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LA GANADERA Ganadera, cra de animales que tiene como objeto obtener un aprovechamiento de los mismos.

Es importante diferenciarla de la cra de animales de compaa o de la de especies amenazadas, por ejemplo, que no se corresponden con el concepto tradicional de ganadera. Se habla de ganadera, normalmente, cuando los animales se desarrollan en un estado de domesticacin, siendo su aprovechamiento, principalmente, el de la carne, la leche, el cuero, los huevos, entre otros productos. La acuicultura puede identificarse como un tipo de ganadera acutica. Adems de la actividad, tambin se denomina ganadera al conjunto de instalaciones de una explotacin ganadera, o al conjunto de reses de un propietario o instalacin. Historia de la Ganadera Actividad centrada en la cra de animales con vistas al aprovechamiento econmico de algunas cualidades de estos seres vivos, ya sea como alimento, como generadores de fuerza, produccin de pieles, fibras textiles, etc. El hombre del Neoltico fue antes ganadero que agricultor. La capacidad de domesticar animales parece ms el desarrollo de una situacin de simbiosis entre los dos seres que un intento deliberado de hacer dciles a estos animales. Aunque la relacin del primer hombre con los animales se circunscriba al hecho de ser su depredador, parece probable que, tanto perros como cerdos, llegaran cerca del hombre ante la evidencia de los desperdicios que ste le poda entregar como alimento. Adems, estos animales, tras un tiempo con el hombre, perdieron ciertas caractersticas salvajes y entonces demostraron su utilidad: el perro es una magnfica herramienta para la caza que ser utilizada por el hombre para acosar y dirigir las piezas hacia sus armas. Cuando an el hombre es nmada, encuentr las migraciones de otros animales a los que domestic, como la cabra, el reno y la oveja. Pero el verdadero paso hacia la actividad ganadera se produjo cuando el hombre dej el nomadismo tras el descubrimiento de la agricultura. En un asentamiento estable era mucho ms sencillo cuidar a los animales, por lo que cre empalizadas para evitar que escaparan, a la vez que para protegerlos de los ataques de los depredadores. En este periodo se domestic al ganado vacuno. La agricultura permita un nuevo tipo de relacin con los herbvoros, ya que se les provea de subproductos de sta como el rastrojo. Adems, las cabras y ovejas no slo eran tiles en cuanto a su carne sino que, sobre todo, eran capaces de dar leche y pieles de gran calidad para confeccionar ropa. Tambin en este momento se domestica al primer insecto, la abeja, para la que se construyeron colmenas a fin de lograr el edulcorante ms utilizado hasta el siglo XVII en todo el mundo: la miel. Una vez cubiertas las necesidades primarias de alimentacin y vestido, los siguientes animales en ser objeto de domesticacin fueron los capaces de realizar trabajo, bien arrastrando carros o arando la tierra, como bueyes, asnos y finalmente caballos. Los caballos y camellos fueron probablemente los ltimos en ser domesticados alrededor del ao 2000 a.C. La domesticacin del caballo supuso un notable cambio en la vida del hombre, ya que no slo es capaz de llevar cargas, aunque normalmente menores que otros animales, sino que su caracterstica principal es la velocidad. La incorporacin del caballo a la guerra, primero para tirar de carros y ms tarde para llevar a su lomo a un combatiente, fue una autntica revolucin que provoc la cada de imperios enteros ante el nuevo elemento de movilidad y de poder. Tampoco hemos de olvidar que tambin desde pocas muy tempranas ciertos animales tuvieron una consideracin distinta a la de ganado: fueron los primeros animales de compaa, como los perros o sobre todo los gatos, animales venerados en el antiguo Egipto.

