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Introduction aux institutions des principaux Etats modernes

Rsum du syllabus
Joan ROELS

Joan Roels Etats modernes - rsum du cours

Table des matires


TABLE DES MATIRES CH. 1 - LES ORIGINES PHILOSOPHIQUES DE LETAT DMOCRATIQUE LIBRAL
A. B. 1. 2. 3. C. 1. 2. 3. 4. 5. D. 1. 2. 3. 4. E. 1. 2. F. 1. 2. 3. 4. 5. G. 1. 2. 3. Lautonomie du politique Lavne ment de lindividu Individu contre collectivit : lhomme et le citoyen Luniversalit Etat-nation et communaut Le concept de souverainet Souverainet de lEtat sur les citoyens et souverainet de lEtat par rapport aux autres Etats Thories de la souverainet Origine Dfinition Jean Bodin Le Contrat social Thomas Hobbes, thoricien de ltat de nature Le contrat, une vieille ide Le contrat unique Le contrat chez Jean-Jacques Rousseau Lanti-absolutisme : la thorie des droits de lhomme Un contrat limit et rvocable La distinction et la limitation des pouvoirs Le principe de sparation horizontale Sparation des pouvoirs La thorie des trois pouvoirs : Montesquieu Le lgislatif Le pouvoir excutif Lhritage de Montesquieu Volont gnrale et souverainet populaire La volont gnrale La souverainet populaire Lidologie dmocratique librale

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CH. 2 - LETAT MODERNE


A. 1. 2. 3. 4. 5. 6. 7. La constitutionnalisation de lEtat Actes et textes fondateurs LEtat de droit Les rgles constitutionnelles La Constitution Constitution coutumire ou crite Ladoption dune Constitution, acte fondateur Contenu

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8. 9. 10. 11. 12. 13. B. 1. 2. 3. 4. C. D. E. F. G. 1. 2. H. 1. 2. 3.

Le droit public restreint Hirarchie La Constitution : dfinition Stabilit Limites matrielles la rvision constitutionnelle Primaut des normes constitutionnelles

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La garantie des droits fondame ntaux : les liberts publiques La reconnaissance des liberts publiques La rglementation des liberts La protection des liberts La classification des liberts publiques La primaut de la loi Le principe de lgalit Egalit dans et devant la loi Contrle et limitation du pouvoir La reprsentation Dmocratie semi-directe Dmocratie reprsentative L'Etat La notion d'Etat Fonctions de la puissance publique Entre limitation et hypertrophie du rle de l'Etat

CH. 3 TYPOLOGIE DES RGIMES POLITIQUES


A. 1. 2. 3. B. 1. 2. 3. 4. 5. 6. 7. C. D. E. Dfinitions Le parlementarisme Le bicamralisme Les fonctions du Parlement Le rgime parlementaire Fonctionnement du rgime parlementaire Nature du rgime parlementaire L'quilibre des pouvoirs en rgime parlementaire La direction de l'Etat en rgime parlementaire La responsabilit politique L'initiative lgislative du gouvernement Le systme des partis Le rgime prsidentiel Le rgime mixte La distribution territoriale du pouvoir

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CH. 4 L'ORGANISATION POLITIQUE DE LA FRANCE


A. 1. 2. 3. Histoire institutionnelle de la France Les Constitutions de 1791 la IIIe Rpublique Le rgime parlementaire (1875-1958) La Constitution de la Ve Rpublique

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B. 1. 2. 3. 4. 5. 6. 7.

Caractristiques du rgime institutionnel n de la Ve Rpublique Le Prsident de la Rpublique Comptences du Prsident Le Gouvernement Le pouvoir lgislatif LAssemble nationale Le Snat Le pouvoir judiciaire

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CH. 5 L'ORGANISATION POLITIQUE DU ROYAUME-UNI DE GRANDEBRETAGNE ET DIRLANDE DU NORD


A. 1. 2. B. 1. 2. C. 1. 2. D. 1. 2. 3. 4. 5. 6. E. Histoire institutionnelle de la Grande-Bretagne Lessor du Parlement La dmocratisation des institutions La Chambre des Communes Composition et dsignation Comptences La Chambre des Lords Composition et dsignation Comptences Lexcutif : un systme complexe centr autour du 1er Ministre Le Conseil priv Le Cabinet Le 1er Ministre Le Gouvernement La responsabilit politique La Couronne Le pouvoir judiciaire

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CH. 6 L'ORGANISATION POLITIQUE DES ETATS-UNIS


A. 1. 2. 3. 4. 5. B. 1. 2. C. 1. 2. 3. 4. D. 1. 2. E. Histoire constitutionnelle des Etats-Unis dAmrique La concurrence des pouvoirs La dclaration dIndpendance (1776) La Constitution (1787-1791) La stabilit de la Constitution amricaine Dmocratisation et expansion Le cadre constitutionnel amricain contemporain Le fdralisme Le principe dquilibre des pouvoirs (checks and balances) Le pouvoir excutif amricain Dsignation Le Vice-prsident La Cabinet Pouvoirs prsidentiels Le pouvoir lgislatif : le Congrs Le Snat La Chambre des Reprsentants Le Pouvoir judiciaire amricain

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CH. 1 - Les origines philosophiques de lEtat dmocratique libral


A. Lautonomie du politique
Le pouvoir mdival, reprsent par le pouvoir temporel de lEmpereur et le pouvoir spirituel du Pape seffondre au 16e- 18e, lpoque moderne. Une rflexion sur le pouvoir se dveloppe, inaugure par Machiavel. Machiavel ne sintresse pas au droit, ce qui diffre de la pense politique mdivale. Il sintresse ses formes, et non sa lgitimit. Fait nouveau lpoque. Il ne dcrit plus un Etat parfait, mais ce qui est. Dans Le Prince , ddi Laurent de Mdicis, il analyse le pouvoir dans le domaine du fait. Selon lui, la force est essentielle, le plus fort triomphe. La fin justifie les moyens. Chez lui, le politique est le point central autour duquel tourne le reste : la morale, la religion, le social, et lconomie. Le pouvoir investit et sincarne dans lEtat. Ainsi, les formes dorganisation sociales et politiques ne sont pas luvre de Dieu, mais nes du hasard ou de lenchanement des circonstances. Machiavel est le fondateur de la science politique, parce que lobjet du politique est maintenant dfini, avec des variantes et des constantes. De ses analyses, Machiavel dduit que le meilleur Etat est la monarchie absolue, o lEtat impose des contraintes par un droit public aux normes incontestables, seul moyen de pacifier les relations politiques entre sujets, la nature humaine tant essentiellement goste. Il rompt ainsi avec la conception mdivale qui liait thique et politique. Lautonomie du politique chez Machiavel est base sur les principes de contrainte, defficacit et dhumanisation. Il faut aussi, en plus, une certaine rgnration du pouvoir qui a tendance se corrompre.

B. Lavnement de lindividu
Machiavel, au 16e, spare le religieux des hommes. Il contribue lpanouissement de lhumanisme et une rupture avec limaginaire mdival. Lhomme se suffit maintenant luimme. Il exerce son propre pouvoir sur la nature.

1. Individu contre collectivit : lhomme et le citoyen


Cest vrai que la dmocratie existait dj dans la Grce antique ou dans la Rpublique romaine. Nanmoins, dans lAntiquit, cest la communaut qui est mise en avant, et lindividu nen est quune part intgre. Dans la philosophie des Modernes, cest lindividu qui va devenir le point de rfrence. Tout systme qui ne place pas lindividu au centre de ses proccupations sera considr comme anti-moderne. 4

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2. Luniversalit
Avant, lindividu avait bien une certaine libert, mais hors de sa classe naturelle, il ntait plus rien. Alors que chez les modernes, la libert est base sur lgalit de tous les individus la naissance. Cest dailleurs de l que vient la Dclaration universelle des droits de lhomme et du citoyen, qui proclame : Tous les hommes naissent libres et gaux en droits .

3. Etat-nation et communaut
Le 19e marque le retour de la communaut. La naissance des Etats-nations va crer une nouvelle communaut artificielle : la Nation. Cest la naissance du nationalisme. Cest une logique anti-moderne, mme si dans la philosophie moderne, toute justification dun modle institutionnel est en principe fonde sur lintrt des individus.

C. Le concept de souverainet
1. Souverainet de lEtat sur les citoyens et souverainet de lEtat par rapport aux autres Etats
La souverainet possde 2 sens diffrents : Dans le premier, il est la somme du pouvoir politique dans un Etat. Tout Etat est un et indivisible. Le souverain, dtenteur de la souverainet, des pouvoirs, devient, aprs la priode des Monarques, le peuple. Dans son 2me sens, la souverainet est celle dun Etat pouvoir suprme, qui, dans lordre international, na que des gaux. Cest le contrle par la nation sans contrle extrieur.

2. Thories de la souverainet
Nous retiendrons uniquement les thories de la souverainet divine et de la souverainet du peuple. La plus ancienne croyance sur lorigine du pouvoir est celle de droit divin. Le pouvoir des gouvernants leur vient de dieu lui-mme. Que le souverain soit Dieu, son intermdiaire, ou le reprsente, Dieu est toujours prsent. Ds le Moyen Age, La souverainet du peuple est formule par certains penseurs, et dveloppe lpoque des Lumires. Elle se base sur lgalit des hommes entre eux, ce qui implique le choix des gouvernants par le peuple, donc un rgime dmocratique suffrage universel.

3. Origine

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Cest principalement Jean Bodin qui va dvelopper la thorie de la souverainet du pouvoir temporel. Il veut manciper le pouvoir temporel contre le spirituel. Il va montrer que le pouvoir du Monarque peut sexercer contre la volont de lEglise, donc souveraine, et non divine.

4. Dfinition
La notion de souverainet date donc de Bodin. Il la voyait comme lunion de la communaut politique. LEtat est au sommet de la hirarchie des groupes sociaux organiss. Au plan externe, il jouit dune position dindpendance vis-vis des autres Etats. Ide qui rside dans le plan dgalit utilis dans le trait de Westphalie en 1648.

5. Jean Bodin
Il est lauteur de La Rpublique, livre aux origines de la notion dEtat de droit et dEtat central. Par Rpublique, il entend, comme Machiavel, la communaut politique en gnral, et pas une forme de gouvernement oppos la monarchie. La souverainet, pour Bodin, est cette force de cohsion politique indispensable. Elle cristallise, selon ses termes, cet change de commandement et obissance que la nature impose tout groupe social qui veut vivre. Cest une puissance absolue et perptuelle . Donc, les Princes souverains se succdent, crent et cassent des lois. Cest dailleurs cette derrire notion la plus importante car de l tout dcoule : la guerre, larme, le judiciaire, Selon Bodin, la souverainet peut sexercer dans toute forme de rgime, mais il prfre la monarchie. Il loppose au pouvoir spirituel, et un mlange des 3 rgimes propos par les Protestants contre la monarchie. Ainsi, la souverainet, en mme temps quelle rompait avec la fodalit, devenait un gage de lindpendance nationale.

D.Le Contrat social


Aprs Bodin, les penseurs se demandent pourquoi le peuple devrait se soumettre au pouvoir dun seul homme. Cest en 1651 que Thomas Hobbes sort Le Lviathan, monstre biblique sans puissance suprieure, mtaphore de lEtat.

1. Thomas Hobbes, thoricien de ltat de nature


Il adopte une vision organique de lEtat (organicisme politique), o tous les organes ont un lien entre eux et un rle dtermin. Hobbes est lorigine de lEcole de ltat de nature, o chaque homme et libre, souverain de lui-mme, et donc profondment asocial puisque tout homme est un concurrent dans la course au bonheur et la souverainet. LEtat de nature est donc prexistant la vie en socit. 6

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Mais cette forme ne peut conduire qu la destruction et au chaos. Il faut donc en sortir pour se sauver. Pour sen sortir, il faut un pouvoir qui leur soit suprieur, qui les tienne en respect, qui les rgisse. Chaque homme doit donc se dfaire de sa souverainet au profit dun unique dtenteur : le Monarque. Ce passage de lEtat de nature la vie en socit se fait par un contrat social. De fait, la seule libert dont jouira ds lors le peuple, est celle qui est donne par le pouvoir souverain. Chez Hobbes, cette multitude unie en une personne est une Rpublique politique, car les hommes sentendent entre eux et celui qui a lautorit est appel souverain et possde le pouvoir souverain. Une fois le contrat social ralis, ils ne peuvent plus sen dfaire ni le remettre en cause.

2. Le contrat, une vieille ide


Cette ide de contrat politique date dj dEpicure, pour affaiblir le Pouvoir, le limiter. Au Moyen Age, les thologiens avaient distingus 2 contrats : Pactum societatis - les hommes isols se constituent en socit. Pactum subjectionis - la socit transfre ses pouvoirs, selon certaines conditions, un souverain.

Hobbes rsume donc ce contrat un simple accord, mais la nature humaine tant par nature goste, il faut une entit forte, une puissance irrsistible, visible, et tangible : le Lviathan. Ce Lviathan sera lEtat. Ainsi, ce renoncement de pouvoir au profit dun souverain permettrait lexistence de relations sociales plus ordonnes. Chez lui donc, ce nest pas le bien de la communaut que lon veut assurer, mais une libert minimale chaque individu. Cest un thoricien de lindividualisme, un pr-libral.

