Vous êtes sur la page 1sur 19

i

Puerta hac la F a sica


Jos Estrada e No. 1

ii

Prefacio
Puerta hac la f a sica est dirigida a todos aquellos que deseen o necesiten a contar con los fundamentos bsicos y generales de la f a sica. Al ser un conjunto de notas, se lee relativamente rpido, pero es muy importante que el lector a dedique tiempo para reexionar acerca de los temas que aqui se tratan. El el cap tulo 1 sehace una introduccin muy general de lo que implica estudiar o f sica, as de lo que uno puede, o no, esperar de la misma. En el cap tulo 2 se hace una introduccin a las herramientas y conceptos bsicos para poder o a comenzar a estudiar y analizar los temas posteriores. En este cap tulo se pretende que el lector logre obtener las habilidades ms elementales y pueda a entender los fundamentos que motivan a las cantidades f sicas empleadas en estas notas.

iii

iv

Indice general
1 El mundo de la F sica 1.1 El mundo de la F sica . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 1.2 Qu es la f e sica? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 1.2.1 El estudio de las leyes de la Naturaleza . . . . . 1.2.2 La F sica empieza con sistemas simples . . . . . 1.2.3 Serendipiti . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 1.3 Porqu es tan importante la F e sica? . . . . . . . . . . 1.3.1 F sica y tecnolog . . . . . . . . . . . . . . . . a 1.3.2 La F sica y el propsito de conocer. . . . . . . . o 1.4 La F sica como ciencia experimental. . . . . . . . . . . 1.4.1 La prueba nal ocurre en el laboratorio . . . . . 1.4.2 La F sica trabaja con situaciones controladas . . 1.4.3 La losof del experimento . . . . . . . . . . . a 1.5 Teor f as sicas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 1.5.1 La evolucin de las ideas . . . . . . . . . . . . . o 1.5.2 Qu constituye una buena teor e a? . . . . . . . 1.5.3 Las teor renadas surgen de modelos speros as a 1.5.4 Teor que se vuelven leyes . . . . . . . . . . . as 1.5.5 F sica y metaf sica . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 1 1 3 3 4 5 5 5 6 7 7 7 8 9 9 10 11 11 12

vi

INDICE GENERAL

Cap tulo 1 El mundo de la F sica


1.1 El mundo de la F sica

La ciencia de la f sica, como las dems a ciencias, constituye un cuerpo de conocimientos cambiante y creciente, que estudia la forma en que la naturaleza se comporta. Lo anterior cobra un signicado muy importante, ya que en el transcurso de nuestra formacin bsica nos hacen o a creer que la f sica es una de esas ciencias cuadradas, es decir, las cosas solo pueden ser de una forma y no de otra, o que la informacin adquirida no tolera juicios o o preguntas que nos hagan dudar de la misma. En la f sica como en cualquier ciencia experimental es posible acercarnos a la verdad a travs de una idea errnea, e o siempre y cuando seamos capaces de reconocer nuestro error y corregirlo. Por tan- Figura 1.1: Erwin Schrdinger, F o sico to, es importante analizar todo lo que es- Austriaco que colabor en la creacin o o ta escrito en este texto pues de esa forma de la teor cuntica. a a no habr duda de que se esta aprendiendo a f sica a un nivel adecuado. En el desarrollo histrico de la f o sica han habido cient cos que plantearon preguntas que cambiaron el curso de la historia y dejaron su nombre grabado en la conciencia colectiva de la humanidad (g. 1.1). Durante este proceso, y debido a la profunda trascendencia de sus preguntas e ideas, la f sica se ha desarrollado en fases, cada una de ellas permit tener una explicacin de o o las preguntas que inquietaban a los cient cos de una poca en particular. e Durante la transicin de una fase a otra nos encontramos con nuevos parao digmas que, sin duda, han marcado el quehacer cient co en diversas ramas de la ciencia. Todo esto ha impulsado un desarrollo tecnolgico muy aceleo rado, y esto a su vez ha cambiado nuestra forma de vida de formas que, en 1

