Vous êtes sur la page 1sur 3510

Sigmund Freud

Obras Completas
















http://psikolibro.blogspot.com


I

CARTA SOBRE EL BACHILLERATO
1873 [1941]

Por la noche.
Viena, 16 de junio de 1873.


QUERIDO amigo:
Si no temiese escribir la majadera ms abyecta de nuestro siglo majadero, con
toda razn podra exclamar: El bachillerato ha muerto; viva el bachillerato! Pero este
chiste me gusta tan poco que preferira haber pasado ya tambin por el segundo
bachillerato. Despus del examen escrito, desperdici toda una semana preso de secretos
remordimientos y de angustias, y slo desde ayer estoy en camino de recuperar el
tiempo perdido y de rellenar mil y una lagunas harto antiguas. Usted, por supuesto,
nunca quiso escucharme cuando yo me acusaba de pereza, pero creo que hay algo de
cierto en ello y, a fin de cuentas, soy yo quien mejor debe saberlo.

Su curiosidad por tener noticias de mis exmenes habr de darse por satisfecha
con unas pocas sobras fras, pues llega demasiado tarde, concluida ya la comida y
levantada la mesa. Desgraciadamente, ya no puedo ofrecerle una pattica descripcin de
todas las esperanzas y vacilaciones, del desconcierto y del jbilo, de las luces que
repentinamente se le encienden a uno y de los inexplicables golpes de la suerte que se
comentan entre colegas: para todo eso, el examen escrito ha perdido ya demasiado del
inters que tena para m. Quisiera escatimarle los resultados: se entiende que tuve ya
suerte, ya desgracia; en ocasiones tan importantes, la benvola providencia y el maligno
azar siempre meten baza. Ocasiones como stas no se ajustan al comn suceder de las
cosas. En suma, ya que no quiero, despus de todo, dejarlo pendiente de algo tan trivial,
le dir que en las cinco pruebas obtuve las calificaciones de sobresaliente, bueno, bueno,
bueno, suficiente. En cuanto a fastidioso, bien que lo fue. En latn nos dieron un pasaje
de Virgilio que casualmente haba ledo, cierto tiempo atrs, por mi cuenta; eso me
indujo a hacer el trabajo precipitadamente, en la mitad del tiempo prescrito;
malogrndome de tal modo el distinguido. As; otro sac esta nota, y mi trabajo fue el
segundo, con bueno. La traduccin del alemn al latn pareca muy fcil, pero en esa
facilidad resida su dificultad: empleamos slo la tercera parte del tiempo para hacerla,
con la consecuencia de que fue un vergonzoso fracaso, o sea suficiente. Otros dos
examinandos alcanzaron slo a bueno. La prueba de griego para la que dieron un
pasaje de 33 versos del Edipo rey, sali algo mejor: bueno; el nico bueno que
hubo. Tambin este pasaje lo haba ledo por mi cuenta, sin ocultar tal circunstancia. El
http://psikolibro.blogspot.com

examen de matemticas, que habamos enfrentado temblando de pnico, fue un xito
completo: anot bueno porque todava no conozco la calificacin definitiva. Por fin,
asignaron un sobresaliente a mi prueba de alemn. Tratbase de un tema
eminentemente moral -Sobre las consideraciones en la eleccin de una profesin-, y
yo escrib ms o menos lo mismo que dos semanas antes le haba escrito a usted, sin que
por ello me asignara un sobresaliente. Mi profesor me dijo, al mismo tiempo -y es la
primera persona que ha osado decirme tal cosa-, que yo tendra eso que Herder tan
elegantemente ha llamado un estilo iditico; es decir, un estilo que es al mismo
tiempo correcto y caracterstico. Qued maravillado como corresponde por ese hecho
increble, y me apresuro a difundir a los cuatro vientos un suceso tan feliz, el primero
que me ocurre en su especie. Se lo comunico a usted, por ejemplo, que seguramente no
se sospechaba que ha estado cartendose con un estilista de la lengua alemana. Ahora,
empero, se lo aconsejo como amigo -no como parte interesada-: consrvelas, telas,
gurdelas bien, que nunca se sabe!

He aqu, mi querido amigo, las pruebas escritas de mi bachillerato. Deseme usted
metas ms vastas, y xitos ms puros, y rivales ms fuertes, y afanes ms serios: cunto
podra deserseme, sin que el resultado mejorara ni en un pice! Si el bachillerato fue
fcil o difcil: no atino a decirlo en trminos generales; admita usted que fue cmodo.
Estuve ya dos veces en la exposicin. Hermoso; pero no me subyuga ni me
maravilla. Mucho de lo que a otros debe gustarles, ante mis ojos no sale bien parado,
pues no soy ni esto ni lo otro, ni soy, en realidad, nada muy a fondo. As, slo me
cautivaron los objetos de arte y los efectos generales. No pude encontrar all una vasta
imagen coherente de la humana actividad, como esas lminas pretenden representarla,
tal como en un herbario tampoco alcanzara a distinguir los rasgos de un paisaje. En
suma, nada ms que una exhibicin de ese mundo espiritual, incauto e irreflexivo, que
por otra parte tambin es el que acude a verla. Despus de mi martirierato (as
deformamos entre nosotros el bachillerato) pienso ir all da tras da. Es divertido y
distrae. Adems, puede uno estarse all tan maravillosamente solo, en medio del gento!

Naturalmente, le escribo todo esto con pura intencin aviesa, para recordarle cun
problemtico es que usted llegue a ver estas maravillas y cun dolorosa le resultar la
partida, si llega a venir pronto, pues puedo identificarme perfectamente con su estado de
nimo. Dejar la hermosa comarca natal, los seres queridos, los bellos alrededores, esas
ruinas en la ms prxima cercana: me detengo; si no, me pondra tan triste como usted.
Es usted quien mejor ha de saber lo que dejar tras s! Apuesto a que no pondra ningn
reparo si a su futuro jefe se le ocurriera arrancarle dentro de un mes a las felicidades de
su tierra. Ay Emil!: por qu ser usted un judo tan prosaico? En situaciones
semejantes a la suya, ms de un joven artesano de fervor cristiano-germnico se echara
a componer las ms hermosas de las canciones.


En cuanto a mis preocupaciones por el futuro, las toma usted demasiado a la
ligera. Con slo temer a la mediocridad, ya se est a salvo: he aqu el consuelo que usted
me ofrece. Mas yo le pregunto: A salvo de qu? No se estar a salvo en la certeza de
no ser un mediocre? Qu importa lo que uno teme o deja de temer? Acaso lo ms
importante no es que las cosas sean efectivamente como tememos que sean? Es evidente
que tambin espritus mucho ms fuertes se han sentido presos de dudas acerca de s
mismos; pero ser por eso un espritu fuerte todo aquel que ponga en duda sus propios
mritos? Bien podra ser un pobre de espritu, aunque al mismo tiempo fuese, por
educacin, por costumbre o quiz por el mero afn de atormentarse, un hombre sincero.
No pretendo pedirle que desmenuce implacablemente sus sentimientos cada vez que se
encuentre en alguna situacin dudosa; pero si llegara a hacerlo, vera cun poca certeza
encuentra en usted mismo. Lo maravilloso del mundo reposa precisamente en esta
multiplicidad de las posibilidades: lstima que sea un terreno tan poco slido para
conocernos a nosotros mismos.

Si usted no alcanza a comprenderme -pues estoy reflexionando con una filosofa
un tanto somnolienta-, no haga caso alguno de mis pensamientos. Desgraciadamente, no
pude escribirle de da; dentro de veintitrs das llegar por fin ese da, el ms largo de los
das, ese da en el cual, etctera. Dado que en este breve tiempo debo meterme dentro
la sabidura a paladas, no me queda la menor esperanza de poder escribir cartas
inteligibles. Me consuelo pensando que, a fin de cuentas, no se las escribo a un
entendimiento comn, y me despido de usted con toda clase de esperanzas.
Suyo,

Sigmund Freud.

II

PRLOGO Y NOTAS AL LIBRO DE BERNHEIM

De la Suggestion et de ses applications la thrapeutique
(1888-1889)


EL presente libro ya ha sido calurosamente recomendado por el profesor Forel, de
Zurich, y cabe esperar que sus lectores sepan hallar en l todas las virtudes que
indujeron al traductor a presentarlo en lengua alemana. Comprobarn, en efecto, que la
obra del doctor Bernheim, de Nancy, ofrece una admirable introduccin al estudio del
hipnotismo, un tema que ya no puede ser soslayado por el mdico; que en muchos
sentidos es estimulante y hasta reveladora; que es perfectamente apta para destruir la
creencia de que el hipnotismo sigue rodeado de una aureola de absurdidad, como
Meynert lo sostiene.

El xito de Bernheim y de sus colegas de Nancy que siguen la misma orientacin
consiste precisamente en haber librado de su carcter extrao a las manifestaciones del
hipnotismo, vinculndolas con los fenmenos ya familiares de la vida psquica normal y
del dormir. Segn mi opinin; el principal valor de este libro radica en las pruebas que
ofrece sobre las relaciones entre los fenmenos hipnticos y los procesos habituales de
la vigilia y del sueo, revelando al mismo tiempo las leyes psicolgicas que rigen en
ambos sectores. De tal manera, el problema de la hipnosis es trasladado ntegramente a
la esfera de la psicologa, y la sugestin queda establecida como ncleo del
hipnotismo y como clave para su comprensin. Adems, en los ltimos captulos se
resea la importancia de la sugestin en sectores ajenos al de la hipnosis. En la segunda
parte de este libro se demuestra que el uso de la sugestin hipntica dota al mdico con
un poderoso mtodo teraputico, que parece ser, en efecto, el ms adecuado para
combatir ciertos trastornos nerviosos y el ms adaptado a su mecanismo. Con ello, el
presente volumen adquiere una extraordinaria importancia prctica. Su insistencia en el
hecho de que tanto la hipnosis como la sugestin hipntica pueden ser aplicadas, no slo
en casos de histeria y en los neurpatas graves, sino tambin en la mayora de las
personas sanas, est destinada a extender el inters del mdico por este mtodo
teraputico mucho ms all del restringido crculo de los neuropatlogos.

El tema del hipnotismo ha tenido la recepcin ms desfavorable que se pueda
imaginar entre las luminarias de la profesin mdica alemana, salvo escasas
excepciones, como Krafft-Ebing y Forel, entre otros. No obstante, es lcito aventurarse a
expresar que el anhelo de que los mdicos alemanes dediquen su atencin a este

problema y a esta tcnica teraputica, recordando que en el campo de las ciencias
naturales slo la experiencia, y nunca la autoridad sin experiencia, puede pronunciar el
veredicto final, sea ste en favor o en contra. As, las objeciones que hasta ahora se han
hecho or en Alemania contra el estudio y la aplicacin de la hipnosis, slo son
atendibles en virtud del renombre de sus autores, de modo que al profesor Forel le ha
resultado fcil refutar en su breve trabajo una multitud de tales objeciones.

Hace unos diez aos, la opinin dominante en Alemania todava era de duda en
cuanto a la realidad de los fenmenos hipnticos, explicando los hechos respectivos por
una combinacin de credulidad por parte del observador, con simulacin por parte de los
sujetos sometidos a las experiencias. Tal posicin ya no es defendible actualmente,
gracias a los trabajos de Heidenhain y Charcot, para nombrar slo a los ms famosos
entre quienes profesan su creencia en la realidad del hipnotismo. Aun los ms violentos
de sus opositores se han percatado de ello, y en consecuencia suelen incluir en sus
publicaciones intentos de explicar la hipnosis, reconociendo as, de hecho, la existencia
de los respectivos fenmenos, a pesar de que traducen todava su evidente propensin a
negar la realidad de aqulla.

Otro punto de vista hostil a la hipnosis la condena como peligrosa para la salud
mental del sujeto, endilgndole el epteto de una psicosis experimentalmente
provocada. La demostracin de que la hipnosis puede llevar a consecuencias nocivas
en casos aislados no contradice, empero, su utilidad general, como, por ejemplo, la
ocurrencia de casos aislados de muerte en la narcosis por cloroformo no excluye su
aplicacin en la anestesia quirrgica en general. Es muy notable, sin embargo, que esta
analoga no sea susceptible de extensin, pues el mayor nmero de accidentes en la
narcosis por cloroformo afecta a aquellos cirujanos que realizan el mayor nmero de
operaciones mientras que la mayora de los informes sobre las consecuencias nocivas de
la hipnosis proceden de aquellos observadores que menos prctica han tenido con ella,
mientras que todos los investigadores que disponen de una larga experiencia son
unnimes en cuanto a la innocuidad de este procedimiento. Por tanto, para evitar los
efectos deletreos de la hipnosis probablemente slo sea preciso aplicarla en forma
cautelosa, con suficiente aplomo y seguridad, y en casos adecuadamente seleccionados.
Cabe agregar que nada se gana con llamar a las sugestiones ideas compulsivas, y a la
hipnosis, una psicosis experimental. Es ms probable que las ideas compulsivas
puedan ser aclaradas por su comparacin con las sugestiones que recprocamente, y
quien se asuste ante el epteto de psicosis bien puede preguntarse si nuestro natural
fenmeno del dormir no posee por lo menos los mismos ttulos para tal calificacin, si es
que algo se gana siquiera con la aplicacin de trminos tcnicos fuera de su propia
esfera. No; de este sector no le amenaza a la causa del hipnotismo peligro alguno, y en
cuanto un nmero suficiente de mdicos estn en condiciones de comunicar

observaciones tales como las contenidas en la segunda parte de este libro de Bernheim,
podr darse por establecido el hecho de que la hipnosis es una condicin innocua, y su
induccin, un procedimiento digno de todo mdico.


EN este libro se plantea tambin otra cuestin que actualmente divide a los
partidarios del hipnotismo en dos campos opuestos. Los unos, cuyas opiniones son
propugnadas aqu por el doctor Bernheim, sostienen que todos los fenmenos del
hipnotismo reconocen el mismo origen; es decir, que proceden de una sugestin, de una
representacin consciente infundida en el cerebro de la persona hipnotizada por una
influencia exterior y aceptada por aqulla como si hubiese surgido espontneamente. De
acuerdo con esta concepcin, todas las manifestaciones hipnticas seran, pues,
fenmenos psquicos, efectos de la sugestin. El otro partido, por el contrario, insiste en
que por lo menos una parte de las manifestaciones hipnticas se fundan en alteraciones
fisiolgicas; es decir, en desplazamientos de la excitabilidad en el sistema nervioso, sin
participacin alguna de aquellos sectores del encfalo cuya actividad entraa la
consciencia, de modo que prefieren hablar de fenmenos fsicos o fisiolgicos de la
hipnosis.

El tema principal de esta controversia es el grande hypnotisme, o sea el conjunto
de fenmenos descrito por Charcot en sujetos histricos hipnotizados. A diferencia de
las personas normales hipnotizadas, dichos casos histricos exhibiran tres niveles de
hipnosis, cada uno de los cuales se distingue por determinados signos fsicos muy
particulares, como la enorme hiperexcitabilidad neuromuscular, las contracturas
sonamblicas, etc. Se comprender fcilmente cunta importancia tiene la citada
controversia conceptual para este conjunto de hechos. Si los partidarios de la teora de la
sugestin estn en lo cierto, todas las observaciones efectuadas en la Salptrire son
invlidas y aun se convierten en errores de observacin. La hipnosis de las histricas no
tendra entonces ninguna caracterstica propia, y cualquier mdico podra producir a su
gusto una sintomatologa cualquiera en sus pacientes hipnotizados. El estudio del grande
hypnotisme no nos enseara qu alteraciones de la excitabilidad se suceden en el
sistema nervioso de los casos histricos como consecuencia de determinados estmulos
aplicados; slo averiguaramos qu intenciones sugiri Charcot a sus sujetos de
experiencia, en una forma inconsciente para l mismo, y esto sera absolutamente
indiferente para nuestra comprensin de la hipnosis tanto como de la histeria.

Es fcil advertir adnde conducen las implicaciones de esta concepcin y cun
conveniente explicacin nos ofrece para la sintomatologa de la histeria en general. Si la
sugestin por el mdico falsea los fenmenos de la hipnosis histrica, es muy posible
que tambin interfiera en la observacin de la restante sintomatologa histrica; es decir,

que establezca para los ataques, las parlisis, las contracturas histricas, etc., ciertas
leyes cuyo nico y exclusivo vnculo con la neurosis radica en dicha sugestin y que,
por tanto, carecern de todo valor en cuanto otro mdico observe casos histricos en otro
lugar. Esta conclusin debe ser deducida con todo rigor y en efecto, ya ha sido
sustentada. Hckel ha expresado su conviccin de que el primer Transfer (transferencia
de la sensibilidad de una parte del cuerpo a la parte homloga del lado opuesto)
manifestado por una histrica le haba sido sugerido en cierta ocasin histrica, y que
desde entonces los mdicos han seguido reproduciendo constantemente, por medio de la
sugestin, este sntoma pretendidamente fisiolgico.

Estoy convencido de que esta concepcin ser muy bien venida para todos
aquellos que tienden a negar que los fenmenos histricos estn gobernados por leyes,
opinin que an hoy predomina en Alemania. He aqu un flagrante ejemplo de cmo el
descuido del factor psquico de la sugestin indujo a un gran observador al error de crear
un tipo clnico falso y artificial, gracias al carcter caprichoso y fcilmente maleable de
una neurosis.
Sin embargo, no es difcil demostrar en detalle la objetividad de la sintomatologa
histrica. Las crticas de Bernheim bien pueden estar plenamente justificadas frente a
investigaciones como las de Binet y Fr; en todo caso, harn sentir su importancia por
el hecho de que en toda investigacin futura de la histeria y del hipnotismo se tendr
ms en cuenta la necesidad de excluir el factor de la sugestin. Los elementos
principales de la sintomatologa histrica, empero, se hallan a salvo de toda sospecha de
haber sido originados por la sugestin del mdico. En efecto, informes procedentes de
tiempos pasados y de pases remotos, que Charcot y sus discpulos han recopilado; ya no
dejan lugar a duda de que las particularidades de los ataques histricos, de las zonas
histergenas, de las anestesias, las parlisis y las contracturas, se han manifestado en
todas partes y en todas las pocas tal como se presentaron en la Salptrire, cuando
Charcot realiz all sus memorables investigaciones sobre esa magna neurosis.
Precisamente el transfert, que parece prestarse tan fcilmente para demostrar el origen
sugestivo de los sntomas histricos, es sin lugar a dudas un proceso genuino. Es dable
observarlo en casos de histeria que no han sido influidos en modo alguno, pues a
menudo se observan pacientes cuya hemianestesia, tpica en todo sentido, deja indemne
un rgano o una extremidad que en el lado insensible del cuerpo conserva su
sensibilidad, mientras que la zona correspondiente del lado indemne se ha tornado
anesttica. Adems, el transfert es un fenmeno fisiolgicamente explicable, pues, como
lo han demostrado las investigaciones realizadas en Alemania y en Francia, constituye
meramente la exageracin de una relacin que existe normalmente entre las partes
simtricas del cuerpo, o sea que en forma rudimentaria puede ser producido tambin en
personas normales. Otros muchos trastornos histricos de la sensibilidad arraigan
asimismo en relaciones fisiolgicas normales, como tan elegantemente lo han
http://psikolibro.blogspot.com

demostrado las investigaciones de Urbantschitsch. No es sta la oportunidad adecuada
para justificar detalladamente toda la sintomatologa de la histeria, pero podemos dar por
establecido que en lo esencial es de ndole real y objetiva y que no es falseada por la
sugestin emanada del observador. Esto no implica negar en modo alguno que el
mecanismo de las manifestaciones histricas sea psquico, pero dicho mecanismo no es
el de la sugestin por parte del mdico.

Con la demostracin de que en la histeria intervienen fenmenos fisiolgicos
objetivos, ya no es necesario renunciar a la posibilidad de que el gran hipnotismo
histrico presente manifestaciones que no obedecen a la sugestin por parte del
observador. La demostracin de su ocurrencia real ha de quedar librada a una futura
investigacin especialmente destinada a este fin. Por consiguiente, la escuela de la
Salptrire deber probar que las tres fases de la hipnosis histrica pueden ser
inequvocamente demostradas, aun en un sujeto recin ingresado y manteniendo el
investigador la mayor escrupulosidad en su conducta frente al mismo. No cabe duda de
que tal demostracin ser accesible a corto plazo, pues ya ahora la descripcin del
grande hypnotisme contiene sntomas decididamente reacios a una concepcin
psicolgica. Me refiero al aumento de la excitabilidad neuromuscular durante la fase
letrgica. Quien haya tenido oportunidad de observar cmo durante la letargia una suave
presin sobre un msculo -aunque slo se trate de un msculo facial o de uno de los tres
msculos externos del pabelln auricular, que nunca son contrados en vida- precipita en
contraccin tnica todo el fascculo afectado por la compresin, o cmo la presin sobre
un nervio superficial revela su distribucin terminal: todo el que haya visto esto se ver
forzado a admitir que dicho efecto debe ser atribuido a razones fisiolgicas o a un
entrenamiento deliberado, y no vacilar en excluir como causa posible toda sugestin no
intencionada. La sugestin, en efecto, no puede producir nada que no se halle ya entre
los contenidos de la consciencia o que no haya sido introducido en ella. Nuestra
consciencia, empero, slo conoce el resultado final de un movimiento, y nada sabe de la
accin o la disposicin de cada msculo interviniente, ni de la distribucin anatmica de
los nervios relacionados son aqullos. En un trabajo que ha de aparecer en breve
demostrar que la caracterizacin de las parlisis histricas depende de este hecho y que
se es el motivo por el cual la histeria no presenta parlisis de msculos aislados, ni
parlisis perifricas, ni parlisis faciales centrales. El doctor Bernheim no deba haber
dejado de producir el fenmeno de la hyperexcitabilit neuromusculaire, omisin que
constituye una sensible brecha de su argumentacin en contra de las tres fases.