Ganadera extensiva. La cra de ganado no sufri grandes cambios hasta que los nuevos mtodos de cultivo del campo empezaron a producir suficiente forraje como para permitir la subsistencia de mayor nmero de cabezas de ganado. Aparecieron nuevos cultivos de rotacin que eran perfectos para la alimentacin animal, como la alfalfa, el nabo o el trbol. Segn se fueron extendiendo los vallados de las tierras de cultivo, fueron surgiendo con mayor fuerza los terrenos de pasto y la ganadera intensiva, en lugar del pastoreo extensivo en el que haba que recorrer muchos kilmetros para que el ganado tuviera suficiente comida a lo largo del ao. Verdaderamente representativa de la ganadera extensiva fue la ganadera tradicional espaola, cuando la Mesta era un potente recurso econmico que deba de recurrir a grandes migraciones, a travs de caadas bien dispuestas, en bsqueda de los pastos ms frescos, siguiendo las pocas del ao. Hay destacar en relacin a este tipo de ganadera una raza de oveja desarrollada en Espaa, la merina, que a partir del siglo XIX se extendi por todo el mundo, mejorando claramente a otras razas dominantes por la calidad de su lana. Esta oveja era un monopolio espaol que dio magnficos resultados en el comercio de la lana, pero, por diversas circunstancias, fue llevada a otros pases donde se hizo la ms comn. Debido a que la ganadera extensiva implicaba un trabajo laborioso y no muy rentable a largo plazo, se empez a imponer en Occidente la ganadera intensiva, basada cada vez ms en el uso de forrajes, y centrada en la granja y los cercados, ya que los cercados permitan una mejor seleccin de los cruces y, por lo tanto, una clara mejora en las razas y su rendimiento econmico. Otra ventaja aadida fue la disponibilidad de un magnfico abono animal con el que fertilizar la tierra, barato y fcil de conseguir cuando el ganado estaba encerrado. En los Estados Unidos, donde se trabajaba con grandes rebaos que pastaban libremente por los grandes territorios recin colonizados, el ganado tena una gran importancia: baste decir que en 1886 haba alrededor de 45 millones de cabezas de ganado, preferentemente vacuno. El problema es que tambin en este pas se fue extendiendo el vallado de los terrenos de cultivo con la llegada de los agricultores a las nuevas tierras, momento a partir del cual, se cambiaron las razas criadas y se tendi a nuevas formas de ganadera en recintos tambin vallados, con el maz como base de alimentacin para el ganado. La industria transformadora. Curiosamente, con la llegada de los nuevos mtodos de conservacin de alimentos (el enlatado y, sobre todo, la refrigeracin), nuevos productores conquistaron el mercado mundial, concretamente Argentina, Australia y Nueva Zelanda. Durante muchos aos la carne argentina ha sido la preponderante, fruto de una ganadera extensiva en grandes pastizales. Tambin es importante a finales de este siglo la extensin de la produccin de leche y, sobre todo, de productos derivados, as como la creacin de nuevas razas de cerdos. Hasta la segunda mitad del siglo XIX la conservacin de la carne slo era posible utilizando procedimientos artesanales como el salado o el ahumado, hasta que en la dcada de los 60 se inici a gran escala la fabricacin de conservas en lata, tal y como las conocemos hoy en da. Este revolucionario sistema haba sido probado con anterioridad pero con resultados muy desiguales, hasta que en Estados Unidos, se cre, en Chicago, toda una industria de la carne enlatada. Adems, se sentaron las bases de la industria transformadora a gran escala con inmensos mataderos en donde se procesaba la carne en serie. Las antiguas formas de conservacin como el salado no se perdieron e incluso han seguido perdurando en ciertas pocas o periodos de auge. Ese es el caso del jamn curado espaol, que no slo no se ha perdido ante las nuevas formas de conservacin de la carne, sino que su produccin y consumo estn en pleno crecimiento. 2

En cuanto al otro sistema moderno de conservacin, el fro, naci con las modernas mquinas capaces de fabricar hielo, a partir de mediados de siglo. Pero el hielo no era capaz de aguantar largos viajes, as que se introdujeron los primeros refrigeradores en los barcos. El primer cargamento de carne congelada se realiz en 1877 desde Argentina a Francia con total xito, lo que dio la clave para la nueva forma de conservar la carne hasta llegar a los mercados. La refrigeracin provoc el despegue de los grandes productores mundiales, como la propia Argentina o Australia. Los animales proveedores de carne y productos industriales o alimenticios como los lcteos se han multiplicado a un ritmo enloquecedor