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Evento:

Impactos productivos y alimentarios por lluvias e inundaciones en el Ro Coco

Fecha: Octubre 01, 2010

1. ANTECEDENTES 1.1 rea monitoreada El Municipio de Waspam Est localizado en el extremo nororiental de Nicaragua y limita al norte con Honduras, al sur con los municipios de Bonanza, Rosita y Puerto Cabezas, al este con el Mar Caribe y al oeste con el departamento de Jinotega. Waspam es parte de la Regin Autnoma del Atlntico Norte (RAAN) y es el ms extenso del pas, con una extensin superficial de 8,798.61 Km2. Su poblacin total es de 62,819 habitantes1 y su densidad de poblacin es de 6.74 habitantes por kilmetro cuadrado. Zona de Rgimen Especial de Desarrollo (ZRE- GTI) La Regin Indgena Autnoma del Alto Wangki y Bokay est ubicada al nororiente del departamento de Jinotega, en la zona ncleo de la Reserva de Biosfera de BOSAWS, una de las mayores reas de Bosque Tropical Hmedo de Centroamrica y principal foco de biodiversidad del pas. Cuenta con una superficie de 2,735 Km2 y una poblacin aproximada de 19,735 habitantes de las etnias Miskitu y Mayangna2. Administrativamente est conformada por tres territorios con acceso muy limitado en todo el ao, siendo la va fluvial la nica forma de entrar o salir de los territorios.

Una caracterstica importante de ambos territorios es su aislamiento del resto del pas, debido a su situacin geogrfica y al mal estado de la infraestructura vial, por lo que el transporte areo en la caso de Waspam se convierte en una necesidad. A lo interno, estos territorios presentan graves problemas de comunicacin y transporte entre las comunidades, debido a la ausencia de buenos caminos y de otros medios de comunicacin. Esto es una desventaja para los productores y para la eficiencia de la gestin pblica, puesto que la va de transporte es el mismo ro Coco, que en verano es navegable slo para balsas y pequeos botes y triplica las distancias que deberan recorrerse si el transporte fuera por va terrestre. De igual manera, multiplica los costos y el tiempo necesarios para el traslado entre las comunidades. En los ltimos aos estos territorios han sido afectados por sequias, inundaciones, tormentas, huracanes y plagas (ratas).

1 No se tiene un censo actualizado al momento de la visita pero la Alcalda tienen como referencia para el 2010, el del Plan Estratgico Municipal. 2 Caracterizacin Regin Autnoma Indgena del alto Wangki y Bokay. Informacin facilitada por el GTI.

1.2 Resumen de afectaciones de la tormenta tropical Matthew31 Durante la temporada de lluvias de 2010 la regin ha sido duramente afectada por intensas y constantes lluvias, a lo que se uni la tormenta tropical Matthew, que impact en la zona entre el 23 y 24 de septiembre. La tormenta tropical Matthew impact el da viernes 24 de septiembre a las 14:00 horas entre el sector de Cabo Gracias a Dios y Bismona, causando fuertes daos a la infraestructura y al medio ambiente pero no se reportaron personas heridas de gravedad, prdidas de vidas humanas ni desaparecidos. Adems de estas dos comunidades, existen 14 comunidades ms que registran daos a la infraestructura y al medioambiente. Ante este fenmeno natural, la poblacin de 16 comunidades se traslad desde los puntos crticos hacia los centros de albergues en las comunidades Koom, Saklin y Wasla, pero tambin se auto evacuaron hacia zonas seguras en las comunidades. La poblacin evacuada hacia lugares seguros fue de 4.304 personas, quienes a esta fecha ya han retornado a sus hogares. En la actualidad no existen centros de albergue activos. Matthew dej un total de 66 familias damnificadas (337 personas) que quedaron sin viviendas despus que los fuertes vientos destruyeran por completo sus casas. 1.3 Metodologa de Sondeo Rpido En el marco del Convenio de Ayuda Humanitaria que recibe apoyo de la Agencia Espaola de Cooperacin Internacional para el Desarrollo (AECID), el personal de Accin contra el Hambre - Espaa (ACF-E) se moviliz a la regin afectada por la tormenta y visit la comunidad de Kip (Cabo Gracias a Dios) en Waspam, teniendo como principal objetivo realizar un sondeo rpido de las condiciones de Seguridad Alimentaria y Nutricional (SAN) en los territorios ms afectados tomando como base tres situaciones: 1) La afectacin por las lluvias recurrentes 2) El impacto del Matthew
3 Informe Final Alcalda Defensa Civil Septiembre 26, 2010.

