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Recettes, rationalit et thrapeutique en mdecine antique Vincent.

Barras Institut universitaire romand dhistoire de la mdecine et de la sant, Universits de Genve et Lausanne Adresse : 1, chemin des Falaises, CH-1005 Lausanne ; histmed@inst.hospvd.ch

Le thme de la rationalit en mdecine antique a une longue histoire, corrlative de celle de la discipline elle-mme. Depuis que la mdecine antique est devenue objet dhistoire, cest--dire depuis que les mdecins ne tutoient plus Hippocrate ou Galien comme lun de leurs contemporains, depuis que les crits de ces figures majeures ne font plus partie de lactualit immdiate de la mdecine, mais quils sont dfinitivement objet du pass situons globalement ce moment au dix-neuvime sicle , le thme de la rationalit est au cur du questionnement que lon porte sur cet objet. Les traits mdicaux des lointains anctres sont-ils ou non porteurs dun germe de modernit , o lon pourrait se mirer et puiser une part de lgitimit ? linverse, leur valence dirrationalit constitue-t-elle un ple ngatif par rapport auquel il serait possible de situer et prciser la positivit de lpistmologie mdicale contemporaine ? travers ces interrogations qui fondent lenqute mene par les premiers historiens modernes de la mdecine antique se joue de fait une rflexion cruciale sur les valeurs de la science mdicale de son temps, sur la rationalit cense tre au fondement de sa pratique, et tout la fois sur lventualit dune irrationalit en son sein, entendue comme lune de ses propres limites dont il sagit de prendre la mesure. Tout propos aujourdhui vient, par la force des choses, la suite de cette tradition historiographique. Le ntre nchappera pas la rgle ; son ambition, certainement plus restreinte, est, den inverser dune certaine manire le sens. Se fondant sur quelques lments ponctuels prlevs dans le vaste champ des recettes et de la thrapeutique antique, la question qui le motive peut tre formule ainsi : Comment esquisser une rflexion susceptible, non pas de confirmer, mais dinterroger nos propres notions de rationalit, et, ce faisant, affiner la pertinence de notre regard daujourdhui sur lancien ?

I Dans la littrature mdicale antique, une caractristique des recettes trs vite lattention : lextraordinaire abondance de ce genre. elle seule dailleurs, la prolixit de la recette suffit constitue une tradition, continue au Moyen ge et jusque tard dans lAncien Rgime (sinon jusqu nos jours, si lon consent largir suffisamment la notion contemporaine de littrature mdicale ). Il serait videmment absurde, au regard de ltat lacunaire des sources anciennes conserves, de vouloir quantifier prcisment cette abondance (par exemple en pourcentage par rapport aux autres genres de littrature mdicale qui nous sont parvenus, dautant que la recette, loin de sen dtacher nettement, leur est souvent inextricablement lie). Tout de mme, face cette caractristique formelle remarquable, frappante est la discrtion de lhistoriographie mdicale leur gard, part les travaux spcifiques, certes nombreux, portant sur ldition

commente de tel ou tel recueil. Henri Sigerist compte parmi les premiers et rares y avoir consacr, dans les annes 1920, une recherche plus systmatique, laquelle consiste dans linventaire et lexamen compar de livres de recettes mdivaux1, ainsi quune bauche dhistoire du genre au Moyen ge. Les ouvrages plus rcents dhistoriens de la pharmacie et de la botanique, comme ceux de John Riddle, sont consacrs quant eux moins aux recettes comme genre, mais davantage lexamen systmatique de leur contenu et, notamment, la tentative didentification des diffrentes substances. Un motif plus ou moins avou qui anime ces entreprises semble tre lespoir que la philologie bien pratique puisse parfois rvler un trsor pharmacologique antique2 ; la dmarche voque en partie celle des expditions scientifiques menes en direction dethnies restes plus ou moins lcart de notre civilisation, dans le dessein de leur emprunter un savoir empirique sculaire, qui, entre nos mains, devnt directement utilisable, monnayable, et brevetable. Mais les travaux de John Scarborough et Vivian Nutton, qui semploient replacer la pharmacologie antique dans le contexte social de la production, du commerce et de lutilisation des mdicaments, et, plus rcemment, ceux de Valeria And, Helen King ou Ann Ellis Hanson, consacrs plus spcifiquement aux recettes tires des ouvrages gyncologiques3, et inscrivant o la recette mdicale dans la problmatique du genre et de l histoire du corps , ouvrent la question de nouvelles perspectives4 ; il sagit Cf. H. Sigerist, Studien und Texte zur frhmittelalterlichen Rezeptliteratur (=Studien zur Geschichte der Medizin der Universitt Leipzig, H. 13), Leipzig, 1923. 