a lo largo de todo el siglo XX. Mientras tanto, otros animales tradicionales han perdido su posicin en el nuevo mundo: esto ha ocurrido concretamente con aqullos que eran utilizados como energa en diversas tareas, como el caballo, el mulo, el buey o el asno. Su cra ya no tiene sentido en un mundo en el que los arados han sido sustituidos por los tractores, al igual que las carretas. Estos animales subsisten en zonas del Tercer Mundo, o bien se ocupan de otras tareas, como por ejemplo el caballo, que al dejar de trabajar ha pasado a ser un animal casi de compaa que se dedica a llenar las horas de ocio de los pueblos occidentales. Ganadera intensiva. La cra de ganado dej de ser un complemento de la agricultura para convertirse en una industria que deba surtir mercados cada vez ms grandes. Debe recordarse que hasta hace unos 50 aos comer carne con cierta asiduidad era un lujo slo al alcance de unos pocos. La democratizacin de la alimentacin a base de carne lleg con las modernas granjas, en las que se pueden criar a la vez cientos de miles de animales con criterios cientficos. El pollo fue una de las primeras carnes asequibles, debido a que es fcil de criar y su crecimiento es rpido. Los nuevos mtodos de cra se extendieron con rapidez y la seleccin de razas se aceler con la introduccin de la inseminacin artificial, en la que animales de probadas caractersticas genticas sirven de proveedores de esperma para miles de hembras, en una bsqueda de las mejores caractersticas genticas. Las primeras experiencias en esta tcnica se realizaron en la URSS en los aos 20, pasando en los 40 a Dinamarca y a Estados Unidos. Una innovacin crucial para poder extender esta tcnica fue la de la congelacin del semen en 1949, de forma que se poda guardar durante largos periodos de tiempo sin merma de sus cualidades. Las muestras se podan transportar a cualquier parte o incluso guardarlas durante aos. Tambin en los aos 20 se producen investigaciones cruciales sobre la alimentacin animal. Por primera vez se tuvieron en cuenta las necesidades nutricionales del animal siguiendo un mtodo cientfico, mejorando as su condiciones de alimentacin. Tambin durante esta poca se generaliz el pienso industrial como forma de garantizar la alimentacin correcta, lo que redund en mejores rendimientos econmicos. Asimismo, la salud de los animales fue una preocupacin fundamental de ganaderos y administraciones. La moderna veterinaria logr grandes avances en las primeras dcadas del siglo, sobre todo en el control de ciertas epidemias que tendan a reproducirse con cierta frecuencia y a diezmar el ganado e incluso a atacar al hombre. Las normas de control sanitario obligaron al control de los animales y a su sacrificio en masa en caso de encontrar un brote de fiebre aftosa, peste bovina, etc. Pero tambin los animales se beneficiaron de los avances en la quimioterapia, de modo que las sulfamidas llegaron a los animales. A partir de este momento, la industria qumica y farmacutica desarrollaron nuevas medicinas pensadas para tratar las distintas enfermedades animales, lo que garantizaba mejores condiciones higinicas del ganado y una mejor calidad sanitaria de los productos que llegaban a consumidor. El descubrimiento de los insecticidas, como el DDT, por su parte, ayud al control de parsitos. Otro avance crucial en la industria ganadera fue la mecanizacin de ciertos procesos, como el ordeo de las vacas. Aunque los primeros desarrollos aparecieron a principios de siglo, hasta mediados de ste no se impusieron, dando lugar a un crecimiento de las explotaciones ganaderas dedicadas al trabajo con la leche, 3

acompaado a su vez de una mejora en los proceso de tratado de la leche. La refrigeracin y las modernas tcnicas pudieron hacer posible la extensin de la leche de vaca, tal y como hoy en da puede comprobarse. Domesticacin y razas modernas Es posible que el ganado vacuno europeo descienda de la vaca salvaje, Bos primigenius de Europa y fuera domesticado por primera vez en el sureste de Europa hace unos 8.500 aos. El ceb, Bos indicus, fue domesticado en el sur de Asia aproximadamente en esa poca o poco despus. Los registros ms antiguos indican que las vacas se empleaban como animales de tiro, para obtener leche y carne, se ofrecan en sacrificio y, en algunos casos, se utilizaban como elementos de diversin. Algunos de estos usos primitivos han perdurado en formas modificadas hasta nuestros das, por ejemplo, en las corridas de toros, en el sacrificio de animales con fines religiosos, o la consideracin de las vacas como animales sagrados. El concepto y formulacin de las razas actuales comenz en