3) Las declaratorias de emergencia alimentaria que los dos territorios han emitido (Waspam en Junio y la ZRE-GTI en Septiembre de este ao). Cabe sealar que para el trabajo de campo se coordinaron acciones con varios actores locales del Municipio de Waspam: Dr. Lorenzo Guzmn (representante de la Alcalda), Rger Rivera y Sandro Medrano (representantes de la ONG internacional Agencia para la Cooperacin Tcnica y Desarrollo - ACTED), Lic. Mayra Pacheco (representante de los jvenes voluntarios de UNICEF que se encuentra apoyando a la Alcalda. Adems se cont con el apoyo del Sr. Alcalde Jos Osorno, a quien se le inform sobre las actividades a realizar y se le entreg el informe elaborado por ACF-E en el mes de Agosto, cuando se realiz la primera visita a esta regin. En el caso de la Zona de Rgimen Especial de Desarrollo, se han tenido dos reuniones con los lderes de Kunaspawa (Marcos Serapio) y miembros del GTI (Uriel Coleman), quienes han facilitado toda la informacin expuesta en este informe. Esta visita de campo se realiz en panga desde Waspam hacia Kip (Cabo Gracias a Dios), haciendo el recorrido en 1 da. Tambin hubo reuniones (martes y jueves) con funcionarios municipales e instituciones con presencia local, para obtener informacin del contexto en cada uno de esos niveles. En la consulta con las autoridades municipales, se nos facilit informacin sobre el Informe Final de afectacin del 26 de Septiembre del 2010 elaborado en conjunto por la Alcalda y Defensa Civil del Ejrcito de Nicaragua. A nivel comunitario se efectuaron entrevistas con los lderes y el consejo de ancianos para recoger informacin sobre Impacto en las reservas alimenticias, Resultados de la siembra de primera, Precios del arroz y frijol en la comunidad, Mecanismos de adaptacin, Respuesta institucional, Patrones migratorios en la comunidad por empleo, Principales fuentes de ingresos y de alimentos. 2. SITUACIN PRODUCTIVA Y ALIMENTARIA El Ro Coco pertenece a la zona de Medios de Vida n15. La poblacin se dedica a la caza, pesca, recoleccin de frutas y a una agricultura de subsistencia que se concentra en la produccin de granos bsicos: arroz, maz, frjol, tubrculos (yuca, quequisque) y musceas (guineo-filipita). Generalmente, siembran en la ribera del Ro Coco tanto en territorio hondureo como nicaragense. A.- Ro Coco abajo Waspam La siguiente tabla del informe anterior muestra que, en el mes de Agosto, las prdidas generales en todos los cultivos estaban por encima del 65%, siendo los granos bsicos y los tubrculos los ms afectados. Estos tres cultivos forman la base de la dieta de estas comunidades. Comparndolo con ese informe, los porcentajes de prdidas han subido para el arroz (70%) y las musceas (80%), los cuales han sido afectados por el exceso de lluvias y, en algunos lugares como Kip, por la tormenta tropical Matthew. Cabe mencionar que la Alcalda junto a los tcnicos del Ministerio Agropecuario y Forestal (MAGFOR) y del Instituto Nicaragense de Tecnologa Agropecuaria (INTA), est actualmente levantando informacin en las comunidades para actualizar la informacin agropecuaria.

Al preguntar por las reservas de alimentos, en todos los hogares respondieron que actualmente no tienen. Sin embargo, la mayora de la poblacin logr sacar arroz y con esto, cubren sus comidas diarias. Es importante mencionar que en estos territorios no existe la costumbre de tener reservas. En el caso especfico de Kip y Bismona, los comunitarios estn saliendo a pescar para completar su alimentacin, no as los comunitarios que viven en las orillas del Ro Coco, ya que la pesca se torna peligrosa por las subidas repentinas y la basura que acarrea este cuerpo de agua.