Existen, pues, fenmenos fisiolgicos, por lo menos en el gran hipnotismo
histrico; pero en el pequeo hipnotismo normal, que, como Bernheim insiste con razn,
es ms importante para nuestra comprensin del problema, todas las manifestaciones
obedeceran a la sugestin, se produciran por medios psquicos. Aun el mismo sueo

hipntico sera una consecuencia de la sugestin, apareciendo merced a la sugestibilidad
normal del ser humano, cuando Bernheim suscita la expectacin del dormir. En otras
ocasiones, sin embargo, el mecanismo del sueo hipntico parecera ser distinto. Todo el
que haya hipnotizado asiduamente se habr encontrado con sujetos que slo difcilmente
pueden ser dormidos por medio de la palabra, mientras que responden con facilidad si se
les hace fijar la vista durante cierto tiempo. Ms an: quin no ha tenido la experiencia
del paciente que cae en sueo hipntico sin que se lo quiera hipnotizar y sin que
poseyera evidentemente, la menor concepcin previa de la hipnosis? As, una enferma
toma asiento para someterse a un examen oftalmolgico o a una laringoscopia, no
teniendo el mdico ni la paciente la menor expectacin del sueo hipntico; no obstante,
apenas cae sobre sus ojos el reflejo de la lmpara, aqulla se duerme y, quiz por vez
primera en su vida, se encuentra hipnotizada. Es evidente que en tal caso cabe excluir la
intervencin de todo nexo psquico consciente. Nuestro sueo natural, que Bernheim ha
comparado tan acertadamente con la hipnosis, muestra anlogas reacciones. Por lo
general, nos provocamos el sueo por medio de la sugestin, mediante una preparacin
y expectacin psquica del mismo pero en ocasiones nos domina sin el menor esfuerzo
por nuestra parte, como consecuencia del estado fisiolgico de la fatiga. Cuando se mece
a un nio para dormirlo o se hipnotiza a un animal mantenindolo inmovilizado,
tampoco sera lcito invocar una causacin mental. Llegamos as al punto de vista que
Preyer y Binswanger han adoptado en la Realenzyklopdie de Eulenburg: hay en el
hipnotismo fenmenos psquicos tanto como fisiolgicos, y la hipnosis misma puede ser
provocada de una o de otra manera. Hasta en la propia descripcin que Bernheim ha
dado de su hipnosis es inconfundible la intervencin de un factor objetivo independiente
de la sugestin. Si no fuera as, la hipnosis sera distinta, de acuerdo con la
individualidad de cada experimentador, como lgicamente lo ha sealado Jendrssik;
sera imposible comprender por qu el aumento de la sugestibilidad sigue siempre una
secuencia regular, por qu la musculatura nicamente puede ser influida en el sentido de
la catalepsia, y as sucesivamente.

Debemos dar la razn a Bernheim, empero, en cuanto a que la divisin de los
fenmenos hipnticos en fisiolgicos y psquicos despierta en nosotros una impresin
harto insatisfactoria y exige urgentemente un lazo de conexin entre ambas series. La
hipnosis, sea producida de una o de otra manera, es siempre una y la misma y presenta
idnticas manifestaciones. La sintomatologa de la histeria insina en mltiples sentidos
un mecanismo psicolgico, aunque no es preciso que ste sea el de la sugestin.
Finalmente, el problema de la sugestin es mucho menos dificultoso que el de las
correlaciones fisiolgicas, ya que su modo de accin es indudable y relativamente claro,
mientras que nada sabemos acerca de las influencias mutuas de la excitabilidad nerviosa
a las cuales deben reducirse los fenmenos fisiolgicos. En las siguientes

consideraciones espero poder exponer someramente el tan buscado nexo entre los
fenmenos psquicos y los fisiolgicos del hipnotismo.

En mi opinin, el empleo inconstante y ambiguo del trmino sugestin confiere
a dicha anttesis una agudeza que no posee en realidad. Merece la pena analizar qu
puede considerarse, legtimamente, como sugestin. Es evidente que dicho trmino
entraa alguna especie de influjo psquico, y me inclino a opinar que la sugestin se
distingue de las dems formas de influencia psquica, como la orden, la comunicacin o
la instruccin, entre otras, porque en su caso se despierta en un cerebro ajeno una
representacin que no es examinada en cuanto a su origen, sino que es aceptada como si
hubiese surgido espontneamente en dicho cerebro. Un ejemplo clsico de tal sugestin
lo tendramos cuando el mdico dice a un sujeto hipnotizado: Su brazo debe quedar en
la posicin en que yo lo coloco, apareciendo a continuacin el fenmeno de la
catalepsia; o bien cuando el mdico vuelve a levantar el brazo del sujeto cada vez que
ste lo deja caer, hasta que aqul adivina que quiere verle levantado. En otras ocasiones,
empero, hablamos de sugestin cuando el mecanismo de origen es evidentemente
distinto. As, por ejemplo, en muchos sujetos hipnotizados aparece la catalepsia sin la
menor orden previa: el brazo levantado permanece as espontneamente, o el sujeto
hipnotizado conserva la posicin en la cual fue dormido, a menos que se intervenga en
sentido contrario. Bernheim tambin llama sugestin a este fenmeno, declarando que
la posicin se sugerira a s misma su propio mantenimiento; pero en este caso la parte
desempeada por el estmulo exterior es evidentemente menor, y la del estado
fisiolgico del sujeto mismo, que coarta todo impulso al cambio de posicin,
indudablemente mayor que en los casos anteriores. La diferencia entre una sugestin
directa (psquica) y una indirecta (fisiolgica) quiz se advierta ms claramente en el
siguiente ejemplo. Si le digo a un sujeto hipnotizado: Su brazo derecho est paralizado;
no puede moverlo, estoy impartiendo una sugestin psquica directa. En lugar de ello,
Charcot aplica un leve golpe sobre el brazo del hipnotizado [y el sujeto queda
incapacitado para moverlo] o le dice: Mire esa cara tan horrible; golpela!, y el sujeto
la golpea, dejando caer luego el brazo, paralizado. (Leons du Mardi a la Saltrire,
tomo I, 188-1888.) En estos dos casos, el estmulo exterior ha comenzado por producir
en el brazo una sensacin de agotamiento doloroso, la cual sugiere a su vez la parlisis,
espontnea e independientemente de toda intervencin del mdico, si es que en estas
condiciones puede hablarse an de sugestin. En otras palabras, no se trata, en estos
casos, de sugestin, sino ms bien de una estimulacin a autosugestiones, las cuales,
como fcilmente se advierte, entraan un factor objetivo, independiente de la voluntad
del mdico, y revelan una conexin entre diversos estados de inervacin o de excitacin
en el sistema nervioso. Es a causa de tales autosugestiones que se originan las parlisis
histricas espontneas, y la tendencia a las mismas es mucho ms caracterstica de la

histeria que la sugestibilidad por el mdico, con la cual aqulla no parece guardar
paralelo alguno.

No es necesario destacar que tambin Bernheim recurre con la mayor asiduidad a
tales sugestiones indirectas; es decir, a estimulaciones de la autosugestin. Su mtodo
para inducir el sueo, tal como lo describe en las primeras pginas de este libro, es
esencialmente un mtodo mixto; es decir, la sugestin abre de golpe las puertas que para
la autosugestin se abriran lentamente por s mismas.
Las sugestiones indirectas, en las cuales una serie de eslabones intermedios
surgidos de la propia actividad del sujeto se insertan entre el estmulo exterior y el
resultado, siguen siendo, a pesar de todo, procesos psquicos, pero ya no se hallan
expuestas a la plena luz de la consciencia, que ilumina, en cambio, las sugestiones
directas. En efecto, estamos mucho ms acostumbrados a concentrar nuestra atencin en
las percepciones exteriores que en los procesos internos. Por tanto, las sugestiones o
autosugestiones indirectas pueden ser calificadas como fenmenos fisiolgicos no
menos que psquicos, y el trmino sugestin adquiere el mismo significado que la
provocacin recproca de estados psquicos, de acuerdo con las leyes de la asociacin.
La oclusin de los ojos lleva al sueo porque est vinculada a la representacin del
sueo, como una de sus ms constantes manifestaciones acompaantes: una de las partes
de los fenmenos del sueo sugiere los dems fenmenos que integran la manifestacin
total del sueo. Este proceso de vinculacin radica en la disposicin misma del sistema
nervioso, y no en el arbitrio del mdico; no puede ocurrir, a menos que se funde en
alteraciones de la excitabilidad de las partes respectivas del cerebro, en la inervacin de
los centros vasomotores, etc., y presenta as una faz psicolgica a la vez que una
fisiolgica. Como es el caso con cualquier otra conexin entre estados del sistema
nervioso, tambin sta puede desarrollarse en ambas direcciones. La representacin de
dormir puede llevar a sensaciones de fatiga en los ojos y en los msculos, y a un estado
correspondiente de los centros vasomotores; en otras ocasiones, el estado de la
musculatura o un estmulo que acte sobre los nervios vasomotores pueden, de por s,
despertar al durmiente, y as sucesivamente. Slo cabe decir que sera tan unilateral
considerar nicamente la faz psicolgica del proceso como atribuir a la inervacin
vascular toda la responsabilidad de los fenmenos de la hipnosis.

Cmo afecta todo esto la anttesis entre los fenmenos psquicos y los
fisiolgicos de la hipnosis? Aqulla poda ser significativa mientras se concibiese la
sugestin como una influencia psquica directa ejercida por el mdico, que a su gusto
poda imponer cualquier sintomatologa al sujeto hipnotizado; pero dicha anttesis pierde
su significado en cuanto se reconoce que aun la sugestin slo puede desencadenar
series de manifestaciones que estn basadas en las particularidades funcionales del
sistema nervioso del sujeto, y que en la hipnosis se hacen sentir tambin otras

caractersticas del sistema nervioso, adems de la sugestibilidad. An cabra preguntar si
todos los fenmenos de la hipnosis deben pasar en algn punto a travs de la esfera
psquica, o sea si los cambios de excitabilidad que ocurren en la hipnosis siempre
afectan nicamente la corteza cerebral, pues ste es el nico sentido que dicha pregunta
admite. Al verterla as en otros trminos parecera que ya hubisemos decidido su
respuesta. En efecto, no hay justificacin alguna para establecer tal contraste entre la
corteza cerebral y el resto del sistema nervioso: es improbable que una modificacin
funcional tan profunda de la corteza cerebral no sea acompaada por importantes
alteraciones de la excitabilidad en las dems partes del encfalo. No poseemos ningn
criterio que nos permita discernir exactamente un proceso psquico de otro fisiolgico,
un acto que ocurre en la corteza cerebral de otro que tiene lugar en los centros
subcorticales, pues la consciencia, sea sta lo que fuere, no forma parte de todas las
actividades de la corteza cerebral ni corresponde a cualquiera de ellas siempre en igual
medida; no es una cosa vinculada a ninguna localizacin particular en el sistema
nervioso. Creo, por consiguiente, que la cuestin de si la hipnosis exhibe fenmenos
psquicos o fenmenos fisiolgicos debe ser rechazada en estos trminos generales,
subordinando la decisin a una investigacin particular para cada fenmeno individual.

En este sentido me considero con derecho a afirmar que la obra de Bernheim,
aunque, por un lado, trasciende el campo de la hipnosis, deja, por el otro, una parte del
tema fuera de consideracin. Cabe esperar, sin embargo, que tambin los lectores
alemanes de la obra de Bernheim tengan ahora la oportunidad de reconocer cun
instructiva y valiosa es la contribucin de dicho autor al describir el hipnotismo desde el
punto de vista de la sugestin.

Viena, agosto de 1888.

NOTAS DEL TRADUCTOR


En el captulo II de la obra citada (pg. 34 de la traduccin alemana), Bernheim
describe la hipnosis de un sujeto de temperamento nervioso, sealando dos prrafos
ms adelante que se trata de un hombre inteligente, que no es histrico ni nervioso en
absoluto. Freud agrega la siguiente nota:

Me veo obligado a sealar esta contradiccin del autor, que acaba de calificar al
mismo enfermo de naturellement nerveux.

En el captulo IV (Manifestaciones orgnicas de la hipnosis), al referir el autor
las observaciones de estigmas por extravasacin sangunea efectuadas en sujetos

sugestionados por Mabille, citando el caso famoso de la estigmatizada Louise Lateau,
agrega Freud (pg. 72):


Vanse las experiencias similares realizadas por Jendrssik (Neurol. Centralblatt,
nm. 11, 1888) y por Krafft-Ebing.

En el captulo VIII (Teora del autor para explicar los fenmenos de la
sugestin), Bernheim establece que las manifestaciones hipnticas obedecen
exclusivamente a la sugestin, es decir, a la influencia ejercida por una idea sugerida y
aceptada por el cerebro. Pero lo ms notable en el sujeto hipnotizado es su
automatismo Este parece ser, a primera vista, un estado no natural y
antifisiolgico Para restablecer la conexin entre los fenmenos hipnticos y los de
la vida normal destaca la intervencin de mltiples mecanismos automticos en la
conducta vigil, atribuyndolos a la abolicin parcial del control cerebral y a la liberacin
de los mecanismos medulares. Freud discrepa de tal interpretacin en la siguiente nota
(pg. 116):


Me parece injustificado e innecesario admitir que un acto de ejecucin cambie de
localizacin en el sistema nervioso, si ha comenzado con consciencia, para continuar
luego inconscientemente. Es mucho ms probable que la zona respectiva del cerebro
pueda operar con una magnitud variable de atencin (o de consciencia).

Bernheim contina su argumentacin (pg.117) invocando el desarrollo del
encfalo, en particular su mielinizacin progresiva en el recin nacido, y concluyendo
que el cerebro no mielinizado sera inerte, sin citar en tal texto a Flechsig. Freud agrega:


Este pasaje contiene algunas afirmaciones que ya no concuerdan con nuestros
actuales conocimientos, sin que tal rectificacin afecte la demostracin perseguida por el
autor. As, numerosas experiencias, las ltimas de las cuales han sido efectuadas por
Exner y por Paneth, demuestran que la corteza cerebral tambin es excitable en el
animal recin nacido. Adems, quien se inclinara a suponer que la corteza del recin
nacido contient peine quelques tubes nerveux bauchs, menospreciara en grado sumo
la estructura real de dicho rgano. Finalmente, es mucho ms justo atribuir a Flechsig
[que a Parrot] el mrito de haber sealado la inmadurez del cerebro infantil y su
paulatino desarrollo.


http://psikolibro.blogspot.com

Dos notas de las pgs. 122 y 162 son simplemente aclaratorias de locuciones
francesas intraducibles. En la pg. 198 Bernheim cita bibliografa alemana y Freud
seala que no la ha verificado. En la pg. 244 agrega al ttulo Afecciones histricas la
observacin de que el traductor no ha querido modificar la clasificacin a que el autor
somete sus casos, aunque la considera decididamente objetable. Finalmente, al ttulo de
la pg. 295: Neuropatas diversas, agrega: principalmente neurastnicas.



EPLOGO DEL TRADUCTOR


La publicacin de esta segunda parte se ha retrasado algunos meses con respecto a
la fecha anunciada, debido a circunstancias personales del traductor. Con toda
probabilidad, ni aun as habra llegado a concluir mi labor si el doctor Otto von Springer
no hubiese tenido la inapreciable gentileza de encargarse de la traduccin de todas las
historias clnicas que integran esta segunda parte, por lo cual le expreso mi ms caluroso
agradecimiento.

Viena, enero de 1889.


III

ESTUDIO COMPARATIVO DE LAS PARLISIS MOTRICES ORGNICAS E
HISTRICAS
1888-93 [1893]



CHARCOT, cuyo alumno fui en 1885 y 1886, me confi en esta poca la labor de
realizar un estudio comparativo de las parlisis motrices orgnicas e histricas, basado
en las observaciones efectuadas en la Salptrire y encaminado a descubrir algunos
caracteres generales de la neurosis y a conducirnos a una concepcin de la naturaleza de
tal enfermedad. Causas accidentales y personales me han impedido durante mucho
tiempo obedecer a su inspiracin. De este modo no quiero aportar ahora sino algunos
resultados de mis investigaciones, dejando a un lado los detalles necesarios para una
demostracin completa de mis opiniones.


I


HABREMOS de comenzar por algunas observaciones generalmente admitidas
sobre las parlisis motrices orgnicas. La clnica nerviosa reconoce dos clases de
parlisis motrices: la parlisis perifrico-espinal (o bulbar) y la parlisis cerebral. Esta
distincin armoniza perfectamente con los datos de la anatoma del sistema nervioso, los
cuales nos demuestran que no hay en el recorrido de las fibras conductoras motrices sino
dos segmentos: uno, que va desde la periferia hasta las clulas de los cuernos anteriores
de la mdula, y otro, que va desde ellos hasta la corteza cerebral.

La nueva histologa del sistema nervioso, fundada en los trabajos de Golgi,
Ramn y Cajal, Koelliker, etc., traduce estos hechos, diciendo que el trayecto de las
fibras de conduccin motrices se halla constituido por dos neuronas (unidades nerviosas
clulofibrilares), que se encuentran para entrar en relacin al nivel de las clulas
llamadas motrices de los cuernos anteriores. Clnicamente, la diferencia esencial de
estas dos clases de parlisis est en que la parlisis perifricoespinal es una parlisis
detallada y la parlisis cerebral es una parlisis conjunta. El tipo de la primera es la
parlisis facial en la enfermedad de Bell, la parlisis en la poliomielitis aguda de la
infancia, etc. Ahora bien: en estas afecciones cada msculo, e incluso podramos decir
cada fibra muscular, puede quedar paralizado individual y aisladamente. Ello no
depende sino de la situacin y la extensin de la lesin nerviosa, no existiendo regla fija

alguna para que uno de los elementos perifricos escape a la parlisis, mientras otro la
padece de un modo constante.

Por el contrario, la parlisis cerebral es siempre una afeccin que ataca a una gran
parte de la periferia, una extremidad, un segmento de sta o un complicado aparato
motor. Jams se limita a afectar individualmente a un msculo, por ejemplo, el bceps
del brazo o el tibial, aisladamente, y si existen aparentes excepciones a esta regla (la
dosis cortical, por ejemplo), se ve muy bien que se trata de msculos que realizan por s
solos una funcin de la cual son el nico instrumento.

En las parlisis cerebrales de las extremidades podemos observar que los
segmentos perifricos sufren siempre ms que los prximos al centro. As, la mano se
muestra ms paralizada que el hombro. No hay, que yo sepa, una parlisis cerebral
aislada del hombro, conservando la mano su movilidad, mientras que lo contrario es
regla general en las parlisis que no son completas.
En un estudio sobre las afasias (Viena, 1891) he intentado demostrar que la causa
de esta importante diferencia entre la parlisis perifrico-espinal y la parlisis cerebral
debe ser buscada en la estructura del sistema nervioso. Cada elemento de la periferia
corresponde a un elemento en el eje gris, que es, segn las palabras de Charcot, su
aboutissement nervioso. La periferia es, por decirlo as, proyectada punto por punto y
elemento por elemento sobre la sustancia gris de la mdula. As, proponemos denominar
a la parlisis perifrico-espinal detallada parlisis de proyeccin. No sucede, en cambio,
lo mismo por lo que respecta a las relaciones entre los elementos de la mdula y los de la
corteza. El nmero de fibras conductoras no bastara para establecer una segunda
proyeccin de la periferia sobre la corteza. Hemos de suponer que las fibras que van de
la mdula a la corteza no representan ya cada una a un solo elemento perifrico, sino
ms bien a un grupo de ellos, y que, por otra parte, un elemento perifrico puede
corresponder a varias fibras conductoras espinocorticales. Existe, en efecto, un cambio
de ordenacin que ha tenido efecto en el punto de conexin entre los dos segmentos del
sistema motor.

As, pues, la reproduccin de la periferia en la corteza no es ya una reproduccin
exacta punto por punto ni una verdadera proyeccin, sino una relacin por medio de
fibras, a las que podemos calificar de representativas. En consecuencia proponemos para
la parlisis cerebral el nombre de parlisis de parlisis de representacin.
Naturalmente, cuando la parlisis de proyeccin es total y de una gran extensin,
es tambin una parlisis de conjunto, quedando as desvanecido su gran carcter
distintivo. Por otra parte, la parlisis cortical, que se distingue entre las parlisis
cerebrales por su mayor aptitud de disociacin, presenta, sin embargo, siempre el
carcter de una parlisis de representacin.


Las dems diferencias entre las parlisis de proyeccin y de representacin son
harto conocidas. De ellas citaremos la integridad de la nutricin y de la reaccin
elctrica en la ltima de dichas dos enfermedades. Aunque muy importantes
clnicamente, no tienen estos signos el alcance terico que hemos de adscribir al primer
carcter diferencial por nosotros recogido, o sea la distincin entre parlisis detallada y
parlisis conjunta.
Se ha atribuido con gran frecuencia a la histeria la facultad de simular las
afecciones nerviosas orgnicas ms diversas. Se trata de saber si de un modo ms
preciso simula los caracteres de las dos clases de parlisis orgnicas; esto es, si hay
parlisis histricas de proyeccin y parlisis histricas de representacin, como en la
sintomatologa orgnica. Resalta aqu un primer hecho importante: la histeria no simula
jams las parlisis perifrico-espinales y de proyeccin; las parlisis histricas
comparten tan slo los caracteres de las parlisis orgnicas de representacin. Es ste un
hecho muy interesante, puesto que la parlisis de Bell, la parlisis radial, etc., se cuentan
entre las afecciones ms comunes del sistema nervioso.