CAP ITULO 1. EL MUNDO DE LA F ISICA

ocasiones, no deja de impresionarnos. Las fases histricas del desarrollo de o la f sica, pueden dividirse en los periodos clsico, moderno y contemporneo. Hasta a a antes de que nalizara el siglo 19, se hab a adquirido un conocimiento detallado en varias subdiciplinas de la f sica como la mecnica, la termodinmica, el electroa a magnetismo, la ptica y la hidrodinmio a ca, y tambien se desarrollo la astronom a (g. 1.2) la cual eventualmente se volvio una de las ramas ms importantes a de la f sica. Para 1900, las descripciones tericas en stas reas parecian esencialo e a mente completas y parec que no hab a a ms descubrimientos por hacer. Colectia vamente, estas materias son referidas coFigura 1.2: Cudrante usado por Tymo la f sica clsica. a Los ultimos a os del siglo 19 y las pri- de las estrellas. n meras tres dcadas del siglo 20 produjee ron una serie de ideas sorprendentes en la f sica. Durante ste periodo, se descubri la radioactividad que se us para e o o probar la existencia del n cleo atmico. El desarrollo de la teor de la reu o a latividad nos forz a examinar cuidadosamente, y a modicar nuestra visin o o del espacio y el tiempo (g. 1.3-a). Tambin se formul una teor cuntica e o a a para intentar describir el comportamiento interno de los sistemas atmicos o y subatmicos (g. 1.3-b). Estos a os fueron decisivos, y las formas en que o n se desarrollaban las investigaciones en F sica sufrieron grandes cambios. Llamamos a sta la era de la f e sica moderna.
cho Brahe para determinar la posicin o

(a)

(b)

Figura 1.3: (a) Geometr del Espacio-Tiempo en presencia de un cuerpo con masa y a
(b) Modos de vibracin de un sistema cuntico. o a

Los a os treinta fueron testigo gracias al desarrollo de la electrnica de n o bulbos de las primeras observaciones de radioemisiones provenientes de estrellas, se contruyeron dispositivos que permitieron conocer la estructura interna de la materia (g. 1.4), as como el arreglo interno de las part culas subatmica, se descubri el neutrn y la sin nuclear. Descubrimientos como o o o o

1.2. QUE ES LA F ISICA? estos nos llevaron a un tremendo ujo de resultados en todos los nuevos campos de la F sica un crecimiento que continua en nuestros d Estos desarroas. llos y las nuevas ideas y descubrimientos a los cuales dieron nacimiento, constituyen la F sica contempornea. a

En este curso nos concentraremos principalmente en las ideas de la F sica clsia ca. Los conceptos que aqu se tratarn, a proveern los conocimientos fundamentaa les y necesarios para poder discutir temas en reas de la F a sica moderna y contemFigura 1.4: Rastros de part culas eleparnea. a
mentales en un acelerador de part culas.

1.2
1.2.1

Qu es la f e sica?
El estudio de las leyes de la Naturaleza

Hace algunos cientos de a os el cuerpo entero del conocimiento cient n co estaba tan poco desarrollado que una persona pod estar familiarizada con caa si la mayor de las ideas esenciales de a la poca. Sin lugar a dudas, los cient e cos de esa poca eran lsofos naturales e o (g. 1.5), es decir, personas que estudiaban todas las facetas de las ciencias naturales. La acumulacin de informacin o o cient ca desde los d del renacimiento as ha sido tan considerable que los lsofos o naturales se fueron extinguiendo paulatinamente hasta que dejaron de existir. En lugar de ellos, ahora tenemos f sicos, qu micos, bilogos, zologos, gelogos y o o o varias docenas de otras designaciones para los trabajos cient cos de hoy en d a. Sin embargo, muchos desean poder unicar las diferentes disciplinas cient cas. Cuando nuestro entendimiento de la na- Figura 1.5: Aristteles (384322 a.C.) o turaleza sea ms completo, estaremos en a mejor disposicin de apreciar y entender Pensador Griego cuya obra abarca deso a mejor las conexiones entre f sica y bio- de la losof hasta las ciencias naturalog qu a, mica y geolog y meteorolog les. a a y oceanograf etc. a, Los f sicos buscan, primeramente, entender la forma en que los sistemas ms a elementales de la naturaleza operan en realidad. Los descubrimientos hechos por los f sicos no slo ampl nuestra visin de los procesos ms fundao an o a mentales, sino que, adems, son frecuentemente de crucial importancia en el a