3. Le contrat unique
Hobbes apporte donc une conception neuve par rapport Bodin puisquil cherche les origines de cet Etat souverain. Il va fonder son contrat sur une souverainet absolue, en faisant des 2 contrats prcdents un seul. Les hommes se lient entre eux. Cest pour cela que le souverain nest pas li eux. Hobbes renforce ainsi le pouvoir, trop mme, car celui-ci na plus dobligations, mais des devoirs, qui quilibrent bien mal ce rapport de force. Cest l son grand dfaut. Une fois nomm, le souverain est tout puissant. Le seul cas o les hommes ne seraient plus obligs de respecter le souverain, cest lorsque celui-ci ne leur garantit plus le droit lexistence. Les hommes seraient alors dans un tat pire que celui de lEtat de nature.

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Il faudra attendre Locke pour voir se dvelopper ce droit la survie (rvolte) des hommes.

4. Le contrat chez Jean-Jacques Rousseau


Cest Rousseau qui rendra clbre le contrat social dans un ouvrage du mme nom en 1762. Chez lui, lhomme est souverain lors de la passation (mythique) des pouvoirs, et reste souverain, dlgu une reprsentation dmocratique. Rousseau dfinit une nouvelle nature lhomme, qui balance entre ses penchants individuels et ses devoirs collectifs. Cest sa plus grande invention. Ici, tout homme, membre du corps politique, est citoyen et sujet, puisquil participe lactivit du corps politique, et sujet car il obit aux lois votes par ce corps politique. Cest donc en quelque sorte un contrat avec soi-mme.

E. Lanti-absolutisme : la thorie des droits de lhomme


John Locke est le 1er qui envisage des droits inhrents ltre humain et soustraits lintervention du monarque. La combinaison des thories dHobbes et de Locke sera lorigine de la pense librale, mme si ce ne sera officialis quau 19me par Benjamin Constant. Cette pense vise protger les citoyens contre les atteintes de la part du pouvoir. Locke, suivant son mentor, sexile pendant 5 ans en Hollande, tape importante dans sa formation de philosophe politique. Il revient en 1689 avec ses manuscrits qui feront de lui lun des pres de la dmocratie moderne.

1. Un contrat limit et rvocable


Sa vision dun accord limit et rvocable entre dirigeants et dirigs va accompagner la naissance de la monarchie constitutionnelle et parlementaire anglaise en 1689. Il est pour lanti-absolutisme, pour viter le despotisme, larbitraire. Il partira, comme Hobbes, de ltat de nature et du contrat originel, mais il en donnera une nouvelle version pour limiter le pouvoir. Ainsi, les hommes naissant tous libres, gaux, et indpendants ltat de nature, nul ne peut tre tir de ltat de nature sans son consentement. Donc, le gouvernement absolu ne saurait tre lgitime, car le consentement des hommes au gouvernement absolu est inconcevable.

2. La distinction et la limitation des pouvoirs


La socit, selon Locke, a 2 pouvoirs. Lun est le lgislatif, qui rgle lordre par des lois. Lautre est lexcutif, qui assure lexcution des lois positives. Quant au maintien de lordre international, agit un 3me pouvoir, li lexcutif et que Locke appelle le confdratif.

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Mais ce nest pas ici un passage de la souverainet du Monarque de Hobbes la souverainet du Parlement de Locke. Selon ce dernier, les droits naturels des hommes ne disparaissent pas la suite du contrat, mais subsistent pour limiter le pouvoir et fonder la libert. Le mme raisonnement tient bien entendu pour lexcutif. Cest ainsi que se justifie que contre la force du pouvoir peut sopposer la force du peuple. On justifie ainsi le droit dinsurrection, que Locke appelle pudiquement le droit den appeler au Ciel. Droit qui se ralisera lors de la Rvolution franaise.

F. Le principe de sparation horizontale


1. Sparation des pouvoirs
Selon Locke, il faut que lexcutif et le lgislatif soient spars. Tout dabord car lexcutif doit toujours tre prt pour faire excuter les lois, tandis que le lgislatif ne doit pas lgifrer constamment. Et puis aussi pour ne pas crer la tentation dabuser du pouvoir. Ces deux pouvoirs ne sont donc pas gaux entre eux. Le lgislatif est donc le pouvoir suprme, sacr, qui revient le dernier mot. Qui peut faire et dfaire les lois, comme Bodin dj le pensait. Nanmoins, bien des choses doivent tre laisses lexcutif, car le lgislateur ne peut penser tout, et des fois une observation trop rigide de la loi porterait prjudice la socit. On reconnat dans cette manire de penser le point de vue des whigs, opposs lextension des pouvoirs royaux.

2. La thorie des trois pouvoirs : Montesquieu


Montesquieu, en se basant sur Locke et sur lobservation de divers systmes institutionnels, dveloppera encore plus la thse que qui tient un pouvoir aura tendance en abuser. Cest pourquoi il faut sparer les pouvoirs, car le pouvoir arrte le pouvoir . Il soutient que le pouvoir doit tre divis en 3 branches : Lgislatif - pouvoir dcisionnel Excutif - pouvoir de faire Judiciaire - pouvoir de juger

Montesquieu dveloppe sa thorie dans lEsprit des lois, qui parat Genve en 1748. Montesquieu est pour la monarchie tempre, o le Monarque doit obir des lois fixes et tablies, pour ne pas quil puisse faire ce quil veut.

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A cette poque, seule une nation la dans sa Constitution : lAngleterre. Nanmoins, elle ne dispose pas dune vritable Constitution crite, mais plutt dune suite de textes constitutionnels. Locke est trs prsent dans la thorie de Montesquieu, mais celui-ci place le pouvoir judiciaire comme 3me pouvoir en tant que tel. De plus, il faut que le judiciaire soit spar du lgislatif et de lexcutif, sans quoi la libert nest pas assure. Le gouvernement mixte quil nous dcrit, est exactement ce type de gouvernement que Bodin condamne fermement.

3. Le lgislatif
Pour choisir les reprsentants du Parlement, Montesquieu propose de les choisir dans le cadre local, pour mieux les connatre, ce qui suppose une division du territoire en circonscriptions. Les 2 Chambres du lgislatif peuvent se rsister, et le lgislatif peut rsister lexcutif du Roi grce aux sessions priodiques, empchant le Roi de gouverner sans Parlement. De plus, le Parlement se runit doffice au vote annuel du budget et au vote annuel de la loi autorisant larme permanente.

4. Le pouvoir excutif
Le lgislatif a le pouvoir de contrler lapplication des lois, plus tard contrle parlementaire. Si elles lont mal t, il peut sen prendre aux conseillers du Roi, mais non au Roi, inviolable et sacr. Cest la rgle anglaise de limpeachment, qui permet la mise en accusation dun ministre par les Communes devant les Lords. Cet impeachment, empche les ministres de se faire protger par le Roi. Ce nest donc plus le Roi qui gouverne, mais les ministres.

5. Lhritage de Montesquieu
Lesprit des Lumires qui allait envahir lEurope, tait donc dabord des ides anglaises. Mais ce sont 2 uvres franaises qui ont le mieux dcrit les systmes institutionnels anglais. Montesquieu devenant le plus clbre propagandiste, mme sil pensait que le modle anglais ne pouvait tre appliqu la France.

G. Volont gnrale et souverainet populaire


1. La volont gnrale
Rousseau distingue 2 univers : celui de la volont particulire (individuelle) et celui de la volont gnrale. Cest une diffrence de nature.

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Pour lui, le souverain (le peuple en corps) ne saurait vouloir que lintrt gnral, alors que chaque individu balance entre intrt gnral et particulier. Selon lui, la libert, cest justement cette facult qua chacun de faire prdominer sa volont gnrale sur sa volont particulire. Donc, obir au souverain, cest tre libre. Et encore, obliger la minorit qui nest pas daccord obir, cest raliser la libert, et non la violer.

2. La souverainet populaire
Si le souverain est le peuple en corps, et que la loi est lexpression de la volont gnrale, alors la souverainet se confond avec la volont gnrale. Elle devient ds lors inalinable, indivisible, infaillible, et absolue. Inalinable : le pouvoir peut se cder, se transmettre. Mais la volont ne le peut pas. De mme, la souverainet ne peut tre reprsente. Rousseau dteste le rgime reprsentatif prn par Montesquieu. Indivisible : la volont est gnrale, car si elle nest reprsentative que dune partie, alors cest une volont particulire. Infaillible : La volont gnrale est toujours droite, tend toujours lutilit publique. Absolue : la souverainet est en thorie un pouvoir absolu. Rousseau plaide pour une dmocratie directe, o le souverain lgifre directement.

3. Lidologie dmocratique librale


Avec la thorie du contrat social cre par Locke et Rousseau, le pouvoir nest plus absolu puisque la personne a des droits inalinables, confirms lors de la Rvolution franaise. Nanmoins, pour viter le chaos, on institue des instances qui veillent au respect par le pouvoir des droits des citoyens. Cest le concept dEtat de droit, o existe un pouvoir judiciaire, indpendant, auquel sera soumis celui qui exerce la souverainet.

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CH. 2 - LEtat moderne


A. La constitutionnalisation de lEtat
1. Actes et textes fondateurs
Aux origines de la constitution moderne on trouve : Magna Carta - 1215 - Abandon par la Couronne anglaise de pratiques tyranniques et garantie de certaines liberts individuelles en matire dimpts. Petition of Rights - 1628 - Refus des mesures arbitraires, donc non votes par le Parlement. Bill of Rights - 1689 - 1er texte qui se proclame constitutionnel. Il dfinit les liberts et droits du sujet.

Mais ces documents sont en relation avec lactualit du moment. Cest Locke qui donne un caractre gnral et naturel ces droits. Il influencera, avec dautres penseurs, la Dclaration de lIndpendance des Etats-Unis dAmrique. Ces dclarations amricaines influenceront leur tour les constituants franais de 1789, mme si certains y voient linfluence prpondrante de Rousseau.

2. LEtat de droit
LEtat de droit est un Etat soumis au droit. Dans cet Etat, le pouvoir ne peut utiliser que des moyens autoriss par lordre juridique, et les administrs disposent de recours contre les abus. Il y a soumission de ladministration au droit, garanti par lexistence dun contrle juridictionnel. Enfin, la loi est subordonne la Constitution. Bien quaujourdhui tout Etat dmocratique se dit Etat de droit, le RoyaumeUni se dmarque quelque peu par le caractre suprme de la loi, donc sans besoin dune hirarchie des normes. Comme lEtat de droit demande quune norme plus forte que la loi soit impose, pour la garantir, on instaure des procdures et des rgles trs rigoureuses, comme les rgles de rvision de la Constitution. Mais elle est surtout garantie par la conviction des citoyens en gnral comme base du consensus et de la stabilit politique. Cette constitution est particulirement vnre aux USA, mais aussi en Italie et en Allemagne, o elle est apparue vraiment ncessaire aprs les expriences fascistes et nazies.

3. Les rgles constitutionnelles


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Les rgles constitutionnelles de base dfinissent les diffrents organes de lEtat et leurs attributions ou comptences. Ces rgles ont toujours une valeur juridique suprieure. La Constitution est donc la source du systme juridique. Nanmoins, son efficacit dpend surtout de lorganisation dun systme de contrle. Il faut distinguer les rgles de forme et de fond. Celles de formes, sont techniques et dlimitent les comptences, procdures, Quant celles de fond, elles sont importantes parce quelles dominent lorganisation politique, elle dlimite lidologie de la nation.

4. La Constitution
Ds le 16me, depuis Machiavel, la Constitution dsigne le rle du sommet de lEtat, comme le chef dEtat et la Cour Suprme. Ce qui fait la spcificit du gouvernement des dmocraties modernes est appel le rgime constitutionnel. La Constitution assure la lgitimit dun rgime politique en tant quensemble de rgles acceptes par les citoyens. Elle exprime donc les valeurs dune socit.

5. Constitution coutumire ou crite


Si tous les Etats connaissent un rgime politique soutenu par des principes de fonds, tous nont pas crit leur Constitution dans une loi fondamentale. Beaucoup de Constitutions demeurent coutumires. La constitution coutumire ne sont pas regroupes dans un texte solennel, mais sont disperses dans des lois fondamentales. En Angleterre, constitution coutumire, les rgles viennent de la Magna Carta de 1215 ou du Bill of Rights de 1689. Mme principe pour Isral. Ce qui veut dire que ces textes nont pas la mme capacit juridique que la Constitution et sont donc plus facilement changeables. De mme, une loi contraire une loi fondamentale ne peut tre supprime. En fait, la Constitution crite a son origine dans la proclamation dindpendance des Etats-Unis dAmrique, mais en gnral, ces rgles sont le regroupement de plusieurs textes, comme la Dclaration Franaise des droits de lhomme place en tte de la Constitution franaise.

6. Ladoption dune Constitution, acte fondateur


Symboliquement, cest la Constitution qui fonde lEtat moderne en dfinissant le cadre institutionnel dans lequel les citoyens acceptent dexercer leur souverainet. Elle dfinit aussi qui sont les citoyens.

