colonie syrienne ds lpoque du Haut-Empire 974 et ce fut peut-tre de l que les Syriens se rpandirent en Germanie 975. Les voyages rguliers dimportation. Au VIe sicle, les colonies syriennes dOccident taient approvisionnes en denres orientales par des voyages annuels, ce qui laisse supposer un commerce florissant : cest ainsi qu Alexandrie des armateurs taient spcialiss dans le commerce avec les diffrents pays. Il existait des (navires arms pour les ports de Gaule), des (dirigs sur lEspagne), et dautres destins aux ports dItalie 976. Une flotte marchande appartenant lglise dAlexandrie perdit dans lAdriatique sa cargaison, qui consistait en bl, en argent, en tissus, en denres prcieuses 977.
Dautres navires, de la mme glise, chargs de 20 mdinmes de bl, arrivrent en Angleterre aprs vingt jours de traverse. Un chef anglo-saxon acheta la moiti de la cargaison pour un sou dor par mdimne et lautre moiti avec du zinc, qui fut miraculeusement transform en argent 978. Un autre navire alexandrin, pouss par la tempte sur les ctes britanniques, revint avec une cargaison dtain 979.

Ces courriers rguliers pour lOccident existaient aussi dans les ports de Syrie, comme le montrent deux anecdotes :
Daprs la Vie de sainte Genevive, saint Symon Stylite interrogeait tes marchands qui revenaient de Gaule sur la sainte parisienne et lui envoyait son salut par leur intermdiaire 980 (entre 451 et 459). Un autre tmoignage montre que ces relations rgulires avaient persist au sicle suivant. Grgoire de Tours rapporte que prs de Nice vivait un saint ermite, Hospitius, qui, pendant le carme, se nourrissait des mmes racines que les solitaires de Thbade : chaque anne des marchands gyptiens lui en apportaient une provision 981.

Articles imports. Il y avait dabord les productions de la Syrie et de lgypte. Les vins de Gaza et de Sarepta taient trs renomms en Gaule et faisaient concurrence aux vins dItalie ; plusieurs anecdotes montrent quon
974 LE BLANT, Inscriptions chrtiennes de la Gaule, nos 225, 248 et 267; STRZYGOWSKI, Der Dom zu Aachen, 44. 975 L. BRHIER, op. cit., 17 et s. 976 Vie de saint Jean lAumnier, 68; G. ROUILLARD, Ladministration de lEgypte byzantine, 82; HANOTAUX, Histoire de la nation gyptienne : LEgypte chrtienne (DIEHL), 486. 977 Vie de saint Jean lAumnier, par LONCE DE NAPLES, 28, 60; G. ROUILLARD, op. cit., 82. 978 H. DELEHAYE, Une vie ndite de saint Jean lAumnier, dans A.B., 1927, 30-32; R. LOPEZ, Relations anglo-byzantines du VIIe au Xe sicle, dans B.N., 1948,145-147. 979 Vie de saint Jean lAumnier, 10; G. ROUILLARD, op. cit., 82. 980 Vie de sainte Genevive (425-513), S.R.M., III, 226 et s. 981 GRGOIRE DE TOURS, H.F., VI, 6; L. BRHIER, Les colonies dOrientaux..., 12.

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en faisait une grande consommation 982. On importait aussi de lhuile, qui tait demande Marseille o on fabriquait dj des savons, et beaucoup de fruits. Venaient ensuite les produits dOrient : le papyrus dgypte, seule matire employe pour crire 983, lencre de pourpre, enfin les pices, la soie et les parfums. Les tissus de coton, inconnus en Occident, faisaient ladmiration de Grgoire de Tours, qui dcrit le fruit, venu de Palestine, quon lui avait apport 984. On recherchait surtout les soieries, qui entraient de plus en plus dans le costume civil et ecclsiastique et dont on se servait comme tentures. Grgoire de Tours achte ainsi une ancienne toffe de soie, quon lui dit avoir servi denveloppe la vraie Croix ; il la dcoupe en morceaux quil distribue ses diocsains 985. Notons encore limportation dobjets fabriqus, par exemple la verrerie de Sidon destine tre exporte, comme lindiquent des marques de fabrique en latin, ct des inscriptions en grec 986. Constantinople exportait aussi dans la Mditerrane, aussi bien en gypte quen Italie ou en Afrique, des chapiteaux en marbre de Proconnse, employs dans la construction des glises et des palais 987. Ce commerce actif entre lOrient et la Gaule navait pas encore cess au sicle. En 716, Chilpric II confirme labbaye de Corbie deux chartes perdues de Clotaire III (656-673) et de Childric II (673-675), lexemptant des droits de tonlieu la douane de Fos, pour les denres acquises par ses hommes dans le port de Marseille, avec lautorisation de requrir des chevaux de poste pour les transporter, mais en les soumettant un contingentement. La liste de ces denres et de la quantit autorise donne une ide de limportance du commerce entre lOrient et la Gaule presque jusqu la fin de la priode mrovingienne 988 :
VIIIe

Huile, 10 000 livres. Poivre, 30 l. Girofle, 2 l. Cannelle, 1 l. Cumin, 150 l. Nard, 2 l. Riz, 20 l. Hidrium (aromate), 30 l. Costum (racines), 30 l. Dattes, 50 l. Amandes, 100 l. Figues, 100 l. Pistaches, 30 l. Olives, 100 l. Garum (saumure de poisson usite dans la cuisine byzantine), 30 muids. Papyrus, 50 rames. Piment, 10 l. Pois chiches, 150 l. Peaux, 10. Cuirs de Cordoue, 10.

982 983 984 985 986 987 988

GRGOIRE DE TOURS, H.F., III, 19; Gloria confess., 64; BRHIER, op. cit., 20 et s. GRGOIRE DE TOURS, H.F., IV, 43 et V, 5. Id., Gloria mart., 17. Ibidem, 6. FROEHNER, La verrerie antique, 124. L. BRHIER, La Sculpture et les Arts mineurs byzantins, 13. H. PIRENNE, Le commerce du papyrus dans la Gaule mrovingienne, A.I.C.R., 1928, 183, 184.

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Tous ces articles ne viennent pas forcment dOrient, mais on distingue dans cette liste les stocks accumuls de produits apports par les marchands syriens. Il est surtout remarquable dy voir une pareille quantit de papyrus, ce qui prouve que la conqute de lEgypte par Amrou (639-642) navait pas d mettre fin lexportation du papyrus 989.
2. Consquences conomiques des conqutes arabes
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Nous venons de voir que les conqutes arabes du VIIe sicle ne paraissent pas avoir arrt le commerce des Syriens. Ce fut seulement aprs la conqute de lEspagne visigothique par Tarik et Moua en 711 et lattaque de Constantinople par le calife Moslmah en 718, que la navigation cessa dtre libre et que le commerce des Syriens avec lOccident disparut 990. A partir de cette poque, le papyrus narriva plus en Gaule et, aprs lpuisement des stocks, on commena se servir de parchemin 991. Le port de Marseille, si actif lpoque mrovingienne, est vide. Cest le moment o les villes se dpeuplent et rtrcissent leurs enceintes. Sous les Carolingiens lconomie gauloise est devenue exclusivement rurale 992. Ce qui est dailleurs certain, cest que les colonies de marchands orientaux, si nombreuses sous les Mrovingiens, ont disparu. Cest tout au plus si les sources citent quelques Syriens chargs par Charlemagne de rviser le texte des critures 993. Dautre part, il y eut des changes dambassades entre Charlemagne, le calife Haroun al-Raschid et le patriarche de Jrusalem (797-807) 994. Aucune de ces missions na utilis le port de Marseille. Le Juif Isaac, qui ramne un lphant et des prsents du calife, voyage par lAfrique et, de la Tunisie probablement, sembarque et aborde Port-Vendres 995. Des missions du calife viennent par lItalie et abordent Pise 996. Depuis la dfaite des Arabes devant Constantinople en 718, les flottes
989 990 991 992 993 994 Ibidem, 109. F. LOT, H.G.M.A., I, 1922, 357; H. PIRENNE, La fin du commerce des Syriens, M.B., 681. H. PIRENNE, Le commerce du papyrus, 108-110. Id., Mahomet et Charlemagne, 77 et s. Id., La fin du commerce des Syriens, 683 et s. L. BRHIER, Les origines des rapports entre la France et la Syrie (Travaux du Congrs de la Syrie, Marseille, 1918), 15-39. 995 Annales Laurissenses Majores, M.G.H.S.S., I, 190 (a. 801). 996 Ibidem, I, 194 (a.807); BCHNER, dans Die Provence in merowingische Zeit (Stuttgart, 1933) relve 17 itinraires du VIIIe sicle, dont un seul par mer.

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byzantines tenaient toujours la mer, mais ne dpassaient pas lItalie ou la Sicile. La monnaie. Le grand commerce ayant cess, la monnaie dor disparut presque entirement de lOccident, o elle faisait prime pendant lpoque mrovingienne. Charlemagne dut crer une monnaie dargent dont la seule pice relle fut le denier 997. En Orient au contraire la monnaie impriale, le besant, continua tre recherche et protge par le gouvernement byzantin 998 ; elle resta intacte jusquaux dernires annes du 999 XIe sicle, tandis que la monnaie arabe, le dinar dor, salignait sur elle .
La vente et le change de lor, de largent et des pierres prcieuses taient le monopole de deux corporations de Constantinople : les argentiers (), qui vendaient et achetaient les mtaux prcieux, et les changeurs (), qui devaient fournir un rpondant 1000. Constantinople devint ainsi un march de capitaux. Le prt intrt, supprim par Basile Ier, fut rtabli par Lon VI et lintrt augment 1001.

Le pouvoir dachat. Daprs quelques renseignements fournis par les sources et examins par des spcialistes, le pouvoir dachat de cette monnaie saine na cess dtre grand, jusqu la crise de la fin du XIe sicle 1002.
Le prix du bl, en mettant part les priodes exceptionnelles (famines) et les spculations comme celles des Phocas au Xe sicle, aurait peu vari pendant trois sicles. Daprs Andrads, compar la monnaie grecque de 1914, il aurait valu 78 centimes par modius (6 kg 500) au IXe sicle, 98 centimes au sicle suivant. Un litre de vin valait 2 f 86 centimes. Daprs le Livre des Crmonies, les Sarrasins baptiss et agriculteurs recevaient par an 3 nomismata (45 francs), 6 de ces pices dor par paire de bufs et 54 modii de bl pour leurs semences et leur subsistance. Les chevaux et les mulets fournis larme par les paysans dAsie Mineure taient estims de 12 15 nomismata (125 180 f.) 1003. Sous Lon VI un marchand ambulant possdait 1 000 nomismata (15 000 f.). A ce fonds il ajouta dautres sommes appartenant des tiers, et il acheta un stock de marchandises, mais il perdit 1 500 nomismata (22 500 f.), quil avait mis dans une bourse, et je tombai, dit-il, dune grande richesse dans une extrme pauvret . Un paysan, qui trouva cette bourse, fut considr comme riche 1004.
997 H. PIRENNE, H.G.M.A., VIII, 95-98; ANDRADS, De la monnaie et de la puissance dachat des mtaux prcieux dans lEmpire byzantin, 82-85. 998 LON VI, empereur, Novelles, nov. 52 (199-201). 999 G. BRATIANU, Etudes byzantiues dhistoire conomique et sociale, 225 et s. 1000 Livre du Prfet (d. et trad. Nicole), 22-26. 1001 LON VI, Novelles, nov. 83 (280-283) (autorise un intrt de 4%). 1002 ANDRADS, op. cit., 97, 106 et s. 1003 CONSTANTIN VII PORPHYROGNTE, De caerimoniis aulae byzantinae, II, 49; ANDRADS, op. cit., 107-109. 1004 Synaxaire de lglise Sainte-Sophie (mss. de Patmos, Xe sicle), d. Delehaye, 722 et s.; A.

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Transformation du grand commerce. Les Arabes, qui avaient depuis une trs haute antiquit lexprience du trafic, semparrent du monopole des changes avec lAsie orientale et lintrieur de lAfrique. Leurs capitales, Damas, Badgad, Cordoue, rivalisrent de magnificence avec Constantinople. Toutes les routes des pices et de la soie, tous les ports de Syrie taient en leur pouvoir. Les marchands byzantins qui continurent frquenter ces ports virent leurs bnfices singulirement rduits par les droits quils durent payer aux Arabes 1005. Malgr ltat de guerre continuel entre le basileus et le calife, en dpit des prohibitions impriales comme celle de Lon V 1006, il y eut jusquau XIIe sicle un commerce ininterrompu, souvent favoris par les relations politiques, ambassades, traits de paix, entre Byzance et les Arabes. Antioche et Alexandrie redevinrent, comme Constantinople, de grands marchs internationaux 1007. Il en rsulta une aggravation de lconomie dirige. Plus que jamais le march libre fut sous le contrle de ltat, en particulier celui de la soie. La rglementation laisse dailleurs supposer un commerce actif, qui nest plus entirement le monopole de ltat. Des particuliers, et des plus haut placs, commanditent des entreprises commerciales, comme le montre lanec-dote du navire appartenant limpratrice Thodora. Lempereur Thophile le fait brler avec sa cargaison, non parce que ce commerce est illgal, mais parce quil le trouve indigne dune impratrice des Romains 1008. Recherches de nouveaux dbouchs. Si actif que ft le commerce avec les Arabes, il nen tait pas moins trs onreux. De l des tentatives pour dcouvrir de nouvelles routes commerciales afin datteindre, par celles du nord, les marchs dExtrme-Orient et de reprendre les relations commerciales avec lOccident par lAdriatique et lItalie. Les ports de Crime permirent aux marchands grecs dentrer en contact avec les Khazars, dont la capitale, Itil sur la Volga, tait un march international ds le VIIIe sicle 1009.
VOGT, Basile Ier et la civilisation byzantine la fin du IXe sicle, 122. 1005 ECK, Le commerce mditerranen aprs linvasion arabe, R.S.E., 1941, p. 33 et s. 1006 R.K.O.R., 400. 1007 HEYD, Histoire du commerce du Levant, I, 52 et s. 1008 THOPHANES, Continuatus, 101-104; BURY, A History of the Eastern Roman Empire, 122-123 (a. 829 et s.). 1009 ECK, op. cit., 34.

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Les Russes, entre Constantinople et Bagdad, reliaient les deux grands courants commerciaux dirigs, lun vers la Baltique et les pays scandinaves, lautre vers la mer Noire et la Caspienne. Grce cette position, ils subirent lattraction de ces deux grands foyers de civilisation, le califat et Byzance. Ils avaient dailleurs chez eux les lments dun grand commerce : les fourrures, le miel (qui remplaait le sucre) et les esclaves. Ils coulaient ces produits vers les deux grands marchs. Les monnaies byzantines et arabes, dcouvertes si frquemment en Russie, attestent lexistence de ces routes commerciales. La consquence de cette activit mercantile fut la cration dentrepts fortifis (gorods), construits par les Vargues, qui tablirent leur domination sur les Slaves. Ces entrepts devinrent des villes et, au moment o lOccident ne connaissait plus gure que lconomie agricole, une civilisation urbaine se dveloppait dans la plaine russe 1010. Colonie russe Constantinople. Comme la montr Vasiliev, il y a identit entre les Normands qui ravageaient lEmpire carolingien et les Vargues, fondateurs du premier tat russe 1011. Normands et Vargues taient guerriers et commerants loccasion. Tous dailleurs ntaient pas de simples pirates, mais beaucoup dentre eux cherchaient crer des tablissements et des colonies de marchands ltranger. Le port de Volin, quils avaient cr sur la Baltique, tait, au dire dun historien arabe, le plus grand et le mieux amnag de lEurope 1012, mais ctait surtout le march de Tsarigrad (Constantinople) qui tait lobjet de leurs convoitises. Vers 839 une ambassade du peuple des Russes (Rhos qui sappellent euxmmes Suones) vient trouver Thophile, qui les envoie Louis le Dbonnaire pour tre rapatris par mer, la route de terre tant occupe par des peuples froces 1013. Ces Russes venaient certainement de Kiev, o les Vargues staient installs aprs en avoir chass les Khazars 1014. On ignore la cause de lattaque des Russes contre Constantinople (26 juin 860), qui semble se relier aux courses entreprises dj par les Vargues dans la Mditerrane 1015 ; mais ce qui est certain, cest quaprs leur dfaite, les
1010 1011 1012 1013 1014 1015 H. PIRENNE, Les villes au Moyen Age, (Bruxelles, 1927), 46-52; ECK, op. cit., 37 et s. VASILIEV, The Russian Attack of Constantinople in 860, 3 et s. ECK, op. cit., 35. Il pouvait recevoir 300 navires. R.K.O.R., 438; VASILIEV, Vizantija i Arabui... za Vremja Amorijskoi dinastii, 183 et s. VASILIEV, The Russian Attack..., 9-13. Ibidem, 17 et s., 55, 235-237.

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Russes envoyrent une ambassade au basileus pour conclure la paix et demander le baptme. Un trait fut sans doute conclu, ouvrant aux Russes le commerce de lEmpire et peut-tre les rangs de larme impriale 1016. Le premier trait connu entre les Russes et Byzance est celui dOleg avec Lon VI en 911 : il nest certainement pas le premier, puisquil contient des clauses relatives la colonie russe installe au faubourg de Saint-Mamas Constantinople 1017. Dautres accords, prcds de nouvelles attaques, furent conclus en 945 entre Romain Lcapne et Igor, en 971 entre Jean Tzimisks et Sviatoslav, en 1046 entre Constantin IX et Iaroslav : ils contiennent tous des clauses commerciales. Le faubourg de Saint-Mamas, o se trouvait la colonie des marchands russes, tait situ hors de la ville, sur le Bosphore. Les plus grandes prcautions taient prises pour les empcher dabuser de lhospitalit impriale. Le nom de chacun deux, et celui de la ville do il venait, taient enregistrs par un fonctionnaire imprial. Ils ne pouvaient entrer Constantinople que par une seule porte, cinquante au maximum, sans armes et accompagns dun officier byzantin. Ils ne pouvaient acheter de soie que pour 50 pices dor et faisaient sceller leur marchandise par lofficier imprial. Les marchandises quils apportaient taient soumises un droit de 10 % ad valorem. Ils navaient pas le droit de passer lhiver Constantinople, mais le gouvernement leur assurait des vivres pour la route et des subsides pendant leur sjour Saint-Mamas 1018.
Au milieu du XIe sicle, la grande voie commerciale de la Russie, la route du Dniper, fut intercepte par linvasion de nouveaux peuples touraniens, les Petchngues, les Comans, les Ouzes. Le commerce de la mer Noire se concentra Kherson, qui devint lintermdiaire entre la Russie et Byzance. Lusage de la route commerciale de Kherson Kiev dpendait des rapports des Goths de Crime avec les nomades. Certains marchands de Kherson poussaient jusqu Novgorod. Parmi les articles de ce commerce avec Constantinople, les salaisons du golfe nord-ouest de la mer dAzov tenaient une grande place 1019.

Colonie bulgare. A la diffrence de la Russie, la Bulgarie tait un


1016 THOPHANES, Continuatus, 33; VASILIEV, op. cit., 229 et s. 1017 Connu uniquement par la Chronique de Nestor : voir M.B.E.H. (Vie et mort de Byrance), 1969, 131,qui indique deux traits, lun en 907 (aprs lexpdition dOleg), lautre en 911; R. H. DOLLOY, Olegs mythical campaign against Constantinople, dans B.A.B.L., 1949, 106 et s., regarde lexpdition comme lgendaire, mais admet la ralit des 2 traits conclus avec Oleg. 1018 J. PARGOIRE, Les Saint-Mamas de Constantinople, I.R.I., IX, 1904, 297-302; HEYD, Histoire du commerce du Levant, I, 69. 1019 VASILIEV, The Goths in the Crimea, 136-138.

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pays purement agricole ; de plus, lexploitation des mines assurait de gros revenus ltat. La Bulgarie tait en outre traverse par trois routes commerciales aboutissant la mer Noire, vers lEurope centrale et Thessalonique, avec dviation de Belgrade Constantinople. Une grande quantit de marchandises traversait donc la Bulgarie et enrichissait les ngociants bulgares, grecs, armniens, sujets du prince. Depuis le khan Tervel (701-718), alli de Justinien II, il existait une colonie bulgare Constantinople, probablement au faubourg Saint-Mamas 1020. La longue guerre du tsar Symon contre lEmpire (894-924) anantit le commerce bulgare, mais dans les traits conclus entre les adversaires en 900 et en 924, la livraison annuelle aux Bulgares de 100 scaramanges brods est un des articles du tribut exig par Symon 1021. Par contre, on ne voit aucune clause commerciale dans le trait conclu en 927 entre Romain Lcapne et le rgent bulgare au nom du tsar Pierre 1022, mais lunion intime entre les deux pays, qui en rsulta, laisse supposer que la situation commerciale des Bulgares Constantinople fut rtablie.
3. Les premires colonies italiennes
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Le commerce mditerranen, interrompu par linvasion arabe, avait fini par reprendre son activit la fin du IXe sicle, mais sous le contrle musulman et en supportant les gros risques dus aux corsaires et aux oprations militaires. Les ports italiens ne cessaient de trafiquer ouvertement avec les pays musulmans. Le march de Rome. Les dons des papes aux glises numrs par le Liber pontificalis attestent que Rome continuait recevoir des produits dOrient. Ce sont des toffes histories, des tentures, des tapis. Quelques-uns de ces articles pouvaient tre fabriqus sur place ou provenir de lEspagne arabe, mais la plupart venaient dAntioche, dAlexandrie, de Constantinople. Une partie du trsor des papes consistait dailleurs en dons des empereurs
1020 Sur le prjudice port cette colonie par le favori de Lon VI: Stylianos Zaoutzs, en 894, voir M.B.E.H. (Vie et mort de Byzance), 1969, 128-129. 1021 St. RUNCIMAN, The Emperor Romanus Lecapenus, 93; R.K.O.R., 604. 1022 DIEHL, Figures byzantines, 180 et s.

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byzantins 1023. Rome tait donc un march des produits du Levant. Les vques et les abbs de toute la chrtient qui sy rendaient, sapprovisionnaient en parfums, en pices, en tissus 1024. Le march de Venise. Par sa situation sur les les incultes de la lagune, o lon ne trouvait mme pas deau potable, Venise ne pouvait vivre quen devenant un tat commerant. Duch byzantin incompltement mancip, en rapports constants avec Constantinople et par l mme, remarque Pirenne, initie une forme suprieure de civilisation , Venise dut cette origine la prosprit de son commerce 1025. Elle importa Byzance le bl et les vins dItalie, les bois de Dalmatie, le sel, les esclaves ; elle y acheta les toffes, les pices et tous les produits dOrient 1026. En mme temps ses commerants frquentaient le march de Rome et trafiquaient avec les Musulmans dAfrique et dOrient. Ce furent des marchands vnitiens qui drobrent le corps de saint Marc Alexandrie 1027. Venise devint au Xe sicle un grand march des produits dOrient, frquent par les Lombards et mme par des Franais. Un curieux pisode, extrait dune uvre hagiographique, illustre le caractre et ltendue de son commerce :
Le biographe de saint Graud, abb du monastre dAurillac (879-909), raconte que, se trouvant Rome (quil visita sept fois), Graud acheta des toffes prcieuses. A son retour, passant par Pavie, il se vit entour de marchands vnitiens et autres, qui lui offrirent des articles orientaux. Il leur montra les acquisitions quil avait faites Rome, mais, quand il eut dit le prix, un Vnitien lui fit savoir quune de ces toffes valait beaucoup plus et serait paye plus cher, mme sur le march de Constantinople. Pris de scrupules, Graud fit rembourser le vendeur par un plerin qui allait Rome. Pavie tait donc un march important du commerce vnitien et ltait encore au dbut du XIe sicle 1028.

En 968 Luitprand rencontre des commerants vnitiens Constantinople, ce qui nempchait pas leurs relations avec les Musulmans 1029.
Sur la plainte de Jean Tzimisks, qui menaait dincendier les navires qui se livreraient ce trafic, le doge Pierre Orseolo empcha en 971 le dpart de trois navires
1023 1024 1025 1026 1027 1028 1029 HEYD, Histoire du commerce du Levant, I, 94 et s. F. GANSHOF, Note sur un passage de la vie de saint Graud dAurillac, 295-307. H. PIRENNE, Les villes au Moyen Age, 75-77. Ibidem, 77-80. HEYD, op. cit., I, 110 (vers 827). Vie de saint Graud, crite entre 936 et 942, A.S.B., oct. VI.; F. GANSHOF, op. cit., 295 et s. LUITPRAND, Relatio de legatione, 1.

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qui partaient pour El-Mediah, port de Kairouan, et pour Tripoli 1030.

Cependant, en mars 992, le doge Pierre II Orseolo, qui stait plaint des svices exercs par les douaniers impriaux sur les marchands vnitiens, obtint de Basile II, non seulement satisfaction, mais des privilges importants. Le fait que les marchands vnitiens soient placs sous la juridiction exceptionnelle du logothte du drome, indique quil existait dj Constantinople un embryon de colonie vnitienne 1031. Italie mridionale. Sous la domination lombarde ou arabe, comme aprs la reconqute byzantine (876-892), les ports de lItalie mridionale, Bari, Tarente, Reggio, Salerne, Amalfi, Naples, furent des marchs dchanges des produits agricoles de ces rgions contre les produits orientaux 1032. Ce commerce fut de plus en plus prospre mesure que la navigation redevint libre. Les marchands de lItalie mridionale frquentaient assidment Constantinople dans la premire moiti du XIe sicle. Ce ntait pas seulement les toffes prcieuses et les pices quils achetaient, mais des uvres dart et les produits des industries de luxe, quils rapportaient en Italie. Un peu avant 1078, Didier, abb du Mont-Cassin, qui faisait reconstruire la grande basilique de son monastre, fit venir de Constantinople des matres habiles dans lart de la mosaque murale. Il envoya Constantinople un moine, charg de demander au basileus lautorisation de faire fabriquer une table dautel en or, dcore dmaux et de pierres prcieuses 1033. En 1066 il avait command dans la Ville Impriale des portes de bronze dcores de figures damasquines et nielles, semblables celles quun marchand dAmalfi, Pantalon, le premier de la clbre famille, avait offertes la cathdrale de cette ville. Didier les avait beaucoup admires et ce fut Maurus, fils de Pantalon, qui prit les frais sa charge 1034. La vogue de cet art dlicat tait grande dans lItalie mridionale cette poque, et ce furent des mcnes, comme les Pantalon dAmalfi ou un Landulf, noble de Salerne, qui contriburent de leurs deniers son importation dans leur pays. Aux premiers on doit les portes de Saint-Paulhors-les-Murs (1070), de la basilique du Monte-SantAngelo (1076),
1030 R.K.O.R., 738; HEYD, op. cit., I, 112 et s. 1031 R.K.O.R., 781; HEYD, J, 114 et s.; SCHLUMBERGER, LEpope byzantine, II, 312 et s. 1032 J. GAY, LItalie mridionale et lEmpire byzantin, 580 et s.; HEYD, I, 97-100. 1033 LON DOSTIE, III, 18, 27; BERTAUX, Lart dans lItalie mridionale, 272 et s.; J. GAY, op. cit., 596 et s. 1034 BERTAUX, op. cit., 403 et s.; DALTON, Byzantine Art and Archaeology, 618.

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dAtrani (1087) ; Landulf Butromil prit sa charge celles de la cathdrale de Salerne 1035. La colonie amalfitaine dans lEmpire. La famille des Pantalon, qui possdait une maison Constantinople, contribua rendre plus intimes les rapports entre Amalfi et lEmpire. Le premier des Pantalon est lauteur dun rcit des vnements qui aboutirent lexcommunication du patriarche Michel Kroularios par les lgats de Lon IX, Sainte-Sophie, le 15 juillet 1054 1036. Un autre citoyen dAmalfi, Laycus, rpandit dans toute la chrtient un trait sur les azymes, dans lequel il adjurait les reprsentants des deux confessions dviter un schisme irrparable 1037. Au IXe sicle, Amalfi avait chapp la domination du duc lombard de Bnvent (839) et tait devenue une rpublique indpendante 1038. Adoss la montagne, sur un littoral troit et pre, sans autre communication avec la plaine de Campanie que les brches ouvertes par les torrents qui se prcipitent vers la mer, le territoire dAmalfi noffrait dautre ressource ses habitants que la navigation. Les forts voisines leur fournissaient les bois ncessaires aux constructions navales et, ds le milieu du IXe sicle, leur marine tait suprieure celle de Naples. Leur trafic se porta dabord vers les marchs musulmans dAfrique, mais ne tarda pas parcourir un champ plus vaste. On les trouve Alexandrie au Xe sicle, ce qui ne les empche pas de mettre leur marine au service du Saint-Sige, puis de Byzance, dont ils se considrent comme les sujets, lorsquelle reprend pied dans lItalie mridionale. En 907 leur prfet (premier magistrat) reoit le titre de spathaire candidat, puis en 920, de patrice 1039. Mais ce fut au XIe sicle que le commerce dAmalfi atteignit son plus haut degr de prosprit. Amalfi est alors le principal intermdiaire du commerce avec lAfrique et avec lEspagne musulmane. Elle a des comptoirs au Caire, en Syrie, Durazzo dans lAdriatique, et fait concurrence Venise jusque sur le march de Constantinople 1040.
Aucune ville, crit Guillaume dApulie, nest plus riche en or, en agent, en toffes de
1035 DALTON, op. cit., 618620; DIEHL, Manuel dArt byzantin, 714-716; L. BRHIER, Etudes sur lhistoire de la sculpture byzantine, 34-35, pl. XLVII-XLVIII; KINGSLEY PORTER dans M.Schl., 408-415 (portes de Monte SantAngelo). 1036 Anton MICHEL, Amalfi und Jerusalem im griechischen Kirchenstreit, 52-54. 1037 Ibidem, texte de Laycus, 35-47. 1038 J. GAY, LItalie mridionale et lEmpire byzantin, 54 et s. 1039 HEYD, Histoire du commerce du Levant, I, 99; J. GAY, op. cit., 247. 1040 J. GAY, op. cit., 585.

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tout genre. Elle est habite par de nombreux marins, aussi experts dans la connaissance du ciel que dans celle de la mer. On y apporte des marchandises dAlexandrie et dAntioche ; on y connat les Arabes et les Indiens, les gens de Sicile et dAfrique 1041.

A Constantinople la colonie des Amalfitains fut le premier tablissement italien install dune manire permanente. Un grand nombre de notables y rsidaient, lexemple des Pantalon. Ceux-ci avaient des relations dans tout lOrient et leurs bienfaits ne se bornaient pas leur pays. Maurus, fils du premier Pantalon, fonda un hpital Antioche pour les plerins dOccident. Grce leurs relations avec le calife fatimite, ils fondrent Jrusalem lhospice de Sainte-Marie-la-Latine, rserv aux Amalfitains 1042. Dautre part, des Amalfitains se firent moines au Mont-Athos. Entre 980 et 1000, du vivant de saint Athanase, sept compagnons rsidrent dabord Iviron, puis obtinrent lautorisation de construire entre Lavra et Karakallou un monastre des Amalfitains, pour y vivre suivant la rgle bndictine 1043. Ainsi, avant Gnes et Venise, Amalfi a tenu dans les marchs dOrient une place prpondrante, mais la conqute normande de lItalie mridionale ruina son commerce. Devenue sujette des Normands, ennemis de lEmpire, Amalfi perdit tout crdit Constantinople. En 1082 Alexis Comnne subordonna sa colonie Venise, qui eut dsormais toutes les faveurs impriales 1044.
4. Les industries de luxe Byzance
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Comme on vient den voir des exemples, le march de Constantinople et tous les marchs mditerranens taient aliments en grande partie par les industries de luxe qui avaient pris, du IXe au XIe sicle, un dveloppement prodigieux. Nous navons pas revenir sur le contrle que ltat exerait sur ces industries, mais on constate que ce fut ce rgime tatiste que lon dut la bonne qualit des produits et lintgrit de la monnaie. Industries textiles. Le lin. Aprs linvasion arabe, Constantinople
1041 GUILLAUME DAPULIE, Gesta Roberti Wiscardi, III, 477 et s. 1042 HEYD,, op. cit., I, 101-403. 1043 Archives de lAthos. Actes de Lavra (d. Rouillard et Collomb), no 21(1018-1019); MEYER, Athos : Die Hauprurkunden der Athoskloster, 157 (lignes 22-27). 1044 J. GAY, op. cit., 1, 107.

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avait hrit des industries textiles de lgypte et en particulier de celle du lin, si rpandue depuis lpoque romaine, ainsi que des tissus de coton, dont lusage tait dailleurs trs rare 1045. Aux IXe et Xe sicles, le tissage du lin avait pour centre la rgion du Strymon, celle du Pont et la ville de Crasonte. La corporation des lintearii () de Constantinople achetait ces toffes pour les revendre aux tailleurs en tuniques et mme des particuliers, condition que ceuxci ne les revendent pas. Ils entreposaient leurs tissus dans des boutiques (), mais ne pouvaient y faire de ventes et devaient porter leurs ballots au march sur leurs paules 1046. Sur certaines toiles de lin, la dcoration tait peinte ou tisse dans ltoffe mme ; dautres taient brodes de fils dor et dargent 1047. A lglise de Hautvillers (Marne), des reliques de sainte Hlne, apportes de Rome lpoque carolingienne, taient enveloppes dans un tissu de lin fil au fuseau et brod de mdaillons relis par des entrelacs cernant alternativement des aigles aux ailes ployes et des lions affronts et adosss. Ce dcor est complt par les beaux feuillages cruciformes qui remplissent lespace entre les mdaillons 1048. Drap, laine. Daprs une inscription chrtienne dAsie Mineure, le est un tailleur ordinaire. Le terme usit Constantinople est , et lon rservait le titre de aux tailleurs de luxe, qui fabriquaient des vtements de laine et de soie 1049. Une peinture de lOctateuque du Srail (XIIe sicle) reprsente un tailleur assis, jambes pendantes, sur un tabli six pieds, sous lequel on aperoit ltoffe quil est en train dorner 1050. Lart de la tapisserie de haute laine est venu la fois dgypte et de lIran. A toutes les poques, les tapisseries taient recherches Byzance pour les tentures, les portires (, velum) dont on faisait un grand usage dans les palais et les glises.
Hraclius avait trouv dans le palais de Chosros II, Dastagard, une grande quantit
1045 CHWOSTOV, Commerce oriental de lgypte grco-romaine (en russe), Kazan, 1907 (voir J.S., 1910), 130 et s. 1046 Livre du Prfet, IX, 34. 1047 EBERSOLT, Les arts somptuaires de Byzance, 147. 1048 MANCEAUX, Histoire de labbaye et du village de Hautvillers, 3 vol., Epernay, 1880, I, 222 et s.; III, 444-449 et planche. La toile, date du XIe sicle, est byzantine par son dcor inspir dune toffe de soie. 1049 HANTON, Recueils dInscriptions. Lexique explicatif..., B.N., 1927, 70, no 262; Livre du Prfet, 39. 1050 LOctateuque du Srail Constantinople, pl. XXIV, 142.

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de tapis de haute laine et dautres brods laiguille 1051. Au Xe sicle, les jours de grandes rceptions au Grand Palais, on tendait sur le sol de prcieux tapis de Perse 1052.

Cependant lart de la tapisserie tait introduit Constantinople et mme dans les provinces comme le Ploponnse, o la protectrice de Basile faisait fabriquer des tapis mlleux pour la Nouvelle glise 1053. Cette industrie se perptue jusquau XVe sicle. A Thessalonique, sous les Comnnes, elle tait exerce par les juifs 1054.
Une tapisserie de haute lisse du XIe sicle, provenant de Saint-Gron de Cologne, aujourdhui au Muse des Tissus de Lyon, est faite de laine sur lin, ce qui donne un fond cru. Sur ces fonds se dtachent des roues encerclant un griffon tte de lion, qui dchirent un ruminant ; les roues sont relies par de petits mdaillons timbrs dune tige de fleur ou dun mufle de fauve. Il existe une vritable harmonie entre les teintes chamois, vertes, bleu ple et mauves avec des rehauts de nuance rouille 1055. Le style monumental apparaissait sur une uvre, dont une collection amricaine ne possde plus que des fragments et qui, daprs une inscription, reprsentait un saint Thodore. Daprs la dimension des fragments, notamment de la tte nimbe, le saint tait figur en pied, de grandeur naturelle. Le style dnote un art raffin, par la dlicatesse du model, qui rappelle lart des icnes. La gamme des couleurs est riche et nuance. Cette uvre dtriore a pu faire partie dun ensemble, destin un palais ou une glise 1056. Enfin, pendant son sjour Paris en 1399, Manuel Il Palologue fit don au duc Jean de Berry dune tapisserie orne de laigle deux ttes figurant dans ses armes 1057.

Industrie de la soie. Aprs linvasion arabe, lindustrie de la soie, si florissante en Syrie, surtout aprs limportation des vers soie, fut accapare par les conqurants, mais prit un immense dveloppement Constantinople, o elle tait dj active au VIe sicle 1058. A ct des gynces du Grand Palais, les manufactures prives se multiplirent, soumises dailleurs aux rglements draconiens de lparque. Au Xe sicle, cinq corporations soccupaient de la fabrication et de la vente des soieries. Elles avaient leur tte un exarque nomm par le Prfet 1059. Il faut se rappeler dailleurs que les soieries tenaient une place norme dans la
1051 1052 1053 1054 1055 1056 1057 1058 1059 THOPHANES LE CONFESSEUR, Chronographie, 695. EBERSOLT, op. cit., 11 (la teinte favorite tait le bleu de Perse). THOPHANES, Continuatus, V, 76; EBERSOLT, op. cit., 14. TAFRALI, Topographie de Thessalonique, 39 et s. Catalogue de lExposition dart byzantin de 1931, no 1121. EBERSOLT dans G.B.A., 1925, 331-336. Dcrite dans linventaire des objets dart de Jean, duc de Berry (GUIFFREY, II, 1896, 262). PARISET, Histoire de la soie, I, 7. Livre du Prfet, 29 et s.

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vie byzantine, quil sagisse du costume des hautes classes, de certaines chaussures, de tentures, des costumes et serviettes liturgiques, des couvertures dvangliaires, des tendards, etc. 1060. Les fabriquaient la soie crue, mais ils ne devaient pas acheter plus de soie quils ne pouvaient en travailler. Ces achats devaient tre faits en commun par les membres de la corporation. Les vendaient la soie crue au Forum. Les tisserands en soie () avaient dfense de tisser les toffes interdites 1061. Des inspecteurs avaient le droit dentrer dans leurs boutiques en tout temps et de contrler leur travail. Il leur tait en outre interdit dacheter la soie dautres quaux mtaxopratai. Les achetaient et vendaient les vtements de soie, sauf les toffes interdites. Les vtements quils exportaient devaient porter la bulle de plomb du Prfet 1062. Mais lusage de la soie tait si rpandu que les manufactures de Constantinople ne pouvaient suffire aux demandes. Cest ce qui explique quau XIIe sicle des tissages de soieries aient t crs Thbes 1063. Ils furent bientt trs renomms 1064 et ils reprirent leur activit aprs le raid normand de 1146 et la dportation des tisseuses et brodeuses dans les ateliers de Palerme. En 1161 Benjamin de Tudle y voit des juifs, qui comptent parmi les meilleurs tisserands et teinturiers de la Grce, et en 1195 Alexis III envoie quarante scaramanges, sortis de ces ateliers, au sultan dIconium 1065. Les teinturiers. La teinture tait applique toutes les toffes de soie et de laine et parfois mme de lin. Il existait au Ve sicle une corporation (collegium) des murileguli, conchylileguli. Une loi de Thodose leur dfend dabandonner leur mtier pour briguer les honneurs et elle est reproduite dans le Code Justinien 1066. Au Xe sicle il nest pas question deux dans le Livre du Prfet, ce qui montre que, sauf dans les gynces du Palais, cette industrie tait libre. Ce qui confirme cette hypothse, cest la novelle 80 de Lon VI qui abroge les lois du Ve sicle interdisant aux particuliers de porter
1060 EBERSOLT, Les arts somptuaires de Byzance, 22. 1061 Rserves au basileus. Cf. LUITPRAND, Relatio de legatione, 55, 359 et s. 1062 Livre du Prfet, 34 et s. 1063 WEIGAND, Die helladische byzantinische Seidenweberei, 503-514. 1064 Satire contre les higoumnes, trad. Jeanselme et Oeconomos, 324. 1065 BENJAMIN DE TUDLE, Voyages, IV; W. MILLER, Essays on the Latine Orient; NICTAS KHONIATS, Histoire, Al., III, I, 4. 1066 C.J., XI, VII, 11, 13 (a. 424).

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des vtements orns dempicements ou de bordures de pourpre 1067. Les autres teintes qui se rapprochaient de la pourpre, rose clair ou lilas, taient tolres. Ds lantiquit, ct de la vraie pourpre, tire du murex pch sur les ctes de Laconie et de Syrie, on tirait la teinture de divers vgtaux (oseille, garance) et surtout de la cochenille de Pologne (blatta) importe en Orient par les plaines russes et la mer Noire 1068. On teignait parfois la chane et la trame dune toffe de deux couleurs diffrentes, on y tissait mme les filaments dun mollusque, la pina marina 1069. Au Xe sicle les teinturiers avaient atteint dans leur art une vritable matrise et, par de savants mlanges des deux tons de pourpre (cramoisie et amthyste), craient les nuances les plus dlicates : quatre tons de rose (ton jaune, rose tendre, deux roses foncs). Ils imitaient la couleur des fruits (abricot, pche, citron, vert pomme), employant tantt les tons vifs, tantt les demi-teintes 1070. Voici dailleurs quelques spcimens dassortiments de couleurs sur les toffes byzantines du Trsor de la cathdrale de Sens : dessin bleu fonc, jaune clair et blanc sur fond chamois (suaire de saint Victor) ; soierie blanche dessins damasss avec rehauts de pourpre violette (suaire de saint Savinien) ; dessin rouge cerise et or sur fond cru (suaire de saint Lon) 1071 ; fond blanc, rehauts de pourpre violette et or (suaire de saint Siviard). Le dcor ; les modles iraniens. Le nombre des fragments de tissus disperss dans les collections est infini, mais on ne possde plus une seule pice de grande dimension 1072. Du moins, la composition dcorative donne quelque ide de leffet chatoyant que produisaient ces soieries avant leur dpeage. Le modle qui simposait tous les tissus consistait dans la rptition sans fin du mme thme, disposition tout orientale. Le schma gomtrique et la symtrie parfaite taient la loi du genre. Parfois il ny a pas de cadre, mais le sujet est rpt symtriquement entre
1067 LON VI, empereur, Novelles, 272-275. 1068 PARISET, op. cit., 7 et s. Tissus de Palmyre. PFISTER dans Parnassus, VII, 1935. 1069 EBERSOLT, op. cit., 20-22. 1070 Ibidem, 22 et s. 1071 Catalogue de lExposition dart byzantin de 1931, nos 270, 278, 281, 293; CHARTRAIRE, Le trsor de la cathdrale de Sens ( Memoranda , Paris), 9-11 et R.A.C., 1911. 1072 La plus importante est le linceul de soie cramoisie de la chsse de saint Remi Reims (2,35 m sur 1,90 m), expos Paris en 1942.

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des bandes dcoratives tels les dompteurs de lions du Muse de Cluny, qui se font face et ouvrent chacun la gueule dun fauve 1073. Mais, le plus souvent, le sujet principal est encadr dans un cercle ou une ellipse formant une large bande, garnie de petits sujets dcoratifs. Ces roues sont relies entre elles par des disques, placs au nombre de quatre lextrmit de leurs axes. Lespace qui spare les roues est garni danimaux affronts ou dun dcor vgtal. Ce dcor est dorigine iranienne et il fut appliqu Constantinople aux thmes les plus varis : aurige conduisant un quadrige 1074, empereurs chassant le lion 1075, thme paen du sacrifice aux Dioscures 1076, thme chrtien de lAnnonciation 1077, animaux isols ou affronts 1078. Cette ordonnance fut imite dans les plus anciens tissus fabriqus en Occident 1079, o les soieries byzantines excitaient une admiration sans bornes. Les potes qui les dcrivaient, racontaient quelles taient tisses par les fes qui habitent les les lointaines 1080. La broderie. Les brodeurs et surtout les brodeuses enrichissaient souvent les tissus de dcors varis. La broderie de fils dor (ars barbaricaria) tait exerce jusquen Gaule au Ve sicle par des Syriens 1081 et lon y mlangeait parfois des perles fines Sur les rideaux suspendus entre les colonnes dargent du ciborium qui abritait lautel de Sainte-Sophie, on avait brod trois arcades dor sur un fond tiss en fils multicolores. Sous celle du milieu apparaissait limage du Christ. Sur ses vtements, les fils dor taient cousus au tissu par de petits points en fil de soie 1082. Le mtier de brodeur sur or () tait trs rpandu encore au XIIe sicle et trs lucratif 1083. Sur un manuscrit dat de 1368 une peinture reprsente des femmes assises dans un jardin fleuri, brodant laiguille une toffe orne ; une autre, devant un mtier tisser, enroule le fil autour des
1073 1074 1075 1076 1077 1078 1079 1080 1081 1082 1083
LXXXV.

Exposition dart byzantin .... n 214; L. BRHIER, La sculpture et les Arts mineurs byzantins, pl. BRHIER, op. cit., pl. LXXXIV. Ibidem, pl. XC. DIEHL, Manuel dart byzantin. Ph. LAUER, Le trsor du Sancta Sanctorum Rome, F.E.P.M., XV, 1906. CHARTRAIRE, op. cit. Ibidem, 44. E. MLE, Lart religieux du XIIe sicle en France, 344, Voir supra, p. 174. PAUL LE SILENTIAIRE, Pomes (trad. ital. Veniero), vers 758-805. THODORE PRODROME, , vers 23, B.G.V., t. 5.

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fuseaux 1084. La broderie dor et dargent, enrichie de perles et de pierreries, tait applique aux ornements ecclsiastiques, dont la somptuosit merveillait les trangers 1085, aux voiles liturgiques, en particulier aux pitaphioi figurant le Christ mort veill par les anges 1086, sur les poles et draps mortuaires 1087, sur les tendards 1088. A toutes les poques, la broderie servait reprsenter, sur les vtements dapparat, des portraits et de larges compositions, comme le triomphe de Justinien sur Glimer, en fils dor sur un fond de pourpre 1089, comme la Transfiguration, la rception des justes au ciel, la Communion des Aptres sur la dalmatique dite de Charlemagne, au Vatican 1090. Autres industries de luxe. Nous avons dj cit les portes de bronze incrustes dargent du XIe sicle 1091. Des uvres importantes, en bronze et autre mtal, datent du rgne de Thophile 1092. Une technique trs rpandue depuis le Ve sicle tait celle des plats, disques (missoria, clypei), patnes, etc., en argent rehausss dor, traits au repouss avec la reprise des dtails laide du burin. Un des premiers centres de la fabrication de ces objets, revtus de poinons de contrle, parat avoir t Antioche, puis cette technique simplanta Constantinople, o les objets dor et dargent furent enrichis de pierres prcieuses et dmaux 1093. Lindustrie artistique qui voque le mieux les splendeurs de Byzance est celle des maux cloisonns fond dor, dont lorigine iranienne est certaine et dont les plus anciens spcimens connus proviennent du butin des peuples barbares en contact avec Byzance 1094. Dans des cloisons de mtal, formes de petites bandes, qui suivaient les contours dun dessin obtenu au burin, on dposait un mlange vitrifi incolore, formant le fondant, rduit en poudre
1084 Paris, gr. 135, fo 22 vo; EBERSOLT, La Miniature byzantine, pl. LXIII, 2. 1085 IGNACE DE SMOLENSK, Plerinage, 143; EBERSOLT, Les arts somptuaires de Byzance, 118. 1086 Ochrida (1305), Chilanday, Salonique (muse dAthnes), G. MILLET, Broderies religieuses de style byzantin, et B.C.H., 1905; L. BRHIER, La Sculpture et les Arts mineurs byzantins, pl. XCIV. 1087 TAFRALI, Le trsor byzantin et roumain du monastre de Pontna, pl. 51-57. 1088 S. G. MERCATI, Sulliscrizione del cosidetto vesillo navale di Manuele Paleologo, Bessarione, 25, 1921, 149 et s. 1089 CORRIPUS, In laudem Justini (d. Partsch), vers 276 et s. 1090 BRHIER, La Sculpture et les Arts mineurs byzantins, pl. XCIII. 1091 Supra, p. 183. 1092 BRHIER, op. cit., pl. XLVI; EBERSOLT, Les arts somptuaires de Byzance, 58-64. 1093 BRHIER, 35-37 et pl. LVIII-LX; ANNE COMNNE, Alexiade, III, 1 (I, 35) : prsents dAlexis Comnne Henri IV. 1094 Par exemple, laiguire de Saint-Maurice dAgaune (Valais), fabrique lpoque carolingienne avec les dbris dun sceptre de prince barbare. ALFOLDI, Laiguire dor de SaintMaurice en Valais; N. KONDAKOV, Le trsor de Nagy-Szent-Mikls (Hongrie) dans Revue byzantine de lInstitut amricain, 1, 1947.

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fine. On mlangeait cette poudre avec des oxydes mtalliques de couleurs varies. On procdait ensuite plusieurs cuissons de hautes tempratures. Lmaillerie tait usite Constantinople au VIe sicle : des maux dcoraient les parements de lautel de Sainte-Sophie 1095 ; mais la grande poque de lmaillerie byzantine est celle de la dynastie macdonienne. Rien de plus brillant, de plus somptueux que la staurothque de Limbourg-surLahn et aussi de plus reprsentatif de lidal byzantin et de son art de coloristes 1096. Rien de plus original que le calice dor de la collection Stocklet de Bruxelles, dont le fond est dcor de minuscules maux cloisonns figurant la Cne 1097. Il faut encore citer des travaux dlicats, hrits de lantiquit, comme le travail des pierres fines, tailles et graves, puis enchsses dans lor pour faire des boucles doreilles, des bracelets, des anneaux, des fibules 1098.
Les pierres prcieuses venaient presque exclusivement de lInde. On racontait que, sous Constantin, un aventurier dorigine perse, Mtrodore, se faisant passer pour philosophe, alla dans lInde et, en pratiquant la continence, gagna la vnration des brahmanes, qui lui permirent de pntrer dans leur sanctuaire. L il vola tout ce quil put emporter de perles et de pierres prcieuses et le roi du pays lui en donna dautres pour Constantin. On expliquait ainsi la prodigieuse quantit de perles et de pierreries qui circulait dans lEmpire 1099.

A cette technique se rattache la taille des pierres dures, jaspe vert ou sanguin, albtre, onyx, etc., avec lesquelles on fabriquait des cames, des coupes et les beaux calices du trsor de Saint-Marc de Venise, sur lesquels se mlangent les techniques (montures dorfvrerie ornes de gemmes) 1100. Remarquables par leur dlicatesse sont les icnes en statite de saints militaires, danges, etc., qui rivalisent avec les ivoires taills 1101. Rien de plus charmant que le travail des ivoiriers, dont les uvres conserves nous renseignent sur les diverses priodes de la sculpture byzantine : diptyques consulaires des Ve et VIe sicles, dont le modle
1095 BRHIER, 39-40, pl. LXI. 1096 Ibidem, 41, pl. XII; voir p. 227. 1097 Ibidem, 41-43, pl. LXIII, pl. LXX-LXXII. 1098 Les bijoux les plus anciens sont dus des artisans coptes; partir du IXe sicle, prpondrance de Constantinople; aux pierres prcieuses on ajoute lmail et la niellure. EBERSOLT, Les arts somptuaires de Byzance, 143; BRHIER, La Sculpture et les Arts mineurs byzantins, 43-45, pl. LXXIIILXXIV. 1099 Georges CEDRENOS, Synopsis, I, 516 et s.; EBERSOLT, op. cit., IX. 1100 DIEHL, Manuel dArt byzantin, 704-706. 1101 BRHIER, op. cit., 23-24, pl. XVIII-XX.

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strotyp vient de Rome, monuments chrtiens, polyptyques, pyxides de la mme poque, imitation de modles antiques de la priode macdonienne (coffrets thmes profanes, tableaux densemble, triptyques, diptyques avec des reproductions de la draperie antique remarquables par la fermet du style) 1102.
Une peinture dun manuscrit dOppien de Cilicie, ct des vers dcrivant les dfenses dun lphant, montre un jeune ivoirier au travail. Il est assis devant un banc sur lequel on voit une sorte de rateau et un tau fait de tiges mobiles, entre lesquelles on distingue un morceau divoire, un oiseau mal dgrossi, que lartiste a lair de limer. Pour ce travail on se servait aussi dun maillet ou dune scie, ainsi que de grattoirs 1103.

Artisans et ouvriers. Quel tait le sort des ouvriers qui excutaient ces merveilles ? Leur instruction technique se faisait dans les ateliers, o ils entraient au sortir de lenfance. Nous sommes renseigns l-dessus par quelques contrats dapprentissage, dont les plus anciens, dcouverts en gypte sur des papyrus, vont dAuguste la fin du IIIe sicle : plusieurs se rapportent lindustrie textile. Les apprentis sont des mineurs lous par leurs parents ou moyennant une somme paye par lemployeur. Le terme de lapprentissage est de deux ans 1104. On retrouve des clauses analogues sur un papyrus de Panopolis (Akhmin), dat de 605, sous le rgne de Phocas 1105.
Contrat entre Aurelios Dioscoros Asynios et sa mre, Tibellia, du bourg de Thinos, dune part ; Et Aurelios Pachymios Psathos, de Panopolis, dautre part : tous deux qualifis du titre de (matre de teinture de pourpre). Lemployeur sengage mettre lapprenti en tat dexercer ce mtier au bout de deux ans, condition de recevoir de lui 11 mesures de bl. On remarquera quici cest lapprenti qui doit une indemnit au patron. Comme lpoque romaine, un fort ddit payer est prvu par celle des deux parties qui rsilierait le bail avant terme.

A Constantinople, et il en tait ainsi dans beaucoup de villes, chaque corporation avait son quartier : les Verriers la porte de la Verrerie ouvrant sur la Corne dOr ; les Fondeurs de bronze dans le quartier des Chalchoprateia, entre Sainte-Sophie et le Forum de Constantin ; les
1102 Ibidem, 25-31, pl. XXI-XXXIX. 1103 OPPIEN DE CILICIE, Les Halieutiques. Les Cyngtiques. (trad. Bourquin), vers 489-514; D.A.C.L., VII, 1927, col. 1925. 1104 CHWOSTOV, Commerce oriental de lgypte grco-romaine, 197. 1105 BRUNET DE PRESLE, N.E.M., XVIII, 2, 1865, 254.

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Fondeurs dor et dargent dans la Ms, sous la surveillance directe du Prfet ; les Orfvres, les Tisserands en soie aux abords du Grand Palais 1106. Ltat contrlait le prix des denres et des salaires. Aprs la peste de 542543 il y eut une augmentation subite des prix. Par une novelle, Justinien rtablit les anciens prix des denres et dfendit toute augmentation de salaire sous peine dune amende quivalent au triple de leurs bnfices, inflige aux employeurs 1107. En fait, le chmage nexistait gure et les ouvriers ne pouvaient tre renvoys que difficilement. Tout homme capable de travailler, trouv sans emploi, tait dirig sur une uvre dutilit publique ou de charit 1108. Pendant la perscution des images, un grand nombre de spcialistes des industries de luxe se rfugirent Rome o, ainsi quon la vu, ils installrent leurs mtiers et importrent en Italie lart de lOrient.
5. La fin de ltatisme et les colonies trangres (1081-1204)
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Nous ne reviendrons pas sur la triste situation de lEmpire lavnement dAlexis Comnne. Les spculations sur le cours des bls sous Michel VII 1109 et dix ans de guerres civiles ont jet un tel trouble dans lconomie de lEmpire que, pour la premire fois, le gouvernement imprial a d affaiblir momentanment le titre du nomisma, que lon dsigne dsormais sous le nom dhyperpre 1110. Sans doute Alexis Ier et ses successeurs relevrent la situation politique, lintrieur comme lextrieur, mais ce fut aux dpens de la richesse de lEmpire. Pour faire face aux invasions des Normands dItalie, qui voulaient semparer de Constantinople, ils durent faire alliance avec les rpubliques italiennes, Venise, Gnes, Pise, qui mirent leurs flottes au service de lEmpire, moyennant la concession dtablissements permanents Constantinople et de privilges commerciaux, qui ruinrent lindustrie et le commerce de Byzance.
1106 EBERSOLT, op. cit., 5 et s.; du mme : Sanctuaires de Byzance, 54 et s. 1107 C.I.C.I., nov. 122 (544), on ignore comment ldit fut appliqu; BURY, History of the later Roman Empire, II, 356. 1108 G. STEIN, Geschichte des sptrmischen Reiches, I, Vienne et 11, Paris, 186; BURY, The imperial administrative System in the ninth Century, 76. 1109 G. BRATIANU, Etudes byzantines dhistoire conomique et sociale, 142-150. 1110 D.G.G., , enflamm, rutilant.