CAP ITULO 1. EL MUNDO DE LA F ISICA

advenimiento de otras ciencias. El desarrollo de la teor cuntica, por ejema a plo, permiti a los qu o micos entender la amplia variedad de hechos que se hab ido acumulando y que tienen que ver con estructuras qu an micas y reacciones qu micas. Las reglas que la F sica formula respecto a la propagacin o de ondas de sonido en materiales slidos ayud a los gelogos a usar tcnicas o o o e s smicas para investigar el interior de nuestro planeta. Las ideas bsicas de a la mecnica de uidos, desarrollada hace ms de cien a os, es usada por mea a n teorlogos y oceangrafos en sus estudios de movimientos de masas de aire o o y agua respectivamente. Las leyes de la F sica determinan todos los proceso f sicos. Hemos descubierto algunas de esas leyes otras se siguen ocultando de nosostros. Cuando se analiza un sistema f sico, el cient co cuenta con dos elementos importantes; su inteligencia y los sentidos. Resulta que no percibimos al mundo de forma directa, sino a travs de los sentidos, los cuales afectan la forma en e que interpretamos a la naturaleza. Esto representanta un problema relevante cuando se desea conocer a la naturaleza, pues se reducen las garant que se as tienen sobre la objetividad de las cosas, pues no es tan simple reconocer la frontera entre el acto de percepcin y el objeto que se percibe. La mecnica o a cuntica lleva esto al l a mite cuando, mediante el principio de incertidumbre de Heisenberg, se plantea que en el dominio de las part culas subatmicas o el hecho de observar el sistema causa su destruccin, y por ello no se puede o saber como es en realidad, sino que solo se cuenta con la probabilidad de que se encuentre en tal o cual estado. Adems, dado que es a travs del lenguaje que nos comunicamos y, por a e tanto, comunicamos lo que vemos en el mundo, las ideas que tenemos respecto a nuestro universo se convierten en un conjunto de descripciones a travs del e lenguaje. Dichas descripciones son imagenes mentales estructuradas que todo el tiempo nos dicen como es y como se comporta la naturaleza, y es debido a esto que el la ciencias se usa uno de los lenguajes ms sosticados que la a humanidad ha creado; las matemticas. Se puede postular que uno de los a mecnismos para conocer y recrear el mundo es el de las descripciones que a hacemos constantemente de l mediante las matemticas. La ventaja de este e a mecnismo es que nos permite transmitir dichas descripciones a alguien ms, a a y esperar que ste las procese y sea capaz de comprender que la descripcin e o emitida hace referencia a una realidad percibida por ambos.

1.2.2

La F sica empieza con sistemas simples

Ciencias como la geolog la meteorolog o la f a, a sica oceanogrca intentan a describir el comportamiento general de sistemas muy complejos. La f sica, por otra parte, primero examina los sistemas ms elementales con gran detalle. a As mientras un gelogo est involucrado con la descripcin de los procesos , o a o que forman una monta a o una roca, el f n sico debe hacer aproximaciones a problemas de F sica del estado slido con un entendimiento exahustivo de o sistemas de tomos simples, como el de hidrogeno. Slo entonces puede proa o gresar en el estudio de molculas con hidrogeno ms complicadas y despus a e a e sistemas de mayor complejidad. En cada paso de este procedimiento, el f sico encuentra nuevos problemas fundamentales que deben ser resueltos antes de dar el siguiente paso. El progreso en F sica est hecho de etapas, se construa

1.3. PORQUE ES TAN IMPORTANTE LA F ISICA?

ye sobre los resultados anteriores utilizando los puntos clave que se ganaron en las investigaciones previas, planteando preguntas ms y ms profundas, y a a puliendo las respuestas a viejas preguntas. De esta forma, podemos gradualmente acumular la imagen completa de la forma en la cual la naturaleza se comporta.