Creo conveniente hacer constar, para evitar toda confusin, que trato aqu
exclusivamente de la parlisis histrica flccida y no de la contractura histrica. Me
parece imposible someter la parlisis y la contractura histrica a las mismas reglas. Slo
refirindonos a las parlisis histricas flccidas podemos sostener que no afectan jams a
un nico msculo, excepto en el caso en que este msculo es el instrumento nico de
una funcin que son siempre parlisis totales y que corresponden en este sentido a la
parlisis de representacin o cerebral orgnica. Adems, en lo que concierne a la
nutricin de las partes paralizadas y a sus reacciones elctricas la parlisis histrica
presenta los mismos caracteres que la parlisis cerebral orgnica.

Si la parlisis histrica se enlaza as a la parlisis cerebral, y particularmente a la
parlisis cortical, que presenta una mayor facilidad de disociacin, no deja tampoco de
distinguirse de ellas por caracteres importantes. En primer lugar, no aparece sometida a
la regla constante en las parlisis cerebrales orgnicas de que el segmento perifrico
resulta siempre ms afectado que el segmento central. En la histeria, el hombro o muslo
pueden aparecer ms paralizados que la mano o el pie. No es nada difcil producir
artificialmente una parlisis aislada del muslo, de la pierna, etc., y la clnica nos presenta
con bastante frecuencia estas parlisis aisladas contrariamente a las reglas de la parlisis
orgnica cerebral.

En este importante sentido la parlisis histrica es, por decirlo as, intermedia
entre la parlisis de proyeccin y la parlisis de representacin orgnica. Si no posee

todos los caracteres de disociacin y de aislamiento propios de la primera, tampoco se
halla sujeta a las estrictas leyes que rigen la parlisis cerebral.
Con estas restricciones podemos sostener que la parlisis histrica es tambin una
parlisis de representacin, pero de una representacin especial cuya caracterstica falta
an por hallar.


II


PARA avanzar en la direccin antes indicada me propongo estudiar los dems
rasgos distintivos entre la parlisis histrica y la parlisis cortical, tipo el ms perfecto de
la parlisis cerebral orgnica. Hemos mencionado ya el primero de tales caracteres
distintivos, o sea el de que la parlisis histrica puede aparecer ms disociada y
sistematizada que la parlisis cerebral. Los sntomas de la parlisis orgnica se nos
muestran en la histeria como fragmentados. De la hemipleja comn orgnica (parlisis
de los miembros superior e inferior y del facial inferior), la histeria no reproduce sino la
parlisis de los miembros, e incluso disocia con gran frecuencia y con la mayor facilidad
la parlisis del brazo, de la pierna presentndolas separadas en forma de monoplejas.
Del sndrome de la afasia orgnica reproduce la afasia motriz en estado de aislamiento,
y, cosa inaudita en la afasia orgnica, puede crear una afasia total (motriz y sensitiva)
para un idioma determinado, sin atacar en absoluto la facultad de comprender y articular
otro distinto, fenmeno observado por m en varios casos an inditos. Este mismo
poder de disociacin se manifiesta en las parlisis aisladas de un segmento de miembro,
con integridad completa de todas las partes restantes del mismo o tambin en la
abolicin completa de una funcin (abasia, astasia), con integridad de otra funcin
ejecutada por los mismos rganos. Esta disociacin es an ms sorprendente cuando la
funcin respetada es la ms compleja, pues en la sintomatologa orgnica, cuando existe
una debilitacin desigual de varias funciones, es siempre la funcin ms compleja y
posteriormente adquirida la ms atacada a consecuencia de la parlisis.

La parlisis histrica presenta, adems, otro carcter, que es como la rbrica de la
neurosis, y que viene a agregarse al anteriormente indicado. En efecto, como varias
veces lo he odo al propio Charcot, la histeria es una enfermedad de manifestaciones
excesivas, que entraa una tendencia a producir sus sntomas con la mayor intensidad
posible. Es ste un carcter que no se muestra nicamente en las parlisis, sino tambin
en las contracturas y anestesias. Sabido es hasta qu grado de contorsin pueden llegar
las contracturas histricas, casi sin igual en la sintomatologa orgnica. Conocemos
tambin cun frecuentes son en la histeria las anestesias absolutas y profundas, de las
cuales no pueden reproducir las lesiones orgnicas sino un dbil esquema. Lo mismo

sucede con las parlisis. Con frecuencia son absolutas en un grado insuperable: el
afsico no prefiere una sola palabra, mientras que el afsico orgnico conserva casi
siempre algunas slabas, el s y el no, una interjeccin, etc.; el brazo paralizado
cuelga absolutamente inerte, etc. Este carcter es demasiado conocido para que
insistamos en l. Por el contrario, sabemos que en la parlisis orgnica la paresia es
siempre ms frecuente que la parlisis absoluta.

La parlisis histrica es, pues, de una limitacin exacta y de una intensidad
excesiva. Posee estas dos cualidades a la vez, y contrasta as mximamente con la
parlisis cerebral orgnica, en la cual no se asocian nunca estos dos caracteres. Tambin
en la sintomatologa orgnica existen monoplejas, pero son siempre monoplejas a
potiori y no delimitadas exactamente. Si el brazo se halla paralizado a consecuencia de
una lesin cortical orgnica, hay casi siempre ataque concomitante menor del facial y de
la pierna, y si esta complicacin no se ve ya en un momento dado, ha existido siempre al
principio de la enfermedad. La monopleja cortical es siempre, a decir verdad, una
hemipleja, alguna de cuyas partes aparece ms o menos borrosa, pero siempre
reconocible. Para ir ms all, supongamos que la parlisis no haya afectado ms que al
brazo, esto es, que se trate de una monopleja cortical pura. Veremos entonces que la
parlisis es de una intensidad moderada. En cuanto esta monopleja aumente en
intensidad convirtindose en parlisis absoluta, perder su carcter de monopleja pura y
aparecer acompaada de perturbaciones motoras de la pierna el rostro. No puede
hacerse absoluta y permanecer a la vez limitada.

En cambio, nos muestra de continuo la clnica que tal simultaneidad puede darse
muy bien en la parlisis histrica. Esta parlisis afecta, por ejemplo, al brazo de un modo
exclusivo, sin que encontremos el menor indicio de ella en la pierna ni en la cara.
Adems, al nivel del brazo es tan fuerte como lo pueda ser otra parlisis cualquiera. Esto
constituye una sorprendente diferencia con la parlisis orgnica; diferencia que da
mucho que pensar.
Naturalmente, hay casos de parlisis histrica en los cuales la intensidad no es
excesiva ni ofrece la disociacin nada singular. Estos los reconocemos por otros
caracteres pero son casos que no presentan el sello tpico de la neurosis y que, no
pudiendo darnos ningn dato sobre la naturaleza de la misma, no poseen inters ninguno
desde el punto de vista aqu adoptado.

Aadiremos algunas observaciones de importancia secundaria y que incluso van
ms all de los lmites de nuestro tema.
En primer lugar, haremos constar que las parlisis histricas aparecen
acompaadas de perturbaciones de la sensibilidad con mucha ms frecuencia que las
parlisis orgnicas. En general, tales perturbaciones son ms profundas y frecuentes en

la neurosis que en la sintomatologa orgnica. Nada ms comn que la anestesia o la
analgesia histrica. Recurdese, en cambio, con qu tenacidad persiste la sensibilidad en
los casos de lesin nerviosa. Si seccionamos un nervio perifrico, la anestesia ser
menos en extensin e intensidad de lo que poda esperarse. Si una lesin inflamatoria
ataca los nervios espinales o los centros de la mdula, hallaremos siempre que la
motilidad sufre en primer lugar y que la sensibilidad permanece indemne o queda tan
slo algo debilitada, pues persisten siempre en alguna parte elementos nerviosos que no
se hallan totalmente destruidos. En los casos de lesin cerebral, conocemos la frecuencia
y la duracin de la hemipleja motriz, mientras que la hemianestesia concomitante es
indistinta, fugaz, y no aparece en todos los enfermos. Slo algunas localizaciones
completamente especiales pueden producir una afeccin de la sensibilidad, intensa y
duradera, e incluso este hecho no est exento de dudas.

Esta manera de ser de la sensibilidad, diferente en las lesiones orgnicas y en la
histeria, no es an explicable hoy en da. Parece existir aqu un problema, cuya solucin
nos revelara quiz la naturaleza ntima de las cosas.
Otro punto que me parece digno de mencin es la existencia de algunas formas de
parlisis cerebral que no aparecen realizadas en la histeria, como tampoco las parlisis
perifrico-espinales de proyeccin. Dbese citar, en primer trmino, la parlisis del
facial inferior, manifestacin la ms frecuente de una afeccin orgnica del cerebro, y
permitindonos pasar por un momento a las parlisis sensoriales, la hemianopsia lateral
homnima. Sabemos que es una temeridad querer afirmar que un determinado sntoma
no se encuentra en la histeria, cuando las investigaciones de Charcot y de sus alumnos
descubren en ella, casi cotidianamente, sntomas nuevos insospechados antes. Pero no es
preciso tomar las cosas tal y como actualmente se hallan. La parlisis facial histrica es
muy discutida por Charcot, y si hemos de creer a los partidarios de este hombre de
ciencia, se trata de un fenmeno extraordinariamente raro. La hemianopsia no ha sido
an vista en la histeria, y, a nuestro juicio, no lo ser jams.

Pero ahora, de dnde viene que las parlisis histricas, no obstante simular muy
precisamente las parlisis corticales, difieren de ellas en los rasgos distintivos que hemos
intentado enumerar? Y cul es el carcter genrico de la representacin general al que
habremos de enlazarlas? La respuesta a estas interrogaciones contendra una parte muy
considerable e importante de la teora de la neurosis.


III



No cabe ya la menor duda sobre las condiciones que dominan la sintomatologa de
la parlisis cerebral. Tales condiciones estn constituidas por los hechos de la anatoma,
la construccin del sistema nervioso, la distribucin de sus vasos y la relacin entre estas
dos series de hechos y las circunstancias de la lesin. Hemos dicho que el menor nmero
de fibras que van desde la mdula a la corteza, en comparacin con el nmero de fibras
que van desde la periferia a la mdula, es la base de la diferencia entre la parlisis de
proyeccin y la de representacin. Igualmente todo detalle clnico de la parlisis de
representacin puede hallar su explicacin en un detalle de la estructura cerebral, e
inversamente, podemos deducir la construccin del cerebro de los caracteres clnicos de
las parlisis. Creemos, pues, en la existencia de un perfecto paralelismo entre estas dos
series.

De este modo, si para la parlisis cerebral comn no hay una gran facilidad de
disociacin, es porque las fibras de conduccin motrices se hallan, en un largo trecho de
su trayecto intracerebral, demasiado prximas para ser lesionadas separadamente. Si la
parlisis cortical muestra una mayor tendencia a las monoplejas, es porque el dimetro
del haz conductor braquial, crural, etc., va creciendo hasta la corteza. Si de todas las
parlisis corticales es la de la mano la ms completa, ello proviene, a nuestro juicio, de
que la relacin crucial entre el hemisferio y la periferia es para la mano ms exclusiva
que para cualquier otra parte del cuerpo. Si el segmento perifrico de una extremidad
sufre ms de la parlisis que el segmento central, supondremos que las fibras
representativas del segmento perifrico son mucho ms numerosas que las del segmento
central, de manera que la influencia cortical se hace ms importante para el primero que
para el segundo. Si las lesiones algo extensas de la corteza no llegan a producir
monoplejas puras, concluimos que los centros motores existentes sobre la corteza no se
hallan precisamente separados entre s por campos neutrales, o que existen acciones a
distancia que anularan el efecto de una separacin exacta de los centros.

Igualmente, si en la afasia orgnica hay siempre una mezcla de perturbaciones de
distintas funciones, ello se explica por el hecho de que todos los centros del lenguaje se
hallan alimentados por ramas de la misma arteria, o, si se acepta la opinin enunciada en
mi estudio crtico sobre la afasia, por la circunstancia de no tratarse de centros
separados, sino de un territorio continuo de asociacin.
Las singulares asociaciones que tan frecuentemente se observan en la clnica de
las parlisis corticales -afasia motriz y hemipleja derecha, alexia y hemianopsia
derecha- se explican por la vecindad de los centros lesionados. La hemianopsia misma,
sntoma muy curioso y extrao para el espritu no cientfico, no se comprende sino por el
entrecruzamiento de las fibras del nervio ptico en el quiasma, constituyendo la
expresin clnica del mismo como todos los detalles de las parlisis cerebrales
constituyen la expresin clnica de un hecho anatmico.


Dado que no puede haber sino una sola anatoma cerebral verdadera, y sta ha de
hallar su expresin en los caracteres clnicos de las parlisis cerebrales, es
evidentemente imposible que tal anatoma pueda explicar los rasgos distintivos de la
parlisis histrica. Por esta razn no es admisible deducir para la anatoma cerebral
conclusiones basadas en la sintomatologa de estas parlisis.
Seguramente es necesario tener en cuenta la naturaleza de la lesin para obtener
esta espinosa explicacin. En las parlisis orgnicas, la naturaleza de la lesin
desempea un papel secundario, siendo ms bien la extensin y la localizacin de la
lesin las que en las condiciones estructurales dadas del sistema nervioso producen los
caracteres antes indicados de la parlisis orgnica. Cul podr ser en la parlisis
histrica la naturaleza de la lesin que por s sola domina la situacin,
independientemente de la localizacin de la extensin de la lesin y de la anatoma del
sistema nervioso?

Charcot afirma repetidamente que se trata de una lesin cortical, pero puramente
dinmica o funcional.
Es sta una tesis de la que se comprende bien el lado negativo. Equivale a afirmar
que en la autopsia no se hallar modificacin alguna apreciable en los tejidos. Pero
desde un punto de vista ms positivo, su interpretacin est muy lejos de hallarse exenta
de equvocos. Qu es, en efecto, una lesin dinmica? Estoy seguro que muchos
lectores de Charcot creen que la lesin dinmica es desde luego una lesin, pero una
lesin de la cual no se encuentra en el cadver huella alguna, como un edema, una
anemia o una hiperemia activa. Pero tales lesiones existen y son verdaderas lesiones
orgnicas, aunque no persistan despus de la muerte y sean ligeras y fugaces. Es
necesario que las parlisis producidas por lesiones de este orden compartan en todo los
caracteres de la parlisis orgnica. El edema y la anemia no podran, mejor que la
hemorragia y el reblandecimiento, producir la disociacin y la intensidad de las parlisis
histricas. La nica diferencia sera que la parlisis por el edema, por la constriccin
vascular, etc., debe ser menos duradera que la parlisis por destruccin del tejido
nervioso. Todas las dems condiciones les son comunes, y la anatoma del sistema
nervioso determinar las propiedades de la parlisis, lo mismo en los casos de anemia
fugaz que en los de anemia permanente y definitiva.

No creo que estas observaciones sean del todo gratuitas. Si leemos que debe de
existir una lesin histrica en tal o cual centro, el mismo cuya lesin orgnica
producira el sndrome orgnico correspondiente, y recordamos que se ha tomado la
costumbre de localizar la lesin histrica dinmica del mismo modo que la lesin
orgnica, nos inclinaremos a creer que bajo el trmino de lesin orgnica se esconde
la idea de una lesin como el edema o la anemia, que son realmente afecciones

orgnicas pasajeras. Por el contrario, afirmo yo que la lesin de las parlisis histricas
debe ser completamente independiente de la anatoma del sistema nervioso, puesto que
la histeria se comporta en sus parlisis y dems manifestaciones como si la anatoma no
existiese o como si no tuviese ningn conocimiento de ella.

Muchos de los caracteres de las parlisis histricas justifican en verdad esta
afirmacin. La histeria ignora la distribucin de los nervios, y de este modo no simula
las parlisis perifrico-espinales o de proyeccin. No conoce el quiasma de los nervios
pticos, y, por tanto no produce la hemianopsia. Toma los rganos en el sentido vulgar,
popular del nombre que llevan: la pierna es la pierna hasta la insercin de la cadera, y el
brazo es la extremidad superior tal y como se dibuja bajo los vestidos. No hay razn
para unir a la parlisis del brazo la parlisis del rostro. El histrico que no sabe hablar
carece de motivo para olvidar la inteligencia del lenguaje, puesto que la afasia motriz y
la sordera verbal no poseen afinidad ninguna para la nocin popular, etc. No puedo sino
asociarme plenamente en este punto a la opinin que Janet ha expuesto en los ltimos
nmeros de los Archivos de Neurologa. Las parlisis histricas la demuestran tan bien
como las anestesias y los sntomas psquicos.

IV


INTENTAR, por ltimo, exponer cmo podra ser la lesin causa de las parlisis
histricas. No quiere esto decir que vaya a mostrar cmo de hecho es tal lesin. Trtase
tan slo de indicar la trayectoria mental, susceptible de conducir a una concepcin que
no contraiga las propiedades de la parlisis histrica, en cuanto difiere de la parlisis
orgnica cerebral.
Tomaremos los trminos lesin funcional o dinmica en su sentido propio de
alteracin de una funcin o de un dinamismo, o alteracin de una propiedad
funcional. Una tal alteracin sera, por ejemplo, la disminucin de la excitabilidad o de
una cualidad fisiolgica, que en estado normal permanecen constantes o varan dentro de
lmites determinados.

Se nos dir quiz que nada nos impide considerar la alteracin funcional como
uno de los aspectos de la alteracin orgnica. As, una anemia pasajera del tejido
nervioso disminuir su excitabilidad.
Mas, por nuestra parte, intentaremos demostrar que puede haber alteracin
funcional sin lesin orgnica concomitante, o, por lo menos, sin lesin reconocible, aun
por medio del ms sutil anlisis. O dicho de otro modo: intentaremos dar un ejemplo
apropiado de una alteracin funcional primitiva. No pedimos para hacerlo ms que el

permiso de pasar al terreno de la Psicologa, imposible de eludir cuando de la histeria se
trata.

Con Janet, afirmamos que en las parlisis histricas, como en las anestesias, es la
concepcin vulgar, popular, de los rganos y del cuerpo en general la que entra en juego.
Esta concepcin no se funda en un conocimiento profundo de la anatoma nerviosa, sino
en nuestras percepciones tctiles y, sobre todo, visuales. Si tal concepcin es la que
determina los caracteres de la parlisis histrica, esta ltima deber mostrarse ignorante
de toda nocin de la anatoma del sistema nervioso e independiente de ella. La lesin de
la parlisis histrica ser, pues, una alteracin, por ejemplo, de la concepcin o idea del
brazo. Pero, de qu clase es esta alteracin para producir la parlisis?

Considerada psicolgicamente, la parlisis del brazo consiste en que la
concepcin del brazo queda imposibilitada de entrar en asociacin con las dems ideas
que constituyen el yo, del cual el cuerpo del individuo forma una parte importante. La
lesin sera, pues, la abolicin de la accesibilidad asociativa de la concepcin del brazo.
El brazo se comporta como si no existiese para el juego de las asociaciones.
Seguramente, si las condiciones materiales que corresponden a la concepcin del brazo
se encuentran profundamente alteradas, tal concepcin se perder tambin, pero
habremos de demostrar que puede ser inaccesible sin hallarse destruida y sin que su
substrato material (el tejido nervioso de la regin correspondiente de la corteza) se halle
lesionado.

Comenzaremos por algunos ejemplos tomados de la vida social. Conocida es la
historia cmica del sbdito entusiasta que jur no volver a lavarse la mano que su rey se
haba dignado estrechar. La relacin de su mano con la idea del rey parece tan
importante a la vista psquica del individuo, que l mismo rehsa hacerla entrar en otras
relaciones. Al mismo impulso obedecemos nosotros cuando rompemos la copa en la que
hemos bebido a la salud de unos recin casados. Asimismo las antiguas tribus salvajes,
que con el cadver de su jefe quemaban su caballo, sus armas e incluso sus mujeres,
obedecan a esta idea de que nadie deba tocarlos despus de l. El motivo de todos estos
actos es bien transparente. El valor afectivo que atribuimos a la primera asociacin de un
objeto nos impide hacerlo entrar en una nueva asociacin con otros, y de este modo hace
inaccesible a la asociacin la idea de tal objeto.

En los dominios de la psicologa de las concepciones sucede algo idntico. Si la
concepcin del brazo ha entrado en una asociacin de un gran valor afectivo, ser
inaccesible al libre juego de las dems asociaciones. El brazo quedar paralizado en
proporcin a la persistencia de dicho valor afectivo o de su disminucin por medios
psquicos apropiados. Tal es la solucin del problema que antes planteamos, pues en

todos los casos de parlisis histrica se comprueba que el rgano paralizado o la funcin
abolida se hallan en una asociacin subconsciente, provista de un gran valor afectivo, y
se puede demostrar que el brazo queda libre en cuanto dicho valor afectivo es hecho
desaparecer. En este punto, la concepcin del brazo existe en el substrato material, pero
no es accesible a los impulsos y asociaciones conscientes, porque toda su afinidad
asociativa se halla integrada en una asociacin subconsciente con el recuerdo del suceso
traumtico que ha producido la parlisis.