el Reino Unido, en el norte de Europa y en las islas del Canal a mediados del siglo XIX, y la mayora de las variedades modernas se crearon en la segunda mitad de ese siglo. No obstante, ya exista ganado con caractersticas similares en aquellas reas incluso antes de que el concepto de las razas se hiciera dominante. Hoy se contabilizan 274 razas importantes; muchas otras variedades y tipos no han alcanzado el estatus de raza. Animales de tiro Los animales domesticados, que se empleaban fundamentalmente como ayuda en el trabajo, el transporte y por placer, estn muy extendidos. Dentro de stos, se incluyen el caballo, la mula, el burro (o asno), el buey, el bfalo, el camello, la llama, la alpaca, el yak, el alce y el perro. Se cree que los caballos actuales descienden de varias subespecies, entre las que se encuentra el caballo de Przewalski y el caballo salvaje europeo (vase Tarpn). An se emplean como animales de tiro en todo el mundo. Tambin se utilizan para controlar a otro tipo de animales, para transporte y para su monta por placer o deporte. La poblacin mundial de caballos se estima en ms de 60 millones; casi la mitad se encuentran en Amrica del Norte y del Sur y la otra mitad en Asia y Europa. Los casi 12 millones de mulas que hay en el mundo estn principalmente en frica, Amrica Central y del Norte y Sudamrica. De los ms de 40 millones de burros, casi la mitad pertenecen a Asia y otra cuarta parte a frica. Los camellos, las llamas y las alpacas se utilizan como bestias de carga; estas dos ltimas tambin para la obtencin de lana. Hay unos 17 millones de camellos en el mundo, de ellos, las tres cuartas partes estn en frica y el resto en Asia. La llama y la alpaca tienen su territorio limitado y slo se encuentran en Per, Bolivia y norte de Argentina. Casi todos los carabaos se encuentran en Asia y son empleados como animales de tiro, aunque pueden producir leche y carne. Los bueyes tambin son importantes como animales de tiro en Asia y en algunas partes del sureste europeo. Los perros son utilizados como animales de tiro en Alaska y Siberia y tambin se utilizan para pastorear rebaos de ovejas y otros animales. Ovejas y cabras Las ovejas se utilizan para la obtencin de lana, carne (cordero y carnero) y, en menor medida, por la leche. Se suelen dividir en tres categoras, segn su lana sea fina, de grosor medio o espesa. Puede que fueran los primeros animales en ser criados por su utilidad. Fueron domesticadas en el suroeste de Asia hace unos 11.000 aos, y en la actualidad existen unos 1.000 millones ampliamente distribuidas por el mundo, aunque las mayores poblaciones se encuentran en frica, Sudamrica, Asia, Europa y Oceana. La explotacin en granjas se desarrolla en grandes extensiones de tierra, divididas en sectores de 1.000 animales o ms. Tambin se cran ovejas en muchas granjas pequeas como empresa secundaria. Estn bien adaptadas a regiones semiridas y a terrenos demasiado escarpados o inadecuados para el cultivo.

Las cabras fueron domesticadas por primera vez en la misma regin que las ovejas, y para los mismos usos, pero unos 1.500 aos ms tarde. Son dos quintas partes ms numerosas que las ovejas y muestran una distribucin similar. Cerdos Las evidencias ms recientes sugieren que los cerdos fueron domesticados hace unos 9.000 aos en distintas regiones y al mismo tiempo. Se estima que la poblacin mundial es en la actualidad de ms de 700 millones. Casi la mitad se encuentran en Asia, sobre todo en China, y Europa; Rusia y Sudamrica cuentan tambin con un elevado nmero. A diferencia de la mayora de los animales domsticos, los cerdos son omnvoros y compiten directamente con los humanos por muchos alimentos. Ganado vacuno El ganado vacuno actual se divide en tres tipos: para carne, para leche y para ambos usos. Se cree que fue domesticado hace unos 8.500 aos en el sureste de Europa, localizndose en el Sureste asitico un posible segundo foco de domesticacin. La poblacin mundial es de ms de 1.000 millones y la mitad se concentra en Amrica, Europa, Rusia y la India. La mayor parte de los rebaos destinados a carne son criados en grandes extensiones de tierra pero, tras el destete, los animales jvenes pueden mantenerse estabulados. El ganado para leche se cra en rebaos relativamente numerosos, en condiciones de cra intensiva, cerca de grandes centros de poblacin. Sin embargo, el queso, la leche en polvo y otros productos especializados proceden por lo comn de pequeas granjas donde las vacas se alimentan con pasto. Aves de corral Este trmino engloba en especial a los pollos, patos, pavos, gansos, pintadas y pichones. Cada uno de estos grupos desciende