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7. Contenu
Larticle 16 de la Dclaration des droits de lhomme et du citoyen de 1789 dit que toute socit o la garantie des droits et la sparation des pouvoirs nest pas respecte, na pas de constitution. Cest encore aujourdhui lessence des textes constitutionnels. Nanmoins, certains textes balancent plus dun ct que de lautre. Par exemple, les franais ont fait prcder les droits de lhomme avant linstitutionnel. Aux USA, les crateurs ont nglig les droits fondamentaux, quils ont du rajouter par aprs. Et selon les poques, les droits fondamentaux seront explicitement noncs ou non. Les liberts individuelles, droits fondamentaux de la 1re gnration, sont dj partout, mais ceux de la 2me, les droits sociaux et conomiques, ne sont pas encore dans toutes les constitutions, loin sen faut. Certaines constitutions, rares, parlent nanmoins dj des droits de la 3me gnration (droit un environnement sain, par exemple).

8. Le droit public restreint


Le droit public au sens restreint, souvent appel droit constitutionnel, est la partie du droit public qui comprend dune part les rgles essentielles lorganisation, au fonctionnement, et aux attributions des organes suprieurs de lEtat, et dautre part les garanties des droits fondamentaux des individus. Il faut faire attention la diffrence entre droit constitutionnel et droit administratif, car le 2me a pour objet dassumer les tches quotidiennes que doivent remplir les services publics, alors que la 1re ne prend que les options fondamentales.

9. Hirarchie
Il est convenu que la Constitution prime sur toutes les autres normes, mme si aujourdhui une tendance fait prvaloir les normes internationales sur les constitutions.

10. La Constitution : dfinition


Ce nest pas facile, il faut distinguer la constitution formelle et matrielle. La constitution formelle prend la forme dun texte unique, mme si certains pays de Common Law ont leurs textes disperss. La constitution matrielle englobe lensemble des normes qui rglent effectivement la vie constitutionnelle et institutionnelle de lEtat. Certaines de ces normes peuvent se retrouver dans dautres textes juridiques, comme la Convention europenne des droits de lhomme.

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De plus, nombre dEtats se sont dots dune juridiction constitutionnelle qui interprte les dispositions de la constitution formelle. Ils font donc voluer le contenu de la constitution matrielle par la jurisprudence, comme aux USA. Dans certains pays, ces interprtations donnent naissance des droits constitutionnels non-crits, qui concernent gnralement le champ des liberts individuelles.

11. Stabilit
Les Constitutions formelles obissent des procdures de rvision svres, o le peuple intervient directement par rfrendum, dlgue son pouvoir, ou fait les 2.

12. Limites matrielles la rvision constitutionnelle


Certaines constitutions posent des limites matrielles la Constitution, comme aux USA o une disposition interdit de changer la reprsentation des Etats constituants au Snat. Cest le cas aussi en Italie, Grce, RFA, Portugal, Norvge, De plus, certaines normes de droit international auxquelles ont adhr certains pays empchent lEtat dentreprendre nombre de modifications librement.

13. Primaut des normes constitutionnelles


Les constitutions formelles des Etats modernes affirment la primaut de la Constitution sur toutes les autres rgles de droit applicables au sein de lEtat. Les Etats modernes ont aussi mis en place des contrles de la constitutionnalit des actes des pouvoirs institus, que ce soit par une Cour Constitutionnel, une Cour darbitrage,

B. La garantie des droits fondamentaux : les liberts publiques


Lhomme quel quil soit, porte en lui un certain nombre de droits naturels, inhrents sa personne, qui constituent autant de limites laction de lEtat. Le seul devoir de lEtat est de ne pas faire obstacle leur exercice. Mais cette libert est difficilement concevable sans lgalit. Cest pourquoi ces rgles sont aussi devenues juridiques. Ces liberts sont donc une arme contre labsolutisme, raison pour laquelle ces rgimes les ont toujours rejets. Bien entendu, il reste une certaine autorit de la part de lEtat, mais elle est compatible avec lautonomie de ceux qui lui sont soumis.

1. La reconnaissance des liberts publiques

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Lide de liberts individuelles existait depuis longtemps, mais leur criture est rcente puisquelle date du 18me sicle. En France, les liberts sont bien dfinies et expliques, alors quen Angleterre, les droits sont moins dfinis que les infractions ces droits.

2. La rglementation des liberts


La rglementation des liberts est traditionnellement confie la loi. Cette rglementation peut se faire de 2 manires : rpressive ou prventive. Le rgime rpressif ne place aucun contrle lindividu, sauf rpondre devant un juge de labus quil aura pu commettre. Le rgime prventif subordonne lexercice des liberts une intervention a priori de lAdministration, par diffrents procds plus ou moins svres.

3. La protection des liberts


La protection des liberts est partout confie au juge, mais il y a des nuances sensibles entre les systmes juridiques.

4. La classification des liberts publiques


Il peut paratre absurde de vouloir classifier les droits, mais ceux-ci agissent dans des sphres dactivits qui peuvent tre moins essentielles. Les liberts fondamentales sont les droits considrs comme inhrents la nature humaine. Ce sont ceux qui affirment lautonomie de la personne et ceux qui sy rapportent. Les liberts drives sont les droits conomiques et sociaux. Ce sont essentiellement des pouvoirs dagir ou dexiger, que lon peut mettre directement et immdiatement en uvre.

C. La primaut de la loi
Laffrontement entre la coutume, la jurisprudence, et la loi va traverser lpoque moderne, avec une progressive primaut de la loi, au fur et mesure du renforcement du pouvoir royal, mme si le terme nest pas encore loi . Pour Rousseau, la loi est lexpression de la volont gnrale. Il a pour elle un respect quasi religieux. Cest ainsi que la loi, pendant des sicles considre comme accessoire au droit, devient, aprs la Rvolution franaise, la source prpondrante du droit. Nanmoins, en Angleterre, la common law considre la loi comme secondaire, mme si depuis 100 ans, un important mouvement lgislatif dans certains domaines.

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On peut comprendre le mot loi dans 2 sens. Au sens restreint, la loi est lacte gnrateur de droit qui mane du pouvoir lgislatif. Dans son sens large, la loi est la rgle qui mane de lautorit. Ainsi, mme la Constitution est une loi. Dans les lois, certains actes dictent des rgles gnrales et sont qualifies de lois matrielles. Dautres lois sont sans contenu normatif, elles rglent des situations particulires ou individuelles et sont appeles lois formelles.

D.Le principe de lgalit


Le principe dEtat de droit veut que tous les sujets de droit, dans un Etat moderne, quils exercent ou non des fonctions publiques, soient soumis un droit commun. Personne ne peut chapper la loi. Ainsi, mme les actions de lexcutif, pour tre valides, doivent respecter le principe de lgalit. Mais dans la pratique, ce nest pas toujours comme a lorsquelle doit avoir une raction rapide. Mais dans ce cas, son application doit tre consacre par la loi a posteriori. Le droit doit tre connu, codifi, hirarchis, car toute loi qui touche aux citoyens doit tre connue de tous. Cest une caractristique des Etats modernes. Avant, il tait difficile de rester dans la lgalit car on ne savait pas ce qui tait lgal. Cette publication est maintenant garantie par une publication officielle de lensemble des textes lgislatifs. De plus, une loi peut en modifier une antrieure ou annuler une ancienne. Cest donc une condition de lEtat de droit que les services de lEtat maintiennent un tat jour de la lgislation en vigueur.

E. Egalit dans et devant la loi


L'Etat moderne inaugure la soumission de tous les sujets un mme droit. Les hommes, dans l'Etat moderne, laissent libres et gaux en droits. Egalit qui n'allait pas de soi avant. Ce principe se traduit par une galit dans la loi et devant la loi. Donc, tout homme est trait de manire gale par la loi, et la loi s'applique de la mme manire tous les hommes, mme si en pratique il existe de petites distorsions. Nanmoins, il existe des exceptions officielles, telles que l'immunit parlementaire. L'immunit est de 2 sortes :

L'irresponsabilit exclut les poursuites pnales et civiles pour les positions et votes mis par le parlementaire. L'inviolabilit permet d'chapper aux poursuites engages pour des actes accomplis en dehors de son mandat. Nanmoins, cette inviolabilit peut tre annule en cas de flagrant dlit ou par un vote du Parlement.

F. Contrle et limitation du pouvoir


La lgitimit du pouvoir n'est assure que si : 1. Le pouvoir s'exerce au bnfice des intrts de la Nation.

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2. Le pouvoir est le choix du plus grand nombre. 3. Le pouvoir est soumis un contrle politique et judiciaire. Il faut distinguer les actes de contrle sur les actes du pouvoir et sur les dtenteurs du pouvoir, mme si certaines procdures mlangent les 2, comme la procdure d'impeachment aux USA. Mais quoi qu'il en soit, il faut que le principe d'Etat de droit soit respect. En fonction du pays, les litiges entre l'Etat et les citoyens doivent tre rgls devant des tribunaux ordinaires, et dans d'autres, comme en Belgique et en France, les Etats ont mis en place des juridictions administratives.

G. La reprsentation
L'Etat de droit a une Constitution et garantit l'expression de la souverainet par le biais de la reprsentation. Cette reprsentation est assure par l'lection. Ce sont les reprsentants de la Nation qui exercent la reprsentation de celle-ci, et non un Prsident, mme lu directement. Car cette lection du chef de l'Etat (directe ou indirecte) a chang le parlementarisme, dans le sens o le chef de l'Etat dispose ds lors d'une lgitimit qui lui est propre, comme le Parlement. Il est aussi cens apporter un quilibre entre organes constitus. Ce mandat reprsentatif donn par la nation est diffrent d'un mandat priv : l'lu reprsente toute la Nation et non juste la personne qui l'a lue. Le mandat reprsentatif est collectif, gnral, et libre. Les reprsentants sont indpendants, travaillent toutes les questions qui peuvent se poser, et n'ont de comptes rendre personne puisqu'ils dtiennent leur pouvoir de la Constitution. Il est donc normal qu'un lu reprsentatif aime ce systme. C'est ce qu'on appelle l'hgmonie parlementaire. Mais pourquoi le peuple s'est-il laiss enlever tout pouvoir? C'est tout un dveloppement historique, mais dans notre Etat moderne, le peuple donne l'orientation politique par son vote, et surveille le droulement des choses. De plus, certains procds d'intervention directe sont mis en place, comme le veto populaire, l'initiative populaire, et le rfrendum.

1. Dmocratie semi-directe
La dmocratie directe pure est irralisable. Nanmoins, les procds d'intervention directe des citoyens peuvent parfaitement tre associs au fonctionnement d'un rgime reprsentatif. En droit constitutionnel, le rfrendum est le vote de l'ensemble des lecteurs en vue d'approuver ou de refuser un projet de loi ou un texte constitutionnel. Cette dmocratie semi-directe avec ses modalits d'applications est trs rpandue, mme si cette intervention directe du peuple est trs rare, hormis pour la Suisse.

2. Dmocratie reprsentative
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Ainsi, malgr ces procds d'interventions directes, la rgle gnralement suivie est que la volont du peuple se fasse par les reprsentants. Mais ce n'est pas juste un palliatif la dmocratie directe, car Montesquieu dj expliquait que le peuple n'est pas du tout adapt au fonctionnement de l'Etat. De plus, les reprsentants dcident pour la Nation entire.

H.L'Etat
Au fur et mesure de la constitution de l'Etat moderne, il est apparu ncessaire de mettre en place des instances dont la tche est de faire exister et appliquer les normes de droit au sein de la structure sociale. Ce besoin est d'abord pass par la sparation des pouvoirs, puis par les pouvoirs publics en tant qu'organes mentionns par la Constitution, et enfin, cette thorie des pouvoirs publics a volu dans son acception la plus large, des autorits publiques aux pouvoirs locaux. De nos jours, nous avons donc dpass le simple triptyque lgislatif, excutif, et judiciaire. Mais cela a entran aussi un dsquilibre dans l'accroissement de l'excutif par rapport au lgislatif et judiciaire.

1. La notion d'Etat
Au sens large, l'Etat dsigne un groupement humain form de gouvernants et de gouverns. C'est l'Etat-socit. Les pouvoirs publics ont pour fonction de faire exister et appliquer les normes de droit, quant la puissance publique, elle dsigne l'appareil administratif de l'Etat. Cet Etat ne peut exister sans les pouvoirs publics et les puissances publiques. La puissance publique peut tre comprise dans 2 sens : 1. fonctionnel ensemble des pouvoirs, des fonctions, des comptences, qui permettent de donner des ordres aux gouverns et d'y adjoindre des moyens de contraintes en oeuvre. 2. organique organisation qui exerce ces divers pouvoirs. C'est le gouvernement de l'Etat au sens le plus large. Comme dans un Etat moderne, la puissance publique sert les intrts des gouverns, on peut parler alors de service public.

2. Fonctions de la puissance publique


L'indpendance assure l'Etat le droit d'exercer ses fonctions, l'exclusion des autres Etats. Sa souverainet lui confre des comptences lgard des individus qui possdent sa nationalit.