Charcot ha sido el primero en ensearnos que para la explicacin de la neurosis
histrica es preciso recurrir a la Psicologa. En nuestra Memoria preliminar sobre el
mecanismo psquico de los fenmenos histricos hemos seguido Breuer y yo su ejemplo.
En esta Memoria demostramos que los sntomas permanentes de la histeria llamada no
traumtica se explican (excepcin hecha de los estigmas) por el mismo mecanismo que
Charcot ha reconocido en las parlisis traumticas. Pero exponemos tambin la razn
por la cual estos sntomas persisten y pueden ser curados por medio de un procedimiento
especial de psicoterapia hipntica. Todo suceso, toda impresin psquica, se hallan
provistos de un cierto valor afectivo, del cual se libert el yo, bien por medio de una
reaccin motriz, bien mediante una labor psquica asociativa. Si el individuo no puede o
no quiere poner en prctica estos medios, el recuerdo de la impresin de que se trate
adquirir la importancia de un trauma y se constituir en causa de sntomas permanentes
de histeria. La imposibilidad de la eliminacin se impone cuando la impresin
permanece en lo subconsciente. Esta es la teora a la que hemos dado el nombre de
derivacin por reaccin de los incrementos de estmulo.

En resumen: de acuerdo con la opinin general que sobre la histeria hemos
formado, segn las enseanzas de Charcot, hemos de aceptar que la lesin existente en
las parlisis histricas no consiste sino en la inaccesibilidad de la concepcin del rgano
o de la funcin para las asociaciones del yo consciente; que esta alteracin, puramente
funcional (con integridad de la concepcin misma), es causada por la permanencia de
esta concepcin en una asociacin subconsciente con el recuerdo del trauma, y que esta
concepcin no se liberta y hace accesible en tanto que el valor afectivo del trauma
psquico no ha sido eliminado por medio de la reaccin motriz adecuada o del trabajo
psquico consciente. De todos modos, aunque este mecanismo no tenga afecto y sea
siempre necesaria para la parlisis histrica una idea autosugestiva directa, como en los
casos traumticos de Charcot, habremos conseguido mostrar de qu naturaleza debera
ser en la parlisis histrica la lesin, o ms bien la alteracin, para explicar sus
diferencias con la parlisis orgnica cerebral.




IV

UN CASO DE CURACIN HIPNTICA

Y ALGUNAS OBSERVACIONES SOBRE LA GNESIS DE SNTOMAS
HISTRICOS POR VOLUNTAD CONTRARIA

1892-1893


ME decido a publicar aqu la historia de una curacin obtenida mediante la
sugestin hipntica por tratarse de un caso al que una serie de circunstancias accesorias
de mayor transparencia y fuerza probatoria de las que suelen entraar la mayora de
nuestros resultados teraputicos de este orden.
La mujer a la cual me fue dado auxiliar as, en un momento muy importante de su
existencia, me era conocida desde muchos aos atrs, y permaneci luego varios otros
sometida de mi observacin. La perturbacin de la cual le libert la sugestin hipntica
haba ya surgido una vez con anterioridad, siendo ineficazmente combatida e
imponiendo a la sujeto una penosa renuncia, que la segunda vez logr evitarle con mis
auxilios. Todava, un ao despus, volvi a presentarse, por vez tercera, la dicha
perturbacin, para ser de nuevo suprimida con iguales medios, pero ahora ya de un
modo definitivo, no volviendo a atormentar a la sujeto en todo el tiempo que hubo de
ejercer la funcin sobre la cual recaa. Adems, creo haber conseguido en este caso
descubrir el sencillo mecanismo de la perturbacin y relacionarlo con procesos anlogos
del campo de la neuropatologa.

Trtase, para no continuar hablando en adivinanzas, de un caso en el que una
madre se vio imposibilitada de amamantar a su hijo recin nacido hasta la intervencin
de la sugestin hipntica, y en el cual lo sucedido despus de un parto anterior y otro
posterior permiti una comprobacin, slo raras veces posible, del resultado teraputico.
El sujeto del historial clnico que sigue es una mujer joven, entre los veinte y los
treinta aos, a la que casualmente trataba yo desde sus aos infantiles, y que por sus
excelentes cualidades, su serena reflexin y su naturalidad, no haba dado jams, ni
tampoco a su mdico de cabecera, una impresin de nerviosismo. Teniendo en cuenta
los sucesos que a continuacin me propongo relatar, hemos de considerarla, siguiendo la
feliz expresin de Charcot, como una hystrique d'occasion categora perfectamente
compatible con las mejores cualidades y una intacta salud nerviosa en todo otro punto.
De su familia conozco a su madre, mujer nada nerviosa, y a una hermana menor, muy
semejante a ella y perfectamente sana. En cambio, un hermano suyo padeci una
neurastenia juvenil, que ech por tierra todos sus planes para lo futuro. La etiologa y el

curso de esta enfermedad, cuyo desarrollo, muy parecido siempre, tengo todos los aos
repetidas ocasiones de observar, me son bien conocidos. La buena constitucin primitiva
del sujeto pereci asaltada por las corrientes dificultades sexuales puberales, el trabajo
excesivo de los aos de estudios y su intensificacin al llegar el examen final, una
gonorrea y, enlazada a ella, la sbita explosin de una dispepsia, acompaada de un
tenaz estreimiento, de intensidad casi increble, que meses despus desapareci, siendo
sustituido por pesadez de cabeza, mal humor e incapacidad para el trabajo. A partir de
este momento se desarroll una alteracin del carcter del sujeto, que le convirti en
constante tormento de su familia. No me es posible decir, de momento, si esta forma de
la neurastenia puede o no adquirirse en su totalidad. As, pues, y teniendo, adems, en
cuenta que no conozco a los restantes parientes de mi enferma, dejar indecisa la
cuestin de si hemos de suponer en su familia una disposicin hereditaria a las neurosis.

Al nacimiento de su primer hijo haba tenido la paciente intencin de criarlo sin
auxilio ninguno ajeno. El parto no fue ms difcil de lo habitual en las primerizas,
terminando con una leve aplicacin de frceps. Pero la madre no consigui, a pesar de
su excelente constitucin fsica, su ilusin de ser una buena nodriza. Tena poca leche,
senta intensos dolores al dar el pecho al nio. Perdi el apetito, tom repugnancia a la
comida y pasaba las noches insomne y excitada. De este modo, y para no poner en grave
peligro la salud del nio y la suya propia, hubo necesidad de declarar fracasada la
tentativa, a los catorce das, y buscar un ama, desapareciendo enseguida todas las
molestias de la madre. Har constar que de esta primera tentativa de lactancia no puedo
informar como mdico ni como testigo.

Tres aos despus tuvo la sujeto su segundo hijo, y tambin por circunstancias
exteriores resultaba deseable evitar la lactancia mercenaria. Pero los esfuerzos de la
madre en este sentido parecieron tener an menos xito y provocar fenmenos ms
penosos que la vez primera. La joven madre vomitaba todo alimento, no dorma y se
manifestaba tan deprimida por su incapacidad, que los dos mdicos de la familia, los
acreditados doctores Breuer y Lott, se opusieron a toda continuacin de la tentativa,
aconsejando como ltimo medio experimentable la sugestin hipntica. De este modo,
el cuarto da, por la tarde, fui llamado a la cabecera de la enferma.

A mi llegada, la encontr en la cama, con las mejillas muy arrebatadas y furiosa
por su incapacidad para criar al nio incapacidad que creca a cada nueva tentativa, no
obstante poner ella todo su esfuerzo en dominarla. Para evitar los vmitos no haba
tomado alimento en todo aquel da. El epigastrio apareca abultado, y colocando la mano
sobre el estmago, se advertan continuas contracciones. La enferma se quejaba,
adems, de un constante mal sabor de boca. Ni ella ni sus familiares me recibieron como

a persona de quien se espera auxilio, sino slo en obediencia a lo indicado por los otros
mdicos. No poda, pues, contar con gran confianza de su parte.

En el acto intent producir la hipnosis, haciendo fijar a la paciente sus ojos en los
mos y sugirindole los sntomas del sueo. A los tres minutos yaca la enferma en su
lecho, con la tranquila expresin de un profundo reposo, sirvindome entonces de la
sugestin para contradecir todos sus temores y todas las sensaciones en las que dichos
temores se fundaban: No tenga usted miedo; ser usted una excelente nodriza y el nio
se criar divinamente. Su estmago marcha muy bien; tiene usted un gran apetito y est
deseando comer, etc. La enferma continu durmiendo cuando la abandon por breves
instantes, y al despertarla mostr una total amnesia con respecto a lo sucedido durante la
hipnosis. Antes de marcharme hube an de rechazar una observacin del marido sobre el
peligro de que la hipnosis perturbarse para siempre los nervios de su mujer.

Los hechos que al da siguiente me comunicaron los familiares de la enferma, a
los cuales no parecan haber causado impresin ninguna, constituyeron para m una
garanta de xito. La sujeto haba cenado sin la menor molestia, haba dormido bien y se
haba desayunado, a la maana, con gran apetito. En todo este tiempo haba amamantado
a su hijo sin la menor dificultad. Pero a la vista del almuerzo, demasiado copioso,
despert de nuevo su repugnancia, y antes de haber probado nada reaparecieron los
vmitos. Desde este momento le fue imposible volver a dar el pecho al nio, y a mi
llegada mostraba los mismos sntomas que el da anterior. Mi argumento de que no tena
por qu preocuparse, una vez comprobado que su malestar poda desaparecer y haba, en
realidad, desaparecido por casi medio da, no le hizo efecto ninguno.

Recurriendo, pues, de nuevo a la hipnosis, desarroll una mayor energa que el da
anterior, sugirindole que cinco minutos despus de mi partida haba de encontrarse, un
tanto violentamente, con los suyos y preguntarles cmo es que no le daban de cenar, si
es que se haban propuesto matarla de hambre, si crean que de este modo iba a poder
criar a su hijo, etc. A mi tercera visita no precisaba ya la sujeto de tratamiento alguno.
Nada le faltaba ya; gozaba de buen apetito, tena leche bastante para el nio, no le
causaba dolor ninguno darle el pecho, etc. A su marido le haba inquietado que despus
de mi partida hubiera dirigido a su madre speros reproches, contra su general
costumbre. Pero desde entonces todo iba bien.

Mi intervencin termin aqu por esta poca. La sujeto amamant a su hijo
durante ocho meses, teniendo yo ocasin de comprobar varias veces en este perodo el
buen estado de salud de ambos. Unicamente hube de encontrar incomprensible e
irritante que nadie de la familia volviera a hablarme del buen resultado obtenido con mi
intervencin.

Pero un ao despus obtuve mi desquite. Un tercer hijo plante de nuevo el
problema, presentndose otra vez la imposibilidad de criarlo. Encontr a la sujeto en el
mismo estado que la vez anterior, indignada contra s misma al ver que toda su fuerza de
voluntad no llegaba a vencer la repugnancia a alimentarse y los dems sntomas. La
primera sesin de hipnosis no produjo otro resultado que el de desesperanzar ms a la
enferma. Pero despus de la segunda qued de nuevo tan completamente anulado el
complejo de sntomas, que no hubo necesidad de ms. La sujeto cri tambin a este
nio, que hoy tiene ya ao y medio, sin molestia alguna, y goza de buena salud.

Ante esta repeticin del xito teraputico, modific el matrimonio su actitud para
conmigo, y me confesaron el motivo a que obedeca. Me daba vergenza -dijo la
mujer- reconocer que el hipnotismo consegua lo que toda mi fuerza de voluntad no era
suficiente a lograr. De todos modos, no creo que ni ella ni su marido hayan dominado
la aversin que les inspiraba la hipnosis.

PASAMOS ahora a explicar cul fue el mecanismo psquico de la perturbacin de
nuestra paciente, suprimida por sugestin. No tuve como en otros casos, de los que ms
adelante tratar, noticia directA de dicho mecanismo, sino que hube de adivinarlo.

Existen representaciones con las cuales se halla enlazado un afecto expectante, y
son de dos rdenes: representaciones de que haremos esto o aquello, o sea propsitos, y
representaciones de que nos suceder algo determinado, o sea expectaciones. El afecto a
ellas enlazado depende de dos factores: en primer lugar, de la importancia que el suceso
pueda tener para nosotros, y en segundo, del grado de inseguridad que entraa la
expectacin del mismo. La inseguridad subjetiva, la contraexpectacin, aparece
representada por una serie de representaciones a las que damos el nombre de
representaciones contrastantes penosas. Cuando se trata de un propsito, dichas
representaciones contrastantes son las de que no conseguiremos llevarlo a cabo por
oponerse a ello tales o cuales dificultades, faltarnos las cualidades necesarias para
alcanzar el xito y saber que otras personas determinadas han fracasado en anlogas
circunstancias. El otro caso, o sea el de la expectacin, no precisa de esclarecimiento
alguno. La contraexpectacin reposa en la reflexin de todas las posibilidades con que
podemos tropezar en lugar de la deseada. Continuando la discusin de este caso,
llegaramos a las fobias que tan amplio papel desempean en la sintomatologa de las
neurosis. Por ahora permaneceremos en la primera categora, o sea en los propsitos.
Habremos de preguntarnos, en primer lugar, cul es el destino de las representaciones
contrastantes en la vida mental normal. A nuestro juicio quedan inhibidas, coartadas y
excluidas de la asociacin, a veces hasta tal extremo, que su existencia no se hace
evidente, casi nunca, frente al propsito, siendo nicamente el estudio de las neurosis el
que nos las descubre. En cambio, en las neurosis -y no me refiero solamente a la histeria;

sino al status nervosus en general- existe, primariamente, una tendencia a la depresin
anmica y a la disminucin de la consciencia del propio yo, tal y como la encontramos, a
ttulo de sntoma aislado y altamente desarrollado, en la melancola. En la neurosis
presentan, asimismo, gran importancia las representaciones contrastantes con el
propsito, por adaptarse muy bien su contenido al estado de nimo propio de esta
afeccin o quiz porque la neurosis hace surgir representaciones de este orden, que sin
ella no se hubieran constituido.

Esta intensificacin de las representaciones contrastantes se nos muestra, en el
simple status nervosus y referida a la expectacin, como una general tendencia
pesimista, y en la neurastenia de ocasin, por asociacin con las sensaciones ms
causales, a las mltiples fobias de los neurastnicos. Transferido a los propsitos, crea
este factor aquellas perturbaciones que pueden ser reunidas bajo el nombre de folie de
doute, y cuyo contenido es la desconfianza del sujeto con respecto al propio
rendimiento. Precisamente en este punto se conducen las dos grandes neurosis -la
neurastenia y la histeria-de un modo por completo distinto y caracterstico para cada
una. En la neurastenia; la representacin contrastante patolgicamente intensificada se
une a la representacin de la voluntad positiva para formar un solo acto de consciencia,
y sustrayndose de ella da origen a aquella falta de voluntad de los neurastnicos, de la
cual se dan perfecta cuenta estos enfermos. En la histeria, el proceso se diferencia de
ste en dos puntos, o quiz en uno slo. Como corresponde a la tendencia de la histeria a
la disociacin de la consciencia, la representacin contrastante penosa, aparentemente
coartada, es disociada del propsito y perdura, inconsciente para el enfermo, en calidad
de representacin aislada. Es caracterstico de la histeria el hecho de que esta
representacin coartada se objetiviza luego, por inervacin somtica, cuando llega el
momento de realizar el propsito, con igual facilidad y en la misma forma que en estado
normal la representacin de la abolicin positiva. La representacin contrastante se
constituye, por decir as, en una voluntad contraria, y el enfermo se percata con
asombro de que toda su voluntad positiva permanece impotente. Tales dos factores se
funden, quiz, en uno slo, como ya antes indicamos, sucediendo muy probablemente
que si la representacin contrastante encuentra un medio de objetivizarse es porque no
se halla coartada por su enlace con el propsito en la misma forma que ella lo coarta.

En nuestro caso, de una madre a la cual una perturbacin nerviosa impide
amamantar a su hijo, una neurastnica se hubiera conducido en la forma siguiente:
hubiera sentido graves temores ante la labor maternal que se le planteaba y dado
infinitas vueltas en su pensamiento a todos los accidentes y peligros posibles, acabando,
sin embargo, por criar a su hijo perfectamente, aunque atormentada por constantes dudas
y temores, a menos que la representacin contrastante resultara victoriosa, en cuyo caso
habra abandonado la sujeto su propsito, considerndose incapaz de llevarlo a cabo. La

histrica se conduce en forma muy distinta. No tiene, quiz, consciencia de sus temores,
abriga la firme intencin de llevar a cabo su propsito y emprende, sin vacilacin
alguna, el camino para lograrlo. Pero a partir de este momento se comporta como si
abrigase la firme voluntad de no amamantar al nio, y esta voluntad provoca en ella
todos aquellos sntomas subjetivos que una simuladora pretendera experimentar para
eludir el cumplimiento de sus obligaciones maternas, o sea la falta de apetito, la
repugnancia a todo alimento y la imposibilidad de dar el pecho al nio a causa de los
terribles dolores que ello le originaba. Pero, adems, como la voluntad contraria es
superior a la simulacin consciente, en lo que respecta al dominio del cuerpo, presentar
la histrica toda una serie de sntomas objetivos que la simulacin no consigue hacer
surgir. En contraposicin a la falta de voluntad de la neurastenia, existe aqu una
perversin de la voluntad, y en vez de la resignada indecisin de la neurastnica,
muestra la histrica asombro e indignacin ante la dualidad para ella incomprensible.

Creo pues, justificado considerar a mi paciente como una hystrique d'occasion,
dado que bajo la influencia de un motivo ocasional le fue posible producir un complejo
de sntomas, de mecanismo tan exquisitamente histrico. Como causa ocasional
podemos considerar aqu la excitacin anterior al primer parto o el agotamiento
consecutivo puesto que el primer parto constituye la mayor conmocin que el organismo
femenino puede experimentar; conmocin despus de la cual suele producir la mujer
todos aquellos sntomas neurticos a los que se halla predispuesta.

El caso de mi enferma es, probablemente, tpico para una amplia serie de otros en
los que la lactancia u otra anloga funcin quedan perturbadas por influencias nerviosas
y nos aclara su naturaleza. Pero como en l no se me revel directamente el
correspondiente mecanismo psquico, sino que llegu a l por induccin especulativa,
me apresur a asegurar que la investigacin de los enfermos en la hipnosis me ha
revelado muchas veces la existencia de un mecanismo psquico semejante de los
fenmenos histricos.

Expondr aqu uno de los ms singulares ejemplos de este orden. Hace aos tena
sometida a tratamiento a una seora histrica, de voluntad muy enrgica para todo lo que
no se relacionara con su enfermedad, pero gravemente afectada, por otro lado, de
numerosas y tirnicas incapacidades y prohibiciones histricas. Entre otros sntomas
presentaba el de producir de cuando en cuando a manera de un tic, un sonido
inarticulado, un singular chasquido o castaeteo, que se abra paso entre sus labios
contrados. Al cabo de varias semanas le pregunt en qu ocasin haba surgido por vez
primera aquel sntoma. La respuesta fue: No lo s. Hace ya mucho tiempo. De este
modo me inclinaba ya a considerarlo como un tic autntico, cuando un da se me ocurri
interrogar de nuevo a la paciente, hallndose sta en un profundo sueo hipntico. En la

hipnosis dispona esta enferma -sin necesidad de sugestin ninguna- de todo su acervo
de recuerdos o, como estoy muy inclinado a afirmar, de toda la amplitud de su
consciencia, restringida durante el estado de vigilia. A mi pregunta de cundo se haba
producido por vez primera aquel sntoma, respondi en el acto: Lo tengo desde que una
vez me hallaba velando a mi hija menor, enferma de gravedad, y me propuse guardar el
ms absoluto silencio para no perturbar el sueo que por fin haba conciliado, despus
de un da de continuas convulsiones. Luego desapareci y no volvi a molestarme hasta
muchos aos despus, consecutivamente al suceso que voy a relatarle. Yendo en coche
con mis hijas a travs de un bosque, nos sorprendi una tormenta, y los caballos se
espantaron al caer un rayo en un rbol cercano. Entonces pens que deba evitar todo
ruido para no asustar ms a los caballos; pero contra toda mi voluntad produje el
chasquido que desde entonces me es imposible reprimir. Una vez referido en esta
forma el singular chasquido a su fuente de origen, desapareci por completo y para
muchos aos, convencindome as que no se trataba de un tic autntico. Fue sta la
primera ocasin que se me ofreci de comprobar la gnesis de un sntoma histrico por
objetivacin de la representacin contrastante penosa, o sea por voluntad contraria. La
madre, agotada por el temor y los desvelos que le ocasiona la enfermedad de su hija, se
propone guardar el ms absoluto silencio para no perturbar el anhelado reposo de la
enferma. Pero hallndose en un estado de gran agotamiento, la representacin
contrastante de que acabara por producir algn ruido demuestra ser la ms fuerte,
consigue dar origen a una inervacin de la lengua, inervacin que el propsito de
permanecer en silencio haba, quiz, olvidado de impedir; rompe la contraccin de los
labios y produce un ruido, el cual adquiere un carcter fijo a partir de este momento,
especialmente despus de la repeticin del mismo suceso.

Para llegar a una completa comprensin de este proceso hemos de atender an a
una determinada objecin. Podr, en efecto, preguntrsenos cmo, dado un agotamiento
general -que establece, desde luego, la disposicin a tal proceso-, vence, precisamente,
la representacin contrastante. Nuestra respuesta sera que dicho agotamiento no es tan
slo parcial. Se hallan agotados aquellos elementos del sistema nervioso que constituyen
los fundamentos materiales de las representaciones asociadas a la consciencia primaria.
En cambio, las representaciones excluidas de esta cadena de asociaciones -del yo
normal- no se hallan agotadas, y predominan as en el momento de la disposicin
histrica.