de un ave silvestre estrechamente emparentada con l, y es posible que evolucionara primero en sus reas de origen. La poblacin mundial se estima en 6.000 millones de pollos, algo ms de 100 millones de patos y casi 100 millones de pavos. No existen estimaciones para otros grupos. Los pollos son abundantes en la mayor parte de las regiones del globo, mientras que la mayora de los patos proceden de Europa y Asia, y casi todos los pavos de Estados Unidos. En los pases desarrollados, la explotacin para obtener carne y huevos es intensiva y las aves se cran en jaulas, bien por separado o en grandes grupos. Otros animales Otros animales domsticos de importancia son, dentro de la familia de los Bvidos, el yak en el Tbet, el mithan en la India y el banteng, en el Sureste asitico. El alce es importante en las regiones del norte de Europa y Asia. Aunque unas pocas granjas especializadas se han dedicado a la cra de diversos animales (especialmente visones y zorros) por su pelo, la mayor parte de las pieles se obtienen de animales salvajes mediante el uso de trampas o la caza. En Norteamrica, las ratas almizcleras y los mapaches cubren algo ms de la mitad de la demanda. La antigua Unin Sovitica (URSS) era tambin uno de los principales pases productores de pieles. Tendencias actuales Hoy en da la principal preocupacin en el campo de la crianza de animales es el volumen sostenible de produccin en relacin con el aumento de la poblacin humana. El objetivo de las investigaciones se ha centrado en la optimizacin de la eficiencia productiva mediante la seleccin y la ingeniera gentica. Por ejemplo, los cientficos han conseguido que aumentara el tamao de las ovejas inoculando genes de la hormona del crecimiento en embriones, y el mismo mtodo puede aplicarse al ganado vacuno y otros animales. 5

Tambin se estn llevando a cabo estudios para el desarrollo de razas animales en zonas en las que existe una deficiencia de protenas. As, en Venezuela se usa la capibara por su carne; se captura un gran nmero de animales salvajes y se cra como otro tipo de ganado. En Per, el gobierno estimula la cra de cobayas o conejillos de Indias por su valor alimenticio y en otras partes de Amrica Latina, como Mxico, se est experimentando en granjas con la cra de la iguana. Los mtodos de produccin intensiva incluyen el confinamiento de las aves de corral en jaulas (vase Avicultura), de los cerdos en pequeos corrales y de las ovejas y el ganado vacuno en pequeos establos. Este tipo de encierro ahorra trabajo, alimento y otros costes de produccin. La cra en corrales individuales tambin permite un mayor control de las enfermedades y una mayor proteccin frente a los depredadores. Tales prcticas han sido tachadas de crueles para con los animales y se ha exigido una legislacin que los proteja. Por otro lado, los ganaderos y avicultores alegan que los animales no se encuentran sometidos a demasiada presin, ya que en estas condiciones disminuye su capacidad productiva. Tambin preocupa el uso de aditivos especiales como hormonas, antibiticos, vitaminas y otras sustancias destinadas a acelerar el crecimiento o incrementar la productividad. Como norma general, debe haberse comprobado la seguridad y eficacia de cualquier suplemento administrado y la proporcin en que se utiliza. Los dos productos ms controvertidos son la hormona dietilestilbestrol (DES) y los antibiticos. Se sabe que, en grandes dosis, la primera es capaz de causar cncer. Los cientficos que propugnan que se prohiba la utilizacin de antibiticos sostienen que las cepas resistentes de bacterias en los animales podran transmitirse a los humanos. Los lmites fisiolgicos podran, por ltimo, impedir un mayor incremento de la produccin. Si la poblacin humana contina creciendo y las fuentes de alimento se vuelven ms escasas, la proporcin que podr destinarse a los animales disminuir, y los productos derivados de ellos sern menos abundantes y ms caros. Vase Vveres mundiales Razas de doble uso Estas razas han sido seleccionadas tanto por su carne como por su leche. Comprenden la Milking Shorthorn, la Red Dane, la Red descornada, la Brahma, Normanda, la Pardo alpina y la Pinzgauer. Muchos de los animales clasificados como lecheros o para carne, en especial los de la Europa continental, podran considerarse como pertenecientes a este tipo. Distribucin El ganado vacuno tiene una amplia distribucin en todo el mundo. La poblacin total de ganado vacuno a finales de la dcada de los aos ochenta se estimaba en casi 1.300 millones de cabezas, de las que un 31% estaban en Asia, un 20% en Sudamrica, un 14% en frica, un 13% en Amrica del Norte y Centroamrica y un 10% en Europa. Los pases con mayor cabaa ganadera vacuna eran, en orden descendente, India, Brasil, la antigua URSS (10% del total mundial), Estados Unidos, China, Argentina, Mxico, Etiopa y Colombia. 