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A quoi sert de casser lcole ? par Christian Laval * * Sociologue, coauteur de La Nouvelle Ecole capitaliste, La Dcouverte, Paris, 2011.

A peine lu prsident de la Rpublique, M. Nicolas Sarkozy avait exprim dans une Lettre aux ducateurs , en septembre 2007, son souhait dune cole avec moins de professeurs . Et, pour une fois, la promesse a t tenue, avec la suppression de seize mille postes denseignants en 2011 et en 2012, ce qui devrait conduire la destruction de quatre-vingt mille postes en cinq ans dans lenseignement primaire et secondaire. Cette vritable saigne suscite colre et inquitude chez les enseignants, mais aussi chez les parents dlves et, dsormais, chez les maires, y compris ceux de lUnion pour un mouvement populaire (UMP). Lannonce de la fermeture de mille cinq cents classes du primaire la rentre 2011 a soulev lindignation : Trop cest trop, on ne peut plus continuer supprimer des postes dans lenseignement1 ! , sest ainsi exclam M. Jean-Pierre Masclet, le prsident UMP de lAssociation des maires du Nord. Mme lenseignement priv, pourtant moins touch en proportion par ces coupes dans les effectifs, se met donner de la voix. M. Eric de Labarre, secrtaire gnral de lenseignement catholique, estime que cette politique conduit enseignement public et enseignement priv dans une impasse en 2011 et un blocage en 20122 . Inspecteurs dacadmie chahuts lors des Conseils dpartementaux de lducation nationale, carte scolaire refuse par des lus de tous bords, praux occups de jour et parfois de nuit, kermesses transformes en assembles gnrales, banderoles accroches sur les faades de nombreuses coles : le printemps 2011 a connu une jacquerie scolaire dans toutes les rgions de France. On ne peut pas concevoir lducation des enfants selon un simple rapport comptable : quand ce ne sont plus les syndicats denseignants qui le disent, mais les parents, cest--dire les lecteurs, la chose devient plus risque pour le gouvernement. Lcole primaire nest pas la seule touche. Les effectifs en sixime vont monter en flche dans beaucoup de collges ds la rentre 2011 ; un document du ministre dat de mai 2010 appelait les recteurs identifier les leviers defficience (sic) et les incitait calculer le nombre de classes conomises sils parvenaient augmenter les effectifs de un cinq lves3. Aprs la suppression des rseaux daide spcialise aux lves en difficult (Rased) et de lanne de formation des nouveaux enseignants stagiaires, aprs la quasi-liquidation de la scolarisation des enfants de moins de 3 ans, la poursuite dune telle politique est de plus en plus insupportable pour les personnels et les usagers de lEducation nationale. Leurs mobilisations semblent avoir fini par payer : le 21 juin dernier, M. Sarkozy a annonc le gel des fermetures de classe hors dmographie dans le primaire pour 2012. Lapproche de llection prsidentielle nest sans doute pas trangre ce changement dorientation qui, dailleurs, ne suffira pas effacer le bilan de cinq ans de sarkozysme scolaire. Laura a trouv le poste de ses rves ; Julien, lui, a trouv un poste la hauteur de ses ambitions . La campagne publicitaire pour le mtier

denseignant, par voie de presse et grands frais (1,35 million deuros), du ministre de lducation nationale au printemps 2011 ne dit pas seulement la vision sexiste dun monde social dans lequel les femmes ont des rves et les hommes de l ambition . Elle constitue aussi un parfait dni de ralit de la part dun gouvernement dcid dstabiliser la condition professorale par la gnralisation de la prcarit 4. Le gel du point dindice des fonctionnaires pendant trois ans conduira une nouvelle diminution de 5 10 % de leur pouvoir dachat, sans compter les effets de laugmentation du taux de cotisation la retraite. Cet appauvrissement dlibr nest certes pas nouveau, puisquil a commenc avec les mesures de dsindexation des traitements sur lvolution des prix adoptes par M. Jacques Delors au dbut des annes 1980, mais il a tendance sacclrer et saccentuer ces dernires annes : selon les calculs des conomistes Btissam Bouzidi, Touria Jaaidane et Robert GaryBobo, la valeur des carrires des agrgs du secondaire et des professeurs des universits () a baiss denviron 20 % entre 1981 et 20045 . On comprend mieux alors le dclin rapide de lattractivit du mtier, quaucune campagne de propagande publicitaire nenrayera. Un jeune certifi commence avec un salaire net de 1 500 euros par mois, pour finir sa carrire, trente quarante ans plus tard, avec moins de 3 000 euros mensuels ; un matre de confrences, aprs avoir suivi un parcours particulirement slectif aujourdhui, dbute avec un traitement de 1 700 euros par mois et peut esprer atteindre autour de 3 500 euros la veille de la retraite, soit le salaire dun dbutant la sortie dune cole de commerce de bonne rputation. Et le mtier lui-mme est rendu de plus en plus difficile, complexe, usant, anxiogne. La dgradation de limage de la profession enseignante se fait sentir aux concours de recrutement, o le nombre de candidats seffondre depuis une dizaine dannes dans les disciplines scientifiques, mais galement en anglais ou en lettres classiques. En 2011, les candidats en mathmatiques sont presque aussi nombreux que les postes au concours. La directrice gnrale des ressources humaines du ministre, Mme Josette Thophile, a d piteusement admettre que prs de mille places aux concours du Certificat daptitude au professorat de lenseignement du second degr (Capes) externe navaient pu tre pourvues cette anne6. Et, pour pourvoir les postes vacants, le ministre recrute toujours plus denseignants vacataires, pays lheure, qui nont souvent reu aucune formation adapte et qui ne bnficient pas de la mme protection sociale que les fonctionnaires. Les rcentes rformes nont fait quacclrer une tendance longue qui vise transformer profondment le fonctionnement de lcole, ses modes de rgulation et ses objectifs. Mais M. Sarkozy sy est pris de la manire forte, en dtriorant dlibrment les conditions denseignement et dapprentissage pour mieux imposer ses projets. Lactuel secrtaire dEtat charg du logement Benoist Apparu avait vendu la mche lors dun chat sur le site du Monde, le 20 mai 2009. Il stait alors dit convaincu que la suppression de postes obliger[ait] linstitution sinterroger sur elle-mme et se rformer . Seule la baisse des moyens obligera linstitution bouger , avait-il ajout.