Ahora bien: todo conocedor de la histeria observar que el mecanismo psquico
aqu descrito aclara no slo algunos accidentes histricos aislados, sino amplios sectores
del cuadro sintomtico de la histeria y uno de sus rasgos caractersticos ms singulares.
Nuestra afirmacin de que las representaciones contrastantes penosas, coartadas y
rechazadas por la consciencia normal fueron las que pasaron a primer trmino y hallaron

el camino de la inervacin somtica en el momento de la disposicin histrica, nos da
tambin la clave de la peculiaridad de los delirios que acompaan a los ataques
histricos. No es un hecho casual el que los delirios histricos de las monjas, en las
epidemias de la Edad Media, consistieran en graves blasfemias y un desenfrenado
erotismo, ni tampoco que precisamente los nios mejor educados y ms formales sean
los que en sus ataques histricos se muestren ms groseros, insolentes y maosos. Las
series de representaciones trabajosamente reprimidas son las que quedan en estos casos
convertidas en actos, a consecuencia de una especie de voluntad contraria, cuando la
persona sucumbe al agotamiento histrico. Esta relacin es aqu ms estrecha que nunca,
pues precisamente es dicha laboriosa represin la que provoca el referido estado
histrico, en cuya descripcin psicolgica no hemos entrado, por limitarnos en el
presente trabajo a la explicacin de por qu -dado previamente tal estado de disposicin
histrica- aparecen los sntomas en la forma que los observamos.

La histeria debe a esta emergencia de la voluntad contraria aquel carcter
demonaco que tantas veces presenta y que se manifiesta en que los enfermos se ven
imposibilitados, en ciertas ocasiones, de realizar aquello que ms ardientemente desean,
hacen precisamente lo contrario de lo que se les ha pedido y calumnian aquello que les
es ms querido o desconfan de ello.
La perversin del carcter, propia del histrico; el impulso a hacer el mal o a
enfermar cuando ms desea la salud, constituye una coercin a la que sucumben los ms
intachables caracteres cuando quedan abandonados por algn tiempo a la accin de las
representaciones contrastantes.

La interrogacin referente al destino de los propsitos inhibidos parece carecer de
sentido por lo que se refiere a la vida intelectual normal. Podra contestarse diciendo que
no llegan a existir. Pero el estudio de la histeria muestra que, por el contrario, toman
vida; esto es, que la modificacin material a ellas correspondiente queda conservada,
sobreviviendo tales propsitos, como fantasmas de un tenebroso reino, hasta el momento
en que logran emerger y apoderarse del cuerpo que hasta entonces habra servido
fielmente a la consciencia del yo.

He dicho antes que este mecanismo es tpico de la histeria, y he de aadir ahora
que no es exclusivo de esta afeccin. Volvemos a encontrarlo en el tic convulsivo,
neurosis de tan grande analoga sintomtica con la histeria, que todo su cuadro
sintomtico puede aparecer como fenmeno parcial de la misma, resultando as que
Charcot, despus de un detenido estudio, slo pudo establecer, como diferencia, la de
que el tic histrico llega a desaparecer, perdurando, en cambio, el tic autntico. El
cuadro de un grave tic convulsivo se compone de movimientos involuntarios que
presentan con frecuencia (siempre, segn Charcot y Guinon) el carcter de gestos o
http://psikolibro.blogspot.com

movimientos adecuados en alguna ocasin anterior, coprolalia, ecolalia y
representaciones obsesivas, de las correspondientes a la folie de doute. Ahora bien:
sorprende leer en Guinon, autor que no penetr en el mecanismo psquico de estos
sntomas, la afirmacin de que algunos de sus enfermos haban llegado a sus gestos y
contracciones por medio de la objetivacin de la representacin contrastante. Tales
enfermos indican haber visto en determinada ocasin un anlogo tic, o a un cmico,
que contraa intencionadamente su rostro en dicha forma, habiendo sentido entonces el
temor de verse forzosamente impulsados a imitar tan feas y ridculas contracciones.

Y, en efecto, a partir de aquel momento haban comenzado a imitarlas. Realmente,
slo una pequesima parte de los movimientos involuntarios surge de ese modo en los
tiqueurs. En cambio, nos inclinamos a adscribir este mecanismo a la coprolalia, nombre
que damos al incoercible impulso que obliga a los tiqueurs, contra toda su voluntad, a
pronunciar las palabras ms groseras. La raz de la coprolalia sera la percepcin del
enfermo de que le es imposible dejar de emitir ciertos sonidos. A esta percepcin se
enlazara luego el temor a perder el dominio sobre otros sonidos, especialmente sobre
aquellas palabras que los hombres bien educados evitan pronunciar, y este temor los
llevara a la realizacin de lo temido. No encuentro en Guinon ninguna anamnesis que
confirme esta hiptesis, y, por mi parte, no he tenido ocasin de interrogar a ningn
enfermo de coprolalia. En cambio, encuentro en el mismo autor la exposicin de otro
caso de tic, en el que las palabras involuntariamente pronunciadas no pertenecan a la
terminologa de la coprolalia. Era el sujeto de este caso un hombre adulto, que se vea
obligado a pronunciar constantemente el nombre de Mara. Siendo estudiante, se
haba enamorado de una muchacha que llevaba este nombre, enamoramiento que le
absorbi durante mucho tiempo y le predispuso a la neurosis. Por entonces comenz ya
a pronunciar en voz alta durante las horas de clase el nombre de su adorada, y este
nombre se constituy en un tic que perduraba an ms de viente aos, despus de
cesar el enamoramiento del sujeto. A mi juicio, lo que sucedi en este caso fue que el
firme deseo del sujeto de mantener oculto el nombre de su amada se transform, al
llegar un momento de especial excitacin, en la voluntad contraria, perdurando desde
entonces el tic, como en el caso de mi segunda enferma.

Si la explicacin de este ejemplo es exacta, habremos de atribuir igual mecanismo
al tic propiamente coprollico, pues las palabras groseras son secretos que todos
conocemos y cuyo conocimiento procuramos siempre ocultarnos unos a otros.


V

CHARCOT

1893



EL fallecimiento de J. M. Charcot, que el 16 de agosto del presente ao (1893)
sucumba a una muerte rpida y sin sufrimientos, despus de una vida feliz y gloriosa,
ha privado prematuramente a la joven ciencia neurolgica de su mximo impulsor; a los
neurlogos, de su maestro, y a Francia, de una de sus ms preeminentes figuras. Recin
cumplidos los sesenta y ocho aos, sus energas fsicas y su juventud espiritual parecan
asegurarle, en armona con su deseo, francamente manifestado, aquella longevidad de la
que han gozado no pocos de los grandes intelectuales de este siglo. Los nueve nutridos
volmenes de sus Obras completas -en los cuales han reunido sus discpulos sus
aportaciones a la Medicina y la Neuropatologa-, las Leons du mardi, las Memorias
anuales de su clnica de la Salptrire, etc.; todas estas publicaciones, que continuarn
siendo caras a la Ciencia y a sus discpulos, no pueden compensarnos la prdida del
hombre que an hubiera podido ofrecernos tantas enseanzas, y a cuya persona o cuyos
libros nadie se acerc que no aprendiera.

Manifestaba Charcot una naturalsima satisfaccin por sus xitos, y gustaba de
hablar sobre sus comienzos y sobre el camino recorrido. Su curiosidad cientfica qued
tempranamente orientada hacia el rico material que ofrecan los fenmenos
neuropatolgicos, inexplorados por entonces. Cuando en calidad de interno del Hospital,
y muy joven an, visitaba con el mdico propietario alguna de las salas de la Salptrire,
observando los intrincados cuadros sintomticos -parlisis, contracturas, convulsiones,
etc.-, para los cuales no se hall por ms de cuarenta aos nombre ni comprensin
algunos, sola decir: Faudrait y retourner et y rester, y supo cumplir su palabra.
Nombrado mdecin des hopitaux, gestion enseguida ser destinado a una de aquellas
salas de la Salptrire dedicadas a las enfermedades nerviosas, y conseguido su deseo,
permaneci en dicho puesto, sin hacer jams uso del derecho concedido a los mdicos
de su clase de cambiar por riguroso turno, de hospital y de sala, y con ello de
especialidad.

As, pues, sus primeras impresiones profesionales, y el propsito que las mismas
hicieron surgir, fueron decisivas para su desarrollo cientfico ulterior. El hecho de tener
a su alcance en la Salptrire un amplio material de enfermas nerviosas crnicas le
permiti emplear a fondo sus particulares dotes. No era Charcot un pensador, sino una

naturaleza de dotes artsticas, o, como l mismo deca, un visual. Sobre su mtodo de
trabajo nos comunic un da lo que sigue: Acostumbraba considerar detenidamente una
y otra vez aquello que no le era conocido y robustecer as, da por da, su impresin
sobre ello hasta un momento en el cual llegaba de sbito a su comprensin. Ante su
visin espiritual se ordenaba entonces el caos, fingido por el constante retorno de los
mismos sntomas, surgiendo los nuevos cuadros patolgicos, caracterizados por el
continuo enlace de ciertos grupos de sndromes. Haciendo resaltar, por medio de cierta
esquematizacin, los casos complejos y extremos, o sea los tipos, pasaba luego de
stos a la larga serie de los casos mitigados; esto es, de las formes frustres, que,
teniendo su punto inicial en uno cualquiera de los signos caractersticos del tipo, se
extendan hasta lo indeterminado. Charcot deca de esta labor mental, en la que no haba
quien le igualase, que era hacer nosografa, y se mostraba orgulloso de ella. Muchas
veces le hemos odo afirmar que la mayor satisfaccin de que un hombre poda gozar era
ver algo nuevo; esto es, reconocerlo como tal, y en observaciones constantemente
repetidas, volva sobre la dificultad y el merecimiento de una tal visin,
preguntndose a qu poda obedecer que los mdicos no vieran nunca sino aquello que
haban aprendido a ver, y haciendo resaltar la singularidad de que fuera posible ver de
repente cosas nuevas -estados patolgicos nuevos- que, sin embargo, eran
probablemente tan antiguas como la Humanidad misma. As, l mismo se senta
obligado a confesar que vea ahora en sus enfermas cosas que le haban pasado
inadvertidas durante treinta aos. Todos los mdicos tienen perfecta consciencia de la
riqueza de formas que la Neuropatologa debe a Charcot y de la precisin y seguridad
que el diagnstico ha adquirido merced a sus observaciones. A los discpulos que
pasaban con l la visita a travs de las salas de la Salptrire, museo de hechos clnicos
cuyos nombres y peculiaridades haban sido hallados por l en su mayor parte, les
recordaba a Cuvier, el gran conocedor y descriptor del mundo zoolgico, al cual nos
muestra su estatua del Jardn des Plantes rodeado de multitud de figuras animales, o los
haca pensar en el mito de Adn, que debi de gozar con mxima intensidad de aquel
placer intelectual, tan ensalzado por Charcot, cuando Dios le confi la labor de
diferenciar y dar un nombre a todos los seres del Paraso.

Charcot no se fatigaba nunca de defender los derechos de la labor puramente
clnica, consistente en ver y ordenar, contra la intervencin de la medicina terica. En
una ocasin nos reunimos en su visita unos cuantos mdicos y estudiantes extranjeros,
penetrados de respeto a la fisiologa oficial alemana, que acabamos por irritarle
levemente, discutiendo sus novedades clnicas. Eso no puede ser -observ uno de
nosotros-, pues contradice la teora de Young-Helmholtz. Charcot no respondi como
hubiera sido de esperar: Tanto peor para la teora. Los hechos clnicos tienen
primaca. Pero pronunci una frase que nos impresion intensamente: La thorie c'est
bon, mais a n'empche pas d'exister.


Durante largos aos desempe Charcot en Pars la ctedra de Anatoma
patolgica; pero lo que le dio rpida fama, incluso en el extranjero, fueron sus
conferencias y trabajos sobre Neuropatologa; labor espontnea, que llevaba a cabo al
margen de sus ocupaciones oficiales. Sin embargo, para la Neuropatologa fue una
fortuna esta dualidad, por la cual el mismo hombre de ciencia creaba, mediante la
observacin clnica, los cuadros patolgicos, y demostraba luego en el tipo y en la forme
frustre la existencia de igual modificacin anatmica como base de la enfermedad. Los
resultados positivos, fruto de este mtodo anatmico-clnico de Charcot, en el campo de
las enfermedades nerviosas orgnicas, de las tabes, la esclerosis mltiple, la esclerosis
lateral amiotrfica, etctera, son generalmente conocidos. Con frecuencia se precisaban
largos aos de paciente espera hasta descubrir en estas afecciones crnicas la
modificacin orgnica, y slo en un hospital de las condiciones y caractersticas de la
Salptrire poda observarse y conservar a las enfermas a travs de tanto tiempo. Sin
embargo, y por una singular casualidad, Charcot realiz la primera demostracin de este
gnero antes de su entrada en la Salptrire. El azar llev a su casa, en sus tiempos de
estudiante, a una criada que padeca de singular temblor, y cuya consiguiente falta de
seguridad en el manejo de los utensilios domsticos le dificultaba encontrar colocacin.
Charcot reconoci en su estado la paralysie choreiforme, descrita ya por Duchenne, pero
de la que no se saba el origen, y conserv a su servicio a la interesante criada, no
obstante representar una pequea fortuna los platos, tazas y copas que rompa, hasta que
la muerte le permiti comprobar que la paralysie choreiforme era la expresin clnica de
la esclerosis cerebro-espinal mltiple.

La Anatoma patolgica presta a la Neurologa un doble auxilio. A ms de
descubrir las alteraciones patolgicas, fija su localizacin, y todos sabemos que en los
dos ltimos decenios ha sido este ltimo tema uno de los que ms inters han suscitado,
realizndose en l grandes progresos. Charcot colabor grandemente a esta labor,
aunque no se deban a l los descubrimientos ms importantes. Al principio sigui las
huellas de nuestro compatriota Tuerck, cuyas investigaciones no hallaron ambiente muy
favorable entre nosotros, y que luego, al surgir las dos grandes novedades, iniciadoras de
una nueva poca para nuestro conocimiento, de la localizacin de las enfermedades
nerviosas -los experimentos de Hitzig-Frisch y los descubrimientos de Flechsig-,
realiz con sus conferencias una meritsima labor, encaminada a conciliar con la clnica
las nuevas teoras. Por lo que especialmente respecta a la realizacin del sistema
muscular con la zona motora cerebral, recuerdo cun largo tiempo permanecieron
indecisas la naturaleza y la tpica de esta relacin (representacin comn de ambas
extremidades de los mismos lugares, representacin de la extremidad superior en la
circunvolucin central anterior y de la inferior en la posterior, o sea ordenacin vertical),
hasta que continuadas observaciones clnicas y experimentos de estmulo y extirpacin,

realizados en sujetos vivos con ocasin de intervenciones quirrgicas, decidieron la
cuestin a favor de Charcot y Pitres, segn los cuales el tercio medio de las
circunvoluciones centrales integraba el centro correspondiente a las extremidades
superiores, y el tercio superior, el de las inferiores, existiendo, por tanto, una ordenacin
horizontal de la regin motora.

No sera posible demostrar por medio de una enumeracin detallada la
importancia de Charcot para la Neuropatologa, pues en los dos ltimos decenios no ha
habido muchos temas de alguna significacin en cuyo planteamiento y discusin no
haya participado ampliamente la escuela de la Salptrire, la cual era, claro est,
Charcot mismo, que con su amplia experiencia, la luminosa claridad de su exposicin y
la plstica de: sus descripciones, se transparentaba siempre en las obras de sus
discpulos. Entre los mdicos y estudiantes que Charcot atrajo a s e hizo partcipes de
sus investigaciones, hubo varios que se elevaron hasta la consciencia de su
individualidad y adquirieron renombre personal, llegando algunos de ellos a emitir
juicios que el maestro consider ms ingeniosos que exactos y combati, no sin cierto
sarcasmo, en sus conversaciones y conferencias, pero sin que jams se alterasen por ello
sus afectuosas relaciones con los criticados. Deja, en efecto, Charcot tras de s una
legin de discpulos cuya calidad intelectual, de la que muchos han dado ya afortunadas
pruebas, garantiza que la Neuropatologa no descender tan pronto en Pars del nivel al
que Charcot la ha hecho elevarse.

En Viena hemos tenido ya repetidas ocasiones de comprobar que la importancia
intelectual de un profesor acadmico nos trae consigo necesariamente aquel influjo
sobre las jvenes generaciones que se exterioriza en la creacin de una escuela
importante y numerosa. Si Charcot fue mucho ms feliz a este respecto, hemos de
atribuirlo a sus cualidades personales, al intenso atractivo de su figura y de su palabra, a
la amable franqueza que caracterizaba su conducta para con todos en cuanto el trato
haba traspasado su primer estadio de desconocimiento mutuo, a la afabilidad con que
pona a disposicin de sus discpulos todo cuanto stos precisaban y a la fiel amistad que
supo conservarles toda su vida. Las horas que pasaba en su clnica, dedicado a la
observacin de los enfermos, eran horas de cordial intercambio de ideas con todo su
estado mayor mdico. Jams se aisl en estas ocasiones. El ms joven y menos
significado de los internos encontraba siempre ocasin de verle trabajar, y de esta misma
libertad gozaban tambin los extranjeros, que en pocas ulteriores no faltaban nunca en
su visita. Por ltimo, cuando la seora de Charcot, secundada por su hija, muchacha
inteligentsima y de gran semejanza fsica y espiritual con su padre, abra las puertas de
su hospitalario hogar a una escogida sociedad los invitados hallaban siempre en torno
del maestro, y como formando parte de su familia, a sus discpulos y auxiliares.


Los aos 1882 y 1883 trajeron consigo la estructuracin definitiva de la vida de
Charcot y de su labor cientfica. Francia reconoci en l una gloria nacional, y el
Gobierno, a la cabeza del cual se hallaba Gambetta, antiguo amigo de Charcot, cre para
ste una ctedra de Neuropatologa en la Facultad de Medicina, a la cual se transfiri
Charcot, dejando la de Anatoma patolgica y una clnica, auxiliada por diversos
institutos cientficos, en la Salptrire. Le service de monsieur Charcot comprendi
entonces, a ms de las antiguas salas para enfermas crnicas, varias salas clnicas, en las
que fueron admitidos tambin hombres; una gigantesca ambulancia, la consultation
externe, un laboratorio histolgico, un museo, una sala de electroterapia, otra para
enfermos de los ojos y de los odos y un estudio fotogrfico propio; instituciones que
permitan ligar duraderamente y en puestos fijos en la clnica a los auxiliares y
discpulos de Charcot. El vetusto edificio, de dos pisos, con sus patios circundantes, nos
recordaba singularmente nuestro Hospital General de Viena; pero aqu cesaban las
analogas. Nuestro local no es ciertamente muy bonito -deca Charcot a los visitantes-,
pero encontramos en l sitio para todo.

Charcot se hallaba en el cenit de su vida cuando el Gobierno francs puso a su
disposicin todos estos medios de enseanza e investigacin. Era un trabajador
infatigable; a mi juicio, el ms aplicado siempre de toda la escuela. Su consulta privada,
a la que acudan enfermos de todos los pases no le hizo descuidar ni un momento sus
actividades pedaggicas e investigadoras. El extraordinario nmero de enfermos que a l
aflua no se diriga tan slo al famoso investigador, sino igualmente al gran mdico y
filntropo, que siempre saba hallar algo beneficioso para el enfermo, adivinando cuando
el estado de la Ciencia no le permita saber. Se le ha reprochado repetidamente su
terapia, que, por su riqueza de prescripciones, tena que repugnar a una consciencia
racionalista. Pero ha de tenerse en cuenta que no haca sino seguir los mtodos usados en
su tiempo y esfera de accin, aunque sin abrigar grandes ilusiones sobre su eficacia. Por
lo dems, su actitud con respecto a la terapia no era nada pesimista, y nunca se neg a
ensayar en su clnica nuevos mtodos curativos. Como pedagogo, Charcot era
extraordinario; cada una de sus conferencias constitua una pequea obra de arte de tan
acabada forma y exposicin tan penetrante, que era imposible olvidarlas. Rara vez
presentaba en sus lecciones un solo enfermo. Por lo general, haca concurrir a toda una
serie de ellos, comparndolos entre s. El aula en que desarrollaba sus conferencias se
hallaba ornamentada con un cuadro que representaba al ciudadano Pinel en el
momento de quitar las ligaduras a los infelices dementes de la Salptrire. Este
establecimiento, que tantos horrores presenci durante la Revolucin, fue tambin el
lugar donde se llev a cabo la humanitaria rectificacin mdica en el cuadro
representada. Charcot mismo causaba en sus conferencias una singular impresin. Su
rostro, rebosante siempre de alegre animacin, adquira en estas ocasiones un severo y
solemne continente bajo el gorro de terciopelo con que cubra su cabeza, y su voz bajaba

de tono y sonoridad. Esta circunstancia ha movido a algunos espritus malignos a hallar
en sus conferencias cierta teatralidad. Pero los que as han hablado estaban habituados a
la sencillez de las conferencias clnicas alemanas u olvidaban que Charcot slo daba una
por semana, pudiendo as prepararla con todo esmero.