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Par le trait conclu avec Venise en mai 1082, Alexis Comnne crait un dangereux prcdent : la concession davantages conomiques pour des raisons politiques. Ses successeurs devaient profiter de la leon. Aprs le rgne brillant de Manuel Ier, la vrit apparut et les Anges conduisirent lEmpire sa ruine. Dans lorganisation de la croisade de Constantinople, les causes conomiques tinrent une place prpondrante : Venise voulut recouvrer sa situation Constantinople et en Grce, mise en pril par les Gnois. Ainsi lconomie dirige, ltatisme, qui avait fait la grandeur et le succs des entreprises conomiques de Byzance, disparaissait pour toujours. Lindustrie et le commerce taient dsormais libres, mais les bnfices de cette libert allaient enrichir surtout des trangers ou des grands propritaires pourvus de privilges. Consquences des croisades sur lconomie byzantine. Lune des consquences des croisades et de la cration des tats francs en Syrie fut de dpossder Constantinople de sa situation de march central entre lOrient et lOccident. Le commerce des Indes et de la Chine aboutit dsormais aux ports de Syrie, do des flottes italiennes les transportent en Occident. Avec ces produits orientaux, pices, parfums, soieries, etc., le fret de retour comporte ceux de Syrie et de Palestine : vins, olives, canne sucre, coton, soie, verrerie de Tyr, teintures, etc. Ces flottes font en gnral deux voyages par an, Pques et la Saint-Michel. Leur fret se compose de plerins et de quelques produits dOccident, comme les gros draps de Flandre retravaills en Lombardie. Constantinople ne pouvait soutenir cette concurrence son march tait dsormais en marge des grandes voies commerciales. Le rveil de lOccident. Il sest pass en effet un des vnements les plus importants de lhistoire universelle : le rveil de lOccident, le passage dune conomie purement rurale une nouvelle vie urbaine, dans laquelle la prpondrance appartient des corporations dartisans et de marchands. Bien plus, au XIIe sicle, la France, aprs lItalie, eut aussi ses marchs internationaux, dont les foires de Champagne, frquentes par des marchands venus de tous les coins de lEurope, dpassaient en importance la clbre foire de Saint-Dmtrius Thessalonique. On ne saurait attacher trop dimportance cette rvolution. Les pays

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europens de lOuest semblent se rveiller dun long sommeil et, si grand que soit encore auprs deux le prestige de Byzance, ils crent eux-mmes, par leurs propres forces, la civilisation qui deviendra celle du monde entier. Au XIIe sicle, il y avait encore des industries byzantines et leur rputation tait toujours grande, mais on ne voyait plus gure de marchands grecs sur les routes du grand commerce et les trangers seuls, les Italiens surtout, frquentaient le march de Constantinople, o leurs importations augmentaient sans cesse, aux dpens de la monnaie impriale. Il en tait de mme sur les autres marchs de lEmpire. La foire de Thessalonique attirait, non seulement les Italiens, mais les Francs, les Bulgares et les peuples du Nord. Dautres marchs se tenaient Corinthe, Almyros sur le golfe de Volo, Ngrepont, Chios, Andros, Chrysopolis, Rodosto, Adramyttion, Attalie 1111. Le XIIe sicle est vraiment lpoque o sachve le rveil du grand commerce europen, mais ce nest pas Byzance qui en profite. Situe entre le monde arabe, lItalie byzantine et lOccident, la Sicile des rois normands semble avoir capt tous les arts, toutes les industries, toutes les ressources intellectuelles de ces socits, pour en faire, sous Roger II et ses successeurs, une des plus brillantes, des plus somptueuses civilisations qui aient jamais rgn en Europe. Les colonies trangres dans lEmpire. Dsormais, suivant un mot de Nictas, lempereur cherche gagner les bonnes grces des Italiens, qui ont lhabitude dentrer, voiles dployes, dans le port de la Reine des villes 1112. Cest Venise qui apparat la premire. Alexis Comnne lui accorde la franchise dans tous les ports de lEmpire et, Constantinople, un quartier situ sur la Corne dOr en face de lembarcadre pour Galata, les trois chelles situes sur ce quai et une boulangerie 1113. A ce moment Venise avait des tablissements Corinthe, Thbes, Ngrepont, Saint-JeandAcre, Alexandrie. Ses banques ouvraient de larges crdits, avec paiements terme, aux entreprises commerciales 1114.
1111 1112 1113 1114 CHALANDON, Les Comnne, II, 625 et s. NICTAS KHONIATS, Histoire, 25 (Bonn). R.K.O.R., 1081; HEYD, Histoire du commerce du Levant, I, 193 et s. Archivio Veneto (Morozzo, Documenti...). Venise, 1940.

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En 1111 Alexis Ier, en guerre avec Bohmond, sassure lalliance de la rpublique de Pise, en lui cdant limportation en franchise de lor et de largent et un droit rduit 4 % sur les autres articles. Les Pisans auront Constantinople un quartier, des maisons, des magasins, une chelle, des places rserves Sainte-Sophie et lHippodrome 1115. Les Gnois nont accs Constantinople quen 1155, sollicits par Manuel Comnne, en guerre avec les Normands dItalie. Ils obtiennent pour leur commerce la rduction des droits de douane 4 %, mais le quartier qui leur est concd est situ dans la rgion dj occupe par les Vnitiens et les Pisans. Il en rsulta une vive irritation des Pisans et des Vnitiens, qui pillrent sauvagement le quartier gnois en 1162. Aprs de longues ngociations, Manuel tablit les Gnois hors de la ville (1169). Mcontents de cette mesure, ils finirent par obtenir le quartier de Koparion sur la Corne dOr (1170), mais ce nouvel tablissement fut encore mis sac par les Vnitiens. Lanne suivante, les Gnois furent remis en possession de leur quartier 1116. La plupart des Italiens tablis dans lEmpire ne payaient que 10 % de droits sur les importations, les Gnois et les Pisans 4 % et les Vnitiens, qui formaient la colonie la plus nombreuse et qui taient les plus arrogants, avaient franchise complte. Cette situation ne pouvait durer et eut pour rsultat le terrible pogrom de 1182 contre les colonies occidentales. La politique maladroite des Anges fit le reste et acheva la ruine de lEmpire.
6. LExpropriation et la conqute conomique de Byzance (1263-1453)
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Aprs la restauration incomplte de 1261, et malgr les efforts de Michel Palologue pour le relever (1261-1282), lEmpire devient un pays passif et tombe sous le joug politique et conomique des trangers. Deux causes de faiblesse surtout sopposent tout espoir de relvement :
1115 R.K.O.R., 1255; HEYD, op. cit., I, 193 et s. 1116 R.K.O.R., 1488, 1497; HEYD, I, 203-210; CHALANDON, op. cit., II, 577-581; BRATIANU, Recherches sur le commerce gnois dans la mer Noire au XIIe sicle, 73.

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la chute de la monnaie byzantine, qui dtermine la frappe de lor en Occident, et la situation de Constantinople, devenue un champ de bataille entre Gnes et Venise, qui se disputent son march et la pntration dans la mer Noire. La chute de la monnaie impriale. Il y avait eu dj, ainsi quon la vu, des crises passagres de la monnaie, mais elles avaient toujours t rsolues. En 1204 lhyperpre valait encore 90 % du taux ancien 1117. Les premires difficults se prsentrent Nice sous Jean Vatatzs, qui frappa pour le commerce intrieur des pices dor 16 carats dor fin 1118 et des pices normales 24 carats pour le commerce extrieur 1119. Aprs la reprise de Constantinople en 1261, Michel Palologue ordonna la refonte des monnaies, mais fit tomber lhyperpre 9, puis carats 1120. Frappe de lor en Occident. Cette mauvaise monnaie faisait le plus grand tort au commerce international, au moment o il atteignait son plein dveloppement, et ce fut ce qui dtermina les Occidentaux frapper des monnaies dor. Frdric II en avait dj donn lexemple avec son augustal. En 1252 Florence frappait le florin la fleur de lis, qui eut tout de suite un grand succs. En 3284 le Grand Conseil de Venise dcida la frappe de son ducat, qui ne tarda pas faire prime 1121. Consquences sur la monnaie impriale. Au dbut de son rgne, Andronic II chercha amliorer lhyperpre, mais en 1302 Venise refuse cette monnaie, comme de mauvais aloi 1122. Puis en 1304, la solde quil fallut payer aux Almugavars prcipita leffondrement de la monnaie. Par suite de la pnurie du Trsor, on frappa des hyperpres 5 parties dor contre 19 dalliage. M. Adrien Blanchet, qui a tudi les pices dAndronic II, a constat que le mauvais alliage de cuivre y tenait la plus grande place. Cependant des pices double effigie (Andronic II et Michel IX, surtout Andronic II et Andronic III) accusent une relle amlioration. Dans la suite il semble quon se soit efforc de conserver le titre en diminuant le poids.
1117 BRATIANU, op. cit., 227. 1118 Le carat valait un vingt-quatrime du poids total de lhyperpre. 1119 BRATIANU, op. cit., 229 et s.; MORAVCSIK, Die byzantinischen Quellen der Geschichte der Trkvlker, 346; E. STEIN, Untersuchungen zur sptbyzantinischen Verfassungs- und Winschaftsgeschichte, 12 et s.; PACHYMRE, Histoire, II, 493. En 1253 Guillaume de Rubrouck donne des hyperpres des Tartars qui les frottent contre leur nez pour savoir sils sentent le cuivre. 1120 BRATIANU, op. cit., 230 et s. 1121 Ibidem, 222-224, 235-239 et M.D., I, 39. 1122 PACHYMRE, Histoire, 494 (Bonn).

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Une pice dor de Jean V (vers 1391) ne pse que 1 g 88 1123, mais son titre est excellent. Au revers, leffigie de saint Jean-Baptiste est du mme type que celui du florin. Ces expdients ne pouvaient permettre la monnaie impriale de lutter contre les florins et les ducats, devenus linstrument dchange du grand commerce. Les paiements se faisaient dailleurs au poids, ce qui rendait lamlioration du titre illusoire. Les hyperpres ntaient plus considrs que comme une monnaie de compte et nentraient dans les paiements quvalus en ducats ou en florins 1124. Mais on navait pas encore atteint le fond du prcipice. Manuel II fit une nouvelle mission de monnaies titre faible, de type vnitien. Jean VIII cessa de lutter et nmit que des pices dargent et de cuivre. Le gouvernement vivait de crdits consentis par Venise et daumnes, payes en monnaies trangres 1125. Les colonies trangres constantinople en 1453. Sous les derniers Palologues on retrouve les nombreuses colonies trangres numres par le marchand italien Pegolotti, agent de la maison Bardi de Florence, qui pntra en Chine et sjourna Chypre (1324-1327), puis en 1335 Constantinople 1126. Daprs lui, un cadeau bien plac faisait diminuer les droits de douane. Les Grecs qui rflchissaient dploraient cette mainmise des trangers sur les ressources qui faisaient autrefois la richesse de lconomie byzantine et la grandeur de ltat.
A lorigine, crit Nicphore Grgoras, on a permis [aux Latins] dlever quelques petites et misrables constructions... Avec le temps ils sont arrivs lclat et la puissauce Les discordes des princes, laffaiblissement des armes sont la cause de cette prosprit qui a mis entre leurs mains non seulement toutes les richesses de Byzance et les revenus de la mer, mais encore routes les ressources publiques qui enrichissaient le trsor du prince 1127.

En 1453 les colonies les plus puissantes sont toujours celles de Gnes et de Venise, qui ont organis chacune un vritable tat, avec son podestat, ses
1123 A. BLANCHET, Les dernires monnaies dor des empereurs byzantins, 86-90 (lhyperpre normal pesait 4 grammes). 1124 STEIN, op. cit., 13 et s.; DIEHL, Etudes byzantines, 248-250. 1125 STEIN (op. cit.) remarque quon ne connat aucune monnaie de Constantin XI. 1126 Francesco Belducci PEGOLOTTI, Practica della Mercatura; HEYD, Histoire du commerce du Levant, I, 482. 1127 NICPHORE GRGORAS, Histoire romaine, 1096.

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conseils, ses magasins, la premire Galata, lautre en face, sur la Corne dOr 1128. Ces colonies dpendent troitement de leurs mtropoles : les conflits sont frquents entre elles et le gouvernement imprial et se terminent toujours leur avantage. Gnes recherche lalliance des Turcs, mais tient maintenir le rgime byzantin, qui est pour elle si avantageux. Venise, au contraire, tout en mnageant les Turcs, craint beaucoup que la chute de Byzance ne lui enlve ses positions en Orient ; mais au lieu de sauver lEmpire, elle continue le dpecer et tuer son commerce, qui nest plus reprsent quen More. Venise, dj matresse de Thessalonique, convoite mme le dernier asile de lhellnisme, dont le principal port, Monemvasia, arme surtout pour la course. A ct des Gnois et des Vnitiens, les Palologues avaient accueilli les marchands des autres pays dOccident, mais leur avaient donn des privilges moins avantageux. Limportation des produits de leurs pays respectifs laissait encore quelques bnfices aux douanes impriales. On voyait sur les marchs des draps de Flandre, de Reims, de Florence et autres produits franais.
Ce fut ainsi que le duc de Bourgogne, Philippe le Bon, fit vendre Rhodes et sur dautres marchs 110 pices de drap de Wervicq, embarques sur un navire qui allait secourir les chevaliers de Rhodes (1441). De 1444 1451 il entretint un grand navire Constantinople 1129.

En change les Occidentaux achetaient des produits du Levant et de la Grce byzantine, notamment le vin de Malvoisie (Monemvasia), trs apprci en Occident 1130. La plus ancienne de ces colonies tait celle dAncne, qui datait de lpoque o Manuel Comnne avait occup cette ville (1151-1168). Trs prospre au XIVe sicle, cette colonie tait gouverne par un consul, nomm par la mtropole. Andronic lui avait accord la taxe de 2 % lentre et la sortie des marchandises 1131. La rpublique de Raguse, qui avait conquis son indpendance sur Byzance, Venise et la Hongrie, se rapprocha des Palologues contre le
1128 1129 et s. 1130 1131 BRATIANU, op. cit., 89-105; DIEHL, Etudes byzantines, 240-275. GRUNZWEIG, Un exemple de vente directe de drap flamand dans le Levant, dans B.N., IV, 427 W. MILLER, Essays on the Latin Orient, 240; ZAKYTHINOS, Le despotat grec de More, 187. HEYD, op. cit., J, 474; D.H.G.E., art. Ancne.

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danger turc (2 quart du XVe sicle). Manuel II vit dans ce rapprochement une allie utile contre la guerre conomique que Venise faisait la More, mais ce fut seulement en 1431 que Constantin Dragass, alors despote de More, accorda des privilges Raguse et, en 1451, un quartier Constantinople 1132. Une puissante colonie de Catalans sinstalla Constantinople sous Andronic II. En 1290 le consul Dalmaccio tait venu solliciter cette admission au nom des habitants de lAragon, de la Catalogne et de Majorque, des bourgeois de Barcelone, Valence et Tortose. Le basileus leur donna le droit de circuler dans lEmpire et leur accorda la taxe de 3 % (1290) 1133, mais ces nouveaux htes ne tardrent pas se montrer indsirables, associant la piraterie au commerce et se battant sans cesse avec les Gnois. Un deuxime privilge leur fut accord par Andronic II (octobre 1320), qui namliora pas la situation. Aprs la paix impose par Gnes Jean Cantacuzne (mai 1352), tous les ports de lEmpire furent ferms aux Catalans, mais une partie de la colonie resta Constantinople 1134. En 1438 cette colonie est reconstitue. Jean VIII agre, comme consul des Catalans, Pere de Rocafort, auparavant consul dans la colonie vnitienne de Modon. Une loge devait tre construite Constantinople, mais elle ne ltait pas en 1449, cause dun conflit entre le Conseil de Barcelone, qui rvoqua Rocafort, et Alphonse V dAragon, qui le soutenait. Cette affaire ne fut termine quen 1451 et le nouveau consul, Joan de la Via, resta en fonction jusquen 1453 1135. Les ports de Provence, Marseille, Montpellier, Narbonne, faisaient un commerce actif avec Constantinople au XIVe sicle et y importaient des produits indignes.
Les risques taient gros, cause des corsaires vnitiens et catalans. La cargaison dun seul navire de Montpellier, captur ainsi en 1355, valait 1 000 cus dor. Parmi les importations en Orient on signale lalun, les peaux, la cire, le bl 1136.

Des privilges furent accords aux villes provenales par Andronic III :
1132 ZAKYTHINOS, op. cit., 221 et s,; ANDREEVA, Le trait de commerce de 1451 entre Byzance et Doubrovnik, dans B.N., 1935, 117-127. 1133 HEYD, op. cit., I, 476. 1134 DOLWER, Note sur le commerce catalan Constantinople en 1380 dans B.N., IV, 193. 1135 MARINESCO, Contribution lhistoire des relations conomiques entre lEmpire byzantin, la Sicile et le royaume de Naples de 1419 1453, A.C.E.B., V, Rome, 1936. 1136 HEYD, op. cit., 1, 479-481.

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quartier Constantinople, consul, taxe de 4 % 1137. Ceux de Narbonne furent renouvels par Jean V en 1346 1138. Ce commerce fut moins actif au XVe sicle : cependant il y avait un navire provenal Constantinople pendant le sige 1139. Florence, devenue une ville industrielle au XIIIe sicle, commena exporter ses produits et il sy fonda de grandes compagnies commerciales, en mme temps banques de crdit : les Peruzzi en 1274, ruins en 1343, le principal dbiteur, douard III, ayant rpudi ses dettes ; les Bardi, devenus la compagnie la plus puissante, qui avaient 346 agents, comptables, caissiers, notaires. Ces compagnies taient en nom collectif et servaient des intrts variant de 5 20 % leurs dposants 1140. Dautre part, la prise de Pise par les Florentins en 1406 eut pour rsultat lanantissement de la colonie pisane de Constantinople 1141. Florence exportait ses toffes par lintermdiaire de Venise, en attendant lamnagement dun nouveau port Livourne, mais son ambition tait davoir un quartier Constantinople 1142. Les ngociations commencrent en 1430 et furent laborieuses. Ce fut seulement aprs le concile de Florence que Jean VIII, qui la rpublique avait avanc 100 000 cus pour ses frais de voyage, lui concda lancien quartier des Pisans 1143. Ainsi, loin de diminuer, le nombre des colonies occidentales de Constantinople navait pas cess daugmenter. Les dernires concessions ont t accordes la veille mme du sige de 1453 et plusieurs ne purent tre suivies deffet. Lexpropriation de Byzance par les marchands dOccident tait totale et ne russit mme pas la sauver de la conqute turque.
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1137 Ibidem, I, 481 et s. 1138 Muse des Archives dpartementales (Hrault) pl. XLIV. 1139 PSELLOS, Discours, 238; HEYD, II, 7. 1140 A. SAPORI, Studi di storia economnica medioevale, Florence, 1940 (Voir R.S.E., 1942, 629). 1141 HEYD, II, 297 et s. 1142 Ibidem, II, 296. 1143 M.M., III, 200 et s.; HEYD, II, 298; ... Documents indits rassembls par Sp. Lambros, III, 335-352.

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LIVRE QUATRIME La vie spirituelle

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Chapitre VIII La vie religieuse

1. Les difices religieux


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Les origines. Le centre de la vie religieuse tait lglise, salle du culte, lieu de runion des fidles, avec ses annexes : baptistre, martyria, spultures, hospices, etc. A lorigine, tous ces services taient amnags dans une maison prive, domus ecclesiae, comme la montr la dcouverte, vraiment inespre, de la maison des chrtiens de Doura-Europos, le 25 dcembre 1931, et de son curieux baptistre, dcor de fresques symboliques 1144. Cette maison ne diffrait en rien par son aspect des autres habitations prives. On suppose assez justement que la salle centrale pouvait tre rserve lassemble des fidles. Les fouilles excutes sous les basiliques majeures de Rome ont mis jour des vestiges de maisons prives 1145. Aprs la Paix de lglise, ce type de maison des chrtiens persista encore assez longtemps, mais un lment nouveau sy ajouta et y occupa la place princiaple. Ce fut la basilique, salle rectangulaire, comprenant essentiellement une nef et des collatraux, spars par une colonnade, prcde souvent dun atrium portiques, prolonge par un transept, sur lequel souvrait une abside. On a beaucoup dissert sur les origines de la basilique et aujourdhui mme laccord est loin dtre unanime entre les archologues 1146. Mais un
1144 SESTON, Lglise et le baptistre de Doura-Europos; J. LASSUS, Sanctuaires chrtiens de Syrie, 11 et s. 1145 LASSUS, op. cit., 19-22. 1146 Sur les thories rcentes, LEMERLE, A propos de ldifice cultuel chrtien, dans B.A.B.L., 34,

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fait historique vient dtre mis en lumire et semble clore la discussion : par la volont de Constantin, les glises, jusque-l assez modestes, ont t construites magnifiquement, la ressemblance des palais impriaux. Lordonnance dune basilique chrtienne, avec son atrium bord de portiques, rappelle les salles hyptres, destines aux crmonies solennelles dans les palais impriaux du IVe sicle. La clbre mosaque de SaintApollinaire-le-Nouveau Ravenne, qui reprsente une faade brillamment dcore, nest pas, comme on le croit, la faade extrieure du palais, mais celle dune cour borde de colonnades, surmontes de spacieuses tribunes destines des spectateurs 1147. On peut les comparer aux vastes catchumnes de Sainte-Sophie de Constantinople 1148. glises byzantines. Les glises byzantines, comme les basiliques occidentales, taient conformes ce programme de magnificence. Pavements en mosaques, colonnades de marbre surmontes de chapiteaux ouvrags, lambris de marbre, mosaques murales aux couleurs clatantes sur des fonds dazur et dor, toutes les richesses taient prodigues pour dcorer le palais du Seigneur. Aujourdhui cest par des intrieurs dglises, tels que celui de Saint-Marc de Venise ou des difices religieux de Ravenne, que nous pouvons nous faire quelque ide de la dcoration des palais impriaux, dont aucun nest parvenu jusqu nous. Or le plan basilical tait reprsent dans les palais impriaux avec toutes ses varits 1149 et, loin dtre rserv une catgorie spciale ddifices, il servait toute espce dusage : salles de thermes, salles dassembles religieuses 1150, dassociations sportives 1151, difices funraires 1152, salles judiciaires. Toutes ces constructions portaient le mme nom de basilique. Les chrtiens ne firent que les adapter aux exigences de leur liturgie 1153. Dautre part, ds leur origine, les glises byzantines prsentent un certain nombre de traits particuliers, qui nont fait que se multiplier au cours des sicles, par suite des modifications apportes la liturgie.
1948, 306 et s. 1147 DYGGVE, Ravennate palatium sacrum. La basilica ipetrale. 1148 Comme Sainte-Sophie, la cour comportait une triple colonnade. En perspective on aperoit des coupoles qui couvraient dautres salles du palais. 1149 ZEILLER et HBRARD, Spaloto, 1912. 1150 Basilique de la Porte Majeure Rome. 1151 Basilique de Mactar (Tunisie) construite en 93 comme palestre. LEMERLE, loc. cit., 311 et s. 1152 La mme avec le tombeau du fondateur. 1153 Voir DELEHAYE, dans A.B., 1926, 43 et s.

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On a remarqu dabord que des sanctuaires chrtiens ont t installs dans des lieux de culte paen, Olympie, dans la salle dite latelier de Phidias 1154, Delphes, au village de Kastri, au grand temple dApollon, Dodone, auprs de loracle de Zeus 1155, Athnes, au Parthnon, devenu une glise de la Vierge, au Thsion et dans dautres petits temples 1156. Daprs la somptuosit des marbres dcouverts dans ces endroits, chapiteaux timbrs de croix, la plupart de ces changements dateraient de lpoque dArcadius et de Thodose II ; ils sexpliquent par lattachement sculaire des populations aux sources sacres, aux vieux oracles, aux heroa (tombes de hros). Il et t difficile de contrarier ces habitudes comme le fit saint Martin en Occident, les missionnaires se contentrent de christianiser ces sanctuaires paens 1157. Particularits des plans byzantins. Certains usages sont communs toute la chrtient : lorientation des glises, rgulire seulement depuis le Ve sicle 1158 ; la sparation du clerg et des fidles par une clture en forme de chancel ; labside, la courbure de laquelle sappuie le synthronon du clerg, domin par la chaire piscopale. Latrium, cour carre borde de portiques avec une phiale au milieu, qui prcdait la basilique, tait dun usage constant Constantinople 1159, en Grce et en Macdoine, dans les glises du littoral dAnatolie et de Palestine, ainsi qu Rome depuis Constantin. Partout ailleurs, dans lhinterland de lAnatolie, de la Syrie, de lgypte, latrium ntait pas usit 1160. Cette cour portiques et colonnades existait, sous le nom de pristyle, dans les maisons hellnistiques de type pompien. Dans les palais, comme on la vu plus haut, elle prenait un caractre monumental, quon retrouve dans latrium somptueux de la basilique de Philippes en Macdoine, leve sur une terrasse qui dominait le Forum. Les fouilles de Paul Lemerle ont mis jour les ruines de propyles grandioses, donnant accs la terrasse par deux escaliers qui pntraient dans latrium dall de marbre, dont les quatre portiques taient garnis de sveltes colonnes hautes de
1154 L. BRHIER, Nouvelles recherches sur lhistoire de la sculpture byzantine. 1155 DYGGVE, Les traditions cultuelles de Delphes et lglise chrtienne, C.A., III, 1948, 9-28. 1156 DIEHL, Justinien et la civilisation byzantine au VIe sicle (voir supra p. 125); STRZYGOWSKI dans A.M., 1889, 271. 1157 E. MLE, La fin du paganisme en Gaule, R.D.M., juin 48, 385 et s.; DYGGVE, loc. cit. (sur la persistance actuelle de certains rites). 1158 PAULIN DE NOLE, Epistolae, ep. 31, P.L., 61, 33 : non, ut usitatior mos est, orientem spectat (parlant de sa basilique). 1159 Saint-Jean de Stoudios. Sainte-Irne, Sainte-Sophie, etc. 1160 P. LEMERLE, Philippes et la Macdoine orientale lpoque chrtienne et byzantine, 301 et s.

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6 m 66, supportant des arcs et non une architrave. A louest, le mur, incurv au centre en exdre, comprenait deux tages de colonnes, ioniques en bas, corinthiennes en haut. Par exception, le portique oriental est distinct du narthex, qui donnait accs lglise par trois portails 1161. Nous navons pas dcrire ici la varit des plans quoffre larchitecture byzantine basilique colonnes, basilique coupoles, croix grecque, octogone etc., mais montrer ladaptation de ces plans aux rites des liturgies orientales 1162. Or, au cours des sicles, ces rites se sont dvelopps et modifis, ce qui a entran de nouvelles dispositions. Cest ainsi qu lorigine il nexistait quun seul autel, (bma) sur lequel on clbrait les saints mystres, mais, une poque ancienne, les liturgies orientales exigrent deux autels secondaires : le diakonikon (trsor), sur lequel sont dposs les ornements liturgiques que les prtres revtent en rcitant des oraisons appropries, et la prothsis ou proskomidi, qui porte les dons que lofficiant dispose et bnit. Ce rite prit naissance lorsque les fidles cessrent dapporter les dons en nature, vers les VIIe ou VIIIe sicles. En Syrie, des deux chambres latrales disposes au chevet, celle du nord, qui communique avec le sanctuaire par un passage troit, est une sacristie, celle du midi, close du ct du sanctuaire, renferme le corps dun saint et ouvre sur un bas-ct 1163. Dans les glises byzantines, les deux autels accostent symtriquement le sanctuaire et sont lintrieur de la clture. Chancel et iconostase. Le dveloppement du culte des icnes a produit une modification trs importante de cette clture. A lorigine elle consistait en un simple chancel hauteur dappui. On en voit de nombreux exemplaires pleins ou dcoups jour Ravenne 1164. La clture du sanctuaire de la basilique du Forum, Philippes, tait faite de dalles de marbre vert de Thessalie, couronnes dune main courante, et de colonnes de mme marbre, supportant un entablement de marbre gris 1165. Le caractre monumental de cette clture alla en saccentuant. Elle devint un vritable portique entablement avec chancels entre les colonnes, par exemple Hosios Loukas ou Torcello (Xe-XIe sicle). On a pu comparer cette clture
1161 1162 1163 1164 1165 Ibidem, 303-325; EBERSOLT, Monuments darchitecture byzantine. S. SALAVILLE, Liturgies orientales, I, 132, 2. LEMERLE, op. cit., 163, 180. L. BRHIER, tudes sur lhistoire de la sculpture byzantine, 3 et s., pl. XI, 3. LEMERLE, op. cit., 364.

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la frons scenae, faade permanente de palais sur la scne dun thtre antique 1166. Le peuple voyait encore ce qui se passait dans le sanctuaire et, en particulier, lofficiant lautel, tourn vers lassemble. Mais au VIe sicle, Sainte-Sophie, sur les fts recouverts dargent de la clture, Justinien fit suspendre des mdaillons cisels leffigie du Christ, de la Vierge, des milices clestes, des aptres et dautres saints, timbrs des monogrammes de lempereur et de limpratrice 1167. Cet exemple fut suivi de plus en plus, comme le montrent des tmoignages de lpoque iconoclaste 1168, mais cest dans les glises rupestres de Cappadoce, qu ct de simples chancels rservs dans le roc (priode ancienne) et de portiques arcs outrepss (glise de Toqal, fin Xe sicle), apparat, entre labside et la nef, un vritable mur de sparation, qui dpasse la hauteur des impostes de larc triomphal 1169. Ces murs sparatifs, qui se rpandent partir du XIIIe sicle dans tout lOrient 1170, ne font pas partie du dcor architectonique de lglise comme les anciennes cltures. Ils masquent compltement le sanctuaire et correspondent un changement important dans lordre des crmonies liturgiques. Excutes en bois, perces de trois portes qui correspondent aux trois autels, celle du milieu qualifie de porte royale, les iconostases offraient un vaste champ la peinture dicnes. Au XIVe sicle, la rvolution est accomplie dans le monde byzantin et ses dpendances, la Russie, les pays slaves, bulgare et roumain. Les crmonies essentielles de la liturgie, dsormais invisibles au peuple, ont une forme plus mystrieuse. Pour Symon de Thessalonique, cette clture marque la limite entre le monde sensible (la nef) et le monde intelligible. Les icnes ne sont ni choisies, ni disposes au hasard, mais ont pour thme central la Deisis, la prire de supplication de la Vierge et du Prcurseur 1171.

1166 Sur ces cltures et celles qui subsistent encore derrire les iconostases de certaines glises de lAthos, voir L. BRHIER, Anciennes cltures de chur, dans A.C.E.B., V, Rome, 1936, t. II : Archeologia; DIEHL, Lglise et les mosaques du couvent de Saint-Luc en Phocide, 26. 1167 PAUL LE SILENTIAIRE, Pomes; DIEHL, Manuel dart byzantin, 166; WULFF et ALPATOV, Denkmler der Ikonenmalerei, 47. 1168 NICPHORE (patriarche, 806-815), Antirrhetici, III, 464-465 (a. 806-828). 1169 G. DE JERPHANION, Les glises rupestres de Cappadoce, I, 488-489. 1170 Pseudo-GERMAIN, Histoire ecclsiastique, 389-392 (Sens mystique de liconostase). 1171 SYMON DE THESSALONIQUE, uvres, 345-347 (dsigne la clture par le terme , entre-colonnement. Celui diconostase dsigne un support mobile, auquel les particuliers suspendaient les icnes. Celui de templon, dsignant autrefois le sanctuaire, ne fut adopt quau XVIe sicle pour la clture); WULFF et ALPATOV, Denkmler der Ikonenmalerei, 208, 290; L. BRHIER, La Sculpture et les Arts mineurs byzantins, pl. XLII.

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La nef (naos). En avant de la clture, sur les marches de lescalier qui donnait accs au sanctuaire, se tenait le chur des chantres. Cet endroit sappelait la solea et, lorsque ladoption des iconostases rendit le synthronon inutile, la chaire piscopale y fut transporte 1172. Dans les glises monastiques au chevet trfl, comme celles de lAthos, les moines, qui forment le chur, occupent les deux absides secondaires 1173. Les fidles taient placs dans la nef et les bas-cts, et la sparation des sexes tait une rgle absolue. Dans la partie hellnique de lEmpire, la plupart des basiliques taient pourvues de tribunes, rserves aux femmes, do le nom de gynce ou de catchumnes, attribu ces galeries 1174.
En 1391 le voyageur russe Ignace de Smolensk, qui assiste Sainte-Sophie au couronnement de Manuel II, aperoit dans les tribunes les femmes derrire des rideaux de soie. Personne ne peut voir les ornements de leur visage, tandis quelles voient tout 1175.

Ces catchumnes de Sainte-Sophie taient dune telle ampleur quon y avait amnag une chapelle impriale et quon y tint des conciles 1176. Lambon tait lorigine une petite plate-forme arrondie, leve de trois ou quatre marches, qui servait aux lectures scripturaires, aux prires collectives et mme la prdication. Puis la plate-forme sleva progressivement et il fallut un escalier pour latteindre. Enfin il devint une construction importante en maonnerie, revtue de plaques de marbre dcores souvent de sculptures 1177, avec deux escaliers droits. Lambon se trouvait toujours dans la nef, plus prs du sanctuaire que du narthex.
Dans la basilique du Forum de Philippes, il se dveloppait sur 7 m 76 de longueur avec 1 m 80 dans sa largeur. La plate-forme, dont P. Lemerle a retrouv le centre, ainsi quun des piliers qui la portaient, tait 2m 10 au-dessus du sol. On y montait par deux escaliers de 9 marches 1178. Sous Justinien, lambon de Sainte-Sophie, plac au centre sous la coupole, ressemblait une tour blouissante des feux dinnombrables pierres prcieuses enchsses dans des marbres aux teintes les plus rares . Il tait revtu dargent et divoire et abrit par un baldaquin en forme de dme couvert de plaques dor
1172 P. LEMERLE, Philippes et la Macdoine orientale lpoque chrtienne et byzantine, 358, 9; 365, 1. 1173 Mon carnet de voyage. 1174 LEMERLE, op. cit., 355-357 (occupes lorigine par les catchumnes). 1175 IGNACE DE SMOLENSK, Plerinage, 143. 1176 Th. WHITTEMORE, The Mosaics of Haghia Sofia at Istanbul, III, The Imperial Portraits of the South Gallery. 1177 Ambon de Saint-Georges de Thessalonique (Muse de Stamboul); G. DE JERPHANION, Mmoires de lAcadmie romaine pontificale, 1932; G. SOTIRIOU, , 87 (Thbes en Thessalie). 1178 LEMERLE, op. cit., 360 et s., pl. XXVI.

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gemmes et surmont dune croix 1179. Il tait assez spacieux pour servir au couronnement des empereurs. Le chur des chantres sy transportait parfois pour certains chants.

Lautel du sacrifice. Le nom de lautel, (bma), a t tendu au sanctuaire entier. Lautel consistait en une table rectangulaire, porte par quatre colonnes en gnral, mais le nombre des colonnes varie. A Nicopolis on en trouve neuf. Cette table est toujours creuse et elle est orne de figures symboliques. Les tables circulaires ou en sigma, analogues aux tables des rfectoires monastiques, sont plus rares 1180.
Sur la patne dargent de Riha, o est figure la Communion des Aptres, lAutel est une table rectangulaire recouverte dune lourde draperie brode, qui laisse voir trois pieds de la table. Il est abrit par un ciborium en forme de dme, au centre dun entablement port par des colonnes 1181.

Sous lautel se trouvait quelquefois une chambre reliques. Cest souvent une simple cavit. A Philippes (basilique du Forum), cest une vraie confession (au sens occidental), revtue de plaques de marbre et dans laquelle on descend par un escalier. A Saint-Dmtrius de Thessalonique cest une vaste crypte 1182. Enfin des voiles brods et historis fixs aux colonnettes du baldaquin protgeaient lautel, comme on le voit sur les autels figurs Saint-Vital de Ravenne dans les mosaques du chur, qui reprsentent les sacrifices de Melchisdech, dAbel et dAbraham 1183. Lglise byzantine connaissait aussi lautel portatif, (antimension), mais, au lieu de la pierre dautel du clerg occidental, les Grecs se servaient de voiles, dans lesquels tait insre une relique et sur lesquels tait figur lEnsevelissement du Christ. Cette coutume se rpandit surtout pendant la perscution iconoclaste 1184.

1179 PAUL LE SILENTIAIRE, Pomes, P.O., 86 b, 2251 et s. 1180 G. SOTIRIOU, , 229 et s. (croix, agneau vigne, etc.). A Lesbos, autel circulaire fait de la base dune colonne. 1181 BRHIER, La Sculpture et les Arts mineurs byzantins, pl. LIV. 1182 LEMERLE, op. cit., 369. 1183 SOTIRIOU, op. cit., 241 243. 1184 D.A.C.L., I, 1907, 231 et s. (do laccusation de clbrer la messe sur une icne).

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2. Mobilier et instruments du culte


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Bien quil existe beaucoup dusages communs toutes les glises, les liturgies orientales nen exigent pas moins un matriel de culte qui leur est propre. Sur lautel principal tait pose une grande croix, de prfrence revtue dargent ou dor et sans le Crucifi 1185. Une splendide croix du trsor de Lavra a pu servir cet usage. Ses contours sont couverts de lames dargent, entre lesquelles des lames de cuivre dor sont semes dopales, de cristal de roche, de rubis, de jaspe, de saphirs, dmeraudes, damthystes, disposs en files : au centre, un mdaillon du Pantocrator et, aux extrmits, quatre mdaillons de la Vierge et du Prcurseur (Deisis) et des archanges Michel et Gabriel 1186. Sur lautel de la Prothsis taient disposs les vases sacrs, le calice () et la large patne ou disque (), avec un voile, ar (), pour le calice et un autre pour la patne, soutenu par un support fait de deux tiges de mtal croises, lastrisque (-), puis une lance () pour fractionner le pain 1187. En exergue de la Communion des Aptres, sur la patne de Riha, on aperoit une tasse long manche, peut-tre un calice ministriel servant la communion des fidles, ct dune lgante amphore 1188.
Un vritable calice ministriel a t dcouvert en mme temps que la patne de Riha. Cest une coupe dargent trs profonde, supporte par un pied compos dun col trs mince, dun nud et dune large base vase. La forme est simple et lgante ; la puret de la ligne rappelle lantique. Linscription en grandes capitales, qui se dtache entre deux filets dor, reproduit les paroles de la conscration 1189. Le clbre calice dAntioche de lancienne collection Kouchakgi, qui a donn lieu tant de controverses, est encore plus profond, mais en dpit de son dcor religieux (le Christ et les aptres trnant au milieu dpais feuillages de vigne dans lesquels se joue toute une faune), ne semble pas
1185 DIEHL, Lcole artistique dAntioche et les trsors dargenterie syrienne, 113; THOPHYLACTE DE SIMOCATTA, Histoire, V, 13 : croix dor offerte par Chosros II, rfugi dans lEmpire, Sergiopolis; M.B.E.H. (Vie et mort de Byzance), 1969, 46, a. 590. 1186 Mission Millet-Brhier lAthos, 1930 (indit). Haut. 1,10 m. Bras, long. 0,72 m. 1187 S. SALAVILLE, Liturgies orientales, I, 45; FORTESCUE, The Orthodox Eastern Church, 408; EBERSOLT, Les arts somptuaires de Byzance, 110. 1188 BRHIER, Les trsors dargenterie syrienne et lcole artistique dAntioche, G.B.A., 1920. 1189 , BRHIER, op. cit., 173; DUTHUIT-VOLBACH, Art byzantin, pl. 43.

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avoir t destin un usage liturgique 1190.

Les cuillers destines distribuer le prcieux sang aux fidles apparaissent en Syrie au VIIe sicle, mais ce nouvel usage pntra tardivement Constantinople et on nen connat pas dexemple avant le IXe sicle. Les belles cuillers dcouvertes avec des trsors, comme celui de Krynia (Chypre), avaient donc une destination purement profane 1191. Les rhipidia (), ventails destins carter, des saintes espces, les mouches et autres insectes, taient aussi une pice essentielle du mobilier. Ils consistaient la plupart du temps en disques de mtal, emmanchs dans une hampe, et sur leurs faces taient graves les figures des chrubins et des sraphins, avec le trisagion sanctus de la messe latine . Des exemplaires dventails de ce genre, plus ou moins orns, sont conservs dans plusieurs collections 1192. Les encensoirs anciens (thymiateria), figurs sur des mosaques de Ravenne, consistent en seaux suspendus par des chanes 1193, mais, ds cette poque, ils affectaient des formes varies : petite bote de bronze rectangulaire ajoure 1194, coupe de bronze ou dargent avec couvercle ajour (gypte), cuvette hexagonale en argent avec buste iconographique sur chaque face 1195, etc. Lusage, dans les glises, des chandeliers garnis de cierges, emprunt aux crmonies paennes, est attest au IVe sicle 1196, mais ce nest qu lpoque moderne quon a pris lhabitude de placer deux chandeliers allums sur lautel pendant la messe 1197. Lclairage de lglise tait assur par des lustres en bronze (polycandela, polyelaia) garnis de cierges ou de lampes. Ils consistaient en cercles de bronze plus ou moins orns, munis de chanes de suspension 1198.
1190 BRHIER, La Sculpture et les Arts mineurs byzantins, pl. III; DE JERPHANION, Le calice dAntioche, O.C., VII, 1926; DIEHL, Lcole artistique dAntioche et les trsors dargenterie syrienne, 107. 1191 DE JERPHANION, Les glises rupestres de Cappadoce, I, 256, 2 et pl. 59, 4; EBERSOLT, Les arts somptuaires de Byzance, 26, 1 et 110. 1192 PERDRIZET dans F.E.P.M., X, 1903, 138 (ventails de Serrs orns dmaux); EBERSOLT dans R.A., 1911, 1, 407 et s.; L. BRHIER dans R.A., 1946, 19-28. 1193 DIEHL, Justinien et la civilisation byzantine au VIe sicle, p1. I; D.A.C.L., V, 1922, fig. 4065. 1194 BRHIER, La Sculpture..., pl. XLIV. 1195 D.A.C.L., V, 1922, 26-27. 1196 Saint ATHANASE, Lettre aux orthodoxes, P.G., 25, 229. 1197 D.A.C.L., III, 216-218 1198 EBERSOLT, op. cit., 64 SCHLUMBERGER, dans B.Z. 1893, 441; BRHIER, op. cit. 34, pl. XLV, 3.

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Parmi les objets prcieux exposs par Constantin Porphyrognte pour les rceptions dambassadeurs arabes, figuraient 21 polycandela dargent provenant de lglise SainteMarie du Phare. Les voyageurs russes Antoine (1200) et tienne de Novgorod (1350) sextasiaient sur lclairage merveilleux de Sainte-Sophie, d dinnombrables lampes ou candlabres dargent garnis de cierges 1199.

Les cloches, connues Byzance ds le VIe sicle, ne furent employes dans les glises que tardivement. Dans les villes, comme dans les monastres, leur place tait tenue par le simandre (), longue planche ou bton perc de trous, sur lesquels on frappait avec un marteau de fer ou un maillet 1200. Il en tait ainsi Sainte-Sophie en 1200 et, vers 1437, les simandres taient encore usits Constantinople en mme temps que les cloches. A ct des simandres manuels, dont on se sert toujours dans les monastres, de grands simandres taient fixs aux tours et aux clochers 1201. Le costume et les ornements liturgiques. Le caractre solennel de la liturgie sexprimait par la somptuosit des costumes ports par les officiants. Cependant il nen fut pas ainsi lorigine. Dans la vie civile, vques et prtres ne se distinguaient pas des lacs par leur costume et, en 428, le pape Clestin Ier est scandalis en apprenant que des moines levs lpiscopat continuent porter leur costume monastique, le manteau et la ceinture 1202. La mme doctrine rgnait Byzance, mais il arriva que, dans la suite des ges, le costume civil se transformt, tandis que les clercs conservaient les modes dantan, qui se fixrent et devinrent des vtements liturgiques 1203. Ces costumes, devenus les insignes des dignits ecclsiastiques, sont longtemps dune grande simplicit. En 784 Tarasius, a secretis, lu au patriarcat, change son costume de pourpre contre les vtements plus simples dun patriarche 1204. Sur le tableau du cortge de Justinien, Saint-Vital de Ravenne, larchevque Maximien porte la longue tunique blanche (sticharion) et, pardessus, la plante ou chasuble verte. Une bande dtoffe blanche jete sur ses paules retombe sur sa poitrine, orne dune croix noire. Cest
1199 CONSTANTIN VII PORPHYROGNTE, De caerimoniis..., 581 (Bonn); ANTOINE, archevque de Novgorod, Le livre du plerin, 91 TIENNE DE NOVGOROD, Plerinage Constantinople, 118. 1200 D.A.C.L., III, 1914 970; G. MILLET, Recherches au Mont-Athos, B.C.H., 1905, 123-141. 1201 ANTOINE, archevque de Novgorod, Le livre du plerin, 97; Notice sur Constantinople (vers 1437), dans N.H., 1910, 361. 1202 L. CRISTIANI, Origines du costume ecclsiastique.., dans Misc. J., I, 69-80. 1203 Voir supra, ch. I, p. 30. 1204 THOPHANES LE CONFESSEUR, Chronographie, 457-461.

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lomophorion. Ses souliers sont noirs. Le prtre et le diacre qui laccompagnent sont simplement vtus de la tunique larges manches. Depuis le IVe sicle lomophorion est linsigne piscopal par excellence 1205. Pass autour du cou, il retombe par devant en une seule bande. Il est dabord en lin ou en laine. Dans la suite des sicles, ce costume trs simple se complique et senrichit 1206. Il est peu prs fix au XIIe sicle. Les diacres portent dsormais le sticharion de soie et lorarion, charpe enroule autour du cou et retombant gauche 1207. Les prtres conservent le sticharion de laine ; un nouvel insigne est lpitrachlion, qui correspond ltole romaine, mais est retenu la taille par une ceinture (). Leurs poignets sont couverts de manchettes et ils portent la chasuble (phlonion). Les vques se distinguent par le sticharion de soie, lpitrachlion et lomophorion et, la hauteur des genoux, une pice dtoffe trs orne, lpigonation, qui a la forme dun losange avec quatre glands aux angles. Ils sont coiffs dune mitre et tiennent la main une crosse ; sur leur poitrine, un encolpion, petit reliquaire qui correspond la croix pectorale latine. Le patriarche a eu longtemps le privilge exclusif de remplacer la chasuble par le sakkos, tunique courte fendue sur les cts avec demimanches somptueusement brodes. Plus tard le sakkos fut attribu aux mtropolites, puis aux simples vques 1208. Les trsors dglises et les collections conservent de somptueux ornements liturgiques, qui comptent parmi les chefs-duvre de lart byzantin par la richesse de leur coloris et la perfection de leurs broderies. Les thmes iconographiques y sont frquents partir du XIVe sicle.
Au muse du Vatican, la pice dtoffe connue sous le nom de dalmatique de Charlemagne est en ralit un sakkos patriarcal du XIVe sicle, en soie bleue, brode dor et de soies de divers tons. Sur le fond sem dtoiles se dtachent, dun ct la Transfiguration, de lautre la Gloire du Christ et les Justes accueillis au paradis. La double Communion des Aptres est brode sur les manches 1209.
1205 P. BATIFFOL, Etudes de liturgie, 66 et s. 1206 H. WEISS, Kostmkunde. Geschichte der Tracht and des Gerthes im Mittelalter, II (Romains, Byzantins, Perses) 125, fig. 65; G. DE JERPHANION, Les glises rupestres de Cappadoce, I, 172, pl. 39, 4; 256, pl. 59, 3-4. 1207 G. DE JERPHANION, La Voix des Monuments, II, 279 et 280. 1208 H. WEISS, op. Cit., II, 131137; R. JANIN, Les glises orteiltales et les rites orientaux, 36-40 (costumes actuels). 1209 G. MILLET, Broderies religieuses de style byzantin; BRHIER, La Sculpture et les Arts mineurs

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Un des plus beaux ensembles de ce genre est la collection du monastre de Poutna (Bucovine) fond par Etienne le Grand (1457-1504). Tous les ornements liturgiques y sont reprsents par des pices dune richesse extraordinaire. Les inscriptions en grec de nombreux exemplaires indiquent un travail byzantin 1210.
3. Les liturgies et la messe
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Les liturgies. Sur le vaste territoire de lEmpire, tel quil tait au VIe sicle, il existait un grand nombre de liturgies et dusages rgionaux, aussi bien dans lglise orthodoxe que chez les dissidents. Les liturgistes en distinguent trois types, mis sous les noms des Aptres ou des Pres de lglise, sans dailleurs aucune preuve : 1 Le type syriaque : liturgie grecque de saint Jacques ; liturgie grecque de Timothe, patriarche dAntioche (518-533). Ces deux liturgies furent traduites en syriaque : les jacobites composrent plus de soixante liturgies dans cette langue 1211. 2 Le type gyptien : liturgie grecque de saint Marc, qui date du Ve sicle, mais on a dcouvert des textes plus anciens : liturgies coptes, dont celle dite de saint Cyrille a inspir la liturgie thiopienne dite des Douze Aptres 1212. 3 Le type byzantin, driv de la liturgie syriaque. Import dans les patriarcats dOrient par les orthodoxes (melchites), il a supplant les autres rites. Il comprend : La liturgie de saint Basile, lorigine liturgie normale et quotidienne, qui nest plus usite que dix fois par an 1213 ;
byzantins, pl. XCIII. 1210 O. TAFRALI, Le trsor byzantin et roumain du monastre de Poutna, 56-72, pl. XLVII-XL. Voir ch. xv. 1211 J. B. CHABOT, dans J.S., 1940, 78 et s.; Jean KAMATEROS, (en vers politiques), 247. 1212 Jean KAMATEROS, op. cit., 504. 1213 Le 1er janvier (fte de saint Basile), les cinq dimanches du carme, les jeudi et samedi saints, les vigiles de Nol et de lpiphanie.

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La liturgie de saint Jean Chrysostome, devenue quotidienne ; La messe des Prsanctifis, pendant le carme, sauf le samedi et le dimanche 1214. Au VIe sicle la liturgie byzantine tait encore trs simple. Lglise armnienne, spare de Byzance cette poque, en a conserv la forme ancienne, quelle a dveloppe librement. Caractres et volution des rites byzantins. Compars la simplicit et la clart du rite romain, les rites byzantins se sont compliqus au cours des sicles et ont reu de nombreuses additions. Cest ainsi quau VIe sicle, on ignorait la longue prparation des dons lautel de la prothsis. Les chants et les oraisons se sont multiplis, offrant un terrain magnifique aux symbolistes postrieurs, tels que le pseudo-Germain, Thodore, vque dAndida (Pamphylie) vers 1240, Nicolas Cabasilas (mort entre 1391 et 1400) 1215, Symon, archevque de Thessalonique (mort en 1429). Pour eux la messe est un drame sacr, qui se joue entre le clbrant, lunique diacre et le peuple reprsent par le chur des chantres. Le diacre sert dintermdiaire entre le clbrant et le peuple, dont il dirige les litanies et quil avertit, par de brves exclamations, des moments successifs de la messe 1216. Ladoption de liconostase a entran aussi des changements profonds dans les rites. Autrefois, comme on la vu, il y avait un secretarium (sacristie) dans lequel les officiants revtaient leurs ornements et o le pain et le vin apports par les fidles taient prpars pour le sacrifice. Dsormais tout se passe dans le sanctuaire, transform en secretarium. Le mystre est absolu. Cest le rituel du silence 1217. Dans la liturgie romaine, laccent est mis sur le sacrifice du Christ sous les espces du pain et du vin ; le rite byzantin sattache surtout la prsence du Christ, entour des milices clestes, depuis lvangile jusqu la conscration.
1214 J. PARGOIRE, LEglise byzantine de 527 847, 97-99; SALAVILLE, Liturgies Orientales, I, 13-15; sur les manuscrits liturgiques, KAMATEROS, op. cit., 308. Le principal est le Cod. Barber., 3, 55 (fin du VIIIe sicle), qui a servi aux Pres du Concile de Florence. 1215 N. CABASILAS, Explication de la Divine Liturgie (commentaire liturgique le plus parfait). 1216 Ibidem, I, 58. 1217 P. BATIFFOL, Semaine religieuse de Paris, 2 janv. 1926, 20.

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Langues liturgiques. Au VIe sicle, le grec tait dun usage universel, mme dans les glises dissidentes. Il ny avait dexception que pour les glises rurales de lintrieur, qui priaient dans leur langue nationale. Les Goths de Crime se servaient toujours de la Bible dUlfilas en langue gothique 1218. Au Ve sicle, Sahak et Mesrop traduisirent la Bible en armnien, et vers 523 Qardast, vque de Harran, vanglisait les Huns et crait une liturgie hunnique 1219. Le clerg grec nen avait pas moins une prvention contre lintroduction des langues trangres dans la liturgie, comme le montrent les rglements imposs aux Syriens et aux Ibres au monastre de Saint-Sabbas, au VIe sicle 1220, et la lgende de saint Hilarion le Gorgien (827-880) 1221. Ce furent les aptres des Slaves, Constantin et Mthodius, qui assurrent la victoire des liturgies nationales, malgr les rsistances quils rencontrrent Rome et en Moravie. Ils taient prpars dailleurs crer une liturgie en slavon par les nombreuses liturgies nationales dont ils avaient eu connaissance pendant leur sjour en Crime 1222. Clbration de la messe byzantine. Dans son tat actuel la messe byzantine, daprs la liturgie de saint Jean Chrysostome, na gure chang depuis le XVe sicle. Elle comprend trois parties : la proskomidi, la messe des catchumnes, la messe des fidles 1223. La proskomidi (oblation) avait lieu lorigine aprs la messe des catchumnes, ce qui tait plus logique 1224. Elle remonte au VIIe sicle, mais na reu sa forme complique actuelle quau XIVe sicle. Avec la lance, le prtre divise le pain ferment en quatre parties portant les sigles -XC-NIKA 1225. Il met part la partie XC, la pose sur la patne et lentaille profondment. Cest limmolation de lAgneau, accompagne doraisons, puis il la divise en parcelles en lhonneur de la Vierge, des anges et des saints, chaque parcelle portant un nom, parfois dun fondateur ou dun dfunt 1226.
1218 VASILIEV, The Goths in the Crimea, 113 et s. 1219 F. DVORNIK, Les Slaves, Byzance et Rome au IXe sicle, 69-70; MARQUART, Osteuropische und Osiasiatische-Streifzuge, 301-302. 1220 M.B.E.H. (Institutions), d. 1970, 424. 1221 Vie de saint Hilarion dIbrie (d. Peeters, A.B., 1913), 236 et s.; LOPAREV, Vizantiiskiia Sviatuik, VIII-IX Viekov, V.V., XVII, 58 et s. 1222 DVORNIK, op. cit., 207-209. 1223 Jean KAMATEROS, op. cit., 34-97. 1224 Mentionne encore ainsi par Pseudo-GERMAIN, Histoire ecclsiastique, 396 et s. 1225 Jsus-Christ, sois vainqueur ! 1226 Sur lorigine de ce rite, S. SALAVILLE, Liturgies orientales, I, 40, 3.