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La souverainet territoriale comporte pour lEtat de nombreuses prrogatives, comme le droit de dlimitation du territoire, dtablir son organisation constitutionnelle, Le gouvernement prend les dcisions pour lEtat et les fait appliquer, sous le contrle possible du Parlement. Il intervient dans beaucoup de domaines. Sa politique sociale est nanmoins rcente. Mais sa fonction sociale ne se limite pas protger le travailleur, l'Etat moderne (Welfare state ou Etat-providence) a pour mission de protger et d'aider la population, avec les allocations familiales par exemple, Pour excuter ses dcisions, l'Etat a besoin de finances et d'une bonne administration. Les finances publiques crent les budgets, et travaillent de garder un bon quilibre financier dans l'Etat. C'est la politique montaire. L'administration ralise les tches de l'autorit publique. Pour gouverner, l'Etat moderne doit dlguer des attributions des agents locaux. L'Etat, bien entendu, ne reconnat aucune hirarchie au dessus de lui. Il est le seul pouvoir utiliser la coercition,

3. Entre limitation et hypertrophie du rle de l'Etat


Pour Hobbes, l'Etat devait garantir aux citoyens une ducation, une vie saine, et une galit devant la loi. Mais l'Etat mis en place par les penseurs de Lumires est un Etat minimal. Ce n'est que fin du 19me, avec l'essor du capitalisme, que l'Etat doit veiller au respect des moins nantis. C'est l que l'Etat commence mettre en oeuvre une politique sociale, en mme temps que monte le socialisme, et que le libralisme passe de progressiste conservateur et demande la rduction de l'intervention de l'Etat. L'Etat-social, que l'on appellera Etat-providence aprs la WW2, changera la nature de son pouvoir. Son pouvoir ne se fait plus au dtriment des pauvres, mais pour eux. Une distinction se fait entre les droits patrimoniaux des riches et les droits sociaux des socialistes. L'incidence du socialisme a fait que maintenant l'Etat intervient de concert en concurrence la sphre prive. Mais avec la crise des annes 70, la critique nolibrale a voulu drguler l'Etat pour redonner libert au march. Mais cette thorie est ambigu car son application s'est vue accompagner d'un retour en force de l'Etat. Ces vnements se sont accompagns d'une hypertrophie de l'excutif. En effet, les penseurs de l'Etat moderne n'avaient pas prvus une si grande administration et une telle augmentation du pouvoir excutif. Le Parlement a donc vu son pouvoir diminuer, car mme s'il garde son pouvoir de dcision, la spcialisation des membres de l'excutif fait que la plupart des lois viennent de projets de lois de l'excutif.

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CH. 3 Typologie des rgimes politiques


A. Dfinitions
Le Parlement est un organe politique compos d'une ou plusieurs assembles, qui reprsente la collectivit nationale. Il possde le pouvoir lgislatif et le contrle du gouvernement. Mais un Parlement n'est pas l'apanage des seuls rgimes parlementaires, Dans le rgime parlementaire, le lgislatif collabore avec le gouvernement. Dans le rgime prsidentiel, c'est le Prsident qui exerce la fonction gouvernementale, sans que sa responsabilit politique ne puisse tre remise en cause au Parlement, mais aussi sans qu'il puisse faire appel au peuple pour trancher les diffrends qui l'opposent eau Parlement. La Vme Rpublique franaise n'est pas un rgime parlementaire proprement parler. Il est moiti parlementaire et moiti prsidentiel. C'est un rgime mixte. De plus, son fonctionnement l'loigne de plus en plus du rgime parlementaire.

1. Le parlementarisme
Parlementarisme ne veut pas forcment dire dmocratie, c'est juste un mode de gouvernement et de relations entre pouvoirs spars. Au dpart, il avait t mis en place pour limiter le pouvoir royal. C'est en Angleterre que s'est dvelopp le rgime parlementaire, et mme si la Magna Carta de 1215 limite les prrogatives du Roi, on ne peut considrer cet acte comme la naissance du rgime parlementaire, fruit dune longue maturation politique. C'est la bourgeoisie, qui, en Grande-Bretagne, Sude, France,... a initi le parlementarisme, caractris par sa lente monte et le dclin croissant de la monarchie. Juridiquement, le parlementarisme est n, mme s'il n'est pas strictement parlementaire. Mais tous les lments y sont prvus. C'est la coutume constitutionnelle qui tablira les rgles du jeu parlementaire. Ce sont les Constitutions du 19me et celles des pays dissous des Empires qui vont rationaliser le parlementarisme et l'inscrire dans des textes lgaux. Cela s'oppose donc au parlementarisme traditionnel vu plus haut. Cette tendance rationaliser s'accentuera aprs la WW2 pour assurer une meilleure efficacit et stabilit gouvernementale.

2. Le bicamralisme
La coexistence dans la majorit des Parlements de 2 Chambres complique l'laboration de la loi. Dans ces Etats, le projet de loi ou la proposition de loi voyage entre les 2 Chambres jusqu' son vote. Les variations dpendent des pays. Certains limitent le pouvoir d'une des Chambres, d'autres les placent galit,...

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Dans les Etats fdraux, un Parlement bicamral permet la reprsentation de la population et celle des Etats fdrs. Tous les Etats fdraux connaissent en principe le bicamralisme, et mme certains Etats unitaires. Nanmoins, il n'est peut tre pas galitaire. Un bicamralisme galitaire consacre les 2 Chambres comme gales, avec les mmes pouvoirs. C'est le cas de l'Italie et de la Belgique jusqu'en 1933 Un bicamralisme ingalitaire, situation trs courante, o la 2me Chambre, qu'elle soit lue ou nomme, n'a pas les mmes pouvoirs que la 1re Chambre lue au suffrage universel direct. Dans certains pays, notamment nordiques ou petits, le parlement est rduit une Chambre, et donc monocamral.

3. Les fonctions du Parlement


Dans tous les pays, il exerce 2 fonctions fondamentales:

laboration des lois surveillance de l'exercice du pouvoir

Le Parlement est le seul organe comptent pour voter des lois, mais cette exclusivit ne veut pas dire qu'il peut lgifrer sur tout. Dans la majorit des dmocraties librales, la dmocratie parlementaire est en recul, et l'excutif joue un rle de plus en plus important. Le lgislatif peut mme dlguer des comptences l'excutif. Mme aux USA, o l'excutif n'a pas d'initiative de la loi, le Prsident peut influencer le lgislatif. Pour contrler l'excutif, le Parlement disposait la base du contrle du budget. Mme si cette prrogative lui appartient toujours, il a t trs diminu dans la majorit des Etats. Mais mme amoindri, le contrle budgtaire reste un bon garde-fou, en raison de la publicit qu'il donne certaines questions. La caractristique des rgimes parlementaires, contrairement aux rgimes prsidentiels, rside dans la facult du Parlement mettre en cause la responsabilit politique du gouvernement, et ainsi le forcer la dmission. Il peut donc manier la motion de censure, et la question de confiance. Dans les rgimes prsidentiels, le gouvernement n'est pas responsable devant le Parlement. Aux USA, l'impeachment est la seule possibilit pour bloquer l'excutif, mais elle n'est pas trs efficace.

B. Le rgime parlementaire
Il existe plein de rgimes parlementaires, mais ils prsentent une telle diversit qu'il est difficile de tous les ranger sous le mme nom. De plus, mme la responsabilit

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gouvernementale ne suffit plus, car cela fait longtemps qu'elle n'est plus vraiment pratique. Elle n'en est donc plus la condition suffisante un rgime parlementaire.

1. Fonctionnement du rgime parlementaire


La thorie parlementaire a t tablie par rapport une mfiance vis--vis des dtenteurs du pouvoir et du peuple. Elle se base sur 3 principes juridiques: Sparation des pouvoirs Soumission du pouvoir au droit Thorie de la reprsentation L'existence d'un systme reprsentatif ne suffit pas dfinir le rgime parlementaire. En fait, dans de nombreux pays l'excutif prime mme sur le lgislatif.

2. Nature du rgime parlementaire


Il comporte un excutif dualiste : Chef d'Etat et gouvernement, et un systme de responsabilit politique de l'excutif devant les assembles lues. Sa caractristique fondamentale est sa sparation souple des pouvoirs, par des jeux de collaboration, d'influence, et de contrles rciproques. Mais malgr ces caractristiques, il en existe surtout 2 importantes: Le Parlement peut renverser le cabinet la majorit des voix L'assemble lue peut tre dissoute par le Chef d'Etat sur demande du 1er ministre Nanmoins, le rgime parlementaire classique est de plus en plus rare, notamment cause des partis car la politique peut devenir bipartite, o les pouvoirs de l'excutif l'emportent, ou multipartite, o le Parlement est essentiel.

3. L'quilibre des pouvoirs en rgime parlementaire


Chaque pouvoir dispose de moyens d'action l'gard de l'autre. Le Parlement contrle l'activit du gouvernement et peut le rvoquer en mettant sa responsabilit en jeu. Mais le gouvernement ouvre et clture les sessions parlementaires. Il a un droit de parole devant les Chambres et dissout le Parlement. Mme au sein de chaque pouvoir il existe un quilibre. Mais tout ne fonctionne que si chaque organe accepte de collaborer avec l'autre. L'Etat fonctionne donc sur la solidarit.

4. La direction de l'Etat en rgime parlementaire

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La conduite de l'Etat dans les rgimes parlementaires appartient donc l'excutif. Son chef, le chef de gouvernement, est en ralit investi et contrl par le Parlement. Dans la plupart des rgimes parlementaires, une distinction est en effet faite entre ministres et secrtaires d'Etat, qui en gnral n'assistent pas aux runions du conseil. Il existe aussi le principe d'incompatibilit des mandats utilis dans certains pays. L'irresponsabilit politique du chef de l'Etat est une rgle dans les monarchies. C'est ce qui a favoris la responsabilit politique des ministres puis le transfert des pouvoirs royaux au Chef de l'Etat. Le monarque ou chef de l'Etat est souvent soumis la contrainte du contreseing.

5. La responsabilit politique
Dans la tradition des rgimes parlementaires, le gouvernement est responsable devant le Parlement, de sa propre initiative, ou de l'initiative du Parlement. La responsabilit ministrielle collective est le critre fondamental du rgime parlementaire, avec son pendant, le droit de dissolution, droit du gouvernement de dissoudre la Chambre basse lue. Droit qui n'existe nanmoins pas dans tous les rgimes. Son introduction vient de la priode de crises de l'entre-2-guerres, o la responsabilit tait de mise, mais sans possibilit de dissolution, ce qui entranait une grande instabilit politique. Le contrle parlementaire s'effectue par diffrents moyens : Question crites ou orales poses aux ministres Dbats priodiques de politique gnrale Dbats budgtaires Droit d'interpellation Motion de censure, question de confiance

6. L'initiative lgislative du gouvernement


D'autres mcanismes garantissent la collaboration des pouvoirs, en particulier le droit d'initiative du gouvernement dans la procdure lgislative. Elle est essentielle car la spcialisation des ministres les rend trs comptents pour cela. C'est une distinction avec le rgime prsidentiel, o le Prsident n'a pas l'initiative de la loi. L'intervention du gouvernement dans le lgislatif rside dans l'initiative lgislative, et dans la promulgation de la loi (acte de l'excutif en tant que tel). Dans certains systmes existe aussi la sanction de la loi avant sa promulgation.

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Certains rgimes constitutionnels prvoient aussi que c'est l'excutif qui prvoit l'ordre du jour de la Chambre basse. Enfin, dans certains Etats, il existe des lois d'habilitation ou de pouvoirs spciaux qui permettent de dlguer l'exercice de comptences lgislatives au gouvernement. Au dpart, cet abandon de pouvoirs par le Parlement s'tait senti ncessaire lors de la reconstruction aprs la WW2. Par la suite, non sans que cela pose des problmes, certaines Constitutions ont consacr ce systme, en l'entourant de rgles prcises.

7. Le systme des partis


Le suffrage universel n'a pas apport de grands changements en tant que tel, mais il a consacr un bouleversement profond long terme en favorisant la naissance de grands partis politiques. Les rgimes peuvent se distinguer selon qu'ils sont bipartites, ou multipartites.

C. Le rgime prsidentiel
Le rgime prsidentiel consacre une sparation rigide des pouvoirs, sans interfrences entre eux, dans lequel l'excutif est confi un Prsident. Chaque pouvoir est lu indpendamment de l'autre, et l'excutif n'est pas contrl dans sa fonction. Il est pour ainsi dire monocphale. Mais le Prsident ne peut dissoudre non plus le Parlement. Comme tout systme dmocratique, un rgime prsidentiel comporte une ou deux assembles lues. Quant l'excutif, le Prsident, il n'est pas dsign par le lgislatif mais est lu par le suffrage universel. Donc, il n'est pas responsable devant le lgislatif. Donc, le Prsident est en mme temps chef du rgime et chef de l'Etat, il EST l'excutif. Il peut s'entourer de ministres auprs desquels il prend conseil, mais il dcide seul. Il a le pouvoir de nommer et rvoquer ces ministres. Cette structure fait que chacun des pouvoirs a ses propres comptences dans l'exercice desquelles l'autre n'intervient pas, si ce n'est pas la procdure d'impeachment. De plus, il n'existe pas de procdure qui permet le transfert de pouvoir d'une branche l'autre.

D.Le rgime mixte


Ce type de rgime est caractris par l'existence d'un Prsident lu au suffrage universel et d'un gouvernement responsable devant le Parlement. Il y a des Etats o l'on retrouve ce type de rgime, mais le Prsident n'a pas encore de pouvoirs constitutionnels effectifs. Il n'y a qu'en France (Vme Rpublique) et au Portugal que fonctionne rellement ce rgime mixte.