1.2.3

Serendipiti

Algunas veces la F sica es pura suerte. Siempre existe la oportunidad de que mientras se estudia cierto problema puede ocurrir, a menudo accidentalmente, alg n descubrimiento importante. Cuanu do Galileo estaba usando el recin invene tado telescopio para estudiar los planetas, repentinamente aparecieron, visto por un hombre por primera ocasin, cuatro lunas o que circundaban el planeta Jupiter. Y Bequerel descubrio la radioactividad cuando revelaba unas placas fotogrcas, en las a cuales hab puesto una piedra que cona ten uranio unas semanas antes. Por sua puesto, no podemos atenernos a la suerte para dar las respuestas a todas nuestras preguntas, pero la ciencia es un intento por descubrir la verdad y algunos descubrimientos pasan por accidente. El cient co debe estar siempre alerta para apreciar y tomar ventaja de la buena fortuna.

Figura 1.6: Galileo Galilei (1564


1642) fu el primero en demostrar que e todos los objetos caen con la misma aceleracin constante. o

1.3
1.3.1

Porqu es tan importante la F e sica?


F sica y tecnolog a

Teniendo una descripcin general respecto a lo que es la f o sica, ahora preguntemonos Porqu la F e sica es tan importante? Los f sicos no crean nuevos edicios ni contruyen nuevos modos de transportacin. Ellos no cuo ran las enfermedades ni proveen mayor confort en nuestras casas. Los f sicos trabajan con los asuntos que tienen que ver con conocer el universo, lo que lo constituye y su comportamiento. Sin embargo, es verdad que los arquitectos e ingenieros que construyen edicios o Figura 1.7: Imagen del primer transistor
creado en los laboratorios Bell.

CAP ITULO 1. EL MUNDO DE LA F ISICA

aviones, usan constantemente las leyes de la mecnica que formulan los f a sicos. Muchos de los diagnsticos y tcnicas teraputicas usadas en la medicina o e e moderna fueron desarrollados en laboratorios de f sica. La refrigeracin, rao dio y televisin son el resultado de descubrimientos hechos por f o sicos. El descubrimiento del transistor (g. 1.7) en los laboratorios de estado slido o ha llevado a una nueva era en electrnica y tambin a un incremento en el o e desempe o de las computadoras. Sin la aplicacin de las ideas que son pron o ducidas en los institutos de f sica, nuestra tecnolog industrial no existir a a, y el nivel de nuestra sociedad seguir siendo muy primitivo. Por lo tanto, a dado que la f sica est a ntimamente conectada con la tecnolog la relacin a, o existente entre ambas, genera el efecto ms vistoso de la F a sica en nuestra sociedad.

1.3.2

La F sica y el propsito de conocer. o

Dado que la contribucin a la tecnolog es ahora evidente e importante, es o a igualmete importante preguntarse porqu estudiar f e sica si el hombre no vive de tecnolog solamente? Resulta que a los frutos de la tecnolog nos inuena cian f sica y culturalmente, por lo tanto, es decisivo para el desarrollo continuo de la humanidad que la sociedad en general desarrolle su intelecto, esto no implica inscribirse a cursos universitarios para aprender f sica, mas bien implica contar con una base cultural que permita apreciar y apoyar el desarrollo generado por las ciencias y las ingenierias. A lo largo de la historia siempre han existido personas (g. 1.8) que se deleitan con el conocimiento, de modo que la F sica de hecho, cualquier ciencia es una ocupacin Figura 1.8: Isaac Newton (16421727) o de la mente que nos permite entender el F sico Ingls, realiz investigaciones en e o mundo para vivir mejor, aunque en unos varias ramas de la F sica y las macasos eso es un riesgo.
temticas. a

El hombre siempre ha tenido una curiosidad jams satisfecha por lo desa conocido. La F sica le provee una clase especial de aventura dentro de lo desconocido. Ofrece el reto de un nuevo problema, la exitacin de desarrollar o una nueva idea, y la satisfaccin intelectual de al menos ver un problema o resuelto. Uno puede imaginar la exitacin de Isaac Newton cuando la idea de o la gravitacin universal se le ocurrio primeramente a l. O lo perplejo que se o e debio sentir Enrico Fermi al observar que los intrumentos mostraban que se estaba llevando a cabo una sin nuclear en cadena controlada, y que esto o sucedia por primera vez en la Tierra. Y que sentido de triunfo debi experio mentar Albert Einstein cuando en su momento solo l entendia la conexin e o entre el espacio y el tiempo.