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Le calice est prpar plus simplement : le diacre verse le vin et une goutte deau : le prtre bnit. Alors ont lieu loffertoire (prothsis), oraison prcde et suivie dencensements, la rcitation du psaume L (Miserere) et la bndiction finale des dons 1227. La messe des catchumnes commence par la prire collective dirige par le diacre, qui se tient devant liconostase. Il recueille (colligit) les intentions des fidles (pour lglise, pour la paix, etc.) qui, chaque verset de ces litanies, rpondent : Kyrie eleison. Suit le chant de deux antiphones (psaumes CII et XLV, louanges du Seigneur et Batitudes), qui prcde la Petite Entre. Le prtre remet lvangliaire au diacre et ils sortent par la porte nord de liconostase prcds de porteurs de cierges et dventails liturgiques, et rentrent dans le sanctuaire par la porte Royale 1228. Le chur se transporte alors lambon et chante longuement le Trisagion, pendant que le prtre rcite tout bas une oraison avant la lecture de lptre, quun lecteur vient faire au milieu de la nef 1229, puis le diacre, levant lvangliaire au-dessus de sa tte, sort du sanctuaire par la porte nord, monte lambon et chante lvangile. Il donne ensuite le livre baiser au prtre, les portes du sanctuaire sont fermes, et ctait alors quavait lieu le renvoi des catchumnes 1230. La messe des fidles commence par une courte prparation (litanies), puis a lieu la Grande Entre, rite le plus caractristique et le plus original de la messe byzantine. Elle consiste transporter solennellement les dons, placs dans le calice et la patne, de lautel de la proscomidi au bma. La procession sort par la porte nord, fait le tour de lglise et pntre au bma par la porte Royale pendant que le chur chante le chroubikon. Cette hymme, introduite dans la liturgie sous Justin II (565-578), annonce lentre dans lglise du Christ et des milices clestes 1231. Ce rite ne fut adopt qu la fin du VIe sicle et non sans difficult. Le patriarche Eutychios sleva contre le chant du chroubikon devant des oblats non consacrs 1232.
1227 1228 1229 1230 1231 1232 Ibidem, J, 27-32; KAMATEROS, op. cit., 309-312. Symbole de lentre du Christ Jrusalem, Pseudo-GERMAIN, Histoire ecclsiastique. A la diffrence du rite romain, le texte est pris exclusivement dans les Eptres apostoliques. Prcd de litanies. Na plus lieu partir du VIIe sicle, SALAVILLE, op. cit., I, 58-92. SALAVILLE, op. cit., I, 97; texte dans D.A.C.L., III, 1914, 1281. EUTYCHIOS, De Paschate et sancta Eucharistia, P.G., 83, 2400; Pseudo-GERMAIN, op. cit., 420;

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Le prtre place la patne et le calice sur lautel. Le diacre, revenu devant la porte Royale, dirige la prire litanique de loffertoire qui rappelle les sacrifices de lAncien Testament. Aprs le rite du baiser de paix, les portes de liconostase taient fermes et lon rcitait le Credo de Nice, introduit Antioche en 471 par Pierre le Foulon, patriarche monophysite, et adopt en 510 Constantinople 1233. Lanaphore (oblation) rpond au Canon latin, mais diffre dans les deux liturgies byzantines, beaucoup plus dveloppe dans celle de saint Basile. Elle dbute par le dialogue entre le clbrant et le chur qui, dans toutes les liturgies, prcde la Prface, suivie du chant du Trisagion (Sanctus). Bien quune novelle de Justinien ait ordonn de faire loblation voix haute 1234, lusage de la rcitation secrte a persist Byzance, de manire inspirer aux fidles la vnration et la crainte 1235. Pendant ces prires secrtes qui commmorent la Cne et la trahison de Judas, et, dans la liturgie de saint Basile, remontent jusqu la cration de lhomme, le rideau de liconostase est baiss. Pour les Orientaux, cest la rcitation de lpiclse (invocation) qui est lacte vritable de la conscration. Le Saint-Esprit est suppli doprer la transsubstantiation 1236. Au XIVe sicle on intercale aprs lpiclse un tropaire en lhonneur du Saint-Esprit, puis le prtre commmore la Vierge, le Prcurseur, les saints, dont on invoque lintercession, et le diacre fait lecture des diptyques, tablettes qui portent le mmento des morts et celui des vivants. Les diptyques de la messe de saint Basile sont particulirement longs 1237. Les empereurs, larme, le patriarche, les vques orthodoxes y figurent toujours en bonne place et lon sait que la radiation des diptyques du nom dun pape tait la manifestation dun schisme. Puis le Pater tait rcit par le chur, le rideau de liconostase tait lev et le clbrant venait bnir le peuple. Retourn lautel, il levait le pain audessus du calice et en oprait la fraction, les rideaux tant baisss. Est rompu et partag lAgneau de Dieu, rompu sans tre divis... , rcite le
L. H. GRONDIJS, Liconographie byzantine du Crucifi mort sur la croix, 78. 1233 R.P.B., 205. 1234 C.I.C.I., nov. 137 (565). 1235 BATIFFOL, Leons sur la Messe, 289-292. 1236 Reproches de Cabasibas aux Latins, qui regardent la conscration accomplie par la commmoraison des paroles du Christ, CABASILAS, Explication de la Divine Liturgie, 150. 1237 BRIGHTMANN, Liturgies Eastern and Western, 331-337.

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prtre. Cest le mlismos (division), que les peintures iconographiques figurent comme un enfant plac dans une coupe sur un autel 1238. Le prtre fait tomber une parcelle du pain dans le calice 1239, dans lequel le diacre verse quelques gouttes deau chaude. Cest le rite singulier du zon (ferveur), en rapport avec la doctrine daprs laquelle leau qui dcoula avec le sang de la plaie du Christ mort, faite par la lance, est le symbole du SaintEsprit, qui prserva le corps divin de la corruption jusqu la Rsurrection. Ce rite sintroduisit dans la liturgie la fin du VIe sicle et, malgr ses rapports avec laphtarto-doctisme 1240, sy implanta dfinitivement 1241. Au XIe sicle, au moment de la polmique sur les azymes, le clerg grec chercha justifier le zon et ce fut cette poque que, sur la croix, les peintures iconographiques reprsentrent Jsus mort 1242. Aprs des prires prparatoires, le prtre communie lui-mme et communie ensuite le diacre, puis a lieu la communion des lacs aprs louverture de la porte Royale. A lorigine le prtre dposait lhostie dans la main droite, soutenue par la main gauche, du fidle, qui buvait ensuite directement au calice. A partir du vile sicle, le diacre fait tomber des parcelles de pain dans le calice et le prtre communie les fidles avec une petite cuiller, dans laquelle se trouve un morceau de pain imbib de vin, pendant que le chur chante le tropaire du jeudi saint 1243. La messe se termine par la purification du prtre lautel de la Proskomidi et par le renvoi des fidles (apolysis). Avant le XVe sicle, le diacre rcitait une oraison derrire lambon et le prtre, de la porte Royale, bnissait les fidles 1244. La messe des Prsanctifis apparat sous le patriarche Sergius en 615, mais son plus ancien manuscrit date du IXe sicle 1245. Daprs la lgislation du concile Quinisexte, elle est rserve tous les jours du carme, sauf le samedi, le dimanche et le jour de lAnnonciation. Le dimanche, le prtre dit la messe de saint Basile et consacre le pain ncessaire aux messes de la
1238 SALAVILLE, Liturgies orientales, I, 51; A. GRABAR, La Peinture religieuse en Bulgarie, 91; J. D. STEFANESCU, Lillustration des liturgies dans lart de Byzance, 113, pl. LXVIII. 1239 SALAVILLE, op. cit., I, 52. 1240 GRONDIJS, op. cit., 52-67, 83, premire mention du rite sous Maurice, doctrine de lincorruptibilit du corps du Christ sur la croix : M.B.E.H., (Vie et mort de Byzance), d. 1969, 41. 1241 GRONDIJS, op. cit., 90 et s.; P. ANDRIEU, Immixtio et Consecratio, 196 et s. 1242 Constitutions apostoliques, d. Funk, I, 167; Concile Quinisexte (692), canon 101. 1243 SALAVILLE, op. cit., I, 57; tropaire introduit par le patriarche Sergius en 624, Chronique Pascale ou Alexandrine, 1001. 1244 SALAVILLE, op. cit., 69. 1245 KAMATEROS, 345-352; Chronique Pascale, 989.

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semaine, ainsi quune rserve deau et de vin. Ces hosties sont portes solennellement lautel ; cette Grande Entre tait donc pleinement justifie 1246. La messe des Prsanctifis, lpoque byzantine, tait clbre trois heures de laprs-midi, heure de la mort du Sauveur et de la rupture du jene du carme. La crmonie se confondait avec loffice de lhesprinos (vpres), qui en constituait la premire partie. Les hosties taient conserves dans une sorte de tabernacle (artophorion), plac dans la prothse, o le prtre allait procder la prparation, puis les rites se droulaient dans le mme ordre que dans les messes ordinaires 1247. Le Vendredi saint, on ne clbrait aucune messe 1248. Livres liturgiques. Les principaux sont lEuchologe (missel), qui contient le texte des trois liturgies et ceux qui sont ncessaires pour ladministration des autres sacrements ; lvangliaire (pricopes ou extraits des vangiles pour chaque jour de lanne) ; lAptre (Apostolos) renferme les Eptres apostoliques 1249. La forme ancienne de ces livres lpoque byzantine tait le rouleau, crit au recto et au verso, souvent avec des illustrations qui interrompent le texte et montrent les diffrents rites avec leur sens symbolique. Le rouleau, 1250, destin au clbrant, tait attach sur un cylindre de bois. Une peinture dun rouleau montre le clbrant priant devant lautel, dpliant un rouleau dune main et le repliant de lautre 1251. Les plus anciens rouleaux sont faits de papyrus, mais on nen possde plus que des fragments, tels que lanaphore de la liturgie de saint Marc la Bibliothque universitaire de Strasbourg 1252. En revanche, les collections renferment plusieurs exemplaires en parchemin. On peut citer la bibliothque du monastre Saint-Jean de Patmos, qui en possde vingtneuf 1253. Un exemplaire bien conserv et abondamment illustr est le rouleau du monastre de Lavra, qui contient la liturgie de saint Basile. Il a
1246 GRONDIJS, op. cit., 78. 1247 SALAVILLE, II, 93; NICTAS STETHATOS, Contra Latinos, 1018. 1248 ANTOINE, archevque de Novgorod, Le livre du plerin, 105. 1249 FORTESCUE, The Orthodox Eastern Church, 402; R. JANIN, Les glises orientales et les rites orientaux, 46. 1250 KAMATEROS, (en vers politiques), XC. 1251 BRHIER, Les peintures du rouleau liturgique de Lavra, A.I.K., Prague, 1939, fig. 1. De mme: MILLET, Monuments byzantins de Mistra, pl. 84, 93 et 142; MILLET et TALBOT RICE, Byzantine Painting at Trebizond, 67 et s., pl. XXIV-XXV. 1252 Fragments sur papyrus de lanaphore de saint Marc (d. Andrieu et Collomp), R.S.R., VIII, 1928. 1253 KAMATEROS, loc. cit.

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7,65 m de long et est crit en minuscule du dbut du XIVe sicle. Lillustration comprend des initiales dcoratives et 13 tableaux intercals dans le texte, en interprtant la fois la lettre et le sens symbolique : lentre du Christ dans lglise, la cration et la chute de lhomme, la Nativit, la Cne, etc. 1254. Loffice canonial. Les clercs attachs une glise, comme les moines dans leurs monastres, taient tenus de clbrer loffice quotidien 1255. Ds le VIe sicle on y ajoutait les tropaires rythmiques dus aux mlodes. A lorigine, loffice tait divis en trois parties : msonyktikon (matines), orthros (aurore), lykhnikos (jour), mais partir du VIe sicle, aprs lorthros on psalmodiait les petites heures, suivies de lhesprinos (vpres) et de lapodeipnon (aprs-souper ou complies). En dehors de la psalmodie en antiphone, on lisait des passages de lAncien Testament, des actes des martyrs, des vies des saints et on chantait les cantiques (odes) de lAncien et du Nouveau Testament, accompagns de tropaires 1256. Les principaux livres utiliss pour loffice canonial taient le Psautier, divis en kathismata (sections liturgiques), les livres musicaux donnant des exemples doffices pour chacun des huit tons (Oktoechos, ftes des dimanches ; Parakltik, semaine ; Triodon, carme ; Pentkostarion, temps pascal), enfin les livres destins aux lectures (leons) : Mnes (propre des saints par mois) ; Synaxaires ou Mnologes, notices historiques sur les ftes des martyrs et des saints, rsumes pour le synaxaire quotidien. LHorologion, de date plus rcente que les livres prcdents, contient lordinaire de loffice, le propre du temps, sans les cantiques des ftes des saints 1257. Le calendrier liturgique. Lglise byzantine se servait du calendrier julien, encore en usage dans les glises orthodoxes, bien que ce soit Constantinople que la rforme de ce calendrier ait t propose pour la premire fois par Nicphore Grgoras Andronic II 1258. Lanne liturgique commenait, comme lanne civile, le Ier septembre,
1254 BRHIER, loc. cit. 1255 C.J., I, III, 41, 10; Concile Quinisexte, canon 75, M.C., XI, 976. 1256 J. PARGOIRE, Lglise byzantine de 527 847, p. 104 et s.; AIGRAIN, Liturgia. Encyclopdie, 936. 1257 AIGRAIN, op. cit., 438; KATTENBUSCH, Lehrbuch der vergleichenden Konfessionskunde, t. I : Die orthodoxe anatolische Kirche, 482 et s. 1258 R. GUILLAND, Essai sur Nicphore Grgoras, 10; NICPHORE GGORAS, Histoire romaine, VIII, 13.

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jour de lindiction. Elle tait coupe par quatre carmes : lAvent (du 15 novembre la vigile de Nol), le Grand Carme de 48 jours avant Pques, des Aptres (du lundi de la Pentecte la fte des Aptres, le 28 juin), de lAssomption (du Ier au 14 aot). Les ftes taient divises en trois classes suivant leur importance. Le Synaxaire de Sainte-Sophie, compos de notices sur la fte clbre chaque jour, montre lusage de Constantinople 1259. On y voit que les ftes des saints de lAncien Testament sont plus nombreuses que dans le calendrier romain 1260. Mais surtout un grand nombre de ftes furent ajoutes au calendrier pendant la priode byzantine et parfois par des empereurs : la Purification (Hypapanti), cre par Justinien en 542 1261, la Dormition de la Vierge, transporte par Maurice du 18 janvier au 15 aot, acceptes par lOccident 1262. En 1122 Jean Comnne, victorieux des Petchngues, cre une fte pour commmorer cet vnement 1263. La Fte de lOrthodoxie, cre en 843, clbre le premier dimanche du Carme, commmore la dfaite des iconoclastes et le rtablissement du culte des images 1264. Lhistoire mme de Constantinople tait rappele par la liturgie : le 11 mai, anniversaire de sa ddicace 1265, et, au cours de lanne, quatre anniversaires des attaques des Barbares, dont elle avait t miraculeusement sauve : le 7 aot (sige de 626 par les Avars), le 25 juin (sige de 678 par les Arabes), le 16 aot (sige de 717-718 par le mme peuple), le 5 juin (sige de 860 par les Russes) 1266.
4. Les fidles
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La vie religieuse des fidles tait rgle en partie par des lois ecclsiastiques et civiles, mais surtout par des usages qui simposaient tous. Assistance la liturgie dominicale. Le fait de manquer la messe trois
1259 1260 1261 1262 1263 1264 1265 127. 1266 Synaxaire de lglise Sainte-Sophie (manuscrit de Patmos, Xe sicle). FORTESCUE, op. cit., 401; AIGRAIN, op. cit., 940. G. CEDRENOS, Synopsis, 700. THOPHYLACTE DE SIMOCATTA , Histoire, IV, 16. NICTAS KHONIATS, Histoire, 4 (Bonn). M.B.E.H. (Vie et mort de Byzance), d. 1969, 105. FROLOW, La ddicace de Constantinople dans la tradition byzantine dans R.H.R., 1944, 61VASILIEV, The Russian Attack of Constantinople in 860.

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dimanches de suite entranait, daprs le Quinisexte, lexcommunication pour les lacs, la dposition pour les clercs 1267. Le mme concile dfendait aux fidles de sagenouiller depuis les vpres du samedi jusqu celles du dimanche, ainsi qu tous les offices de Pques la Pentecte, car prier debout, cest honorer la Rsurrection 1268.
Bien des abus et des erreurs taient redresss par ce concile. On vendait des comestibles ou dautres denres sous les portiques de lglise 1269. Les femmes bavardaient pendant les offices 1270. On dtriorait les Livres saints pour les vendre des parfumeurs, qui en faisaient des cornets 1271. On pratiquait encore de vieux usages, comme de faire un repas dans lglise avant la communion du Jeudi saint 1272. Dautres, de trs bonne foi, apportaient lautel du lait et du miel 1273 ou des raisins, que le prtre distribuait avec leucharistie 1274. Mais le plus grand scandale tait donn par ceux qui, prtres ou lacs, staient installs avec leurs femmes dans les catchumnes ou autres parties dune glise 1275. Lon VI, qui a renouvel ce dcret, rappelle quil a fallu la fermet de son pre, Basile, pour faire excuter la dcision du concile 1276.

Il semble bien que, dans les sicles suivants, on fit rgner plus de dcence dans les glises, comme le rapportaient les plerins dOccident, difis de la tenue des fidles 1277. Rception des sacrements. Le baptme devait tre administr exclusivement dans les baptistres, un paen ne pouvant se mler lassemble des fidles. Le baptistre dcouvert Doura-Europos montre quil en tait ainsi au dbut du IIIe sicle. Depuis le IVe sicle, les baptistres taient souvent des difices indpendants, mais voisins de lglise cathdrale, btis en gnral sur des plans centrs (octogones, rotondes) rappelant larchitecture funraire 1278. Par contre, dans un grand nombre de villes, on avait continu intgrer le baptistre dans le plan de lglise, avec laquelle il communiquait 1279.
1267 M.C., XI, 977 (canon 80). 1268 Ibidem, canon 90; PARGOIRE, Lglise byzantine de 527 847, p. 222 et s. 1269 M.C., XI, 976 et s., canon 76. 1270 973, canon 70. 1271 Canon 68. 1272 956, canon 29. 1273 969, canon 57. 1274 956, canon 28. 1275 985, canon 97; voir II. MONNIER, Les novelles de Lon le Sage, 20. 1276 LON VI, Novelles (d. et trad. Dam et Noailies, B.L., 1944) nov. 73 (250-51). 1277 Raoul GLABER, Historia sui temporis (d. Prou), V, 1, 7, remarque, daprs les voyageurs, que les Grecs ne crachent pas dans les glises comme les Occidentaux. 1278 Symbolisme du baptme, mort et renaissance (cf. nophyte = nouveau-n). 1279 LASSUS, Sanctuaires chrtiens de Syrie, 217 et s.; LEMERLE, Philippes et la Macdoine orientale lpoque chrtienne et byzantine, 335 et s., 439 et s.; D.A.C.L., I, 434 et s.

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Quel que ft le plan, ldifice tait adapt la liturgie du sacrement et comprenait essentiellement une salle o se faisaient les exorcismes, des vestiaires et la piscine dans laquelle avait lieu la triple immersion. Jusqu la fin du IVe sicle, les rites sappliquaient surtout au baptme des adultes, confr de prfrence aux grandes ftes. Un Samedi saint, o il fut lobjet dun attentat dans son glise, saint Jean Chrysostome avait baptis 3 000 catchumnes et un grand nombre dhommes et de femmes attendaient leur tour 1280. Au VIe sicle, au contraire, les baptmes dadultes taient plus rares. A cette poque, le baptme par infusion remplace souvent la triple immersion, mais il semble quil en tait dj ainsi au Ve sicle, car Lemerle na trouv aucune trace de piscine dans la basilique du Forum de Philippes 1281. Au surplus, le baptme des adultes ne disparut jamais de Constantinople, o il tait confr des chefs barbares, des hrtiques 1282, des Juifs. Aprs le baptme, le nophyte revtu dune robe blanche tait conduit solennellement lglise. La confirmation a toujours t considre en Orient comme la suite naturelle du baptme, le don suprme 1283, confr aux enfants comme aux adultes. Elle consiste dans lonction, limposition de la main et le signe de la croix sur le front (, consignatio). Elle avait lieu dans une salle attenante au baptistre 1284 et tait rserve lvque, mais par ncessit, on dut donner ce droit aux simples prtres 1285. Les pnitences publiques ntaient plus en usage depuis le IVe sicle, mais la confession et les pnitences secrtes taient obligatoires pour tous. On recherchait les moines et les asctes comme directeurs de conscience, et des empereurs donnaient lexemple de cette pratique 1286, qui devint un monopole monastique. Deux traits sur le sacrement de pnitence, attribus tort au patriarche Jean le Jeneur (582-595), soutiennent quil appartient aux vques et aux prtres denseigner et aux moines de prcher la pnitence et dentendre les confessions. En 1274, Georges Akropolits, reprsentant de Michel VIII au concile de Lyon, dclare que la rmission des pchs est un
1280 Lettre au pape Innocent, P.G., 17, 525. 1281 LEMERLE, op. cit., 337 et s. 1282 Lglise reconnaissait le baptme des Nestoriens et des Jacobites, M.C., XI (Quinisexte), 984, canon 95. 1283 CLMENT DALEXANDRIE, Paedag., I, 16. 1284 LEMERLE, op. cit., 340-342. 1285 D.A.C.L., III, 1914, 2452 et s. 1286 Maurice, Lon VI, Nicphore Phocas, etc... PARGOIRE, Lglise Byzantine de 527 847, p. 94, 348 et 296.

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sacrement quun moine a seul le pouvoir de confrer 1287. Nous ne reviendrons pas sur les rites de la communion et du mariage qui ont t dcrits dj 1288. Lvque seul avait le pouvoir de confrer le sacrement de lordre par limposition des mains 1289. Lextrme-onction tait apporte aux malades, sans quils fussent en danger de mort, afin de gurir les maux physiques et les dfaillances de lme, suivant les termes dun euchologe attribu au IVe sicle 1290. Formes de la pit. Dans lhistoire de la pit byzantine le fait prdominant est laction intense exerce par les moines sur les lacs. Dj au IVe sicle on voit de hauts dignitaires mener la vie monastique sans cesser dexercer leurs fonctions, un Gratissimus, praepositus sacri cubiliculi en 462, Un Jean Vincomalus, magister officiorum et consul en 453 : aprs les sances du Snat auxquelles celui-ci avait assist, il tait reconduit son monastre par de nombreux clients ; l il se dpouillait de ses insignes pour endosser la mandya et se livrait aux plus viles besognes 1291. A plus forte raison, aprs la victoire des Images, qui tait en grande partie celle des moines, leur autorit ne fit que saccrotre et ce fut par leur action que se dvelopprent les deux dvotions caractristiques du monde orthodoxe : le culte des saints et des reliques et la vnration des icnes.
5. Le culte des saints et des reliques
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Culte des martyrs. A lpoque byzantine, le culte des martyrs avait franchi dimportantes tapes depuis les temps anciens, o il consistait en repas funraires sur leurs tombes 1292. Sous le nom de martyria (tmoignages), on abrita leurs reliques dans des difices funraires aux plans varis, o lon venait clbrer la liturgie leur anniversaire 1293. Puis, partir du Ve sicle, le culte des martyrs pntra dans les glises, tout en restant distinct de la liturgie ordinaire. On leva des glises-martyria (rotondes,
1287 1288 1289 1290 1291 1292 1293 GRONDIJS, Liconographie byzantine du Crucifi mort sur la croix, 99-100. Supra, p. 16 et 219. PARGOIRE, op. cit., 96. D.A.C.L., V, 1922, 1028 et s.; JANIN, Les glises orientales et les rites orientaux, 78. LASSUS, op. cit., 264-284 (vnration des asctes syriens). A. GRABAR, Martyrium, I, 51. Ibidem, I, 147-203; LASSUS, op. cit., 120-161.

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octogones), telles que la cathdrale dAntioche, plusieurs glises de Syrie, Constantinople les Saints-Aptres de Justinien, les Saints Serge-etBacchus 1294. En Palestine on vnra comme tmoignages (martyria) les lieux historiques de la vie de Jsus o staient produites des apparitions divines 1295 ; commmores par des glises ou chapelles, ces thophanies taient reproduites par des peintures dans leurs absides 1296. Le culte des reliques. Commun toute la chrtient, le culte des reliques a donn lieu Byzance des manifestations extraordinaires et pris une telle importance, quil est devenu une affaire dtat, jusqu tenir une place dans les ngociations avec les Musulmans 1297. Nul na song mettre en doute leur authenticit. La littrature byzantine na jamais produit un ouvrage comparable au De pignoribus sanctorum de Guibert de Nogent, et le pillage hont des reliques de Constantinople par les croiss de 1204, rest lun des griefs principaux des Grecs contre les Occidentaux, a contribu rendre le schisme irrparable. A Constantinople les reliques de la Vierge, patronne de la ville, avaient une importance considrable. A Sainte-Marie des Blachernes on conservait son linceul et sa tunique (maphorion) 1298, Sainte-Marie de Chalkopratia sa ceinture, 1299. Ces reliques, regardes comme le palladium de la cit, taient promenes sur les remparts chaque fois que Constantinople tait assige et cette manifestation exerait une action intense sur le moral des dfenseurs 1300. Le culte de la Toute Sainte (Panagia) Mre de Dieu (Thotokos) alla en se dveloppant : dinnombrables sanctuaires furent levs en son honneur et pour conserver ses reliques ou ses icnes miraculeuses 1301. La plus remarquable expression de son patronage est ladmirable mosaque du vestibule de Sainte-Sophie, qui la montre trnant entre Constantin et Justinien, lun offrant le modle de la Ville, lautre celui de lglise 1302.
1294 GRABAR, op. cit., 1, 335-400 (Des martyria aux glises). 1295 Ibidem, I, 322-334. 1296 Ibidem, II, 129-206. 1297 A propos de licne ddesse, voir p. 234-235. 1298 EBERSOLT, Sanctuaires de Byzance, 44 et s. 1299 Ibidem. 1300 Pendant le sige de 620 par les Avars, les Blachernes tant en dehors des murs, les reliques furent portes Sainte-Sophie et rapportes aux Blachernes aprs la victoire. Sergius institua une fte commmorative de cet vnement; elle est toujours clbre. R.P.B., 280. 1301 FROLOW, art. cit., R.H.R., 1944, 93; EBERSOLT, op. cit., 61 et s. 1302 WHITTEMORE, The Mosaics of Haghia Sofia at Istanbul, II: Southern Vestibule (planches).

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Reliques du Christ. La plus vnre de ces reliques tait la Vraie Croix, que lon avait rapporte de Jrusalem Constantinople lorsque linvasion arabe atteignit la Palestine 1303. Conserve au Grand Palais, elle fut littralement dpece au cours des sicles, cause de lusage qui stablit den envoyer des parcelles aux sanctuaires dOrient et dOccident, aux monastres, aux princes trangers. Cette pratique datait de loin, car en 569, la prire de Radegonde, pouse rpudie de Clotaire, Justin II lui envoyait un fragment de la Vraie Croix, enchss dans un magnifique reliquaire, conserv au monastre de Sainte-Croix de Poitiers 1304. Depuis le Xe sicle, ces parcelles taient enfermes dans de riches reliquaires tout scintillants dor et dargent, dmaux et de pierres prcieuses, appels staurothques. Dans des cadres somptueux, la prcieuse relique tait dispose dans une cavit en forme de croix double traverse 1305. Le cadre, dcor de figures, tait parfois muni de volets, ce qui faisait un triptyque. Nous avons eu dj loccasion de signaler la staurothque de Limbourg-sur-Lahn sortie des ateliers du Grand Palais. La croix qui renferme la parcelle est entoure de 20 plaques dor maill, figurant les hirarchies clestes (au nom de Constantin Porphyrognte et Romain, 948-959). Le couvercle, dcor dune Deisis et dornements varis, porte le nom de Basile le Prodre (963-985) 1306. Par sa splendeur, cette staurothque est le chef-duvre de ce genre de reliquaires 1307.
Limportance attache la Vraie Croix tait telle quen 924 Romain Lcapne, guri dune maladie, voulut faire don au monastre de Xropotamou (Athos) dune magnifique staurothque, mais sur les rclamations du Snat et du peuple de Constantinople, dsireux de ne pas tre privs des grces dues cette relique, le basileus ordonna quelle serait transporte Constantinople tous les trois ans sous la protection dun corps de soldats 1308.

Dautres reliques de la Passion, la Couronne dpines, le saint Sang, la sainte Lance taient conserves au Grand Palais. Lempereur latin Baudouin
1303 SBOS, Histoire dHraclius, 118; A. GARDNER, Theodore of Studium, his life and times, 290. 1304 GRGOIRE DE TOURS, Historia Francorum, IX, 40; Gloria mart., 5; E. MOLINIER, Histoire gnrale des arts appliqus lindustrie, II : Lorfvrerie, 40; EBERSOLT, Orient et Occident. Influences byzantines et orientales en France, 92, p1. su; FORTUNAT, Carmina, Appendix, II, 55-62; A.A., IV, 1, 277. 1305 La traverse suprieure figurant le titulus. 1306 BRHIER, La Sculpture et les Arts mineurs byzantins, 48, p1. 62; EBERSOLT, Sanctuaires de Byzance, 145 et s. 1307 Staurothques clbres : Lavra (attribue Nicphore Phocas), Maastricht (Vatican), Gran (Hongrie), DIEHL, op. cit., 42; MOLINIER, Histoire gnrale des arts appliqus lindustrie, II : Lorfvrerie, pl. 1. 1308 R.K.O.R., 600.

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II, press dargent, vendit ces reliques au roi saint Louis, qui fit construire la Sainte-Chapelle de Paris pour les recevoir (1243-1248) 1309. Des fragments importants de la Vraie Croix taient enchsss dans un tableau-reliquaire creus de trois cavits cruciformes : au-dessus, les quatre archanges en bustes et, au pied de la croix centrale, Constantin et sainte Hlne 1310. Et pourtant, malgr cette vente massive, on voit les glises de Constantinople conserver bien dautres reliques de la vie de Jsus. Au Grand Palais on possdait le linge du lavement des pieds, le Linceul du SaintSpulcre, le manteau de pourpre et le roseau 1311. Toutes ces reliques se trouvaient au monastre Saint-Jean de Petra au dbut du XVe sicle, et lon y montrait aussi, enferm dans un coffret dor, le pain que Jsus donna Judas et le fer de la Sainte Lance 1312. La colonne de la Flagellation, qui se trouvait aux Saints-Aptres la fin du XIe sicle, tait dans le trsor de Sainte-Sophie en 1439, ainsi que la sainte Lance. Ces reliques sont montres au voyageur espagnol Per Tafur par le despote Constantin Dragass, le patriarche et le prieur de Sainte-Sophie, qui ont chacun une clef du trsor 1313. On montrait mme lglise des Blachernes les corbeilles de la Multiplication des pains et Sainte-Sophie les langes de Jsus 1314 ! La crdulit des plerins ntait pas plus grande que celle du peuple grec lui-mme. Les reliques des saints. Le culte des saints et de leurs reliques ntait pas moins fervent quen Occident. On leur demandait des grces spirituelles et temporelles. Les rcits de leur vie, de leurs exploits dasctisme, de leurs miracles ont donn lieu une prodigieuse floraison de biographies et de pangyriques. La recherche de leurs reliques ressemblait une vritable chasse. On se disputait les cadavres des asctes, aussitt aprs leurs derniers moments.
Ce fut ainsi quaprs la mort de saint Hilarion le Gorgien, qui vivait prs de Thessalonique, en 880, lempereur Basile, inform de ses vertus, voulut faire transporter son corps Constantinople aussitt une meute clata Thessalonique, mais le gouverneur de la ville tint tte aux rebelles, parvint enlever le corps la nuit et lenvoyer par mer Constantinople, o il fut reu en grande pompe par le basileus et le
1309 Bulle dor de Baudouin II. RIANT, Exuviae sacrae, II, 135 et s.; GRARD DE SAINT QUENTIN EN Translatio sanctae Corone, D.N.I.C. a Constantinopolitana urbe ad civitatem Parisiensem (d. Miller, J.S., 1878), 295-302 et 389-403. 1310 EBERSOLT, Orient et Occident. Influences byzantines et orientales en France, II, 23. 1311 Id., Sanctuaires de Byzance, 28. 1312 Ibidem, 116-118 (daprs Buondelmonte et Clavijo). 1313 VASILIEV, Pero Tafur... and his visit to Constantinople, Trebizond and Italy, 104. 1314 ANTOINE, archevque de Novgorod, Le livre du plerin, 99-100; EBERSOLT, Sanctuaires de Byzance, 144.
LISLE,

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patriarche Photius (novembre 882) 1315.

Constantinople tait naturellement le principal centre des reliques des saints, conserves dans des chsses resplendissantes en forme de maisons deux pignons avec toits double versant ou dglises coupoles 1316. Il y avait aussi des reliquaires en forme de chefs ou dun membre quelconque, bras, main, pied, etc. Toutes ces varits furent cres en Orient, avant datteindre lOccident 1317. Les encolpia () taient de petits reliquaires pectoraux. Au culte des saints de lAncien Testament se rattachait la Verge de Mose, conserve au Chrysotriclinium 1318 ; lglise des Blachernes, des reliques dIsae ; la Nouvelle glise de Basile Ier, le prtendu manteau du prophte lie, objet dun culte fervent Byzance 1319. Les temps apostoliques taient reprsents par les reliques des Saints Innocents 1320 et par le chef de saint Jean-Baptiste, connu dj aux Ve et VIe sicles : il aurait t cach mse pendant la perscution iconoclaste et fut dcouvert sous Michel III, apport Constantinople sous le patriarcat dIgnace. Dpos au Grand Palais, puis au monastre de Stoudios, il devint une des reliques les plus clbres de Constantinople 1321. Une glise ddie saint Jean lvangliste avait t construite par Constantin lHebdomon et restaure par Justinien 1322. Une autre glise lui tait consacre prs de Sainte-Sophie : on y montrait une pierre de son tombeau, situ Ephse, o il attirait de nombreux plerins 1323. Constantinople fut la premire ville o une glise fut rige en lhonneur des Douze Aptres. Ldifice, fond en 330 par Constantin et achev sous Constance, qui y fit transporter le corps de son pre, tait au milieu dune vaste enceinte entoure de portiques, avec des jardins et des thermes. Lglise, incendie pendant la sdition Nika (532), fut rebtie par Justinien sous la forme dune basilique en croix libre, couverte de cinq coupoles et
1315 Vie de saint Hilarion dIbrie, 236 et s. 1316 SCHLUMBERGER, Reliquaire en forme dglise, F.E.P.M., XII, 1905, pl. XIV. 1317 EBERSOLT, op. cit., 145. 1318 Ibidem, 22 et s.; ANTOINE, archevque de Novgorod, op. cit., 98. 1319 EBERSOLT, op. cit., 29-30 fte du 29 juillet, voir p. 352). 1320 ANTOINE, op. cit., 99; EBERSOLT, 59. 1321 A.S.B., 24 juin, IV, 731-736; EBERSOLT, 79 et s.; DU CANGE, Trait historique du chef de saint Jean-Baptiste, Paris, 1665; EBERSOLT, Orient et Occident. Influences byzantines et orientales en France, II, 28, 80. 1322 M. R. DEMANGEL, Contribution la topographie de lHebdomon, 30-32. 1323 EBERSOLT, op. cit., 83.

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inaugure en 546. Les reliques des aptres taient places sous un autel dargent et, sous Constantin VII, on y ajouta leurs vtements, qui y furent transports en grande pompe. Les saints Grgoire de Nazianze, Jean Chrysostome, plusieurs empereurs et patriarches y taient ensevelis 1324. Parmi les saints les plus vnrs se trouvait le protomartyr tienne, dont le corps avait t retrouv prs de Jrusalem en 415. Ses reliques furent disperses dans toute la chrtient. Constantinople reut sa main droite, place par Pulchrie en 428 dans lglise Saint-tienne du palais de Daphni, puis en 459 Eudokia rapporta de Jrusalem dautres reliques du mme saint 1325. Les martyrs de lancienne Byzance taient peu nombreux 1326, mais Constantinople accueillait les reliques des martyrs trangers, comme celles de saint Laurent, apportes de Rome sous Thodose II 1327, de sainte Euphmie, martyre Chalcdoine sous Galre 1328, des Quarante Martyrs de Sbaste en Petite-Armnie 1329, des saints Serge et Bacchus, martyrs Resafa (Sergiopolis), pour les reliques desquels Justinien fit construire la belle glise qui porte leur nom 1330. Non moins clbres taient les reliques conserves dans certaines cits provinciales. Au premier rang il faut placer Thessalonique avec son culte de saint Dmtrius, patron de la ville, bien que martyris Sirmium sous Maximien 1331. Il tenait une telle place dans la vie de la cit quon a vu en lui le successeur dune divinit poliade, sans quon puisse fournir le moindre claircissement sur cette mtamorphose dun dieu paen en hros chrtien 1332. La plus vaste glise de la ville lui tait ddie ; de son tombeau dcoulait une huile miraculeuse qui gurissait les maladies, mais il tait surtout le chef de guerre (hgmon), protecteur de la ville, quil avait sauve maintes fois des assauts des Barbares. Il est le sauveur de la ville, le patron des soldats, des matelots et des voyageurs, le soleil qui projette de brillants rayons ; il est pour nous le soleil, la terre et la mer... , scriait dans un
1324 A. GRABAR, Martyrium, I, 228 et s.; EBERSOLT, 30-43; VASILIEV, Imperial porphyry sarcophagi, dans D.O.F., IV, 1948, 7-9. 1325 EBERSOLT, 7. 1326 Ibidem. 84-86. 1327 Ibidem, 87 et s. 1328 A.S.B., septembre V, 247-283; LOPAREV, Vizantiiskiia Jitii Sviatuik, 36; EBERSOLT, 88 et s. 1329 EBERSOLT, 92. 1330 LASSUS, Sanctuaires chrtiens de Syrie, 208-212. 1331 A.S.B., oct. IV, 83 et s. 1332 R.P. DELEHAYE, Les lgendes grecques des saints militaires, 114; TAFRALI, Thessalonique au XIVe sicle, 131; DIEHL, Monuments chrtiens de Salonique, 61 et s.

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sermon larchevque Isidore Glabas (1379-1393) 1333. Nous ne reviendrons pas sur le culte, dj signal, de saint Eugne Trbizonde et de saint Jean lvangliste phse. Un des vnements les plus curieux de lhistoire des reliques est la translation du corps de saint Nicolas, de Myre Bari, en avril-mai 1087.
Le culte de saint Nicolas tait dj trs rpandu Constantinople, dans tout lOrient et en Occident. Son tombeau, plac Myre dans labsidiole dun martyrium 1334, attirait de nombreux plerins et la renomme de ses miracles tait grande. Mais la ville, situe prs de la mer, avait t plusieurs fois en butte aux pillages des Sarrasins, lorsque lvacuation dune grande partie de lAsie Mineure par les armes byzantines, aprs la bataille de Mantzikert (1071), rendit sa situation encore plus prcaire. Les villes maritimes dItalie qui avaient des relations de commerce avec lAnatolie rsolurent de mettre la prcieuse relique en sret. Ce furent des matelots de Bari, o le culte de saint Nicolas tait des plus prospres 1335, qui, gagnant de vitesse des navires vnitiens, parvinrent semparer des reliques du saint et les rapporter triomphalement dans leur ville, o elles furent places dans la crypte dune nouvelle basilique, en prsence du pape Urbain II, le 1er octobre 1089 1336.

Culte des saints gurisseurs (Hagiothrapie). Comme en Occident, beaucoup de saints taient invoqus pour le pouvoir, quon leur attribuait, de gurir certaines maladies. La gurison soprait, soit par lattouchement des reliques (lanneau de sainte Thophano tremp dans leau gurit de lpilepsie la mre de son biographe) 1337, soit, comme nous venons de le voir, par lhuile qui dcoulait du corps des saints myrophores ou par celle des lampes qui brlaient devant leurs tombeaux, soit par les sources miraculeuses qui jaillissaient dans leur martyrion ou son voisinage. Avant le VIIe sicle lexemple le plus remarquable de lutilisation dune source de ce genre tait le sanctuaire de saint Mnas sur le lac Marotis prs dAlexandrie.
Saint Mnas, officier grec dune lgion, avait t dcapit comme chrtien en 296 Kotynon en Asie Mineure. Ses reliques furent apportes en gypte et places dans un martyrium construit lendroit o les chameaux, qui portaient son corps, staient arrts. Son culte tait trs rpandu la fin du IVe sicle et lempereur Arcadius fit construire une grande basilique prs de son martyrium. Des monastres slevrent dans le voisinage et
1333 TAFRALI, op. cit., 134 et 135. 1334 GRABAR, Martyrium, I, 343. 1335 O 4 glises lui taient dj ddies. B. LEIB, Rome, Kiev et Byzance lafin du XIe sicle, 53. 1336 B. LEIB, op. cit., 51-74 (analyse critique des rcits grecs, latins et russes de la translation). 1337 Vie de sainte Thophano impratrice, premire femme de Lon VI, Monumenta Photiana , 1869; LOPAREV, op. cit., 71.

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une ville importante se forma autour deux et devint un grand centre de plerinage. Les fouilles de Kaufmann, en 1906, sur lemplacement du village actuel, ont mis jour une vaste crypte avec une citerne et linscription : Prends leau de saint Mnas si tu veux faire cesser ton mal. Une piscine tait en relation avec la basilique, dans laquelle se trouvaient deux belles fontaines de marbre. Les plerins emportaient cette eau dans de petites ampoules (eulogies) de terre cuite, timbres de licne du saint orant entre deux chameaux agenouills. Au VIe sicle le plerinage de saint Mnas tait connu dans toute la chrtient 1338.

A Constantinople, au cours des fouilles franaises pratiques en 1923 dans le quartier des Manganes, on a dcouvert dans lenceinte du monastre du Saint-Sauveur la fontaine miraculeuse (ayasma, ), frquente par les plerins jusquen 1821. Des sables imprgns de son eau gurissaient les podagres 1339. Un difice hexagonal, entour de larges et profondes absides avec une piscine centrale, ddi la Vierge conductrice (Panagia Hodigitria) serait un ayasma du mme genre plutt quun baptistre 1340. La pratique paenne de lincubation tait toujours en usage. Des malades restaient couchs plusieurs jours dans certaines glises, soigns par un personnel de prtres et dinfirmiers, qui avaient reu une instruction mdicale. Ces pratiques avaient lieu dans les sanctuaires des Saints Anargyres Cosme et Damien 1341, mdecins dorigine arabe, dcapits comme chrtiens en 303. Leurs corps avaient t enterrs Cyrus en Syrie, mais leur culte stait propag et plusieurs glises leur furent ddies Constantinople 1342. Enfin saint Michel tait considr aussi comme un saint gurisseur. Il tait invoqu dans des sanctuaires ou martyria, construits sur les lieux o il passait pour tre apparu : Khonae en Phrygie, au Michaelion et Sosthne sur le Bosphore, enfin dans la grotte du Monte SantAngelo en Italie. Le Michaelion tait un martyrium circulaire attribu Constantin et reconstruit par Justinien. On y clbrait la fte de lArchange le 6 septembre 1343.
1338 KAUFMANN, Der Menastempel und die Heiligtmer von Karm Abu Mina; D.A.C.L., XI, 1932, 324-398; GRABAR, Martyrium, I, 64 et s. 1339 DEMANGEL et MAMBOURY, Le quartier des Manganes et la premire rgion de Constantinople, 65 et s. 1340 Ibidem, 81-102. 1341 Le surnom danargyres vient de ce quils soignaient gratuitement les malades. Une miniature du Mnologe de Basile II (Vatican, gr. 1613) les montre recevant du ciel une trousse de chirurgien (CUMONT, LAdoration des Mages, Mm., Ac. Pontif. dArchol., 1932, pl. VII, 3). 1342 Actes grecs des saints anargyres (d. Dbner) et B.Z., 1908, 603; GRABAR, op. cit., II, 345; EBERSOLT, Sanctuaires de Byzance, 97 et s. 1343 EBERSOLT, op. cit., 99-101.

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6. Le culte des icnes


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Le culte des icnes, trait caractristique de la confession orthodoxe, parat avoir t, ds le moyen ge, plus fervent encore que celui des reliques, dont il est dailleurs indpendant 1344. Nous avons vu quil tait associ la liturgie, surtout depuis la cration de liconostase. Nous savons quil ny avait pas de maison qui net sa petite iconostase particulire. Enfin cest un usage, qui date des temps byzantins, dexposer chaque jour dans les glises, sur un pupitre (, analoghion), licne qui se rapporte la fte que lon clbre. Origine des icnes. Les plus anciennes icnes sont des portraits peints sur bois a tempera ou lencaustique. Elles drivent des portraits funraires gyptiens des poques hellnistique et romaine, que lon plaait sur les sarcophages contenant les momies. Ces portraits, retrouvs en grand nombre Antino ou Akhmin, ont un caractre individuel trs marqu. Les dfunts sont reprsents de face, avec des yeux agrandis fixs sur les spectateurs, et leurs regards intenses, qui vous poursuivent obstinment, semblent venir dun autre monde 1345. Entre ce style et celui des plus anciennes icnes chrtiennes, il nexiste pas de diffrence. Ces icnes taient lorigine des portraits de martyrs, reprsents tels quils taient avant leur supplice. Elles devinrent dans la suite des crations de peintres, mais elles ne cessrent pas dtre regardes par les fidles comme des portraits authentiques et ctait ce qui, leurs yeux, en justifiait la vnration. Mais licne a sa loi propre. Elle ne cherche pas comme la peinture donner lillusion de la ralit, mais produire un effet dordre spirituel. Elle nest ni raliste, ni purement narrative, mais elle emprunte au rel les traits ncessaires faire reconnatre un personnage ou une scne et, par l, elle se rattache lart historique. Elle recherche avant tout lexpression par le jeu des physionomies, la combinaison des lignes, des accessoires, des paysages :
1344 GRABAR, op. cit., II, 351 (le culte des icnes aurait fait tort celui des reliques). 1345 WULFF et ALPATOV, Dankmler der Ikonenmalerei, 4; BRHIER, Les icnes dans lhistoire de lart et la Russie, 150 et s.

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de la ralit, elle fait un symbole. Cest un art savant, tout en nuances, dlicat et subtil. Son caractre religieux la rendu populaire, mais ce succs auprs des foules a favoris sa cristallisation et sa dcadence 1346. Les icnes regardes comme les plus antiques sont celles que Porphyre Ouspensky recueillit dans les monastres du Sina et qui furent conserves au Muse de lAcadmie de Kiev. Une des plus belles est un portrait en bustes de deux poux martyrs, comme le montre la croix gemme qui apparat entre eux et dont les rayons se dirigent sur leurs ttes 1347. Licne peinte lencaustique des saints Sergius et Bacchus, en costume de la garde impriale du VIe sicle, montre la cration de types dges et de professions varis. Un nimbe dor entoure leur tte, qui se dtache sur un fond vert bleutre. Entre eux on aperoit une petite icne du Christ au nimbe crucifre 1348. Licne religieuse est reprsente par un portrait en pied de saint JeanBaptiste, remarquable par son style vigoureux et la puissance dexpression du geste avec lequel il montre des icnes en mdaillons du Christ et de la Vierge 1349. Icnes acheiropoites (non faites de main dhomme). Du VIe au IXe sicle, on possde peine quelques fragments dicnes, mais un grand nombre de portraits fresque, en gypte dans les chapelles de Baouit et dans plusieurs monastres. Plusieurs de ces portraits reproduisent des icnes, la loi desquelles elles se conforment par leur frontalit, leurs teintes plates, leurs figures de face 1350. Quelques dbris provenant dgypte (Adoration des Mages, Nativit, etc.) montrent lapparition de scnes historiques dans lart des icnes ds le VIe sicle 1351. En outre cest cette poque que circulent des portraits du Christ et de la Vierge que lon dclare authentiques daprs des textes apocryphes, tels que la lettre de Lentulus au Snat romain, o il dcrit la personne du Sauveur 1352.
1346 L. BRHIER, op. cit., 151 et s. 1347 WULFF et ALPATOV, op. cit., 8 (regarde comme du Ve sicle). 1348 Ibidem, 11, pl. 5; STRZYGOWSKI, Orient oder Rom, 124. 1349 WULFF et ALPATOV, 20 et s., pl. 8; cf. 18, pl. 7. 1350 DE GRUNEISEN, Sainte-Marie-Antique, 1097 et s.; D.A.C.L., V, 2022, fig. 4587; 2030, fig. 4591; ibid., III, 247-48, fig. 1284 et 1286. 1351 WULFF et ALPATOV, 30-35. 1352 Guide de la Peinture ( Hermeneia ) trad. Didron : Manuel diconographie chrtienne, grecque et latine, 453, 2; G. DE JERPHANION, La Voix des Monuments, II, 9.

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Cest ainsi quau monastre de la Panagia Hodigitria, on vnrait une icne de la Vierge, envoye de Jrusalem Pulchrie par limpratrice Eudokia, que lon disait avoir t excute par saint Luc 1353. Mais sous Justinien ce furent des portraits du Christ, apports Constantinople de Cappadoce, que lon vnra comme acheiropoites. La principale de ces icnes venait de Kamouliana. Une paenne avait dit quelle ne croirait au Christ que si elle le voyait, quand elle aperut son icne dans une pice deau. On ne sait rien de cette icne que ce quen a dit saint Grgoire de Nysse, car elle fut probablement dtruite par les iconoclastes 1354. desse, comme on la vu, possdait une lettre du Christ au roi Abgar V : la fin du Ve sicle le bruit se rpandit quon y conservait aussi son portrait acheiropoite, et la lgende attribue cette icne nest quun dveloppement de celle de la lettre.
Le roi Abgar invita Jsus venir desse, Le Sauveur refusa et lui envoya une lettre par son disciple Thadde (Adda), qui convertit le roi et le peuple et fonda plus tard lglise ddesse. Dautre part le roi avait charg un peintre de faire le portrait du Christ, mais il ne put saisir les traits du Sauveur et avoua son impuissance. Alors Jsus saisit la toile et y imprima son visage.

Telle est la lgende populaire, mais dans louvrage, dit Doctrine dAdda, cest lenvoy dAbgar qui fait le portrait du Christ et le porte desse. On ne trouve aucune mention de cette lgende avant Evagrios, qui crit son Histoire vers 600 1355. Aprs son transfert Constantinople, licne est appele mandylion (mot arabe mandil, qui signifie serviette) 1356. Daprs Evagrios le mandylion, longtemps cach, fut retrouv en 544, pendant le sige ddesse par les Perses et la ville lui dut son salut 1357.
Quand Hraclius fait ses adieux au peuple Sainte-Sophie avant de partir pour son expdition en Perse en 622, il tient la main un tendard sur lequel est brode une icne acheiropoite du Christ 1358.
1353 THODORE LE LECTEUR, Histoire ecclsiastique (fragments), 165; dcouverte dune icne semblable Soumela, prs de Trbizonde, en 1931 (Le Temps, 17 nov. 1931); JUGIE, dans B.N., V, 365 et s. (tropaire sur cette icne). 1354 GRABAR, La Sainte Face de Laon, 22; DOBSCHTZ, Christusbilder, I, 40 et s.; Saint GRGOIRE DE NYSSE (Homlies), atteste son existence la fin du IVe sicle. 1355 EVAGRIOS, Histoire ecclsiastique, P.G., 86, 2, 2748. 1356 L. BRHIER, Icnes non faites de main dhomme, 68, 77; GRABAR, La Sainte-Face de Laon, 22 et s. 1357 PROCOPE, B.P., II, 26, raconte ce sige et ne parle que de la lettre dAbgar. 1358 GENESIOS, Le livre des Empereurs, P.G., 108 (I, 39); KOULAKOVSKY, Istoria Vizantii, III, 60.

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La crise iconoclaste. Du VIe au IXe sicle la ferveur pour le culte des icnes augmenta tel point, quon en arriva des pratiques qui rappelaient le paganisme. Le prosternement () ntait gure plus choquant devant une icne que devant le basileus, mais que dire de certaines excentricits : les cheveux de ceux qui entrent dans un monastre dposs devant des icnes, des prtres grattant des icnes pour en faire tomber la poussire dans le calice et communier ainsi les fidles, dautres prenant des icnes comme parrains de leurs enfants 1359. Les histoires les plus extravagantes couraient sur les miracles des icnes, regardes comme des tres vivants, profrant des paroles, versant des flots de sang lorsque des Juifs les percent dune lance 1360. Doctrine thologique du culte des icnes. Les attaques contre le culte des icnes obligrent ses dfenseurs instituer une doctrine thologique qui justifit et la fabrication et la vnration des icnes. Le trait De Imaginibus de saint Jean Damascne (vers 730) 1361, inspira les dcrets du concile de Nice (787), qui prit le contre-pied du concile iconoclaste de 754. Dans sa 4e session il rassembla tous les passages bibliques et patristiques qui justifiaient le culte des images 1362 et dans sa profession de foi () il dclara :
Les reprsentations de la croix, de mme que les saintes images, quelles soient faites avec des couleurs ou de la pierre, doivent tre places sur les vases, les habits, les murs, les maisons et dans les chemins... Plus on regardera ces images, plus on se souviendra de celui quelles reprsentent, plus on sera port les vnrer en les baisant, en se prosternant ( ), sans leur tmoigner cependant ladoration vritable ( ), qui ne convient qu Dieu seul, mais on leur offrira de lencens et des lumires, comme on le fait pour la Sainte Croix et les saints vangiles... Quiconque vnre une image, vnre la personne quelle reprsente 1363.

Pendant la seconde priode iconoclaste, cette doctrine fut rendue plus


1359 R.K.O.R., 408 et s. (lettre de Michel II Louis le Dbonnaire en 824); Saint THODORE LE STUDITE, Lettres, 961-963. 1360 Lettre des 3 patriarches dOrient Thophile sur les images (d. Duchesne et Sakkelion, Roma e lOriente , 1913), 283; GELZER, Die Legende von den heiligen Bildern, dans B.Z., 1901, 477 et s. 1361 Saint JEAN DAMASCNE, uvres, 1232-1284. 1362 M.C., XII, 1086; XIII, 130. 1363 M.C., XIII, 377 (7 octobre); SCHWARZLOSE, Der Bilderstreit, 201 et s.; L. BRHIER, La querelle des images, 51-57.

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systmatique et parfois dpasse. LAntirrheticus du patriarche Nicphore (806-815) tablit la valeur des images et de tout lart religieux, qui est comme une prdication figure : La vue conduit mieux que loue la croyance , crit-il, et sappuyant sur la psychologie noplatonicienne du pseudo-Denys lAropagite, il montre que ce qui est plac sous les yeux simprime plus fortement dans lme et pntre par la perception dans la partie affective. Limage ne sadresse donc pas aux seuls illettrs, mais tous ceux qui participent aux mystres 1364. La lettre des trois patriarches dOrient Thophile (836) ajoute cette apologtique de nouveaux arguments, en particulier le fait que le Verbe stant fait chair, il est lgitime de figurer Jsus dans sa vie terrestre ; mais surtout les patriarches font tat des icnes acheiropoites et miraculeuses, quils numrent 1365.
Ce sont : 1 Licne ddesse ; 2 La Vierge de Lydda (Diospolis) ; 3 La Vierge de saint Luc ; 4 La Vierge sculpte de saint Pierre nea prs de Lydda ; 5 Licne du Sauveur de Beyrouth, quun Juif pera dune lance et dont le sang coula ; 6 Une autre icne du Christ quun Juif pera de son pe et jeta ensuite dans le puits de SainteSophie, do spanchrent des flots de sang ; 7 Licne du Christ jete la mer par le patriarche Germain pendant la perscution de Lon III et qui fut porte par les flots jusqu lembouchure du Tibre, do on lapporta au pape Grgoire II, qui la dposa dans la basilique Saint-Pierre.

Mais Thodore Studite tait all encore plus loin. Flicitant le spathaire Jean davoir choisi pour parrain de son fils licne de saint Dmtrius, il compare sa foi celle du Centurion. Lenfant devient ainsi le fils spirituel du saint : Cest le martyr lui-mme, prsent spirituellement, qui servait de parrain lenfant 1366, doctrine intelligible seulement la pit, ajoute-t-il, et inaccessible aux oreilles profanes. Pour lui la doctrine des icnes est indpendante de la thologie. Cest un fait que la personne du Verbe, en tant quelle se manifeste dans la nature humaine, est prsente dans licne. Ainsi la prsence relle de la divinit serait identique dans licne du Sauveur et dans lEucharistie 1367. Aprs la victoire de lorthodoxie (IXe-XVe sicle). La victoire
1364 NICPHORE, patriarche, Antirrhetici, III, 3, 380 et s. 1365 Lettre des 3 patriarches..., 279 et s. 1366 Saint THODORE LE STUDITE, Lettres, 961-963. 1367 GRONDIJS, Images de saints daprs la thologie byzantine du VIIIe s., A.C.E.B., VI, Paris 1948, tome II, 145-170. (En 1672 Dosithe, patriarche de Jerusalem, affirmait que les icnes ressemblantes nont pas besoin dtre consacres.)

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dfinitive des iconodoules se traduisit par un dveloppement prodigieux de la fabrication et du culte des icnes, qui passa au premier plan dans les pratiques religieuses. La cration des iconostases montre, comme on la vu, la place que prennent les icnes dans la liturgie. Le culte des icnes fait partie intgrante des dogmes de lglise orthodoxe et les missionnaires byzantins lintroduisent dans tous les pays quils convertissent au christianisme, en Bulgarie, en Serbie, dans les pays roumains et en Russie, o ils trouvent un terrain particulirement favorable. Bien plus, les icnes, faciles transporter, sont introduites en Italie et dans tout lOccident, o elles exercent une action sur le dveloppement de lart et de liconographie religieuse 1368. En Orient de nouveaux devoirs incombent dsormais aux artistes : faire de limage regarde comme historique un symbole rempli dides, subordonner le naturalisme la puissance dexpression et se tenir en troit contact avec la doctrine de lglise et la ferveur des fidles, qui veillent jalousement sur la puret des types. On carte ceux qui ont une expression trop humaine, comme la Vierge allaitant lEnfant 1369. La vogue des icnes acheiropoites na fait que saccrotre et leur culte connat un triomphe clatant avec la translation Constantinople de licne ddesse, le mandylion, sous Romain Lcapne, la suite des victoires de Jean Kourkouas en Orient (printemps de 943) et dune longue ngociation qui dura prs dun an. Ce fut le 15 aot 944 que, Romain tant malade, ses deux fils et Constantin Porphyrognte, aprs avoir port solennellement licne autour de la Grande Muraille, la dposrent Sainte-Sophie, puis lglise du Boucolon, o se trouvaient les reliques de la Passion 1370. A partir de cette poque la rputation du Mandylion se rpandit dans toute lEurope. On le reproduisit dans les glises, en Cappadoce 1371, en Russie 1372. On en fit surtout des copies, aussi vnres que loriginal, et lune delles, conserve Rome, est devenue clbre sous le nom dImage de sainte Vronique, dont il nest pas question avant le dbut du XIVe
1368 L. BRHIER, LArt chrtien. Son dveloppement iconographique, 338 et s. 1369 WULFF et ALPATOV, Denkmler der Ikonenmalerei, 46. 1370 CONSTANTIN VII PORPHYROGNTE, De imagine Edessa; THOPHANES, Continuatus, 432; Steven RUNCIMAN, The Emperor Romanus Lecapenus, 248-250; VASILIEV, Vizantija i Arabui... za Vremja Makedonskoj dinastii, 253. 1371 JERPHANION, Les glises rupestres de Cappadoce, I, 399 et 475. 1372 GRABAR, La Sainte-Face de Laon, 16, 2; EBERSOLT, Fresques byzantines de Nrditsi, F.E.P.M., XIII, 1906.