La mayora de las familias de estas comunidades no tienen una fuente de ingresos fija. El aislamiento es otro impedimento para vender sus productos. Por ejemplo, en la comunidad de Kip mencionaron que podran vender pescado u otra especie marina pero no tienen como trasladarlo en buenas condiciones hacia el mercado, ya que carecen de medios de enfriamiento (hielo) para mantener el producto y de combustible para el traslado. La agricultura en la zona es de subsistencia y no la ven como producto para la venta. Debido a esto, no tienen suficiente dinero para comprar sus alimentos. Otro aspecto negativo es que ya no es tan fcil conseguir alimentos alternativos que se usan en tiempos de escasez como el filipita (una muscea), el cual se encontraba en las riberas de los ros, y si los hay, estn cados en el suelo afectados por hongos. B.- Zona de Rgimen Especial de Desarrollo - Gobierno Territorial Indgena (ZRE- GTI) En el caso de la Zona de Rgimen Especial, la situacin de prdidas en los cultivos por exceso de lluvias, deslizamientos e inundaciones es del 60% del total de los cultivos, siendo especialmente grave en el maz (65%) y las musceas (70%), tal y como se muestra en la tabla siguiente. Los territorios ms afectados son los territorios de Kipla y Miskito Indian. Las reservas de alimentos en los hogares prcticamente se han agotado, lo cual sumado al aislamiento, la contaminacin de aguas y la inhabilitacin de letrinas por las inundaciones, hace que la situacin de los pobladores sea ms precaria de lo que comnmente han vivido. En muchos caso, se reportan situaciones dramticas, con perspectivas de futuro inmediato muy pesimistas. La continua lluvia ha provocado la crecida de todos los afluentes, dificultando adems la movilizacin de los comunitarios en busca de alimentos. En base a esto, el Gobierno Territorial Indgena ha decretado la emergencia alimentaria y ha mantenido localmente la condicin de alerta amarilla, solicitando apoyo a diferentes actores nacionales como el Sistema Nacional para la Prevencin, Mitigacin y Atencin de Desastres (SINAPRED) y la Secretara Costa Caribe para valorar la situacin de sus territorios. Cabe mencionar que varias ONGs como Centro Humboldt, OXFAM y Accin Mdica Cristiana (AMC) estn tratando de coordinar acciones para hacer en el territorio una EDAN que valore la situacin expuesta por el GTI, tanto desde el punto de vista de las prdidas de cosechas como de medios de vida e infraestructura.

C.- Situacin de disponibilidad, acceso y consumo de alimentos: En la mayora de estas comunidades no se consume habitualmente el maz y al buscarlo en el mercado local de Waspam no lo encontramos. Los precios del frijol y el arroz siguen mantenindose altos y no son accesibles para los comunitarios. Existe un problema importante y es que la carretera que viene de Managua est cortada en varios sitios (Matigus Muy Muy - Ro Blanco), por lo que el mercado local est desabastecido de productos y ya se empieza a especular con los precios. En relacin al consumo de alimentos, los comunitarios, en su mayora, mencionaron que estn haciendo slo dos tiempos de comida y que en su plato predomina el arroz, aunque en menos cantidad que en una temporada normal. Esperan que el arroz les dure por lo menos un mes. Algunos pobladores mencionaron que en pocas ocasiones tienen acceso a carne de monte o pescado. Por ltimo, cabe mencionar que en estos territorios la poblacin nos manifest que no hubo siembra de postrera y la mayora no tienen semilla para la siembra de apante, prolongndose as el periodo de escasez tambin llamado de Hambre Estacional. D.- Recurso hdrico y saneamiento: A excepcin de dos comunidades, donde la ONG ACRA ha instalado un sistema de recoleccin de agua, en los dems territorios las fuentes para el consumo humano no son recomendadas, ya que en su mayora estn contaminadas. Segn reporta el Mniisterio de Salud (MINSA), stas son zonas inundadas con un alto contenido de coliformes fecales, residuos de insecticidas, etc. La mayora de las letrinas se inundaron, esparciendo los desechos que son arrastrados ro abajo. E.- Respuesta gubernamental: El PMA, a travs de la Alcalda Municipal, sigue entregando vveres en las zonas afectadas por las inundaciones pero no toda la poblacin se ve beneficiada debido a que las necesidades sobrepasan la ayuda. Cabe mencionar que la entrega de estos alimentos se est haciendo bajo la modalidad de alimentos por trabajo en un perodo de tiempo corto. Defensa Civil del Ejrcito de Nicaragua ha prestado un gran apoyo a la Alcalda, siendo reconocido el notable trabajo de evacuacin y movilizacin de personas a centros seguros (albergues), as como la organizacin para el retorno a sus hogares.