1.4. LA F ISICA COMO CIENCIA EXPERIMENTAL.

Los exploradores han escalado monta as y penetrado en la jungla, los buzos n han probado la profundidad del ocano, y ahora comenzamos una nueva era e de exploracin espacial. La F o sica es como una aventura que intenta buscar los secretos de la naturaleza en un laboratorio para poder usarlos fuera de l. e

1.4
1.4.1

La F sica como ciencia experimental.


La prueba nal ocurre en el laboratorio

El cient co busca para poder aprender la verdad. En la F sica nunca podemos aprender la verdad absoluta debido a que la F sica es bsicamente a una ciencia experimental: los experimentos nunca son perfectos y, por lo tanto, nuestro conocimiento de la naturaleza siempre ser imperfecto. Podemos solaa mente establecer que en cierta etapa la extensin y precisin de nuestro conocio o miento se incrementar en la siguiente. a Nuestro entendimiento del mundo f sico tiene sus fundamentos en mediciones experimentales y en observaciones (g. 1.9); en donde estn basadas las teor que ora as ganizan los hechos y de las que depende nuestro entendimiento del mundo. La F sica no es una actividad pasiva. Los lsofos de la antigua Grecia deba- Figura 1.9: Nicols Coprnico (1473 o a e tian la naturaleza del mundo f sico, pe1543) astrnomo polaco que fu el prio e ro no demostraban sus conclusiones, ellos a e no experimentaban. El progreso real se mero en proponer la teor heliocntrica realiz siglos despus, cuando el hombre del universo. o e nalmente se dio cuenta que la llave al conocimiento cient co estaba basado en la observacin y la experimentacin, o o en conjunto con la razn. Los griegos argumentaban que entre ms pesado o a era un objeto, ms rpido caer al suelo. Un simple experimento podr mosa a a a trar que sto era un error. Pero le toc a Galileo resolver este problema con e o mediciones muy cuidadosas y una lgica bien fundamentada. Por supuesto, la o generacin de ideas en F o sica envuelve una cierta cantidad de razonamiento, pero cuando se hace el anlisis nal, las cuestiones cruciales slo se pueden a o contestar en el laboratorio.

1.4.2

La F sica trabaja con situaciones controladas

De cuntas formas puede diferir un f a sico en una materia como la histor a? En ambos campos tratamos de analizar eventos y situaciones considerando las causas y los efectos. Sin embargo, un conjunto de circunstancias histricas o se presentan en s slo una vez. Usando los hechos conocidos deducimos o

CAP ITULO 1. EL MUNDO DE LA F ISICA

la cadena de ocurrencias que nos llevan al evento importante, y podemos, algunas veces, establecer motivos para las acciones. Pero no tiene sentido intentar reconstruir la histor como si ciertos eventos no hubiesen ocurrido. a Uno puede hacer la in til especulacin de que si los espa oles no hubieran u o n sido derrotados por la ota de Sir Francis Drake en 1588, El idioma dominante ser el espa ol. Pero sto es slo una fantas a n e o ala histor no se fundamenta a de esa forma y no tiene caso suponer el hubiese. En la f sica, por otra parte, si un conjunto de circunstancias producen un resultado espec co, podemos inclusive preguntarnos Qu pudo haber pae sado si A hubiese quedado ausente? Para contestar tal pregunta, slo se o necesita instalar los aparatos nuevamente, y realizar el experimento una vez ms. Idealmente, la F a sica trabaja con condiciones precisas que pueden ser alteradas y controladas mientras los efectos en un objeto bajo investigacin o son estudiados. Nuestros resultados pueden ser establecidos sin ambig edad, u basados en la deduccin lgica de hechos experimentales. o o