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sicle 1373. Une des plus belles et des mieux conserves est la Sainte Face de la cathdrale de Laon, masque vraiment tragique, avec une inscription slavonne. On suppose quelle fut apporte par Jacques Pantalon (le futur pape Urbain IV), nonce en Pologne, do il revint en 1248, et donne sa sur Sibylle, abbesse dun monastre de Laon 1374. On vnrait aussi la Sainte Brique, apporte Constantinople sous Nicphore Phocas en 968 et sur laquelle la figure du Christ stait imprime aprs un contact avec le Mandylion ddesse 1375. Enfin en 975 Jean Tzimisks rapporta de sa campagne de Syrie licne de Beyrouth, cite plus haut, perce par un Juif et dont on voyait encore le sang au XVe sicle, daprs un plerin russe 1376. Les icnes, IX-XVe sicle. Ds le XIIe sicle on prit lhabitude de prsenter les icnes dans des cadres prcieux et bientt on les cuirassa littralement dargent, rehauss souvent de pierreries. Ces revtements, , ne laissent souvent voir que la figure et les mains du sujet. Cet usage est attest avant 1204 1377. Dans les glises on tendait sous les icnes des voiles dtoffes prcieuses, cousues sur des toiles et auxquelles taient attaches des croix pectorales ou de petites icnes 1378. Il ne reste pas beaucoup dicnes que lon puisse attribuer au IXe ou au dbut du Xe sicle. Un exemplaire de cette poque est conserv au monastre de Vatopdi (Athos) et passe pour avoir appartenu limpratrice Thodora, pouse de Thophile (morte aprs 856). Elle reprsente en buste la Vierge de tendresse (Glykophilousa), tenant lEnfant sur le bras droit, sa joue en contact avec celle de Jsus, son il droit contre lil gauche de son fils qui regarde sa mre. Lexpression maternelle saccompagne dune gravit triste. Les figures se dtachent sur un fond jaune-orange, rserv pour faire place aux figures et aux plis du voile et du manteau 1379.
1373 PERDRIZET, De la Vronique et de sainte Vronique, S.K., 1932; Dictionnaire des lgendes du christianisme, 1202-1206. 1374 GRABAR, op. cit., 7-11; L. BRHIER, Icnes non faites de main dhomme, 72-74. 1375 Dite le Keramion, BRHIER, op. cit., 24 et s.; ROBERT DE CLARI, La conqueste de Constantinople, ch. 83. 1376 I.R.S.O.L., 205; EBERSOLT, Sanctuaires de Byzance, 20 et s.; DIEHL, Choses et gens de Byzance, I, 282 et s. 1377 EBERSOLT, Les arts somptuaires de Byzance, III et s. 1378 FROLOW, La podea, dans B.N., 1938, 461. 1379 Mission Millet-Brhier, 1930 (identification daprs linscription du cadre, au nom dAnne Palologue Cantacuzne, fin du XIVe sicle. Recueil des inscriptions chrtiennes de lAthos (PARGOIRE et PETIT, B.E.F.A., 91, 1904), no 76. Sur la raret des icnes dates, voir P. LEMERLE, Sur la date dune icne byzantine (Christ Pantocrator dat de 1357-1373), dans C.A., II, 129-132

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De lpoque des Comnnes, est la Vierge de Vladimir (Muse historique de Moscou), apporte de Constantinople Souzdal par le prince Andr en 1155, lun des chefs-duvre de lpoque byzantine. On y retrouve le geste mouvant des deux joues lune contre lautre, mais la Mre se tient plus droite, son expression est plus triste. Cest la Vierge de piti (Elousa), qui prvoit le sacrifice sanglant, tandis que lexpression de tendresse de lEnfant, qui cherche consoler sa Mre, est vraiment touchante 1380. Cette icne est contemporaine de la renaissance artistique des XIe et XIIe sicles et de la cration du style monumental dans la dcoration picturale, inspire souvent par les modles antiques. Cependant licne, bien que touche par ce mouvement, qui lui donne plus de noblesse, conserve jusquau bout sa loi propre. Il suffit pour sen rendre compte de comparer un mme sujet, trait la mme poque par un peintre dicne et sur une mosaque murale : le thme de la Descente aux Limbes (Anastasis), sur une icne byzantine du XIIe sicle 1381 et une mosaque de lglise de Daphni. Dans les deux tableaux la composition a le mme quilibre : les groupes de justes forment deux masses, avec Jsus entre eux. Mais, Daphni, le Sauveur, vu de trois quarts, la croix double traverse la main, savance grands pas, foulant aux pieds les portes de lEnfer, sur lesquelles gt lHads enchan, saisissant par la main Adam, quil tire dun sarcophage. Sur licne, au contraire, Jsus est vu de face, les deux mains tendues. Adam sort seul du sarcophage et les trois prophtes, au lieu dtre vus en perspective, sont chelonns la droite du Christ et regardent le spectateur 1382. Dans la suite les transformations de lart monumental se sont manifestes dans lart de licne. Cest ainsi qu lpoque des Palologues, elle acquiert la notion de lespace ; ses paysages sont plus riches et on y trouve un sens plus rel du mouvement, mais elle nen conserve pas moins ses traditions, la finesse de son dessin, le symbolisme de ses lignes et la recherche de lexpression 1383. Cest en Russie que se trouve le chef-duvre de cette cole, la Trinit dAndr Roublev, le Raphal russe , form aux mthodes de lart byzantin. La Trinit est figure, comme Byzance la mme
1380 WULFF et ALPATOV, Denkmler der Ikonenmalerei, 62 et s.; L. BRHIER, Les icnes dans lhistoire de lart et la Russie, 160, pl. XX. 1381 Muse de Leningrad. 1382 BRHIER, op. cit., 157 et s., fig. 52 et pl. XX. 1383 WULFF et ALPATOV, op. cit., 128 et s.

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poque, par les trois anges de lHospitalit dAbraham. Les trois figures, dune dlicatesse un peu fminine, sont disposes avec une symtrie qui nest ni svre, ni minutieuse, et linclinaison des ttes donne limpression dune conversation entre les trois anges 1384. A cette poque, non seulement lart de licne a atteint son apoge, mais il se substitue dans la dcoration des glises lart monumental ds le milieu du XIVe sicle. Cest en Crte, pays de nombreux peintres dicnes, dont plusieurs ont migr Venise, quest ne la nouvelle cole. Cest l que natra au sicle suivant celui quon appellera le Greco 1385. Matire des icnes. Les chefs-duvre de licne que nous avons considrs ont t peints a tempera, suivant la tradition la plus ancienne, mais, depuis le Xe sicle, on a fabriqu des icnes en dautres matires : icnes en mosaque avec des smalts dune finesse extraordinaire, comme la Sainte Anne de Vatopdi, le Saint Georges du Louvre, etc. 1386 ; icnes en relief, en marbre 1387, en statite 1388, en pierre dure 1389, en terre cuite 1390, mais elles neurent jamais la vogue des images peintes daprs les procds antiques. La dvotion pour les icnes. Non seulement le culte des icnes navait rien perdu de sa ferveur au XVe sicle, mais dans la dvotion prive, il tait la pratique essentielle et il tenait une place considrable dans le culte public. On peut en juger par les renseignements que les voyageurs, qui visitrent Constantinople sous les Palologues, tienne de Novgorod en 1350 1391, Clavijo en 1403 1392, Per Tafur vers 1438 1393, nous donnent sur la procession hebdomadaire de licne de Saint Luc. Au milieu dun peuple immense et prcd dun nombreux clerg, qui chantait des oraisons, un seul homme portait licne sur ses paules, sans aucune fatigue, malgr la lourdeur de son poids.
Retour la Table des Matires 1384 L. BRHIER, op. cit., 167, pl. XXII; WULFF et ALPATOV, 156-158 (Monastre de la Trinit SaintSerge Moscou), 1re moiti du XVe sicle. 1385 G. MILLET, Recherches sur liconographie de lvangile..., 676-679. 1386 WULFF et ALPATOV, 53-55. 1387 Catalogue de lExposition dart byzantin de 1931, no 576 (nombreux exemplaires connus). 1388 DIEHL, Choses et gens de Byzance, II, 524. 1389 Came de Nicphore Botaniats, 1078-1081 (DE MLY dans F.E.P.M., VI, 195). 1390 GRABAR, Les influences orientales dans lart des Balkans, 29. 1391 ETIENNE DE NOVGOROD, Plerinage Constantinople, 119-120. 1392 P. MRIME, tude sur les arts au Moyen Age, 334. 1393 VASILIEV, Pero Tafur, 106 (les 3 sources donnent le mme jour, le mardi, mais dans lespace dun sicle des modifications ont t introduites dans la crmonie).

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Chapitre IX Superstitions, dissidents

1. Superstitions
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La dviation du sentiment religieux, qui se manifestait souvent dans le culte des reliques et des icnes, tait due la survivance de vieilles pratiques paennes, que le christianisme navait pas limines. A Byzance ces pratiques taient innombrables, sans distinction de classe, dans la plus haute aristocratie comme dans le bas peuple. Ctait en vain que les Pres de lglise et les conciles tonnaient contre elles 1394 ; les chrtiens les plus fervents y taient attachs. Les empereurs, qui condamnaient la magie et lassimilaient dans leurs lois lapostasie, avaient eux-mmes une grande confiance dans lastrologie et les prophties 1395. Des hommes aussi minents que Psellos, Kroularios, Nictas Khoniats croyaient la vertu de la magie, aux prsages, aux oracles 1396. Magie et sorcellerie. La magie drivait de la religion dualiste de lIran 1397. Parmi les Manichens dports en Thrace se trouvait la secte des Euchites (priants), qui pratiquait le culte de Satan, regard comme fils an de Dieu, et de ses dmons 1398. La magie tait lensemble des procds qui permettaient de les voquer, de les interroger et de capter leurs services pour se venger dautrui. Psellos, qui avait compil tous les ouvrages de magie
1394 Saint JEAN CHRYSOSTOME, Homlies, P.G., XLVII (contre ceux qui observent la nouvelle lune, font des danses dans la ville, recherchent les enchantements). 1395 LON VI, empereur, Novelles, nov. 65 (236-239). 1396 NICTAS KHONIATS, 23-24; CONOMOS, La vie religieuse dans lEmpire byzantin au temps des Comnnes et des Anges, 80. 1397 PSELLOS, Un discours indit, R.E.G., 1903-04, LXV, 77. 1398 PSELLOS, Timothe ou Dialogue sur les dmons; WELNFORFER, Die thrakischen Euchiten, dans B.Z., 1930, 177 et s.

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antique, divisait les dmons en six espces qui vivaient en six endroits, dans lair, lther, le feu, la terre, leau, les souterrains 1399. Croyances populaires. En fait la croyance des tres malfaisants, qui intervenaient sans cesse dans la vie des hommes, tait universelle. Le peuple croyait lexistence de Gello, dmon femelle, ravisseuse denfants, dont elle suait le sang. Des sorcires ailes absorbaient le fluide vital des nourrissons et lon appelait les enfants ainsi atrophis. Mais, contre ces dangers les mres avaient des formules dexorcismes et invoquaient des saints spciaux 1400.
On amena un jour au tribunal dun juge, pre du patriarche Tarasios (784-806), une misrable femme accuse davoir tu par magie des enfants la mamelle en se glissant travers les fissures des portes fermes dune maison. Le juge, ne pouvant admettre cette version, acquitta laccuse ; lempereur, qui poursuivait les sorciers, voqua la cause, mais fut oblig dadmettre le bien fond de la sentence 1401. En 717 les habitants de Pergame assige par les Arabes turent une jeune femme sur le point daccoucher avec sa progniture, firent bouillir lenfant dans un chaudron rempli deau et chacun des guerriers vint y tremper la main avant daller se battre. e crime monstrueux nempcha pas la prise de la ville 1402.

On croyait aussi au mauvais il 1403 et le vieux nocher Charon tait devenu un voleur nocturne 1404. Les sorciers et leurs rites. Les plus anciennes sources relatives ces pratiques, et postrieures lre chrtienne, sont les tablettes magiques de plomb dcouvertes dans toutes les provinces de lEmpire, en particulier en Afrique et dans les pays grecs. Minuscules et troitement enroules, de manire pouvoir tre facilement glisses dans un vtement, elles ont t tudies avec une vritable sagacit par A. Audollent. Ces tabellae defixionum taient destines nuire un ennemi ou un rival et obliger les puissances surnaturelles excuter cette vengeance. Seuls, des sorciers de profession taient capables de rdiger ces textes, daprs un vocabulaire spcial grec et latin, de dessiner la figure de la victime et celle du dmon invoqu, Hcate, Persphone, Mercure et le dieu gyptien Seth. Un grand nombre de ces tablettes ont t trouves dans des tombeaux. On sen servait
1399 SWOBODA, La dmonologie de Michel Psellos, Brno, 1927, 7 et s. 1400 Saint JEAN DAMASCNE, uvres, 1064 ; PSELLOS, , Discours, V, 572; KOUKOULS, Usages byzantins relatifs la naissance et au baptme, 328 et s. 1401 Vie de Tarasios, patriarche, 784-806, P.G., 98; LOPAREV, Vizantiiskiia Jitii Sviatuik, 100. 1402 NICPHORE, patriarche, Breviarium, 53. 1403 Saint JEAN CHRYSOSTOME, Homlies, hom. XII, 7, 105. 1404 JEAN LE GOMTRE, Posies, 940.

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pour carter un rival en amour, gagner un procs, obliger un voleur restituer. Les cochers de tous les hippodromes de lEmpire en faisaient grand usage pour triompher de leurs rivaux 1405. Les empereurs romains et byzantins nont jamais cess de poursuivre les auteurs de ces sortilges et le grand nombre des lois et aussi des actes conciliaires dirigs contre eux en montre suffisamment linefficacit.
Cest ce dont tmoigne la vie de Svre, patriarche dAntioche (512-519). tudiant Beyrouth, il avait pour camarades des magiciens : lun deux, Jean le Foulon, n Thbes en gypte, ayant t dnonc, eut beaucoup de mal viter le bcher et dut brler tous ses livres magiques ; cet incident eut pour rsultat des perquisitions chez tous les tudiants suspects de magie et une rafle de leurs livres, dont on fit un immense bcher 1406.

Les chroniques de lpoque iconoclaste rapportent souvent des faits de ce genre. On voit, par exemple, les sorciers tenir ouvertement des assembles sur une place de Constantinople malgr les dits de Constantin V 1407. Plus tard, cest lempereur Nicphore, violant la loi et apprenant de Pauliciens le moyen de venir bout dun patrice rvolt, par des procds magiques : un taureau est gorg dans une fosse, pendant que le basileus broie rebours dans un moulin un vtement du rvolt, en rcitant des formules dincantations 1408. Cest enfin le patriarche Jean Hylilas (837-843), un Oriental, de son vrai nom Morocharzanios, vers dans tous les modes de sorcellerie 1409. Il se serait fait amnager un laboratoire souterrain dans une maison situe au-del du Bosphore, appartenant son frre, le patrice Arsarber et, par des procds renouvels des anciens (examen dun foie, bassin et anneau, incantations, vocation des morts), il cherchait prvoir lavenir. On racontait que par ses pratiques, il avait envot des chefs de brigands qui dsolaient lEmpire et obtenu leur disparition 1410. A toutes les poques la magie intervient dans la vie publique et prive de Byzance. Sous le patriarcat de Photius, des misrables creusent le tombeau
1405 Defixionum tabellae (d. Audollent, 1904). 1406 Vie de Svre, patriarche monophysite dAntioche, par Zacharie le Scolastique, II, 57-70; D.A.C.L., Magie, 1104-1105. 1407 Vie de saint tienne le Nouveau, 1169. 1408 THOPHANES LE CONFESSEUR, Chronographie, P.G., 100, 789. 1409 Le mme que Jean Grammatikos, prcepteur de Thophile, connu par ses seuls ennemis. 1410 Vie de saint Athanase lAthonite, 172; GEORGES LE MOINE, Chronique universelle, 1025-1028; L. BRHIER, Un patriarche sorcier Constantinople : Jean Hylilas, 832-842; BEYLI, Lhabitation byzantine, 106. Sur lemploi du bassin et de lanneau, BOUCH-LECLERCQ, Histoire de la Divination dans lAntiquit, I, 184 (daprs Psellos).

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dun paen pour y trouver de largent et tuent un chien, quils mangent, pour forcer la terre rendre le trsor. Dus et coupables de miarophagie (absorption daliments impurs), ils confessent leur faute et se voient infliger une pnitence 1411. A peu prs au mme moment, en 913, le basileus Alexandre, arrt dans ses dbauches par limpuissance, se confie des sorciers qui lemmnent lHippodrome et lui font allumer des cierges et brler de lencens devant des statues des signes du Zodiaque, couvertes de ses vtements. Il meurt au retour de cette expdition 1412. Au XIIe sicle la sorcellerie svit toujours, mme la cour de Jean Comnne, o limpratrice Zo, dorigine russe, a amen des sorciers de Kiev, auxquels elle se confie pendant une maladie mortelle et qui sont accuss de son trpas 1413. Sous Manuel Comnne, les affaires de sorcellerie furent plus nombreuses que jamais et la rpression devint moins svre, mais la crdulit ne diminua pas. Le favori mme du basileus, Alexis Axouch, fut accus de vouloir le tuer, grce au pouvoir quil avait de voler et de pntrer dans les appartements. Il fut enferm dans un monastre 1414. Andronic Ier Comnne, Alexis III et surtout limpratrice Euphrosyne taient entours de magiciens et dastrologues 1415. Au XIVe sicle enfin Nicphore Grgoras, Pachymre, Thodore Mtochits, reprsentants de llite intellectuelle, sintressaient la divination, aux oracles chaldens, aux nigmes de la Kabbale 1416. La connaissance de lavenir, voil ce qui na jamais cess de passionner Byzance.

1411 R.P.B., 540. 1412 Vie de saint Euthyme, patriarche, XX, 10, 69. 1413 CONOMOS, La vie religieuse dans lEmpire byzantin au temps des Comnnes et des Anges, 68 et s. 1414 NICTAS KHONIATS, Histoire, 187 et s.; Jean KINNAMOS, Epitome, 265 et s.; CHALANDON, Les Comnne, II, 219-228; CONOMOS, op. cit., 78-80. 1415 CONOMOS, op. cit., 82, 86, 96. 1416 R. GUILLAND, Essai sur Nicphore Grgoras, 208 et s.

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2. Amulettes. Exorcismes
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Pour se protger des malfices on employait des amulettes et des talismans. Les mres les pendaient au cou de leurs enfants, entouraient leurs mains et leurs pieds dune toffe rouge, pendaient leurs poignets des clochettes de mtal, etc. 1417. Les serpents qui surmontaient la colonne de Delphes lHippodrome taient regards comme des talismans contre leurs congnres 1418. La vogue de ces pratiques ressort dailleurs du nombre considrable damulettes dcouvertes au cours des fouilles et recueillies dans les collections. Quelques-unes, des premiers sicles de lre chrtienne, proviennent de sectes gnostiques 1419. Ce sont parfois des bracelets avec inscriptions et figurations chrtiennes, mais le plus souvent des mdailles avec trous de suspension. On y trouve des formules contre le mauvais il, avec invocation Salomon, reprsent chassant les dmons 1420, ainsi que des recettes contre les maux destomac, pour empcher le vin de tourner (verset 8 du psaume XXXIV : gotez et voyez combien doux est le Seigneur), contre les maladies des nes, etc. Ces recettes prises dans des auteurs antiques sont extraites des Geoponika et Hippiatrika ddis Constantin Porphyrognte. Il sagit donc damulettes postrieures au Xe sicle 1421.
Une curieuse formule prophylactique est le carr magique, compos de cinq mots dc cinq lettres chacun, qui peuvent se lire dans tous les sens et paraissent dnus dc toute signification. Dcouvert sur des inscriptions paennes de Gaule, en lettres latines, vers 1837 1422, on le retrouva en caractres grecs sur des ostraka et des papyrus chrtiens dgypte, accompagns dun autre carr et de formules dprcatoires destines gurir des maladies, avec linvocation des trois dmons Enouch, Barouch, Baroucha 1423.

CATP APE

SATOR AREPO

1417 KOUKOULS, Usages byzantins relatifs la naissance et au baptme, 326 et s. 1418 HAROUN-BEN-JAHJA (prisonnier de guerre), Rcit, 222 (de mme les chevaux de bronze qui surmontaient les carceres lHippodrome). 1419 D.A.C.L., I, Abrasax, Amulettes. 1420 SCHLUMBERGER, Amulettes byzantines anciennes contre les malfices et les maladies. 1421 Ibidem, et B.Z., 1893, 187-211; MILLER, N.E.M., XXI, 2, 1-113. 1422 Inscription de lglise de Rochernaure (Ardche); B.S.A.F., 1874-77; M.S.A.F., LXIV, 1905, 41-68. 1423 G. DE JERPHANION, dans R.S.R., 1935, 188-225. Le carr est suivi des noms des 3 archanges et des 3 Hbreux dans la fournaise.

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TENHT EPA PTAC

TENET OPERA ROTAS

Plus rcemment le Pre de Jerphanion a dcouvert la mme formule dans plusieurs chapelles rupestres de Cappadoce et, ce qui est trange, les trois premiers mots sont donns comme noms aux trois bergers sur les reprsentations de la Nativit 1424 (1424).

Le carr magique a t dcouvert encore Doura-Europos (1932) et Pompi (1937) 1425. Au dbut du XIVe sicle, Manuel Moschopoulos, disciple de Maxime Planuds, donnant aux caractres du carr leur valeur numrale 1426, tudia les moyens de construire des carrs semblables avec des nombres, mais sans leur attribuer une valeur magique 1427. Les explications tentes aujourdhui (signe de reconnaissance des chrtiens ou des Juifs) nemportent pas la conviction 1428. Ce quon ne peut nier, cest quil sagit dune formule prophylactique, cre dans un pays de langue latine, mais propage en Orient comme en Occident et utilise par les Juifs comme par les chrtiens. Lorigine juive est la plus vraisemblable ; par contre la popularit du carr magique en Occident tait encore grande lpoque moderne 1429.
3. LAstrologie
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Les origines. Lastrologie, comme la magie, est en quelque sorte le rsidu dune ancienne religion dorigine chaldenne, trs rpandue dans le monde grco-romain la fin de lantiquit. Son dogme essentiel est la croyance la solidarit, la sympathie universelles ; les astres, qui sont des divinits, exercent leur influence sur les caractres des humains 1430. Les astrologues constituent le thme gnthliaque dun enfant daprs la position
1424 Id., Les glises rupestres de Cappadoce, I, 158 (pl. 38, 1) et 189 (pl. 40-41), etc. 1425 Id., A.I.C.R., 24 mars 1937. 1426 Les Grecs emploient encore aujourdhui les lettres de lalphabet comme chiffres. 1427 Traits sur les carrs magiques, texte et trad. TANNERY, dans A.A.F.G., XX, 1886, 263 et s. 1428 JERPHANION, La Voix des Monuments, II, 38-94. Daprs Cumont, rotas serait une allusion la vision dEzchiel. 1429 Servait gurir les maux de dents et autres malaises. Utilis encore au XIXe sicle dans le Massif Central. 1430 F. CUMONT, Les religions orientales dans le paganisme romain; BOUCH-LECLERCQ, Histoire de lAstrologie grecque.

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des astres sa naissance. Le caractre jovial est d la naissance sous le signe de Jupiter, auquel soppose celui de Saturne. Vnus favorise les amoureux, Mercure les gens daffaires. Les rvolutions des toiles dterminent les destins des hommes et des choses 1431. Aprs leur mort, les mes traversent les diffrents cieux. La lune est une barque cleste, qui parcourt les douze signes du zodiaque, protge les marins et les pirates, mais elle est regarde aussi comme le sjour des morts 1432. Le dogme de la sympathie universelle concidait avec les doctrines des stociens, qui contriburent rpandre lastrologie dans les pays hellnistiques, puis dans le monde romain 1433. Lastrologie Byzance. Lastrologie fut dabord aussi mal vue du pouvoir que la magie. Les empereurs, comme Honorius, et les conciles la condamnrent, mais ds la fin du IVe sicle, des auteurs chrtiens essayrent de concilier leur religion avec lastrologie. Dailleurs des traits comme le Compendium dHphestion de Thbes (vers 380) ou le Dialogue dHermippos (Ve-VIe sicle) ne font que reproduire des uvres gyptiennes de lpoque des Lagides, comme celle dHerms Trismgiste, auteur suppos de livres sur la nature et linfluence des douze signes du zodiaque 1434. Les manuscrits sont accompagns de gloses des astrologues (mathematici) qui tablissaient des horoscopes sur les conjonctions des astres. On y lit celui dun mime, dont le talent est favoris par la constellation du Singe, ceux dun baigneur, dun pcheur de thons, dun danseur, de hauts fonctionnaires 1435. A Byzance lastrologie est assimile peu peu la vie courante et trouve grce devant le pouvoir imprial. Du XIIe sicle datent deux pomes astrologiques, celui de Thodore Prodrome, ddi Irne, pouse du sebastocrator Andronic, deuxime fils de Jean Comnne, et, un peu plus tard, celui de Jean Kamatros, pikanikleiou 1436, ddi Manuel Comnne. A ct de ces compilations savantes, qui dcrivent les plantes, le zodiaque, la conjonction et lopposition des toiles, il existait des traits populaires, la porte de tous 1437.
1431 CUMONT, Recherches sur le symbolisme funraire des Romains, 280. 1432 Ibidem, 180 et s. 1433 BOUCH-LECLERCQ, op. cit., sur luvre astrologique de Posidonius dAparne; CUMONT, op. cit., 121 et s. 1434 K. KRUMBACHER, Geschichte der byzantinischen Literatur, 627, 5. 1435 CUMONT, Lgypte des astrologues. 1436 Sur cet office de porte-encrier, voir M.B.E.H. (Institutions). 1437 KRUMBACHER, op. cit., 760; Jean KAMATEROS, Sur le zodiaque, 1-39.

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La doctrine. Il rsulte de ces traits que les astres ne sont plus considrs comme des dieux, mais ils ont reu du Crateur certaines proprits. De mme que la pierre magntique attire le fer, les astres agissent sur les hommes. Les sept plantes dterminent leur destin, mais dautres influences peuvent modifier cette action. La puissance des plantes dpend de leur nature, de leurs associations ou aspects, de la maison du ciel quelles occupent au moment dune naissance. Il y a 12 maisons du ciel, qui correspondent aux 12 signes du zodiaque. Chacune delles correspond un ge ou un aspect de la vie humaine : maladies, mariages, richesses, pouvoir imprial, etc. Lascendant () tait le point du zodiaque qui mergeait de lhorizon au moment dune naissance et qui permettait de dterminer lhoroscope dun enfant 1438. Il ny avait l rien de bien nouveau. Toute cette doctrine dterministe, qui prdisait ce que serait la vie dun homme ds sa naissance, avait t labore dans le plus grand dtail la fin de lantiquit et continuait avoir Byzance le mme succs qu Rome et Alexandrie au temps des Csars. La pratique. Mais la consultation des astrologues ntait pas la porte de toutes les bourses. Aussi, tait-ce surtout laristocratie qui leur fournissait une clientle et, en premier lieu, les empereurs. Par exemple en 792, Constantin VI, sur le point de livrer une bataille aux Bulgares, consulte les astrologues qui suivaient larme. Lun deux, Pancratos, lui promet la victoire : il subit une grande dfaite et Pancratos se trouve parmi les morts 1439. Inutile de dire que des checs de ce genre ne dsarmaient pas la crdulit publique. Ce fut surtout au XIIe sicle que lastrologie fit fureur. Alexis Comnne lui tait dfavorable et lui reprochait de dtourner les hommes de la confiance en Dieu, mais, sil la dconseillait, il nessaya jamais de la proscrire 1440. Il est dailleurs intressant de savoir ce que sa fille, Anne Comnne, pensait de lastrologie. Elle la donne comme une science dont la dcouverte est rcente et, son rudition est ici en dfaut, que les anciens, Platon ou Manthon, ignoraient. Elle reconnat que cette science () a fait beaucoup de progrs sous le rgne de son pre et elle avoue quelle sy est elle-mme adonne, mais, ajoute-telle, pour en connatre la futilit
1438 78. 1439 1440 CONOMOS, La vie religieuse dans lEmpire byzantin au temps des Comnnes et des Anges, 69THOPHANES LE CONFESSEUR, Chronographie, 673 et s. Anne COMNNE, Alexiade, VI, 7 (II, 57 et s.); CONOMOS, op. cit., 66 et s.

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() 1441. A la suite de ces rflexions, qui dnotent pas mal dincertitude, elle donne quelques renseignements sur les principaux astrologues de son temps. Seth (probablement un Syrien, daprs son nom) avait prdit la mort de Robert Guiscard en 1085. Un gyptien dAlexandrie annonait lavenir avec les ds et sans se servir de lastrolabe : le basileus lexila Rodosto, tout en pourvoyant son entretien. Un autre gyptien, leuthre, tait aussi clbre par ses prdictions. LAthnien Katanagks avait prdit une mort dans la famille impriale, mais ce fut le lion de la mnagerie du palais qui mourut. Une autre fois il annona la mort dAlexis, mais ce jour-l, ce fut la mre du basileus, Anne Dalassne, qui mourut. Alexis ne le chassa pas de Constantinople parce que la fausset de ses prdictions suffisait en montrer la vanit 1442. Manuel Comnne, la diffrence de son aeul, avait la plus grande confiance dans lastrologie, comme la plupart de ses proches et de ses courtisans 1443.
En 1154, Manuel, en guerre avec le roi de Sicile, dirige contre lui une flotte commande par son oncle Constantin lAnge, mais ne le laisse partir quaprs avoir consult ses astrologues. Le dpart eut lieu au moment o ceux-ci saperurent dune erreur dans leurs calculs. Manuel aussitt envoya Constantin une galre rapide, avec lordre de rebrousser chemin, et la flotte ne repartit quaprs une observation minutieuse des toiles. Lexpdition choua, Constantin fut fait prisonnier et Manuel dut conclure la paix avec Guillaume Ier 1444. Le mme basileus fit rdiger par le chroniqueur Michel Glykas une Dfense de lAstrologie contre un moine du Pantocrator, qui lavait attaque et traite de sacrilge 1445. Lorsquil eut un fils en 1180, il fit tirer son horoscope et, quand il sagit de lui donner un nom, il se rappela une prdiction daprs laquelle il y aurait autant dempereurs de la dynastie des Comnnes quil y a de lettres dans le mot , ama (sang, race). Il y avait eu dj trois Comnnes : le nouveau-n serait le quatrime, si son nom commenait par un A : on lappela donc Alexis 1446. Un peu avant sa mort ses astrologues lui firent croire quil vivrait encore 14 ans et il en tait persuad pendant son agonie, tandis que le patriarche lexhortait penser son salut 1447.

Si Manuel, esprit brillant et trs instruit, tait aussi superstitieux, que dire
1441 Anne COMNNE, op. cit., VI, 7 (II, 57-59); G. BUCKLER, Anna Comnena, 84-86; DIEHL, La Socit byzantine lpoque des Comnnes, 59 et s. 1442 Anne COMNNE, VI, 7 (II, 57-59); DIEHL, op. cit., 60. 1443 DIEHL, La socit byzantine lpoque des Comnnes, 68; DIEHL et GUILLAND, LEurope Orientale de 1081 1453, IX, 52 (DIEHL). 1444 NICTAS KHONIATS, Histoire, 126 et s.; CHALANDON, Les Comnne, II, 348; DIEHL, La Socit byzantine..., 68. 1445 KRUMBACHER, Geschichte der byzantinischen Literatur, 627; NICTAS KHONIATS, op. cit., 288 et s. 1446 NICTAS KHONIATS, 220. 1447 DIEHL, op. cit., 69.

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de ses mdiocres et incapables successeurs ! Alexis III (1195-1203) tait entour dun cortge dastrologues, sans la permission desquels il naurait os faire un pas et lon a pu voir plus haut son aventure, lorsquil attendit des signes favorables pour se rendre du Grand Palais aux Blachernes 1448. Au XIVe sicle, Nicphore Grgoras avait entrepris de rendre lastronomie scientifique la place quelle mritait et stait occup de la prdiction des clipses 1449, mais ce phnomne tait regard Byzance comme un signe avant-coureur dun vnement important. Or Andronic II, qui avait demand Grgoras dtablir son pronostic, mourut le 13 fvrier 1332, g de 74 ans et 74 jours aprs lclipse de soleil du 30 novembre 1331 1450. La concidence fut remarque. Nicphore Grgoras nen fut pas moins un des premiers Grecs du moyen ge dnoncer la dformation de lastronomie par les astrologues, do les rancunes quil amassa contre lui 1451.
4. Oracles, voyants, explication des songes
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On peut dire qu Byzance les superstitions taient multiformes. Tous les moyens taient bons pour connatre lavenir : les ds, les grains de bl, linspection des cendres, laspect des icnes. Il ny manquait que le marc de caf 1452. Mais les prophties ntaient pas toujours inoffensives pour le pouvoir. Nombreux taient ceux qui des voyants, souvent respectables, prdisaient le pouvoir suprme, comme le patriarche Eutychios Justin II trois ans avant son avnement 1453, comme un moine Lon lArmnien et Michel le Bgue 1454. Un autre moine aurait prdit Lon lArmnien un rgne de 72 ans, sil supprimait de nouveau les images 1455.
1448 1449 1450 1451 1452 1453 1454 1455 Voir supra, p. 67. GUILLAND, Essai sur Nicphore Grgoras, 275-279. NICPHORE GRGORAS, Histoire romaine, IX, 14, p. 460. GUILLAND, op. cit., 279. DIEHL, La Socit byzantine..., 66. Vie de saint Eutychios, patriarche, 2439; HAURY, dans B.Z., 1900, 345. THOPHANES, Continuatus, 20 et s. Ibidem, 40 et s.

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Thophile, qui avait un got trs vif pour les sciences occultes, faisait tirer le futur patriarche Mthodius de la prison o il lavait fait enfermer comme iconophile et, cause de sa sagesse, lemmenait dans une expdition contre les Sarrasins. Peu aprs, une captive sarrasine lui prdit que son fils lui succderait, puis que la maison des Martiniakoi occuperait le trne de longues annes 1456. Aussitt le basileus fora le chef de cette famille se faire moine 1457. Lon VI, dont le caractre fantasque ntait pas sans analogie avec celui de Thophile, condamnait la magie, mais avait foi dans la divination et passait pour tre luimme prophte, comme le montrent les oracles qui lui sont attribus. A son lit de mort il prdit son frre Alexandre quil navait que treize mois vivre 1458. Il va sans dire quun grand nombre de ces prdictions tait imagin aprs coup, comme le montre la prcision avec laquelle Nictas, vque de Khonae en Phrygie, aurait dvoil Manuel Comnne tout ce qui se passerait sous son rgne 1459. Recours au Jugement de Dieu. Les adversaires des sciences occultes, mais qui voulaient connatre lavenir, avaient recours au jugement de Dieu. Alexis Comnne, hsitant entre deux plans de campagne contre les Turcs, les rdigea sur deux tablettes quil fit placer solennellement, en prsence du clerg et des chefs de larme, sur lautel de Sainte-Sophie, puis il passa la nuit en prires. Le lendemain matin un prtre saisit une des tablettes : ctait celle qui recommandait loffensive contre les Turcs et dont le rsultat fut la victoire de Philomelion (1095) 1460. De mme, Andronic II, craignant pour les jours dune fille nouvellement ne (il en avait perdu plusieurs), alluma douze cierges en lhonneur des douze aptres, chaque cierge recevant le nom dun aptre. Lenfant reut le nom de Simonide, le cierge de saint Simon stant teint le dernier 1461. Interprtation des songes. Les songes tenaient une grande place dans
1456 Thophano, premire femme de Lon VI, tait de cette famille. 1457 THOPHANES, Continuatus, 129. 1458 KRUMBACHER, op. cit., 628, 3. 1459 NICTAS KHONIATS, Histoire, 284-286; CONOMOS, La vie religieuse dans lEmpire byzantin au temps des Comnnes et des Anges, 86 et s. 1460 Anne COMNNE, Alexiade, X, 2 (II, 192); CONOMOS, op. cit., 13. 1461 PACHYMRE, Histoire, III, 32.

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les proccupations des hommes. Nous avons dit ailleurs que, parmi les livres quun empereur emportait dans ses expditions, figurait lOneirokritis (explication des songes) dArtmidore, contemporain de Marc-Aurle 1462 (1462), ainsi quune Explication des prsages et faits fortuits ( ). Il y avait toujours de bonnes mes qui se disaient capables dexpliquer tous les songes. LArmnien Vardan (Bardans) fut exil par Tibre III parce quil avait rv quil tait basileus et, quaprs avoir consult un solitaire, il sen vanta devant un ami, qui le trahit 1463. Plus dramatique aurait t le rve de Lon lArmnien, lorsquil tenait prisonnier au palais Michel le Bgue, accus de complot. Ce rve, dans lequel il vit le patriarche ordonner Michel de le tuer, devait se raliser dans la nuit mme (24 au 25 dcembre 824) 1464. Le Continuateur de Thophanes, qui raconte cette histoire, reconnat la puissance de lart divinatoire et la justesse de linterprtation des songes, mais il y voit des uvres dmoniaques, quil faut bien se garder dattiibuer une inspiration dorigine divine 1465. Prsages. On attribuait aussi la mme importance que les Romains aux prsages, quune imagination dvoye multipliait plaisir. Au moment du dbarquement de Blisaire en Afrique (532), un soldat dcouvre une source en creusant des tranches et cest un prsage de victoire 1466. En juillet 811, lempereur Nicphore pntre-t-il en Bulgarie sous le signe du Chien, aucun prsage ne pouvait tre plus funeste et il est vaincu et tu 1467. Des croix portes pas des clercs sagitent-elles pendant une procession, Theodore le Sykote prdit de grands dsastres 1468. Un pauvre loqueteux sarrte la porte dun monastre, lhigoumne entend une voix qui lui dit : Va ouvrir lempereur ! Il nen tient pas compte et se sent rou de coups. Alors il se dcide ouvrir, et cest le futur empereur Basile qui entre 1469.
1462 M.B.E.H. (Institutions), d. 1970, 300. 1463 THOPHANES LE CONFESSEUR, Chronographie, 319; il devint empereur sous le nom de Philippicus. 1464 THOPHANES, Continuatus, 49. 1465 Ibidem, 60. 1466 PROCOPE DE CSARE, De Bellis, III, XV, 35 (361). 1467 THOPHANES LE CONFESSEUR, P.G., CVII, 984. 1468 A.S.B., avril III, 58; R.P.B., 278. 1469 DIEHL, Figures byzantines, I, 157 et s.; de mme NICPHORE GRGORAS, Histoire romaine, VIII, 5, 480-484.

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Livres prophtiques. Il existait dans la Bibliothque impriale un livre qui prdisait les destines de Byzance, avec des peintures reprsentant les empereurs. Lexistence dune lucubration de ce genre est atteste par des trangers auxquels on la montre 1470. Daprs Antoine, vque de Novgorod, Lon Le Sage avait copi un livre pareil sur un rouleau quil dcouvrit dans le tombeau du prophte Daniel 1471. Lon lArmnien, qui craignait dtre assassin par Michel le Bgue, consulta le livre des oracles et se vit chang en une bte fauve, quun chasseur sapprtait transpercer le jour de Nol. Comme on tait au 24 dcembre, il refusa de faire grce Michel, mais on sait quil ne put chapper son destin 1472. Jusquaux derniers jours de Byzance les prophties sur ses destines pullulrent 1473 et ne firent quaffoler la population au moment du danger suprme. Intrieur dun patriarche adepte des sciences occultes. Malgr sa partialit, le Discours daccusation, compos par Psellos contre le patriarche Michel Kroularios, dcrit en termes trs vivants laspect que pouvait avoir lintrieur dun adepte des sciences occultes. Le patriarche aimait les objets rares et prcieux et accueillait volontiers des marchands qui lui apportaient des fards, des aromates enchsss dans lor, des perles bien blanches, rondes ou allonges, une coupe de cristal diaphane, un vase de Thricls que rend plus beau une dsignation nouvelle , 1474 etc. Mais venaient ensuite les astrologues, puis des devins de grande rputation, cause de leur pays, lun illyrien, lautre persan 1475. Parmi eux se trouvaient deux moines, Nictas et Iohanns, qui avaient vcu longtemps en ermites sur une montagne de lle de Chios. Ils tranaient avec eux une voyante, Dosithe, qui prdisait lavenir 1476 et semble avoir t hystrique. Accompagne de ses deux protecteurs, elle donna au patriarche une sance qui le convainquit. Elle commenait par parler bas, prononant des phrases entrecoupes, que les moines recueillaient comme des oracles ; puis, telle la Sibylle de Delphes, ne pouvant supporter la densit de lesprit , elle se soulevait de terre et dcrivait le mouvement de lunivers, lavenir du monde, la hirarchie cleste. Par sa voix parlaient les prophtes, les martyrs, la Vierge, la Trinit en paroles incohrentes. On voyait les
1470 1471 1472 1473 1474 1475 1476 LUITPRAND, Relatio de legatione, 39. ANTOINE, archevque de Novgorod, Le livre du plerin, 91. THOPHANES, Continuatus, 149. Liste dans N.H., 1925, 97 et s. Potier corinthien (vases noirs relief). PSELLOS, (Un discours indit, d. BRHIER, R.E.G., 1903-04), LXV, LXVI, 7, 76-79. Ibidem, IV-VII, 11-15.

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moines se transformer en animaux. Il sagissait en fait dimaginations autosuggestives. Les esprits taient voqus la manire des spirites et Dosithe servait de mdium 1477. Non seulement Michel Keroularios admit la vrit des prophties, mais il prit les trois aventuriers sous sa protection, les produisit en public comme de rares phnomnes. Ils se mlaient sa suite jusque dans le sanctuaire. Les livres o ils recueillaient leurs oracles furent examins par le tribunal devant lequel le gouvernement de Thodora avait traduit les deux moines, et ils furent convaincus dhellnisme et de chaldasme. Psellos lui-mme, avec une mauvaise foi vidente, accusait le patriarche davoir adopt la philosophie noplatonicienne 1478, de rechercher la pierre philosophale 1479 et de frquenter ceux qui prdisaient lavenir daprs linspection des omoplates danimaux 1480.
5. Dissidents. Hrtiques
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En principe, aucune dissidence religieuse ntait tolre dans lEmpire, et les hrtiques qui contrevenaient aux dits impriaux taient punis de mort et mme du bcher. Dans la pratique, il nen allait pas ainsi. Les juifs, trs nombreux, avaient un statut lgal et parfois les exigences de la politique extrieure obligeaient les empereurs et les patriarches une certaine tolrance de fait. Ils ne renonaient pas cependant la propagande du christianisme : ct des missions extrieures, il existait toute une uvre de propagande pour convertir et baptiser les dissidents de toute catgorie. Le paganisme. Les deux prcdents volumes du Monde byzantin ont dcrit les mesures prises contre les paens et les hrtiques. Nous ny reviendrons pas, mais nous chercherons rassembler les tmoignages sur la vie que pouvaient mener les dissidents immigrs dans lEmpire, sur leurs doctrines et leurs pratiques.
1477 Ibidem, VIII-IX, 15-19; BRHIER, Le schisme oriental du XIe sicle, 250 et s.; SWOBODA, La dmonologie de Michel Psellos, 50 et s. 1478 Quil tudiait lui-mme. Voir ch. XII. 1479 Il avait lui-mme ddi au patriarche un trait sur la manire de faire de lor. Voir Ch. RUELLE, La Chrysope de Psellos, R.E.G., 1889. 1480 Il lui avait aussi ddi un trait sur cette question. Voir SWOBODA, op. cit., 48 et s.

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Le paganisme et les anciennes hrsies (nestoriens dj rfugis en Perse, jacobites, samaritains) ont disparu de lEmpire avec la conqute arabe. Nous avons vu quelles traces le paganisme avait laisses dans certaines ftes publiques comme les Broumalia et, dune manire inavoue, dans des pratiques superstitieuses. Par contre, il sest rfugi dans la littrature et dans lart, o il noffre plus aucun danger. Un vhmrisme naf, expos au VIe sicle par Malalas, considre les dieux du paganisme, non plus comme des dmons, mais comme danciens rois, adors cause des services quils ont rendus aux hommes 1481. La littrature savante est pleine de souvenirs et dallusions mythologiques. Byzance a cr le merveilleux paen, quelle devait transmettre aux promoteurs de la Renaissance. Le no-vhmrisme a produit des peintures de manuscrits qui montrent Zeus costum en basileus et les statues des Olympiens juches sur des colonnes 1482. Les hrsies nouvelles. A partir du IXe sicle, apparaissent dans lEmpire des doctrines qui rsultaient dune contamination du christianisme avec des dogmes emprunts danciennes religions orientales. Il y a l comme une renaissance du gnosticisme et surtout du vieux manichisme du temps de saint Augustin, qui drivait du dualisme persan, de la croyance lexistence dOrmuzd avec ses anges, dAhriman avec ses dmons. Les sectateurs de ces doctrines, pauliciens, athingans, bogomiles, rejetaient les dogmes de lglise orthodoxe et prtendaient former des communauts spares avec leurs dogmes, leur hirarchie, leur culte, leurs livres sacrs, et se livraient souvent une propagande audacieuse. Leur expansion dans la pninsule des Balkans et principalement dans les pays slaves, tait due aux transports de populations orientales, imbues de ces doctrines, par les empereurs iconoclastes 1483 et par Jean Tzimisks, qui transporta aux environs de Philippopoli 2 500 guerriers manichens de Mlitne et de Thodosioupolis, renomms pour leur fanatisme et leur cruaut 1484. Pauliciens. Les Pauliciens, fuyant les perscutions dont ils taient lobjet, avaient migr en territoire arabe sous Thophile et y avaient fond
1481 HESSELING, Essai sur la civilisation byzantine, 117-119. 1482 DIEHL, Manuel dArt byzantin, 630, fig. 304-306; du mme : Choses et gens de Byzance, I, 497; BRHIER, La Sculpture et les Arts mineurs byzantins, pl. XCI. 1483 THOPHANES LE CONFESSEUR, 422; NICPHORE, patriarche, Breviarium, 66, p. 62. 1484 Anne COMNNE, Alexiade, VIII, 3 (111, 179) a. 974.

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un tat thocratique qui fut dtruit par Basile le Macdonien 1485. Nous connaissons leur doctrine par leur principal historien, Pierre de Sicile, que Basile le Macdonien envoya en ambassade leur chef 1486. Cest lui qui nous apprend que leur nom de Pauliciens vient dun de leurs premiers aptres, Paul, lev dans la rgion de Samosate par une mre manichenne 1487. La doctrine paulicienne nest dailleurs quun no-manichisme, daprs lequel il existe deux principes. Le Pre cleste en trois personnes a cr le Ciel et les anges ; sa domination sexerce sur le monde suprasensible. Le Crateur du monde visible, de la terre et des hommes est en mme temps le dieu du mal. Le Sauveur est un ange, que le Pre cleste a envoy sur la terre pour combattre le mal. Il est n dune femme, mais laquelle on ne doit rendre aucun culte. Le terme de Thotokos (mre de Dieu) sapplique la Jrusalem Cleste dans laquelle le Christ est entr par amour pour nous. Les Pauliciens rejetaient le Baptme et la Cne, pensant que la parole du Christ est le seul moyen de communiquer avec lui, mais ils sattachaient au sens et non la lettre de lvangile. Ils regardaient le Crucifix comme une uvre maudite. Christ seul est la vraie croix. Les prophtes et laptre Pierre, serviteurs du dieu terrestre, nont aucune part au Salut. Ils professaient que la seule glise Catholique tait la communaut des vrais croyants. Leurs glises navaient aucun caractre de saintet : elles taient de simples lieux dc runion destins la prire, . Ils navaient donc aucune hirarchie ; leurs chefs, synekdmoi, notarioi, ne se distinguaient des fidles par aucun caractre extrieur 1488. La priode la plus florissante de la secte conciderait avec lapostolat de Sergius (801-835), qui, sous le nom de Tychikos, disciple de saint Paul, rorganisa la communaut et fit une vaste propagande en Asie Mineure et en Europe. Il y eut alors jusqu sept glises pauliciennes, dont celle de Corinthe tait regarde comme lglise-mre, parce quelle avait t fonde
1485 BURY, A History of the Eastern Roman Empire, 276. 1486 PIERRE DE SICILE, Histoire des Manichens, appels aussi Pauliciens; H. GRGOIRE, Pour lhistoire des glises pauliciennes, Misc. J., II, 509 et s.; du mme : Les sources de lhistoire des Pauliciens dans B.A.B.L., XXII, 1936, 85-114. 1487 OBOLENSKY, The Bogomiles, 30-32. 1488 PIERRE DE SICILE, Histoire des Manichens, 1253 et s.; OBOLENSKY, op. cit., 38-43.

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par saint Paul 1489. Athingans. Les Athingans (-, ne pas toucher) taient apparents aux Pauliciens, mais, daprs leur nom mme, regardaient comme une souillure le contact dun grand nombre dobjets. Ils se seraient appuys sur un verset dune ptre de saint Paul aux Colossiens, qui numre les souillures lgales, mais justement pour les tourner en drision 1490. Ils taient surtout nombreux en Phrygie et Michel le Bgue (820-829) passait pour avoir fait partie de leur secte 1491. Les Bogomiles. Des Pauliciens staient rfugis en Bulgarie lpoque mme o les Bulgares venaient de se convertir au christianisme orthodoxe (fin e-e sicle). De l une agitation et un effort de la jeune glise bulgare pour dterminer ces manichens se laisser baptiser. Le tsar Pierre demanda au patriarche Thophylacte une formule dabjuration pour les nouveaux convertis. La rponse nous renseigne sur les doctrines quils professaient : ce sont celles des Manichens et des Pauliciens, quils doivent abjurer, en condamnant formellement les aptres et les chefs de la secte 1492. Ce fut dans ce milieu que naquit cette poque lhrsie des Bogomiles (de Bog, Dieu, mile, ami) 1493. Son fondateur aurait choisi ce nom et aurait commenc son apostolat sous le tsar Pierre 1494, et ses doctrines se rpandirent bientt de son principal centre, Philippopoli, dans toute la pninsule des Balkans et, au XIIe sicle, jusqu Constantinople, o elle fut violemment rprime par Alexis Comnne et ses successeurs 1495. Les progrs des Bogomiles furent encore plus marqus en Bulgarie sous la dynastie des Asen et en Serbie sous Etienne Nemanja. Pourchasss et brls vifs en grand nombre dans ces deux pays, ils se rfugirent en Bosnie et convertirent leur foi le ban Koulin (1191-1204) et sa famille, ainsi que 10 000 de ses sujets. Les Bogomiles y organisrent une glise, reconnue officiellement par le ban 1496.
1489 PIERRE DE SICILE, op. cit., 1297; GRGOIRE, loc. cit., 102-104; OBOLENSKY, 35-37. 1490 Coloss., II, 20-21; (ne touche pas). 1491 THOPHANES, Continuatus, 42; BURY, op. cit., 40, 1 et 78-79; D.H.G.E., V, 51. 1492 R.P.B., 789 (entre 940 et 950); OBOLENSKY, op. cit., 111-117. 1493 D.H.G.E., IX, 408; sur la fausse tymologie Dieu aide dEuthymios Zigabenos, OBOLENSKY, 119 et s. 1494 OBOLENSKY, app. II, 275 et s. (signale la confusion constante entre Bogomil, le fondateur et le pope Jrmie Bogomile). 1495 Anne COMNNE, Alexiade, VI, 2, 1 (II, 44-45); VIII, 7 (III, 181-182); CHALANDON, Les Comnne, 22, 23, 635; Gesta Francorum et aliorum Hierosolymitanorum, 22-23. 1496 HESSELING, Essai sur la civilisation byzantine, IV, 518; G. MILLET, La religion orthodoxe et les hrsies chez les Yougoslaves; OBOLENSKY, The Bogomiles, 230 (Les bans protgeaient la secte suivant ltat de leurs rapports avec lglise romaine.)

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Nous ne connaissons la doctrine des Bogomiles que par leurs adversaires, le moine de Constantinople Euthymios Zigabenos, auteur dune Panoplie dogmatique, compose par ordre dAlexis Comnne 1497, et par le Sermon contre les Hrtiques du prtre bulgare Kosmas, prononc aprs 972 1498. Cette doctrine nest quune nouvelle forme du systme dualiste, une combinaison du manichisme, du paulicianisme et de la vieille hrsie massalienne, dont on perd les traces au Ve sicle, mais qui sest perptue obscurment. On la retrouve chez les Orientaux immigrs en Thrace, qui portent au XIe sicle le nom dEuchites (les priants). Le terme mme de Massalien est un mot syrien qui signifie prier. La prire continuelle paraissait ncessaire pour rsister au mal et obtenir la grce, regarde comme prfrable aux sacrements 1499. Les Bogomiles taient dailleurs diviss en plusieurs sectes. Les Dragoviciens, lest, enseignaient un dualisme radical, analogue au marcionisme, et croyaient lternit du mal. Au contraire dans la Bulgarie proprement dite, la doctrine de la Rdemption finale stait greffe sur le dualisme. On y enseignait que Dieu avait deux fils, le Christ et Satanal. Celui-ci est lintendant infidle de lvangile 1500 ; il sinsurge contre Dieu mais, bien que vaincu par les anges, il conserve le pouvoir crateur, accomplit luvre des Sept Jours, demande Dieu pour lhomme ltincelle de vie, puis est jaloux de sa creature et lincite au mal. Alors Dieu envoie sur la terre lAnge du Grand Conseil, dont il a fait son Fils. Le Christ sincarne en apparence 1501, sattaque Satanal, brise sa puissance par sa victoire sur la mort. Satanael devenu Satan, El, continue lutter contre lEsprit qui encourage les fidles dans la bataille contre le mal. LEsprit a dabord inspir les douze aptres, puis les Bogomiles, qui lont reu par limposition des mains 1502. Cest le seul sacrement quils admettent et ils rejettent comme les Pauliciens le baptme, lEucharistie, le culte de la Vierge et des saints, les images et la croix 1503. Ils ne connaissent pas de hirarchie et ont leur tte
1497 EUTHYMIOS ZIGABENOS, Panoplia dogmatike, 20 et s. 1498 Slovo na Eretiki, d. Popruzhenko, Sofia, 1936, dans OBOLENSKY, 117-145. 1499 MILLET, op. cit., 7; OBOLENSKY, 48-52. Ils sautorisaient de PAUL, I Thess., V, 17, et rcitaient le Pater sans interruption. 1500 FLICHE et MARTIN, Histoire de lEglise, VI, 436 et s. (Luc, XIV, 20-26). 1501 Ancien doctisme jacobite du VIe sicle. 1502 Cf. le consolamentum des Cathares. 1503 EUTHYMIOS ZIGABENOS, Panoplia dogmatike, 1289; FLICHE et MARTIN, op. cit., VI, 436 et s.;

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un did (aeul), assist de strainiks (administrateurs). Leurs glises navaient ni autels, ni cloches. Ils rpudiaient le serment, avaient la haine du mariage, mais menaient une vie asctique, qui comportait la pauvret, le jene et la prire perptuelle. Fuyant le voisinage des orthodoxes, ils se faisaient enterrer sur leurs propres terres 1504. Les doctrines des Manichens, des Pauliciens, des Bogomiles sont la fois des hrsies du mazdisme et du christianisme. De lun, elles adoptent sa solution du problme du mal, de lautre les doctrines gnostiques des premiers sicles, qui se rapprochaient du dualisme iranien : le marcionisme, le massalianisme, le doctisme. La diffrence essentielle de ces vieilles hrsies avec lorthodoxie est le refus dadmettre le dogme de lIncarnation du Christ, ainsi que la ralit des souffrances de la Passion. La doctrine bogomile, au contraire, se prsente comme une tentative suprme, pour runir dans une synthse monstrueuse le dualisme de lIran et le dogme de la Rdemption.
6. Les Juifs
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A la diffrence des hrtiques, les Juifs et les Musulmans qui habitaient le territoire de lEmpire possdaient un statut lgal, vrai dire assez prcaire, mais jamais aboli sans retour. Privilges des Juifs. Les juifs avaient des privilges qui remontaient Jules Csar et qui furent maintenus et renouvels aprs les rvoltes de 70 et de 135. Ils jouissaient des droits civils, de la libert dassociation, de la proprit de leurs synagogues, qui taient souvent des difices importants et dune grande richesse, comme celles de Doura-Europos, dAntioche, etc. 1505. Aprs le triomphe de lEglise, les chrtiens ne songrent nullement les dtruire. On les regardait comme les tmoins de la vrit de lAncien Testament et de la Messianit du Christ. Leur dchance mme dmontrait
OBOLENSKY, 207 et s. 1504 MILLET, op. cit., 12-16. 1505 D.A.C.L., VIII, 93 et s.