Aprs la mise en route de l universit entreprise , recommande par lUnion europenne, cest au tour de lenseignement primaire et secondaire de se soumettre la norme de lemployabilit, de lefficacit, de la performance7. Dans loptique des rformateurs actuels, tout, jusqu la pdagogie, doit se calquer sur le monde conomique, car lcole ne fait rien dautre que produire le capital humain et les comptences de base qui lui sont ncessaires. Cette logique normative, suppose faire passer l efficacit avant tout, est aujourdhui porte par une hirarchie intermdiaire de plus en plus centralise et cense appliquer rigoureusement toutes les rformes, mesures et consignes reues den haut. Le temps le plus noir de lautoritarisme dans lenseignement semble revenu. A linstar du militaire, le professeur doit obir en tout au gouvernement, reprsent par son inspecteur dacadmie, son principal ou son proviseur. A cet gard, la ligne de lUMP est claire : la restauration de lautorit , cest dabord celle de la hirarchie sur les personnels. Elle a t affirme martialement par M. Grard Longuet, alors prsident du groupe UMP au Snat, lors du Rendez-vous pour la France du 3 novembre 2010 : Il faut un patron qui puisse rentrer dans les classes et exfiltrer les enseignants en rupture avec le projet de ltablissement. Ce nouvel esprit disciplinaire se traduit par labandon des objectifs galitaires, jugs contre-productifs. Lcole doit se dlester de tout ce qui diminue son rendement, commencer par les lves perturbateurs, qui seront exfiltrs vers des tablissements de rinsertion scolaire (ERS), dont les premires expriences ont pourtant t catastrophiques8. Pour la droite, qui a mal digr le collge unique, lgalit nest plus une finalit. Se dbarrasser au plus vite des lves les moins performants en les dirigeant vers lapprentissage la fin de la cinquime pourrait tre une solution tentante. La suppression de la carte scolaire doit permettre la constitution dtablissements dexcellence qui draineront les meilleurs. Quant aux bourses, plus question de les distribuer automatiquement en fonction de la situation des parents : elles doivent tre accordes aux lves pauvres et mritants . Un pas de plus est franchi quand les descendants dimmigrs sont accuss de faire baisser les rsultats. Le ministre de lintrieur, M. Claude Guant, na pas hsit dclarer le 25 mai 2011 sur Europe 1, et ceci en contradiction avec tous les travaux srieux sur la question, que les deux tiers des checs scolaires, cest lchec denfants dimmigrs . Un propos vite relay par la rectrice de lAcadmie dOrlans, Mme Marie Reynier, qui affirmait quelques jours plus tard : Si on enlve des statistiques les enfants issus de limmigration, nos rsultats ne sont pas si mauvais ni si diffrents de ceux des pays europens9. Pour dfinir un projet progressiste, il importe de comprendre enfin que nous sommes entrs dans un ge indit de linstitution : celui de la nouvelle cole capitaliste10.

1 Denis Peiron, Pour un maire, une classe qui ferme, cest toujours un drame , La Croix, Paris, 27 mai 2011. 2 Isabelle Ficek, Suppressions de postes : fin de non-recevoir de Chatel au priv , Les Echos, Paris, 21 avril 2011. 3 Schma demplois 2011-2013 , ministre de lducation nationale, 5 mai 2010. 4 Lire Gilles Balbastre, Feu sur les enseignants , Le Monde diplomatique, octobre 2010. 5 Btissam Bouzidi, Touria Jaaidane et Robert Gary-Bobo, Les traitements des enseignants franais, 1960-2004 : la voie de la dmoralisation ? , Revue dconomie politique, mai-juin 2007. 6 Des centaines de postes denseignant non pourvus, faute de candidats , 12 juillet 2011, www.lemonde.fr 7 Lire Nico Hirtt, En Europe, les comptences contre le savoir, Le Monde diplomatique, octobre 2010. 8 Cf. Pierre Duquesne, ERS de Nanterre, chronique dun chec annonc , LHumanit, Saint-Denis, 18 juillet 2011. 9 Cette acadmie manque dambition , La Nouvelle Rpublique, Tours, 17 juin 2011. 10 Christian Laval, Francis Vergne, Pierre Clment et Guy Dreux, La Nouvelle Ecole capitaliste, La Dcouverte, Paris, 2011.