1.4.3

La losof del experimento a

La pura acumulacin de hechos no constituye una buena ciencia. o Ciertamente, los hechos son un ingrediente necesario en cualquier ciencia, pero los hechos tienen un valor limitado. Debemos entender la relacin que existe entre ellos o para que puedan ser ampliamente utilizados; debemos sistematizar nuestra informacin y descubrir como un evento ino uenc a otro. Haciendo sto, seguimos a e el mtodo cient e co: observacin, razonao miento y experimento (g. 1.10). El mtodo cient e co no es un procedimiento formal o un mapa detallado para explorar lo desconocido. En la ciencia debemos estar siempre alertas a las nuevas ideas y prepararnos para tomar ventaja de una oportunidad inesperada. Los progresos cient cos ocurren, solamente, debido al resultado de la relacin simblica Figura 1.10: Johannes Kepler (1571 o o que existe entre la informacin observada o o a y, la formulacin de ideas que correlacio- 1630) astrnomo alemn que dedujo las o tres leyes bsicas del movimiento planea nan los hechos y nos permiten apreciar la interrelacin entre los mismos. El mtodo tario. o e cient co no es, actualmente, un mtoe do del todo; ms bien, es una actitud a o losof con la cual nos acercamos al mundo f a sico real e intentamos obtener un entendimiento de la forma en que opera las cosas. Johannes Kepler sigu el mtodo cient o e co cuando analiz un increible n meo u ro de observaciones de las posiciones de los planetas en el cielo. De estos hechos, el logr deducir la descripcin correcta del movimiento planetario: Los o o

1.5. TEOR F IAS ISICAS

planetas se mueven en rbitas el o pticas alrededor del sol. El procedimiento empleado por Kepleramaz hechos e intento varias hiptesis hasta que eno o contr la que concordaba con toda esa informacin no es la unica forma de o o utilizar el mtodo cient e co. Cuando Erwin Schrdinger trabaj en problemas o o asociados con los nuevos experimentos en F sica atmica en los a os veinte, se o n dedic a encontrar una descripcin de los eventos atmicos que pudiesen ser o o o formulados de una forma bellamente matemtica. Schrdinger se desvi del a o o procedimiento normal del mtodo cient e co. En lugar de seguir los hechos experimentales e intentar relacionarlos entre ellos, el buscaba encontrar un placer esttico en la descripcin matemtica de la tendencia general vista e o a en los resultados. Esta eleccin de belleza matemtica llev a Schrdiger a o a o o desarrollar la teor cuntica moderna. Al mismo tiempo, Werner Heisenberg a a sigui una aproximacin ms convencional y formul una versin alternativa o o a o o de la teor cuntica, que es equivalente en todos los aspectos y que puede a a ser experimentalmente probada con la teor construida por Schrdinger. a o Por lo tanto, no podemos imponer ninguna restriccin r o gida en el desarrollo de la ciencia. Individuos diferentes trabajan de modos diferentes. Mientras podamos conjuntar la lgica con el experimento estaremos siguiendo el mtoo e do cient co.

1.5
1.5.1

Teor f as sicas
La evolucin de las ideas o

Si nos confrontamos con un conjunto de hechos, nos corresponde hacer pruebas para encontrar la forma ms simple posible de relacionarlos unos con a otros. Una relacin existosa de hechos se llama teor Una teor aceptable o a. a debe contar con toda la informacin emp o rica acumulada respecto a cierta materia y, ms a n, debe ser capaz de predecir los resultados de alg n exa u u perimento novedoso que se lleve a cabo. (Frecuentemente, una teor puede a predecir efectos que van ms all de nuestras capacidades de detectarlos en a a el presente; en tales casos, las pruebas deben esperar el desarrollo de tcnicas e ms sensibles.) Si se encuentra alg n desacuerdo entre teor y experimento, a u a entonces la teor debe modicarse para que pueda contar con nueva infora macin. As las teorias estn envueltas de renamientos. o , a Las teorias F sicas deben probarse confrontandolas con nuevos hechos. Sin duda, talvez lo ms valioso de una teor es la forma en que puede ser correa a gida ajustandola en el punto en que falla. Ninguna teor puede probar que a siempre es correcta; slo se puede probar que es incorrecta. Suponga que se o ensamblan cierto conjunto de hechos y se desarrolla una teor que cuenta a con estos hechos. Con sta se hacen cierto n mero de predicciones que se e u pueden probar a travs de un experimento. Si se hacen 20 predicciones y 19 e de stas se verican experimentalmente, la teor prueba que no es correcta e a pues puede fallar en la veinteava prediccin. Pero tal falla no deja de ser o valiosa, porque entonces podemos tener un punto clave que nos indica hacia donde va la teor Afortunadamente, esta informacin nos permite eliminar a. o la falla modicando la teor y por tanto lograr arreglarla para que encaje a

10

CAP ITULO 1. EL MUNDO DE LA F ISICA

con los hechos experimentales.