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la vrit des vangiles. Cependant les faveurs accordes aux Juifs par Julien et son ordre de rebtir le Temple de Salomon 1506 dterminrent, aprs sa mort, une raction violente, qui aboutit aux lois prohibitives de Thodose II. Sans leur enlever la facult dexercer leur culte, on supprima leur organisation centrale ; ils furent exclus des fonctions publiques, mais non des charges fiscales 1507. Les svices exercs contre eux restrent peu prs impunis, ils furent mme expulss de certaines villes et on les empcha parfois dexercer leur culte 1508. Le gouvernement imprial finit par smouvoir de ces rsistances, qui entranaient les pires dsordres, et contraignit les villes infliger des pnalits tous ceux qui troubleraient le culte hbraque 1509. Tel fut le point de dpart de la politique juive des empereurs byzantins, faite dans les sicles suivants dune alternance de perscutions et de tolrance, ainsi quon a pu sen rendre compte dans les deux volumes prcdents du Monde byzantin. On a remarqu que lorsque lempire tait troubl, la surveillance des autorits se relchait, mais ds que le pouvoir central redevenait puissant, il cherchait rtablir lunit religieuse en forant les Juifs se faire baptiser 1510. Il en fut ainsi aprs la victoire dHraclius sur la Perse en 680, aprs celle de Lon III sur les Arabes en 723 et sous le rgne rorganisateur de Basile I (874). Ces dates marquent trois tentatives de forcer les Juifs renier leur foi. On peut remarquer dailleurs que, malgr cette contrainte, les Juifs furent mieux traits Byzance quen Occident : ce ntait pas toujours par la force, mais aussi par la persuasion, que lon cherchait les convertir au christianisme 1511. Colonies juives, VIe-VIIe sicles. Avant linvasion arabe de nombreuses colonies de marchands juifs taient installes dans toute la Mditerrane et le long des frontires msopotamiennes. A Antioche leur rvolte qui se termine par le meurtre du patriarche Anastase (septembre 610) laisse supposer une colonie nombreuse, ainsi qu desse o, aprs le dpart des Perses en 628, ils bravent le pouvoir imprial, et Constantinople, o ils prennent une grande part lmeute du 28 septembre 641 contre le
1506 SOCRATE, Histoire ecclsiastique, III, 20; SOZOMNE, Histoire ecclsiastique, V, 22; THODORET, Histoire ecclsiastique, 15. 1507 ANDRADS, Les Juifs dans lEmpire byzantin, 23 et s. et M.D., I, 10; C.Th. XVI, 8, 13 (397), XVI, 18, 17 (404); L. DUCHESNE, LEglise au VIe sicle, 281. 1508 Saint Cyrille les fait expulser dAlexandrie. 1509 Nov.Th. 3 (3 janvier 438) = C.J.I., V, 7. 1510 F. CUMONT, La conversion des Juifs, dans R.B.I., 1903, 1, 2. 1511 Lgendes slaves de Constantin et de Mthode, 200 et s.

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patriarche Pyrrhus 1512. Le proslytisme juif hors de lEmpire. Dans les poques troubles, les Juifs furent saisis dune vritable ardeur de proslytisme et ils envoyrent des missions hors de lEmpire pendant la priode iconoclaste. Un vnement important fut la conversion au judasme du Khagan et des principaux chefs des Khazars. La date en est mal fixe. On doit carter les sources juives qui la placent en 730, daprs une prtendue correspondance entre le Khagan et un ministre juif du califat de Cordoue, uvre dun faussaire. Les sources arabes comme Maoudi indiquent le rgne dHaroun-al-Raschid (786809) 1513, mais un Occidental, Druthmar, moine de Corbie en 850, crit que la conversion des Khazars est contemporaine du baptme de Boris (entre 862 et 866) 1514. Vers 903, un auteur arabe donne ladoption du judasme par les chefs Khazars comme toute rcente 1515. Les missionnaires juifs firent aussi des proslytes en Crime et dans la pninsule de Taman, o aurait t fonde une ville juive 1516, ainsi que chez les Bulgares Noirs et les Turcs danubiens (Hongrois). Dans lEmpire mme ils convertirent des Valaques du Pinde, dont Benjamin de Tudle vit au XIIe sicle les descendants, qui portaient des noms hbreux et vivaient de brigandage 1517. La vie des colonies juives dans lEmpire. Tentatives de conversion des Juifs. A la propagande juive chez les paens rpondit la propagande chrtienne chez les juifs. Au lieu de dtruire les juifs, Basile le Macdonien essaya de les gagner par la persuasion. Il institua des confrences contradictoires, dans lesquelles les Juifs auraient t mis en demeure, ou de prouver la vrit de leur religion ou de recevoir le baptme. On offrait ceux qui se laissaient baptiser des exemptions dimpts et des dignits. Vers 875875, Basile aurait russi baptiser ainsi presque tous les Juifs de son empire, mais ces conversions taient peu durables et beaucoup de membres du clerg les dsapprouvaient. Un crit anonyme rappela les rgles tablies par les
1512 THODORE LE LECTEUR, Histoire ecclsiastique, 296; FLICHE et MARTIN, Histoire de lglise, V, 74; SEBEOS, Histoire dHeraclius, 30. 1513 MARQUART, Osteuropisehe und Ostasiatische-Strezfzge, 4-8; Lgendes slaves de Constantin et de Mthode, 168-170; PEETERS, Les Khazars dans la passion de saint Abo de Tiflis, dans A.B., 1934, 21-56; H. GRGOIRE, dans B.N., 1937, 225-236. 1514 VERNADSKY, dans B.N., XV, 67-86, daprs DRUTHMAR, Expositio in Matthaeum, P.L., CVI, 1456. 1515 VERNADSKY, loc. cit., daprs Ibn-al-Fahiq. 1516 THOPHANES LE CONFESSEUR, Chronographie, 357; Lgendes slaves de Constantin et de Mthode, 171, 2. 1517 GROUSSET, Histoire des Croisades et du royaume franc de Jrusalem, 273.

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conciles pour les conversions et son auteur sindignait de la part importante quy prenaient des lacs (les ministres de Basile) 1518. Une formule dabjuration du judasme, impose aux catchumnes, serait peut-tre une raction contre ces pratiques. Elle offre le grand intrt de nous montrer les usages et les croyances du peuple hbreu cette poque.
Le converti doit dclarer quil agit librement, sincrement, et non par crainte et en vue dhonneurs. Il jette lanathme sur les hrsies juives (sadducens, pharisiens), sur les livres postrieurs lAncien Testament, le Talmud et surtout la Mischna. Il condamne la fte du Pourim clbre chaque anne la mmoire de Mardoche et qui comportait la pendaison dAman un gibet surmont dune croix 1519. Mme condamnation de la fte des cors, dont on faisait des sonneries le jour du nouvel an juif, de la commmoration de la destruction de Jrusalem, comportant un jene et la lecture des Lamentations de Jrmie. Rpudiation de certaines croyances, comme la lgende du Ziz 1520, des pratiques magiques et des phylactres, versets de la Bible ports dans les vtements. Lanathme tait enfin prononc sur les rabbins et sur le faux Messie attendu par les Juifs. Suivaient la profession de foi orthodoxe et les formules dimprcations contre les relaps empruntes au Deutronome 1521.

Condition des Juifs (Xe-XVe sicle). Aprs le rgne de Basile, Lon VI et plusieurs de ses successeurs publirent des lois svres contre les juifs relaps, mais dans la pratique on finit par les tolrer. Au Xe sicle on cra un prpos aux affaires juives, qui fut souvent un vque 1522. Vers lan mille Elie de Nisibe crit que les Romains admettent les Juifs sur leur territoire, les protgent, leur permettent de clbrer leur culte et de construire des synagogues 1523. Un sicle plus tard, Benjamin de Tudle montre leur situation beaucoup moins bonne. Ils ne peuvent habiter dans lenceinte de Constantinople, mais sont relgus Pra, o le bas peuple les injurie et les maltraite. Ils taient environ 1 000 ouvriers en soie ou riches marchands. Aucun deux, sauf le mdecin du basileus, ne pouvait monter cheval 1524. Comme on la fait remarquer, cette hostilit date de la premire croisade.
1518 THOPHANES, Continuatus, 34; CUMONT, loc. cit., 515, 3-5 et EUSBE DE CSARE, Histoire ecclsiastique, 5-8. 1519 La date concidait avec le premier samedi du carme chrtien. 1520 EUSNE DE CSARE, op. cit., 10-11. Le Ziz, oiseau gigantesque qui, en ouvrant ses ailes, provoquait les clipses de soleil. 1521 Ibidem, premire dition COTELIER, daprs un seul manuscrit, P.G., 1, 1456; dition critique de CUMONT, daprs 4 manuscrits qui contiennent aussi la formule dabjuration impose par Photius aux Manichens en 870. 1522 ZACHARIAE VON LINGENTHAL, Geschichte des griechisch-rmischen Rechts, 382, n 1382. 1523 ANDRADS, Les Juifs dans lEmpire byzantin, 13, 8. 1524 BENJAMIN DE TUDLE, Voyages, 25 et s. (a.1172).

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Ce furent les croiss qui introduisirent lantismitisme Byzance, o il fut dailleurs mitig, o il ne fut jamais question dexpulsions en masse et encore moins de pogroms 1525. On se contenta de parquer les Juifs en dehors des villes, comme nous lavons dj signal Sparte au Xe sicle 1526, et dexiger deux la capitation spciale, dite du didrachme, qui remontait lpoque romaine et sajoutait aux impts ordinaires ; elle tait toujours en vigueur au XVe sicle 1527. Les croiss de 1204 ntaient pas plus favorables aux Juifs que les prcdents et, le 6 juillet 1203, les Flamands de Baudouin, matres de la Tour de Galata, envahirent le quartier juif et lincendirent 1528. Il nen fut pas de mme dans la suite et, loin de les perscuter, les empereurs latins permirent la communaut juive de stendre sur la rive ouest de la Corne dOr, en bordure du quartier vnitien. Ils continuaient occuper cette position sous Andronic II, malgr les protestations du patriarche Anastase 1529, et ils fondrent de nouvelles colonies dans les autres possessions latines 1530. Formes de la propagande chrtienne. Les empereurs byzantins ne cherchaient pas molester les Juifs, mais les baptiser. On peut dire qu toutes les poques, depuis le VIIe sicle, les efforts pour dterminer les Juifs embrasser le christianisme furent ininterrompus. Des confrences contradictoires entre vques et rabbins taient parfois organises. Une sorte de procs-verbal dune de ces controverses, les Trophes de Damas, reproduit un colloque, qui eut lieu hors de lEmpire, entre un moine et un rabbin sous le rgne dun empereur Constantin, qui pourrait tre Constantin IV, vers 681. Cet ouvrage nous renseigne sur les mthodes apologtiques des deux parties qui discutent autour des textes de lAncien Testament et, surtout, des Prophtes. Il y eut quatre sances, la premire secrte, les autres en prsence dun nombreux public, compos de Grecs, de juifs, de Musulmans, de Samaritains, qui intervenaient souvent dans le dbat 1531.
1525 ANDRADS, op. cit., 13. 1526 Supra, p. 127. 1527 ANDRADS, op cit., 13, 8; J. STARR, The Jewries of the Levant after the fourth Crusade, 41-44 (tablie par Vespasien, Sutone, Domitien, XII). 1528 STARR, op. cit., 25; VILLEHARDOUIN, La Conqute de Constantinople, ch. 159 (quartier dit 1Estanor). 1529 STARR, 26 et s. 1530 Ibidem, 37-115. 1531 Les Trophes de Damas (d. Bardy, P.O., XV, 2, 1920).

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Au XIIe sicle, lauteur dun trait dalchimie, Pascalis Romanus, transcrit un dialogue entre un Juif et un chrtien appel Anastasius Sinaiticus. Pourquoi, demande le Juif, les chrtiens adorent-ils le bois de la croix ? Pourquoi, riposte le chrtien, les Juifs adorent-ils le Livre de la Loi, revtu de peaux danimaux 1532 ? On voit entrer dans ladministration impriale un Juif, Astaforte, que Manuel Comnne a ramen de Hongrie et quil charge dtablir un impt sur les Francs qui habitent lEmpire 1533. Au XVe sicle un Juif converti, devenu moine, est le pre spirituel de Manuel II et son excuteur testamentaire (1425) 1534. En 1436, cest Jean VIII qui prend lui-mme la peine de disputer avec un Hbreu, Znon, qui, vaincu par les arguments du basileus, se fait baptiser sous le nom dEmmanuel 1535. Vie intrieure des Juifs. A la diffrence des colonies juives du Califat et des autres tats arabes, celles de lEmpire navaient aucune organisation centrale, aucun organe commun. Etablis de prfrence dans les villes ou disperss dans des bourgades, les Juifs vivent dans des conditions assez diffrentes. Leur sort dpend des autorits locales et des habitants. Plusieurs sont serfs de monastres 1536 et vivent de leur travail, mais la plupart du temps ils sont libres. En Grce, plusieurs de leurs colonies remontent au premier sicle de lre chrtienne. Saint Paul a prch dans leurs synagogues, Philippes, Thessalonique, Corinthe, Athnes ; mais lpoque byzantine, leur nombre sest accru dune manire considrable et ils sont reprsents dans les plus petits centres au Xe sicle 1537. La plupart des Juifs qui habitaient ces rgions parlaient le grec, lhbreu tant devenu une langue liturgique 1538 et dailleurs Justinien navait-il pas exig que les lectures de lAncien Testament, faites en hbreu dans les
1532 1533 1534 1535 1536 1537 1538 HASKINS, dans B.N., 1924, 231 et s. CHALANDON, Les Comnne, 277. PHRANTZS, Chronique, II, 1; STARR, op. cit., 28. PHRANTZS, op. cit., II, 2; STARR, 28. M.B.E.H. (Institutions); R.K.O.R., 892 (1049 Nea Moni de Chio). GIANNOPOULO, Communauts juives de la Grce orientale, 187 et s. et t. VII, 253 et s. S. REINACH, dans M.Schl., 118 et s.

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synagogues, fussent traduites en grec ? 1539 On a retrouv des glossaires judo-grecs et mme latins 1540. Le sens des mots y est parfois modifi : , pouvoir, dsigne le rgime romain, tandis que des mots nouveaux, dorigine barbare ou autre, sont introduits dans la langue 1541. La synagogue tait le centre de la communaut et constituait, comme lglise des premiers sicles, une maison, comprenant plusieurs salles destines aux divers offices. On connat surtout celles de lpoque romaine par les fouilles ou les descriptions. La salle rserve au culte avait parfois la forme basilicale, avec de belles colonnades et des tribunes au-dessus des collatraux. Leur ornementation tait dune grande richesse. On y voyait des pavements en mosaque avec des animaux, des plantes, des symboles comme le chandelier sept branches et mme des thmes mythologiques, comme des Victoires ou le mythe dOrphe 1542. La dcouverte de la Synagogue de Doura-Europos, avec ses peintures qui illustrent les livres de lAncien Testament, datant du dbut du IIIe sicle, montre que les Juifs nont pas toujours condamn la reproduction de la figure humaine, quon retrouve dans certaines basiliques de Galile de la mme poque 1543. Ce fut en Galile que le patriarche Hanassi-Juda rdigea la Mischna, recueil de coutumes orales qui compltaient et interprtaient la Loi de Mose. Aux Ve et VIe sicles, poque de la rdaction du Talmud, les reprsentations figures sont encore admises dans les synagogues 1544. Le culte nous est connu par la novelle de Justinien, cite plus haut, qui en rglemente minutieusement les dtails, en se plaant au point de vue de lglise orthodoxe, que ce culte ne doit ni gner, ni amoindrir. Ce fut ainsi que, plus tard, il fut dcid que les chants de la synagogue ne devaient pas tre entendus des glises voisines 1545. Lhbreu tait autoris pour ces chants, accompagns du cor et de la trompette, ainsi que pour les prires, mais des punitions svres menaaient les rabbins qui refusaient de lire les textes du Pentateuque en grec. Lempereur allait mme jusqu imposer pour ces lectures la Version des Septante ou celle dAquile. Comme les vangiles, le Pentateuque devait tre divis en pricopes, mais de manire tre lu entirement en 5 ans. Le sermon qui suivait la lecture devait en tre
1539 1540 1541 1542 1543 1544 1545 362. C.I.C.I., nov. 146, 593. KOUKOULS dans B.Z., 1910, p. 422 et s. KRAUSS dans B.Z., 1893, p. 499 et s. L. BRHIER, LArt chrtien. Son dveloppement iconographique, 19-20. DUMESNIL DE BUISSON, Les peintures de la Synagogue de Doura-Europos, Rome, 1939. BIKEMANN dans Syria, 1937, p. 221. JUSTER, Les Juifs dans lEmpire romain, leur condition juridique, conomique et sociale, I,

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uniquement le commentaire. La Mischna et le Talmud taient interdits 1546. Il va sans dire que beaucoup de rgles de cette lgislation tombrent en dsutude. Livres canoniques. Le Talmud (enseignement) est une compilation de prceptes et de doctrines, due aux matres les plus rputs des Ve et VIe sicles de notre re. Il comprend deux parties : la Mischna (rptition) et la Guemara (complments). Les coles de Jude et de Chalde eurent chacune leur Talmud distinct, avec des variantes. La Mischna est la plus ancienne codification des rgles destines interprter la Thora. Elle est divise en six chapitres : Semences, Ftes, Femmes, Dommages, Sacrifices, Purifications. La Guemara nest que le commentaire des chapitres de la Mischna. Celle de Jrusalem, rdige Tibriade vers 350 de notre re, ne comprend que les trois premiers chapitres ; celle de Babylone (vers 500) commente les 6 chapitres 1547. La Kabbale (tradition) reprsente le mysticisme et la gnose ; elle fut cre aprs la prise de Jrusalem, en 70, par Simon ben-Ioka, qui, perscut par les Romains, vcut douze ans dans une grotte de Galile, ct dune source et dun figuier, visit par les Anges, qui lui dictrent le Zohar (livre de la Splendeur). Graci par un pro-consul, il rinstalla son cole Safed, entour de nombreux disciples. Aprs lui, sa doctrine se transmit par une srie dinitis et excita au XVIe sicle la curiosit des rudits occidentaux 1548. La Kabbale est en ralit une forme juive de la mystique noplatonicienne. En face du Talmud, commentaire de la Loi, elle reprsente une mystique des nombres et des lettres, qui sont les signes par lesquels la Sagesse se fait connatre aux hommes . La mthode allgorique permet de voir dans chaque mot de la Loi un mystre sublime, tel que la hirarchie des puissances et des anges, et de multiplier les intermdiaires entre Dieu et les cratures. Connue dj de Philon dAlexandrie, elle aurait t admise par les Essniens, pour aboutir un grossier panthisme. Au moyen ge elle fut discrdite par les spculations de deux juifs gyptiens, Isaac Israeli (845940) et Sandja (892-942), qui dterminrent la part de la raison et celle de
1546 1547 1548 C.I.C.I., nov. 146 (533); D.A.C.L., VIII, 127 et s. S. REINACH, Orpheus, 301-304 ; ABRAHAM, Jewish Life in the Middle Age, 1896. Le Temps, 16 aot 1936.

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linspiration dans la Loi, mais cette clipse fut momentane et la Kabbale redevint llment unique de la pense juive 1549. Ce nest l dailleurs quun aspect, et non le plus intressant, des contacts de cette pense avec la philosophie et de lactivit intellectuelle des juifs au moyen ge. Benjamin de Tudle mentionne les assembles, sortes dacadmies. Les discussions engendraient les sectes. A Constantinople notre voyageur en trouve deux qui se hassent mutuellement : les Rabbanites, Disciples des Sages, qui admettent la tradition des rabbins et le Talmud, quils prfrent mme la Loi, et les Kerates qui sen tiennent farouchement la Loi, sauf quand le Talmud concorde avec elle. Pour 2000 Rabbanites il ny avait que 500 Kerates et, dans la colonie de Pra, ils taient spars par un mur 1550. Les mouvements messianiques. Quel que ft leur sort, les juifs byzantins se considraient toujours comme opprims et attendaient le Messie qui devait les dlivrer des infidles. Ils dsignaient lempereur par le terme de Buz-Uz (le mprisable oppresseur) 1551. Il tait donc invitable de voir apparatre de temps autre des illumins ou des aventuriers, qui se donnaient comme le Messie attendu et provoquaient des soulvements et des dsordres. Un messie de ce genre apparut en Syrie sous Lon lIsaurien et se dit le Christ, Fils de Dieu 1552. Une curieuse lettre de la communaut juive de Thessalonique, dcouverte en gypte, date de 1096, annonce la rsurrection dans cette ville du prophte Elie et les miracles quil accomplit, dont tmoignent Juifs et chrtiens . Les habitants, qui dtestaient les Juifs, leur tmoignent brusquement toute sorte dgards et les engagent vendre leurs biens. Cette lettre donne des renseignements sur la croisade populaire qui traverse lEmpire byzantin et dcrit les bandes dAllemands, accompagns de leurs femmes et de leurs enfants, avec tout leur avoir, se htant vers Jrusalem 1553. Activit extrieure des Juifs. A la diffrence de leurs coreligionnaires occidentaux, les juifs byzantins ne faisaient pas le commerce de largent,
1549 E. BRHIER, Histoire de la philosophie, II, 623; S. REINACH, op. cit., 289. 1550 BENJAMIN DE TUDLE, Voyages, ch. 4; STARR, The Jews in the Byzantine Empire, 25 et s. 1551 PERLS, dans B.Z., 1893. p. 569 et s. 1552 THOPHANES LE CONFESSEUR, Chronographie, P.G., 108, 809 ( la veille de ldit de Lon lIsaurien contre les Juifs, en 722). 1553 KAUFMANN, Ein Brief... liber messianische Bewegung... ans dem Jahre 1096 (B.Z., 1898, p. 83 et s.).

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mais exeraient certaines industries et taient surtout commerants. Benjamin de Tudle (Aben Jonah), parti de Saragosse en 1165 pour visiter les communauts du monde juif, a t frapp par la prosprit des juiveries byzantines et en particulier de celle de Constantinople 1554. Il signale dans leur quartier des ouvriers en soieries, des commerants et des mdecins, dont lun deux, Salomon, mdecin de Manuel Comnne, protge ses coreligionnaires. Il retrouve des Juifs dans les manufactures de soie Thbes. A Thessalonique ils fabriquent des tapis et sont protgs par le clerg. Il voit des Juifs agriculteurs sur le Parnasse et dautres, pasteurs dans la Grande Valachie (rgion du Pinde) 1555. Dautres mtiers sont plus singuliers. En Asie Mineure, ils sont employs comme bourreaux au XIIIe sicle 1556. Au dbut du XIVe sicle la plupart des Juifs de Constantinople exeraient les mtiers de fourreurs et de tanneurs de peaux (pelamina, coria). Ils formaient une corporation sous le contrle de ltat et y admettaient des Juifs sujets de Venise, qui ntaient pas soumis limpt juif. Brusquement, en 1319, Andronic II ordonna aux Juifs dabandonner ces mtiers, quil voulait rserver aux Grecs. Les Juifs sujets de lEmpire se soumirent, mais ceux de Venise ne tinrent aucun compte de cette ordonnance. Il fallut, pour les contraindre, les assiger dans leurs ateliers, brler leurs marchandises ou les jeter dans la Corne dOr, enfin les expulser, en les condamnant une forte amende. Les Grecs et les Juifs sujets du basileus reurent lautorisation de reprendre leur industrie. Il sensuivit entre Venise et Andronic une longue contestation, au sujet des indemnits rclames par les Juifs vnitiens. Elle ntait pas encore termine au moment o clata la guerre civile entre Andronic II et son petit-fils (1320-1322) 1557. Mais, surtout, depuis de longs sicles, les Juifs prenaient part au commerce international entre lEurope et lAsie. LArabe Ibn-Khorddbeh (fin IXe sicle) les montre, parcourant lOrient et lOccident, parlant la plupart des langues usites dans le commerce et vendant des eunuques, des esclaves, de la soie, des pelleteries, des pes, notamment
1554 BENJAMIN DE TUDLE, Voyages, 50-52; ANDRADS, Les Juifs dans lEmpire byzantin, 459; D.H.G.E., VII, 1344 et s. 1555 BENJAMIN DE TUDLE, ch. 4; ANDRADS dans E.B., 1929, 28-29; W. MILLER, Essays on the Latine Orient, 53. 1556 PACHYMRE, Histoire, 144-152. 1557 J. STARR, The Jews in the Byzantine Empire, 28-31.

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Constantinople 1558. Et ce sont ces relations commerciales qui permirent entre les colonies du monde juif des communications rgulires. Plusieurs documents attestent quune vritable solidarit rgnait entre elles et quelles se soutenaient mutuellement lorsque lune delles tait en dtresse.
Une lettre des Juifs dAlexandrie ceux de Madaura en Lydie, crite vers 1030, annonce quils cherchent payer la ranon de ceux de Mastaura qui ont t pris par des pirates, mais quils nont pas encore runi les fonds ncessaires. Les captifs furent sans doute rachets plus lard par les Juifs du Caire 1559. De mme une lettre des Juifs de Ngrepont la communaut de Rome, crite vers 1300, lui demande de supplier le pape dintervenir auprs de Venise en faveur des Juifs, sujets des Lombards, dont la plupart sont serfs, afin dobtenir une diminution de la taxe exorbitante quils ne peuvent payer 1560.

7. Colonies musulmanes
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Dans la ville cosmopolite qutait Constantinople, les Arabes tenaient une certaine place et, en vertu des traits conclus avec les califes, et plus tard les sultans turcs, les Musulmans pouvaient y pratiquer librement leur religion. Les tmoignages. Le fait est attest par de rares passages des chroniques byzantines et surtout par des voyageurs et gographes arabes venus Constantinople, comme Ibn-Khorddbeh (fin IXe sicle) 1561, Harounben-Jahja, prisonnier de guerre 1562, Maoudi au Xe sicle 1563, Edrisi, vers 1153, Aboul-Feda et Ibn Batoutah (XIVe sicle) 1564. Dans les chroniques il est parfois question des Musulmans qui habitent Constantinople ; par exemple ils prennent part lmeute contre Sclrne, la
1558 IBN-KHORDDBEH, Livre des routes et des royaumes (trad. Barbier de Meynard), 512; BRATIANU, Recherches sur le commerce gnois dans la mer Noire au XIIIe sicle, 39. 1559 Th. REINACH, Un contrat de mariage du temps de Basile le Bulgaroctone, 118 et s. 1560 J. STARR, The Jewries of the Levant after the fourth Crusade, 48-59. 1561 IBN-KHORDDBEH, op. cit. 471 et s. 1562 HAROUN-BEN-JAHJA (prisonnier de guerre), Rcit, 206 et 207. 1563 MAOUDI, Les prairies dor, 311 et s. 1564 EDRISI, Gographie, II, 425-444; ABOULFDA, Gographie, II, 315 et s.; EBERSOLT, Constantinople byzantine et les voyageurs du Levant, 42.

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favorite de Constantin Monomaque ( 9 mars 1044) 1565. Mosques de Constantinople. En vertu des traits conclus avec les tats musulmans, des mosques et autres tablissements cultuels, furent rigs plusieurs reprises Constantinople. On en trouve la premire mention sous Lon lIsaurien. En 717, aprs sa dfaite devant la ville, Moslmah aurait obtenu de son vainqueur la permission de construire une sorte doratoire 1566 qui existait encore deux sicles plus tard, car, aprs le trait conclu par la rgente Zo avec le calife Al-Maqtadir en 917, Nicolas le Mystique dment dans une lettre ce calife que la mosque ait t ferme 1567. Aprs son alliance avec le sultan seldjoukide Toghrul-beg, Constantin Monomaque fait lever une nouvelle mosque et fournit tous les objets du culte musulman : la prire y tait faite au nom du sultan 1568. Il nest pas question de cette mosque sous les Comnnes et les historiens arabes la considrent comme disparue, sans que le culte ait cess dtre clbr dans le palais du Magisdion. Au moment o Isaac lAnge fait alliance avec Saladin, pendant la croisade allemande (1189), le sultan lui demande dtablir le rite sunnite au Magisdion. La mosque est installe avec un minaret et un muezzin, puis lambassadeur turc fait la prire au nom du calife abbasside 1569. Il nest plus question de mosque avant la fin du XIVe sicle et nous avons montr ailleurs comment en 1396 Bajazet exigea de Manuel II linstallation dun cadi et la construction dune mosque, qui disparut aprs la bataille dAngora 1570. Propagande chrtienne dans les colonies musulmanes. Tout en cherchant rallier les hrtiques lorthodoxie et baptiser les Juifs, les empereurs byzantins sattaqurent lislam, quils considraient comme une hrsie drive de larianisme 1571. Mais les difficults taient grandes : pour un prince seldjoukide, fondateur du monastre de Koutloumous (Athos) ou
1565 G. CEDRENOS, Synopsis, 761; BAR HEBRAEUS, Chronique syrienne, 245-248. 1566 Source unique : CONSTANTIN VII PORPHYROGNTE, De admintstrando imperio, ch. 21; NOMIKOS dans E.B., I, 199-209. 1567 NICOLAS LE MYSTIQUE, patriarche, Correspondance, p. 9, 309; R.P.B., 569. 1568 Au Magisdion en 1049. NOMIKOS dans E.B., I, 204 et s. 1569 Remplace le rite chiite venu dgypte. NOMIKOS, loc. cit. 1570 Vie et mort de Byzance, 1969, p. 390; NOMIKOS, E.B., I, 209. 1571 GTERBOCK, Der Islam im Lichte der byzantinischem Polemik, 10.

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un Axouch converti par Alexis Comnne, qui en fit son granddomestique 1572, le nombre des chrtiens passs lislam lemportait sur celui des musulmans devenus chrtiens. La propagande commena par des traits dapologtique, dont le premier est celui de saint Jean Damascne, qui possdait la langue arabe et se servait dun texte du Coran. Lislam est pour lui lhrsie la plus rcente 1573 (1573). Au IXe sicle, Photius, Michel III et Basile font une place lislam dans le programme de leurs missions. Un Sarrasin aurait crit Michel III pour demander des explications sur certains dogmes. Une rponse trs courtoise lui fut faite par Nictas Byzantios, qui crivit sous Basile Ier une rfutation du Coran 1574 (1574). Sous les Comnnes, Euthymios Zigabenos comprend lislam dans sa Panoplia, en se servant des sources antrieures. Son ouvrage est suivi du rcit dune dispute, quil eut Mlitne avec un Arabe 1575. Dans son Trsor dOrthodoxie, crit Nice aprs 1204, Nictas Khoniats insre une formule dabjuration dans laquelle le catchumne doit condamner la sourate 12 du Coran : Allah est le seul dieu olosphyre (Dieu entier), que Manuel Comnne, pour faciliter les conversions, russit faire remplacer par une formule plus gnrale 1576. Dans la pratique tous ces efforts aboutissaient la conversion des Turcs du Vardar et des Musulmans prisonniers de guerre, auxquels on offrait de nombreux avantages. Comme il arrivait parfois pour dautres sujets aussi graves, les rfutations de lislam devinrent un simple exercice littraire, comme le trait crit par Jean Cantacuzne aprs son abdication. Cest un vritable roman dans lequel il met en scne son ami Archemenids, musulman converti et moine sous le nom de Meletios. Un de ses compatriotes, Sampsats dIspahan, lui crit pour lengager revenir lislam, dont il cherche lui montrer la supriorit sur le christianisme. Cette lettre, crite en grec vulgaire, est videmment
1572 CHALANDON, Les Comnne, 19. 1573 Saint JEAN DAMASCNE, uvres, 764 et s.; GTERBOCK, op. cit., 10; Dispute entre un Sarrasin et un chrtien, P.G., 96, 1336 et s. 1574 NICTAS KHONIATS, Histoire, 807-842, 872 et s.; GTERBOCK, 24 et s. 1575 EUTHYMOS ZIGABENOS, Panoplia dogmatike et P.G., 130, 1382 et s.; 131, 25 et s.; GTERBOCK, 34 et s. 1576 GTERBOCK, 37 et s.; CHALANDON, Les Comnne, 661 et s.

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suppose. A la demande de Meletios, Cantacuzne adresse Sampsats 4 apologies du christianisme et 4 discours sur les erreurs et les mensonges du Coran 1577. Peut-tre en est-il de mme du Dialogue que Manuel Palologue prtend avoir eu, pendant sa captivit comme otage Angora 1578, avec son hte, un muderris, professeur dans une mdress 1579. La mise en scne est fort jolie. Toute la famille et plusieurs vieillards assistent aux entretiens. Le soir, aprs souper, Manuel sassied prs du foyer, ainsi que des membres de sa suite, et les discussions sengagent avec laide dun interprte. Manuel avait presque russi convaincre ses auditeurs aprs 26 entretiens, mais ils ne purent se rsoudre abjurer leur religion 1580. Le dernier trait apologtique du christianisme, adress par un Byzantin aux Musulmans, fut celui que Gennadios, devenu patriarche de Constantinople, crivit la demande de Mahomet II, qui lavait interrog sur certains points de la religion chrtienne 1581.
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1577 Jean CANTACUZNE, Apologie contre lIslam, 372 et s. 1578 Entre 1389 et 1391, M.B. (Vie et mort de Byzance), 1969, 379 et s. 1579 cole thologique. 1580 MANUEL II PALOLOGUE, uvres, 111 et s. 1581 R.P. JUGIE dans B.N., 1929, 295 et GRARD DE SAINT QUENTIN EN LISLE, Translatio sancte Corone..., t. 3, morceau remarquable par sa logique .

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LIVRE CINQUIME La vie intellectuelle

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Chapitre X La littrature byzantine

Aprs avoir essay de reconstituer la vie que menait la socit byzantine, prise dans son ensemble, il faut en venir son lite intellectuelle, aux littrateurs, aux penseurs, aux professeurs, aux artistes, dont luvre, autant que nous pouvons la connatre, rend plus profonde notre connaissance du monde byzantin et de laction quil a exerce pendant un millnaire.
1. La vie intellectuelle et ses conditions
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Cest un fait certain que linstruction fut trs rpandue Byzance et, dautant plus rpandue, quelle menait aux honneurs, dans lglise comme dans ltat. Cest ce qui explique que le champ de la littrature byzantine soit si vaste ; il suffisait un enfant de famille modeste dtre bien dou, pour quon lui ft faire des tudes, des poques o, en dehors des monastres, les Occidentaux vivaient dans lignorance la plus complte. Dans cette immense production littraire de Byzance, tout nest pas digne dtre admir, il sen faut de beaucoup, mais tout non plus ne mrite pas le mpris dont elle fut souvent lobjet ; nous essaierons den donner la preuve. Condition des lettrs. Dans la socit byzantine un lettr ne pouvait vivre uniquement de ses travaux, sil ntait soutenu par un protecteur, haut dignitaire, prince ou princesse du sang, parfois lempereur ou limpratrice. Du moins le got des hautes classes pour le savoir offrait aux auteurs des chances de subsister. Ce fut ainsi quau XIe sicle Michel Psellos, familier de Constantin Monomaque, puis de Constantin Doukas, devint, grce sa

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science et son talent littraire, un des grands personnages de ltat. Mais les essais de gouvernement des lettrs, au XIe sicle et, plus tard, Nice sous Thodore II Lascaris, furent, comme on le sait, trs phmres et exceptionnels dans lhistoire de Byzance. Ces savants privilgis taient dailleurs peu nombreux et les pensions servies aux gens de lettres par leurs nobles admirateurs ne devaient tre ni rgulires, ni suffisantes. Bien que nous nen soyons informs que par des crits satiriques, il existait un proltariat littraire Byzance. Sous le nom de Thodore Prodrome, dans un pome ddi lempereur jean Comnne 1582, lauteur raconte que, dans son enfance, son pre lui vantait les avantages du mtier de lettr :
Tel qui allait pied sans chaussures est devenu un beau cavalier la chevelure soigne, au costume magnifique, chauss de souliers la mode. Thodore apprit les lettres sans peine, mais il les maudit, car elles ne lui donnent mme pas de pain. Son voisin, le savetier, fait son nez des repas plantureux ; son coffre est rempli de savoureuses provisions : dans celui du pote on ne trouve que des tablettes pour crire et des sacs remplis de papier. Ne vaudrait-il pas mieux pour lui jeter bas son habit de lettr et se faire manuvre 1583 ?

Un autre bohme contemporain des Prodromes, Jean Tzetzs, un des philologues les plus remarquables du XIIe sicle, commentateur dHomre et des principaux potes grecs, ddiait en vain ses livres Jean et Manuel Comnne, limpratrice Irne, un certain Kotertzs : il se plaint sans cesse de sa pauvret et il tomba dans un tel dnment quil vendit tous ses livres, sauf un Plutarque. Ma bibliothque, crivait-il, cest mon cerveau. Je nai plus mes livres qui souffrent cruellement de ma pauvret 1584. De l, sans doute, en se fiant trop sa mmoire, dont il vante la richesse, les erreurs grossires quil commet en faisant de Servius Tullius un empereur romain ou en confondant le Nil et lEuphrate. Dsol de ne pas tre apprci sa valeur, de voir ses livres ignors, il dclare quil na plus quun but : se procurer de quoi vivre et il se soucie des affaires publiques autant que les geais, de la royaut et les aigles, des lois de Platon 1585. Mais, formant un contraste avec ces gens de lettres besogneux, de hauts
1582 THODORE PRODROME, Pomes, 567. 1583 Ibidem, vers 1144: que je jette mon habit , nom dun habit de coupe ecclsiastique port par les lettrs. 1584 Jean TZETZS, uvres (d. Pressel, 1851), Allgories 15, 87; KRUMBACHER, Geschichte der byzantinischen Literatur, 526-536; DUCHATEAU, Jean Tzetzs et ses tudes sur Homre, Chiliads. 1585 Jean TZETZS, Chiliads, 1, 77; DIEHL, Figures byzantines, II, 140 et s.; HESSELING, Essai sur la civilisation byzantine, 328 et s.

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personnages sadonnaient la littrature et aux sciences : dans le haut clerg Georges Pisids, diacre de Sainte-Sophie et chartophylax, historien des guerres dHraclius, et, sous les Comnnes, Thophylacte, archevque dOchrida et Eustathe de Thessalonique ; parmi les grands dignitaires Thodore Mtochits, le grand-logothte dAndronic II, le savant le plus qualifi de son temps. Mme tradition chez les princes et princesses du sang depuis Athnas-Eudokia, pouse de Thodose II (421-460), jusqu Anne Comnne, pour ne citer que quelques exemples. Enfin deux empereurs, Jean Cantacuzne et Manuel Palologue comptent parmi les plus grands crivains de Byzance. Les livres : matire et prsentation. Le papyrus. Byzance hrita des matires et des procds usits dans lantiquit pour la confection du livre. Du IVe sicle linvasion arabe, les livres se prsentaient comme des rouleaux de papyrus, prfr au parchemin. Le commerce du papyrus ne cessa pas dailleurs avec la perte de lgypte, mais il se dirigea surtout vers lOccident 1586 ; Byzance il est encore employ pour les diplmes impriaux au IXe sicle 1587. Tandis qu lpoque byzantine, le papyrus exig pour les actes tait un monopole dtat et devait porter sur le premier feuillet dun cahier (protocole) lestampille du comes sacrarum largitionum, il nen tait pas de mme pour les livres, dont les diteurs sadressaient des fabriques prives 1588. Les feuilles de papyrus taient plus longues que larges. Le seul livre complet sur papyrus qui soit parvenu jusq nous est un recueil de sermons de saint Augustin, copi au VIe sicle, partag entre la Bibliothque Nationale de Paris (ancien fonds de Saint-Germain-des-Prs, partie dcouverte au XVIe sicle), et la Bibliothque de Genve 1589. Par contre on a dcouvert et on dcouvre chaque jour un nombre prodigieux de fragments de lAncien Testament 1590, des vangiles canoniques, des logia ou sentences de Jsus, des recueils liturgiques, des papyrus magiques, etc. 1591. Certains de ces livres taient illustrs de miniatures. On peut citer un fragment de rouleau dun roman du premier sicle de lre chrtienne 1592 et
1586 Voir supra p. 175 et s. 1587 Lettre dun basileus du IXe sicle (trsor de Saint-Denis), M.B.E.H. (Institutions), 1970, 141. 1588 V. GARDTHAUSEN, Griechische Palographie, 30-34; D.A.C.L., XIII, 1371 et s. 1589 OMONT dans B.E.C., 1918, 499-502. 1590 Palimpseste syriaque dIsaie dat de 459, dcouvert en 1910, au British Museum, par labb aujourdhui cardinal Tisserand, R.B., 1911, 85-95. 1591 D.A.C.L., XIII, 394 et s. 1592 SIRARPIE TER NERSESSIAN, Lillustration du roman de Barlaam et Joasaph, 174.

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surtout les 49 fragments en 16 feuillets dune chronique alexandrine en langue copte dcouverte Gizeh. Cest une sorte dalmanach populaire qui contient les figures allgoriques des mois romains et juifs, des catalogues des prophtes, des rois de Rome, etc. et une chronique des vnements de 382-393, qui prsente la plus grande ressemblance avec la chronique latine dite le Barbarus Scaliger. Les peintures, des plus mdiocres, sorte de gouache terreuse aux couleurs brillantes, sont places sans ordre au milieu du texte ou en marge. On y voit lhistoire de David, le portrait du patriarche Thophile et un fragment de la destruction du Srapeum 1593. Le parchemin. Le parchemin, dont lusage est originaire dAsie, conserve son vieux nom (), rappelant Pergame, son principal centre de diffusion dans le monde antique. Les peaux de mouton, de veau (vlin), de bouc, de truie et, pour les manuscrits de grand luxe, dantilope et de gazelle, taient employes concurremment avec les papyrus, mais surtout dans les provinces dAsie 1594. Constantin aurait fait copier sur parchemin les 50 Bibles destines aux 50 glises quil avait fondes. Le plus ancien manuscrit sur parchemin de la Bible, le clbre Codex Sinaiticus, dcouvert par Tischendorf au monastre de Sainte-Catherine du Sina (1844-1859), aujourdhui au British Museum, date de la fin du IVe sicle. Il est crit sur quatre colonnes et, sauf quelques feuillets, dune seule main 1595. Ds cette poque on commenait prfrer le parchemin au papyrus, dont les feuillets minces et cassants se conservaient mal. A la fin du IVe sicle, deux prtres de Csare (Palestine) entreprirent de renouveler une magnifique bibliothque, fonde au IIIe sicle par saint Pamphile pour son cole dapologtique. Ils remplacrent par des copies sur parchemin les livres sur papyrus quils trouvrent en mauvais tat 1596. Les exemplaires de luxe des Livres Saints ou mme des auteurs profanes reprsentent aussi une tradition antique : texte en lettres dor ou dargent sur parchemin pourpr, dcor de peintures 1597. Citons parmi les plus clbres la
1593 STRZYGOWSKY, Eine Alexandrinische Weltchronik, fragments de papyrus illustrs (Vienne 1906). 1594 GARDTHAUSEN, Griechische Palographie, 39-40. 1595 Ibidem, 133. 1596 Saint JROME, Epist. CXI. 1597 On sexplique mal lopinion de Wickhoff qui croit ces livres excuts pour des gens peu cultivs, princes barbares, grandes dames, etc. Voir B.Z., 1893, 214.

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Bible dUlfilas (Codex Argenteus, Stockholm), la Gense de Vienne, les fragments des vangiles de Sinope (Paris), lvangliaire de Rossano, qui reprsentent les chefs-duvre des scriptoria des Ve et VIe sicles. Ce fut en vain que des rigoristes, comme saint Jean Chrysostome et saint Jerme, blmrent ce luxe, qui dtournait les lecteurs de simprgner du sens des vangiles, pour ne considrer que la somptuosit des livres. La recherche des beaux manuscrits, religieux et profanes, fut toujours en honneur Byzance 1598. Le papier. On distinguait le papier de coton et le papier de chanvre ou de lin, lun et lautre connus trs anciennement des Chinois et transmis lEurope par les Arabes. Les plus anciens manuscrits arabes sur papier dateraient de la fin du IXe sicle, tandis qu Byzance le papier de coton (bombycinus) nest employ que deux sicles plus tard 1599 et quavant le XIIIe sicle il ne parat pas dun usage courant 1600. Au XIVe sicle au contraire les manuscrits en papier de coton sont nombreux. La copie des livres. A toutes les bibliothques sculires ou monastiques taient attachs des ateliers de copistes. A la diffrence de ce qui sest pass en Occident jusquau XIIIe sicle, ces copistes ntaient pas exclusivement des moines, mais appartenaient toutes les professions. Des fonctionnaires, au XIe sicle un collecteur dimpts, des notaires, des professeurs de lUniversit augmentaient ainsi leurs maigres appointements 1601. La plupart des manuscrits dauteurs antiques sans souscription sortent dateliers sculiers, tandis que les moines-copistes indiquent en gnral leur profession : moine, pcheur, hiromoine. Un atelier de calligraphie, 4 Grecs et 3 Latins, fut attach par Valens la Bibliothque de Constantinople 1602. La copie des manuscrits tait regarde dans les milieux intellectuels, toutes les poques, comme une uvre essentielle et salutaire. Parmi les copistes de marque, on citait lempereur Thodose II ; Arthas, professeur de philosophie lUniversit, archevque de Csare (Cappadoce), en 907, fit copier ses frais les manuscrits dEuclide, dAristide le Rhteur, de Dion Chrysostome, de Platon. Ce sont
1598 Saint JEAN CHRYSOSTOME, Homlies, hom. 22; P.G., 59, 107. 1599 GARDTHAUSEN, op. cit., 48-50 (plus ancien manuscrit en papier dat de 1095, Bibliothque de Vienne). 1600 Son emploi parat plus prcoce en Occident cause du voisinage des Arabes dEspagne et dAfrique (chartes siciliennes, 1109), GARDTHAUSEN, 48-50. 1601 GARDTHAUSEN, op. cit. 1602 C.Th., XIV, 9, 2 (372).

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ces copistes qui ont sauv les uvres de lantiquit grecque. Un Demetrios Triclinos copie les pomes dHsiode en 1316 (Marcianus, 464), des tragdies dEschyle (bibliothque de Naples : II, F. 31) et les comdies dAristophane (Vaticanus 87). Quatre grandes bibliothques (Vatican, Escurial, Ambrosienne, Laurentienne) se partagent les copies dauteurs antiques excutes de 1421 1436 par le diacre Georges Chrysococcs (Odysse, Batrachomyomachie, Strabon, Xnophon, Plutarque) 1603. En 1411, cest un mdecin, Dmtrius Xanthopoulos, qui copie les uvres de Sophocle, Euripide, Aristophane, Hsiode (aujourdhui OxfordBodlienne). La copie tait aussi importante dans les monastres, mais portait sur les Livres Saints, les uvres des Pres de lEglise, les ouvrages spirituels. Retir Vatopdi aprs sa chute en 1355, Jean Cantacuzne fait excuter plusieurs copies, dont les uvres de saint Athanase, encore conserves Vatopdi. Lui-mme sadonnait la copie et lon regarde comme un autographe le magnifique manuscrit de ses opuscules (Parisinus, 1242), avec son admirable portrait en basileus et en moine au frontispice 1604. Ldition des livres. La forme du livre en papyrus tait le rouleau (, , volumen). Le terme de tome dsignait un rouleau dun livre en plusieurs parties : nous lemployons encore. Pour lire, on droulait le volume de la main droite et on lenroulait au fur et mesure de la main gauche : le papyrus tait dailleurs crit dun seul ct 1605. Cette forme de rouleau tait employe aussi pour le parchemin 1606. Nous avons mentionn plus haut les rouleaux liturgiques illustrs. Plusieurs dentre eux taient couverts de peintures sans interruption : le rouleau de Josu (Vatic. gr. 431 bis), de 10 mtres de long, nest quune pave dune srie de rouleaux, sur lesquels toute la Bible tait illustre. Il en est de mme de la belle illustration de la prose Exultet... du Samedi saint, particulire aux glises de lItalie mridionale 1607. En mme temps que les rouleaux on ditait, sous le nom de codes (codex, codices), des feuillets, plis en deux et groups en cahiers de trois six
1603 GARDTHAUSEN, 86 et s. 1604 H. BORDIER, Peinture des manuscrits grecs de la Bibliothque Nationale, 238-242. 1605 GARDTHAUSEN, 52 et s. 1606 C.I.C.I., Digeste XXXIII, 52 : volumina sive in charta (papyrus) sive in membrana (parchemin); GARDTHAUSEN, 59; Th. BIRT, Die Buchrolle..., 318. 1607 BERTAUX, Lart dans lItalie mridionale, 321 et s.

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feuilles doubles : , terniones ; , quaterniones 1608. Lusage du parchemin, plus lourd que le papyrus, rendait ncessaire, pour la commodit du relieur, la grosseur des livres. A lorigine on ne dpassait pas 360 feuillets ou 45 tetradia 1609. Les formats taient trs variables, parfois gants, parfois minuscules. Un vangliaire du Xe ou XIe sicle (Bibliothque du Grand Sminaire de Strasbourg) mesure 15 centimtres sur 12. Le texte est crit en minuscules trs nettes sans aucun ornement. Cest un volume destin lusage manuel. Il ntait pas rare dditer les uvres compltes dun crivain clbre. La Bibliothque de Photius en cite plusieurs exemples 1610. Suivant un usage antique, le portrait de lauteur figurait sur son livre en frontispice. Nous venons den voir un exemple au dbut des Opuscules de Jean Cantacuzne. Cest de cette manire que sest forme liconographie des quatre vanglistes, dont les portraits prcdaient souvent le texte ; ils taient figurs soit en pied, soit assis devant un pupitre, avec ct deux les instruments ncessaires un scribe 1611 (). Lart de la reliure tait dj trs dvelopp Byzance. On attachait les tetradia les uns aux autres et on les revtait de plats ; pour les grands formats on prfrait le chne, garni de cuir ou dtoffe 1612. Les plats de reliure des vangliaires et Livres Saints taient souvent garnis de belles plaques divoire et dorfvrerie, enrichies de pierres prcieuses, dmaux, de mdailles. La plaque dor du Louvre qui reprsente la Visite des Saintes Femmes au tombeau du Christ a certainement cette origine 1613.
Un vangliaire du XIIIe sicle (muse de Chicago) conserve sa reliure de la fin de lpoque byzantine. Elle consiste en deux plats de htre, couverts dune peau de chevreau daspect bruntre. Des cadres concentriques, orns de palmettes, avec une roue entre deux losanges timbrs daigles, et des palmettes, places obliquement aux angles, la dcorent. Sur la couverture on lit le nom de Michel dAndrinople (probablement le relieur), et lanne correspondant 1466 1614.

1608 GARDTHAUSEN, 60 et s. 1609 BLAKE, Sur lactivit littraire de Nicphore Ier, patriarche de Constantinople, dans B.N., XIV, 4 et s.; GARDTHAUSEN, 62 et s. 1610 BLAKE, loc. cit., 4 et s. 1611 DALTON, Byzantine Art and Archaology, 677. 1612 GARDTHAUSEN, 63 et s. 1613 Ibidem, 64; L. BRHIER, La Sculpture et les Arts mineurs byzantins, pl. 57. 1614 H. R. WILLOUGHBY, Codex 2400 and its mniniatures(Rockefeller McCormick Mss., Chicago) et A.K., XI, 1940, 21 et s

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2. Langue littraire et parler vulgaire


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La . La langue des crivains de Byzance nest autre que la (langue commune), indpendante des anciens dialectes (dorien, olien, ionien, attique), employe pendant les poques hellnistique et romaine. Cest la langue dAristote, de Polybe, de Plutarque, aux IVe et Ve sicles, de Julien, des Pres de lglise, de Libanius, qui sest prolonge jusquau XVe sicle, avec quelques tendances dcrivains isols, comme Lucien dans lantiquit, Anne Comnne au moyen ge, employer le dialecte attique 1615. Aprs les conqutes dAlexandre, le champ de la langue hellnique est devenu illimit. Bien que les idiomes indignes, laramen, le persan (pehlvi), larabe se soient conservs, le grec est devenu la langue officielle des tats et de ladministration des Diadoques et, par suite de la fondation de grandes bibliothques ou dcoles, la langue de la littrature et de la science. Enfin il a remplac laramen comme langue internationale. Et cette langue, ctait la grammaticalement fixe, enseigne dans les coles, transmise par les crivains, adopte par les administrations centralises et les commerants. Il en rsulta que le grec devint la langue courante dun nombre considrable dtrangers, Syriens, gyptiens, Arabes, Juifs, etc., que leur prononciation de cette langue acquise fut tout fait varie et que lintgrit de la langue fut menace : sons diffrents, iotacisme, confusion des cas, ngligences dans les conjugaisons, abandon de certains temps : loptatif, le futur, linfinitif. A ct de la langue crite, dont les mots conservrent leur orthographe, naquit une langue parle de caractre populaire. Suivant les rgions il se forma des dialectes, parls dans lusage courant et transcrits dans des actes sur papyrus ou des inscriptions, morceaux varis, parfois dnus de toute valeur littraire 1616. Cet idiome vulgaire apparat sur des papyrus du second sicle. Le grec du
1615 1616 A. MEILLET, Histoire de la langue grecque, 259; G. BUCKLER, Anna Comnena, 482 et s. MEILLET, 260 et s.

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Nouveau Testament en relve beaucoup plus que de la 1617. Il est employ dans certains chants dglise, dans la mdecine, etc. 1618. Ainsi la langue littraire de Byzance nest pas celle de la conversation. Cest une langue artificielle qui nest pas comprise du peuple et que les lettrs eux-mmes ne parlent pas dans la vie courante. Nous en avons la preuve dans laccs de colre que le patriarche Michel Kroularios eut en 1059 contre Isaac Comnne et dont Skylitzs a reproduit laspect trivial : , , 1619.j En Occident la dgnrescence du latin a produit des langues nationales qui se sont dveloppes et sont devenues des langues littraires de grand style. Le latin lui-mme, pur lpoque carolingienne, a t longtemps la langue internationale de la thologie, de la philosophie, de la science. En dehors mme de la liturgie, il est rest la langue officielle de lglise romaine. A Byzance lvolution est trs diffrente. La langue antique fut pendant mille ans la langue littraire. Par un vritable amour-propre national, les Grecs de tous les temps ont tenu la conserver comme le prcieux hritage que leur a lgu lantiquit et quil faut prserver du contact des idiomes barbares 1620. La langue populaire en revanche ne cessa dtre mprise des lettrs. Elle ne possde mme pas de nom et ce sont des Occidentaux qui lappellent la langue romaque. volution linguistique. Mais, mme avec le purisme le plus intransigeant, on ne parvient pas fixer compltement une langue. La contamination redoute se produit ds le VIe sicle dans la Chronique de Malalas, au sicle suivant dans la Vie de saint Jean lAumnier dAlexandrie, au IXe sicle dans la chronique de Thophanes, au Xe dans les uvres de Constantin Porphyrognte 1621. Des mots trangers, latins, arabes, armniens, etc., sintroduisent forcment dans la langue crite. La langue populaire nen obtient pas davantage droit de cit. Au XIIe sicle
1617 DEISSMAN, Die Sprache der griechischen Bibel, dans Theologische Rundschau, 1912, 339-364. 1618 KRUMBACHER, Geschichte der byzantinischen Literatur, 787 et s. 1619 CEDRENOS, Synopsis, 645; L. BRHIER, Le schisme oriental du XIe sicle, 279. Je tai lev, brute, je te briserai. 1620 Cf. le latin de Grgoire de Tours (Gelzer). Rflexion de saint Basile sur un barbarisme chapp au chambellan Dmosthne : Voici que nous avons un Dmosthne illettr. 1621 KRUMBACHER, op. cit., 791 et s.