Si con estas solemnes conferencias, en las que todo estaba preparado y haba de
desarrollarse conforme a un estudiado plan, segua Charcot, muy probablemente, una
arraigada tradicin, no dejaba tambin de sentir la necesidad de presentar a sus oyentes
un cuadro menos artificial de su actividad. Para ello se serva de la ambulancia de la
clnica, cuyo servicio desempeaba personalmente en las llamadas Leons du mardi. En
estas lecciones examinaba casos que hasta aquel momento no haba sometido a
observacin; se expona a todas las contingencias del examen y a todos los errores de un
primer reconocimiento; se despojaba de su autoridad para confesar, cuando a ello haba
lugar, que no encontraba el diagnstico correspondiente a un caso, o que se haba dejado
inducir a error por las apariencias, y nunca pareci ms grande a sus oyentes que al
esforzarse, as en disminuir, con la ms franca y sincera exposicin de sus procesos
deductivos y de sus dudas y vacilaciones, la distancia entre el maestro y sus discpulos.
La publicacin de estas conferencias improvisadas ha ampliado infinitamente el crculo
de sus admiradores, y nunca ha conseguido una obra de Neuropatologa un tan
clamoroso xito entre el pblico mdico.

Simultneamente a la fundacin de la clnica y al trueque de la ctedra de
Anatoma patolgica por la de Neuropatologa, experimentaron las inclinaciones
cientficas de Charcot un cambio de orientacin, al que debemos uno de sus ms bellos
trabajos. Declar, en efecto, cerrada la teora de las enfermedades nerviosas orgnicas y
comenz a dedicarse casi exclusivamente a la histeria, la cual qued as constituida, de
una sola vez, en foco de la atencin general. Esta enfermedad, la ms enigmtica de
todas las de los nervios, y para cuyo enjuiciamiento no haban hallado an los mdicos
ningn punto de vista vlido, se encontraba precisamente bajo los efectos de un
descrdito que se extenda a los mdicos dedicados a su estudio. Era opinin general que
en la histeria todo resultaba posible y se negaba crdito a las afirmaciones de tales
enfermas. El trabajo de Charcot devolvi primeramente a este tema su dignidad y dio fin
a las irnicas sonrisas con las que se acogan las lamentaciones de las pacientes. Puesto
que Charcot, con su gran autoridad, se haba pronunciado en favor de la autenticidad y la
objetividad de los fenmenos histricos, no poda tratarse, como se crea antes, de una
simulacin. As, pues, repiti Charcot, en pequeo, el acto liberador de Pinel,
perpetuado en el cuadro que exornaba el aula de la Salptrire. Una vez rechazado el
ciego temor a ser burlados por las infelices enfermas, temor que se haba opuesto hasta
el momento a un detenido estudio de dicha neurosis poda pensarse en cul sera el
modo ms directo de llegar a la solucin del problema. Un observador ingenuo y poco

perito en la materia hubiera establecido el siguiente proceso deductivo: Si encontramos a
un sujeto en un estado que presenta todos los signos propios de un afecto doloroso,
habremos de sospechar la existencia en dicho sujeto de un proceso psquico, del cual
seran manifestaciones perfectamente justificadas dichos fenmenos somticos. El
individuo sano podra en este caso manifestar qu impresin le atormenta. En cambio, el
histrico alegara ignorarlo, y de este modo surgira en el acto el problema de por qu el
histrico aparece dominado por un afecto cuya causa afirma ignorar. Si mantenemos
entonces nuestra conclusin de que ha de existir un proceso psquico correspondiente al
efecto, dando, sin embargo, crdito a las manifestaciones del enfermo, que niega su
existencia, y reunimos los mltiples indicios de los que resulta que la enferma se
conduce como obediente a un motivo, investigamos la historia y circunstancias
personales del paciente y hallamos en esta labor un motivo o trauma susceptible de crear
los fenmenos observados, nos sentiremos inclinados a suponer que el enfermo se halla
en un especial estado psquico, en el que la coherencia lgica no enlaza ya todas las
impresiones y reminiscencias, pudiendo un recuerdo exteriorizar su afecto mediante
fenmenos somticos, sin que el grupo de los dems procesos anmicos, o sea el yo sepa
nada ni pueda oponerse. El recuerdo de la conocida diferencia psicolgica del sueo y la
vigilia mitigara la singularidad de esta hiptesis, no pudiendo objetarse tampoco que un
observador ingenuo y no especializado jams llegara a la hiptesis de una disociacin
de la consciencia como solucin del enigma de la histeria. En realidad la Edad Media
escogi ya esta solucin al admitir como causa de los fenmenos histricos la posesin
por el demonio. Todo se reduce, pues, a sustituir la terminologa religiosa de aquella
oscura y supersticiosa poca por la cientfica de los tiempos presentes.

Charcot no sigui este camino para llegar a una explicacin de la histeria, aunque
s acudi al rico material de datos contenidos en los procesos por hechicera y posesin
satnica, para demostrar que los fenmenos de las neurosis haban sido los mismos en
todos los tiempos. Considerando la histeria como uno de los temas de la Neuropatologa,
dio la descripcin completa de sus fenmenos, demostr que los mismos seguan
determinadas leyes y normas y ense a conocer los sntomas que permitan diagnosticar
la histeria. A l y a sus discpulos debemos concienzudas investigaciones sobre las
perturbaciones histricas de la sensibilidad de la piel y de las regiones ms profundas, y
sobre las alteraciones de los rganos sensoriales, las peculiaridades de las contracturas y
parlisis histricas, las perturbaciones trficas y los trastornos de la nutricin. Despus
de describir las diversas formas del ataque histrico, se estableci un esquema que
presentaba dividida en cuatro estadios, la estructura tpica del gran ataque histrico, y
permita referir al tipo el pequeo ataque corrientemente observado. Asimismo se
hizo objeto de estudio la situacin y frecuencia de las llamadas zonas histergenas y su
relacin con los ataques, etc. Todos estos conocimientos sobre el fenmeno de la histeria
condujeron a una serie de sorprendentes descubrimientos. As se comprob la histeria en

sujetos masculinos, especialmente en individuos de la clase obrera, con insospechada
frecuencia, y se lleg a la conviccin de que determinados accidentes, atribuidos antes a
la intoxicacin por el alcohol o por el plomo, eran de naturaleza histrica,
aprendindose, adems, a incluir en este concepto afecciones hasta entonces aisladas e
incomprendidas y a circunscribir la participacin de la histeria en aquellos casos, en los
que la neurosis se haba aliado a otras enfermedades, formando complejos cuadros
patolgicos. La investigacin recay tambin con mxima amplitud sobre las
enfermedades nerviosas consecutivas a graves traumas; esto es, sobre las neurosis
traumticas, cuya naturaleza se discute todava hoy, y con respecto a las cuales
defendi Charcot, con xito, los derechos de la histeria.

Una vez que esta extensin del concepto de la histeria condujo a rechazar con
gran frecuencia diagnsticos etiolgicos, se hizo sentir la necesidad de penetrar en la
etiologa de la histeria misma. Charcot condens esta etiologa en una frmula muy
sencilla: la nica causa de la histeria sera la herencia. Por tanto, no constituira esta
neurosis sino una forma de degeneracin, un miembro de la famille nurotique. Todos
los dems factores etiolgicos no desempearan sino el papel de agents provocateurs.

La construccin de este gran edificio cientfico no se llev a cabo sin enrgica
oposicin; pero era sta la oposicin estril de la vieja generacin, que no quera ver
modificadas sus opiniones. En cambio, los neurlogos jvenes, incluso los alemanes,
aceptaron las teoras de Charcot, en mayor o menor medida. El mismo Charcot se
hallaba totalmente seguro del triunfo de sus teoras sobre la histeria. Cuando se le
objetaba que en ningn pas fuera de Francia se haban observado, hasta el momento, los
cuatro estadios del ataque ni la histeria masculina, etc., alegaba que tambin a l le
haban pasado inadvertidos tales fenmenos, y repeta que la histeria era la misma en
todos los tiempos y lugares. Le irritaba sobre manera or decir que los franceses eran una
nacin ms nerviosa que ninguna otra, siendo la histeria un vicio nacional, y tuvo una
gran alegra cuando una publicacin sobre un caso de epilepsia en un granadero
alemn le permiti establecer, a distancia, el diagnstico de histeria.

En un punto de su labor sobrepas Charcot el nivel de su general tratamiento de la
histeria y dio un pas que le asegura para siempre el renombre del primer esclarecedor
de tal enfermedad. Ocupado en el estudio de las parlisis histricas surgidas despus de
traumas, se le ocurri reproducir artificialmente estas parlisis, que antes haba
diferenciado minuciosamente de las orgnicas, y se sirvi para ello de pacientes
histricos, a los que transfera por medio de la hipnosis al estado de sonambulismo. De
este modo consigui demostrar, por medio de un riguroso encadenamiento deductivo,
que tales parlisis eran consecuencia de representaciones dominantes en el cerebro del
enfermo, en momentos de especial disposicin, quedando as explicado por vez primera

el mecanismo de un fenmeno histrico. A este incomparable resultado de la
investigacin clnica enlazaron sus estudios Janet, discpulo de Charcot; Breuer y otros,
desarrollando una teora de la neurosis coincidente con el concepto medieval de esta
afeccin, con la nica diferencia de sustituir el demonio por una frmula psicolgica.

El estudio llevado a cabo por Charcot de los fenmenos hipnticos en sujetos
histricos situ en primer trmino este importantsimo sector de hechos hasta entonces
descuidados y despreciados, dando fin, de una vez para siempre, a las dudas sobre la
realidad de los fenmenos histricos. Pero esta materia, puramente psicolgica, no se
adaptaba al tratamiento exclusivamente nosogrfico que encontr en la escuela de la
Salptrire. La limitacin del estudio de la hipnosis a los histricos, la diferenciacin de
grande y pequea hipnosis, el establecimiento de tres estadios de la gran hipnosis y su
caracterizacin por fenmenos somticos, todo esto perdi la estimacin de los
contemporneos cuando Bernheim, discpulo de Libault, emprendi la labor de
construir la teora del hipnotismo sobre una ms amplia base psicolgica y hacer de la
sugestin el ndulo de la hipnosis. Slo aquellos adversarios del hipnotismo que
encubren su propia falta de experiencia en esta materia remitindose a las opiniones de
cualquier autoridad continan fieles a la teora de Charcot y gustan de alegar una
afirmacin de sus ltimos aos, que niega toda significacin a la hipnosis como medio
teraputico.

Tambin habrn de experimentar en breve importantes modificaciones y
correcciones las hiptesis etiolgicas expuestas por Charcot en su teora de la famille
nuropathique, de las cuales hizo el maestro la base de su concepcin total de las
enfermedades nerviosas. Charcot exageraba tanto la herencia como causa, que no dej
espacio alguno para la adquisicin de las neuropatas. No conceda a la sfilis sino un
modestsimo puesto entre los agents provocateurs, ni diferenciaba suficientemente, tanto
con respecto a la etiologa como a los dems conceptos las afecciones nerviosas
orgnicas de las neurosis. Es indudable que el progreso de nuestra ciencia, aumentando
nuestros conocimientos desvalorizar parte de las enseanzas de Charcot; pero ningn
cambio de los tiempos ni de las opiniones disminuir la fama del hombre cuya prdida
se llora hoy en Francia y fuera de ella.


Viena, agosto 1893.


VI

ESTUDIOS SOBRE LA HISTERIA

1895


A) PRLOGO DE LA PRIMERA EDICIN (Breuer y Freud)


NUESTRAS experiencias recogidas con un nuevo mtodo de exploracin y
tratamiento de los fenmenos histricos las publicamos en 1893 en forma de una
Comunicacin preliminar, agregndoles de la manera ms concisa todas las
concepciones tericas que a la sazn habamos alcanzado. Dicha Comunicacin
vuelve a ser impresa aqu a manera de tesis, que habr de ser ilustrada y ampliada.
Ahora continuamos esa exposicin con una serie de observaciones clnicas en
cuya seleccin no pudimos, por desgracia, dejarnos gobernar exclusivamente por
razones cientficas. En efecto, nuestras experiencias han sido recogidas en la prctica
profesional privada, en el seno de una clase social culta e ilustrada, y su contenido roza
en mltiples sentidos la vida y los destinos ms ntimos de nuestros pacientes.
Significara cometer un grave abuso de confianza publicar tales revelaciones, a riego de
que los pacientes sean identificados y de que en sus crculos se difundan hechos que slo
pudieron ser confiados al mdico. De ah que hayamos tenido que renunciar a las
observaciones ms instructivas y demostrativas, que en primer lugar conciernen,
naturalmente, a aquellos casos en los cuales las condiciones sexuales y matrimoniales
tuvieron importancia etiolgica. Tal es el motivo de que slo hayamos podido demostrar
muy fragmentariamente nuestro concepto de que la sexualidad, en tanto que fuente de
traumas psquicos y motivo de la defensa, de la represin de ideas fuera de la
consciencia, desempea un papel cardinal en la patogenia de la histeria. Simplemente
hemos tenido que excluir de esta publicacin las observaciones ms crudamente
sexuales.

A las historias clnicas les sigue una serie de consideraciones tericas, y en un
captulo final de ndole teraputica exponemos la tcnica del mtodo catrtico tal
como se ha desarrollado en manos del neurlogo.
Si en algunos pasajes aparecen opiniones dispares y aun contradictorias, ello no
debe interpretarse como indicio de una concepcin vacilante, sino que corresponde a las
legtimas diferencias de opinin entre dos observadores que, si bien concuerdan
fundamentalmente en cuanto a los hechos y los principios bsicos, no coinciden siempre
en sus interpretaciones y en sus presunciones.



Abril de 1895. J. BREUER S.FREUD








B) PRLOGOS DE LA SEGUNDA EDICIN (de Breuer y de Freud)

1908


EL creciente inters que se le viene dedicando al psicoanlisis parece orientarse
ahora tambin a los Estudios sobre la histeria. El editor desea publicar una nueva edicin
de este volumen, actualmente agotado. Helo aqu reimpreso sin modificaciones, a pesar
de que las concepciones y los mtodos expuestos en la primera edicin han
experimentado en el nterin amplias y profundas modificaciones. En lo que a m
respecta, desde entonces no he vuelto a ocuparme activamente con el tema, no he tenido
parte alguna en su importante desarrollo y nada podra agregar a lo dicho en 1895. As,
slo me cabe desear que mis dos trabajos incluidos en dicha obra vuelvan a aparecer en
su forma original al reeditarse la misma.



J. BREUER


La produccin inalterada del texto de la primera edicin es tambin la nica
posibilidad que veo para la parte que me corresponde en el presente libro. La evolucin
y las modificaciones que mis conceptos han experimentado en el curso de trece aos de
labor son demasiado vastas como para incorporarlas a la exposicin que de ellas hice
entonces, sin desvirtuar totalmente el carcter que sta posee. Por otra parte, carezco de
todo motivo que pudiera inducirme a suprimir este testimonio de mis opiniones iniciales.
An hoy no puedo considerarlas errneas, sino merecedoras de aprecio como primeras
aproximaciones a conocimientos que slo un esfuerzo continuado durante largo tiempo
permiti captar con mayor integridad. De cuanto posteriormente se agreg a la teora de

la catarsis -el papel de los factores psicosexuales, el del infantilismo, la importancia de
los sueos y del simbolismo inconsciente, entre otras cosas-, el lector atento sabr
encontrar los grmenes ya en este libro. Finalmente, a quien se interese por la evolucin
que condujo de la catarsis al psicoanlisis, no podra darle mejor consejo que el de
comenzar con los Estudios sobre la histeria, recorriendo as el mismo camino que yo
hube de seguir.


Viena, en julio de 1908. FREUD



C) EL MECANISMO PSQUICO DE LOS FENMENOS HISTRICOS (*)



(COMUNICACIN PRELIMINAR) (Breuer y Freud)

1893



I


Estimulados por una observacin casual, venimos dedicndonos hace ya tiempo a
investigar la motivacin de los diversos sntomas y formas de la histeria, o sea aquel
proceso que hizo surgir por vez primera, con frecuencia muchos aos atrs, el fenmeno
de que se trate. En la mayora de los casos, el simple examen del enfermo no basta, por
penetrante que sea, para descubrirnos tal punto de partida; resultado negativo, debido en
parte a tratarse muchas veces de sucesos que al enfermo desagrada rememorar; pero,
sobre todo, a que el sujeto no recu11erda realmente lo buscado, e incluso ni sospecha
siquiera la conexin causal del proceso motivador con el fenmeno patolgico. Casi
siempre es necesario hipnotizar al paciente y despertar en l durante la hipnosis los
recuerdos de la poca en la que el sntoma apareci pro vez primera; procedimiento que
nos permite ya establecer del modo ms preciso y convincente la conexin buscada.

Con este mtodo de investigacin hemos obtenido en un gran nmero de casos
resultados valiossimos, tanto desde el punto de vista terico como desde el prctico.

Por lo que respecta a la teora, nos han demostrado, en efecto, dichos resultados
que el factor accidental posee en la patologa de la histeria un valor determinante, mucho
ms elevado de lo que generalmente se acepta y reconoce. En la histeria traumtica
est fuera de duda que es el accidente lo que ha provocado el sndrome, y cuando de las
manifestaciones de los enfermos de ataques histricos nos es posible deducir que en
todos y cada uno de sus ataques vive de nuevo por alucinacin aquel mismo proceso que
provoc el primero que padecieron, tambin se nos muestra de una manera evidente la
conexin causal. No as en otros distintos fenmenos.

Pero nuestro experimentos nos han demostrado que sntomas muy diversos,
considerados como productos espontneos -idiopticos, podramos decir- de la
histeria, poseen con el trauma causal una conexin tan estrecha como la de los
fenmenos antes mencionados, transparentes en este sentido. Hemos podido referir a
tales factores causales neuralgias y anestesias de formas muy distintas, que en algunos
casos venan persistiendo a travs de aos enteros; contracturas y parlisis; ataque
histricos y convulsiones epileptoides, diagnosticadas de epilepsia por todos los
observadores; petit mal y afecciones de la naturaleza de los tics; vmitos persistentes
y anorexia, llevada hasta la repulsa de todo alimento, perturbaciones de la visin,
alucinaciones visuales continuas, etc., etctera. La desproporcin entre el sntoma
histrico, persistente a travs de aos enteros, y su motivacin, aislada y momentnea, es
la misma que estamos habituados a observar en la neurosis traumtica. Con frecuencia,
la causa de los fenmenos patolgicos, ms o menos graves, que el paciente presenta,
est en sucesos de su infancia.

En muchas ocasiones es tan perceptible la conexin, que vemos con toda
evidencia cmo el suceso causal ha dado origen precisamente al fenmeno de que se
trata y no a otro distinto. Dicho fenmeno aparece entonces transparentemente
determinado por su motivacin. As sucede -para elegir un ejemplo vulgarsimo-cuando
un afecto doloroso, surgido en ocasin de hallarse comiendo el sujeto, y retenido por el
mismo, produce despus malestar y vmitos, que luego perduran a travs de meses
enteros en calidad de vmitos histricos. Una muchacha, que llevaba varias noches
velando angustiada a su padre, enfermo, cay una de ellas en un estado de obnubilacin,
durante el cual se le durmi el brazo derecho, que tena colgando por encima del
respaldo de la silla, y sufri una terrible alucinacin. Todo ello origin una pereza de
dicho brazo, con anestesia y contractura. Adems, habiendo querido rezar, no encontr
palabras hasta que, por fin, consigui pronunciar una pequea oracin infantil en ingls;
y cuando algn tiempo despus se vio aquejada por una grave y complicada histeria,
olvid por completo durante ao y medio su idioma natal, no pudiendo hablar, escribir
ni comprender sino el ingls. Una seora, cuya hija se hallaba gravemente enferma, puso
toda su voluntad, al verla conciliar el sueo, en evitar cualquier ruido que pudiera

despertarla; pero precisamente a causa de tal propsito (voluntad contraria histrica)
acab produciendo un singular chasquido con la lengua. Posteriormente, en otra ocasin,
en la que deseaba tambin guardar un absoluto silencio, volvi a dejar escapar dicho
ruido, el cual pas ya a constituirse en un tic, que durante aos enteros acompa toda
excitacin. Un sujeto de gran inteligencia hubo de asistir a un hermano suyo en una
operacin quirrgica, encaminada a corregir una anquilosis de la articulacin de cadera.
En el momento en que la articulacin cedi, crujiendo a los esfuerzos del operador,
sinti en igual lugar de su cuerpo un agudo dolor, que persisti luego cerca de un ao.

En otros casos no es tan sencilla la conexin; entre la motivacin y el fenmeno
patolgico no existe sino una relacin simblica, semejante a la que el hombre sano
constituye en el sueo cuando, por ejemplo, viene a unirse una neuralgia a un dolor
anmico, a nuseas al efecto de repugnancia moral. Hemos observado enfermos que
acostumbran hacer amplio uso de un tal simbolismo. En ;una tercera serie de casos no
logramos descubrir al principio una semejante determinacin. A esta serie pertenecen
precisamente los sntomas histricos tpicos, tales como la hemianestesia, la disminucin
del campo visual, las convulsiones epileptiformes, etc. Ms adelante, al entrar ya de
lleno en la discusin de la materia, expondremos nuestra opinin sobre este grupo de
fenmenos.

Estas observaciones no parecen demostrar la analoga patgena de la histeria
comn con la neurosis traumtica y justificar una extensin del concepto de histeria
traumtica. En la neurosis traumtica, la verdadera causa de la enfermedad no es la leve
lesin corporal, sino el sobresalto, o sea el trauma psquico. Tambin con relacin a
mucho sntomas histricos nos han revelado anlogamente nuestras investigaciones
causas que hemos de calificar de traumas psquicos. Cualquier afecto que provoque los
afectos penosos del miedo, la angustia, la vergenza o el dolor psquico puede actuar
como tal trauma. De la sensibilidad del sujeto (y de otra condicin, que ms adelante
indicaremos) depende que el suceso adquiera o no importancia traumtica. En la histeria
comn hallamos muchas veces, sustituyendo el intenso trauma nico, varios traumas
parciales, o sea un grupo de motivaciones, que slo por su acumulacin podan llegar a
exteriorizar un efecto traumtico, y cuya nica conexin est en constituir fragmentos de
un mismo historial patolgico. En otros casos son circunstancias aparentemente
indiferentes las que por su coincidencia con el suceso, realmente eficaz, o con un
instante de gran excitabilidad, pero que conservan ya a partir de ese momento.