2 Cf. J. Riddle, Dioscorides on pharmacy and medicine (=History of science series, 3), Austin, 1985 ; Contraception and abortion from the ancient world in the Renaissance, Cambridge MA, 1992 ; EvesHerb : a history of contraception and abortion in the West, Cambridge MA, 1997. Cf., pour une critique de ce type dapproche, H. King, HippocratesWoman. Reading the female body in ancient Greece, London, 1998, (chapitre Reading the past through the present : Drugs and contraception in hippocratic medicine , pp. 132-156). 3 Le rapprochement de la recette et de la gyncologie appelle certes quelques commentaires. Cf. V. Barras, La naissance et ses recettes en mdecine antique , dans V. Dasen (d.), Actes du colloque de Fribourg sur la petite enfance, dcembre 2001, paratre ; le prsent texte en reprend et prolonge certaines rflexions sur le rapport de la recette et de la rationalit. 4 Cf. notamment J. Scarborough, The pharmacology of sacred plants, herbs and roots , in C. Faraone & D. Obbink (d.), Magika Hiera. Ancient Greek magic and religion, Oxford, 1991, p. 138-174 ; J. Scarborough & V. Nutton, The Preface of Dioscorides Materia Medica : introduction, translation and commentary , Transactions and Studies of the College of Physicians of Philadelphia 4, 1982, p. 187-227 ; V. Nutton, The drug trade in Antiquity , Journal of the Royal Society of Medicine 78, 985, p. 138-145 ; H. King, HippocratesWoman ; A. Ellis Hanson, Continuity and change Three case studies in Hippocratic gynecological therapy and theory , in S. Pomeroy (d.), Womens history and ancient history, Chapel Hill, 1991, p. 73-110 ; A. Ellis Hanson, The logic of the gynecological prescriptions , in J.A. Lpez Frez (d.), Tratados hipocrticos : Actas del VIIe Colloque international hippocratique. Madrid 24-29 de Septiembre de 1990, Madrid, 1992, p. 235-50 ; A. Ellis Hanson, Talking Recipes in the Gynaecological Texts of the Hippocratic Corpus , in M. Wyke (d.), Parchments of Gender. Deciphering the Bodies in Antiquity, Oxford, 2000, p. 71-94 ; V. And, Introduzione , in ibid., Ippocrate. Natura della donna (intr., trad. et notes par v. And), Milano, 2000, p. 5-83. Il va de soi que ces rfrences valent ici titre dexemple et que leur mention ne vise nullement
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avant tout de considrer la recette (et plus largement, la thrapeutique) sous langle de son usage, ou plus prcisment, de la multiplicit de ses usages. Lun de ses usages, prcisment, en est la lecture en tre faite. Une recette, couche par crit, na pas besoin de sannoncer comme telle. Il y a comme une vidence partage quant sa signification. Les dictionnaires usuels daujourdhui disent : Formule dun remde et moyen de le prparer . Une telle dfinition nous met sur la piste dun ordre formel propre au remde, en tant que remde : Pessaires : mettez dans de la laine la bile du scorpion marin (scorpna scrofa), schez lombre, et appliquez. Broyez du pouliot sec, humectez avec du miel, et appliquez dans de la laine. Grillez de la graine de courge et un tt, mouillez avec du vin, et appliquez dans du poil de livre et de la laine. Mettez dans de la laine de lalun dgypte, et appliquez. Mouillez avec du vin des cantharides, et appliquez dans de la laine. Mouillez dans du vin larmoise, et appliquez. Pilez du mlanthion (nielle) dans du vin blanc, et appliquez dans de la laine. une nouvelle accouche : appliquez dans de la laine du parfum de rose et de la cire. Pilez le petit bulbe qui vient dans les bls (hyacinthus bulbosus, L. daprs Dierbach), mouillez avec du vin, et appliquez dans de la laine. Brlez la lie de vin blanc vieux, mouillez-la avec du vin blanc, broyez et appliquez dans de la laine. Appliquez du galbanum, du ntopon et du misy (sulfate de cuivre), avec du parfum de rose, dans de la laine. Prenez la valeur de deux potions dlatrion, et de la cire avec du vin, et appliquez dans un linge. Prenez beurre et alun, mouillez avec du miel, et appliquez dans du linge. Mlez dans de la polenta du suc de scammone et de la graisse, mouillez avec du vin, et appliquez dans un linge. 