1.5.2

Qu constituye una buena teor e a?

Los requerimientos de una buena teor F a sica son: 1.- La teor debe ser concisa. Casi siempre es posible construir una a teor que sea tan complicada para que pueda explicar un conjunto de hechos. a Pero tal teor ser altamente articial y no ofrecer ninguna satisfaccin a a a o intelectual. Dadas dos teor que explican un cierto conjunto de hechos, una as complicada y otra concisa, nuestra preferencia siempre nos hace escojer la concisa. Es un gran triunfo el poder formular una teor basada en slo unos a o cuantos postulados, y de ah extraer abundantes predicciones vericables. Las teor de la relatividad y de la mecnica cuntica son modelos de brevedad, as a a pero a n se trabajan en ellas y se estn sometiendo a pruebas experimentales. u a 2.- La teor debe ser general. Una teor que se construye para explicar a a slo uno o unos cuantos hechos, y es incapaz de relacionarlos con otros, es o de poca utilidad. Un simple (y rid culo) ejemplo es el siguiente. Suponga que queremos formular una teor que explique el porqu las mana e zanas caen. Una posible teor ser Todas las manzanas caen hacia abajo. a a: Esta teor explica un hecho observado pero nada ms; no tiene, por tanto, a a ning n valor. Debemos intentar generalizarla: Todos los objetos caen hacia u abajo. Pero ahora hemos ido demasiado lejos. No todos los objetos caen hacia abajo; los globos llenos de helio no caen, o los aeroplanos (usualmente). Newton no escribio una teor vac El estableci que todos los objetos son a a. o atraidos hacia la Tierra. Algunos objetos caen, pero otros no, como los globos con helio, pues existe un agente adicional que vence la atraccin gravitacioo nal y causa que el globo suba en lugar de bajar. Una buena teor no debe a ser demasiado restrictiva; debe intentar explicar el mayor n mero posible de u hechos. 3.- La teor debe ser precisa. Una teor es de poco valor si no es caa a paz de hacer predicciones precisas que no contengan ambig edades. De otra u forma, la teor no puede vericarse basndose en la prueba experimental. a a Debido a que los resultados experimentales se puede describir numericamente y con precision conocida, las teor son capaces de producir n meros de as u precisin conocida. Un experimentador puede de manera natural oponerse a o realizar una medicin que pruebe una teor s la teor predice una amplia o a, a gama de resultados posibles. 4.- La teor debe ser capaz de modicarse. Las teor f a as sica s deben ser orgnicascrecer y cambiar conforme se dispone de nueva informacin. Una a o teor que no se puede modicar se colapsa totalmente cuando falla por pria mera vez. Hace muchos a os, el hombre cre que la Tierra era plana. Esto, n a de hecho, es una teor primitiva: La Tierra es plana. Esta teor puede a a probarse con experimentos muy simples. Por ejemplo, una persona parada en la orilla del ocano observando un barco navegando hacia mar abierto, e puede ver que el tama o aparente del barco va decreciendo, pero si la Tierra n

1.5. TEOR F IAS ISICAS

11

es plana, no se deber perder de vista al barco. Pero, por supuesto, el barco a parece desaparecer. Dado que la nave no se hunde (regresa y los marineros reportan que siempre estuvieron a ote), la teor de una Tierra plana es desa aprobada. Debido a que la teor es r a gida y no puede ser modicada (plano es plano, y no existen dos formas de ser plano), debe ser rechazada. De modo similar, una teor que est caracterizada por la sentencia la Tierra es el a a centro del sistema solar puede ser refutada y no se le pueden hacer modicaciones para corregirla. Por otra parte, una teor que establece que la a Tierra se mueve alrededor del sol en una rbita circular puede modicarse o reemplazandocircular por el ptica para ajustarla con lo observado.