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encore le patriarche Nicolas Muzalon fait jeter au feu une vie de saint crite en grec vulgaire 1622. Dautre part, la langue des lettrs ne conserve plus dans leur intgrit les rgles de la grammaire antique. La langue de Psellos. Au milieu du XIe sicle a lieu une vritable rforme de la byzantine, dont Psellos (1018-1078) est le promoteur. Dans son pome sur la grammaire il recommande lemploi de la , cest--dire du vocabulaire et des formes antiques et, dans son enseignement, il attachait une importance capitale lorthographe 1623. La langue quil crit lui-mme, daprs un bon juge en ces matires, mile Renauld, conserve la tradition classique dans ses grandes lignes ; il affecte mme souvent les formes attiques. Mais son exemple permet de constater la dsorganisation partielle des dclinaisons et des conjugaisons dans la byzantine. Dans les substantifs et les adjectifs, il admet la fois des formes attiques et postrieures. Il supprime laugment au plus-queparfait et confond les conjugaisons 1624. Sa syntaxe est plus correcte et il cherche conserver la langue sa puret et sa prcision par lemploi de larticle et des locutions substantives, mais il nvite pas toujours lobscurit et, malgr ses efforts pour lviter, il subit parfois linfluence de la langue populaire. Il nen a pas moins rendu la koin byzantine quelque chose de labondance et de la souplesse des orateurs attiques 1625. Psellos a fait cole et prolong lemploi de la langue savante. Il a transmis ses successeurs ses qualits et ses dfauts. Anne Comnne sest certainement inspire de son exemple et, malgr son affectation de purisme, elle tombe dans des incorrections analogues et souvent plus graves 1626. Ce fut aprs linvasion latine dans les pays grecs, aprs la croisade de 1204, quapparurent les premires uvres importantes crites en langue vulgaire, telles que la Chronique de More et au XIVe sicle les pomes de Constantin Anagnosts 1627, qui dailleurs crivait aussi en koin. Cependant le divorce entre les deux langues se prolongea jusquau terme de la vie de Byzance. Loin de faire la moindre concession aux dmotiques, des lettrs
1622 Ibidem. 1623 E. RENAULD, tude de la langue et du style de Michel Psellos; L. BRHIER, LEnseignement suprieur Constantinople dans la dernire moiti du XIe sicle, 105. 1624 RENAULD, op. cit., 90, 324. 1625 Ibidem, 358. 1626 ANNE COMNNE, Prface dAlexiade : CXLII-CXLIII; BUCKLER, Anna Comnena, 481-497. 1627 N. BANESCU, Deux potes byzantins indits (Bucarest, 1913).

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comme Thodore Mtochits songeaient ramener la langue la puret antique. Par la race et la langue, disait-il, ne sommes-nous pas les compatriotes et les hritiers des anciens Hellnes 1628 ? Ladmiration pour la langue de lantiquit devait atteindre encore un plus haut degr chez les promoteurs de la renaissance de lhellnisme au XVe sicle : un Jean Argyropoulos, un Plthon, un Bessarion, qui pourtant, dans leur correspondance prive, se servaient de lidiome si mpris que parlaient leurs compatriotes 1629.
3. Caractres de la littrature byzantine
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La prfrence des lettrs pour la langue antique a fix les destines de luvre littraire de Byzance, quon a justement dfinie la littrature dAlexandrie transporte Byzance, ajoutons continue par Byzance 1630. Byzance et Alexandrie. Les caractres communs aux deux coles sont nombreux : importance de la forme, laquelle le fond est souvent sacrifi, quand il nest pas simplement frivole ; recherche du beau langage, emprunt aux grands auteurs ; la pense coule dans un moule antique et incapable de sexprimer simplement ; mme abus de la mythologie, simple preuve de mauvais got chez les Alexandrins et, de plus, vrai contresens de la part de chrtiens. Cest ainsi que Thodore Hyrtakenos (XIVe sicle) compare sainte Anne Niob et quil fait intervenir la naissance de Pallas et celle de Bacchus dans le pangyrique dun solitaire 1631. A propos dun livre quil a prt au mdecin Kalarchonts, qui ne le lui a pas rendu, Nicphore Grgoras compare son ami Denys le Tyran retenant Platon auprs de lui 1632. Pastiche et plagiat. Le pdantisme est le moindre de ces dfauts : dans le pastiche, le mauvais got se donne libre carrire.
1628 DIEHL et GUILLAND, LEurope Orientale dc 1081 1453, p. 412; DIEHL, Etudes byzantines, 398. 1629 BESSARION, Lettre au prcepteur des enfants de Thomas Palologue, dans N.H., 1908, 19 et s. 1630 K. DIETERICH, Geschichte der byzantinischen und neugriechischen Literatur, 4; PAUL LE SILENTIAIRE, Pomes, 23. 1631 THODORE HYRTAKENOS, Dclamations, V, 716. 1632 MICHEL VIII PALOLOGUE, [Autobiographie], p. 75,105.

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Thodore Hyrtaknos, professeur de grammaire et de rhtorique (fin XIIIe-XIVe sicle), avait une telle connaissance de lantiquit, quil ne pouvait, en quelque sorte, crire une ligne sans en emprunter les termes un auteur ancien. La tournure de ses phrases, son style, tout est calqu sur lantique. Dans son Pangyrique de la Panagia on reconnat des vers dHomre, de Pindare, de Callimaque ; dans la proraison, linvocation de lauteur la Vierge rappelle linvocation Artmis dans une hymne de Callimaque 1633. Est-ce lui ou lun de ses disciples qui composa cet trange pome sur lAnnonciation, dans lequel chaque vers est emprunt, soit lIliade, soit lOdysse (exemple : Discours de lAnge, V. 28-32). Rjouis-toi, femme remplie de grce : avant quun an soit rvolu. Od. XI, 47. Natra celui qui rgnera sur tous les pays, Il. XIX, 104. Des hommes qui sont de ton sang et de ta race, Il. XIX, 111. Je te parlerai avec vrit et ne te cacherai rien, Od. XIX, 269. Sa gloire sera trs grande sous le ciel, Od. IX, 264 1634, etc.

La mythologie se retrouvait sur les jolis coffrets divoire cisels, qui montrent le petit dieu de la Richesse, le Ploutos dAristophane, entre Adam et ve au travail ainsi que les travaux dHercule ou des Centaures 1635. Les allusions mythologiques sont frquentes, mme dans les vies des saints : Nicolas le Studite est compar aux champions des jeux Olympiques 1636. Lhistoire ancienne y tient aussi sa place : lie le Nouveau, prchant la pnitence et la vie honnte Taormina, cite en exemples Epaminondas et Scipion 1637. Saint Athanase de Mthone rappelle par sa sagesse les anciens lgislateurs Zamolxis, Lycurgue, Solon, Clisthne, etc. Sa mort est aussi belle que celle de Socrate 1638. Certains pastiches dnotent une telle connaissance du vocabulaire et de la phrase des uvres classiques, en particulier des dialogues satiriques imits de Lucien, quils ont t insrs dans des manuscrits dauteurs antiques 1639. Cest aussi dAlexandrie que provient dans la littrature byzantine lamour immodr de lloquence, de lamplification, de la dialectique : toute uvre, quelle soit thologique, philosophique ou historique, se prsente comme une dmonstration. Verbeux et souvent obscurs force dabondance, sont les discours, les pangyriques, oraisons funbres, etc. Le style pistolaire lui-mme nchappe pas cette mode tyrannique.

1633 1634 1635 1636 1637 1638 1639

THODORE HYRTAKENOS, op. cit., V, 716; NICPHORE GRGORAS, Correspondance, 155. Dictionnaire des Lgendes du Christianisme, 915 et s. BRHIER, Le coffret byzantin de Reims et les coffrets divoire rosettes. Coffret de Darmstadt. Vie de saint Nicolas le Studite, 3; LOPAREV, Vizantiiskiia Jitii Sviatuik, V.V., XVII, 186. Vie de saint lie le Nouveau (Sicile, vers 900). LOPAREV, op. cit., 66. HASE, N.E.M., IX, 1813, 125.

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Et aussi en posie, ct des longs pomes, on aimait Byzance comme Alexandrie les pices lgres, les descriptions de paysages ou duvres dart, les pigrammes funraires, amoureuses, paennes ou chrtiennes. Cest ce genre littraire qui est le vritable trait dunion entre les deux coles : comme on le verra plus loin, les Anthologies byzantines contiennent dans leurs recueils dpigrammes plusieurs Anthologies hellnistiques. La conservation de la littrature antique. Cest aussi des Alexandrins, fondateurs de la philologie et de la critique littraire, que les lettrs de Byzance ont reu les procds de conservation et dexgse de la littrature antique, la multiplication des copies et des ditions, leur conservation dans des bibliothques. Celle de Constantinople devint bientt la plus importante de lOrient, tandis que se formait aussi une grande bibliothque patriarcale comprenant, ct des ouvrages ecclsiastiques, tout un fonds dauteurs profanes. Lexgse des livres antiques, le choix de chefs-duvre ncessaires aux tudes, qui a ht la disparition dun nombre effrayant de manuscrits, la rvision des copies par des correcteurs chargs dassurer la puret des textes, les gloses marginales, les commentateurs, les compilateurs 1640 et faiseurs dextraits, tout cela existait dj Alexandrie et probablement Pergame, Rome, Carthage et dans tous les grands centres hellnistiques. La forme et le fond. Ce serait dailleurs se mprendre que de condamner comme un jeu artificiel cette littrature, dont le rle historique fut immense. En laissant de ct les outrances et le mauvais got de certains auteurs, on saperoit que cette forme antique nest quun habit somptueux qui revt des pensers nouveaux. On songe un XVIIe sicle plus pdant et plus prcieux, mais refltant son poque. La littrature byzantine, paenne par sa forme, est, en effet, chrtienne par son inspiration. Ses premiers monuments sont les crits des Pres de lglise, dont laction sur la pense byzantine fut profonde, et cest grce eux que lapologtique tient une si grande place dans la littrature. La connaissance parfaite de lcriture Sainte tait au moins aussi grande chez la plupart des lettrs que celle des textes antiques ; je nen veux pour preuves quun Psellos, un Thodore Mtochits, un Nicphore Grgoras et tant dautres. Mais ce nest pas tout. Lintrt que prsente la littrature byzantine est
1640 La Bibliothque de Photius, Encyclopdies de Constantin Porphyrognte. MONTELATICI, Storia della Letteratura bizantina (324-1453), 1 et s.

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d la richesse, la varit de son inspiration. Loin dtre exclusive, la littrature savante a accueilli les rcits exotiques, les lgendes de lInde, de la Perse, de la Syrie, et mme les cantilnes arabes qui transparaissent, comme on le verra, dans son pope, et, dans les derniers sicles, les sources occidentales de certains pomes. Il faut mme aller plus loin et concder la littrature byzantine une part assez grande doriginalit. Beaucoup dauteurs ont su dcrire en traits pittoresques la socit de leur temps. Les pamphlets, les crits satiriques eurent toujours un grand succs Byzance. Certaines uvres historiques, comme lAlexiade ou les rcits de Jean Cantacuzne, ont la valeur de mmoires personnels. Enfin une nouvelle posie lyrique, longtemps ignore des rudits, fut cre par les mlodes.
4. Les uvres : la prose, la rhtorique
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Les genres littraires sont ceux de lantiquit, mais avec cette diffrence que, dans une large mesure, ils sont troitement subordonns aux rgles de la rhtorique. La rhtorique. La rhtorique est lart de bien dire. Elle est la codification de la mthode, des procds observs chez les grands orateurs, pour mouvoir et convaincre leurs auditeurs, en sadressant leurs sentiments et leur jugement. Sans doute lloquence suppose des dons naturels, mais ils ne servent rien, sils ne sont pas dirigs suivant des rgles qui sont de tous les temps. Tel est le point de vue des auteurs byzantins, adopt en Europe, de la Renaissance au Romantisme. Lloquence tait applique Byzance tous les genres littraires, la prose comme la posie, mais elle avait son genre propre : le discours, profane ou sacr, vaste domaine des rhteurs. Les rgles et les genres. Cest dans lhritage de lantiquit que Byzance a trouv ce dangereux instrument. La rhtorique byzantine procde des mthodes, pour ainsi dire mcaniques, codifies par un rhteur du temps

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des Antonins, Hermogne 1641, et par un de ses successeurs, Aphtonios (IIIe sicle). Dans leurs traits sur lart oratoire (progymnasta), il nest pas un seul procd, une seule figure de pense ou de style qui ne soit dfinie avec clart, mais avec une abondance excessive. Ces programmes numrent tous les genres dloquence qui furent usits Byzance, chacun avec ses rgles particulires : loquence dapparat (pangyriques, oraisons funbres), loges, descriptions, , narrations, requtes, etc. 1642. Telles sont les rgles quappliquait le plus clbre des rhteurs de la fin de lantiquit, Libanius dAntioche (314-391), qui enseigna la rhtorique Athnes, Constantinople, Nice, Nicomdie, enfin dans sa ville natale aprs 354. Paen convaincu, ami et correspondant de lempereur Julien, il montre quelle rputation, quels honneurs pouvait arriver un sophiste bien en cour 1643. Ce fut ainsi que se fixa pour plus dun millnaire lart oratoire de Byzance. Mais Libanius tait paen : une cole de rhtorique chrtienne fut fonde Gaza au Ve sicle. Son directeur, Procope, contemporain dAnastase, dont il pronona le pangyrique, de Justin et de Justinien, tait en mme temps thologien et remplaait les exemples mythologiques par des allusions aux Livres saints. Bien quil ait pass toute sa vie Gaza, sa rputation tait grande et son successeur, Choricius, qui pronona son oraison funbre, continua sa mthode, qui exera la plus grande influence sur les rhteurs et sophistes de Byzance. Cette loquence prolixe, ampoule, baroque, rappelle lloquence asiatique de lantiquit, avec ses longues phrases, ses redondances, ses pointes : ce fut en grande partie celle de Byzance 1644. Les grands rhteurs de Byzance. Ils sont trop nombreux pour tre cits tous 1645. Devant les discours-fleuves de ceux qui sont imprims, on est parfois dcourag par la prolixit et le vide de leur dveloppement. Mais dans la masse de ces sophistes, dont les productions ont souvent la valeur de bons devoirs dcoliers, quelques grands noms mergent et montrent la continuation Byzance des genres oratoires de lantiquit.
1641 N Tarse, professeur 15 ans, fort got de Marc Aurle, perd la mmoire 25 ans. Sa Rhtorique, mise en vers par Tzetzs. KRUMBACHER, Geschichte der byzantinischen Literatur, 450 et s.; Rhetores graeci, d. Walz, III, 670-686. 1642 GUILLAND, Essai sur Nicphore Grgoras, 124. 1643 LIBANIUS DANTIOCHE, Discours. 1644 CHORICIUS DE GAZA, d. Foerster; R. P. ABEL, Gaza au Ve sicle, daprs le rhteur Choricius (R.B., 1931); KRUMBACHER, op. cit., 454 et s. 1645 K. KRUMBACHER, op. cit., reste la meilleure bibliographie.

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Au IXe sicle cest Photius : la langue dc ses homlies a pu tre compare celle dIsocrate ; sa connaissance de lantiquit classique est prodigieuse, comme le montre sa Bibliothque , mais son loquence nest pas creuse ; il sait mouvoir les foules et tirer des leons des vnements contemporains : ses deux homlies sur lattaque des Russes contre Constantinople sont une des sources importantes de cet vnement 1646. Photius est un homme daction : son disciple Nictas le Paphlagonien est un simple rhteur. Son Pangyrique de saint Pierre et de saint Paul est un discours impersonnel, sans allusion historique et cherchant se rapprocher du grec antique, tout en employant des tournures byzantines. La proraison est une prosopope, qui commence par le mot : salut 1647 ! Psellos est aussi un rhteur de profession, mais son savoir est encyclopdique et sa personnalit domine le XIe sicle. Comme nous le verrons, il nest pas un seul genre dloquence quil nait cultiv, depuis les plus graves jusquaux plus frivoles. Cest lun des historiens les plus brillants de Byzance, mais, dans son respect pour les rgles antiques, il se contente souvent dallusions trop discrtes des vnements de grande importance 1648. Nicphore Basilaks est lun des rhteurs les plus fconds du XIIe sicle. Dans une sorte dautobiographie, il dit qu il a puis ltude de lantiquit comme une fontaine, mais quil na pas ddaign de sacrifier aux Muses modernes . Il avait cultiv surtout Platon et Marc Aurle, mais stait essay dans tous les genres : discours lempereur Jean Comnne, aux princes du sang, au grand-domestique Jean Axouch, ct des discours de Dana Zeus, de lHads aprs la rsurrection de Lazare, dune jeune fille ddesse viole par un guerrier (thopes), loge du chien, etc. Il est lun des rhteurs les plus reprsentatifs de son temps 1649. Les empereurs eux-mmes ne ddaignaient pas la rhtorique, comme en font foi les nombreux discours de Thodore II Lascaris (1254-1258) : loges funbres de son pre et de Frdric II, loge de la ville de Nice, discours
1646 VASILIEV, The Russian Attack of Constantinople in 860, p. 90-94. 1647 Premire dition et traduction A. VOGT dans O.C., 1931. 1648 Dans son oraison funbre de Keroularios, il rduit le schisme avec Rome une lutte entre les siges (patriarcaux). 1649 NICPHORE BASILAKS, rhteur du XIIe sicle; KRUMBACHER, op. cit., 473-475; CHALANDON, Les Comnnne, 20, 640-642.

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pour la fte de lHymne Akathiste, o il rappelle les invasions russes. Disciple de deux fameux rhteurs, Georges Akropolits et Nicphore Blemmyds, il avait une profonde admiration pour lantiquit hellnique et stait assimil toutes les rgles dHermogne. Son style correct, quon a rapproch de celui des Pres de lEglise, surcharg dans ses premires uvres de fleurs de rhtorique, abusant de lhyperbole, devint plus bref et plus concis dans ses dernires annes 1650. Nice avait t sous les Lascarides un centre de culture hellnique : sous les Palologues on assiste une vritable renaissance de la rhtorique. Plus que jamais on admire lharmonie du langage et lampleur dune priode qui se dveloppe et retombe avec grce, comme les plis dune draperie antique. Lloquence suffit de nouveau rendre un crivain clbre. Des hommes de la valeur de Nicphore Grgoras prennent plaisir se livrer des exercices dcole, voire rdiger des prambules de diplmes impriaux. Lloquence dapparat est aussi trs recherche. On avait pris lhabitude de prononcer lloge du basileus certaines ftes. Grgoras crivit ainsi trois loges dAndronic II, dont un en dialecte ionien, un loge dAndronic III, et mme celui dun roi de Chypre, qui serait Hugue IV de Lusignan (1324-1360), ainsi que les oraisons funbres dAndronic II (1332), de Thodore Mtochits (mme anne), de Xn, mre dAndronic III. Le canevas de tous ces loges, vritable tissu de lieux communs, tait traditionnel. Plus intressantes sont les uvres de polmique de Nicphore Grgoras contre ses adversaires, mais ses vies de saints et ses sermons o le fond est sacrifi la forme, sont aussi banals que ses loges impriaux 1651. Dans le dernier demi-sicle de Byzance lloquence est reprsente par quatre personnages galement illustres : Manuel Palologue (1350-1425), Gmiste Plthon, Bessarion, Georges Scholarios. Le basileus Manuel II, dune haute valeur intellectuelle et morale, soccupait surtout de questions thologiques, mais composa plusieurs uvres de rhtorique, les unes dapparat, comme loraison funbre de son frre Thodore Ier, despote du Ploponnse, mort en 1407 1652, les autres par plaisir, vritables exercices dcole, tels que le discours de Tamerlan Bajazet vaincu et captif, antithse banale, et dailleurs fausse, entre le puissant et pacifique souverain et lambitieux brouillon qui la provoqu et refuse de shumilier devant son
1650 THODORE II LASCARIS, uvres, 151-178. 1651 CONYBEARE, Ananias of Shirak, 123-193. 1652 ... Documents indits rassembls par Sp. Lambros, III, 11-19 (premire dition).

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vainqueur 1653. Georges Gmiste Plthon (1355-1450) est moins un rhteur quun philosophe et un professeur, qui eut pour disciples Mistra Bessarion et Georges Scholarios. Il enseignait cependant la rhtorique 1654, mais lintrt que prsentent les mmoires sur la rforme de ltat et de la Socit adresss, lun Manuel II, lautre au despote de More, Thodore II, est davoir cr un nouveau genre dloquence, lloquence politique. Nous reviendrons sur ses doctrines philosophiques. Avant dtre llve de Plthon, Bessarion, qui avait commenc ses tudes Trbizonde, apprit lart oratoire Constantinople, o il suivit les cours de Chrysococcs en mme temps que Filelfe 1655. Ses discours ne reprsentent quune faible partie de son uvre. Composs daprs les recettes traditionnelles, ils sont cependant plus vivants et plus riches en dtails prcis quon ne lavait vu jusque-l. Sa monodie (discours funbre) sur la mort de Manuel II (1425) suit pas pas les pripties dramatiques du rgne de ce basileus et loue son amour des lettres et la protection quil accorda aux tudes 1656. Il en est de mme de son loge de Trbizonde qui, ct de dveloppements oratoires, renferme de nombreux dtails historiques 1657. Mais les discours qui ont fait sa rputation dorateur sont ceux quil pronona aux conciles de Ferrare et de Florence (1438-1439) et son Encyclique aux Grecs lorsquil reut en 1463 le vain titre de patriarche de Constantinople 1658. Avant de devenir un thologien et un redoutable polmiste, Georges Scholarios tudia la rhtorique et ses premires uvres appartiennent au genre oratoire. Cr juge catholique des Romains 1659, il faisait des confrences au Triclinium imprial tous les vendredis en prsence du basileus et du Snat 1660. On a de lui une oraison funbre du despote Thodore II Palologue (1443) 1661 et une monodie sur la mort de Marc, archevque dphse, chef des adversaires de lUnion, o le polmiste
1653 MANUEL II PALOLOGUE, uvres (d. Berger de Xivrey) et P.G., 156, 579-582. 1654 Un des premiers travaux de Scholarios, fait sous sa direction, est un loge de saint Lonce dAchae, Documents indits rassembls par Sp. Lambros, II. 1655 D.H.G.E., VIII, 1182-1198; H. VAST, Le cardinal Bessarion. 1656 Cardinal BESSARION, uvres (trad. latine), 615-620. Premire d. grecque dans les Documents indits rassembls par Sp. Lambros, III, 284-290; VAST, op. cit., 21 et s. 1657 BESSARION, loge de Trbizonde. 1658 Id., uvres (P.G., 141), 449-480, 531-614; VAST, op. cit., 30-32. 1659 Sur cette fonction M.B.E.H. (Institutions), 1970, 194 et s. 1660 Documents indits rassembls par Sp. Lambros, II, . 1661 Ibidem, II, 1-13.

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transparat sous lorateur (1449) 1662. Ds lors sa propagande contre lUnion se manifeste dans une srie de lettres et de discours, dont les plus violents sont le Discours Apologtique adress Constantin XI, probablement en 1452, o il sait manier lironie, et la lettre adresse au despote Dmtrius Contre les adversaires du service divin et du dogme national et vritable , qui contient des dtails historiques sur le retour du concile et le couronnement de Constantin Dragass 1663. Les genres. Les genres littraires, qui sont le domaine propre de la rhtorique, numrs dans les progymnastica, se ramnent dans la pratique cinq classes : 1 Les pangyriques impriaux, dont on a dj montr le caractre strotyp. Depuis le pangyrique de Trajan par Pline le Jeune jusquaux derniers Palologues, aucun empereur nen a manqu 1664. 2 Les oraisons funbres () dempereurs, dimpratrices, de princes, de patriarches, de dignitaires, ont le mme caractre. Toutes ces uvres se ressemblent. Leurs auteurs ne se soucient pas de rassembler des dtails biographiques qui soient prcis : part quelques exceptions, ils cherchent avant tout rpondre au questionnaire fix par la tradition sur les vertus ou les exploits de celui quils louent et noient les faits prcis sous des allusions plus ou moins obscures. Cest ainsi que dans loraison funbre que Lon VI pronona de son pre, Basile Ier, pour rappeler la querelle entre Ignace et Photius, il parle de la lutte entre les ministres de Dieu , il montre des pontifes guerroyant contre des pontifes , Basile son avnement ramenant la concorde dans lglise etc. 1665. Bien que dans ses oraisons funbres, Psellos respecte toutes les rgles traditionnelles du genre, il parvient, grce son talent, faire revivre ceux dont il fait lloge, retracer la carrire des trois patriarches quil a connus 1666, rappeler la mthode denseignement de Nictas, matre de lEcole Saint-Pierre . Surtout, dans les loges funbres de sa mre et de sa sur, on sent une motion sincre, et les dtails quil donne sur sa famille nous montrent ce qutait un intrieur bourgeois de Constantinople au XIe sicle 1667.
1662 Ibidem, II, 28-39, 89-105. 1663 Georges SCHOLARIOS, (patriarche GENNADIOS), uvres, IV. 1664 Le manuscrit 408 de Vatopdi contient 34 pangyriques de Leon VI (d. Akakios, 1868). 1665 Edit. VOGT et HAUSSHERR dans O.C., 1932, 1-177. 1666 Michel Kroularios, Constantin Lichouds, Jean Xiphilin : PSELLOS, Discours, Chronographie, Correspondance, IV, 304-462, V, 87-96. 1667 PSELLOS, op. cit., V, 3-87; DIEHL, Figures byzantines, I, 290 et s.

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3 Les traits parntiques, retraant les devoirs des souverains, type de louvrage de pure rhtorique, ont t recopis de sicle en sicle, depuis celui du diacre Agapet, qui aurait t adress Justinien, jusqu celui de Manuel Palologue 1668. 4 Les descriptions, , vritables exercices dcole proposs par les rhteurs leurs disciples. Les sujets taient donc des plus varis : descriptions des fleuves clbres, des mers, des montagnes, des monuments, des villes, etc. Certaines de ces descriptions sont fort jolies, mais il faut presque toujours chercher le modle antique dont elles sinspirent. Les plus brves sont en gnral les plus personnelles.
Dans une de ses lettres Dmtrius Cydons dcrit le charme de Constantinople au printemps. Cest alors que la mer sapaise et que les navigateurs, abordant de toute part, remplissent les marchs des produits des pays quils ont visits. Les prairies, lintrieur de la ville 1669 et les jardins commencent fleurir et, sous peu, lombre des feuilles couvrira les petits sentiers, si bien que ceux qui les parcourent croiront que les avenues nont pas t ouvertes dans une ville, mais en pleine montagne 1670.

Ce petit tableau qui nous montre le dpeuplement de Constantinople la fin du XIVe sicle est pris sur le vif : cest un tmoignage prcieux. On ne peut en dire autant de la description du printemps qui termine un discours de Lon VI et qui est dailleurs imite dun sermon de saint Grgoire de Nazianze. La priphrase y remplace les dtails concrets. La mer montre sa face terrible claire dun doux sourire , les oiseaux sont les habitants de lair ; ceux qui sont migrateurs viennent recevoir le droit de cit dans leur pays natal 1671. Plus artificiels encore sont les morceaux de bravoure, vritables jeux desprit comme lapologie de la couleur verte par Thodore Prodrome 1672 ou encore le Discours de licne du protomartyr tienne, vendue par des ecclsiastiques des Vnitiens 1673. Une ekphrasis justement clbre est la belle description que fit Manuel II
1668 Sur ces traits M.B.E.H. (Les Institutions), d. 1970, 56 et s. (introduits en Occident, encore en honneur en France sous Louis XIII). 1669 crit une poque o une partie de la ville est devenue dserte. Voir supra, p. 75. 1670 DMTRIUS KYDONS, Correspondance, p. 44. 1671 FROLOW, Deux glises byzantines daprs un sermon de Lon VI, dans R.E.B., III, 1945, 48. 1672 P.G., 133, 1007 et s.; TANNERY dans A.A.E.G., XXI, 1887, 107. 1673 Cod. Escurial. gr. Y, 10, fo 342 (indit).

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dune tapisserie quil vit au Louvre, lorsquil tait lhte de Charles VI, et qui reprsentait lveil de la nature au printemps. Il montre le gazon qui semble se gonfler au souffle lger du zphyr, les ruisseaux rentrant dans leur lit, les oiseaux perchs sur les arbres et dont le ramage annonce les temps meilleurs, les insectes remplissant lair, les enfants cherchant les attraper avec leur bonnet et sbattant dans les jardins fleuris 1674. 5 Lpistolographie. Lart pistolaire lui-mme tait subordonn la rhtorique depuis lantiquit. Les rhteurs avaient imagin des modles de lettres, qui devaient servir dans toutes les circonstances de la vie : remerciements, consolations, demandes, annonce dune joie ou dun malheur, etc. Il y avait des formules pour adresser des requtes, pour crire un suprieur, un ami, et cette rhtorique avait pntr dans les chancelleries : cest elle qui rgnait dans les prambules des dits impriaux, chrysobulles, actes notaris, etc. 1675. On attribuait tort Dmtrius de Phalre vingt et un modles de lettres qui se trouvent dans un manuscrit de Florence. Cette cration est bien plus ancienne et tait connue des anciens Grecs. Certaines lettres dIsocrate adresses Philippe sont de vritables traits de morale ou de politique destins la publication 1676. Mais cest surtout entre le Ve et le VIIe sicle que ces poncifs connaissent la vogue. Dans les uvres des rhteurs de cette poque, ct de lettres relles envoyes des amis, figurent des lettres fictives adresses des correspondants : imaginaires lettres damour dAristnte (VIe sicle), lettres morales, de paysans, de courtisans, imagines par Thophylacte de Simocatta 1677. Un manuscrit de Vienne, dat du XIe sicle, contient un grand nombre de lettres classes sous les rubriques dexhortations, dencouragements, de recommandations, etc., au nom de saint Jean Chrysostome, du patriarche Nicolas Ier, de dignitaires et dautres personnages. Beaucoup ne portent pas les noms de ceux qui les crivirent 1678. Ces exercices sophistiques se retrouvent, ct de lettres relles, dans les uvres de Jean Tzetzs (entre 1118-1165) 1679, de Nicphore Chumnos, de Nicphore Grgoras au XIVe sicle. Dans son prcis de Rhtorique, le philosophe Joseph recommande dviter le ton oratoire et de rechercher celui de la narration. Il prne le style
1674 P.G., 156, 577-580. 1675 KRUMBACHER, Geschichte der byzantinischen Literatur, 452-454. 1676 A Alexandrie on vendait des recueils de lettres signes de noms illustres : Solon, Thmistocle, etc. SOUILH, dit, de Platon, XIII, B.L., XIX et s. 1677 TZETZS, Vers indits (d. Petrids), 763 et s. 1678 Description de LAMBROS, N.H., 1925, 12 et s. (Cod. philol. gr. 342). 1679 TZETZS, uvres (d. Pressel); DUCHATEAU, Jean Tzetzs et ses tudes sur Homre.

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simple, tout en autorisant lemploi dornements, de citations, surtout dHomre, et comme modles les Pres de lglise, Libanius, Psellos 1680. Les correspondances relles. Devant une lettre byzantine, il faut toujours chercher sil sagit dun exercice sophistique ou dune lettre authentique. Mme dans ce dernier cas, sauf dans les lettres daffaires, il est rare que lauteur de la lettre ne sacrifie pas la mode et ne reproduise pas quelques-uns des poncifs que lui ont appris les rhteurs. Cest ainsi quun esprit srieux, comme ltait Nicolas Cabasilas, donne dans sa correspondance des renseignements sur ses tudes et sur les vnements contemporains, mais son style est recherch et plusieurs de ses lettres, faites de phrases harmonieusement construites, sont des plus creuses 1681. Le seul fait quen dehors des correspondances officielles ou diplomatiques, comme celle du patriarche Nicolas le Mystique, de nombreux recueils de lettres figurent dans les uvres des grands auteurs, comme Psellos, Michel dItalie, Thodore II Lascaris, Nicphore Grgoras, Bessarion, Georges Scholarios, etc., laisse supposer que dans la pense de leurs auteurs, ces lettres taient crites pour tre publies, et cest ce qui explique que, si pratique que soit leur objet, elles nobissent pas moins aux rgles de la rhtorique. Ce nest pas seulement, comme on la dit, par prudence, que les correspondants, au lieu de faire franchement le rcit des vnements, se contentent dallusions si discrtes, quelles sont souvent difficiles pntrer. Assez rares sont ceux qui, comme Dmtrius Cydons, correspondant des plus grands personnages de la cour de Jean V et de Manuel II, ont laiss un tableau si vivant de leur temps, que leurs lettres sont des sources historiques, dautant plus prcieuses quelles sont sincres 1682.
5. Lhistoire
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Le genre littraire le plus remarquable de la prose byzantine est le genre historique, qui est aussi un hritage de lantiquit, mais adapt un milieu nouveau, et cultiv sans interruption jusqu la chute de Byzance. Pendant
1680 GUILLAND, Essai sur Nicphore Grgoras, 259-261. 1681 Nicolas CABASILAS, Correspondance, 92-102; Monica WAGNER, A chapter of Byzantine Epistolography, D.O.P., IV, 1948, 121 et s. (Lettres de Thodoret, vque de Cyr, 393-457). 1682 DMTRIUS KYDONS, Correspondance, Introduction.

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dix sicles, de Procope Phrantzs, grce la srie de chroniques, dhistoires politiques, de biographies, de mmoires, conservs dans de nombreux et, la plupart du temps, excellents manuscrits, nous nignorons rien de lhistoire de Byzance. Chaque sicle a produit une chronique ou un historien. Il nexiste de lacune quentre la fin du VIIe et le dbut du IXe sicle, priode des invasions arabes et des luttes iconoclastes. Les chroniques de cette priode sont perdues, mais des uvres postrieures en donnent la substance 1683. La valeur des monuments de lhistoire byzantine est dautant plus grande quils sont parfois les seuls nous conserver des renseignements sur les nombreux peuples de toute race qui furent en contact avec lEmpire. Presque tous les peuples du Proche-Orient actuel, Russes, Bulgares, Yougoslaves, Hongrois, considrent les sources byzantines comme le fondement de leur histoire nationale. Un historien des peuples turco-mongols dclare que, si lon ne disposait pas de ces sources, on saurait peu de chose des migrations et de lhistoire primitive des peuples turcs 1684. Formation et lments du genre historique. Lhistoire byzantine drive dabord des modles antiques, Thucydide, Xnophon, Polybe. Elle en reproduit la langue, les procds de composition, le style narratif, pour le rcit dune action, les discours (toujours refaits), qui rsument une situation avant une action importante, militaire ou politique. Comme dans lantiquit, la rhtorique a donc accs dans le genre historique, mais elle est contrebalance par le souci qua lhistorien dtre vridique et sincre. Il se trouve, dailleurs, que ceux qui crivirent lhistoire de Byzance ntaient pas toujours des professionnels, rhteurs ou chefs dcole, mais des hommes daction, pourvus dune solide instruction et de postes levs. Plusieurs avaient t tmoins des vnements quils racontaient ou, cause de leur situation la cour, avaient pu sentourer des meilleurs renseignements et mme consulter des documents darchives. Faut-il rappeler Procope, secrtaire de Blisaire, quil accompagne dans ses expditions, Lon le Diacre qui assiste, comme clerc, aux guerres de Basile II contre les Bulgares, et tant dautres, qui, tout en recherchant le style vigoureux et la forme lgante, tenaient faire passer la postrit tout ce
1683 GERLAND, Die Grundlagen der byzantinischen Geschichte dans B.N., 1933, 100 et s.; N. IORGA, Mdaillons dhistoire littraire byzantine dans B.N., 1925, 237 et s.; 1926, 17 et s. 1684 MORAVCSIK, Byzantino-turcica, I : Die Byzantinischen Quellen der Geschichte der Turkvlker, 70.

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quils devaient leur information personnelle ? Dans ces histoires pragmatiques deux ordres de faits sont prdominants. Cest dabord tout ce qui concerne lempereur, la cour, le gouvernement de ltat, cest ensuite lhistoire, en gnral trs dtaille, des guerres, lments venus de Rome. Ce furent des historiens comme Sutone, Tacite, Plutarque qui crrent la biographie impriale, dsigne Byzance comme l, lhistoire proprement dite. Lempereur est au centre des vnements et, aprs avoir dcrit ses traits physiques, lhistorien fait une tude psychologique de son caractre 1685. Llment chrtien. Malgr les liens qui les attachent lantiquit, les historiens de Byzance se placent au point de vue chrtien et crent deux genres nouveaux : lhistoire de lglise, et la Chronique universelle. Le nom dEusbe de Csare (265-329) est attach lun et lautre. Son Histoire de lglise en dix livres va de la naissance du Christ jusqu la victoire de Constantin sur Licinius en 323 1686. Traduite en latin et continue par saint Jrme pour lOccident, Byzance ce furent deux avocats de Constantinople qui en donnrent la suite, Socrate de 305 439, Sozomne de 324 425 ; Thodoret, vque de Cyrus (Syrie du nord) (393-457), daprs dautres sources, la conduisit jusquen 427 1687. Citons encore lHistoire ecclsiastique dEvagrios, avocat dAntioche, qui va de 431 593 et a pour le 1688 VIe sicle la valeur dune source gnrale , et celle de Nicphore Kallistos Xanthopoulos, en dix-huit livres, qui sarrte la mort de Phocas (610). Lauteur, crivain fcond du XIVe sicle, avait accs aux Archives Patriarcales et parat avoir reproduit une Histoire anonyme du Xe sicle, dont on possde des fragments 1689. Chroniques universelles. La Chronique universelle est ne de la ncessit dintroduire lhistoire sacre, celle du peuple juif, daprs lAncien Testament, et celle de lglise, dans lhistoire du monde, en tablissant des synchronismes entre les chronologies des tats de lantiquit, archontes dAthnes, fastes consulaires, etc., avec celles de la Bible et du christianisme. Un premier essai de ce genre tait le Canon de saint Hippolyte (martyris en 240) 1690 ; lun des plus violents adversaires des
1685 1686 1687 1688 1689 1690 HESSELING, Essai sur la civilisation byzantine, 101 et s.; MORAVCSIK, op. cit., 72. EUSBE DE CSARE, Histoire ecclsiastique. SOCRATE, Histoire ecclsiastique; SOZOMNE, Histoire ecclsiastique; TZETZS, uvres. EVAGRIOS, Histoire ecclsiastique. NICPHORE KALLISTOS XANTHOPOULOS, Histoire de lglise. Edit. BAUER et HELM, Berlin et P.G., 10.

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chrtiens, Porphyre (233-304), avait fait le mme travail pour lantiquit paenne ; Eusbe fit de lHistoire des Hbreux le centre de lhistoire universelle en partant de la cration du monde, suivant le rcit de la Gense. Dans sa Chronographie il reconstitua la chronologie de chaque peuple et dans son Canon ( ) il tablit les synchronismes jusquau rgne de Constantin 1691. Eusbe cra ainsi lHistoire universelle et montra, dans sa Prparation vanglique, que les rvolutions sont leffet dun plan divin. Sa Chronographie fut le point de dpart dun nouveau genre historique trs diffrent, lorigine, de lHistoire proprement dite et donnant, anne par anne, le rcit des vnements depuis la cration du monde 1692. Les chroniqueurs suivants reproduisent, sans y rien changer, les textes de leurs devanciers et se contentent de les continuer. Au IXe sicle, Georges le Syncelle pousse sa chronique jusqu 284 aprs Jsus-Christ ; Thophanes la prend cette date, lamne jusqu la mort de Michel Ier (813) et, dans la dernire partie, raconte des vnements dont il est le contemporain ; mais ceux quon appelle ses continuateurs sont en ralit des historiens, auteurs de biographies impriales depuis Lon lArmnien jusqu la mort de Romain II : de 813 963. Certaines de ces chroniques ont un aspect tout fait populaire et ne sadressent pas au mme public. Telle est celle de Malalas, Syrien dAntioche mal hellnis, dont la langue annonce dj le grec populaire et dont les allusions lhistoire ou la mythologie antiques sont pleines derreurs grossires 1693. Il parat avoir crit pour un public ignorant. Les renseignements quil donne sur sa ville natale dAntioche nen sont pas moins intressants et exposs sans aucun artifice de langage. Cependant, il ne faut pas gnraliser le cas de Malalas. Des auteurs de chroniques universelles comme Thophanes 1694, et surtout comme le patriarche Nicphore 1695, appartiennent un milieu plus lev que Malalas et parlent un grec correct, moins pur chez Thophanes. Loin de tomber dans le genre populaire, la chronique se rapproche de lhistoire et ne sen distingue gure, lorsquelle est traite au XIe sicle par Skylitzs et au XIIe par
1691 1692 1693 1694 1695 EUSBE DE CSARE, Chronographie et Chronicon canonum quae supersunt. Lre de Constantinople correspond 5509 avant J.-C. et celle dAlexandrie 5503. Aurait vcu de 491 578; MORAVCSIK, op. cit., I, 184-191; HESSELING, op. cit., 116-120. THOPHANES LE CONFESSEUR, Chronographie (sur sa famille voir supra p. 31.) NICPHORE, patriarche, Breviarium (806-815 dpos, mort en 829).

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Zonaras, tous deux hauts dignitaires, pourvus dune solide instruction. Les grands historiens. Paralllement aux chroniques universelles les histoires des empereurs, traites la manire antique par des rudits, forment une srie presque continue, des origines la chute de Byzance. A dfaut de lHistoire byzantine de Priscus, diplomate de mtier, dont on ne possde plus quun fragment 1696, la srie souvre avec Procope de Csare, secrtaire de Blisaire, quil accompagna dans la plupart de ses campagnes 1697. Charg de la rdaction des ordres du jour, des formations de combat, des correspondances, des rapports au basileus, il tait bien plac pour rassembler les lments dune information tendue. Cest ce qui explique limportance de ses renseignements sur la gographie des pays quil a traverss, sur lethnographie et la constitution politique des peuples avec lesquels il a t en contact : Vandales, Goths, Francs, Syriens, Arabes, Armniens, Perses. Non seulement il a su observer et retenir, mais, grce sa solide instruction classique, il a prsent dans les huits livres de son Histoire des guerres, avec nettet, largeur de vues et dune manire vivante, souvent saisissante, un magnifique tableau des entreprises militaires de Justinien. Sa langue est toute classique, mais laisse voir dj des dgradations de la syntaxe antique 1698. Il emprunte souvent des expressions Thucydide et Hrodote et ses procds de composition sont ceux de Polybe. Cependant son admiration pour ses modles antiques ne laveugle pas au point de lui faire travestir le fond mme de ses rcits 1699. Son Histoire secrte, qui est bien de lui, est un pamphlet haineux, qui prsente, comme plus tard Saint-Simon, lenvers dun grand rgne. Sous les exagrations, on sent la calomnie, la colre, mais peut-tre aussi la dception qua pu lui inspirer la manire dont la guerre contre Totila fut conduite 1700.
1696 PRISCUS PANITS, Excerpta de legationibus (le titre tait Histoire de Byzance et des guerres contre Attila). 1697 PROCOPE DE CSARE (De Bellis), chef de la chancellerie du gnral en chef et conseiller , . Sur sa philosophie de lhistoire, voir G. DOWNEY, Paganism and Christianity in Procopius dans The American Society of Church History, juin 1949, 89-102. 1698 KRUMBACHER, Geschichte der byzantinischen Literatur, 233-234. 1699 Des mdecins ont remarqu que sa description de la peste de Constantinople de 542 indique une tout autre maladie que la peste dAthnes, dcrite par Thucydide, laquelle son texte fait songer. SOYKA, A.C.E.B., VI, Alger, 1939. 1700 DIEHL, Justinien et la civilisation byzantine au VIe sicle, p. XII-XIII (les mmes faits ressortent des deux ouvrages); BURY, History of the later Roman Empire, II, 420 (on ne trouve dans lHistoire des guerres aucun loge de Justinien).

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Procope avait arrt lhistoire des guerres lanne 552. Agathias le Scholastique entreprit son achvement, mais, mort quarante-six ans, en 582, il ne put la mener que jusquen 558. Juriste et pote, auteur dpigrammes, il est loin de disposer dune information aussi sre que Procope 1701. Un officier de la garde impriale, le protecteur Mnandre, continua lhistoire impriale, de 558 lavnement de Maurice (582), mais on ne possde plus de son uvre quun fragment, important dailleurs, sur les premiers rapports des Avars et des Turcs avec Byzance 1702. Un Grec dgypte, Thophylacte de Simocatta, ajouta cet ensemble lhistoire du rgne de Maurice (582-602). Haut dignitaire sous Hraclius, il disposait dune bonne information, mais il est le type du rhteur au style prcieux, grandiloquent, encombr dallusions mythologiques, auprs duquel le style de Procope et celui dAgathias paraissent la simplicit mme 1703, mais il est le dernier historien de lEmpire romain universel, dont Maurice est le dernier reprsentant. La grande lacune historiographique des temps iconoclastes est comble par la Chronique de Thophanes et par les sept biographies impriales, de Lon lArmnien Romain II, considres comme la continuation de Thophanes 1704. Une varit originale du genre historique est la Vie dEuthyme, patriarche (907-912), par un moine du monastre de Psamathia 1705. Lauteur na pas voulu crire une uvre hagiographique, mais ce quon pourrait appeler des Mmoires sur lhistoire de son temps, dune importance capitale pour lhistoire de Lon VI et de ses conflits avec lglise. Les traits de murs, les dtails pittoresques, les dialogues anims, le rcit des intrigues de la cour forment un tableau trs vivant de la socit byzantine cette poque. Lhistoire impriale reprend, avec Lon le Diacre, la mort de Constantin Porphyrognte, pour se terminer celle de Jean Tzimisks (959-976). Lauteur, attach au corps des aumniers militaires pendant les campagnes
1701 AGATHIAS, Histoire. Style encore plus fleuri que celui de Procope. Auteur dpigrammes. Anonyme, Philopatris, P.G., I, XXIII-XXIV. 1702 MNANDRE LE PROTECTEUR, Fragments; KRUMBACHER, Geschichte der byzantinischen Literatur, 243 et s.; MORAVCSIK, op. cit., 1, 254-257. 1703 THOPHYLACTE DE SIMOCATTA, Histoire; KRUMBACHER, op. cit., 247-252; MORAVCSIK, I, 343 et s. 1704 THOPHANES DE BYZANCE; Vie de saint Antoine le Nouveau. 1705 Vie de saint Euthyme, patriarche; LOPAREV, Vizantiiskiia Jitii Sviatuik, V.V., XVII, 202.

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de Basile II en Bulgarie, a vu la guerre de prs. Historien de lpope byzantine et pourvu dune bonne instruction classique, il fait alterner dans son histoire les rcits de batailles, les discours, les tableaux de murs, qui composent un ensemble trs color et trs vivant 1706. La Chronographie de Michel Psellos en est la suite directe 1707. Cette uvre qui embrasse 12 rgnes impriaux, de Basile II la chute de Michel VII (976-1077), est lune des plus importantes de lhistoriographie byzantine. Rhteur au savoir encyclopdique, parvenu aux plus hautes dignits et bien en cour sous la plupart des souverains, Psellos sest moins souci de lhistoire extrieure et des guerres que de la vie intrieure de Byzance et surtout des faits et gestes des htes du Palais Sacr, Constantin IX, Zo, Sclrne, Thodora, etc. Il semble quil ait voulu, comme lauteur de la Vie dEuthyme, crire lhistoire de son temps, mais avec cette diffrence quil met sans cesse en avant sa propre personne, sans oublier les succs quil avait auprs des souverains. On peut considrer son livre comme des Confessions ou des Mmoires personnels, et cest ce qui lui donne, malgr la vanit de lauteur, une grande valeur littraire 1708. Haut fonctionnaire, ayant amass une grande fortune quil employa en fondations utiles 1709, Michel dAttalie crivit lhistoire de la priode trouble qui marque la fin de lpoque macdonienne, lavnement des Doukas et des Comnnes (1034-1079). Son rcit ddi Nicphore Botaniats permet de contrler celui de Psellos : il est beaucoup plus impartial et plus svre pour la politique dabandon de Monomaque et de ses successeurs. Son tmoignage est dautant plus important quil a t le tmoin des vnements quil raconte 1710. A la demande de sa belle-mre Irne Doukas, le csar Nicphore Bryenne, mari Anne Comnne (1197), crivit une sorte de chronique de famille, rappelant lorigine des Comnnes sous Basile II, ainsi que leur ascension, et justifiant lavnement au trne dAlexis I Comnne 1711.
1706 LON LE DIACRE, Histoires. Sur ses sources voir SJUZJUMOV dans V.O., II, 1916, 106-116. 1707 Comme le montre sa premire phrase, qui reprend celle de Lon : Donc le basileus Jean [Tzimisks] termina ainsi sa vie. PSELLOS, Chronographie, I, I. 1708 PSELLOS, op. cit., Introd. I-LXXXVIII. 1709 M.B.E.H. (institutions), 1970, 433. 1710 MICHEL DATTALIE, Histoire (avait accompagn Romain Diogne dans son expdition contre les Turcs et assist la bataille de Mantzikert en 1071); MORAVCSIK, op. cit., I, 258 et s. 1711 NICPHORE BRYENNE, Histoire, MORAVCSIK, I, 269 et s.; KRUMBACHER, Geschichte der byzantinischen Literatur, 271-276; CHALANDON, Les Comnne, I, Introd. V-VII.

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Ce fut son instigation quAnne Comnne, exile par son frre Jean au monastre de Marie-pleine-de-Grces (), consacra la mmoire de son pre une uvre monumentale, qui tient la fois du pangyrique, de lhistoire et des mmoires personnels. Le titre quelle lui donna ressemble celui dun pome : , lAlexiade. On tait en 1138 : Alexis Comnne tait mort depuis 20 ans et la princesse tait ge de 55 ans. On peut supposer dailleurs quelle avait runi dj un dossier important, car elle ncrit pas toujours daprs des souvenirs personnels. Elle avait douze ans en 1095 et elle na pu, cet ge, noter elle-mme les traits de caractre quelle attribue Bohmond et aux chefs croiss. Elle a donc puis son information auprs de tmoins oculaires et parfois de leurs descendants. Les documents quelle rapporte in extenso montrent quelle eut accs aux Archives, impriales. Son livre est donc prcieux par les renseignements quil donne sur ellemme, sur sa famille, sur les guerres et la politique dAlexis, sur la croisade. Cependant, malgr les dclarations retentissantes de sa prface, elle na pas la moindre impartialit et, si lloge perptuel quelle fait de son pre est en grande partie juste, elle passe sous silence tout ce qui regarde son frre et en particulier les intrigues auxquelles elle se livrait pour le priver du trne, pendant lagonie de leur pre. On relve dans son livre des inexactitudes, de longs dveloppements qui sentent la rhtorique, son affectation de purisme, souvent dmentie par lemploi de termes populaires et dune syntaxe dj dforme. En dpit de tous ces dfauts, de son orgueil, de son pdantisme, lAlexiade est certainement une des sources les plus importantes de lhistoire des Comnnes et lune des uvres littraires les plus remarquables que Byzance ait produites 1712. La suite de lAlexiade est due des historiens qui nont certes pas le talent dAnne Comnne, mais qui, par les fonctions leves quils exeraient, ont t en partie des tmoins oculaires des faits quils racontent et ont pu disposer dune bonne information. Jean Kinnamos, secrtaire intime de Manuel Comnne, la accompagn dans ses campagnes. Son Epitome comprend le rgne de Jean Comnne (1118-1143) et celui de Manuel jusquen 1176 1713. Nictas Khoniats, secrtaire imprial, duc du
1712 1713
XXII;

ANNE COMNNE, Alexiade (Intr. Leib); KRUMBACHER op. cit., 274-279; CHALANDON, I, Introd. VIIMORAVCSIK, I, 107-110. G. BUCKLER, Anna Comnena, 225 et s. Jean KINNAMOS, Epitome (d. dfectueuse); voir BABOS, Symbolae ad historiam textus Cinnami,

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thme de Philippopoli en 1189 sous Isaac lAnge, rfugi Nice en 1204, a dcrit des vnements auxquels il a pris part. Son Rcit ( ) remonte lavnement de Jean Comnne, pour se terminer en 1206. Il a dcrit en termes mus le sac de Constantinople par les croiss et prononc plusieurs discours sur cet vnement 1714. Lhistorien des empereurs de Nice est Georges Akropolits, grand logothte et prcepteur de Thodore II Lascaris. Sa Chronique ( ) part de lanne 1203 et sarrte la reprise de Constantinople en 1261 1715. Lhistoire de la restauration de lEmpire est due aussi un haut fonctionnaire, Georges Pachymre, dikaiophylax 1716. Ses Rcits historiques ( ) sont la continuation de la Chronique dAkropolits de 1261 1308, comprenant le rgne de Michel Palologue (1261-1282) et les premires annes dAndronic II. Dune grande culture, il a compos des ouvrages de rhtorique, de physique, de philosophie, et il a eu un rle littraire important 1717. Lhistoire de lEmpire au XIVe sicle fut traite par deux des hommes les plus illustres de leur temps, Nicphore Grgoras et Jean Cantacuzne. Nicphore Grgoras est avant tout un savant, auquel aucune science de son temps, aucun genre littraire ntaient trangers et, grce un esprit philosophique, il dominait les connaissances quil avait acquises. Sa vaste Histoire romaine en 37 livres prend les vnements en 1204 pour les conduire jusqu 1359, quelques mois avant sa mort. La priode de 1204 1320 est traite sommairement en 7 livres, compltant et continuant la chronique de Pachymre. Par contre, 30 livres sont consacrs son poque. Le dveloppement quil donne la querelle hsychaste, dans laquelle il a jou un si grand rle, a la valeur de mmoires personnels. Il insiste sur les vnements intrieurs, sur la guerre civile et nglige les faits extrieurs. Sa langue imite celle de Platon. Suivant lusage de ses prdcesseurs, il emploie, pour suppler au rcit, les discours supposs quil considre comme le miroir des actions , mais il cherche faire connatre le caractre de ceux qui il prte ces discours. Son ouvrage fut crit en prison
Budapest, 1944. MORAVCSIK, I, 180-182. 1714 NICTAS KHONIATS, Histoire; MORAVCSIK, I, 271 et s. 1715 Georges AKROPOLITS, Chronique; MORAVCSIK, I,137-139. 1716 Juge ecclsiastique, Archives de lAthos Actes de Kutlumus, (d. Lemerle), 21(27) et passim. 1717 PACHYMRE, Histoire; KRUMBACHER, op. cit.; renseignements importants sur lhistoire des Bulgares et sur les Mongols, MORAVCSIK, I, 148-150.

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dans des conditions pnibles et il mourut sans pouvoir le mettre au point 1718. Les quatre livres dHistoires de Jean Cantacuzne, qui donnent un rcit des vnements entre 1320 et 1356, furent crits aprs son abdication et sont des Mmoires destins justifier ses actes et combattre ses adversaires politiques. Cest ainsi quil attaque violemment Grgoras, quil protgea dabord et quil abandonna pour des raisons politiques. Son histoire et celle de Grgoras racontent les mmes vnements, mais Cantacuzne oublie volontairement certains dtails gnants pour sa rputation 1719. En revanche son style est plus vivant et plus alerte. Il a pu se servir dun journal de route et il insre dans son rcit des documents intressants 1720. Au XVe sicle, deux historiens, Doukas et Phrantzs, ont laiss un rcit de la fin de Byzance. Doukas, figure nigmatique, qui, daprs ses renseignements, tait au service de puissantes familles gnoises de Galata, puis de Lesbos, a crit une chronique populaire, dAdam 1204. De cette date 1359 il montre les progrs des Ottomans et suit leur histoire jusquen 1391. Il conte alors les rgnes des trois derniers Palologues et, aprs le rcit de la prise de Constantinople, il suit les vnements jusqu la conqute de Lesbos en 1462. Il est surtout lhistorien des Turcs et cest ce qui fait lintrt de son tmoignage. Son style est exempt de rhtorique. Son instruction est moyenne et il compare des Turcs ou des Gnois des hros antiques, ce qui produit un effet un peu ridicule. Son vocabulaire est rempli de mots trangers de toute provenance 1721. Georges Phrantzs, n en 1401, est, au contraire, un pur Hellne de Constantinople qui, aprs avoir fait de bonnes tudes, suivit la carrire des honneurs et occupa les premiers postes de ce qui tait encore ltat byzantin, sous les derniers Palologues. Il sattacha surtout Constantin, despote de More, qui devait tre le dernier empereur de Byzance, et lui fut fidle
1718 NICPHORE GRGORAS, Histoire romaine; GUILLAND, Essai sur Nicphore Grgoras, 228-257; KRUMBACHER, 293 et s.; MORAVCSIK, I, 275-277; N. IORGA, dans B.N., II, 293 et s. 1719 Jean CANTACUZNE, Histoire. Sur les divergences entre les deux historiens GUILLAND, Essai sur Nicphore Grgoras, 251-255. 1720 Jean CANTACUZNE, IV, 5 : texte en grec vulgaire des concessions faites par le sultan dgypte Jean VI en 1349; M. CANARD dans Annales de lInstitut des Etudes Orientales de lUniversit dAlger, 1937; PARISOT, Cantacuzne, homme dtat et historien, 1845. 1721 DOUKAS, Chronique universelle; KRUMBACHER, 303 et s.; MORAVCSIK, I, 126-128; TCHERNOUSOV dans V.V., XXI, 176 et s.; V. GRECU, Pour une meilleure connaissance de lhistorien Doukas dans Mm. L.P., 128 et s.

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jusquau bout. Ce fut seulement en 1478, lge de 77 ans, que, rfugi Corfou, o il stait fait moine, il crivit, la demande de ses amis, une Chronique en 4 livres, histoire de la dynastie des Palologues depuis 1258 jusqu 1477. Le premier livre est un rsum des histoires antrieures, qui sarrte 1425. A partir de cette date, il crit daprs ses souvenirs, ses notes, les documents quil a conservs. Il a particip lui-mme aux vnements quil raconte ou en a t le tmoin oculaire 1722. LAthnien Chalkokondyls, n vers 1432, reprsente la premire gnration byzantine rallie au pouvoir ottoman. Dans ses Histoires qui vont de 1298 1463, cest lhistoire de ltat turc qui occupe la premire place, mais, fidle aux traditions historiographiques de Byzance, il a pris pour modles Hrodote et Thucydide 1723. Rcits, souvenirs, biographies. La littrature byzantine est riche en rcits dvnements importants et en biographies, qui sont, en gnral, des sources de premier ordre, comme le rcit de la prise de Jrusalem par les Perses en 634, d Antiochus le Stratge 1724, ceux de la prise et du sac de Thessalonique, en 904, par des corsaires arabes (rcit de Jean Kamniats), en 1185 par les Normands de Sicile (rcit de larchevque Eustathe) 1725. Citons encore le discours de Nicolas Mesarits sur la tentative de Jean Comnne pour usurper le trne la place dAlexis III le 13 juillet 1201 1726, plusieurs autobiographies de lpoque de Nice de Nicphore Blemmyds 1727, du patriarche Grgoire de Chypre 1728, de Michel Palologue 1729, et les Souvenirs () de Sylvestre Syropoulos, grand ecclsiarque, sur le Concile de Florence 1730.