5 Ces recettes sont tires du trait hippocratique De la nature de la femme, qui en droule de la sorte, souvent conscutivement comme dans lexemple cit, un nombre lev. Il ny a gure de doute, les lire, quant au genre dont il sagit : cest bien en effet lnonc de la formule dun remde et des moyens de le prparer. Examinons-en les composantes formelles : vient tout dabord lapprciation de la situation en face de laquelle on se trouve : Pessaires (formule elliptique quune lecture adquate comprend en ralit comme : Si lon veut fabriquer un pessaire ), ou, dans la deuxime partie du passage une nouvelle accouche . La formule type caractrisant ce premier moment de la recette serait : Si telle situation survient : elle voque la survenue dun accident, dun vnement singulier, dun symptme, qui advient au corps et dont on fait lexprience intime. Suit deuxime moment - linjonction rassembler un certain nombre de substances, dont la formule typique est : Prenez tel ingrdient . Ici intervient la liste, plus ou moins prolonge, des ingrdients, substances minrales, vgtales, animales, dont lnonc un un voque autant de vertus accumules. Le troisime moment, Grillez, brler, mouillez, broyez , est celui de la technique : indication des modes de prparation, de manipulation, de mlange, de combinaison, des ingrdients pour en constituer un ensemble cohrent. Un quatrime moment, qui manque dans notre exemple hippocratique, mais que lon retrouve trs rgulirement dans les formulaires de recettes mdivaux ou ultrieurs, consiste dans lindication du rsultat attendu, (indication prolonge, dans certains cas, par la lexhaustivit. 5 Hippocrate, De natura mulieris, L VIII, p. 414.

mention de l efficacit , plus prcisment lvaluation des effets du remde, telle quelle a t constate in situ : ainsi, les mentions essay , bon , excellent , que lon relve, inscrits la main dans la marge de certains formulaires de recettes datant de lAncien Rgime font en quelque sorte office de cachets dauthenticit, de preuve par lusage , du produit dcrit6). Ces traits formels de lnonc de la recette sont suffisamment constants pour que lon puisse admettre quune recette, munie de ses moments caractristiques, se prsente sous une forme reconnaissable de fois en fois, et est pour cette raison mme comprise en tant que telle. Du coup, moins que le contenu, cest la forme de lnonc qui importe. Sous cet aspect, la recette thrapeutique, mdicale au sens strict, ne se distingue plus clairement de nombreux noncs de gestes visant amnager telle ou telle situation de la vie courante, comme cest le cas pour une prparation culinaire, une prescription dittique, un geste domestique, ou toute autre intervention o le corps se trouve dune faon ou dune autre impliqu. Cette apparente confusion entre des genres priori si diffrents lun de lautre, se retrouve clairement dans les formulaires de recettes dAncien Rgime, o les recettes pour tous usages (vtrinaires, domestiques, mdicaux, culinaires sont mles dans le plus grand dsordre apparent). En somme, la recette, quel quen soient le contenu et leffet, se dfinit surtout par son contexte dusage, par le lien quelle noue entre combinaison de substances et exprience corporelle, en se prsentant dans une temporalit rigoureuse o vient se loger lvnement singulier. Elle intervient tel moment prcis du quotidien , ft-il aussi exceptionnel quune maladie, un accident, une naissance, une mort. Linstant o lon doit faire usage dune recette signale le passage entre banalit de tous les jours et exception toujours prte surgir en son sein. La recette, en somme, marque lirruption de laccident dans la routine de la vie quotidienne, et les livres de recettes genre dont on souponne peine lnorme extension en Occident tout au cours des millnaires en sont lnumration continuellement reprise, recopie, transmise aux gnrations suivantes.