E. La distribution territoriale du pouvoir


Il existe 2 types d'Etats sur le plan de la distribution du pouvoir dans le territoire dfini par la Constitution :

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Etats unitaires Les dcisions relvent du pouvoir central. Elles peuvent nanmoins tre dlgues des autorits dpendantes du centre (dconcentration) ou des autorits lues au suffrage universel (dcentralisation). Etats fdraux Un Etat fdral se dfinit par 3 principes : autonomie, participation et l'arbitrage. L'autonomie implique l'existence, au profit de chaque Etat fdr, d'un domaine propre d'intervention. La participation suppose que l'Etat fdral assure la reprsentation des entits fdres (au Snat) L'arbitrage des conflits est confi une Cour constitutionnelle qui garantit la prminence de la Constitution fdrale. Il existe 2 types d'Etats fdraux : Fdralisme vertical Etat fdral et Etats fdrs possdent des pouvoirs spcifiques et indpendants. Chaque niveau en assume la responsabilit, de la lgislation la mise en oeuvre des lois. Fdralisme horizontal ou coopratif Coopration oblige, voire une ngociation politique, entre l'Etat fdral et les entits fdres.

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CH. 4 L'organisation politique de la France


A. Histoire institutionnelle de la France
Il nous faut retenir 3 lments fondamentaux : Elle a symbolis l'idologie rvolutionnaire, fondatrice d'un passage vers la modernit Elle reprsente la concrtisation du principe de la primaut des droits de la personne humaine tel que proclam dans la Dclaration des droits de l'homme et du citoyen Le modle de l'administration franaise, excessivement centralis et hirarchis, a t export dans de nombreux Etats La France a volu assez chaotiquement partir d'institutions le plus souvent conues des fins structurelles.

1. Les Constitutions de 1791 la IIIe Rpublique


En 1789, le Tiers Etat se proclame Assemble nationale constituante. Elle nonce la Dclaration des Droits de lhomme et du citoyen. Elle dit que toute souverainet rside dans la nation et consacre toute une srie de liberts fondamentales inhrentes lhumain. Lagencement institutionnel sera rgl par le texte constitutionnel en 1791, 1re Constitution de lhistoire moderne de la France. Elle gardera nanmoins une toute petite place pour le monarque. Mais cette Constitution ne convient pas aux rvolutionnaires qui, en 1793, crent une Constitution dite montagnarde ou de lAn II, appuye par Robespierre et accepte par lAssemble nationale. Nanmoins, elle ne rentrera jamais en vigueur. Cette nouvelle Constitution est cependant considre comme fondatrice de la 1re Rpublique franaise. Elle affirme la souverainet du peuple, par linitiative constitutionnelle et lgislative populaire. Un gouvernement avait t prvu et aurait t responsable devant lAssemble nationale. Le suffrage tait reconnu tous les individus mles, gs de 21 ans au moins. La Constitution montagnarde jamais effective sera remplace en 1795 par celle que lon appellera la Constitution de lAn III, ou Constitution thermidorienne. Elle introduit le principe du bicamralisme dans les institutions franaises. Ce systme institutionnel ne fonctionne pas trs bien et, le 18 brumaire de lAn VIII (9 novembre 1799), Bonaparte prend le pouvoir par un coup dEtat. Il adopte une Constitution peu dmocratique. Il rduit les pouvoirs de lAssemble reprsentative et renforce lexcutif, confi un Consulat. Ce rgime cre une justice administrative seule charge de connatre les actes de lEtat. Ces juridictions sont chapeautes par un Conseil dEtat, la fois conseiller juridique, et recours contre des actes de ladministration.

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Les consuls en profitent pour reprendre en main les territoires et leurs services, remplaant ainsi les modes dorganisation qui avaient pu survivre aux processus rvolutionnaires. Et enfin, ils augmentent le nombre de dpartements pour briser tout risque de mode de gouvernance inspir de lAncien Rgime. On place leur tte des prfets, soumis lautorit directe du gouvernement national, et on ajoute un chelon entre le dpartement et la municipalit : larrondissement. La plupart de ces dcisions subsisteront jusqu maintenant. Nanmoins, avec le processus de dcentralisation inaugur en 1982, on ajoute de nouvelles collectivits territoriales de plein exercice la subdivision du territoire : les rgions. Sous lEmpire, on adoptera un code civil (1804) et un code pnal (1810), et ds 1807, sera cre la Cour des comptes, organe de contrle financier des dpenses de lEtat. La monarchie reprend le pouvoir ds 1815, cest la Restauration. Cependant, le 14 aot 1814, le Roi Louis XVIII est contraint de cder une Charte constitutionnelle qui reconnat le partage du pouvoir souverain avec 2 Chambres : lun nomme et lautre lue. Mais sa dmarche ne va pas trs loin car les ministres ne sont pas indpendants du Roi, il garde le monopole de linitiative lgislative, du droit de veto, et du droit de dissolution. Sous la monarchie de Juillet, partir de 1830, le systme constitutionnel de la Charte, rvis, fera lobjet dun pacte entre le Roi et la Chambre des dputs (nom port par lAssemble nationale lpoque). Il consacrera le rle du cabinet, intermdiaire entre la Chambre et le Roi. Ce ministre doit disposer dune double confiance et dune double responsabilit. La responsabilit politique des ministres commence se concrtiser dans la pratique. Linitiative lgislative est reconnue aux parlementaires, qui peuvent interpeller les ministres, avec la question de confiance en contrepoids. En 1848, la France hrite dune nouvelle Constitution rpublicaine. Cest la IIe Rpublique. Le texte constitutionnel refait rfrence aux droits fondamentaux, et consacre mme quelques droits sociaux. Mais cela ne va pas durer. 1852, Napolon Bonaparte reprend le pouvoir et proclame une nouvelle Constitution qui sinspire de la Constitution consulaire de lAn III. Un lgislatif bicamral lit un Prsident pour 6 ans. Cette Constitution va perdurer jusquun 1945. Le systme institutionnel qui rsulte de ces amendements est un rgime parlementaire dans lequel la Chambre haute domine le lgislatif, et au sein duquel lexcutif est entirement subordonn au lgislatif. Ce rgime, ds 1875, est dit de la IIIe Rpublique.

2. Le rgime parlementaire (1875-1958)

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Les lois constitutionnelles de 1875 vont, plus encore que la Charte de 1814, cerner ce qui fait lessence du parlementarisme dans le systme anglais. Elles consacrent un rgime parlementaire dualiste dans lequel les ministres doivent bnficier de la double confiance du chef de lEtat et du Parlement. Les ministres sont solidairement responsables devant les Chambres. On consacre aussi lirresponsabilit du chef de lEtat, et le droit de dissolution qui ne concerne que la Chambre des Dputs et non le Snat. Le Rgime de la IIIe Rpublique est le plus stable quait connu lhistoire constitutionnelle franaise, avec une interruption entre 1940 et 44 o le Marchal Ptain va gouverner la France pleins pouvoirs, avec le seul appui dun excutif la botte de lAllemagne. 1945, de Gaulle est nomm la tte dun gouvernement provisoire de la France. Il soumet la population une double question rfrendaire, en octobre 1945 : Souhaitez-vous llection dune Assemble constituante charge de concevoir de nouvelles institutions pour la France? Si oui, approuvez-vous que les pouvoirs publics soient, jusqu la mise en vigueur de la nouvelle Constitution, organiss conformment au projet de loi constitutionnelle ? Le rfrendum se solde par un double oui. Cest sur cette base constitutionnelle que le 1er gouvernement lgal du gnral de Gaulle est form. Cest la naissance de la IVe Rpublique, mais elle na pas encore de Constitution. Il faudra 2 rfrendums successifs pour y pourvoir. Lintention des Constituants est dempcher le Prsident de jouer un rle trop personnel dans la formation du ministre, puisquil ne dispose que du pouvoir de proposer un candidat 1er ministre. Donc, effacement du Prsident, et pouvoir amoindri de la 2 nde Chambre. Cest en 1946 que cette Constitution est promulgue et que nat officiellement la IVe Rpublique. Mais lvolution politique de la France ne va pas permettre lmergence dune majorit stable au sein du Parlement, et donc le gouvernement nest pas stable. La dure moyenne des gouvernements sous cette Rpublique est de 6 mois.

3. La Constitution de la Ve Rpublique
Cette instabilit gouvernementale, notamment face la colonisation, fait que le rgime institutionnel est point du doigt. La France est la recherche dun homme qui pourrait sauver lEtat. De Gaulle est sur toutes les lvres, mais il accepte que sil a les pleins pouvoirs. LAssemble nationale est circonspecte, mais elle accepte. De Gaulle propose une nouvelle Constitution taille sur mesure pour lui. En 1958, elle est soumise au rfrendum et plus de 80% des votants vont laccepter. La Ve Rpublique est ne.

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Cette Constitution consacre un excutif bicphale qui ncessite donc une certaine homognit entre le Prsident et le gouvernement. Mais ce systme semble marcher. La majorit doit donc tolrer lopposition et ne pas exercer le pouvoir son seul profit. Mais elle a beaucoup de mal imaginer que sa dfaite au pouvoir ne peut quamener lopposition au gouvernement. Mais toutes les incertitudes ntaient pas effaces. Il a fallu attendre 1981 et 1986 pour que lalternance, puis la cohabitation donnent leur pleine lgitimit et assise politique aux institutions. Cest cette possible accession de lopposition au pouvoir qui est un grand pas vers le rgime dmocratique.

B. Caractristiques du rgime institutionnel n de la Ve Rpublique


Principale particularit : coexistence dun Prsident lu directement, dot de comptences larges (rgime parlementaire), et dun gouvernement responsable devant le Parlement et devant le Prsident de la Rpublique (rgime parlementaire dualiste). Le Parlement a donc une position relativement affaiblie.

1. Le Prsident de la Rpublique
Le Prsident est en mme temps dans et hors de la vie politique. Son lection au suffrage direct le rend insensible aux alas de la vie politique. Nanmoins, le contrle du gouvernement par le Parlement lempche de conduire vritablement les affaires du pays, si ce nest dans le domaine des affaires trangres, pour lesquelles il possde des prrogatives propres. En 1962, la Constitution est modifie par rfrendum et change llection du Prsident du suffrage universel indirect au direct, 2 tours. Le candidat lu disposait dun mandat de 7 ans, ramen 5 depuis la rvision de 2000. Donc, si ce nest aux lections, un Prsident ne peut tre vinc, il peut changer le gouvernement comme il veut, et les fautes de la politique gouvernementale ne lui sont pas imputes. Certains considrent que si le Prsident recourt un rfrendum et est dsavou, il devrait en tirer les consquences et dmissionner. Mais ce nest en aucun cas une obligation constitutionnelle.

2. Comptences du Prsident
Les comptences du Prsident sont considrables : Il nomme le 1er Ministre Ce 1er ministre doit recevoir laval du Parlement, ce qui limite le choix, mais le Prsident nest pas oblig de choisir le candidat favori du parti majoritaire lAssemble nationale. Le 1er ministre compose ensuite

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son gouvernement, soumis lapprobation du Prsident, qui peut sopposer aux nominations. Le Prsident peut rvoquer un 1er Ministre, et donc un gouvernement, quand il veut. Cest son plus grand pouvoir. Le Prsident prside le Conseil des Ministres Cela lui permet dorienter les dbats et la politique gouvernementale. Dautant plus vrai lorsque la majorit lAssemble est de la mme couleur politique que le Prsident. Le Prsident garde des prrogatives importantes en matire de relations extrieures et de dfense. Le Prsident peut recourir au rfrendum. Il peut le faire pour : rviser la Constitution ou pour faire adopter une loi. Si cest pour rviser la Constitution, le texte de la rvision doit tre vot par chacune des 2 assembles. Ensuite, si la rvision a t propose par des parlementaires, le Prsident doit obligatoirement recourir au rfrendum. Si linitiative vient du Prsident, il peut, au choix, faire voter le peuple en rfrendum, ou runir les parlementaires en Congrs pour ladoption dfinitive du texte. Si cest pour faire adopter un projet de loi, sur proposition du gouvernement ou des 2 assembles, il peut organiser un rfrendum si le projet porte sur lorganisation des pouvoirs publics, sur des rformes de politique conomique ou sociale, ou sur la ratification dun trait ayant des incidences sur le fonctionnement des institutions.

Le Prsident peut dissoudre lAssemble nationale, sans se fonder sur quelque condition politique ou objective que ce soit. Le Prsident promulgue les lois. Il peut aussi demander que le Parlement conduise une 2me dlibration sur certains articles ou sur lensemble du texte de loi. Sans avoir le pouvoir du veto amricain, cette mesure permet dinfluencer le processus lgislatif, mme si elle est peu use. Le Prsident peut saisir le Conseil constitutionnel pralablement lentre en vigueur dun texte de loi qui lui est soumis. Le Prsident peut nommer 3 des 9 membres du Conseil constitutionnel

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3. Le Gouvernement
Le 1er Ministre est dsign par le Prsident. Il compose ensuite son gouvernement qui doit tre approuv par le Prsident, puis par le Parlement. Le chef de gouvernement peut exiger la dmission des ministres. Ce 1er ministre dispose mme dun secrtariat du gouvernement qui assure la planification et la coordination des travaux gouvernementaux entre les diffrents ministres. Le gouvernement est doublement responsable, devant le Prsident et lAssemble nationale. Sa principale fonction est de diriger ladministration. Il jouit dun important pouvoir rglementaire. Il possde aussi linitiative lgislative devant le Parlement, qui lui permet dappuyer ses actions gouvernementales par la loi.