1. GANADERIA EN SIERRA NEVADA La ganadera de Espaa tiene una historia muy larga. Jug un papel muy importante en el desarrollo econmico del pas. Fue ms importante que en cualquier otro pas de Europa. Ya en la "poca mtica de los tartesos" existe la oveja como animal del uso domstico. A partir del 625 a.C., en la poca celtibrica, las tribus celtas se dedican a la ganadera ovina. El comercio de lana es su principal actividad econmica. Igualmente, los romanos se dedican a la exportacin de lana peninsular a su capital, Roma. Por fin, los visigodos (a partir del 468 d.C.) empiezan con la trashumancia , integrando zonas lejanas al pastoreo. As amplan sus rebaos y el rendimiento de la ganadera ovina. Promulgan el fuero juzgo, el primer 6

cdigo de la pennsula Ibrica, para arreglar conflictos que proceden de la trashumancia. Los rabes en cambio refuerzan a la ganadera caprina. Son agricultores que usan la leche caprina como alimentacin adicional, en aquel tiempo naci el queso casero. Adems en el tiempo de los Almohades (11471269) la tribu de los Benimerinos resulta responsable de la crianza de la raza ovina Merina, que luego fuera la raza principal de la trashumancia. Despus de la reconquista la ganadera ovina trashumante vuelve a tomar el papel ms importante dentro de la ganadera espaola. En 1273 d.C. Alfonso XIII convoca a los ganaderos quienes a partir de entonces forman el Honrado Concejo de Mesta. As nace la primera asociacin agraria de Europa. La lana es el producto principal de la nueva Espaa. La exportacin de la lana es el mejor ingreso del pas, y por eso, hasta el siglo XVI la Mesta goza de la proteccin de los reyes, influye en la poltica espaola. La cantidad de ovejas se multiplica, y en el ao 1586 su censo llega a 3.500.000 cabezas. En el 1786 con 3.000.000 reses se registra otro pico. Pero 50 aos ms tarde, en 1836 la reina Mara Cristina toma en cuenta la creciente resistencia de los propietarios del terreno contra la ocupacin trashumante de sus tierras. Disolvi la Mesta y se integran a todos los ganaderos en la Asociacin General de Ganaderos del Reino, que fundamentalmente es una asociacin de ganaderos locales y permanentes. Se allan el camino a una agricultura moderna con parcelas particulares. Quienes estn ms interesados por la historia de la ganadera tradicional, les recomiendo a ngel Garca y Vicente Martnez en La Ganadera en Espaa (1988). LA GANADERA TRASHUMANTE DEL SIGLO XXI Tanto la ganadera como la agricultura han pasado por un largo proceso de modernizacin, y hoy en da nos encontramos por lo general ante una ganadera intensiva que sustituye a la ganadera trashumante. Este proceso de transformacin va desde la fuente principal de ingresos del pas hasta una explotacin marginal. La propiedad de los rebaos ovinos pasa a los propios pastores, y los caminos reales tradicionalmente recorridos se ven hoy da cortados por cultivos agrcolas, por carreteras publicas, o por lugares habitados. La sociedad moderna impone su estampa. Por lo general ya no existen los pastores que cada ao caminan con su rebao por las caadas, cordeles o veredas. El pastor moderno traslada su rebao en los camiones. As ni daa a los cultivos al lado del camino real ni tiene que entrar en el fatigoso trabajo trashumante con sus pernoctaciones al raso. Pero existen todava excepciones: Algunos pastores siguen su camino anual con el que aprovechan el pasto de diferentes zonas. El Proyecto 2001, que se financia por la empresa alemana de DaimlerChrysler, quiere recuperar esta actividad vistindola con el traje del turismo rural. Se cuenta con el romanticismo de los turistas quienes en sus vacaciones quieren sentirse como un pastor del siglo XVIII. En los ltimos aos se ha iniciado el paso de hasta 2.000 ovejas por la Puerta del Sol en Madrid, para alertar internacionalmente estas ideas. A parte de los esfuerzos para mantener las caadas reales como patrimonio cultural hay que puntuar que la trashumancia todava juega su papel como uso ms importante de las montaas mediterrneas. Desde los especialistas en el entorno de la ganadera hasta los bilogos de la UNESCO reconocen que el pastoreo es una actividad esencial de la conservacin de pastizales que por lo general ya se protege con la figura de Parque Natural o Parque Nacional. Tanto el ganado como la vegetacin forman partes inseparables de los sistemas pastoriles. Se ha estudiado el valor nutritivo de la masa forrajera en estas montaas, es decir, los beneficios para el ganado de estas tierras, pero todava no se ha reconocido definitivamente que influencias tiene el ganado en la abundancia y en la conservacin de las especies y de la biodiversidad de los pastizales. EL PASTOREO ESTIVAL EN SIERRA NEVADA: El Parque Nacional Sierra Nevada posee la densidad de especies ms alta de toda Europa: 1.700 especies 7