1722 PHRANTZS, Chronique (P.G., 156 et Papadopoulos); sur la chronique en grec vulgaire mise sous le nom de Phrantzs et qui nest quun rsum de son histoire, fait au XVIe sicle, voir PAPADOPOULOS, dans E.B., XV 87 et s., GRGOIRE, dans B.N. XII, 1937, 385 et MORAVCSIK, I, 151 et s. 1723 Laonicos CHALKHOKONDYLS, Histoire, (P.G., 159 et s d. Darko, Budapest); MORAVCSIK, I, 230 et s. 1724 ANTIOCHUS LE STRATGE, Prise de Jrusalem par les Perses en 614 (connu seulement par des versions gorgiennes et arabes). Voir PEETERS dans A.B., 1912, 304 et s.; 1920, 141 et s. 1725 Jean KAMNIATS, Sac de Thessalonique par les Arabes; KRUMBACHER, Geschichte der byzantinischen Ltteratur, I, 135; DUCHATEAU, Eustathe, archevque de Thessalonique. 1726 MSARITS, Sur la tentative dusurpation de Jean Comnne (inconnu des autres sources). 1727 NICPHORE BLEMMYDS [Autobiographie et oeuvres compltes] (1197-1272). 1728 GRGOIRE DE CHYPRE, Autobiographie. 1729 Dans le Typikon du monastre de St-Dmtrius; trad. fr. dans CHAPMAN, Michel Palologue, 1926, 167 et s. 1730 SYROPOULOS, Historia vera unionis non verae; JUGIE, E.O., 38, 1939, 70 et s.

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6. Lhagiographie
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Origines. La biographie des saints a pour origine les Actes des martyrs (procs-verbaux de leur jugement, tmoignages sur leur supplice). Elle devint, partir du IVe sicle, un genre littraire, soumis des rgles spciales, dans lesquelles on reconnat luvre des rhteurs : titre ( , vie et activit publique), pithte ( , notre pre dentre les saints), prface, parents du saint, sa naissance, son nom, sa conscration ds sa naissance, sa situation de fortune, son ducation, ses exploits dascte, son histoire, les signes prcurseurs et circonstances de sa mort, ses miracles, enfin la conclusion (comparaison frquente avec les hros de lAncien et du Nouveau Testament) 1731. Tel est le schma, presque obligatoire ; mais, au point de vue historique, il faut distinguer les vies crites peu aprs la mort du saint, parfois par lun de ses disciples, qui donne son nom ainsi que des dtails sur sa famille, sa carrire, les circonstances dans lesquelles il a crit la biographie de son matre 1732, et, dautre part, les pangyriques crits longtemps aprs la mort du saint, purs exercices de rhtorique, composs parfois pour obtenir un grade universitaire 1733. Les uvres de la premire catgorie donnent souvent des renseignements historiques prcieux ou des dtails vcus sur la socit et les institutions 1734. Les pangyriques sont de simples amplifications dclamatoires, du genre le plus banal, et sont dnus de valeur historique ou littraire 1735. Les recueils de Miracles, tenus jour, comme ceux de saint Dmtrius Thessalonique, ont souvent, au contraire, une grande valeur, par les dates quils donnent et les traits de murs quils ont conservs. Valeur historique et littraire. La plupart des vies des saints, surtout celles de la premire catgorie, taient dues des moines, soucieux de perptuer la mmoire des asctes, qui donnaient une rputation prestigieuse leurs monastres, et dencourager les vocations. La popularit mme, dont
1731 LOPAREV, Vizantiiskiia Jitii Sviatuik, V.V., 1910, 1-36; GUILLAND, Essai sur Nicphore Grgoras, 173. 1732 LOPAREV, loc. cit., 36 et s. 1733 Voir ch. XIII : lEnseignement. 1734 Par exemple les pangyriques crits par Nicphore Grgoras o il se montre rhteur dans toute lacception du mot (GUILLAND, op. cit., 174-192). Schma analogue celui des vies des philosophes du IVe sicle, comme la vie de Proclus, par MARONIS DE TYR, O. SCHISSEL, Marinos von Neapolis und die neuplatonischen Tugenden. 1735 G. ROUILLARD, Ladministration de lgypte byzantine, 101-112.

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jouissaient les moines, stendait ces rcits, qui formaient la lecture favorite de la socit byzantine, surtout aprs le triomphe des images. Les vies de saints tiennent une place importante dans les catalogues de bibliothques qui nous sont parvenus 1736. En outre, malgr un plan strotyp, le charme de cette littrature tait d aux accents varis, aux mthodes les plus diffrentes qui sy manifestaient, depuis lobservation prcise de la ralit, jusquaux rcits merveilleux, uvres de pure imagination. Sans doute les vies des saints taient avant tout des rcits difiants, mais pour mieux conqurir leurs lecteurs, les hagiographes prsentaient sous une forme agrable la leon qui sen dgageait. Cest ce qui explique la varit qui rgne dans cette production ; seuls nos romans peuvent en donner quelque ide peinture de la socit, des murs des diffrentes classes, tude pousse et psychologie dun caractre, rcits daventures, contes fantastiques, tous les genres y sont reprsents, tous les lecteurs suivant leur ge, leurs gots, leur degr dinstruction, y trouvaient leur compte 1737. De certaines biographies qui font une large place la peinture des murs, aux tapes de la carrire mondaine du futur saint, on pourrait tirer un tableau pittoresque du monde byzantin. Toutes les classes, toutes les conditions y sont reprsentes. La scne se passe quelquefois au Palais Sacr, o sagitent les dignitaires de toute catgorie, dans les rues de Constantinople au milieu de la foule bigarre, dans les provinces, o lon pntre dans des intrieurs bourgeois de petites villes, dans des exploitations rurales, dans des monastres. La vie de saint Hilarion le Gorgien (822-880), le rcit de ses plerinages, de laccueil hostile quil reoit dun higoumne, nous renseigne sur le monachisme errant, fertile en aventures, et sur la vie intrieure dun monastre 1738. Celle de saint Philarte le Misricordieux, compose au dbut du IXe sicle, dcrit la vie dun grand propritaire foncier dAsie, la coutume du concours de beaut, qui prcdait le mariage de lhritier du trne et la fortune prodigieuse des parents de celle qui avait t lue. Dans ce rcit, crit par un petit-fils de Philarte, il nentre aucun lment merveilleux cest une histoire relle, qui aboutit au mariage de Constantin VI avec Marie dAlanie en 788 1739. La vie de saint lie, martyris Damas en 795, nous
1736 Comme celui de saint Jean de Patmos, XIe sicle, DIEHL, Etudes byzantines, 321. 1737 L. BRHIER, Le romantisme et le ralisme Byzance [daprs les Vies des saints], 314 et s.; BEZOBRAZOV, Contes byzantins dans V.O., 1915, 117 et. s. 1738 Vie de saint Hilarion dIbrie, 236 et s.; LOPAREV, op. cit., V.V., XVII, 56 (voir J.S., oct. 1916, 451 et s.). 1739 Nomos Georgikos [Loi agraire], 134 et s.

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montre le destin tragique de lesclave chrtien dun riche marchand syrien, converti de force lislam et supplici comme relaps ; la narration simple et sincre prsente un tableau pittoresque de la vie quon menait en Syrie au temps dHaroun-al-Raschid 1740. La vie de sainte Thodora de Thessalonique, crite par son contemporain le prtre Grgoire, nous introduit dans un monastre de moniales du IXe sicle et en montre les divers services et les occupations. Lintrt du rcit rside surtout dans le portrait que lauteur trace de Thodora, dont il montre lavancement progressif dans la vie religieuse. Veuve 25 ans, elle accepte les plus basses besognes. Sa mre tait dj dans ce couvent, mais, pour les prouver, la suprieure leur dfend tout rapport et elles restent 15 ans sans se voir. Thodora supporte toutes les avanies : pour avoir dplac la natte sur laquelle elle couche, dans la salle du chauffoir, elle se laisse condamner passer la nuit dehors, expose au vent, la pluie, la neige. Cette biographie, qui abonde en dtails pittoresques, prsente en mme temps, avec beaucoup de dlicatesse, la psychologie dune sainte 1741. Rcits daventures. Enfin les aventures romanesques, les rcits de pure imagination ne sont pas rares dans lhagiographie, en particulier au IXe sicle. Parfois, comme dans les rcits des Mille et Une Nuits, comme dans les romans picaresques, chaque personnage introduit dans le rcit raconte ses propres aventures, et ces digressions, qui sont de vritables nouvelles, nont aucun rapport avec le sujet. Tel est, dans la vie de saint Nicolas le Studite (mort en 868), le rcit dun ermite, qui, tant scholaire dans la garde impriale, assista miraculeusement, sans y prendre part, la dfaite de Nicphore I et au massacre de larme romaine par les Bulgares en 811, et vit lendroit o il serait tomb, sil avait particip la bataille 1742. De tous ces rcits, le plus merveilleux est la Vie de saint Thodore, archevque ddesse, compose probablement en arabe dans un monastre msopotamien. Cest un vritable roman, dans lequel se succdent les digressions et les aventures : histoire du martyr Michel Jrusalem, victime dun roi et dune reine de Perse venus en Palestine pour visiter le Saint Spulcre ; histoire du stylite Thodose qui vivait depuis 95 ans sur une colonne des environs ddesse ; conversion dun calife de Bagdad par
1740 Vie de saint lie, martyr Damas, 36 et s. 1741 Vie de sainte Thodora de Salonique; LOPAREV, op. cit., et J.S., XV, 1917, 19-20; L. BRHIER, op. cit., 324 et s. 1742 Vie de saint Nicolas le Studite, 864 et s.; BRHIER, op. cit., 326-27.

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larchevque ddesse ; nouveau rcit fait au calife par le Stylite Thodose, qui lui dcrit les merveilles de lInde et les ermites quil a vus sur les bords du Gange, rfugis dans des amphores gigantesques couches sur le ct, que les hommes dautrefois avaient fabriques ; massacre du calife qui dclare publiquement sa foi chrtienne 1743. Avec la Vie de Lon, vque de Catane, on est en plein conte fantastique, dans lequel un mage, Hliodore, aprs avoir fait un pacte diabolique, se dplace volont en prononant quelques mots. Il mystifie ainsi la population de Syracuse, assure la victoire de son neveu lHippodrome, grce un cheval enchant, etc. Lvque arrive lui passer son tole autour du cou et le conduit au bcher 1744. Tout au contraire la Vie de Pierre, vque dArgos, mort vers 920, clbre les exploits et les miracles dun ascte, dont les trois frres et la sur mnent sous sa direction la vie monastique Constantinople. Son grand intrt est de nous transmettre des faits historiques peu connus, contemporains de lpiscopat de Pierre ; les incursions et les ravages des pirates arabes de Crte, loccupation de la More pendant trois ans par un peuple barbare rest paen (probablement des tribus slaves au service du tsar Symon), puis une terrible famine. Lvque Pierre, averti miraculeusement de ces dsastres, convertit les barbares au christianisme et parvient alimenter les populations de la pninsule 1745. Saint Pierre dArgos fait partie dun groupe de saints du Ploponnse, dont les biographies, riches en traits de murs, nous renseignent sur les destines de la pninsule au Xe sicle. Nous avons dj recueilli le tmoignage de la vie de saint Nikon le Mtanote sur Sparte 1746 ; on peut y joindre ceux des biographes de saint Luc le Stylite (mort vers 949), de Marthe, abbesse de Monemvasia. Au XIe sicle Symon Mtaphraste, magistros et logothte, entreprit de rassembler les vies des saints et de leur donner une forme plus littraire, qui
1743 Vie de saint Thodore ddesse; LOPAREV, op. cit., V.V., XIX, 41 et s.; J. GOUILLARD, Supercheries et mprises littraires dans R.E.B., 1947, 137-157 (regarde cette biographie comme luvre dun faussaire qui se dit neveu de Theodore et vque dmse; il se vante davoir baptis le calife); VASILIEV, The life of saint Theodore of Edesse, dans B.N., XVI, 1942-43, 165-225. (Thodore a rellement exist et a t en rapports avec Thodora et Michel III); sa vie, crite en arabe, fut traduite en grec. 1744 Vie de Lon le Thaumaturge, archevque de Catane ; BRHIER, op. cit., 331 et s. 1745 Vie de saint Pierre dArgos, 163 et s. 1746 Vie de saint Nikon le Mtanote, voir supra, p. 127 et s.; Vie de saint Luc le Stylite.

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plairait au public lettr de Byzance. Une partie dentre elles fut transcrite presque sans modification ; dautres furent remanies en style noble. Cet ouvrage eut un grand succs 1747, et Psellos pronona lloge funbre de son auteur 1748. Lexemple de Mtaphraste devait tre funeste lhagiographie. Aprs le sicle il y a encore des canonisations, dasctes, de fondateurs de monastres et mme dempereurs, comme celle de Jean Vatatzs le Misricordieux 1749. Les nouveaux saints trouvent des biographes, mais ce sont surtout des rhteurs, qui prfrent les ornements aux faits prcis, le beau langage lhistoire. Lhagiographie nest plus quun exercice littraire.
XIe

7. Rcits apocryphes. Romans


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Le got des Grecs et des Orientaux pour les uvres dimagination explique limmense succs des textes apocryphes, destins complter les critures, dvelopper, imaginer les dtails, les pisodes de lAncien et du Nouveau Testament que le texte sacr passe sous silence ou raconte trop brivement. La plupart de ces apocryphes datent des premiers sicles de lre chrtienne et avaient t crits en syriaque et en arabe, avant dtre traduits en grec ; quelques-uns avaient t composs pour justifier une doctrine hrtique, bionite ou marcionite. Ce qui nous intresse surtout cest la popularit dont les apocryphes du Nouveau Testament ont joui Byzance, o non seulement ils taient lus toutes les poques 1750, mais o ils inspiraient lart religieux en gnral et, plus particulirement, celui des monastres dOrient (Cappadoce et autres rgions), dont les thmes furent adopts Constantinople et dans toute la Grce au XIVe sicle 1751. Loin dtre
1747 KRUMBACHER, Geschichte der byzantinischen Literatur, 200-203; SYMON MTAPHRASTE, Sur les vies des saints (P.G., 114-116) 1748 PSELLOS, Discours..., IV, P.G., XCIV, 183-205. Sur lpoque de sa vie; EUSTRATIADS dans E.B., 1933, 26 et s. (XIe sicle); JUGIE dans E.O., 1923, 5-10 (2e moiti du Xe s.). 1749 Vie de saint Jean Vatatzs et A. HEISENBERG, Johannes Batatzes der Barmherzige; lauteur est un moine qui donne quelques dates historiques, mais surtout par allusion. 1750 Ceux de lAncien Testament avaient moins de vogue (Livre dAdam, Livre dHnoch, etc.) mais inspiraient parfois les artistes D.A.C.L., VI, 2245. 1751 Apocryphes de lAncien et du Nouveau Testament (Dictionnaire des), trad. Migne. Voir chap. XIV.

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fixes comme les vangiles canoniques, ces lgendes continuaient senrichir de nouveaux dtails en pleine priode byzantine. Cest ainsi que le Protvangile de Jacques, uvre dun chrtien hellnisant du second sicle, a reu des additions au Ve sicle, notamment la lgende de Zacharie 1752. Cest par cet vangile, regard par lglise grecque comme canonique, que lon connat les parents de la Vierge, sa jeunesse dans le Temple, ses fianailles avec Joseph, lne et le buf de la crche, qui se trouve dans une grotte, la montagne donnant asile Elisabeth et Jean pendant le massacre des Innocents, leau de lpreuve bue par Marie et Joseph. Tous ces pisodes, gracieux ou tragiques, se succdent dans les frises de peinture des glises archaques, dans les monastres rupestres de la rgion dUrgub 1753. Dans lvangile de lEnfance, dorigine gyptienne, Jsus, malgr son jeune ge, gurit des possds, ressuscite un de ses camarades qui sest tu en tombant dun toit, ptrit de la terre glaise et en fait des oiseaux auxquels il donne la vole. Un de ses camarades le bat et il pleure : cest sa premire rencontre avec Judas Iscariote. Dune grandeur pique est lvangile de Nicodme, dans lequel deux morts ressuscits racontent la Descente de Jsus aux Enfers, la dlivrance dAdam, des patriarches, des saints qui glorifient le Christ avec les prophtes. Saint Michel les introduit au Paradis, o ils sont accueillis par Hnoch et Elie, tous deux enlevs au ciel. Le thme iconographique de lAnastasis (Rsurrection), qui a produit des chefsduvre artistiques, nest que linterprtation figure de cet vangile 1754. Cest aussi un apocryphe qui a inspir le thme de la Dormition (Koimesis) : les Aptres runis autour du lit funraire de Marie, dont Jsus est venu chercher lme 1755. Ce nest l, dailleurs, quun aperu des apocryphes les plus clbres. Le nombre prodigieux de ces textes saccrot chaque jour par de nouvelles dcouvertes 1756. Romans en prose. Le roman est un rcit daventures, qui obit certaines traditions : il comporte un hros ou une hrone, dont les amours sont contraries et qui chappent de multiples dangers, non par leur courage, mais grce lintervention de protecteurs puissants ou de brigands
1752 Protvangile de Jacques (d. Amann), 99 et s. (Introd.). 1753 JERPHANION, Les glises rupestres de Cappadoce, I, p. 269, pl. 65 et p. 75-80. 1754 Voir supra, icnes, p. 239. 1755 Au VIe sicle Grgoire de Tours connat un Transitus Beatae Mariae import de Syrie. Von TISCHENDORF, Apocalypses apocryphae, 266-268; SINDING, Mariae Tod und Himmelfahrt, Copenhague, 1903. 1756 vangile de Pierre, d. Grbault, 1892, qui la dcouvert en 1886 Alexandrie, etc., D.A.C.L., Apocryphes.

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gnreux. Les caractres ne sont pas tracs et on ne voit pas si les auteurs sont paens ou chrtiens, bien que les hrones soient des modles de vertu 1757. Ce genre tout fait romantique date de la fin de lantiquit et a pu sinspirer des contes gyptiens. On le retrouve Byzance, o Hliodore, vque de Trika en Thessalie sous Arcadius, crivit lHistoire Ethiopique ou les Amours de Thagne et de Charicle 1758, dont la traduction en franais par Jacques Amyot (Paris, 1549, 1559, 1575, 1583) enchantait le jeune Racine Port-Royal. Ce roman, dans lequel le hros et lhrone chappent successivement la mort dans des circonstances merveilleuses, eut un grand succs Byzance et, au XVe sicle, un grave personnage comme Jean Eugnikos, nomophylax de Trbizonde, composait une prface en vers ambiques luvre dHliodore 1759. Les Histoires de Leucippe et de Clitophon, dAchille Tatius, sont de la mme poque et de la mme veine. La gracieuse et nave pastorale de Longus, Daphnis et Chlo, est plus ancienne, mais a connu aussi le succs Byzance. Lengouement de la socit byzantine pour ce genre littraire ne cessa de se manifester par de nouvelles uvres, mais on prfra les romans en vers, dont on voit dj un exemple au Ve sicle dans le Cyprien dAntioche de limpratrice EudokiaAthnas (421-460). Son intrt provient de ce qu la diffrence des uvres prcdentes, le christianisme intervient dans la donne. Il sagit dun magicien qui abjure publiquement ses erreurs, se convertit au christianisme et devient vque dAntioche 1760. Barlaam et Joasaph. Une uvre trange qui tient du roman et de lhagiographie est la vie de Barlaam et de Joasaph, considrs comme des saints et fts le 27 novembre (calendrier romain) et le 26 aot par les orthodoxes.
Ce rcit nous transporte dans lInde, o le roi Abenner, grand perscuteur des chrtiens, apprend de ses astrologues que son fils Joasaph se convertira au christianisme. Pour dmentir cette prdiction, le roi enferme Joasaph dans un palais merveilleux, o au milieu de plaisirs continuels, il ignorera la ncessit et linstabilit des choses humaines. Mais le jeune prince sennuie dans cette cage dore et le roi, inquiet, le laisse sortir : au cours dune chasse, il rencontre un lpreux et un aveugle et, quelques jours aprs, un vieillard. Il interroge ses compagnons et apprend connatre les misres de lhomme. Il y pense sans cesse, lorsquun ermite chrtien, Barlaam, dguis en marchand, parvient pntrer jusqu lui. Aprs lui avoir racont la parabole du semeur, il lui expose la foi
1757 HESSELING, Essai sur la civilisation byzantine, 77. 1758 SOCRATE, Histoire ecclsiastique, V, 22, confirme lattribution Hliodore, de mme PHOTIUS, Bibliothque, cod. 73. 1759 KRUMBACHER, op. cit.,494. 1760 Eudociae Augustae carminum reliquiae (d. Ludwich).

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chrtienne et le convertit, la grande colre du roi, qui chasse Barlaam, mais ne peut empcher Joasaph de se faire baptiser. Il lui donne alors la moiti de son royaume. Joasaph convertit son pre et, aprs sa mort, se retire au dsert o il rencontre Barlaam. Tous deux mnent la vie asctique et, aprs leur mort, de nombreux miracles saccomplissent sur leur tombe.

Ds la fin du XVIe sicle un historien, Digo Conto, avait constat que la lgende de Joasaph tait un dmarquage de celle du Bouddha, Gautama, fils dun puissant roi, auquel des Brahmanes ont prdit quil serait plus tard un ascte. Son pre lenferme dans un palais, mais il en sort, rencontre en chemin la vieillesse, la maladie et la mort, senfuit au dsert o il mne la vie dun ascte, puis ayant compris le nant de toute chose, parvient la vraie sagesse, au nirvan. La rdacteur chrtien a repris la plupart de ces traits et introduit dans la lgende lermite Barlaam 1761. On sait aujourdhui que le texte grec, dont le plus ancien manuscrit, celui du monastre de Saint-Sabas de Jrusalem, date du XIe sicle, est une traduction dune version gorgienne, excute par Euthyme, moine dIviron, mort en 1028 1762. Nos connaissances sarrtent l, mais il a exist certainement des versions beaucoup plus anciennes, comme le montrent des allusions des controverses thologiques, primes au XIe sicle (question monothlite, vnration des images, passages transcrits du trait de saint Jean Damascne sur la foi orthodoxe). Beaucoup de traits de murs et plusieurs apologues (le rossignol et le chasseur, lhomme fuyant la licorne) laissent supposer que la lgende hindoue a t transmise par la Perse. On ignore en quelle langue tait larchtype, mais il tait tout au moins du VIIe sicle et ne devait pas tre grec, car aucune allusion nest faite cette lgende dans la littrature byzantine avant le XIe sicle. Ce quon peut constater, cest sa singulire fortune ; elle se rpandit dans toute lEurope et fut traduite dans toutes les langues 1763. Le manuscrit illustr dIviron (fin XIIe-XIIIe sicle) porte dans ses marges une traduction dans le franais savoureux du dbut du XIIIe sicle, uvre de quelque clerc qui se trouvait parmi les croiss de 1204 1764.
1761 Vie de Barlaam et Joasaph; SIRARPIE TER NERSESSIAN, Lillustration du roman de Barlaam et Joasaph et J.S., 1939, 42-45. 1762 Vie de Barlaam et Joasaph, Introd. Zotenberg regardait le texte grec comme le plus ancien et le datait du VIIe sicle, mais en 1888 Marr dcouvrit la version gorgienne du Xe sicle. 1763 On en connat 60 versions. SIRARPIE TER NERSESSIAN, op. cit., Introd. et bibliographie. Popularit de lapologue de la Licorne. Nombreuses reproductions artistiques, par ex. au Baptistre de Parme. 1764 P. MEYER dans B.E.C. 1866; trad fr. de Jean de BILLY Paris, 1578, reproduite dans le Dictionnaire des Lgendes du Christianisme.

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8. Pamphlets. Satires
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Nous savons dj que le despotisme imprial, malgr le respect officiel dont il tait lobjet, nen tait pas moins expos une opposition, qui se traduisait parfois par des moqueries et des pamphlets 1765. Quelques-uns de ces libelles ont une valeur littraire et montrent lesprit caustique des habitants de Constantinople. Mais mme dans ces pices, qui offraient lpoque de leur composition un intrt dactualit, limitation et mme le dmarquage de lantique ne perdaient pas leurs droits. Un auteur surtout tait recherch pour ce genre de littrature. Ctait Lucien, dont les lettrs admiraient le style, la verve, les bons mots, les ridicules prts aux despotes et aux grands hommes dautrefois. Lucien tait un des auteurs les plus lus Byzance et limitation de ses uvres tait si littrale que des copistes insrrent plusieurs pices byzantines dans ses manuscrits 1766. Tel est le cas du dialogue intitul Philopatris (le Patriote), qui met en scne des paens convertis, mais fait allusion des vnements du rgne de Nicphore Phocas : massacres en Crte, succs contre les Arabes, prochaine soumission de lgypte, danger dune invasion de Scythes (Russes) carte, mcontentement contre la svrit du basileus et contre le clerg, qui refuse de laisser toucher aux biens dglise pour soutenir la politique de lEmpire. La date, regarde longtemps comme douteuse, peut tre fixe la fin du rgne de Nicphore Phocas (969) 1767. Cest aussi de Lucien que procdent les Descentes aux Enfers, qui ouvraient un large champ la raillerie. Celle de Timarion est prcde dun voyage Thessalonique, o il assiste la fte de saint Dmtrius. A son retour Constantinople il est pris dune crise violente, les conducteurs des morts () le croient trpass et le conduisent dans lHads, o il trouve le dcor classique de lEnfer paen, mais il nest pas mort (il na perdu quun lment de la bile). Cependant, il doit comparatre devant le
1765 1766 1767 M.B.E.H. (Vie et mort de Byzance), 1969, p. 51 et (Institutions), 1970, p. 152. Ed. HASE dans N.E.M. IX, 1813, 125. Id., avec LON LE DIACRE, (Histoires) 459-461 dans P.G., 117; S. REINACH dans R.A., 1902,I.

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tribunal de lHads o, ct de Minos, se trouvent Esculape, Hippocrate, dautres mdecins et lempereur Thophile, assist de son ange gardien. Il est naturellement renvoy sur terre, mais il profite de sa visite pour lancer quelques brocards ceux quil reconnat. Il se moque du discours de Psellos, qui compare Constantin Monomaque au Roi-Soleil. Il retrouve son matre de rhtorique, qui avoue que la nourriture frugale des Enfers est plus favorable sa sant que les copieux festins auxquels les empereurs linvitaient. Il voit les grands philosophes de lantiquit, qui repoussent Diogne comme cynique et Jean lItalien comme Galilen 1768. Le Sjour de Mazaris dans lHads est un pamphlet du dbut du XVe sicle, qui dvoile et stigmatise les intrigues dont la cour de Manuel II Palologue est le thtre et met en garde le basileus contre la bassesse des habitants du Ploponnse. Lauteur suppose que, transport aux Enfers, il y est accueilli par le rhteur et secrtaire imprial Manuel Holobolos, auquel il raconte toutes les nouvelles de la cour. Son interlocuteur lui conseille de retourner sur la terre et de se retirer dans le Ploponnse, o, dit-il ironiquement, il est ais de faire fortune. Mazaris place son voyage dans lHads en 1414 et il envoie lempereur ce pamphlet haineux, dans lequel les plus grands personnages sont couverts de boue, au moment o Manuel II va quitter le P-loponnse, quil vient dinspecter (entre octobre 1415 et mars 1416) 1769. Au XIIe sicle, Thodore Prodrome composa plusieurs dialogues en prose la manire de Lucien, quil dmarqua sans vergogne, en reprsentant Zeus vendant lencan des hommes clbres de la Grce antique avec lassistance dHerms 1770. Parfois des querelles prives se terminaient par des changes dcrits satiriques que leurs auteurs avaient soin de faire connatre au public. Psellos, dont la brillante fortune excitait la jalousie, tait pass matre dans lart dinvectiver ses adversaires, non dailleurs sans grossiret. Ce sont des grenouilles qui coassent, des chiens qui aboient, des bches qui leur donnent la rplique 1771. Quand il quitta le monastre de lOlympe, o il stait rfugi, un moine, Jacob, composa un quatrain dans lequel il comparait le
1768 THOPHYLACTE DE SIMOCATTA, Histoire, 144-146; KRUMBACHER, 467 et s. 1769 MAZARIS, Dialogos nekritos [Descente aux enfers] ; TREU, Mazaris und Holobolos, dans B.Z., 1892, 86-97; sur le voyage de Manuel II dans le Ploponnse, auquel il fait allusion: ZAKITHINOS, Le despotat grec de More, 168 et s. 1770 THODORE PRODROME, Dialogues imits de Lucien, d. Laporte du Theil. 1771 PSELLOS, Discours..., V, 168-170; RAMBAUD, Etudes sur lhistoire byzantine, 141 et s.

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philosophe Zeus, incapable de supporter le sjour de lOlympe, o il est priv de ses belles desses. En rponse, Psellos lui assena une longue satire, qui tait une parodie du canon de la messe, les premires lettres de chaque verset formant lacrostiche : Cet ivrogne de Jacob je le chante harmonieusement 1772. Le basileus Thodore II Lascaris compte parmi les crivains satiriques. On a de lui une Dfense contre ceux qui voulaient le forcer se marier, une amusante satire contre son Prcepteur ( ), une description plaisante de sa rception Philadelphie par un notable drlement accoutr, qui, juch sur un mulet, lui fait une harangue amphigourique 1773. Un spcimen de querelle entre deux rudits de haute valeur est, vers 1350, le pamphlet de Nicolas Cabasilas Contre les lucubrations de Nicphore Grgoras . Il se moque des nvralgies de Grgoras, de sa manie de citer ple-mle Esope, Homre, Aristophane, dimiter la langue de Platon, de se donner lair dun prophte en citant les oracles chaldens, de remplir sa maison dappareils dastronomie pour faire admirer sa science 1774. Byzance connaissait dj Vadius et Trissotin 1775.
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1772 PSELLOS, V, 177 et s. ; RAMBAUD, op. cit., 151. 1773 SEBEOS, Histoire dHeraclius (trad. Macler), 160 et s. (plusieurs pices indites). 1774 GUILLAND, Essai sur Nicphore Grgoras, 170 (indit). 1775 Cf. la polmique entre Nicphore Chumnos et Thodore Mtochits sur leurs ouvrages respectifs (aprs 1321). Voir Ihor evenko dans B.A.B.L., 1949, 473 et s.

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Chapitre XI La posie

1. La posie savante
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La posie savante est ce que la littrature byzantine a produit de plus mdiocre. On ne peut lui attribuer aucune uvre qui puisse tre compare aux chefs-duvre des littratures occidentales du moyen ge. La raison de cette indigence est, chez ceux qui versifiaient, le manque de souffle potique, labsence de toute motion sincre. En gnral, si certaines pices ont un charme exceptionnel, cest un modle antique quelles le doivent. Avec ses rgles immuables fixes par les anciens, la posie tait regarde comme un cadre commode pour traiter toute espce de sujets : lhistoire, le droit, les sciences, le roman, les thmes religieux. On mettait en vers lcriture sainte et souvent ce ntait quun procd mnmotechnique. A ct de longs pomes en plusieurs chants, la production potique comprenait un nombre prodigieux de pices de circonstance, rduites parfois un quatrain ou mme un distique : loges, monodies, pigrammes, etc., de la plus pure tradition dAlexandrie. La prosodie. La mtrique byzantine tait fonde comme celle des anciens sur la quantit et la csure, mais, habitus parler et mme crire la langue vulgaire, les potes avaient plus de respect superstitieux pour lantiquit classique que de connaissance relle de la prosodie, dont ils ne sassimilaient pas toujours les rgles. Rappelons qu ses origines, la posie tait chante et que la quantit tait le temps plus ou moins long que lon mettait prononcer une syllabe, do

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la distinction entre syllabes longues et brves. On appelait pied () un groupe de syllabes contenant un temps fort, et mtre (), le groupe de deux temps forts, qui correspondait une mesure. Les pieds les plus usits dans la posie byzantine taient le troche (longue et brve, U), lambe (brve et longue, U ), le dactyle (longue et 2 brves, U U), le sponde (2 longues ). Comme mtres on employait surtout lancien trimtre ambique, vif, lger, nergique, propre lart dramatique, comprenant en principe six ambes, diviss en trois groupes de deux pieds : en fait, ctait simplement un vers de douze syllabes, car la plupart des potes nobservaient la quantit qu la fin du vers et pour lil ; quelques-uns sen abstenaient mme tout fait 1776. Lhexamtre dactylique dHomre et de la posie pique (Apollonius de Rhodes) tait rarement employ. Par contre, le distique lgiaque, fait de lalternance dun hexamtre et dun pentamtre, est en usage dans les hymnes 1777. On trouve aussi le mtre anacrontique, vers ambique de trois pieds et demi, dont le deuxime et le troisime sont ncessairement des ambes 1778. Dans le vers politique, la quantit est compltement nglige ; il est construit daprs le rythme et laccent tonique, mais se distingue de la posie rythmique par la constance du mme nombre de pieds dans tous les vers dune mme pice. La dimension de ce mtre est dailleurs variable. Le plus usit est le vers de quinze syllabes, avec laccent sur la deuxime syllabe du pied, et la csure aprs la huitime syllabe 1779. Il est peu employ avant le Xe sicle, mais se trouve dj dans les acclamations des dmes et les invectives contre Maurice 1780. Les genres. Pomes didactiques. Ce systme artificiel fut appliqu tous les genres, mme ceux qui comportent le moins le souffle potique. Georges Pisids, diacre et chartophylax de Sainte-Sophie, contemporain dHraclius, a mis en vers le premier chapitre de la Gense, Luvre des
1776 P. MAAS, Der byzantinische Zwlfsilber, dans B.Z., XII, 278; KRUMBACHER, op. cit., 648 et s. 1777 JEAN LE GOMTRE, Posies: Hymne la Vierge, conclusion en trimtres iambiques; le pentamtre reprsente la nature humaine, lhexamtre, la nature divine du Christ; KRUMBACHER, 734. 1778 Employ par Thodore Prodome. 1779 Exemple : , (B.Z., XX, 1912, 37), acclamation des dmes. On employait aussi le vers de douze syllabes. 1780 P. MAAS, Metrische Akklamationen, dans B.Z., 1912, 31-35.

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Sept Jours (Hexaemeron), 1 900 trimtres ambiques, en sinspirant des commentaires des Pres de lglise, de la Topographie chrtienne de Kosmas et, pour expliquer les phnomnes naturels, des uvres dAristote et dElien 1781. Il sest servi du mme mtre pour raconter lhistoire des campagnes dHraclius en Perse et, pour obir la loi du genre, a dcor ses rcits de fleurs de rhtorique. Une invocation la Trinit est suivie dune digression sur Homre. Il compare Hraclius Mose, combattant un nouveau Pharaon, et Hrakls, lorsquil renverse Phocas. Il jouit Byzance dune grande rputation et Psellos se demandait lequel, dEuripide ou de Pisids, tait le plus grand pote. Des pomes allgoriques, dans lesquels des ides abstraites taient personnifies, ne sont pas rares. Un Miroir (Dioptra) du moine Philippe le Solitaire dcrit en quatre chants et en 1 700 vers les combats de lAme et du Corps 1782. Au dbut du XIVe sicle, un Mliteniots compose un pome de 3 060 vers politiques Sur la Sagesse ( ), Vierge merveilleuse qui le conduit par des chemins difficiles, dfendus par des animaux fantastiques, jusquau chteau resplendissant que Dieu lui a donn pour demeure et dont aucun dtail architectural ou ornemental ne nous est pargn. Sur les murs du parc on voit tous les dieux de lOlympe avec leurs attributs et les hros de lAncien Testament. Le pote, au reste inconnu, a dvers dans son uvre une immense somme de renseignements, dus sa vaste rudition, mais ce pome indigeste est aussi froid que notre Roman de la rose, avec lequel il a beaucoup danalogie 1783. Ce genre dexercices eut beaucoup de succs dans les derniers sicles de Byzance. La description allgorique des mois de lanne, inspire de Thodore de Gaza, se trouve dans plusieurs manuscrits o les mois latins (ou attiques) sont reprsents avec leurs attributs 1784. Alexis Comnne a adress son fils Jean une sorte de testament politique en vers ambiques 1785. Thodore Mtochits a laiss vingt pomes en hexamtres, adresss des personnages de son temps et notamment Nicphore Grgoras 1786. pigrammes et Anthologies. Lpigramme, pice assez courte pour tre grave sur un monument ou une uvre dart, tait un des genres favoris
1781 Georges PISIDS, Pomes; KRUMBACHER, 710 et s. 1782 PHILIPPE LE MOINE, Les (plaintes). Le pome achev le 12 mai 1095; AUVRAY, B.E.H.E., fasc. 22, 1875. 1783 MELITENIOTS, Sur la Sagesse paenne; KRUMBACHER, 782-784. 1784 Bibliothque de Darmstadt, gr. 277, XVIe sicle, voir VOLTZ dans B.Z., 1895, 547; de THODORE PRODROME, d. Boissonade, N.E.M., XI, 1827, 181 et 182. 1785 ANNE COMNNE (Die Musen des Kaisers Alexios I), d. Maas, B.Z., 1913, 348. 1786 GUILLAND, dans B.N., 1926, 255 et s.; TREU Prog. Gymn., Potsdam, 1895.

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de la posie byzantine. Elle avait t trs cultive dans lantiquit et elle devint un genre littraire Alexandrie o lon prit plaisir composer des pigrammes, sans quelles fussent destines tre graves 1787. De l naquirent les anthologies, recueils dpigrammes, tels que la Couronne de Mlagre de Gadara (Palestine), qui y insra ses propres vers, presque tous rotiques, et ceux de trente-sept potes, ses devanciers, dArchiloque ses contemporains (Ier sicle avant notre re). Son exemple fut suivi lpoque impriale romaine et cest presque toujours par des compilateurs byzantins que nous connaissons ces recueils 1788. Ce genre fut accueilli avec faveur Byzance et cultiv en particulier aux poques de renaissance littraire, au VIe sicle par lhistorien de Justinien, Agathias de Myrina, qui pour la premire fois classa les pices par sujets 1789 : pigrammes votives, descriptives, funraires, anecdotiques, satiriques, amoureuses, bachiques. Au IXe sicle, marqu par lactivit littraire de Photius et de lUniversit de Bardas, Constantin Cphalas, protopappas du Palais, composa avant 900 une nouvelle Anthologie 1790. Une rvision, dition revue et augmente, en fut faite en 980, et cest lAnthologie palatine, qui doit cette pithte son unique manuscrit, le Codex Palatinus 1791. Enfin sous les Palologues, Maxime Planouds (12601310) dita une Anthologie en sept chapitres qui correspondent ceux de Cphalas et de lAnthologie Palatine. Sa vogue clipsa tous les recueils antrieurs 1792. LAnthologie palatine comprend 3 700 pigrammes, au total 22 000 vers diviss en 15 livres : Epigrammes chrtiennes (l. I), statues des Thermes de Zeuxippe (l. II), inscriptions du temple dApollonis, veuve dAttale, Cyzique (l. III), prologues de Mlagre, Philippe, Agathias (l. IV), pigrammes amoureuses (l. V), votives (l. VI), funraires (l. VII), 1793, dmonstratives (l. IX), exhortatoires (l. X). Propos de table et plaisanteries ( ) (l. XI). Muse enfantine (l. XII). Sur
1787 COUAT, La posie alexandrine, 170-189. La plupart des potes dAlexandrie, Callimaque, Thocrite, etc. en ont compos. 1788 Anthologie grecque. I Anthologie Palatine, Introd., III-XXIII; Anthologia graeca epigramniarum Palatina cum Planudea; KRUMBACHER, Geschichte der byzantinischen Literarur, 725-730. 1789 Jusque-l classes par lettre alphabtique. 1790 Il nen fut que lditeur. Anthologie grecque, XXV-XXXI. 1791 Dcouvert en 1606 par Claude Saumaise dans la bibliothque de llecteur Palatin, transport Rome en 1622, Paris en 1797, rclam en 1816; mais le tome I fut renvoy Heidelberg, le tome II Rome. Anthologie grecque, I, XXXVIII et s. 1792 Anthologie grecque, I, et s., dition princeps Jean Lascaris, Florence, 1494, daprs le manuscrit autographe de Planouds Marcianus, gr. 481. 1793 Sur les pigrammes funraires, supra p. 27.

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diffrents mtres (l. XIII). Emblmes, oracles (l. XIV). Miscellanaea (l. XV). On voit que tout tait matire pigramme. Aux sujets antiques les Byzantins avaient ajout les thmes chrtiens, mais la loi du genre navait pas chang. Il sagissait dmettre sous une forme concise une pense toujours banale, mais qui sachevait par un trait plus ou moins frappant :
Il faut fuir lAmour. Peine inutile : je nchapperai pas, tant pied, un dieu ail qui sans cesse me poursuit 1794. Que personne ne tremble plus devant les traits de lAmour, car le farouche Eros a vid sur moi son carquois tout entier 1795... A une coupe : Effleure ses lvres qui distillent du miel, coupe ; tu les as rencontres, savoure-les ; je ne suis pas jaloux de toi, mais je voudrais avoir ton sort 1796. Cest Stoudios qui a lev cette belle demeure Jean, le grand serviteur du Christ ; mais, bientt il a trouv la rcompense de ses travaux en recevant les faisceaux consulaires 1797.

Jeux desprit, jeux de socit, madrigaux semblables ceux qui charmaient nos Prcieux du XVIIe sicle, telle est la porte de cette littrature. Un nombre considrable dpigrammes nest dailleurs pas entr dans les Anthologies, bien que signes de noms illustres comme le philosophe Lon, contemporain de Michel III (sur les grands philosophes ; sur la Batrachomyomachie), comme lempereur Lon VI (sur les mois des Romains), comme Jean Kyriots le Gomtre (Xe sicle) (sur les auteurs antiques, les Pres de lglise ; thmes mythologiques, descriptions gographiques, pitaphes, vnements contemporains du rgne de Nicphore Phocas, sujets chrtiens, etc.) 1798. Au XIe sicle Psellos 1799, Christophoros de Mytilne 1800, Jean, archevque dEuchata 1801, Thophylacte dOchrida 1802 cultivent ce genre. Au dbut du XIVe sicle un des auteurs dpigrammes les plus fconds est Manuel Phils, d-phse, disciple de Georges Pachymre, homme de lettres besogneux. Beaucoup de ses pigrammes sont des demandes de vivres, surtout de gibier, adresses de grands personnages. Un vnement tint une grande place dans sa vie : il fit partie dune ambassade envoye en Russie pour ngocier le mariage dune princesse impriale. Il prtend aussi avoir t en Perse, dans lInde et en Arabie. Ses
1794 1795 1796 1797 1798 1799 1800 1801 1802 Anthologie grecque, II, 43, n 58 (du pote Archias, lami de Cicron). Ibidem, II, 118, n 268 (de Paul le Silentiaire, VIe s.). Ibidem, II, 130, n 295 (de Lontios, VIe s.). Ibidem, I, 14, n 4. Inscription du monastre de Stoudios, qui fut consul avec Aetius en 453. KRUMBACHER, op. cit., 731-735; SCHLUMBERGER, Lpope byzantine, I, 642. PSELLOS, Discours..., V. CHRISTOPHORIS DE MYTILNE, Posies, d. A. Rocchi, Rome. Jean MAUROPOUS, archevque dEuchata, P.G., 120, p. 1039-1100. THOPHYLACTE DOCHRIDA, Pomes (d. Mercati); KRUMBACHER, op. cit., 737-743.

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descriptions duvres dart aujourdhui perdues sont souvent prcieuses 1803. On aimait aussi composer des pices que lon attribuait des personnages clbres, en particulier aux Pres de lglise 1804. Non moins rpandues taient les nigmes 1805, les tours de force comme les Karkinoi (crevisses), vers lisibles indiffremment de droite gauche et de gauche droite 1806, les vers-chos, dont chaque mot est plus long dune syllabe que le prcdent et dont le dernier mot dun vers est le premier mot du prcdent 1807. Toute cette littrature nous ouvre des jours sur les passe-temps rudits, qui supposaient une connaissance tendue de lantiquit classique, auxquels se plaisait la socit lettre de Byzance. On est loin dailleurs davoir imprim les innombrables pigrammes encore enfouies dans les manuscrits 1808. Posie de genre et de circonstance. Beaucoup de pomes, plus longs que les pigrammes, traitent de sujets analogues et sont la plupart du temps de simples exercices de rhtorique. Les vers dIgnace, diacre de Constantinople et mtropolite de Nice, sur Adam, ont la forme dun dialogue parfaitement symtrique entre trois personnages, chacun rcitant trois vers la fois 1809. Un auteur fcond est le hiromoine Michel Grammatikos, qui a laiss des vers sur toute espce de sujets : sur la sobrit (en acrostiche alphabtique), sur la vanit de la mythologie, sur le Jugement Dernier, sur Abraham, ainsi que des invectives contre un ignorant devenu vque 1810. Des noms plus connus sont ceux de Jean Tzetzs 1811, de Michel Khoniats, archevque dAthnes 1812, de son frre Nictas 1813, de Nicphore Blemmyds 1814, de Planouds 1815 et, au XVe sicle, de Jean Eugenikos 1816,
1803 Manuel PHILS, Pomes; KRUMBACHER, 774-780. 1804 Pome anacrontique du XIIe sicle attribu saint Grgoire de Nazianze. Voir G. MERCATI dans B.Z., 1908, 389 et s. 1805 Eustathe MAKREMBOLITS (d. Treu). 1806 Cf. le carr magique. Vers de ce genre attribu Lon VI : , . 1807 Distique indit attribue Alexis II sur la mort de son pre Manuel Comnne. 1808 Cod. Palat. gr. 367, XIVe sicle, 50 pices publies par LAMBROS, N.H., XVI, 400 et s. 1809 P.G., 117, 1764 et s.; KRUMBACHER, op. cit., 716 et s. 1810 N.H., 1917; LEBEAU, Histoire du Bas-Empire, 786. 1811 Jean TZETZS, Vers indits, 568 et s.; KRUMBACHER, 534. 1812 MICHEL KHONIATS, ( ) : lgie sur Athnes. 1813 NICTAS KHONIATS, Histoire. Sur les statues, P.G., 139. 1814 NICPHORE BLEMMYDS, [Autobiographie et oeuvres compltes], dit. Heisenberg. A Jean Vatatzs contre des calomniateurs; pices de circonstance. 1815 PLANOUDS, Pomes (idylles fantastiques). 1816 KRUMBACHER, 495 et s.; loge de Jean VIII, prologue aux Aethiopika dHliodore, etc.

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qui, auteurs dou-vrages plus importants, nont pas ddaign ce genre de posie ; on a limpression de morceaux improviss, grce une excellente mmoire, do surgissaient souhait les phrases et les expressions des antiques quils nhsitaient pas sapproprier.
2. La posie rythmique
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La posie rythmique est la manifestation la plus originale du gnie potique des Grecs du moyen ge. Religieuse, populaire, dnue de toute rudition antique, elle soppose la posie savante, aussi bien par ses thmes que par sa mtrique 1817. Sa prosodie. Les potes rythmiques ne se soucient plus de la quantit des voyelles, laquelle loreille du peuple nest plus sensible. Ses deux rgles essentielles sont lisosyllabie 1818 et lhomotonie, lobservation de laccent tonique. Dans une mme pice les vers sont ingaux. Le pote est guid par le sentiment musical, qui commande seul la longueur des vers et leur groupement en strophes. Bien quil emploie la langue classique, surtout celle de la Bible des Septante, des vangiles, des Pres de lglise, il vite toute expression qui serait difficile comprendre par le peuple. Cette posie des mlodes, nom que lon donne aux potes rythmiques, nest plus une distraction de lettrs, mais une littrature nationale. Sa dcouverte. Elle fut longtemps mconnue et prise pour de la prose, car elle tait transcrite comme telle dans les manuscrits, les rudits de Byzance ne considrant comme des vers que la posie qui observait la quantit. Ce fut lun des plus savants liturgistes du XIXe sicle, le cardinal Pitra, qui dcouvrit le rythme de ces hymnes dans un manuscrit de SaintPtersbourg 1819 et ouvrit ainsi le champ des recherches, qui ont permis la restitution de lart des mlodes. Forme des posies rythmiques. Elles sont nes de loffice canonial, qui consistait dabord dans la psalmodie, mais qui avait pour base le chant
1817 E. BOUVY, Potes et Mlodes. Origines du rythme tonique; KRUMBACHER, 655 et s. 1818 KRUMBACHER, 655 et s. Toutes les syllabes, longues ou brves, se valent et sont isochrones. 1819 Cardinal PITRA, Hymnographie de lEglise grecque (premire publication de sa dcouverte, 1867, suivie des Analecta Sacra I, Paris et Rome, 1876, premire dition des mlodes).

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altern (antiphone). Lantiphone conduisit au tropaire, refrain intercalaire ou ritournelle musicale, introduite aprs chaque verset dun psaume, sur laquelle on mit des paroles dabord trs courtes, puis tout un dveloppement qui constitua dabord une strophe, et bientt un pome (ode). Lhirmos () est la strophe-modle, dont les autres reproduisent le schma. Le pome se prsente sous deux formes : le Kontakion ou hymne, compos de plusieurs strophes gales, et le canon, runion de plusieurs chants (8 ou 9), dont chacun a sa structure propre 1820. A la fin de chaque strophe se trouve un refrain, , lorigine une acclamation pieuse des fidles. La rime est employe frquemment. Enfir lacrostiche est caractristique de cette posie : les premire lettres de chaque vers sont relies pour former un mot ou une phrase, tantt lalphabet, - ou -A, tantt le nom de lauteur, le titre de lhymne, etc. 1821. Lacrostiche fournit parfois des renseignements prcieux. Les origines. Les origines de ces cantiques populaire sont antrieures la Paix de lglise : des hrtiques, comm le gnostique Bardesane ddesse (IIe sicle), rpandirent des hymnes de propagande et y associrent le chant ; le dfenseurs de lorthodoxie leur empruntrent ce procd Daprs saint Ephrem de Nisibe, Bardesane offrit aux gens sains le poison amer dissimul par la douceur . Lui-mme, retir desse (363-373), composa des hymnes contre les hrtiques en sinspirant de la prosodie de Bardesane 1822. Cest lui qui est le vritable crateur de la posie ecclsiastique. Ses hymnes, crites en syriaque et en grec, taient chantes par des churs alterns. Les vers taient de 4 10 syllabes et rpartis en strophes, qui se terminaient par une pice ou une doxologie. Il composa 75 varits dhymnes avec acrostiches 1823. Son influence sur les mlodes est indniable. Romanos le Mlode. Romanos nest pas le plus ancien, mais le plus illustre des mlodes. Depuis la premire dition de quelques-unes de ses uvres parle cardinal Pitra 1824, il a t lobjet dun grand nombre de recherches et des dcouvertes ont montr que sa production potique fut
1820 D.A.C.L., II, 1905 et s.; KRUMBACHER, 695-697. 1821 KRUMBACHER, Die Akrostichis in der grichischen Kirchenpoesie, B.Ak.W., 1904. 1822 J. B. CHABOT, Littrature syriaque; Rubens DUVAL, La littrature syriaque, 11 (Ephrem, n Nisibe en 306, dune famille paenne, se convertit et, aprs la cession de Nisibe la Perse (363), vint desse o il occupa une chaire lcole des Perses; il mourut en 373). 1823 Saint PHREM, S. Ephraemi Syri opera; R. DUVAL, op. cit., 313. 1824 ROMANOS LE MLODE, Analecta Sacra, I, 1876 (29 pices).

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dune fcondit prodigieuse. Il a clbr toutes les ftes de lanne et la plupart des saints 1825. Il est n mse, fut diacre lglise de lAnastasis de Beyrouth, vint Constantinople sous Anastase et y vcut sous Justin et Justinien. Il faisait partie du clerg dun monastre de la Vierge dite de Cyrus ; il y fut enseveli aprs sa mort et il est honor comme un saint le premier octobre 1826. Daprs sa lgende il passait la nuit de Nol dans lglise des Blachernes, quand la Vierge lui apparut en songe et lui octroya le don de la posie mlodique 1827. Les hymnes de Romanos sont des Kontakia strophes gales, dont la forme est simple, exempte de toute rhtorique, mais exprime une foi profonde, qui se traduit par la largeur de lexpression, par le caractre dramatique de certains pisodes, dans lesquels le mlode introduit des dialogues mouvants, comme celui de Marie et de Jsus sur la croix, enfin par des images grandioses qui sont souvent des paraphrases de la Bible 1828.
Voici, par exemple le prlude du cantique de Nol : La Vierge, aujourdhui Enfante lImmatriel Et la Terre, sa Caverne, A linfini elle loffre 1829.

Lhymne sur le Jugement Dernier est remplie dun souffle pique qui devait inspirer lauteur du Dies Irae 1830.
Quand vous viendrez, Seigneur, Sur la terre dans votre gloire et que tremblera tout ce qui est. Quand un torrent de feu se prcipitera devant votre tribunal, quand souvriront les Livres et quau jour viendra ce qui tait cach, Oh ! dlivrezmoi alors de lindestructible fournaise et jugez-moi digne dtre plac votre droite le plus juste des Juges 1831.

Et quy a-t-il de plus gracieux, de plus entranant que lhymne pour


1825 Ibidem. Les principaux travaux sont ceux de Krumbacher, qui avait prpar une dition, et dEustratiads. 1826 P. MAAS, B.Z., XV, I et s. La Chronologie de Romanos relve les allusions des vnements du rgne de Justinien. 1827 EUSTRATIADS, Romanos le Mlode et ses uvres potiques, 255; KRUMBACHER, Geschichte der byzantinischen Literatur, 663. 1828 E. BOUVY, Potes et Mlodes. Origines du rythme tonique, 361; KRUMBACHER, op. cit., 670 et s.; HESSELING, Essai sur la civilisation byzantine, 87-89. 1829 KRUMBACHER, 670. 1830 Attribu au Franciscain Thomas de Celano (XIIIe sicle). 1831 KRUMBACHER, Studien zu Romanos, B.Ak W., 1898, II, 69, n III : Der Jngste Tag.

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lEpiphanie :
,...

dont la lgret du rythme ne peut se rendre dans une traduction :


Comme lastre du Levant, de Perse a conduit les mages, vers lEsprit divin, mettant au monde dans une caverne le Christ consentant, se prosterner devant lui, des rois devant le roi... 1832.

Mais il ne faut pas oublier que Romanos et les mlodes sont avant tout des musiciens, que les Kontakia sont faits pour tre chants et que cest le vers qui doit se plier la mlodie. Il en est rsult des fautes, dues lignorance de la musique par les copistes des manuscrits 1833. Aprs Romanos. Le mouvement, dont Romanos est le plus illustre reprsentant, ne se ralentit pas aprs lui, mais lge dor de la posie mlodique est essentiellement la priode comprise entre la fin du VIe sicle et celle du Xe sicle. Lautorit de Romanos lui-mme lui survcut, comme le montre lHymne Akathiste 1834, que lon chante le samedi de la cinquime semaine du Carme pour remercier la Vierge davoir sauv Constantinople de lassaut des barbares 1835. Cette hymne est divise en 2 groupes de six strophes : groupe historique (de lAnnonciation la Prsentation), groupe mystique ou thologique (salutations, , du Christ et de la Vierge). La deuxime partie concide presque mot mot avec un Kontakion de Romanos pour la Pentecte ; le mtre des versets est identique. De plus le premier prlude sinspire de son hymne sur lAnnonciation, avec les mmes salutations et le mme refrain. Par sa forme lgante, par la profondeur du sentiment mystique et la beaut musicale des mots, lAkathiste est unique dans la littrature byzantine 1836.
1832 EUSTRATIADS, op. cit., 232. 1833 Ibidem, 187-189. Corrections daprs les Kontakia conservs dans les livres liturgiques en usage et indits : Elpidio MIONI, Romano il Melode. Saggio critico e died inni inediti, Turin, 1937. (Voir la recension dans E.B., 1939, 438 et s.) 1834 Qui se chanta debout. 1835 AIGRAIN, Liturgia. Encyclopdie..., attribue tort au patriarche Sergius. Il sagit des siges de 626, 678 et 718. 1836 Hymne Akathiste; Dom Placide de Meester. Linno Akathisto, dans Bessarione, Rome, 1905; P. MAAS, dans B.Z., 1905, 643 et s.