3. CONCLUSIONES Las prdidas de todos los cultivos que se dan en la franja del Ro Coco son elevadas (por encima del 60%), siendo especialmente severas en el maz, las musceas y los tubrculos, alimentos bsicos en la dieta de los comunitarios. Esto determina cosechas dbiles y una perspectiva alimentaria difcil para el resto del 2010 y 2011. Aunque la mayora de comunitarios que sembraron arroz han logrado cosechar pequeas cantidades, este volumen solo les permite tenerlo como alimento principal en la comida diaria para un mes ms, careciendo de otro tipo de reservas. La situacin alimentaria de los hogares es crtica, pues al no sembrar en postrera por las lluvias y no tener semillas para la temporada de apante, se incrementar el periodo de Hambre Estacional. No todas las comunidades cuentan con un sistema adecuado de captacin de agua y saneamiento. Las continuas lluvias e inundaciones pueden incrementar las enfermedades y la contaminacin del agua para beber. La escasez de alimentos nutritivos, sanos e inocuos a nivel comunitario y familiar implica que la dieta no es nutritiva y est muy desbalanceada por el exceso de hidratos de carbono. Los comunitarios de las orillas del ro no pueden pescar, y buscan protenas animales en la carne de monte silvestre. Urge hacer una evaluacin nutricional en la zona, recogiendo tambin los hbitos alimentarios tradicionales. Altos costos de los alimentos en el mercado, tanto por su escasez como por los altos costos del transporte acutico y terrestre. Los comerciantes aplican el factor invierno a los productos, incrementndose los precios por lo que no todos los comunitarios tienen acceso para la compra de sus alimentos.

4. RECOMENDACIONES Urgencia de corto plazo: En conjunto con el MAGFOR, poner en marcha un proyecto de semillas para la siembra de apante. En el momento actual, se convierte en la tabla de salvacin para asegurar la alimentacin en el 2011. Ejecutar un programa de emergencia en agua y saneamiento en la zona para mejorar los sistemas de captacin y filtracin de agua para el consumo humano (tanques comunitarios y ecofiltros en los hogares), as como las medidas de higiene bsicas en una comunidad (rehabilitacin de letrinas y pozos cuando acabe la poca de lluvias). Implementacin, en conjunto con la Alcalda, de un programa de Mano de Obra Intensiva (Cash for Work) para la habilitacin de la infraestructura daada (limpieza de pozos, habilitacin de letrinas, recuperacin de caminos tras las lluvias, etc).

A mediano y largo plazo Se necesitan de programas que aumenten la resiliencia de las comunidades y sus medios de vida a estos fenmenos climticos, que son recurrentes y cada vez vendrn ms frecuentemente como consecuencia del Cambio Climtico. Por ejemplo, agroforestera comunitaria, bancos de semillas y conservacin post-cosecha, agro-turismo, etc Produccin de cultivos adaptados a este ecosistema y estas pautas climatolgicas cambiantes para alcanzar la seguridad alimentaria y ser ms resiliente a los eventos climatolgicos. Deben ser cultivos a pequea escala, suficientes para alimentar a la familia rural, con algn excedente para almacenarlos cuando las circunstancias lo permitan. Entre ellos podemos mencionar: 1. Races como la yuca (Manihot esculenta) y tubrculos como la malanga (Colocasia esculenta), el quequisque (Xantosoma saegattifolium) y el camote (Ipomea batatas). 2. Granos bsicos como el arroz (Oriza sativa), el frijol (Phaseolus vulgaris) y el maz (Zea mays). 3. Musceas como el banano (Musa sapientum) y el pltano (Musa paradisaca). Por otro lado, considerando las dificultades de acceso para los productos bsicos, la movilidad de personas y el subdesarrollo implcito al aislamiento, consideramos como prioridad nacional la construccin de una carretera asfaltada, que est abierta todo el ao y con puentes suficientes, para mantener conectada por tierra a la RAAN con el resto del pas, especialmente con Managua. En estas circunstancias, la distancia y la dificultad de comunicacin con el resto del pas juegan en contra de la poblacin ms vulnerable. Finalmente es importante mencionar que toda accin a realizar en los territorios tiene que tomar en cuenta la Estrategia de Desarrollo de la Costa Caribe, elaborada por el Consejo de Desarrollo de la Costa Caribe. Esta estrategia busca: a) Incrementar el Bienestar Socio-Econmico para la poblacin del Caribe b) Alcanzar una Transformacin Econmica Equitativa, Sostenible y Armnica entre los seres humanos y la naturaleza c) Fortalecer la Institucionalidad Autonmica para conducir el Desarrollo Humano
Recopilacin de informacin en el campo: Equipo tcnico del Convenio de Ayuda Humanitaria (Ramn Guevara), personal de ACTED, GTI y Alcalda de Waspam Anlisis de informacin, revisin y edicin final: Ramn Guevara, Francisco Cedeo y Jos Luis Vivero. Para ms informacin sobre el informe contactar a: Ramn Guevara Flores hopob-ca-ni@acf-e.org Responsable Nacional del Convenio de Ayuda Humanitaria Accin contra el Hambre Jos Luis Vivero hom-ca@acf-e.org Jefe de Misin Centroamrica Accin contra el Hambre