4. Le pouvoir lgislatif
Les 2 Chambres du Parlement franais peuvent tre runies en commun. On les nomme alors le Congrs . Ces runions sont pratiques pour adopter les modifications constitutionnelles. Le pouvoir lgislatif est bicamral. Le Snat, la Chambre haute, est vue comme une Chambre de rflexion, car les dbats de lAssembles sont parfois trop passionns, et puis pour permettre une reprsentation des intrts locaux dans le lgislatif. Dans la procdure lgislative, les 2 Chambres disposent de pouvoirs gaux. Le texte de loi doit tre approuv par les 2 assembles pour tre adopt. Sinon, des navettes sont organises pour se mettre daccord. Linitiative lgislative peut venir soit du parlementaire, soit de lune ou lautre Chambre. gouvernement, soit dun

5. LAssemble nationale
577 dputs, lus au suffrage majoritaire uninominal 2 tours si ncessaire. Les circonscriptions lectorales sont appeles cantons. Peuvent se maintenir au 2nd tour tous les candidats qui ont obtenu plus de 12,5% des voix au 1er tour. Est alors lu le candidat arrivant en tte, mme sil na pas la majorit des suffrages. LAssemble est dote dun Prsident, qui dirige les dbats. Le Prsident, contrairement celui dautres pays, na pas des fonctions trs importantes : il na quune latitude rduite dans la fixation de lagenda, prrogative gouvernementale. LAssemble dispose dune fonction de contrle de lexcutif, par le biais de questions crites ou orales que peut poser chaque dput. Cette fonction de contrle peut se traduire par une motion de censure, dpose par 10% au moins

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de lensemble des dputs. Elle sera accepte si la majorit des dputs vote la motion de censure. Le gouvernement doit alors dmissionner.

6. Le Snat
321 membres (364 en 2010), lus de manire indirecte par 82 000 grands lecteurs. Ces grands lecteurs reprsentent les assembles territoriales lues de la France. Les siges au Snat sont ensuite attribus. 1 sige par dpartement de moins de 154 000 habitants. On rajoute un sige par tranche de 250 000 habitants dans le dpartement. Ce mode conduit une surreprsentation des lus ruraux au dtriment des grands centres de population. Il faut y ajouter une reprsentation importante des Franais tablis ltranger. Le mandat de snateur dure 6 ans. Un tiers du Snat se renouvelle tous les 3 ans. Mais cette mesure est transitoire depuis le passage du mandat de 9 ans 6 ans. A partir de 2010, le Snat sera renouvel par moiti, tous les 3 ans. Comme ces lections ne sont pas directes, la population est peu concerne par ces lections. Les comptences du Snat sexercent de la mme manire que lAssemble en matire lgislative. Il a en revanche moins de fonctions de contrle du pouvoir excutif. Et donc, malgr la parit lgislative entre les 2 Chambres, le Snat jouit dun poids moins important que lAssemble dans le systme institutionnel franais.

7. Le pouvoir judiciaire
Il y a, on la dit, sparation entre juridiction commune et juridiction administrative. Contrairement la GB et aux USA, le systme institutionnel franais considre que laction des organes de lEtat est, dun point de vue juridique, dune nature distincte de laction de particuliers. Donc, les actes de lEtat ne pourraient tre soumis aux juridictions des particuliers. Il existe donc des juridictions administratives, charges de juger de la conformit au droit des actions de lEtat. Ces juridictions sont indpendantes de ladministration elle-mme, et sont hirarchises. Ces juridictions peuvent tre soumises un recours au Conseil dEtat. Le Conseil dEtat nest pas seulement la juridiction administrative suprme, mais galement le conseiller juridique du gouvernement, lequel peut le consulter pour obtenir des avis juridiques. Le Conseil constitutionnel vrifie, avant leur entre en vigueur, la conformit des lois avec le texte constitutionnel. Mais il nexiste pas de contrle de constitutionnalit possible lors de lapplication des lois. Une fois entres en vigueur, elles ne peuvent plus tre contrles. Il veille aussi au respect, par les diffrents pouvoirs, de leur champ de comptences. Le Conseil constitutionnel est compos de 9 juges dsigns. 3 par le Prsident et la Rpublique, et 3 par chacun des Prsidents des deux assembles lgislatives. Ces juges sont dsigns pour 9 ans, non renouvelable. Les anciens Prsidents de la Rpublique sont membres de droit de ce conseil. 33

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CH. 5 L'organisation politique du Royaume-Uni de Grande-Bretagne et dIrlande du Nord


A. Histoire institutionnelle de la Grande-Bretagne
Depuis 1689, la GB est une monarchie parlementaire. Elle se base sur une volution historique de 8 sicles et non sur une rvolution. Ses caractristiques sont entre autres le fait que le Parlement vote des lois dintrt public et priv (local and personal acts), comme autoriser lacte dune glise par exemple. De plus, il nexiste pas de Constitution formelle.

1. Lessor du Parlement
Depuis 1295, le Parlement est convoqu rgulirement par le Monarque, cependant uniquement pour traiter dune question prcise, gnralement lacceptation de nouveaux impts. En change de cet accord du Parlement, le Roi est parfois tenu de sanctionner des lois proposes. Le Roi, lpoque a encore des prrogatives royales assez fortes : Il peut convoquer le Parlement Il peut dicter toute ordonnance Il peut suspendre les lois Il peut dispenser tout sujet de lapplication dune loi.

Ds 1332, les Chevaliers et reprsentants des bourgs vont se runir indpendamment des barons et prlats, lorsque le Parlement est en session. Cest la naissance du systme bicamral. Depuis 1337, la Chambre des Chevaliers et reprsentants des bourgs lit un Speaker qui devient le Prsident des dbats au sein de la Chambre, et son porte-parole auprs du Monarque. Entre 1629 et 1640, le Roi Charles 1er rgne sans runir le Parlement, car il n'a pas besoin de lever de nouveaux impts. Confront certaines difficults, il avait dj d concder la Petition of Rights, mais ne l'avait pas respecte. Mais en 1640, alors que s'ouvre la guerre civile, il convoquera finalement le Parlement, mais ce dernier l'oblige abandonner le pouvoir de convoquer le Parlement. Celui-ci dcide donc lui-mme de la dure de ses sessions. C'est entre 1649 et 1660 que la GB vit son seul pisode de Constitution formelle. C'est la Rpublique de Cromwell qui vote l'abolition de la monarchie, de l'Eglise anglicane constitutionnelle, et de la Chambre des Lords. Autant de mesures qui ne survivront pas la Restauration de 1660. En 1688, le Parlement, suite la glorieuse rvolution, choisit de donner la Couronne Guillaume et Marie Stuart. Le pouvoir de ces Monarques ne vient donc plus d'une lgitimit historique ou divine, c'est le Parlement qui leur

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donne leur pouvoir. La souverainet appartient donc aussi au Parlement maintenant. En change de la Couronne, les nouveaux monarques concdent le Bill of Rights en 1689. Ainsi, les runions du Parlement seront ncessairement annuelles. La manire dont avait t organise la succession sur le trne en 1688 n'tait pas vraiment lgale. L'Act of Settlement de 1701 entrine dans les formes les rgles de succession la Couronne anglaise. En 1714, la Reine Anne meurt, et le pouvoir, selon l'Act of Settlement choit Georges 1er de Hanovre, mais celui-ci ne parle mme pas anglais. Ce seront ses Ministres qui dirigeront le pays, ce qui crera un gouvernement issu de la majorit aux Communes, distinct du Monarque. Un 1er ministre jouissant de la confiance du Monarque va diriger le gouvernement. C'est l'apparition d'un gouvernement responsable de ses actes politiques. Le Bill of Rights de 1689 et l'Act of Settlement de 1701 dessinent un rgime d'indpendance des pouvoirs, que dcrira Monstesquieu, et qui inspirera le rgime prsidentiel amricain, qui changera le Monarque par un Prsident. Fin 17me, la Couronne a donc perdu des pouvoirs, mais conserve son droit de veto et de dissolution. Les ministres restent subordonns au Roi. Dbut 18me, leur responsabilit ministrielle sera consacre.

2. La dmocratisation des institutions


A partir de 1832 (Reform Act), la composition de la Chambre basse va tre dtermine par le suffrage censitaire (sur la base du nombre de chefs de familles payant l'impt). Elle se fait dsormais suivant un dcoupage rellement reprsentatif de la socit britannique, supprimant les bourgs pourris qui lisaient 1 ou 2 reprsentants avec seulement quelques lecteurs. Cette rforme double le nombre d'lecteurs. Il sera quadrupl par le second Reform Act de 1867, qui abaisse nouveau le cens, puis tripl par le 3me Reform Act de 1884 qui marque l'entre de la classe ouvrire dans l'electorat. Le suffrage universel ne sera accord qu'en 1918. Ainsi, le pouvoir est de plus en plus au Parlement, avec la mise en cause de la responsabilit du gouvernement devant le Parlement. Ainsi, un Roi qui renvoie un gouvernement contre l'avis de celui-ci et du Parlement, perd son pouvoir de dsignation de successeur. A partir de 1884, chaque circonscription n'a droit qu' 1 dput. Jusqu'en 1911, les 2 Chambres disposaient du mme pouvoir. Mais le Parliament Act rduit considrablement les pouvoirs de la Chambre des Lords. Elle ne peut plus faire obstacle l'adoption d'une loi vote la majorit par la Chambre des Communes. L'adoption du Life Peerage Act en 1958 permet de nommer des "pairs vie", personnes qui obtiennent un titre de noblesse non transmissible hrditairement. Ce titre leur donne droit de siger la Chambre des Lords.

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Depuis cette date, environ 600 pairs vie ont t nomms, s'ajoutant aux 800 pairs hrditaires. Nanmoins, le House of Lords Act de 1999 a rduit le nombre de pairs hrditaires 92. Depuis 1997, le gouvernement travailliste de Tony Blair a entrepris une srie de rformes dans la distribution territoriale du pouvoir, selon la logique de la "dvolution" (plus ou moins dconcentration). Des pouvoirs importants ont t laisss des Parlements rgionaux lus (Ecosse, Pays de Galles, Irlande du Nord).

B. La Chambre des Communes


1. Composition et dsignation
Le nombre a chaque fois augment en fonction des annexions de l'Ecosse et de l'Irlande. Actuellement, en fonction des volutions dmographiques, la GB est dcoupe en 646 circonscriptions, donc 646 dputs la chambre des Communes. Le systme lectoral est majoritaire, avec un seul tour de scrutin. Dans les faits, il tend vers le bipartisme. Ce systme ne permet pas une reprsentation de toutes les forces politiques au sein de la Chambre des Communes.

2. Comptences
La Chambre des Communes est lorgane lgislatif, mme si la plupart des textes proposs sont des projets du gouvernement (Government bills). Elle a aussi une fonction de contrle de lexcutif. Le 1er Ministre est responsable devant la Chambre des Communes, et celle-ci peut retirer sa confiance au gouvernement. Comme la vie politique est donc domine par 2 partis, ce systme permet lexistence de gouvernements relativement stables.

C. La Chambre des Lords


1. Composition et dsignation
La Chambre des Lords comptes des Lords spirituels (26 hauts dignitaires religieux), et des Lords temporels. Les Lords temporels sont composs de Pairs hrditaires (membre des familles de la noblesse traditionnelle britannique) et de Pairs vie, nomms par le Monarque sur proposition du gouvernement. Ils sont aujourdhui prs de 600. Le Life Peerage Act de 1958 sapprochait dune parit entre Pairs vie et Pairs hrditaires. Depuis 1963, le Peerage Act permettait aux Pairs hrditaires de renoncer leur vote sans perdre leur titre hrditaire. Aujourdhui, le House of Lords Act de 1999 rduit le nombre de Pairs hrditaires 92, et consacre donc

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la politisation de la Chambre des Lords avec une grande majorit de Life Peers, sur plus de 700 Lords sigeant au total.

2. Comptences
Depuis 1911, avec le Parliament Act, ses comptences lgislatives sont fortement rduites. Elle peut toujours proposer des amendements aux projets transmis par la Chambre des Communes, mais elle ne peut plus les imposer. Mais il est possible que le projet soit dpos devant la Chambre des Lords, celle-ci partage alors le pouvoir lgislatif avec la Chambre des Communes. Le gouvernement veille en gnral leur prsenter un certain nombre de projets. La Chambre des Lords est aussi la juridiction suprme, tant en matire civile quen matire pnale, laquelle les justiciables peuvent faire appel. Sauf pour lEcosse qui jouit dun rgime particulier en matire pnale. Celle-ci est donc prside par le ministre de la Justice. En pratique, ce dernier soccupe douvrir et de clore les sessions. Lorsquelle statut en tant que juridiction suprme, la Chambre des Lords se runit en Commission dappel (Appellate Committee), compose de 5 membres, gnralement danciens magistrats professionnels, appels Law Lords, au nombre de 9 11 en permanence dans la Chambre.