II Pourtant, face une recette, la dmarche spontane, celle qui apparemment simpose toute seule lesprit tant elle semble naturelle (du moins est-ce celle qui, dans lhistoire du genre, fut la plus frquemment adopte) consiste tenter didentifier les matires numres : minraux, vgtaux, composs animaux constituent, comme on sait, le trsor amass dans les traits cliniques dHippocrate ou de Soran, dans les ouvrages de pharmacologie ou de matire mdicale de Dioscoride, Pline lAncien, Galien ou Gargilius, bref, dans une multitude dauteurs connus ou anonymes. On voit ainsi comment Emile Littr, dans lexemple hippocratique cit plus haut, ne rsiste pas au besoin de prciser son lecteur que, dans le cas du scorpion marin , cest bien de lespce scorpna scrofa quil sagit, que le mlanthion doit tre compris comme de la nielle , que le petit bulbe retrouv dans les bls est le hyacinthus bulbosus, L. daprs Voir par exemple le Livre de Receptes ce 15 juin 1698 pour Madame Catherine Mey Baronne de Montricher, (Introduction par V. Barras et M. Tavera, Transcription, index et glossaire par M. Tavera), Genve, 1999, la page 148 : Pour le mal des mammelles. Quand le laict se caille dedans, il faut prendre de la cose de nuit du mari, et la mettre toute sale, et grasse dessus le sein. Expriment. .
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Dierbach , et le misy du sulfate de cuivre . Lditeur et traducteur nexplicite vrai dire ni le choix de ces identifications-l plutt que telles autres, ni la mthode suivie pour arriver au rsultat nonc. Mais son effort est exemplaire de la difficult prouve devant cette extraordinaire profusion des ingrdients, qui est le propre de la recette. Depuis Littr, les rudits ont eu le temps de prendre conscience des nombreux piges et des prcautions mthodologiques prendre pour les viter. On connat bien dsormais la difficult didentifier telle plante dcrite dans un trait antique, mme si (et surtout si) le nom reste constant travers les sicles7, Il est certain quune dsignation identique ne recouvre pas ncessairement une espce identique dune poque lautre. On nignore pas non plus le fait quune espce vgtale a effectivement pu voluer considrablement dans sa composition, tant donn les lois de lvolution biologique (au point que la question peut se poser de la permanence de son identit en tant quespce travers les ges), et quelle a t soumise dinnombrables variations locales. Une profusion et complexit tout aussi significative affecte leur tour les modalits de prparation lindication des quantits des substances (quand elle existe) : autant de sources de variations possibles quant au rsultat attendu. Il faudrait pouvoir tenir compte de la notion, relativement rcente dans lhistoire de la pharmacologie, dinteraction entre les diffrents produits. Un grand spcialiste du genre, John Riddle, tout en tenant ferme la possibilit de tenir compte des connaissances de la science contemporaine pour lucider les textes du pass, affirme bien quil serait illusoire de vouloir la quantifier, tant sont grandes les diffrences de concentration, de prparation - et donc de modalits dinteraction -, entre les produits de la pharmacie contemporaine et les recettes extraites des traits anciens8. Laction recherche de la recette, ou plutt, la russite de sa prparation implique cette notion trs difficile saisir et dcrire - de savoir-faire, de tour , cette exprience acquise par apprentissage progressif, non explicite (ou du moins, dont les traces sont extrmement tnues dans les textes disposition). La russite attendue dpend dune sorte dquation entre les donnes relatives la personne laquelle sadresse la recette, ses caractristiques (comme lge, la complexion, le temprament, etc), et celles qui sont relatives au produit rsultant de la recette (enrobage, consistance, etc), toutes donnes difficiles cristalliser en une codification prcise (elles sont de fait absentes la plupart du temps des formulaires de recette antiques). La recette, cet gard, pourrait se dfinir comme posant demble que ce savoir-faire est implicite, dj acquis, pralable la dposition crite. Quoi quil en soit, un esprit duqu au type de rationalit pharmacologique occidentale, et plac devant la profusion des substances et la diversit de leurs modes de prparation ne manque pas de soulever aussitt le soupon de l efficacit . Que dire en effet devant cette numration : Mondificatif pour une femme qui ne devient pas enceinte : recueillez trois cotyles durine de taureau, puis prenez de larmoise, ou du parthnion (matriarca parthenium), ou de ladiante, du laurier vert et de la sciure de cdros (juniperus oxycedrus), pilez ensemble dans un mortier ; faites Cf pour Dioscoride et ses successeurs, P. Luccioni, La postrit de l'uvre de Dioscoride jusqu'au VIe sicle : remdes, fraudes et succdans, thse de doctorat de lUniversit de Paris-I, 1998. 8 Cf. J. Riddle, Contraception and abortion et EvesHerb