Pero la conexin causal del trauma psquico con el fenmeno histrico no consiste
en que el trauma acte de agente provocador, haciendo surgir el sntoma, el cual
continuara subsistiendo independientemente. Hemos de afirmar ms bien que el trauma
psquico, o su recuerdo, acta a modo de un cuerpo extrao; que contina ejerciendo

sobre el organismo una accin eficaz y presente, por mucho tiempo que haya
transcurrido desde su penetracin en l. Esta actuacin del trauma psquico queda
demostrada por un singularsimo fenmeno, que confiere adems a nuestros
descubrimientos un alto inters prctico.

Hemos hallado, en efecto, y para sorpresa nuestra, al principio, que los distintos
sntomas histricos desaparecan inmediata y definitivamente en cuanto se consegua
despertar con toda claridad el recuerdo del proceso provocador, y con l el afecto
concomitante, y describa el paciente con el mayor detalle posible dicho proceso, dando
expresin verbal al afecto. El recuerdo desprovisto de afecto carece casi siempre de
eficacia. El proceso psquico primitivo ha de ser repetido lo ms vivamente posible,
retrotrado al status nascendi, y expresado despus. En esta reproduccin del proceso
primitivo, alucinaciones, etc. -nuevamente con toda intensidad, para luego desaparecer
de un modo definitivo. Las parlisis y anestesias desaparecen tambin, aunque,
naturalmente, no resulte perceptible su momentnea intensificacin.

No parece muy aventurado sospechar que de lo que en estos casos se trata es de
una sugestin inintencionada. El enfermo esperara verse libertado de su dolencia por el
procedimiento descrito, y esta esperanza, y no el hecho mismo de dar expresin verbal al
recuerdo del proceso provocador y a su efecto concomitante, sera el verdadero factor
teraputico. Pero no es as. La primera observacin de este gnero en la cual fue
analizado en la forma indicada un complicadsimo caso de histeria, siendo suprimidos
por separado los sntomas separadamente originados, procede del ao 1881, o sea de la
poca presugestiva; fue facilitada por autohipnosis espontnea del enfermo y caus al
observador la mayo sorpresa.

Invirtiendo el principio de cessante causa, cessat effectus, podemos muy bien
deducir de estas observaciones que el proceso causal acta de algn modo despus de
largos aos y no indirectamente, por mediacin de una cadena de elementos causales
intermedios, sino inmediatamente como causa inicial, del mismo modo que un antiguo
dolor psquico, recordado en estado de vigilia, provoca todava las lgrimas. As, pues,
el histrico padecera principalmente de reminiscencias.


II


En un principio parece extrao que sucesos tan pretritos puedan actuar con tal
intensidad; esto es, que su recuerdo no sucumba al desgaste, al que vemos sucumbir

todos nuestros dems recuerdos. Las consideraciones siguientes nos facilitarn quiz la
comprensin de estos hechos.
La debilitacin o prdida de afecto de un recuerdo depende de varios factores y,
sobre todo, de que el sujeto reaccione o no enrgicamente al suceso estimulante.
Entendemos aqu por reaccin toda la serie de reflejos, voluntarios e involuntarios -
desde el llanto hasta el acto de venganza-, en los que, segn sabemos por experiencia, se
descargan los afectos. Cuando esta reaccin sobreviene con intensidad suficiente,
desaparece con ella gran parte del afecto. En cambio, si se reprime la reaccin, queda el
afecto ligado al recuerdo. El recuerdo de una ofensa castigada, aunque slo fuese con
palabras, es muy distinto del de otra que hubo de ser tolerada sin protesta.

La reaccin del sujeto al trauma slo alcanza un efecto catrtico cuando es
adecuado; por ejemplo, la venganza. Pero el hombre encuentra en la palabra un
subrogado del hecho, con cuyo auxilio puede el afecto ser tambin casi igualmente
descargado por reaccin (Abreagiert). En otros casos es la palabra misma el reflejo
adecuado a ttulo de lamentacin o de alivio del peso de un secreto (la confesin).
Cuando no llega a producirse tal reaccin por medio de actos o palabras, y en los casos
ms lees, por medio de llanto, el recuerdo del suceso conserva al principio la
acentuacin afectiva.

La descarga por reaccin no es, sin embargo, el nico medio de que dispone el
mecanismo psquico normal del individuo sano para anular los efectos de un trauma
psquico. El recuerdo del trauma entra, aunque no haya sido descargado por reaccin, en
el gran complejo de la asociacin, yuxtaponindose a otros sucesos, opuestos, quiz, a
l, y siendo corregido por otras representaciones. As despus de un accidente, se unen
al recuerdo del peligro y a la reproduccin (atenuada) del sobresalto el recuerdo del
curso ulterior del suceso, o sea el de la salvacin, y la consciencia de la seguridad
presente. El recuerdo de una ofensa no castigada es corregido por la rectificacin de los
hechos, por reflexiones sobre la propia dignidad, etc., y de este modo logra el hombre
normal de desaparicin del afecto, concomitante al trauma, por medio de funciones de la
asociacin.

A esto se aaden luego aquella debilitacin general de las impresiones y aquel
empalidecer de los recuerdos, que constituyen lo que llamamos olvidos, el cual
desgasta, ante todo, las representaciones, carentes ya de eficacia afectiva.

Ahora bien: de nuestras observaciones resulta que aquellos recuerdos que han
llegado a constituirse en causas de fenmenos histricos se han conservado con
maravillosa nitidez y con toda su acentuacin afectiva a travs de largos espacios de
tiempo. Hemos de advertir, sin embargo, que los enfermos no disponen de estos

recuerdos como de otros de su vida; hecho singularsimo que ms adelante utilizaremos
para nuevas deducciones. Por el contrario, tales sucesos faltan totalmente en la memoria
de los enfermos, hallndose stos en su estado psquico ordinario, o slo aparecen
contenidos en ella de un modo muy sumario. Ahora bien: sumido el sujeto en la
hipnosis, y sometido durante ella a un interrogatorio, emergen de nuevo dichos
recuerdos con toda la intacta vitalidad de sucesos recientes.

Una de nuestras pacientes reprodujo as en una serie de sesiones de hipnotismo,
que dur medio ao, todo aquello que en iguales das del ao anterior (durante una
histeria aguda) haba constituido para ella motivo de excitacin. Un Diario, que su
madre llevaba, ignorado por ella, confirm la absoluta exactitud de la reproduccin. Otra
enferma vivi de nuevo con alucinante precisin, parte en el sueo hipntico y parte por
medio de ocurrencias espontneas, todos los sucesos de una psicosis histrica padecida
diez aos antes, sucesos con respecto a los cuales presentaba una total amnesia hasta el
momento mismo de su nueva emergencia. Tambin algunos recuerdos etiolgicamente
importantes, de quince a veinte aos de fecha, demostraron haberse conservado
asombrosamente intactos y precisos, actuando a su retorno con toda la fuerza afectiva de
sucesos nuevos.

La razn de esta singularidad no puede estar sino en que tales recuerdos
constituyen una excepcin de la regla general de desgaste, a la que antes nos referimos.
Se demuestra, en efecto, que tales recuerdos corresponden a traumas que no han sido
suficientemente descargados por reaccin, y examinando con detencin las razones
que lo han impedido, llegamos a descubrir, por lo menos, dos series de condiciones en
las cuales no ha existido reaccin alguna al trauma.

En el primer grupo de estas condiciones incluimos aquellos casos en los que los
enfermos no han reaccionado a traumas psquicos porque la naturaleza misma del
trauma exclua una reaccin, como sucede en la prdida irreparable de una persona
amada; porque las circunstancias sociales hacan imposible la reaccin o porque,
tratndose de cosas que el enfermo quera olvidar, las reprima del pensamiento
consciente y las inhiba y suprima. Tales sucesos penosos se encuentran luego en la
hipnosis como fundamento de fenmenos histricos (delirios histricos de los santos y
las monjas, de las mujeres continentes y de Ios nios severamente educados).

La segunda serie de condiciones no aparece determinada por el contenido de los
recuerdos, sino por los estados psquicos con los cuales han coincidido en el enfermo los
sucesos correspondientes. En la hipnosis hallamos tambin, efectivamente, como causa
de sntomas histricos, representaciones carentes en s de importancia, que deben su
conservacin a la circunstancia de haber surgido en graves afectos paralizantes (por

ejemplo, el sobresalto) o directamente en estados psquicos anormales, como el estado
semihipntico del ensueo diurno, la autohipnosis, etc. En estos casos es la naturaleza de
estos estados la que impidi toda reaccin al suceso.

Ambas condiciones pueden tambin coincidir, y de hecho coinciden muchas
veces. Tal sucede cuando un trauma eficaz en s sobreviene en un estado de afecto grave
y paralizante o en un estado de alteracin de la consciencia. Pero tambin parece suceder
que el trauma psquico provoca en muchas personas algunos de los estados anormales
antes mencionados, el cual impide entonces, a su vez, toda reaccin.
Por otra parte, es comn a ambos grupos de condiciones el hecho de que en los
traumas no descargados por reaccin se ve tambin negada la descarga por elaboracin
asociativa. En el primer grupo el propsito del enfermo de olvidar los sucesos penosos
excluye a stos, en la mayor medida posible, de la asociacin; en el segundo, la
elaboracin asociativa fracasa porque entre el estado normal de la consciencia y el
estado patolgico en el que surgieron tales representaciones no existe una amplia
conexin asociativa. En pginas inmediatas tendremos ocasin de volver ms
detenidamente sobre estas circunstancias.

Podemos, pues, decir que las representaciones devenidas patgenas se conservan
tan frescas y plenas de afecto porque les est negado el desgaste normal mediante la
descarga por reaccin o la reproduccin en estados de asociacin no cohibida.


III


Al indicar las condiciones de la cuales depende, segn nuestras observaciones,
que los traumas psquicos originen fenmenos histricos, hubimos de hablar ya de
estados anormales de consciencia, en los que surgen tales representaciones patgenas, y
tuvimos que hacer resaltar el hecho de que el recuerdo del trauma psquico eficaz no
aparece contenido en la memoria del enfermo hallndose ste en su estado normal, y
slo surge en ella cuando se le hipnotiza. Cuando ms detenidamente fuimos estudiando
estos fenmenos, ms firme se hizo nuestra conviccin de que aquella disociacin de la
consciencia, que tan singular se nos muestra como double conscience en los
conocidos casos clsicos, exista de un modo rudimentario en toda histeria, siendo la
tendencia a esta disociacin, y con ella a la aparicin de estados anormales de
consciencia, que reuniremos bajo el calificativo de hipnoides, el fenmeno
fundamental de esta neurosis. En esta opinin coincidimos con Binet y con los dos Janet,
sobre cuyas singularsimas observaciones en sujetos anestsicos carecemos, por lo
dems, de experiencia.


A la conocida afirmacin de que la hipnosis es una histeria artificial
agregaremos, pues, nosotros la de que la existencia de estados hipnoides es base y
condicin de la histeria. Tales estados hipnoides, muy diversos, coinciden, sin embargo,
entre s y con la hipnosis en la circunstancia de que las representaciones en ellos
emergentes son muy intensas, pero se hallan excluidas del comercio asociativo con el
restante contenido de la consciencia. Pero entre s pueden dichos estados asociarse, y su
contenido de representaciones puede alcanzar por este camino grados diferentemente
elevados de organizacin psquica. Por lo dems, la naturaleza de estos estados y el
grado de su exclusin de los dems procesos de la consciencia podra variar,
anlogamente a como vara la hipnosis, la cual se extiende desde la ms ligera
somnolencia hasta el sonambulismo, y desde el recuerdo total hasta la amnesia absoluta.

Cuando tales estados hipnoides existen ya antes de la aparicin manifiesta de la
enfermedad, constituyen el terreno en el que el afecto instala el recuerdo patgeno, con
sus fenmenos somticos consecutivos. Esta circunstancia corresponde a la
predisposicin a la histeria. Ahora bien: resulta de nuestras observaciones que un trauma
grave (como el de la neurosis traumtica) o una penosa represin (por ejemplo, la del
afecto sexual) pueden tambin producir en el hombre no predispuesto una disociacin de
grupos de representaciones. Este sera el mecanismo de la histeria psquicamente
adquirida. Entre los extremos de estas dos formas hemos de suponer existente una serie,
dentro de la cual varan en sentido contrario la facilidad de disociacin en el sujeto y la
magnitud afectiva del trauma.

Nada nuevo podemos decir sobre el fundamento de los estados hipnoides de
predisposicin. nicamente indicaremos que con frecuencia se desarrollaran partiendo
de los sueos diurnos, tan frecuentes incluso en los individuos sanos, y a los que, por
ejemplo, ofrecen tan amplia ocasin las labores manuales femeninas. La cuestin de por
qu las asociaciones patolgicas que en tales estados se forman son tan firmes, y
ejercen sobre los procesos somticos una influencia mucho ms enrgica que la que en
general ejercen las representaciones, coincide con el problema del afecto de las
sugestiones hipnticas. Nuestras observaciones no nos han proporcionado ningn dato
nuevo sobre este punto; en cambio, nos han descubierto la existencia de una
contradiccin entre el principio de que la histeria es una psicosis y el hecho de que
entre los histricos nos es dado hallar individuos de clarsima inteligencia, gran fuerza
de voluntad, enrgico carcter y sutil juicio crtico. En estos casos, tales caracteres
corresponden al pensamiento despierto del individuo, el cual slo en sus estados
hipnoides aparece enajenado, como todos lo somos en el fenmeno onrico. Pero
mientras que nuestras psicosis onricas no ejercen influencia alguna sobre nuestro estado

de vigilia, los productos de los estados hipnoides se extienden a la vida despierta en
calidad de fenmenos histricos.



IV



Con respecto a los ataques histricos podemos repetir casi las mismas
observaciones que dedicamos a los sntomas histricos duraderos. Conocida es la
descripcin esquemtica, hecha por Charcot, del gran ataque histrico, segn la cual
el ataque completo mostrara cuatro fases: primera, la epileptoide; segunda, la de los
grandes movimientos; tercera, la de las actitudes pasionales (la fase alucinatoria), y
cuarta, la del delirio final. Las diversas formas del ataque histrico, ms frecuentes que
el gran ataque completo, se caracterizaran por la falta de alguna de estas fases, su
aparicin aislada o su mayor o menor duracin.

Nuestra tentativa de aclaracin viene a enlazarse a la tercera fase, o sea a la de las
actitudes pasionales. En los casos en que esta fase aparece con suficiente intensidad
entraa la reproduccin alucinatoria de un recuerdo importante para la explosin de la
histeria; esto es, del recuerdo del nico gran trauma de la llamada histeria traumtica o
de una serie de traumas parciales conexos, tales como los que constituyen el fundamento
de la histeria comn. O, por ltimo, hace el ataque retornar aquellos sucesos que por su
coincidencia con un momento de especial disposicin quedaron elevados a la categora
de traumas.

Pero hay tambin ataques que aparentemente slo consisten en fenmenos
motores, faltando en ellos la fase pasional. Cuando durante uno de estos ataques,
compuesto de contracciones generales o rigidez catalptica, o en un attaque de sommeil
conseguimos ponernos en rapport con el enfermo, o, mejor an, cuando logramos
provocar el ataque durante la hipnosis, hallamos que tambin estos casos entraan, en su
base, el recuerdo del trauma psquico o de una serie de traumas, recuerdo que en otras
ocasiones se haca visible en la fase alucinatoria. Una nia vena sufriendo desde varios
aos atrs ataques de convulsiones generales, que se suponan epilpticas. Hipnotizada
con el fin de establecer un diagnstico diferencial, sufri en el acto uno de tales ataques,
e interrogada sobre lo que en aquel momento vea, contest: El perro. iQue viene el
perro!, resultando luego, efectivamente, que el primero de sus ataques lo padeci a raz
de haber sido perseguida por un perro rabioso. El xito de la terapia confirm despus
nuestro diagnstico.
http://psikolibro.blogspot.com


Un empleado que haba enfermado de histeria a consecuencia de haber sido
maltratado por su jefe, padeca ataques en los que caa redondo al suelo, presa de
furiosas convulsiones, pero sin hablar palabra ni delatar alucinacin alguna. Provocado
el ataque durante la hipnosis, se revel que volva a vivir en su curso la escena en que el
jefe se le acerc en la calle, insultndole y golpendole con un bastn. Pocos das
despus acudi de nuevo a la consulta, quejndose de haber sufrido otro ataque, y esta
vez se comprob, en la hipnosis, que haba reproducido la escena a la cual se enlazaba
realmente el principio de su enfermedad; esto es, la que se desarroll ante el tribunal de
justicia, que le neg satisfacciones por los malos tratos recibidos.

Los resultados que surgen en los ataques histricos o pueden ser despertados
durante stos corresponden tambin, en todos sus dems componentes, a los sucesos que
se nos han revelado como fundamentos de sntomas histricos duraderos. Como ellos se
refieren a traumas psquicos que han eludido la anulacin mediante la descarga de
reaccin o la labor intelectual asociativa, faltan por completo, o en sus componentes
esenciales, en el acervo mnmico de la consciencia normal y se muestran pertenecientes
al contenido de representaciones de los estados hipnoides de consciencia con asociacin
restringida. Adems, admiten la prueba teraputica. Nuestras observaciones nos han
mostrado muchas veces que un tal recuerdo que vena provocando ataques queda
incapacitado para ello cuando se le lleva en la hipnosis a la reaccin y a la rectificacin
asociativa.

Los fenmenos motores del ataque histrico pueden ser interpretados, unos, como
normas generales de reaccin del afecto concomitante al recuerdo (anlogamente al
pataleo del nio de pecho), y en parte, como movimientos expresivos, directos de dicho
recuerdo. Una tercera parte elude, como los estigmas histricos entre los sntomas
permanentes, esta explicacin.

Atendiendo ahora a la teora antes indicada de que en la histeria existen grupos de
representaciones nacidos en estados hipnoides y excluidos del comercio asociativo con
los dems, pero asociables entre s, que representan un rudimento ms o menos
organizado de una segunda consciencia o de una condition seconde, llegamos a una
especial concepcin del ataque histrico. EI sntoma histrico permanente corresponder
entonces a una extensin de este segundo estado a la inervacin somtica, regida en
cualquier otro momento por la consciencia normal, y el ataque histrico testimoniar de
una superior organizacin de este segundo estado y significar, siendo aislado, un
momento en el que dicha consciencia hipnoide se ha apoderado de toda existencia, o sea
una histeria aguda. Cuando se trate de un ataque repetido, que contiene un recuerdo,
significar el retorno de tal momento. Charcot ha expresado ya el pensamiento de que el

ataque histrico sera el rudimento de una condition seconde. Durante el ataque, el
dominio sobre la inervacin somtica aparece transferido a la consciencia hipnoide. Sin
embargo, la consciencia normal no queda anulada totalmente mientras tanto, y puede
incluso percibir los fenmenos motores del ataque, al paso que los procesos psquicos
del mismo escapan a su percatacin.

El curso tpico de una grave histeria es el de formarse primero, en estados
hipnoides. un contenido de representaciones, que luego, suficientemente crecido, se
apodera de la inervacin somtica y de la existencia del enfermo; durante un perodo de
histeria aguda crea sntomas duraderos y ataques, y desaparece luego, dejando
algunos restos. Si el sujeto logra recobrar el dominio de s mismo, tales restos
supervivientes del contenido hipnoide de representaciones retornan en ataques histricos
y le hacen volver temporalmente a estados anlogos, susceptibles nuevamente de
influencia y capaces de acoger nuevos traumas. En esta situacin se establece con
frecuencia una especie de equilibrio entre los grupos psquicos reunidos en el mismo
individuo. El ataque y la vida normal caminan paralelamente, sin influirse entre s. El
ataque surge entonces espontneamente, como suelen tambin surgir en nosotros los
recuerdos; pero puede tambin ser provocado del mismo modo que, segn las leyes de la
asociacin, nos es dado despertar cualquier recuerdo. La provocacin del ataque puede
resultar de la excitacin de una zona histergena o de un nuevo suceso anlogo al
patgeno. Esperamos poder demostrar que entre ambas condiciones, aparentemente tan
diversas, no existe diferencia alguna esencial, y que en ambos casos es herido un
recuerdo hiperesttico. En otras ocasiones, el equilibrio indicado es muy estable, y el
ataque aparece, como manifestacin del resto de consciencia hipnoide, en cuanto el
sujeto sufre, por fatiga u otra causa cualquiera, una disminucin de su capacidad
funcional. El ataque puede tambin surgir en estos casos, despojado de significacin
primitiva, como una simple reaccin motora.

Como tema de subsiguientes investigaciones queda an el referente a las
condiciones de las cuales pueda depender el que una individualidad histrica se
manifieste en ataques, en sntomas permanentes o en una mezcla de ambos fenmenos.