D.Lexcutif : un systme complexe centr autour du 1er Ministre


Le pouvoir excutif est dsign par la majorit parlementaire la Chambre des Communes. Ce gouvernement est donc uniquement responsable devant le Parlement. Et celui-ci est le seul pouvoir le destituer, en raison dun effritement de la majorit, ou aprs des lgislatives o le pouvoir revient lancienne opposition. Le 1er Ministre est donc simultanment chef de majorit parlementaire, et chef du gouvernement.

1. Le Conseil priv
Organe principal de lexcutif. Il compte plusieurs centaines de membres : anciens ministres, archevques anglicans, Speaker du Parlement, Law Lords, et Etats-majors du parti au pouvoir. Mais en pratique, le Conseil priv nexerce quun seul pouvoir : celui de proclamer le successeur sur le trne. Tous les autres pouvoirs sont exercs par le Cabinet.

2. Le Cabinet
A lorigine, sa composition tait collgiale et ses dcisions consultatives, mais depuis Walpole, le rle du 1er Ministre tablit la prminence de celui-ci sur les autres membres. Ce sont les caractres marquants des 1er Ministres qui se sont succds qui font que le rle est reconnu au sein du Cabinet. La reconnaissance formelle date de 1905.

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Le Cabinet est compos du 1er Ministre, de lEtat-major du parti au pouvoir, et les principaux ministres (Chancelier de lEchiquier, Lord Chancelier,). En ce qui concerne sa composition, le 1er Ministre peut remanier le Cabinet de sa propre initiative. Le Cabinet est lorgane dcisionnel de lexcutif. Cest en son sein que sont exerces les prrogatives royales, vastes, qui incluent le droit de convoquer, proroger, ou dissoudre le Parlement, la nomination des Ministres, des principaux magistrats, des hauts fonctionnaires, lattribution de titres de noblesse, la possibilit de nommer de nouveaux pairs, le commandement en chef des forces armes, et le droit de dclarer la guerre et de conclure des traits.

3. Le 1er Ministre
Personne cl du pouvoir excutif car le Monarque nexerce pas son pouvoir. Chef de la majorit parlementaire, il contrle donc le Parlement. Il peut mme le dissoudre au nom de la prrogative royale. Il compose lui-mme son cabinet et approuve la nomination des membres du gouvernement. Il contrle donc entirement lexcutif.

4. Le Gouvernement
Le Gouvernement de la GB compte 100 membres. Il est dirig par le 1er Ministre, entour du Lord prsident du Conseil (Conseil priv), du Chancelier de lEchiquier (ministre des Finances), du Lord Chancelier (ministre de la Justice), ainsi quun certain nombre de secrtaires dEtat dans les principaux secteur de laction gouvernementale. En dessous de ces personnages centraux se trouvent de nombreux ministres, seuls ou plusieurs dans chaque Ministre. Il existe mme des juniors ministers. Tous sont considrs comme membres du gouvernement. Nanmoins, en pratique, cest la Cabinet qui joue plus le rle de gouvernement que nous connaissons. Le gouvernement ici ne se runit pas en tant que tel en sances plnires.

5. La responsabilit politique
La seule vritable limite au pouvoir du 1er Ministre est la responsabilit politique quil a devant la Chambre des Communes. Celle-ci peut mettre en minorit le gouvernement et le forcer dmissionner. Mme si le rgime britannique est prsent comme le type mme du rgime parlementaire, il nexiste pas le principe de motion de censure, mais de motions of no confidence, dont lusage est trs peu frquent. Il arrive mme en pratique que ne parvenant pas trouver une majorit pour faire adopter certains textes lgislatifs dune importance secondaire, le gouvernement ne soit pas contraint la dmission.

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6. La Couronne
La Couronne na jamais formellement perdu son pouvoir. Le systme est toujours thoriquement partag entre le Parlement et le Monarque. Nanmoins, les prrogatives royales toujours attaches la Couronne sont exerces par le 1er Ministre. Le souverain prononce encore la dissolution de la Chambre basse du Parlement, mais uniquement la demande du 1er Ministre. De mme, cest lui qui dsigne formellement le 1er Ministre. Mais ce nest que formel, car dict par le 1er Ministre ou par la majorit de la chambre des Communes.

E. Le pouvoir judiciaire
Le systme judiciaire de la GB est particulier car cest un pays de common law, droit coutumier, non crit, donc fabriqu par les juges, pour trouver la solution chacun des problmes qui leur sont prsents. En pratique, les juges ne cherchent que trs rarement identifier de nouvelles rgles de droit. Leur activit reposant surtout sur la jurisprudence. Ainsi, les comptences du Parlement sont, dans ce rgime, dautant moins importantes puisquil ne doit pas lgifrer dans tous les domaines pour respecter le principe de lgalit. En effet, le juge trouve seul les rgles applicables bon nombre de matires. On ne trouve pas, contrairement la France, de juridiction administrative spcialise. Au contraire, les actes de ladministration sont soumis lapprciation des tribunaux ordinaires.

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CH. 6 L'organisation politique des Etats-Unis


A. Histoire constitutionnelle des Etats-Unis dAmrique
1. La concurrence des pouvoirs
Les USA sont un jeune tat issu de la colonisation. Elle est tablie par la Dclaration dIndpendance en 1776, dont la rdaction doit beaucoup Thomas Jefferson. Cest la 1re mancipation coloniale de lhistoire. Le systme de valeur quelle adopte influence encore lessentiel de la philosophie politique amricaine. Mais les 13 colonies doivent sunir. Cest pourquoi en 1787, la Convention, avec Benjamin Franklin comme arbitre et Georges Washington comme prsident, cre une Constitution en 4 mois. Celle-ci perdure encore et a peu t change. Ce systme est original, souple, ingnieux, et solide. Ils ont russi concilier la ncessit dun tat central fort et de ne pas abmer la souverainet des petits Etats. Cest le 1er modle de fdralisme appliqu, et la nation conduite par la plus ancienne constitution. Un systme bicamral est mis en place pour ne pas favoriser les grands Etats. Dans une Chambre, les Etats ont une reprsentation proportionnelle leur population, et dans lautre, ils ont tous la mme place. Les droits des individus sont garantis par lorganisation des pouvoirs : quilibre entre pouvoirs spars avec le judiciaire suprieur. Les actes de lexcutif et les dcisions du lgislatif doivent lui tre dfrs. Ce caractre suprieur fut mme prouv sur un Prsident lors du Watergate. Les USA sont galement un rgime prsidentiel pur o lexcutif nest responsable devant le Parlement. Il tient sa lgitimit dmocratique dune lection propre et sa responsabilit politique en dcoule directement. Le systme institutionnel amricain se caractrise par le fait quil sagit dun Etat fdral, o le partage du pouvoir entre fdral et Etats membres est rgl par la Constitution. Donc le fdral na pas un pouvoir souverain. Le systme repose sur une concurrence des pouvoirs, chacun disposant, selon la thorie de Montesquieu, de moyens de limiter les prrogatives des autres pouvoirs, cest le principe des checks and balances, vritable dmocratie de la concurrence. Le systme amricain est le plus stable parmi les Etats modernes, rsultat de cette concurrence checks and balances. Le systme amricain, contrairement la GB, a une Constitution crite labore sur une dcennie. La stabilit de ce cadre rsulte de lvolution permanente de linterprtation du texte fondamental.

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2. La dclaration dIndpendance (1776)


Cette dclaration du 4 juillet 1776 est accompagne dun texte fixant les rgles de fonctionnement des 13 colonies mancipes, au sein dune confdration. Ce sont les Articles of Confederation rdigs par Thomas Jefferson. Mais la Confdration va peu fonctionner, ses comptences sont rduites, et portent essentiellement en matires de dfense. La souverainet reste aux Etats membres, qui nont concd aucun transfert de leur souverainet vers les institutions de la Confdration. Le Congrs est compos dun reprsentant de chaque Etat membre. En 1787, une ordonnance sur lextension du territoire de la Confdration est adopte. Tout territoire de plus de 60 000 colons peut demander ladhsion la Confdration en tant que nouvel Etat membre, et donc se sparer de lEtat dont il faisait partie.

3. La Constitution (1787-1791)
En septembre 1786, les Etats riverains du Potomac demandent la convocation dune Convention visant rviser les articles de la Confdration, pour accrotre ses comptences. En 1787, cette Convention va adopter un projet de Constitution qui change fondamentalement les relations entre colonies. Elles deviennent un Etat fdral, et non plus des Etats indpendants lis. Le cur du compromis tient dans un Congrs bicamral, avec une Chambre reprsentant la population du pays (caractre national de lEtat), la Chambre des Reprsentants (Chambre basse), et une Chambre reprsentant paritairement tous les Etats membres (caractre fdral de lEtat), le Snat. Ce projet insiste aussi sur la sparation des pouvoirs et du contrle des pouvoirs les uns par les autres, tant sur un plan vertical quentre pouvoirs fdraux. Le projet prvoit donc llection du Prsident par les Etats membres, au moyen dun systme de grands lecteurs, pondrant la rpartition des voix entre grands et petits Etats. Il cre aussi un pouvoir judiciaire fdral, chapeaut par une Cour Suprme. Cette Constitution est adopte en 1787. Il doit tre ratifi par 9 des Etats sur 13. Ce nombre est atteint en 1788, et les autres Etats y adhreront par la suite. Mais ce refus de ratifier dsigne 2 lacunes : une trop grande centralisation, et une absence de garantie des droits fondamentaux des individus. Ces lacunes seront combles durant la 1re lgislature du Congrs qui va proposer 10 amendements, le Bill of Rights, qui vont limiter les pouvoirs du Congrs, affirmer la comptence de droit commun des Etats membres, et garantir aux individus des droits fondamentaux. Ces amendements rentreront en vigueur en 1791. Ils sont considrs comme faisant partie du texte originel.

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4. La stabilit de la Constitution amricaine


Depuis 1788, les USA vivent avec la mme Constitution, malgr laugmentation des territoires et de la population, et malgr une meurtrire guerre de Scession qui naura comme consquence que 3 nouveaux amendements la Constitution. Cette stabilit est remarquable. Elle peut sexpliquer par la difficult de la procdure pour amender la Constitution, et puis, le texte volue par interprtation, en fonction des besoins de la socit amricaine. La Cour suprme joue notamment un rle considrable dans cette interprtation. Il nempche quil y a eu des amendements conjoncturels, comme celui du 18e article qui interdit lalcool sur le territoire. Enfin, cette stabilit est assure aussi par le vritable patriotisme constitutionnel amricain, alors que chez nous nexiste que le patriotisme territorial.

5. Dmocratisation et expansion
Le 1er Prsident lu des USA est George Washington (1789). Il refusera de se prsenter une 3me fois, ce qui se transformera en tradition, btonne par le 22me amendement en 1951 qui en fait une rgle de droit, car Franklin Roosevelt, dans le contexte de la WW2, sest prsent 4 fois, avec succs, et a eu une fin difficile cause de sa maladie. La capitale fdrale, cre de rien, portera le nom de Washington. Doublement symbolique car elle marque la nouveaut du pouvoir fdral et le commencement absolu de lhistoire du peuple amricain. Jefferson, le 3me prsident, y installera le gouvernement central. La mme anne que le vote de la Constitution, les USA se dotent de la Grande Ordonnance du Nord-Ouest, qui prvoit que les rgions conquises lOuest pourront se constituer en territoires autonomes, et terme devenir Etat membre. En fin de comptes, les USA sont dots de 50 Etats. La plupart de ces agrandissements se sont raliss au dtriment des grands Empires coloniaux. Ces nouveaux Etats se donnent quelquefois des Constitutions dmocratiques. Ainsi, lOhio applique le suffrage universel ds 1803, ce qui amne des Etats plus anciens dmocratiser leurs institutions, alors quen Europe, le suffrage censitaire est encore de mise. Selon Tocqueville, cest aux USA que la rvolution dmocratique a atteint son dveloppement le plus complet. Lgalit politique y est primordiale par rapport la libert politique.