vegetales diferentes en una superficie de 1.690 km. ASAJA, Granada lo ha tomado en cuenta y en el proyecto de I + D va a estudiar las influencias que tiene el pastoreo sobre la vegetacin y su diversidad, es decir, en la conservacin del Parque Nacional. Colabora con la Estacin Experimental del Zaidn, CSIC, Granada y el Centro de Informacin y Formacin Agraria de Granada en el proyecto que lleva por ttulo: La evaluacin de los pastos oromediterrneos (de la zona alta montaa) del Parque Nacional Sierra Nevada en relacin con su aprovechamiento por la ganadera. Al alemn Hubert Bernhard Beckmann (M.sc.agr) se emple como cientfico responsable del mismo. Acab su carrera universitaria bajo de la direccin de Prof. Samuel C. Jutzi, actual director del departamento "Animal Production and Health Division" de la FAO, Roma, y con su ayuda llev adelante la idea de este proyecto. La pregunta que este proyecto se plantea resolver es: Relacionado con otros factores, cules son las influencias del uso trashumante en la composicin de la vegetacin en la Alta Montaa ? D. Vicente Miralles Rodrguez de Gejar Sierra, Granada, es propietario de un terreno en Sierra Nevada, la Dehesa de la Hoya. La pone a disposicin como campo de estudio. Adems l es ganadero de la honrada crianza de lidia Rodrguez Balderas que aprovecha los pastizales con su ganado vacuno. A parte, ya desde hace ms que 40 aos a estas tierras vienen los hermanos Joaqun y Antonio Gngora Martnez del campo de Nijar, Cabo de Gata ,con sus ovejas y cabras. En el ao 1939 el primer camino trashumante NijarSierra Nevada llev a su padre unos 14 das. Hoy da, Joaqun y Antonio aprovechan el camin que recorre esta distancia. Slo el ltimo trozo desde el Jerez del Marquesado, Granada hasta los 2.000 m de altura de la Dehesa de la Hoya lo realizan a pie. Cra de animales o Ganadera, crianza, alimentacin y cuidado de los animales para la produccin de alimentos, fibras, como ayuda en el trabajo y por simple placer. Los mtodos modernos renen a un tipo de animales en granjas grandes y eficientes que generan productos animales al ritmo ms rpido posible para recuperar la inversin. La cra intensiva supone la concentracin de un gran nmero de animales en pequeos corrales o jaulas, a los que se alimenta con piensos enriquecidos, cuyo crecimiento se estimula por diferentes medios y a los que se inmuniza para protegerlos de las enfermedades (vase Inmunizacin). No obstante, la mayora de los animales domsticos existentes en el mundo son criados en condiciones de menor eficiencia y provecho. Los animales representan cerca del 28% del valor total mundial de los productos agrcolas. En los pases desarrollados, representan la mayor proporcin de alimentos. Los mtodos de cra tradicionales estn relacionados estrechamente con el grado de control que hay que ejercer sobre los animales y con el empleo al que se les destina. La mayor parte de los animales domsticos tienen mltiples utilidades; por ejemplo, los animales que en un principio se criaron para el trabajo y la carga tambin aportan leche, carne y materiales para elaborar prendas de vestir. Sin embargo, los animales y sus usos tambin estn ntimamente asociados a la cultura y a la experiencia de la gente que los cra (vase Agricultura). En algunas regiones del mundo el ganado no se destina a la produccin de alimentos. Diversos estudios han demostrado que su uso en los trabajos de carga, su empleo como fuente de abono, la leche y el combustible obtenido de los excrementos del ganado suponen un aprovechamiento ms eficiente de los productos animales que el mero consumo de carne. El anlisis de otras prcticas culturales ha demostrado que los animales pueden ser explotados con increble xito segn las circunstancias locales. Las influencias medioambientales, tales como el clima, tambin desempean un papel importante en la domesticacin y empleo de los animales. Los carabaos, nombre que reciben los bfalos acuticos en Filipinas, son usados como bestias de carga en el Sureste asitico, donde se han adaptado a las altas temperaturas y a la humedad, mientras que los caballos, que prosperan en climas moderados, eran los principales animales de carga en las regiones templadas hasta que fueron reemplazados por los tractores.