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un trou, allumez des charbons, mettez un pot dessus, versez lurine de taureau, et jetez dedans ce qui a t pil dans le mortier ; alors disposez un sige, mettez de larmoise, ou de lhysope, ou de lorigan, faites asseoir la femme, et donnez la fumigation jusqu ce quelle sue ; quand elle sue, lavez avec leau chaude ; vous aurez jet dans cette eau larmoise et le laurier ; puis, prenant larmoise ou le bolbion (hyacinthus comusus, L.), pilez dans du vin blanc, roulez dans de la laine et appliquez ne pessaire ; on fera cela pendant trois jours, puis elle dormira avec son mari. 9 Le constat de la varit tourdissante de substances animales, vgtales et minrales numres dans les recettes de lauteur hippocratique du trait De la nature de la femme est loccasion pour Robert Joly - tout son souci de ne pas attribuer trop facilement lauteur hippocratique une sorte dintuition pr-scientifique qui lui aurait fait slectionner, au milieu dun fatras de substances aux vertus plus ou moins magiques lune ou lautre substances effectivement efficaces -, de stigmatiser en vrac cette polypharmacie comme redevable de la polyvalence causale . Loin de reprsenter une figure annonciatrice, voire fondatrice, de lesprit rationnel caractrisant la mdecine moderne, lauteur hippocratique dmontrerait labsence de systme cohrent typique de la pense pr-scientifique. Joly note en particulier que cest dans les questions relatives la formation de la vie biologique, que la mdecine traditionnelle, du fait de son caractre conservateur, trouve son expression la plus pousse, travers, prcisment, lpistmologie de la polyvalence causale10. Dans une perspective trs diffrente, Helen King signale quil serait aussi insuffisant de se contenter de noter les associations symboliques des substances ou des modes de faire (dans lexemple ci-dessus, le recours des anciens lurine de taureau et la fumigation vaginale serait trop rapidement expliqu, et du coup vacu, par le recours la pense magique dont font usage les modernes lgard des premiers) que dutiliser la pharmacologie moderne comme point de rfrence. Lun et lautre points de vue mettent laccent sur un seul aspect de l interaction mdicamenteuse , si lon peut dire, savoir la thrapie pharmacologique telle que lprouve un sujet occidental contemporain, rationnel, autonome et compliant (cest--dire conscient du traitement administr et de limportance dy obir, dans le jargon mdico-psychologique contemporain). Cest sur un modle anthropologique de ce type quest en effet construite lidologie moderne defficacit11. Avant de prendre en considration lefficacit de substances spcifiques, quelle soit non seulement pharmacologique ou symbolique (autrement dit, en tenant compte par exemple de ses associations formelles mythologiques), des questions plus fondamentales doivent tre souleves, portant en premier lieu sur notre propre jugement et exprience de lefficacit des anciens remdes. la profusion des substances rpond de faon tout aussi spectaculaire la diversit dans les modalits dapplication corporelle. Dans le cas des recettes numres dans le trait hippocratique dj mentionn, on trouve tout la fois fumigations, bains de vapeurs, irrigations, cataplasmes et applications externes, breuvages, purgatifs. Ces modes dapplication, leur tour, ne peuvent tre jaugs laune des notions de la pharmacodynamique contemporaine. Dautres Hippocrate De natura mulieris, L VIII 424. Robert Joly, Le niveau de la science hippocratique : contribution la psychologie de l'histoire des sciences, Paris, 1966, p. 35-67. 11 Cf. H. King, The role of modern medical knowledge in the study of ancient medicine. How should one read ancient medicine , Society for Ancient Medicine Review 23, 1995, p. 22-23.