1.5.3

Las teor renadas surgen de modelos speros as a


llama modelo. Un modelo

En sus primeras etapas, una teor a menudo se a f sico se construye por la misma razn que un o arquitecto construye un modelo a escala del conjunto de edicios que piensa construir visualizar mejor la relacin entre cada edicio. o Un modelo en F sica puede ser o matemtico a o basicamente mecnico. Los defensores de la a teor geocntrica del sistema planetario consa e truyeron modelos mecnicos fantsticos en su a a intento de describir el movimiento del sol y los planetas. La teor de la Tierra plana era un a modelo primitivo, algunas veces ms elaborado a ubicando el disco plano en un elefante que estaba parado en la concha de una tortuga que, a su ves, nada en un vasto ocano (de qu? no se e e sabe). Estas creencias estn acompa adas con a n un toque de misticismo pero muestran la dicultad bsica del modelo. El modelo del tomo a a de Bohr (g. 1.11), en el cual dibuj electrones o orbitando alrededor del n cleo (un sistema plau netario en miniatura), fu el predecesor de la e estructura tomica en la teor de la mecnica a a a cuntica. a

Figura 1.11: Modelo utilizado por el f sico Dans Niels e Bohr(18851962)para representar un tomo. a

Mucha gente piensa mas claramente en trminos concretos que en abstracto. e Los modelos son de gran ayuda para el F sico en las primeras etapas del desarrollo de una teor Cuando los hechos son pocos, el modelo es necesaa. riamente uno muy crudo. Pero conforme se va obteniendo ms informacin, a o el modelo se vuelve ms sosticado y eventualmente (al menos algunas veces) a se convierte en una teor muy poderosa. a

1.5.4

Teor que se vuelven leyes as

Se ha vuelto tradicional que despus de que una teor ha sido probada y e a vericada con numerosos experimentos, se le da el estatus de ley. El trmino e es usado un tanto a la ligera, y hoy en d se reconoce que muchas leyes a

12

CAP ITULO 1. EL MUNDO DE LA F ISICA

son imprecisas. Por ejemplo, la ley de Ohm en electricidad, se obedece por una limitada clase de materiales y bajo ciertas condiciones. Las leyes de Newton de la dinmica requieren modicaciones en ciertas situaciones; la a teor de la relatividad nos muestra como se deben hacer esas modicaciones. a (Existe cierta inconcistencia en esta parte: a la teor de Newton, que no es a completamente precisa, se le llama ley, mientras que a la relatividad, que es capaz de corregir las fallas que hay en las leyes de Newton, se le llama teor a. Las tradicines histricas se invalidan lentamente con los nuevos o o hechos).

1.5.5

F sica y metaf sica

Debemos siempre tener en mente que las teor f as sicas conciernen solamente a las relaciones entre cantidades que pueden ser medibles. Es un trabajo losco que no siempre lo realiza un f o sico el preguntarse cosas como porqu funciona la teor cuntica? (Cuando un F e a a sico cuestiona cosas de este tipo se aventura en asuntos que pueden ser mucho ms complejos). Si un a f sico puede correlacionar un n mero de hechos y deduce una relacin general u o de la cual puede calcular nuevas cantidades que se veriquen experimentalmente, lo que generlamente se pregunta suele ser es sto correcto? e

1.5. TEOR F IAS ISICAS

13

Un cient co no estudia la naturaleza porque sea util; la estudia porque se deleita en ella, y se deleita en ella porque es bella. Si la naturaleza no fuera bella, no ser digna de ser conocida, y si la naturaleza no fuera digna de ser conocida, la vida no ser digna de vivirse. Claro que no hablo de esa belleza que impacta los sentidos, la belleza de las cualidades y las apariencias; y no es que deval e tal belleza, u lejos de eso, sino que no tiene nada que ver con la ciencia; me reero a la belleza profunda que llega con el orden harmonioso de las partes, y que slo una inteligencia pura o puede comprender. Henri Poincar. e