Seleccin de los mejores ejemplares. Segn avanzaba el proceso de domesticacin se pudo comprobar un fenmeno hoy en da muy notable. Una vez que el hombre se asent y el ganado fue apartado en corrales y controlado de cerca, empiez a surgir un tipo de animal distinto al que en origen era salvaje: e trataba de especies distintas tras sucesivos cruces entre animales domesticados, que fueron las que los hombres del Neoltico trajeron a Europa. Adems, de forma consciente el hombre intent crear individuos cada vez con mejores caractersticas, para lo que procur que los cruces fueran selectivos. Esto no hizo ms que aumentar ms las diferencias entre animales domsticos y salvajes, con lo que se favoreci la aparicin de nuevas razas, como ocurri con los perros. Segn avanzaba el proceso de domesticacin se dio la circunstancia de que las especies originales iban desapareciendo, mientras que sus descendientes domsticos aumentaban. En unos casos, esa extincin tuvo que ver con cambios en el medio; otras veces tuvo que ver un deliberado exterminio por parte del hombre. El resultado es que en la actualidad es difcil encontrar restos de algunos animales salvajes que una vez fueron domesticados: es el caso del caballo, del que en la actualidad quedan realmente pocos verdaderamente salvajes. Esta lista de animales domesticados realmente no est completa, ya que diversos pueblos domesticaron otros animales menos importantes a lo largo del tiempo, pero domesticados al fin y al cabo. As, en el Antiguo Egipto era normal adiestrar a los monos, domesticar gacelas o hienas, que servan de alimento. Panorama actual. Paralelo a todos estos desarrollos hay que citar que la industria y las explotaciones ganaderas ganaron en tamao y, sobre todo, en nuevos mtodos de gestin: as nacieron las grandes granjas donde los animales engordan con rapidez metidos en pequeos cubculos; se altera la vida normal del animal y se logra que su crecimiento sea mucho ms rpido que el natural, con el fin de sacar cada vez ms provecho del animal en menor tiempo, para lo cual no se escatiman medios y se utilizan hormonas artificiales u otros productos que facilitan el engorde. La especializacin de las modernas granjas permite que una sola persona se haga cargo de todas las funciones de hasta 100.000 aves, o que un grupo de 6 personas puedan alimentar y cuidar de ms de 25.000 cabezas de ganado. El resultado de todos estos avances se encuentra en todas la tiendas y supermercados de Occidente, donde se puede comprar carne a precios realmente bajos y asequibles a la inmensa mayora de la poblacin. El pollo se ha convertido en una de las bases de la alimentacin debido a su magnfica relacin calidadprecio; lo mismo se puede decir de los huevos. En cuanto al cerdo, gracias a lo que ha avanzado su cra, puede llegar a engordar hasta 90 kg en tan slo 5 meses. Es decir, un ganadero logra rentabilizar la cra del animal y su alimentacin en periodos cada vez ms cortos. Todos estos avances son aprovechados por una de las industrias ms avanzadas actualmente, la relativa a la transformacin alimentaria, que es capaz de trabajar cada vez con ms productos y lograr resultados notables en calidad e higiene. La industria lctea se ha visto beneficiada por estos avances: en primer lugar, una vaca actual puede producir perfectamente 5.000 litros de leche anuales, que en algunas razas muy especiales pueden llegar hasta los 10.000 litros. De esta leche se hace cargo una industria, que gracias a los nuevos procesos de conservacin y envasado ha colocado este producto y sus derivados al alcance de cualquiera. Los envases conocidos como tetra brik, por ejemplo, permiten mantener las caractersticas de la leche inalterables 9

durante aos. Las cifras de produccin de la moderna ganadera son apabullantes. En 1980 se consumieron ms de 140 millones de toneladas de carne, lo que equivala a unos 30 kg por persona y ao. El problema es que ese consumo no est nada repartido: en esa poca, los estadounidenses consuman unos 110 kg de carne al ao, mientras que en la India la cifra era de tan slo 1,1 kg. En cuanto a los distintos tipos de animales, el mayor nmero corresponde a las aves de corral, que en la dcada de los 80 sumaban ms de 10.000 millones de animales; 3.000 millones de cabezas eran de ganado vacuno y ovino principalmente, mientras que los cerdos sumaban ms de 750 millones, con China a la cabeza de la produccin mundial. Es fcil comprobar cmo los animales de granja superan con mucho a la poblacin mundial, con casos tan ejemplares como el de Nueva Zelanda, donde hay unas 20 ovejas por cada habitante. Piscicultura La piscicultura es un tipo de ganadera con caractersticas muy particulares: consiste en criar animales acuticos en cautividad. Aunque se remonta varios siglos en el tiempo, hasta las ltimas dcadas del siglo XX no se haba practicado de forma tan intensiva. La explicacin es el agotamiento de algunas de las zonas de pesca tradicionales, as como un menor coste econmico. Las piscifactoras son grandes instalaciones de piscinas en las que el agua debe mantener unas condiciones ptimas de calidad. Se seleccionan los mejores ejemplares que son los que facilitan los huevos para criar los peces en los tanques. La alimentacin y el cuidado son controlados muy de cerca mediante mtodos cientficos, hasta que los ejemplares tienen un tamao adecuado para su captura. Si en un principio las especies ms utilizadas fueron las de agua dulce, como el salmn y la trucha, en la actualidad se estn realizando multitud de experiencias con peces marinos, como la dorada. En estos casos, se pueden utilizar para su cra desde salinas abandonadas hasta zonas en la costa acotadas con redes. Espaa es, en estos momentos, uno de los pases pioneros en la acuicultura, donde se estn logrando magnficos resultados cientficos y econmicos. Estas nuevas granjas acuticas han permitido que ciertas especies, muy raras hasta hace aos, sean plenamente asequibles, como el salmn.

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