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logiques les sous-tendent. Afin de comprendre comment et pourquoi les fumigations et les purgations marchent il faut les inscrire dans le cadre des catgories normatives du sale ou de l odorifrant , lesquelles organisent certaines compositions de remdes dits excrmentiels en rapport avec le traitement de la fertilit fminine12. En poussant encore plus loin lanalyse de ces modalits dapplication, il devient possible de dgager quelques systmes structurant les logiques corporelles, comme laxe froid/chaud, haut/bas, parfum/ftide, ou humide/sec. Ce dernier, par exemple, est crucial pour la comprhension et lusage antique du bain en tant que technique dapplication corporelle de la recette, comme le sont aussi, dans le cas des fumigations destines la fois au nez et la matrice, les axes haut/bas et parfum/ftide. Les recettes mettent ainsi en exergue une ethno-anatomie singulire, qui bien que fonde sur dautres types dvidence factuelle que la mthode anatomique stricto sensu, nen dgagent pas moins, par certains de leurs aspects, des traits de rationalit. Il en va de mme pour les techniques de prparation : dans la gestualit trs prcise quelles requirent, elles voquent clairement la parent existant entre la prparation de la recette et la pratique de la chirurgie, au point que, comme lexemple qui suit, toujours extrait du trait hippocratique De la nature de la femme, les deux univers en viennent se confondre : Les choses tant ainsi, on lavera la malade avec de leau chaude, et, l o la douleur est ressentie, on fera des applications chaudes, essayant celles qui sont le mieux supportes ; on fera boire un mdicament qui vacue par le bas ; aprs un intervalle tel que vous le jugerez convenable, ayant administr une fumigation, vous appliquerez un pessaire : prenez un peu de cyclamen, liez, mettez dans un linge, mouillez avec du miel et appliquez lorifice des matrices. Raclez du cyprs, mouillez avec de leau et appliquez semblablement ; mais vous laisserez ce pessaire moins longtemps et vous lappliquerez des intervalles plus loigns, attendu quil mord davantage et cause des exulcrations. Vous aurez une sonde dtain que vous introduirez, et le doigt semblablement. Vous essayerez quels sont les breuvages qui passent le mieux la malade. 13 De mme que pour la chirurgie, lefficacit attendue de la recette fait appel un savoir-faire souvent implicite, dont lacquisition nest permise que par seule lexprience corporelle directe, la participation immdiate de tous les sens. Ici se distinguent trs nettement les deux voies de transmission ou dapprentissage, celle de lcrit et celle de loral. Face au texte, dpt crit qui ne fixe quun nombre limit dingrdients, la transmission orale, par la proximit physique quelle implique, joue un rle crucial : cest dire limportance de lensemble des rituels langagiers entourant la prescription de la recette. On nen possde gure la trace, prcisment parce que la parole galement, comme les gestes, fait partie intgrante de ce savoir-faire implicite, inhrent

Cf. notamment D. Gourevitch, Fumigation et fomentation gyncologiques , in I. Garofalo, A. Lami, D. Manetti & A. Roselli (d.), Aspetti della terapia nel Corpus Hippocraticum. Atti del IXe Colloque International Hippocratique. Pisa 25-29 settembre 1996, Firenze, 1999, p. 203217 ; H. von Staden, Matire et signification. Rituel, sexe et pharmacologie dans le Corpus hippocratique , LAntiquit classique 60, 1991, p. 42-61. 13 Hippocrate De natura mulieris, L VIII 379.
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non seulement au contenu, mais la forme mme - en loccurrence, une forme en creux, implicite - de la recette14.