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Lhymne de Romanos pour Nol tait chante jusquau XIIe sicle par des churs alterns, Sainte-Sophie et aux Saints-Aptres, mais les hymnographes des VIIIe et IXe sicles liminrent ses Kontakia des livres liturgiques pour y placer leurs propres uvres 1837. Andr, vque de Gortyne en Crte, n Damas en 660, fut clerc Jrusalem, puis Constantinople o il apporta les coutumes liturgiques de Palestine. Musicien et mlode, il introduisit le canon 1838 dans la posie rythmique, qui acquiert ainsi plus de libert et de fantaisie. Il composa aussi des idiomles, strophes isoles et libres sur les ftes de lanne. Il imita Romanos dans son Grand Canon de 250 strophes, mais il nen a ni la simplicit ni llgance 1839. Au VIIIe sicle saint Jean Damascne et Kosmas, lis dune troite amiti, moines au monastre de Saint-Sabas, y cultivrent la posie religieuse 1840 et russirent surtout dans la composition des canons. Ils prirent pour modle les posies de Grgoire de Nazianze. Leur style recherch soppose la simplicit de Romanos. Jean joue la difficult, en donnant ses pices des acrostiches composs de distiques ; en outre, dans les canons de certaines ftes, il observe la quantit des voyelles suivant les rgles de la prosodie antique 1841. A lpoque iconoclaste la posie mlodique est reprsente par luvre, longtemps inconnue, dAndr lAveugle 1842, et par les Studites Thodore 1843, son frre Joseph, les frres , Thodore et Thophanes, lhymnographe saint Clment 1844, la potesse Kasia 1845. Toutes les hymnes de cette poque ont pour caractres communs le style recherch, le ton ampoul, labus des pithtes. Certaines hymnes ne sont que des paraphrases versifies de lgendes hagiographiques en prose. Au
XIe

sicle il semble que le souffle potique des mlodes se soit teint,

1837 KRUMBACHER, Geschichte der byzantinischen Literatur, 671. 1838 Voir sa dfinition supra, p. 233. 1839 ANDR LE MLODE, vque de Gortyne (Crte), 740, Canons; KRUMBACHER, op. cit., 165 et s.; S. VAILH, Saint Andr de Crte, dans E.O., V, 378 et s. 1840 Saint JEAN DAMASCNE, uvres, P.G., 96, 818-858; KOSMAS, Pomes mlodiques, 556-524. 1841 KRUMBACHER, op. cit., 674 et s.; PAPADOPOULOS-KERAMEUS dans B.Z., 1905 (pice indite de Kosmas sur saint Georges avec le nom de lauteur dans lacrostiche). 1842 Son uvre retrouve par EUSTRATIADS, E.B., 1923, 3 et s.; il vivait au VIIIe sicle; D.H.G.E., II, 1637. 1843 Analecta Sacra, d. Pitra, 1, P.G., 99, 1757 et s. 1844 A.S.B., avril, III, 796 et s. On connat de lui neuf canons. S. PETRIDS, Office indit de saint Clment, hymnographe, dans B.Z., XII, 571 et s. 1845 KRUMBACHER, 715 et s.; DIEHL, Figures byzantines, I, 134 et s.; J. W. TILLYARD, A musical Study of the hymns of Casia, B.Z., 1911.

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bien que la posie rythmique soit encore cultive dans les monastres, notamment labbaye de Grottaferrata prs de Rome. Contrairement lopinion de Krumbacher, qui place sa disparition la fin du XIe sicle, elle a survcu jusqu la fin de lEmpire 1846. Non seulement elle a toujours figur dans les livres liturgiques, mais elle a produit des uvres nouvelles, qui portent les noms de Symon Mtaphraste (office pour le Vendredi Saint), de Manuel Holobolos (XIIIe sicle), de Manuel Phils, de Nicphore Kallistos, lhistorien de lglise 1847, qui a retrouv dans une certaine mesure le vocabulaire simple et la virtuosit des anciens mlodes.
3. La musique byzantine
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Comme nous lavons dit, les mlodes ntaient pas seulement des potes, mais essentiellement des musiciens. La composition musicale prcdait celle du texte, subordonn au rythme. Ce fut seulement la fin du IXe sicle que lon commena mettre de nouveaux textes sur des mlodies anciennes. Ltude de la musique byzantine est donc le complment ncessaire de celle de la posie rythmique. La musique offre dailleurs lun des aspects les plus caractristiques du dveloppement intellectuel et artistique du monde byzantin. Malheureusement son tude est loin dtre acheve. Les manuscrits musicaux sont dune interprtation difficile et les musicographes ne saccordent pas sur la porte de leur tmoignage. Musicographes byzantins. On ne peut tirer parti des traits des rudits byzantins sur la musique : ce sont la plupart du temps de simples plagiats dauteurs antiques. Ltude de la musique thorique faisait partie du quadrivium et se rattachait aux sciences mathmatiques. Les traits de Psellos sur la musique, ceux de Georges Pachymre et de Manuel Bryenne napprennent rien sur les compositions musicales rellement excutes Byzance 1848.
1846 KRUMBACHER, 676-678. 1847 Son uvre mlodique dcouverte par PAPADOPOULOS-KERAMEUS, B.Z., 1902, 38, et M. JUGIE (NICPHORE KALLISTOS XANTHOPOULOS, Histoire de lglise). 1848 KRUMBACHER, 289, 599.

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Il en va tout autrement dun trait anonyme, d un habitant de Jrusalem, qui se qualifie de Hagiopolits (citoyen de la Ville Sainte). Son trait est le livre de chant de lglise de Jrusalem, qui contient les rgles fixes par Kosmas. Il conserve de prcieux fragments musicaux de lantiquit grecque et cest un des rares documents qui nous renseignent sur la musique profane. Cest surtout un trait thorique et pratique du chant liturgique, qui comprend une srie dextraits juxtaposs, sans ordre. La langue embarrasse trahit un Oriental 1849 Caractres et origines. Pas plus que la musique des anciens, la musique byzantine ne connat lharmonie 1850. Elle est seulement mlodique et rythmique ; elle est faite pour le chant lunisson. Elle tait toujours associe la posie, ainsi que la danse. Les instruments de musique, flte ou lyre, ne servaient qu soutenir le chant et non laccompagner. Ctait la musique qui dterminait les tropaires et la strophe-modle, lhirmos. Comme dans lantiquit il existait 8 modes ou tons, , 4 tons principaux (authentai, Kyrioi), et 4 tons obliques (plagioi ou plagaux), qui portaient des noms antiques (dorien, phrygien, etc.), mais en diffraient compltement. Des musicologues ont montr que la musique byzantine a rompu entirement avec la musique de lantiquit ; en pleine dcadence, devenue un exercice de virtuosit. LOctoechos, livre doffice, comprenant 9 odes ajoutes au psautier, est attribu tort saint Jean Damascne. Il figure, en effet, en partie, sur un papyrus du VIIe sicle. Il formait un canon rcit, avec intercalation de tropaires. Le premier (lhirmos) rappelait les prophties et insistait sur lidentit du Pre Cleste dans lAncien et le Nouveau Testament. La neuvime ode tait le Magnificat 1851. Dautre part, saint Jean Damascne et Kosmas employaient dans les hirmoi deux nouveaux tons moyens. Il y avait donc 10 tons, dont les noms proviennent de la notation, droite pour les tonsmatres, oblique pour les plagaux 1852. La mlodie byzantine se distingue de la mlodie antique par une plus
1849 Paris, gr., 360, fin XIIIe sicle; A. GASTOU (dans B.N., V, 1929, 349 et s.) en a montr limportance. 1850 Notes entendues simultanment formant accord. 1851 Hoeg CARSTEN, Du nouveau sur la musique byzantine. LOctoechos; GASTOU, loc. cit., 354. 1852 Th. GROLD, La musique au Moyen Age. Musique liturgique byzantine, 49; H. TYLLARD, Handbook of the middle musical notation (distinctions des tons par des lettres grecques dformes, dites martyria, tmoins).

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grande richesse, qui est due des influences syriennes. Cest ce qui ressort de sa parent avec les mlodies ambrosienne et grgorienne, qui sexplique par des sources communes 1853. On doit rappeler dailleurs que Grgoire le Grand, avant son avnement la papaut, fut apocrisiaire du pape Constantinople, o il put connatre la liturgie byzantine, et que, plus tard, sa rforme musicale lui attira le reproche dimiter les Grecs. Le pape Sergius, dorigine syrienne, introduisit rellement dans la liturgie romaine des usages et des chants emprunts Byzance 1854. Toujours est-il que la mlodie byzantine ne cessa dtre un art populaire et la preuve de sa vitalit, cest quelle fut modifie au cours des sicles. Un certain moine de lAthos, Jean, dit Koukouzelis, ajoute aux mlodies des modulations qui prolongent les syllabes, une poque o la voix humaine supplantait lorgue et les instruments daccompagnement 1855. La notation. Lart des anciens mlodes tant exclusivement oral, la notation tait inconnue. Le chef du chur ponctuait la phrase musicale en indiquant les intervalles par des gestes de la main, de bas en haut indiquant llvation de la voix, de haut en bas son abaissement. Cest le systme dit ekphontique 1856. Cest au IXe sicle quap-paraissent dans les manuscrits musicaux les neumes (, signe), notes proprement dites, adoptes aussi en Occident. Leur aspect est celui de lettres alphabtiques dformes 1857. Les uns expriment les intervalles : somata, indiquant la rptition dun son en montant ou en descendant ; pneumata (esprits), sauts de plusieurs degrs (tierce, quarte, quinte). Dautres, hypostaseis ou aphones indiquent la dure de lmission (points dorgue). Ces signes servaient de secours aux chantres, mais ne donnaient pas les sons exprims par les lettres indiquant les tons 1858. Musique profane. LHagiopolits distingue la musique profane, , des chants dglise. Outre les huit tons, elle possde quatre tons moyens et quatre modulations (phtorai), vritables gammes nouvelles, qui se
1853 G. WELLESZ, Der Stand der Forschung auf dem Gebiete der byzantinischen Kirchenmusik, 735. 1854 GROLD, op. cit., 48. 1855 EUSTRATIADS, Jean Coucouzelis (E.B., 1938) daprs des manuscrits de Lavra. N Dyrrachium, chantre au Palais Imprial, puis moine Lavra (XIVe sicle). 1856 Expression due Isaac Tzetzs, frre du scoliaste, dans un trait sur la mtrique de Pindare. H. CARSTEN, La notation ekphontique (voir E.O., 1939 (2), 243). 1857 J. THIBAUT, Origine byzantine de la notation neumatique de lglise latine, 219; H. TILLYARD, Handbook of the middle musical notation. 1858 GROLD, La musique au Moyen Age, 27 et s.; WELLESZ, Der Stand der Forschung auf dem Gebiet der byz. Kirchenmusik, B.M, 1936, 731.

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terminent dans un autre ton que celui du dbut. Elle a donc au moins seize chelles musicales sa disposition 1859. Malheureusement elle est mal connue, bien quelle et la mme rputation que la musique religieuse : Mazaris rencontre dans lHads un musicien clbre du XVe sicle, Lampadarios, qui se plaint que son fils prostitue son talent en sadonnant la musique profane et en gayant les ftes mondaines des riches dbauchs de Constantinople 1860. Les rares monuments de cette musique qui nous soient parvenus sont les acclamations rythmes des dmes et aussi les chansons outrageantes quils composaient contre les souverains. On classe dans la mme catgorie les cantiques chants au Grand Palais aux grandes ftes de lglise 1861 (1861). Une chanson populaire de lHirondelle, chante par les jeunes gens, dcrit en vers heptasyllabes la naissance du printemps avec le refrain. (triomphe, Romanie !) 1862. Instruments de musique. Les orgues tenaient une grande place dans les crmonies religieuses ou civiles. Lorgue tait connu depuis une trs haute antiquit, mais on attribuait un Alexandrin du IIIe sicle avant notre re, Ctribios, linvention de lorgue hydraulique 1863, trs en vogue Rome au Ier sicle de lEmpire, o on le considrait surtout comme une curiosit 1864. Lorgue hydraulique fut remplac Byzance par lorgue pneumatique, manuvr au moyen de soufflets, qui faisaient passer lair dans des tuyaux creux de longueur ingale et dcroissante. On en possde une description prcise dans un petit pome de lempereur Julien, daprs lequel lair tait emmagasin dans une outre en cuir. Un virtuose habile, debout, laisse courir ses doigts agiles sur les touches qui font parler les fltes et le jeu de leurs sauts dlicats produit la mlodie 1865. Deux orgues de ce genre sont sculpts sur le soubassement de loblisque de Thodose Ier Constantinople, aux deux bouts dune file de danseurs 1866. Ces orgues, connus en Occident lpoque de saint Augustin, taient oublis au VIIIe sicle et lorgue, envoy comme prsent par Constantin V Ppin le Bref en
1859 1860 1861 1862 1863 1864 1865 1866 GASTOU, B.N., V, 352 et s. MAZARIS, Dialogos nekrikos, 134. P. MAAS, Metrische Akklamationen..., B.Z., 1912, 28. Ibidem, 43-45; Le Chant de lHirondelle (d. Fabre). VITRUVE, IX, (organum = instrument). D.A.C.L., VII, 1172 et s. JULIEN (empereur), uvres, 214, no 266. D.A.C.L., 1189, fig. 5931.

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757, excita une grande curiosit 1867. Les orgues byzantins taient de tailles diffrentes et on distinguait le grand orgue, , probablement fixe, et lorgue manuel, , , orgue facilement 1868 transportable . Lorsque Constantin et Irne font un voyage militaire sur la frontire de Thrace en 784, des organa figurent dans leurs bagages 1869, et les dmes ont leurs organistes attitrs, qui ont un rle essentiel dans les rceptions et processions impriales 1870. Cependant lorgue nest pas un instrument daccompagnement et on sen sert presque exclusivement dans les crmonies impriales. Nous avons vu que le chant liturgique nest pas accompagn. Il possde les modes et les tons qui le guident, mais il nen est pas de mme de la musique instrumentale. Lorgue est un instrument dorchestre, qui module souvent les chants religieux, par exemple le trisagion lHippodrome, mais ne les accompagne pas 1871.
Au festin offert en 946 par Constantin Porphyrognte des ambassadeurs sarrasins, des churs invisibles clbraient la gloire du basileus et de la Romanie. Ces voix mlodieuses taient celles des chantres de Sainte-Sophie et des Saints-Aptres, dissimuls derrire un rideau de pourpre. Ils sarrtaient chaque service et alors fusaient les accents des orgues aux tuyaux dor et dargent qui mettaient la joie aux curs des convives 1872.

Un grand nombre dautres instruments de musique cordes ou vent sont cits dans les textes ou figurs sur les monuments, comme la cithare, le luth plusieurs cordes tendues contre une planche en forme de violon 1873, le psalterion, la flte, les olifants divoire. Nous les connaissons assez mal 1874.

1867 R.K.O.R., 320; Annales Laurissenses Majores, 140 (reu Compigne). 1868 D.A.C.L., VII, 1177 et s. 1869 THOPHANES LE CONFESSEUR, Chronographie, 458-460. 1870 CONSTANTIN VII PORPHYROGNTE, De caerimoniis aulae byzantinae, I, 8. (Se tiennent de chaque ct de la porte de Chalc au moment o le basileus sort pour se rendre Sainte-Sophie). 1871 TIBAUT, La musique instrumentale chez les Byzantins, E.O., 1901-02, 347 et s. 1872 CONSTANTIN VII PORPHYROGNTE, op. cit., Bonn, 585. 1873 Luth, , cit dans Digenis Akritas. Voir H. GRGOIRE, dans B.N., VII, 296-299. 1874 H. WEISS, Kostmkunde. Geschichte der Tracht und des Gerthes im Mittelalter, II, 161 et s.; III, 1148

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4. Lpope
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Contrairement ce quavait laiss supposer le caractre artificiel de sa littrature savante, Byzance a possd une pope nationale, dont les sources sont dorigine et de langue populaires. Basile Dignis Akritas. En 1872, Sathas dcouvrit dans un manuscrit de Trbizonde du XVIe sicle lpope des Exploits de Basile Dignis Akritas et fut frapp des rapports de ce pome avec les chansons populaires (tragoudia) de Chypre et des pays du Pont-Euxin. Dans la suite on en dcouvrit plusieurs versions manuscrites, gnralement rcentes 1875. Ce sont des uvres drudits de province, qui ont trouv des dates historiques dans les chroniques et des expressions dans Homre, mais dont les sources principales sont les cantilnes ou tragoudia en langue populaire. Le vritable sujet du pome est la lutte de lEmpire byzantin avec lislam aux IXe et Xe sicles et la dfense des frontires par la milice spciale des Akritai contre les Sarrasins et les Aplates, bandes de brigands vivant aux dpens des deux adversaires 1876. Limmense effort fait par Byzance pendant deux sicles pour reconqurir lOrient et faire reculer lislam, excita lenthousiasme du peuple qui personnifia cette lutte dans la figure hroque de Basile Dignis Akritas. Cest donc dans la rgion des frontires de Cilicie et de Cappadoce, tendue au Xe sicle jusqu lEuphrate, quest ne lpope byzantine. Une double ligne de postes, trs rapprochs les uns des autres, garnissait la frontire. Les combats entre Akritai et Sarrasins, les razzias, les surprises taient des vnements quotidiens, do des aventures, des duels de chefs, des exploits extraordinaires.

1875 Les exploits de Digenis Akritas, premire dition Sathas-Legrand, 1872. Le plus ancien est celui de Grottaferrata (Cryptoferrat, XVe s.); les autres sont du XVIe s. (Escurial, Trbizonde) et du XVIIe s. (Andros, Oxford et version en prose de Chio) ; S. BAUD-BOVY et H. GRGOIRE, Notes sur lpope byzantine, 249 et s.; d. GRGOIRE, 1942: Digenis Akritas. The byzantine Epic in History and Poetry, New York, 1942. 1876 M.B.E.H. (Institutions), d. 1970, 300.

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Mais, force dtre en contact, chrtiens et musulmans avaient fini par crer entre eux des relations de mutuelle sympathie et destime, dont les changes priodiques de prisonniers sont un tmoignage probant 1877. Mme vie aventureuse, mme amour de lor, mme admiration pour les beaux coups dpe, mme lutte acharne contre les Aplates, dserteurs, Klephtes, nuisibles tous, mme esprit chevaleresque. Toutes les conditions favorables la naissance dune pope se trouvaient ainsi runies. Du ct byzantin les stratges des thmes, loigns de Constantinople, jouissaient dune vie plus libre et dune quasi-indpendance, sans que leur loyalisme vis--vis du basileus en souffrt, et cest l un des traits bien caractristiques de lpope de Dignis Akritas 1878. Lge mme de ses manuscrits montre que sa popularit a survcu longtemps au moyen ge : daprs la version de lEscurial, des ades, pareils nos jongleurs, la rcitaient dans les assembles des nobles 1879. Tel quil nous est parvenu, le pome comprend huit chants, diviss en trois parties, assez diffrentes de ton et desprit 1880. Les trois premiers chants, qui forment la premire partie, sont consacrs aux parents de Dignis Akritas. Ce nest certainement pas la partie la plus ancienne, car les exploits du pre de Dignis, lmir ddesse, qui enlve et pouse la fille du stratge Andronic Doukas, sont dans une certaine mesure un doublet des exploits de Dignis. La deuxime partie, rcit de ces exploits, reprsente le pome primitif, mais interpol de digressions qui forment autant de morceaux distincts. Aprs lexplication de son nom, Dignis, issu de deux races, et un retour sur les exploits de son pre, le pote clbre ce que dans nos chansons de geste on appellerait les Enfances Dignis, son ducation, ses exploits merveilleux, son amour pour Eudokia, la fille dun stratge qui fait dcapiter les prtendants la main de celle-ci. Mais Eudokia sera la fidle compagne du hros, qui lenlve : le pre les poursuit avec ses gens, mais Dignis se dfend avec un tel courage que le stratge merveill laccepte pour gendre. Son mariage est clbr en grande pompe. Il dlivre le pays des Aplates et
1877 Sur ces changes M.B.E.H. (ibid.), 259 et s. 1878 L. BRHIER, Un hros de roman dans la littrature byzantine, 1-10; RAMBAUD, Etudes sur lhistoire byzantine, 63-108; DIEHL, Figures byzantines, II, 291-319; HESSELING, Essai sur la civilisation byzantine, 213. 1879 GRGOIRE, Le tombeau et la date de Dignis Akritas (Ade sadressant aux archontes), B.N., 1931, 483. 1880 Les exploits de Dignis Akritas (d. Legrand); GRGOIRE, Digenis Akritas. The byzantine Epic in History and Poetry, 1942.

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sa rputation arrive bientt jusqu lempereur, avec qui il a une entrevue sur les bords de lEuphrate (chant IV). Le pome pouvait se terminer l et il en tait peut-tre ainsi dabord, mais ce qui distingue la vritable pope populaire, cest quelle ne finit jamais. Une srie dpisodes distincts remplit les chants suivants et lon a bien limpression de pomes juxtaposs. Cest dabord le rcit des amours de Dignis avec une jeune Arabe, que son ravisseur a lchement abandonne (chant V) ; puis Dignis retrouve Eudokia et la sauve des attaques dun dragon, dont il tranche les trois ttes de son pe, et dun lion, quil assomme de sa massue. On est au mois de mai, la nature est en fte. Dignis fait vibrer les cordes de son luth ; les sons, rpts par les chos des montagnes, attirent des Aplates qui veulent enlever Eudokia. Dignis les met en fuite, mais il est dfi par trois brillants cavaliers. Dignis les renverse successivement et leur fait grce de la vie. Ils se retirent en le bnissant ; mais furieux de leur dfaite, ils lancent contre lui un ennemi de choix, Maximo lAmazone, descendante des Amazones quAlexandre le Grand avait ramenes de lInde. La lutte hroque de Dignis contre Maximo forme un autre pome, remarquable par son caractre chevaleresque, qui fait songer notre pope courtoise, avec le merveilleux en moins. Maximo veut traverser lEuphrate, mais Dignis la prvient galamment et slance cheval dans le fleuve. Maximo slance sur lui : Dignis brise sa lance, fait sauter son pe et son casque. Prise de terreur, elle se prosterne ses pieds, mais lui demande comme une faveur un nouveau duel, qui nest pas plus heureux pour elle. Alors pour montrer quelle est dompte, elle soffre son vainqueur, qui ne peut rsister sa beaut. Les exploits de Dignis sont termins et la troisime partie (chants VII et VIII) le montre se reposant auprs dEudokia dans le palais merveilleux quil a fait btir sur les bords de lEuphrate. Ses seuls exploits sont dsormais cyngtiques : il trangle les btes fauves sans aucune arme. Au retour dune de ces chasses il prend un bain deau glace et gagne un mal mortel, fin singulire pour un hros. La mort dEudokia en mme temps que lui, le rcit de leurs funrailles au milieu dun peuple innombrable, les lamentations sur leur tombe terminent le pome et on ne peut se dfendre de trouver cette fin un peu artificielle : elle na rien voir certainement avec la version primitive.

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Les caractres du pome. Mais, mme dans son tat actuel, le pome de Dignis tranche par son originalit sur les autres productions littraires de Byzance. Ce sont dabord les descriptions pittoresques qui forment aux vnements un cadre brillant, par exemple larrive triomphale de Dignis et de sa fiance dans la maison du stratge : les trompettes sonnent, les tambours battent, les orgues dargent jouent leurs plus beaux airs, les serviteurs poussent des acclamations. Les noces durent trois mois, pendant lesquels les festins se succdent, tandis que les jeunes poux sont combls de cadeaux : chevaux, lopards de chasse, faucons, icnes, armes, dont lpe de Chosros 1881. La description du palais, digne des fes, de Dignis Akritas tient presque un chant entier 1882 : ce ne sont que marbres aux couleurs chatoyantes, sol dalbtre poli comme une glace, triclinia resplendissants de mosaques fond dor qui reprsentent les preux de lantiquit paenne ct de ceux de lAncien Testament, Achille ct de Samson, David en face dAlexandre le Grand 1883. Non moins remarquables sont les paysages qui montrent un rel sentiment de la nature.
Cest la verte prairie plante darbustes varis, o Dignis dresse sa tente. Des roseaux dpassaient leur fate ; une source frache jaillissait dans la prairie et formait mille ruisseaux. Les bois taient remplis doiseaux de toute espce. Suspendus aux branches des arbres, ils faisaient entendre leur ramage, tandis que des cygnes cherchaient leur vie dans les eaux, que des paons faisaient la roue au milieu des fleurs et que leurs plumes semblaient en reflter les nuances 1884. Ou bien cest le dsert de Syrie avec ses pres solitudes et son horizon fuyant quinterrompt la silhouette fantastique dun palmier 1885.

Il faut noter aussi laccent de douceur et de jeunesse rpandu sur le pome et ce sentiment de lamour ingnu, dont on ne trouve gure dautre exemple dans la littrature byzantine. Quy a-t-il de plus frais, de plus charmant que le dialogue entre Eudokia et Dignis dans leur premire entrevue :
1881 1882 1883 1884 1885 Les exploits, chant IV, 800-840, 882-947. Ibidem, chant VII. Cf. les preux et les preuses dOccident. Y a-t-il eu contamination et de quel ct? Les exploits de Dignis Akritas, chant VI, 15-28. Ibidem, chant V, 19-29.

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Tu es descendu dans mon me, dit Eudokia sa fentre,... mais mon pre le stratge passe des nuits veiller cause de toi... Prends garde de te mettre en pril cause de moi,... car mon pre est trop impitoyable pour tpargner. Penche-toi ta fentre, rpond Dignis, doux yeux de mon me, afin que je voie ta beaut, afin quen mon cur descende un amour infini de toi. Je suis jeune, tu le vois. Je ne connais pas la passion, jignore les chemins qui conduisent lamour, mais, si le dsir de te possder sempare de mon me, sache que quand bien mme ton pre le stratge et toute sa parent et tous ses serviteurs se transformeraient en flches et en pes tincelantes, nul dentre eux ne pourrait matteindre 1886.

Traits de caractres. Un autre aspect original du pome cest que ses personnages, ct des traits hroques communs aux popes de tous les temps (conception du hros redresseur de torts, recherche des aventures et des grands coups), sont en mme temps des Grecs de Byzance, qui ont tous les sentiments, toutes les proccupations des sujets de Romain Lcapne ou de Nicphore Phocas : le patriotisme (le terme de Romanie, qui revient souvent 1887, montre lveil dune conscience nationale), la fidlit au basileus et le respect de ltiquette. Le hros, si jaloux de son indpendance, sincline avec dfrence devant la majest impriale ; il demande au basileus de venir lui-mme le voir sur les bords de lEuphrate, car il craint que ses soldats jeunes et inexpriments ne profrent en sa prsence quelque parole contraire ltiquette. Cest bien l le souci dun Byzantin, dont ne sembarrassent gure un Ogier de Danemark ou un Guillaume au Court Nez 1888. La culture byzantine, le sentiment chrtien apparaissent en mainte circonstance. Le pre dAkritas fait un vritable cours de thologie sa mre pour la convertir au christianisme 1889. Dignis a un culte pour les saints guerriers, protecteurs des armes impriales, quil invoque avant de combattre ; il a des scrupules peu habituels chez les hros piques et se repent dtre sujet aux faiblesses humaines : le Ve chant du pome est une charmante confession davoir succomb aux sductions de la princesse arabe quil avait arrache la mort. Enfin llment byzantin est reprsent par les rminiscences antiques que lon rencontre chaque instant. Lentrevue du pre de Dignis avec sa femme et son petit enfant, avant son dpart pour une expdition, rappelle les
1886 Ibidem, chant IV, 320-339. 1887 Ibidem, chant I, 332 et chant IV, 1025. 1888 Ibidem, chant IV, 988-1041; BRHIER, Un hros de roman dans la littrature byzantine, 20. 1889 Les exploits de Dignis Akritas, chant III, 201-227; cf. la propagande chrtienne chez les Musulmans, supra, p. 332.

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adieux dHector et dAndromaque au VIe chant de lIliade 1890 et deux longs passages, dinspiration tout fait paenne, glorifient la puissance de lAmour qui triomphe des brigands les plus farouches 1891. lments et constitution du pome. Notre brve analyse nous a montr dans le texte actuel des digressions, des contradictions, des redites. Le manque dunit apparent pose le problme de la constitution du pome et de lorigine de ses lments. Sathas, nous lavons vu, avait dj constat que des pisodes du pome sont en rapport avec des chants populaires modernes et sont mme passs dans la littrature russe par lintermdiaire des Yougoslaves. Rambaud regarde comme sources du pome des chants populaires, qui se sont transmis oralement pendant neuf sicles et taient forcment altrs quand ils ont t crits pour la premire fois au XIXe sicle 1892. Enfin une plus vaste enqute a permis Henri Grgoire de montrer que des cantilnes actuelles, indpendantes du pome, continuent de trs anciennes cantilnes, dont lauteur de Dignis Akritas a pu utiliser une partie 1893. Arthas, vque de Csare en Cappadoce (850-932), rgion o une partie du pome est localise, mentionne des bateleurs paphlagoniens, qui vont de maison en maison, chanter les exploits des hros clbres 1894. Ce texte prcieux montre quil existait dj des pomes hroques, ou tout au moins des cantilnes, la fin du IXe sicle. Des cantilnes ou tragoudia, qui clbraient parfois dautres hros que Dignis, renferment des traits historiques, noms de gnraux, dtails sur des armements et des mthodes de combat dautrefois, qui attestent leur anciennet. On peut citer le pome du Fils dAndronic, dont la mre, enleve par les Arabes, enfante dans sa prison un fils, de qui les exploits prcoces rappellent ceux de Dignis enfant 1895. Un thme semblable est celui de la Chanson dArmouris, dont on a retrouv plusieurs variantes Chypre : un jeune hros dlivre son pre prisonnier des Sarrasins et gagne par sa vaillance lestime dun mir qui lui donne sa fille en mariage. Un dtail historique est le passage de lEuphrate par le hros Arests, regard comme un exploit miraculeux 1896.
1890 Ibidem, chant II, 287-293. 1891 Ibidem, chant III, 1-8 et chant IV, 1-18. 1892 RAMBAUD, tudes sur lhistoire byzantine, 89 et s. 1893 GRGOIRE, Autour de Dignis Akritas, B.N., 1932, 287-302; du mme : Digenis Akritas. The byzantine Epic in History and Poetry, VI-IX. 1894 GRGOIRE, Autour de Digsis Akritas, loc. cit., 290 et s. 1895 RAMBAUD, op. cit., 83; GRGOIRE, loc. cit. Version du XVIIe s., d. Legrand, Collection de monuments..., XII, 1870, 1874. 1896 Chansons recueillies par Mme Hedwige Lbke dans 4 villages de Chypre. Voir GRGOIRE dans B.N., XIV, 1939, 236 et s. (allusions historiques) et BAUD-BOVY, La chanson dArmuris et la tradition orale, B.N., 1938, 249. 251.

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Le nombre des tragoudia, renfermant des dtails plus ou moins dforms du pome de Dignis, et recueillis dans ces dernires annes, est considrable : enlvement dEudokia, mais laide dun luth magique, mort de Dignis, mais aprs un duel avec Charon 1897. Certaines de ces variantes peuvent tre anciennes ; dautres seraient des altrations des cantilnes dont le pome serait sorti. Llment arabe. Comme les Grecs, les Arabes avaient leurs chants piques, qui clbraient les exploits de leurs mirs contre Byzance. On croit pouvoir reconnatre leur insertion dans les premiers chants du pome (exploits du pre de Dignis). Les Arabes y sont montrs sous un jour favorable et on y lit lnumration des villes prises par lmir, pre de Dignis, qui a soumis toute la Syrie et Koufa en Msopotamie, ville sainte des Alides. Dignis lui-mme combat moins les Arabes que les Aplates. Dautres faits de guerre arabes sont rappels dans les diverses versions. Un roman turc reproduit un roman de chevalerie arabe et montre lmigration dans lEmpire dune tribu arabe de Mlitne, fait que lon peut reconnatre dans ltablissement, dans un thme byzantin, du pre de Dignis et de tous les siens 1898. Le fond historique. De mme que la Chanson de Roland, le pome de Dignis a un fond historique. Son hros a t identifi avec Panthrios, fils dune Doukas et dun mir arabe, devenu rengat par amour. Pantherios est un stratge clbre de Romain Lcapne, qui le cra domestique des scholes dOrient. En 941 il repoussa linvasion des Russes et en 944 il fora lmir ddesse livrer lEmpire licne du Christ 1899. Sa carrire ne correspond gure celle de Dignis, mais ne peut-on en dire autant du comte des marches de Bretagne, devenu neveu de Charlemagne ? Les allusions au Mandylion ddesse dans toutes les versions du pome de Dignis, le fait que, dans le discours de la mre de lmir son fils, licne navait pas encore t transporte dans lEmpire, justifient lidentification de Dignis avec Panthrios.
1897 RAMBAUD, tudes sur lhistoire byzantine, 84-86; GRGOIRE B.N., VII, 296 et s.; Les exploits de Dignis Akritas, chant VIII, 283-288. 1898 GRGOIRE, A.C.E.B., IV, 1930, Athnes, 287 et s.; Id.. B.N., 1930, 328; M. CANARD Un personnage de roman arabo-byzantin (Congrs des Sciences Historiques, Alger, 1932) et B.N. 1932, 615 et s. 1899 M.B.E.H. (Vie et mort de Byzance), 1969, 147; DIEHL, Dans lOrient byzantin, 357; RUNCIMAN, The Emperor Romanos Lecapenus, 145; GRGOIRE, Digenis Akritas. The byzantine Epic is History and Poetry.

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Dautre part, Henri Grgoire a montr quun grand nombre de passages du pome sont emprunts des chroniques et prtent Dignis les traits de certains personnages historiques ou correspondent des faits rels. Il ne nie pas que Dignis Akritas ne soit un personnage imaginaire, symbole vivant de la valeur des Akritai, mais dont les ades auraient cherch faire passer les exploits pour historiques 1900. Cest ce qui la conduit rechercher la date de la version primitive, mais les nombreuses variantes et les contradictions des manuscrits rendent ce travail malais. Il a d faire un examen critique des versions parvenues jusqu nous, dont je me contenterai de donner le rsultat : dune part, les manuscrits de Grottaferrata et de lEscurial ont une origine commune, mais la version qui donne le tableau le plus fidle de la socit byzantine est celle de Grottaferrata ; dautre part, le groupe Andros-Trbizonde dnote une rdaction tardive et contient des pisodes nouveaux, comme lhoroscope dEudokia, mre de Dignis. Le premier groupe est donc le plus ancien et, aprs y avoir relev des allusions historiques, comme la lutte de Basile le Macdonien contre les Pauliciens, Grgoire date la version primitive du pome au plus tard de 900 1901. Elle aurait t rdige en langue populaire. Ultrieurement, des lettrs remanirent ce texte en langue savante. Le pome primitif ne devait comprendre que le rcit des exploits du hros (chants IV, V, VI). Plus tard encore on y ajouta lhistoire de son pre daprs des sources arabes (chants I III) et la fin du hros (chants VII-VIII). Les diffrences notables entre les rdactions montrent que la lgende de Dignis na jamais cess de saccrotre dpisodes nouveaux. Son souvenir na pas disparu et lon montre encore son tombeau lendroit mme o le fixe lpope, Trosis sur lEuphrate, non loin de Samosate 1902. Il tait hier encore le hros national des paysans dAnatolie et des marins de lArchipel.

1900 GRGOIRE, Autour de Dignis Akritas, 288 et s. et B.N., XV, 1945, 103. 1901 Id., Le tombeau et la date de Dignis Akritas, 485. 1902 Ibidem, 499 et s. A Trosis, premire tape sur la route de Samosate Germanicia (tombe dun ancien roi de Commagne, aux colonnes garnies de chapiteaux orns daigles); GRGOIRE, Digenis Akritas. The byzantine Epic in History and Poetry.

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5. Pomes chevaleresques
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Aprs la croisade de Constantinople, il sest dvelopp, dans les mmes rgions dAsie Mineure et des les, tout un cycle de pomes chevaleresques ou romans en vers, plus ou moins inspirs duvres occidentales, surtout franaises ou italiennes. Leurs auteurs emploient la langue savante et le vers politique, mais leurs uvres ont une allure populaire et montrent le got de la socit byzantine pour lpope 1903. Pomes courtois. On peut ranger sous cette rubrique ceux qui, par leur sujet, ont des rapports avec le cycle de la Table Ronde. Tel le Vieux Chevalier, abrg dun roman franais en prose de la fin du VIIe sicle, Gyron le Courtois. Laction se passe la cour du roi Arthur 1904. Dans le pome de Belthandros et Chryzantza les personnages portent tantt des noms franais, tantt des noms grecs 1905. Mme mlange dans le rcit. Le fils du roi des Romains est reu vassal du roi dAntioche. Le Chteau dAmour o est enferme la princesse enchante, dlivre par Belthandros, rappelle un thme de la posie provenale, mais le mariage du hros est bni par le patriarche de Constantinople 1906. Ce pome est un produit mixte dune rgion occupe par des Franais. Callimaque et Chrysorrho est luvre dun prince Palologue, Andronic, fils dun cousin de lempereur Andronic. Le sujet est la dlivrance dune princesse captive dun dragon, au moyen dun talisman. Le modle franais est particulirement marqu dans Lybistros et Rhodamn (XIVe sicle), o lon trouve un autre Chteau dAmour et des figures allgoriques qui forment la cour du dieu, auquel nul homme ne rsiste 1907. Phlorios et Platziaphlora (Flore et Blanchefleur) (fin du XIVe sicle) est une adaptation de la version italienne dune lgende provenale, qui montre lamour dun prince sarrasin pour Blanchefleur. Le conte, dorigine
1903 KRUMBACHER, Geschichte der byzantinischen Literatur, 854 et s. 1904 , 306 vers non rims, d. von der HAGEN, Berlin, 1821. 1905 RODOPHILE (Rodolphe), Belthandros (Bertrand) Chryzantza, nom grec. 1906 Edit. LEGRAND, B.G, V.; GIDEL, Etudes sur la littrature grecque moderne; KRUMBACHER, op. cit., 857 et s.; DIEHL, Figures byzantines, II, 321 et s. 1907 KRUMBACHER, 855 et s. 861 et s.; DIEHL, op. cit., II, 337 et s.

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franaise, se trouve dans un des plus anciens et des plus exquis romans daventures crit au XIIe sicle 1908. Enfin le Roman de Blisaire, calomni auprs de Justinien, qui le fait aveugler, repose sur une lgende occidentale, qui apparat dans Grgoire de Tours et Byzance, dans les Patria (fin du Xe sicle) et dans les Chiliades de Tzetzs 1909. La plus ancienne version en 556 vers politiques date seulement du XVe sicle 1910. Lpope antique. Ce nest pas par Homre que lpope antique a pntr dans la littrature populaire, mais par les crits fabuleux de Dictys de Crte et de Dars le Phrygien, arrivs dOccident sous la forme dune traduction de Dictys, compose sous Nron par L. Septimius et utilise par Malalas dans sa chronique 1911. Il existait dailleurs Constantinople un rcit en grec de la guerre de Troie sous le nom de Dictys 1912. Un pome anonyme du XIVe sicle intitul La Guerre de Troie est une traduction presque littrale du Roman de Troie de Benot de SainteMaure 1913. Les mmes anachronismes que dans les pomes franais se trouvent dans lIliade dHermoniakos ddie au despote dEpire Jean II (1323-1335). Achille y commande une arme de Hongrois et de Bulgares et les Troyens implorent la protection du prophte David 1914. Il en est de mme de lAchillide, qui semble originaire aussi de lpire et o lon trouve un curieux mlange de coloris occidental et byzantin : des tournois, des apertises, les 12 chevaleries dAchille, qui ressemblent celles du roi Arthur, un palais avec une salle du trne, o lon voit un platane dor avec des oiseaux automates. Les exploits dAchille enfant ressemblent ceux de Dignis Akritas et il en est de mme de sa mort prmature 1915. La lgende dAlexandre le Grand, qui se trouve dans un manuscrit crit en 1388, provenant de la bibliothque du cardinal Bessarion, sous la forme dun pome de 6 117 vers politiques 1916, drive de lhistoire apocryphe du
1908 KRUMBACHER, 867; BDIER, Littrature franaise, I, 42. 1909 GRGOIRE DE TOURS, H.F., III, 32; BANDURI, Imperium Orientale site antiquitates Constantinopolitanae, 1, 1885; TZETZS, Chiliads, III, 43 et s. 1910 Edit. LEGRAND, Bibliothque Hellnique, I, 188; Richard SALOMON, Belisariana, dans B.Z., 1930, 102 et s. 1911 KRUMBACHER, 845. 1912 PATZIG, dans B.Z., 1892, 31 et s. 1913 Le pome de BENOT, en 30 000 vers octosyllabiques, date de 1116; SISYPHE DE COS, [Pome de la guerre de Troyes], 231 et s.; GIDEL, Etudes sur la littrature grecque moderne, 197-229. 1914 8 799 vers octosyllabiques, d. Legrand, B.G.V., 1890. 1915 KRUMBACHER, 848; d. SATHAS, A.A.E.G., 1879, 126 et s.; HAAG, Zur berlieferungsgeschichte Vulgrdichtungen, dans B.Z., 1930, 113-120. 1916 Cod. Marcianus 408, d. Legrand, B.G.V., 1881, et VESELOVSKIJ, St-Ptersbourg, 1886.

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pseudo-Callisthne, qui remonte lpoque alexandrine 1917. La Bibliothque de Sofia en possde une traduction en serbe du XVe sicle, illustre de peintures drives dun original byzantin 1918 ; et ce qui montre la popularit de cette lgende, cest que des pisodes en taient reproduits sur des poteries o Alexandre portait le costume dun empereur byzantin 1919. La Chronique de More ou Livre de la Conqute est le rcit de la conqute du Ploponnse par les chevaliers franais et de la fondation de la principaut de More. Les deux versions grecques quon en possde 1920 tiennent la fois de lhistoire et de lpope. Elle sont en effet une source historique essentielle. Le rcit sarrte lalliance de Florence de Hainaut avec le despote dpire (1292). Dautre part, le ton et la description des murs fodales de la cour du prince de More, lui donnent lallure dun pome chevaleresque. La langue est le grec vulgaire, avec des termes byzantins entremls de mots franais. Lauteur est dfavorable lempire byzantin et lglise Orthodoxe : cest certainement un Franc ou un gasmoul 1921. La version franaise de cette chronique 1922 concide entirement avec la plus ancienne version grecque et lon suppose quelles drivent dun prototype crit en franais 1923 ou en dialecte vnitien 1924.
6. Posie en langue populaire
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La langue populaire, parle communment Byzance dans toutes les classes de la socit, na jamais produit une grande uvre potique, mais, comme nous lavons vu, de petits pomes, tragoudia, cantilnes, transcrits en langue savante, pour tre englobs dans des uvres de longue haleine, telles que la posie rythmique ou lpope de Dignis Akritas. Cependant la posie en langue populaire possde, surtout partir du
XIIe

1917 KRUMBACHER, 849 et s. 1918 GRABAR. Les influences orientales dans lart des Balkans, 108-133, pl. XII-XIV. 1919 XYNGOPOULOS, E.B., 1938, 207. 1920 Manuscrit de Copenhague (original) 9219 vers politiques; Paris, gr. 2898 (laboration). Ed. parallle des deux textes : Chronique de More. Version grecque Schmitt. 1921 KRUMBACHER, 833. Les Gasmouls, issus dun mariage entre Franais et Grecques. 1922 Chronique de More. Version franaise Jean Longnon. Introduction. 1923 A. ADAMANTIOU, op. cit., 516 et s. dans D.I.E.E. 1924 Chronique de More. Version franaise Jean Longnon, LXIII et s. (original entre 1305 et 1331).

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sicle, des genres assez varis, pomes didactiques, satiriques, lyriques, proverbes, contes, etc., et a des tendances devenir une littrature autonome, mais beaucoup plus semblable aux littratures en langues nationales de lOccident, qu la littrature savante de Byzance. Dautre part, entre les productions des deux langues il nexiste pas de foss profond : les mmes auteurs crivent en langue rudite et dmotique et nous avons cit des exemples duvres traduites dune langue dans lautre. Pomes didactiques. Une sorte de trait de morale en vers, o sont reproduites les sentences dun discours apocryphe dIsocrate, parat avoir t une lecture favorite des Byzantins, si lon en juge par les 16 versions qui nous en sont parvenues. Echelonnes du XIIe au XVIe sicle, elles permettent de suivre les transformations de la langue populaire et elles ont les mmes caractres : une courte introduction, des conseils paternels dune moralit douteuse, et beaucoup de verbiage. Une version est intitule : Enseignement du roi Salomon son fils Roboam 1925. Dautres manuscrits attribuent luvre Alexis, fils an de Jean Comnne, mort avant davoir rgn, en 1142 1926. Enfin la version dOxford, assez indpendante des autres, porte le nom dun auteur, Spaneas, quon a fini par donner toutes les versions 1927. Malgr sa faiblesse littraire, le caractre byzantin se montre dans cette uvre avec sa recherche de lartifice et son mlange de dvotion et de frivolit. Des adaptations et traductions slaves attestent son succs jusquau XVIIIe sicle. Pomes divers. Du XIIe au XVIe sicle la langue vulgaire est employe dans les genres les plus varis : pome astrologique ddi Manuel Ier Comnne par Jean Kamateros, archevque de Bulgarie 1928 ; pome anonyme crit en 1392 sur la prise et le recouvrement de Constantinople (12041261) 1929 ; posies de circonstance, loges, canons, thrnes, etc. 1930, et surtout parodies, pices satiriques ou simplement plaisantes, uvres de lettrs qui ne ddaignaient plus le langage parl. La Philosophie du pre du vin est une parodie irrligieuse en 112 vers politiques, digne de la Messe de lEunuque , qui tourne la liturgie en
1925 Edit. LEGRAND, B.G.V., 1880. 1926 Sur ce prince dont le portrait a t dcouvert dans la tribune mridionale de Sainte-Sophie : Th. WHITTEMORE, The Imperial Portraits of the South Gallery (Haghia Sofia at Istanbul), 26. 1927 KRUMBACHER, 802 et s.; SCHMITT, Verfasser des Spaneas, dans B.Z., 1892, 316-322. 1928 JEAN KAMATEROS Sur le zodiaque... (d. Miller, N.E.M., 1872, 2, 46.112). 1929 Ed. BUCHON, Recherches sur la principaut de More, II, 335-367. 1930 JEAN, diacre dAndrinople. loge de Jean VIII (1425), P.G., 158, 951 et s. Thrnes sur la prise de Constantinople, etc.

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ridicule. Ces pices, remplies dobscnits, montrent que les milieux populaires de Byzance ntaient pas plus raffins que ceux qui, la mme poque en Occident, clbraient la Fte des Fous ou la Messe des Innocents 1931. Dautres pices moins obscnes, mais au langage assez cru, ne sont pas rares : conseils un vieillard qui pouse une jeune fille, description raliste de la vie des courtisanes crtoises au XVe sicle dans lAutobiographie dEtienne Sachlikis 1932, voyage aux Enfers o les nouveaux venus sont interrogs par les ombres sur ce qui se passe dans le monde 1933 ; mais tous ces morceaux semblent ples ct de limmense production mise sous le nom de Thodore Prodrome. Les pomes prodromiques. Nous avons dj rencontr la figure truculente de Thodore Prodrome et dcrit son triste mnage et sa vie misrable dauteur-parasite 1934. Les manuscrits lui attribuent une masse considrable duvres en vers et en prose, en langue populaire et en langue savante : ptitions, loges, pithalames, uvres religieuses et pomes satiriques, qui lont rendu justement clbre, mais cette production considrable, qui prsente tant de contrastes, est-elle luvre dun seul auteur ? Les nombreuses ptitions et les pomes satiriques parvenus sous son nom permettent de reconstituer la biographie dun Thodore Prodrome, neveu dun clerc byzantin, mtropolite de Kiev, qui, au tmoignage dune chronique russe, reut une excellente ducation, mais, par suite de son ivrognerie et de sa paresse, ne pouvait vivre de son mtier dhomme de lettres. De l ses efforts pour trouver des protecteurs, qui pussent rmunrer en monnaie sonnante ses ptres, ses pithalames, ses monodies funbres. Il sadressa aux deux empereurs Jean et Manuel Comnne, un sbastocrator, lorphanotrophe Alexis Aristenos, plusieurs princesses impriales. Il finit par recevoir de Manuel Ier une prbende (charistikion) sur le monastre des Manganes 1935, mais on ignore pour quelle raison il en fut priv et, de dsespoir, il se fit moine sous le nom dHilarion. Loin de trouver le repos dans cette profession, il fut en butte aux perscutions de deux higoumnes,
1931 KRUMBACHER, 809-811. 1932 Ibidem, 815 et s. (en dialecte crtois, ddi un Franais), vritable roman. 1933 Apokopos (repos du soir) KRUMBACHER, 818; d. Legrand, B.G.V., 1881 (attaques contre lavidit des moines). 1934 Ch. Ier, p. 19-20. 1935 Sur le charistikion, M.B. (Institutions), 1970, p. 438.

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le pre, et son fils, portant ce titre contrairement la loi. Dans un pome adress au basileus, il le supplie de le protger contre ce couple tyrannique, qui le vexe de toutes les manires, lui impose les tches les plus dures, rogne sur sa nourriture et lui inflige les pnitences les plus svres la moindre peccadille. Ces deux satrapes mnent une vie confortable, sont vtus de riches habits, mangent les mets les plus recherchs et dpensent ainsi largent de la communaut, tandis que les moines pauvres, comme Hilarion, sont mal vtus, dorment sur des nattes, ne prennent de bain qu Pques et nont quune nourriture grossire, telle que le mlange infme quon appelle par drision le saint bouillon et qui ne ressemble gure aux poissons savoureux arross de vin de Chios, servis aux higoumnes 1936. Ce Ptochoprodrome, comme il sintitule, sorte de Villon ou de Verlaine byzantin, nest donc quun pauvre hre, toujours en qute dargent, mais dou dune verve amusante et spirituelle, qui lui assure le premier rang parmi les potes en langue vulgaire. Or, beaucoup de manuscrits lui attribuent un nombre important duvres en langue savante et de pure rhtorique. Ce sont des pomes philosophiques, des posies anacrontiques, des hymnes, des pices sur les ftes de lglise, des pomes astrologiques, des descriptions allgoriques des 12 mois et mme des dialogues en prose imits de Lucien. Cest ce Prodrome que loue Eustathe de Thessalonique, qui vante sa connaissance de la littrature classique et sa forte instruction thologique. Il y aurait donc eu deux Prodromes peu prs contemporains. Dans le manuscrit de Venise, qui contient les pomes en grec vulgaire 1937, le second Prodrome loue lcrivain illustre, lhirondelle harmonieuse qui fut son ami et son prcurseur , mais, quand il sagit de faire le dpart des posies prodromiques entre les deux homonymes, il est impossible darriver une solution satisfaisante. On a suppos sans beaucoup de preuves que lun tait mort en 1152 et lautre en 1166 ; mais lequel des deux est le Ptochoprodrome et adressait des ptitions Manuel Comnne ? Comme la dit Charles Diehl, le second ressemblait au premier comme un frre et tous deux passrent leur vie solliciter des secours et se plaindre de leurs misres 1938. Ajoutons que parmi les uvres en langue savante, attribues par les
1936 1937 1938 Satire contre les higoumnes, 327 et s. Marc. gr. XI, 22 (XIIIe s.). DIEHL, Figures byzantines, II, 135 et s.

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manuscrits lun des Prodromes, se trouvent des pices satiriques, dont la verve et parfois la crudit ne diffrent pas du ton des posies en langue vulgaire : Lignorant ou le soi-disant grammairien 1939, Contre une vieille dbauche 1940, Contre les outrages faits la raison 1941, etc. Le problme est insoluble 1942. Folklore. Contes et lgendes. Des lgendes originaires de lInde et transmises par lintermdiaire de la Perse font partie du folklore europen et on en possde des versions en grec vulgaire. Telle est celle de Syntipas, dont la donne rappelle les Mille et Une Nuits et dont le titre est une transcription de Sindbad 1943. Le conte de Stephanits et Ichnelats, qui met en scne des animaux dissertant sur le gouvernement des princes, est dorigine bouddhique. Il fut traduit en pehlvi au VIe sicle et en arabe, sous le nom de Bidpa au VIIIe. La version en grec vulgaire fut compose vers 1080 par Symon Seth, magistros et protosecrtaire, sur lordre dAlexis Comnne 1944. Dorigine orientale est aussi le conte du Pauvre Lon (Ptochaleon), dont la sagesse impitoyable rvle un prince que ses pierreries sont fausses, que sa fiance est de mauvaise naissance et que luimme nest quun btard, mais, chaque rvlation nouvelle, les faveurs nen pleuvent pas moins sur sa tte 1945. Une Vie dEsope, prcdant ses fables, se trouve dans plusieurs manuscrits de Maxime Planouds, qui la peut-tre compose comme un recueil de sentences morales, mais sest servi dune rdaction qui procde de la Sagesse de Salomon et de la lgende hbraque dAkir le Sage 1946. Dautre part, limagination populaire a travaill sur des lgendes du paganisme hellnique, comme celle de Charon, qui conserve son rle de nocher dans les Descentes aux Enfers imites de Lucien, mais qui revt les figures les plus varies dans les tragoudia et les chansons populaires. Sous le nom de Charos, il se confond avec la Mort ; il lutte contre Dignis Akritas, quil ne peut vaincre ; il devient Charon le ravisseur, le moissonneur, le vendangeur, le chasseur, qui ressemble au cavalier de lApocalypse.
1939 KRUMBACHER, 756 et s., no 15; textes dans P.G., 133, 1007 et s. 1940 Ibidem, 752, no 4. 1941 Ibidem, 752, no 6, P.G., 133, 1419. 1942 PAPADIMITRIOU, Theodor Prodromos, voir KURTZ dans B.Z., 1907 et V.V., X, 1902; KRUMBACHER, 760; MORAVCSIK, Die byzantinischen Quellen der Geschichte der Trkvlker, 326-328. 1943 (Le roman des Sept Sages), Syntipas (gr. v.) d. Eberhard; KRUMBACHER, 891-895. 1944 Stephanits et Ichnelats, conte, d. Silvestre de Sacy; KRUMBACHER, 895 et s. 1945 Edit. LEGRAND, A.A.E.G., 1872; GIDEL, Etudes sur la littrature grecque moderne, 385-400. 1946 Edit. EBERHARD, Fabulae romanenses, Leipzig, 1872.

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Christianis, il est le messager de Dieu qui exhorte lhomme au repentir 1947.


7. Le thatre
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On a dj signal la longue persistance du mime romain Constantinople 1948. Lexistence dun thtre profane, de caractre essentiellement populaire, est donc hors de doute, mais on ne possde aucun texte de ces pices, dans lesquelles limprovisation laisse aux acteurs devait jouer un rle capital. Mais le peuple possdait-il aussi un thtre religieux analogue nos mystres dramatiques, constituant un genre littraire avec ses lois propres ? La question, trs contreverse, a t embrouille par les thories et les contresens de Sathas, qui a discrdit lopinion affirmative et fait la partie belle ceux qui nient lexistence dun thtre byzantin. Il a confondu deux genres tout fait distincts : le thtre savant imit de lantique et le thtre religieux et populaire. Le thatre savant. A lpoque de la fondation de Constantinople, il y avait dj longtemps que les reprsentations des tragdies classiques avaient cess devant la vogue croissante des mimes, devenus Alexandrie le seul genre dramatique vivant 1949. On continua sans doute crire des pices imites des tragdies de Sophocle et dEuripide, mais leur action dramatique est faible et les longs discours y tiennent la place principale. Mises au service de la prdication morale et philosophique, elles ntaient pas faites pour tre joues mais, tout au plus pour tre dclames. Telles devaient tre Alexandrie les nombreuses tragdies attribues Lycophron (IIIe sicle avant J.-C.), telles furent Rome celles de Snque le philosophe. Ce genre servit la propagande judo-chrtienne et la polmique entre thologiens 1950. Il fut naturellement adopt Byzance, en particulier
1947 MORAVCSIK, Il Caronte bizantino dans S.B.N., III, 1931, 47-68; HESSELING, Charos, LeydeLeipzig, 1897. 1948 Supra, ch. IV, p. 97-98. 1949 Dcouverte en 1891 des Mimes dHrondas (poque de Ptolme Philadelphe, 285-247 av. J.C.). Voir WEIL dans J. S., 1891-1894. Rflexions intressantes dEustathe de Thessalonique sur le thtre antique, , P.G., 136, 373 et s. 1950 LA PIANA, Le rappresentazioni sacre nella letteratura bizantina, 151-181.

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lpoque iconoclaste par les dfenseurs des images. De ce thtre savant une seule pice, le Christ Souffrant ( ), nous est parvenue. Elle est attribue tort saint Grgoire de Nazianze et parat tre du Xe ou du XIe sicle. Cest le rcit dialogu de la Passion daprs les vangiles canoniques et apocryphes, avec deux demi-churs de Galilennes. Le rle principal est tenu moins par le Christ que par la Vierge. La forme est dautant plus prs de lantique, que sur les 2460 vers de la pice, le tiers consiste en vers dEuripide, dEschyle, de Lycophron, sans parler des emprunts des tragdies perdues. Les