B. Le cadre constitutionnel amricain contemporain

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1. Le fdralisme
Le systme amricain est un Etat fdral o le pouvoir rsiduel reste entre les mains des diffrentes entits constituantes. Le pouvoir fdral ne peut sexercer au-del des pouvoirs donns par la Constitution. Les comptences des Etats sont donc extrmement larges. Tous disposent de leur propre Constitution et de leurs propres institutions (mais doivent respecter la forme rpublicaine de gouvernement). Tous les Etats disposent : Dun Parlement bicamral (sauf le Nebraska). Dun gouverneur lu au suffrage universel direct (modle prsidentiel). Dorganisations juridiques propres, avec des tribunaux de diffrents niveaux, chapeaut par la Cour suprme. La plupart disposent de procds de dmocratie directe (rfrendum). Les matires des Etats sont nombreuses : droit civil, pnal, fiscal, les rgles du commerce, rglementation des banques, de lindustrie, de lagriculture et de lenvironnement, et enfin, de lducation. En principe le partage des comptences est fait de telle manire quil ne devrait pas y avoir de concurrence enter Etat fdral et entits. Mais la Constitution donne au Congrs des pouvoirs implicites pour excuter ses pouvoirs, non expressment attribus par la Constitution, mais dont le fondement dcoule de la combinaison de plusieurs dispositions. Avant, la Cour suprme dfendait les prrogatives des Etats face aux tentatives de lEtat fdral dtendre ses comptences. Mais en 1938, elle dveloppe une doctrine du self-restraint, qui laisse le Congrs juger lui-mme de sa propre comptence, sauf violation manifeste de prrogatives des Etats membres. Cette doctrine a permis de limiter lautonomie des Etats. On est pass dun fdralisme dualiste un fdralisme de concurrence ou coopratif. En cas de concurrence entre des normes fdrales et celles dun Etat, la Constitution fait primer le droit fdral. On passe donc un pouvoir plus dans les mains du fdral que du fdr. De plus, la vie politique se dmocratise, et un amendement de la Constitution permet au Congrs dtablir un impt sur le revenu, qui lui assurera ainsi des ressources. Cette monte de la dmocratie impose aussi que les snateurs soient lus au suffrage universel (17me amendement) et puis tend le droit de vote aux femmes en 1920 (19me amendement). Les guerres et le New Deal accentueront le transfert de pouvoir du fdra vers le fdral, et du Congrs vers lexcutif. Lvolution tend faire des Etats fdrs des agents dexcution de la politique de Washington. De plus, ladministration fdrale gonfle et prend lallure dune grande capitale administrative. 43

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2. Le principe dquilibre des pouvoirs (checks and balances)


Il existe de nombreux mcanismes qui permettent lun des pouvoirs de limiter par son action lexercice dun autre pouvoir. Les conflits entre fdral et fdrs sont tranchs par la cour suprme. De mme, lexcutif dispose dun moyen de contrle du lgislatif par le droit de veto. Inversement, le Snat partage des pouvoirs avec lexcutif, notamment pour les nominations des membres du Cabinet, de certains hauts fonctionnaires, et des juges de la Cour suprme. Le Parlement peut aussi, dans un conflit avec lexcutif, outrepasser (overrule) le veto prsidentiel, une majorit des 2/3 dans chaque Chambre. De plus, les Chambres peuvent exercer lencontre du Prsident la procdure dimpeachment qui conduit la destitution du Prsident pour faute grave. La Cour suprme contrle, alors que ce ntait pas prvu, le respect des principes constitutionnels par les Etats membres et le fdral, y compris le lgislateur. Le Congrs contrle le processus de nomination des juges la Cour suprme, et peut, en initiant une procdure damendement la Constitution, ragir face certaines interprtations de la Cour suprme. Ainsi, le systme institutionnel amricain, est bas sur une comptition permanente entre les pouvoirs institus.

C. Le pouvoir excutif amricain


Le systme institutionnel amricain est prsidentiel. Donc, les pouvoirs du Prsident sont considrables. Et le Prsident na pas de responsabilit politique devant le Congrs, limpeachment tant une procdure pnale. Le Prsident doit agir conformment la Constitution et aux lois, et est donc soumis au contrle de la cour suprme, mais aussi de tout juge fdral. La Constitution prvoit la destitution du Prsident sil est reconnu coupable de trahison, corruption, crime, ou dlit. La procdure de limpeachment a t mene 2 fois son terme, mais une seule fois il a failli coter sa place au Prsident, Andrew Johnson.

1. Dsignation
Le mode actuel de dsignation du Prsident peut tre considr comme une lection au suffrage universel. En pratique, le mode de dsignation dpend de grands lecteurs , dsigns dans chaque Etat, en fonction du nombre de reprsentants dont cet Etat dispose au Congrs : 2 grands lecteurs pour les 2 siges du Snat

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Autant de grands lecteurs que de siges la Chambre des Reprsentants 535 grands lecteurs, plus 3 pour le district de Columbia (ville de Washington), qui nappartient aucun Etat et na pas de reprsentant disposant dun droit de vote au Congrs. La majorit de ces 538 grands lecteurs est fixe 270. Ainsi, tous les 4 ans (annes bissextiles), le 1er mardi de novembre, les lecteurs amricains votent pour un ticket prsidentiel. Ce popular vote nentrane pas llection directe du ticket qui aura obtenu le plus de voix, mais la dsignation dans chaque Etat de grands lecteurs qui liront formellement le Prsident. Bien que ces grands lecteurs naient pas de mandat impratif dans 12 des 50 Etats, il est trs rare quils votent pour les candidats du parti adverse, de sorte que llection du Prsident est joue ds le popular vote. Le mode de dsignation des grands lecteurs a t uniformis dans chaque Etat par la pratique, mme sils sont souverains en matire de systme de vote. Le principe est celui du winner takes all. Donc, le ticket qui recueille le plus de voix dans un Etat remporte lensemble des lecteurs, mme si aucun condidat nobtient la majorit absolue. Cette distorsion favorise et maintient le bipartisme aux USA. Formellement, le rsultat du vote des grands lecteurs est annonc devant le Congrs runi le 6 janvier suivant, et lentre en fonction du Prsident a lieu le 20 janvier, lorsquil jure sur la Bible tenue par le Chief Justice de servir fidlement le pays.

2. Le Vice-prsident
Le Vice-prsident est lu en mme temps que le Prsident, mais par des votes distincts. Il devient formellement Prsident du Snat, mais n'y a pas le droit de vote, sauf en cas d'galit des voix. En pratique, le Vice-prsident ne participe aux travaux de la Chambre haute que pour l'ouverture de la session annuelle et la proclamation des rsultats de l'lection prsidentielle, moins qu'il ne soit lui-mme le nouveau Prsident lu. Son rle est de remplacer le Prsident si celui-ci n'est plus en mesure d'exercer son mandat. Le 25me amendement permet d'viter de laisser la vice-prsidence vacante.

3. La Cabinet
Le Cabinet est trs rduit. Il est compos des principaux secrtaires d'Etat ou chefs de Dpartements. Il a un rle purement consultatif, toute dcision de l'excutif appartenant au Prsident, mme contre un avis majoritaire. En fait, ce n'est pas une institution prvue par la Constitution, mais dveloppe par les Prsidents.

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Il est donc runi l'initiative du Prsident, et la nomination de ses membres est soumise l'approbation du Snat. Cet entourage prsidentiel a acquis une grande importance depuis le brain trust de Roosevelt, groupe d'experts et d'intellectuels chargs de remdier la crise de 1933. Au fil des ans, l'administration prsidentielle, ou White house office, qui ne relve pas d'un des Dpartements dirigs par un secrtaire d'Etat, s'est accrue. Elle compte aujourd'hui plus de 5000 employs, dont 600 conseillers. Font partie de ces services la CIA, le Conseil National de Scurit, des Conseils conomiques,

4. Pouvoirs prsidentiels
Les pouvoirs du Prsident des USA sont considrables. Le Prsident joue un rle non ngligeable dans le processus lgislatif. De plus, il dispose d'un important pouvoir rglementaire. Enfin, il est la fois chef de l'administration, chef de la diplomatie, et chef des armes. Malgr le rgime prsidentiel, le Prsident possde au lgislatif un droit de proposition, et un droit de veto. Nanmoins, ces propositions lgislatives ne peuvent formellement pas exister. Mais elles dcoulent du principe du message annuel sur l'tat de l'Union. Ces messages incluent les orientations lgislatives qu'entend mener le Prsident, voire parfois de vritables projets de loi, lesquels sont formellement dposs par des lus appartenant au parti du Prsident. Le droit de veto dcoule de la ncessit pour un projet de loi adopt dans les mmes termes par les 2 Chambre, d'tre sign par le Prsident dans les 10 jours. S'il ne la signe pas dans les 10 jours, la loi est quand mme rpute accepte. Mais pendant ces 10 jours, le Prsident peut poser son veto. Il renvoie alors le projet au Congrs accompagn d'un message justifiant les raisons de son veto. Le Congrs peut outrepasser (overrule) le veto une majorit des 2/3 dans chaque Chambre, mais une telle majorit est souvent difficile runir. De mme, un veto overruled est une fameuse dfaite politique pour le Prsident. Les Affaires trangres sont aussi une autre grande comptence. Le Prsident est le principal responsable de la conduite des relations extrieures des USA. Ce pouvoir est partag avec le Snat, qui doit approuver la nomination des ambassadeurs ( la majorit simple), et ratifier les traits conclus par la Prsidence (majorit des 2/3). Pour contourner la dsignation des ambassadeurs, souvent trs politique, le Prsident peut nommer des envoys prsidentiels, qui reprsentent directement le Prsident dans les affaires trangres. Quant aux traits, les 2/3 des voix requises limitent parfois considrablement la capacit de la Prsidence. Les affaires militaires relvent aussi des pouvoirs du Prsident, commandant en chef des armes. Pouvoir partag avec le Congrs dans son ensemble. C'est en effet le Congrs qui dispose du droit de dclarer la guerre. Cependant, le

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Prsident peut engager les troupes l'tranger sans dclarer la guerre, et ce durant 60 jours. Certains constitutionnalistes amricains considrent que le pouvoir de nomination des juges fdraux constitue le principal pouvoir de la Prsidence. Car une fois nomms, les juges sont inamovibles; ce qui permet au Prsident d'tendre ses effets au-del de son mandat. Ce pouvoir est partag avec le Snat qui doit approuver les nominations des juges, tout comme pour les hauts fonctionnaires fdraux.

D.Le pouvoir lgislatif : le Congrs


Le Congrs est l'organe lgislatif, form de 2 Chambres : Chambre des Reprsentants - 435 membres lus dans chaque Etat en proportion de sa population, mandat de 2 ans. Chambre haute, le Snat - 100 membres, 2 par Etat. Mandat de 6 ans. Signe de limportance du fdral, cest le Snat qui a le plus de pouvoirs, notamment par ses comptences partages avec lexcutif pour les nominations et affaires trangres.

1. Le Snat
Chaque Etat dsigne 2 snateurs. Depuis 1913, tous les snateurs doivent tre lus par le peuple. Llection est majoritaire, au scrutin uninominal un tour. Lensemble de lEtat forme une circonscription unique. Ce systme est possible car le mandat est de 6 ans, et le renouvellement se fait par tiers, tous les 2 ans. Les 2 siges du mme Etat ne sont jamais vacants simultanment. Le Snat est formellement prsid par le Vice-prsident. Dans le cas dune procdure dimpeachment, par le Chief Justice. En matire lgislative, le Snat dispose de comptences gales celles de la Chambre des Reprsentants. En matire excutive, il partage nombre de pouvoirs avec la Prsidence : matires militaires, nominations et ratification des traits. En matire judiciaire, le Snat approuve la nomination des juges la Cour suprme. Toutes les approbations (fonctionnaires ou juges) donnent lieu laudition par une commission des candidats dsigns par la Prsidence, et ensuite un vote la majorit simple sur les propositions de nomination. Dans le rare cadre dune procdure dimpeachment, le Snat se transforme en tribunal prsid par le Chief Justice. Il rend son verdict dimpeachment une majorit des 2/3.

2. La Chambre des Reprsentants


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Une loi de 1929 fixe le nombre de reprsentants 435. Un recensement a lieu tous les 10 ans pour tenir compte des volutions dmographiques dans les Etats, pour ajuster le nombre de sige qui leur sont allous. Chaque Etat doit bnficier dau moins 1 Reprsentant et doit dcouper son territoire en autant de circonscriptions quil a de siges pourvoir. Llection se droule au scrutin majoritaire, uninominal un tour. Le mandat est de 2 ans seulement, ce qui oblige les reprsentants a tre presque en permanence en campagne lectorale, et signifie galement que la majorit au Congrs peut changer au milieu dun mandat prsidentiel, bouleversant le rapport de forces entre lexcutif et le lgislatif. La Chambre des Reprsentants a dvelopp dimportants pouvoirs de contrle de lexcutif, exercs par des Commissions denqute. Sa comptence principale est ladoption du budget fdral. De plus, elle jouit dune comptence lgislative gnrale dans tous les domaines de comptence fdrale. Enfin, son rle de contrle de lexcutif a pris des proportions considrables. Un projet de loi ne peut tre examin par le Parlement que sil est dpos par un lu dans chacune des 2 Chambres. Les procdures sont trs diffrentes et trs complexes dans chacune des Chambres.

E. Le Pouvoir judiciaire amricain


Double systme judiciaire qui fonctionne en parallle. Chaque Etat a son systme, et le fdral ne soccupe de la seule application du droit fdral ou de diffrends qui opposent des plaignants soumis lapplication du droit de diffrents Etats. Au-dessus de tout, il y a la Cour suprme, compose de 5 10 juges (9 depuis 1869) nomms vie. La fonction ne peut tre quitte que par rsignation, dcs, ou mesure dimpeachment semblable celle du Prsident. Ses dcisions sont prises la majorit. Chaque juge peut justifier son vote, et joue donc un rle dans la jurisprudence. La Cour suprme joue un rle important dans le respect de lquilibre des pouvoirs, surtout entre les Etats membres et le pouvoir fdral. Elle veille aussi au partage des pouvoirs entre excutif et lgislatif. La Cour suprme joue aussi un rle vis--vis des citoyens amricains. Par sa jurisprudence, elle rgle certains dbats de socit, comme le droit lavortement. Mais elle peut tre aussi conservatrice, mais lorsquelle est progressiste, elle permet des avances considrables, comme re linconstitutionnalit de la sgrgation scolaire, 1 tape de lmancipation des noirs.

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