III Dans une perspective fonctionnaliste, on envisage volontiers le dveloppement de la mdecine comme un mlange entre irrationnel et rationnel, entre savant et populaire, entre croyances et savoir exprimental, rgi, selon les poques, par des proportions relatives, une gradation et une intgration relative dun des termes par lautre. Le fondement mme de lhistoire de la science occidentale, par rapport dautres systmes culturels, consisterait dans ce processus de dgagement progressif des reprsentations scientifiques partir dun fonds primitif de croyances15. Plus particulirement, pour rendre compte de lorigine du trsor contenu dans les recettes thrapeutiques, le modle explicatif suivant simpose16 : suivant une voie linaire, le savoir oral, labor au hasard de la vie quotidienne, bricol dans un cadre purement empirique, accumul peu peu et transmis gnralement, imagine-t-on, de mre en fille, se dposerait un moment donn, captur par lcriture, dans un recueil de recettes. L histoire naturelle de la recette ne serait autre, donc, que celle dun pur dpt de croyances populaires, irrationnelles, fond sur une sorte dobservation empirique, dgage de tout souci exprimental, donne naturellement fminine les femmes seraient davantage portes vers les gestes domestiques de la vie quotidienne ; ce dpt serait ensuite repris par les hommes, matres de lcriture, et labor en savoir , lequel demeurerait toutefois dot dun statut particulier : le recueil de recettes constituerait un savoir conu comme un rservoir de connaissances quasi clandestines, quil serait difficile dlaborer en un savoir cohrent. Or - premier problme - comment identifier les lments rationnels, ou proto-scientifiques, au sein un ensemble, o se mlangeraient en un chaos apparent entre rationalit et irrationalit ? La difficult provient prcisment du fait est quune telle identification nest possible qu partir dune position de science dj acquise, ce qui compromet ds le dpart la possibilit dune approche vritablement objective. En outre, il est extrmement difficile dattester empiriquement lexistence dun tel modle linaire. Certes, les ouvrages de pharmacologie ancienne dvoilent rgulirement leurs sources populaires : les rhizotomes et autres informateurs oraux ne cessent dalimenter en pharmaka les ouvrages de Dioscoride, Thophraste, Galien ou Nicandre. Un autre indice de cette infusion du savoir thrapeutique par le bas est fourni par la constatation de Cf. lexpos de Valrie Gitton, qui souligne la prsence de paroles magiques dans lapplication des recettes vtrinaires ; une trace sen trouve parfois retranscrite chez Pelagonius. 15 Cf. par exemple E. Ackerknecht, Natural diseases and rational treatments in primitive medicines , Bulletin of the History of Medicine, 19, 1946, p. 467-497. Pour une critique anthropologique radicale de la notion de croyance comme mode explicatif des mdecines irrationnelles ,, cf. B.J. Good, Medecine, rationality and experience, Cambridge, 1994. 16 Pour un exemple, cf. J. Longrigg, Greek rational medicine : philosophy and medicine from Alcmaeon to the Alexandrians, London, 1993.
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laccroissement du stock des recettes (un exemple parmi bien dautres : laugmentation et la rlaboration constante de la recette du kyphi, antidote constitu de multiples ingrdients, depuis lEgypte dynastique jusqu la pharmacologie proto-byzantine de Paul dgine au VIIe sicle17). Cependant, nous ne savons tout simplement rien du moment o une recette est invente, ni de ce qui prside sa constitution, ni encore galement de la faon dont elle est intgre dans un trait, et sans doute est-il vain desprer tomber un jour sur les documents nous permettant de reconstituer ce schma idal. linverse, il est possible, en se fondant quelques certains cas heureux, de retracer la faon dont une mme recette fait ds lAntiquit lobjet de ramnagements, de recompositions et de rutilisations au cours des sicles succdant sa premire apparition crite, en fonction par exemple de lmergence de nouvelles thories mdicales18. Mais cela incite sen tenir au constat gnral que la trace dune recette dpose dans les traits mdicaux ou pharmacologiques, voire, dans un papyrus isol (reste dune prescription, dun recueil domestique de recettes, dune note parse), en constitue simplement lune des multiples versions, lun des multiples usages, partir duquel une tentative de reconstitution de lorigine, en tout tat de cause, demeure extrmement conjecturale. Par ailleurs, le dpt crit nest pourtant pas la fin ncessaire et inluctable du processus :, le fait que nous soyons depuis longtemps imprgns de la force culturelle de lcrit19 tend faire oublier le mouvement inverse, qui repart de lcrit vers la culture orale, du savant vers le populaire parfois au trs long cours : les recettes dHippocrate, Galien et Dioscoride et de la mdecine antique peuvent encore fonder les prescriptions chez dun mdecin populaire en Crte au milieu du XXe sicle, sans parler chapitre immense mais mconnu - de celles des praticiens trs savants de la mdecine unani dans le monde arabe et indien aujourdhui20. Ces quelques remarques suffisent souligner lintrt quil y aurait aborder les recettes thrapeutiques autrement que comme simple dpt, passif, de connaissances empiriques acquises et accumules plus ou moins alatoirement. Elles nous mettent sur la voie dune pistmologie dcidment plus complexe, et dcidment plus intressante pour lhistoire de la mdecine. Elles invitent nous interroger sur le rapport entre populaire et savant , quon ne saurait rduire un tropisme irrversible de lun vers lautre21. Le savant (la pharmacologie rationnelle, celle Cf. J. Scarborough, Adaptation of folk medicines in the formal Materia Medica of Classical Antiquity , in J. Scarborouzgh (d.), Folklore and folk medicines, American Institute of the History of Pharmacy, Publication n 10, p. 21-32 18 Cf. A. Ellis Hanson, Fragmentation and the Greek medical writers , in G.W Most (d.), Collecting fragments. Fragmente sammeln, Gttingen, 1996, p.289-314 ; ibid., Talking Recipes ; S. Ihm Strati nei capitoli di ricette degli scritti ginecologici del Corpus Hippocraticum , in I. Garofalo, A. Lami, D. Manetti & A. Roselli (d.), Aspetti della terapia, p. 271-283. 19 Cf. W.J. Ong, Orality and literacy, London, 1982. 20 Cf., pour la mdecine populaire crtoise, P.A, Clark, Landscape, memories, and medicine : Traditional healing in Amari, Crete , Journal of Modern Greek Studies 20, 2002, p. 339-365. 21 Pour une analyse des rapports que la mdecine officielle entretient avec son double, la mdecine populaire, cf. G. Charuty, Linvention de la mdecine populaire , Gradhiva 22, 1997, p. 45-57 et E. Wolff, Volksmedizin als historisches Konstrukt. Laienvorstellungen ber
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qui fonde notre exprience contemporaine du mdicament) est certes bien davantage que le rsultat de labstraction progressive du savoir thrapeutique empirique (le populaire ) aux origines irrationnelles, de sa rduction la mthode exprimentale de la science moderne. Ce savoir thrapeutique empirique se situe au seuil du passage de loralit lcriture, gardant lempreinte dune culture fonde sur loralit, et implique aussi un travail de restructuration propre aux technologies de lcriture22. Face la propension quasi spontane que nous avons vouloir jauger lefficacit de lancienne mdecine23, il vaut la peine dessayer de se reprsenter comment celles et ceux qui, innombrables, firent usage des recettes hippocratiques tout au long de lhistoire attendaient du produit consomm quil ft efficace. Dans la confrontation lexprience de la souffrance et de la maladie, lesprance quun compos matriel aux vertus spcifiques vous transforme et vous soigne est une constante24. La familiarit partage de cet usage nous rapproche du monde des anciens ; leurs recettes sont aussi les ntres. Mais dans le mme moment, les certitudes de lanalyse critique (chimique, biologique) des ingrdients, de leur mode demploi, le compte rendu de leurs rsultats exprimentaux, la diffusion de ce savoir mdical moderne, bref, tout ce qui dtermine notre pratique de la thrapeutique rationnelle contemporaine, nous emporte sur un courant contraire. Assurment, les systmes de valeur de la rationalit thrapeutique contemporaine et des usages que nous faisons ne concident pas systmatiquement avec ceux de la science thrapeutique antique : bonne raison pour, aujourdhui encore, continuer den faire lhistoire.

die Ursachen der Pockenkrankheit im frhen 19. Jahrhundert und deren Verhltnis zu Erklrungsweisen in der akademischen Medizin , sterreichische Zeitschrift fr Geschichtswissenschaften 3, 1996, p. 405-430. Pour une approche gnrale de la notion de mdecine populaire, cf. M. Bouteiller, Mdecine populaire dhier et daujourdhui, Paris, 1987. 22 Pour une analyse du rapport, loin dtre simple et linaire, entre civilisations orales et civilisations crites, cf. J. Goody, La raison graphique. La domestication de la pense sauvage, Paris, 1979, en particulier le chapitre recette, prescription, exprimentation , p. 221-244. 23 Cf. H. King, Hippocrates Women, p. 154-155. 24 Cf. pour une rflexion mthodologique sur lanthropologie du mdicament, Sj. van der Geest, S.R. Whyte et A. Hardon, The Anthropology of pharmaceuticals : A biographical approach , Annual Review of Anthropology 25, 1996, p. 153-178.