V


Resulta ya comprensible cmo el mtodo psicoterpico que aqu exponemos acta
curativamente. Anula la eficacia de la representacin no descargada por reaccin en un
principio, dando salida, por medio de la expresin verbal, al afecto concomitante, que
haba quedado estancado, y llevndola a la correccin asociativa por medio de su

atraccin a la consciencia normal (en una ligera hipnosis) o de su supresin por
sugestin mdica, como sucede en los casos de sonambulismo con amnesia.

La aplicacin de este procedimiento nos parece constituir un importante progreso
teraputico. Naturalmente no curamos la histeria, en tanto es disposicin, ni
conseguimos nada contra el retorno de estados hipnoides. Tampoco, durante el estado
productivo de una histeria aguda, puede evitar nuestro procedimiento que los fenmenos
trabajosamente suprimidos queden sustituidos enseguida por otros. Pero cuando, pasado
este estado, slo quedan algunos restos del mismo, en calidad de sntomas permanentes
y ataques histricos, nuestro mtodo, actuando radicalmente, logra suprimirlos con
frecuencia para siempre y nos parece superar en mucho la eficacia de la supresin
sugestiva directa, tal y como hoy es empleada por los psicoterapeutas.

Si bien tenemos consciencia de haber avanzado algunos pasos hacia el
descubrimiento del mecanismo psquico de los fenmenos histricos por el camino que
Charcot fue el primero en iniciar con la explicacin e imitacin experimental de las
parlisis histerotraumticas, no se nos oculta, sin embargo, que nuestros trabajos no nos
han acercado sino al conocimiento del mecanismo de los sntomas histricos y no al de
las causas internas de la histeria. No hemos hecho sino rozar la etiologa de la histeria y
slo hemos podido aclarar, en realidad, las causas de las formas adquiridas, o sea la
importancia del factor accidental en la neurosis.




D) APORTACIONES A LA COMUNICACIN PRELIMINAR DE LOS ESTUDIOS
SOBRE LA HISTERIA (*)



1) CARTA A JOSEF BREUER


1892 [1941]



29-6-1892



MI estimado Breuer:

La inocente satisfaccin con que le entregu esas pocas pginas ms ha cedido el
lugar a la inquietud que tan a menudo acompaa los incesantes dolores de la reflexin.
Me atormenta, en efecto, el problema de cmo ser posible dar una imagen
bidimensional de algo tan corpreo como nuestra teora de la histeria. Sin duda alguna,
la cuestin decisiva es si habremos de darle una exposicin histrica, comenzando con
todas las historias clnicas, o con las dos mejores entre ellas, o si no convendra ms bien
empezar con una enunciacin dogmtica de las teoras que hemos elaborado a modo de
explicacin. Por mi parte, me inclino ms a esto ltimo, y optara por distribuir el
material de la siguiente manera:



1) Nuestras teoras:

a) El teorema de la constancia de las sumas de excitacin.
b) La teora de la memoria.
c) El teorema segn el cual los contenidos de diferentes estados de
consciencia pueden ser asociados entre s.


2) La gnesis de los sntomas histricos crnicos: sueos, autohipnosis, afecto y
accin del trauma absoluto. Los tres primeros factores se relacionan con la disposicin;
el ltimo con la etiologa. Los sntomas crnicos corresponderan al mecanismo normal;
representan [intentos de reaccin, en parte por vas anormales; su carcter histrico
reside en su persistencia. La razn de su persistencia radica en el teorema c)]
desplazamientos en parte por vas anormales (modificacin interna) de sumas de
excitacin [tema subsidiario] que no han sido liberadas. Motivo del desplazamiento:
intento de reaccin; motivo de la persistencia: teorema c) del aislamiento asociativo. -
Comparacin con hipnosis- Tema subsidiario: Sobre la ndole del desplazamiento:
Localizacin de los sntomas histricos crnicos.



3) El ataque histrico: tambin es un intento de reaccin por la va del recuerdo,
etc.




4) La gnesis de los estigmas histricos: sumamente oscura, slo insinuaciones.



5) La frmula patolgica de la histeria: histeria disposicional e histeria accidental.
La serie [complementaria] que yo he establecido. La magnitud de Ias sumas de
excitacin, concepto del trauma, el estado segundo de consciencia.



2) SOBRE LA TEORA DEL ACCESO HISTRICO



(En colaboracin con Josef Breuer)



1892 [1940]



Hasta donde alcanza nuestra informacin no se ha propuesto hasta ahora ninguna
teora del ataque histrico, sino slo una descripcin del mismo, hecha por Charcot, que
se refiere al grande attaque hystrique, ms bien raro en su manifestacin completa. Tal
ataque tpico consta, segn Charcot, de cuatro fases: 1) la fase epileptoidea; 2) los
grandes movimientos; 3) la fase de las attitudes passionelles. 4) el dlire terminal. En la
medida en que una o varias de estas fases se independizan, se prolongan, se modifican o
desaparecen, surgen, de acuerdo con Charcot, todas las mltiples formas de ataques
histricos que el mdico tiene ocasin de observar mucho ms frecuentemente que el
tpico grande attaque.

Esta descripcin nada nos dice sobre una posible conexin entre las distintas fases
sobre el significado que el ataque tiene en el cuadro general de la histeria ni sobre las
modificaciones de los ataques en los casos individuales. Quiz no estemos errados al
suponer que la mayora de los mdicos tienden a concebir el ataque histrico como una
descarga peridica de los centros motores y psquicos de la corteza cerebral.
Hemos logrado nuestras concepciones sobre el ataque histrico tratando casos de
esta enfermedad por medio de la sugestin hipntica e investigando sus procesos
psquicos, durante el ataque mismo, por medio del interrogatorio en plena hipnosis. As

dejamos establecidos los siguientes postulados para el ataque histrico, pero debemos
anticipar que para la explicacin de los fenmenos histricos consideramos
imprescindible aceptar una disociacin, una escisin del contenido de la consciencia.



1) El contenido invariable y esencial de un ataque histrico (recurrente) es el
retorno de un estado psquico que el paciente ya ha vivenciado alguna vez, o sea, en
otros trminos, es el retorno de un recuerdo.

Consideramos, pues, que el elemento esencial del ataque histrico radica en
la fase de las attitudes passionelles de Charcot. En muchos casos es bien evidente que
esta fase implica un recuerdo de la propia vida del paciente, recuerdo que es, a menudo,
siempre uno y el mismo. En otros casos, sin embargo, parece faltar semejante fase, y el
ataque se manifiesta como si consistiera nicamente de fenmenos motores -sacudidas
epileptoideas, estados de inquietud catalptica o hipnoidea-, pero aun en tales casos el
examen durante la hipnosis evidencia sin lugar a dudas la intervencin de un proceso
mnemnico psquico, igual al que en otros casos se manifiesta abiertamente en la phase
passionelle.

Los fenmenos motores del ataque nunca se presentan inconexos de su
contenido psquico; ya constituyen la expresin general de la emocin concomitante, ya
corresponden exactamente a las acciones implcitas en el proceso mnemnico
alucinatorio.



2) EI recuerdo que forma el contenido del ataque histrico no es un recuerdo
cualquiera, sino que es el retorno de aquella vivencia que caus el desencadenamiento
de la histeria, o sea el trauma psquico.

Una vez ms, esta circunstancia es bien evidente en aquellos casos clsicos
de histeria traumtica que Charcot demostr en pacientes del sexo masculino, y en los
cuales un individuo no histrico anteriormente cae de pronto en la neurosis despus de
un susto nico e intenso, como un accidente de ferrocarril, una cada, etc. En tales casos,
el contenido del ataque consiste en la reproduccin alucinatoria de aquel suceso que
puso en peligro la vida del sujeto, acompaada quiz por el tren de ideas y por las
impresiones sensoriales que se originaron en esa ocasin. La conducta de dichos
pacientes, empero, no discrepa en modo alguno de la histeria femenina comn, sino que
constituye un ejemplo por excelencia de la misma. Si se examina con el mtodo arriba

indicado el contenido de los ataques de una de estas mujeres histricas, aparecen
vivencias que por su naturaleza son igualmente aptas para actuar como traumas (sustos,
mortificaciones, defraudaciones). Aqu, sin embargo, el gran trauma nico es
reemplazado a menudo por una serie de traumas menores, vinculados por sus similitudes
o por representar partes de una misma historia de infortunios. Por consiguiente, tales
enfermas tambin sufren con frecuencia ataques de distinta especie, cada uno con su
contenido mnemnico particular. Esta circunstancia nos induce a extender
considerablemente el concepto de la histeria traumtica.

En un tercer grupo de casos, el contenido de los ataques consta de recuerdos
a los cuales de por s no se conferira carcter traumtico, pero que evidentemente lo
adquieren por el hecho de haber coincidido con un momento en el cual la disposicin
histrica del sujeto se hallaba patolgicamente exaltada, promovindolos as a la
categora de traumas.



3) El recuerdo que forma el contenido del ataque histrico es un recuerdo
inconsciente o, expresado con mayor propiedad, pertenece al estado segundo de
consciencia que toda histeria presenta en forma ms o menos altamente organizada. Por
tanto, dicho recuerdo falta totalmente en la memoria del paciente cuando ste se halla en
su estado normal, o bien slo aparece de manera sumaria. Si logramos atraer tal recuerdo
totalmente a la consciencia normal, cesa su capacidad de producir ataques. En el curso
del ataque mismo el paciente se encuentra total o parcialmente sumido en el estado
segundo de consciencia. En el primer caso, todo el ataque queda cubierto por la amnesia
durante la vida normal; en el segundo caso, el paciente se percata del cambio de su
estado y de sus manifestaciones motrices, pero el proceso psquico operado durante el
ataque le queda oculto. Con todo, ste siempre puede ser evocado por la hipnosis.



4) El problema del origen del contenido mnemnico de un ataque histrico
coincide con el de las condiciones que determinan si una vivencia particular (una
representacin, una intencin, etc.) ha de ser incorporada a la segunda consciencia, en
lugar de ingresar a la consciencia normal. De estas condiciones determinantes hemos
hallado dos con certeza en los casos de histeria.

Si el histrico quiere olvidar intencionalmente una vivencia o si trata de
repudiar, inhibir y suprimir intencionalmente una intencin, una representacin, estos
actos psquicos ingresan consiguientemente en el estado segundo de consciencia; desde

ste producen sus efectos permanentes y el recuerdo de los mismos retornan como
ataque histrico. (Histeria de las monjas, de las mujeres abstinentes, de los nios bien
educados, de las personas con inclinacin al arte, al teatro, etc.)

Ingresan asimismo al estado segundo de consciencia todas aquellas
impresiones que han sido recibidas en el curso de estados psquicos extraordinarios
(conmociones afectivas, estados de xtasis, autohipnosis).
Cabe agregar que estas dos condiciones determinantes a menudo se
combinan entre s por vnculos internos y que, adems de ellas, pueden existir an otras.



5) EI sistema nervioso tiene la tendencia de mantener constante, en sus
condiciones funcionales, algo que cabe denominar suma de excitacin. Procura
mantener esta precondicin de la salud, resolviendo asociativamente todo incremento
sensorial de la excitacin o descargndolo por medio de una reaccin motriz apropiada.
Si partimos de este teorema -que, por otro lado, es de mucho ms amplio alcance- se
comprueba que las experiencias psquicas que forman el contenido de los ataques
histricos poseen una caracterstica en comn. Todas ellas son, en efecto, impresiones
que han quedado privadas de una descarga adecuada, ya sea porque los pacientes
rehusaron resolverlos por miedo a conflictos psquicos dolorosos, ya sea porque (como
en el caso de las impresiones sexuales) se lo impidieron el pudor o las circunstancias
sociales, o, finalmente, porque sufrieron esas impresiones en el curso de estados en los
cuales el sistema nervioso era incapaz de enfrentar su resolucin.

Alcnzase por este camino, adems, una definicin del trauma psquico que
ha de ser provechosa para la teora de la histeria: toda impresin que el sistema nervioso
tiene dificultad en resolver por medio del pensamiento asociativo o de la reaccin motriz
se convierte en un trauma psquico.




3) Nota III


1892 [1941]




En lo que antecede hubimos de aceptar, como un hecho de observacin, que los
recuerdos subyacentes a los fenmenos histricos no se encuentran en la memoria
accesible al paciente, mientras que pueden ser evocados con alucinatoria vivacidad en el
estado de hipnosis. Tambin hemos sealado que una serie de tales recuerdos se refieren
a sucesos ocurridos en condiciones particulares, como la cataplexia provocada por
sustos, estados crepusculares, la autohipnosis y otros semejantes, cuyos contenidos se
sustraen a la vinculacin asociativa con la consciencia normal. Por tanto, hasta ahora nos
fue imposible considerar las condiciones patgenas de los fenmenos histricos sin
apoyarnos en cierta hiptesis, tendente a caracterizar la disposicin histrica, una
hiptesis segn la cual la histeria implica una propensin a la disociacin temporaria del
contenido de la consciencia y a la separacin de complejos ideacionales particulares, que
no se hallan asociativamente conectados. As, buscamos la esencia de la disposicin
histrica en la circunstancia de que tales estados surgen en ella espontneamente (por
causas internas), o bien son fcilmente provocados por influencias exteriores, siendo
complementariamente variable la participacin relativa de cada factor.

A dichos estados los hemos calificado de hipnoideos y sealamos como su
caracterstica esencial que sus contenidos se hallan ms o menos aislados del restante
contenido de la consciencia, quedando as privados de la posibilidad de su resolucin
asociativa, tal como en el sueo y en la vigilia -modelos de dos estados psquicos
distintos- no tendemos a asociar, sino slo a [] entre s. En las personas con
disposicin histrica, un afecto cualquiera podra llevar a tal separacin, y una impresin
recibida en el curso del afecto convertirase as en un trauma, aunque por s misma no
fuese susceptible de ejercer tal accin. Adems, la impresin misma tambin podra
producir dicho efecto. En su forma plenamente desarrollada, estos estados hipnoideos,
asociables entre s, representan la condition seconde, etc., que tan bien conocemos a
travs de los casos clnicos. Siempre existiran, empero, rudimentos de tal disposicin,
que podran ser desarrollados por traumas apropiados, aun en personas no predispuestas.
La vida sexual se presta particularmente para formar el contenido [de tales traumas],
debido al profundo contraste en que se encuentra con el resto de la personalidad y a la
imposibilidad de abreaccionar sus contenidos ideacionales.

Se comprender que nuestra terapia consista en anular los efectos de las
representaciones no abreaccionadas, ya sea haciendo revivir el trauma en el estado
sonamblico, para luego abreaccionarlo y corregirlo, ya sea llevndolo a la consciencia
normal en el estado de hipnosis ligera.


E) HISTORIALES CLNICOS (*)




1895



1) LA SEORA EMMY DE N. (cuarenta aos) de Livonia


EL da 1 de mayo de 1889 comenc a prestar asistencia mdica a una seora de
aproximadamente cuarenta aos, cuyo padecimiento y personalidad llegaron a
inspirarme tan vivo inters, que hube de dedicarle gran parte de mi tiempo, poniendo un
tenaz empeo en lograr su curacin. Tratbase de una histrica a la que no presentaba
dificultad alguna sumir en estado de sonambulismo, y habiendo advertido esta
circunstancia, decid emplear con ella el mtodo iniciado por Breuer de la investigacin
en la hipnosis, mtodo que me era conocido por los datos que mi colega hubo de
proporcionarme sobre el historial clnico de su primera paciente. Era ste mi primer
ensayo de dicho mtodo teraputico; estaba an muy lejos de dominarlo y, en realidad,
no llegu a profundizar suficientemente en el anlisis de los sntomas patolgicos, ni
tampoco lo ajust a un plan suficientemente regular. Para dar una idea precisa del estado
del enfermo y de mi propia conducta mdica, creo ha de ser lo mejor transcribir aqu las
notas diarias tomadas por m durante las tres primeras semanas del tratamiento. En
llamadas e intercalaciones ir dando cabida al mejor conocimiento que sobre algunos
puntos me ha proporcionado mi experiencia ulterior.



1 de mayo de 1889. -Encuentro a la paciente, mujer de aspecto an juvenil y
rasgos fisonmicos muy finos y caractersticos, tendida en un divn, con un almohadn
bajo la nuca. Su rostro presenta una expresin contrada y doliente. Tiene los ojos
entornados, la mirada baja, fruncido el entrecejo e intensamente sealados los surcos
nasolabiales. Habla trabajosamente y en voz muy baja. A veces tartamudea, presa de una
afasia espasmdica. Sus dedos, entrelazados, muestran una constante agitacin.
Frecuentes contracciones, a manera de tics, recorren los msculos de su cara y cuello,
algunos de los cuales, especialmente el esternocleidomastoideo, resaltan plsticamente.
Con frecuencia se interrumpe al hablar para producir un singular sonido inarticulado.

Su conversacin es perfectamente coherente y testimonio de una cultura y una
inteligencia nada comunes. De este modo me resulta tanto ms extrao ver que cada dos
minutos se interrumpe de repente, contrae su rostro en una expresin de horror y

repugnancia, extiende una mano hacia m con los dedos abiertos y crispados y exclama
con voz cambiada y llena de espanto: iEstse quieto! No me hable! No me toque! Se
halla, probablemente, bajo la impresin de una terrorfica alucinacin peridica y
rechaza con tales exclamaciones la intervencin de toda persona extraa. Este fenmeno
cesa luego tan repentinamente como surgi, y la enferma contina la interrumpida
conversacin sin aludir para nada a aqul, ni tampoco excusar o aclarar su conducta, por
lo cual es de sospechar que no se ha dado cuenta de la interrupcin.

Sobre sus circunstancias personales me es conocido lo siguiente: Su familia,
originaria de la Alemania Central, reside, hace ya dos generaciones, en las provincias
rusas del mar Bltico, en las cuales se halla ricamente afincada. De catorce hermanos
que fueron -ella haca el nmero trece-, slo cuatro quedan con vida. Su madre, mujer
enrgica y severa, la haba educado cuidadosamente, aunque con excesivo rigor. A los
veintitrs aos cas con un rico industrial, muy inteligente y laborioso, pero mucho
mayor que ella, el cual muri repentinamente de un ataque al corazn, despus de corta
vida matrimonial. Este doloroso acontecimiento y las preocupaciones y disgustos que le
ha originado la educacin de sus dos hijas, las cuales cuentan hoy diecisis y catorce
aos, respectivamente, y han sido siempre muy enfermizas, hallndose afectadas de
diversas perturbaciones nerviosas, constituyen, segn ella, las causas de su
padecimiento. Desde la muerte de su marido, hace catorce aos, ha estado siempre
enferma, con mayor o menor intensidad. Hace cuatro aos, un tratamiento combinado de
masaje y baos elctricos le procur un pasajero alivio. Fuera de esto, todos sus
esfuerzos para recobrar la salud han sido totalmente infructuosos. Ha viajado mucho y
da muestras de vivo inters intelectual. Actualmente reside en una finca que posee a
orillas del Bltico, prxima a una importante ciudad. Pero hace cuatro meses hubo de
sentirse peor, y se traslad a Abazia, buscando en vano un alivio a sus males, y luego, de
aqu a Viena, donde lleva seis semanas sometida a tratamiento por una de nuestras
primeras autoridades mdicas.

Al acudir a m acepta sin objecin alguna mi propuesta de separarse de sus hijas,
dejndolas al cuidado de la institutriz, y entrar en un sanatorio, en el que yo pueda verla
diariamente.
El da 2 de mayo acudo por la tarde al sanatorio, y observo que la enferma acusa
un violento sobresalto cada vez que la puerta de su habitacin se abre inesperadamente.
En consecuencia, recomiendo al personal del establecimiento que no entre sino despus
de llamar y or la contestacin de Adelante!. A pesar de esto, la paciente se estremece
cada vez que alguien entra.

En este da se queja principalmente de fro y dolores en la pierna derecha. Le
prescribo baos templados y masaje en todo el cuerpo dos veces al da.

Es extraordinariamente asequible a la hipnosis. Poniendo un dedo ante sus ojos y
ordenndole: Duerma usted!, cae en el acto hacia atrs, con una exclamacin de
confusin y estupor. Le sugiero un sueo tranquilo, mejora de todos sus sntomas, etc.,
y me escucha con los ojos cerrados, pero dando muestras de intensa atencin, mientras
que su fisonoma va serenndose poco a poco, hasta adquirir una expresin completa de
paz. Despus de la primera sesin de hipnosis conserva un oscuro recuerdo de mis
palabras durante aqulla, pero a partir de la segunda se presenta un sonambulismo total
(amnesia). Antes de comenzar el tratamiento le haba anunciado que iba a hipnotizarla, a
lo cual no puso objecin alguna. No ha sido hipnotizada nunca, pero sospecho que ha
ledo algo sobre la hipnosis, aunque no s cul puede ser la idea que del estado hipntico
se forma.

El tratamiento de baos templados, masaje y sugestin hipntica fue continuado
en los siguientes das. La enferma dorma bien, se repona a ojos vistas y pasaba la
mayor parte del da tranquila y reposada. Le estaba permitido ver a sus hijas, leer y
despachar su correspondencia.
El da 8 de mayo, en mi visita matinal, me relata terrorficas historias de animales,
hallndose aparentemente en estado normal. As, me seala un ejemplar del Frankfurter
Zeitung y me dice haber ledo en l que un muchacho, aprendiz, ha maniatado a un nio
y le ha introducido en la boca un ratn blanco, muriendo el nio del susto. Luego me
cuenta que el doctor K. ha remitido a Tiflis un cajn lleno de ratas blancas. Una
profunda expresin de espanto acompaa sus palabras. Extendiendo hacia m su mano
crispada, exclama repetidamente: Estse quieto! No me hable! No me toque! Mire
que si en mi cama hubiera escondido alguno de esos bichos! (Espanto.) Figrese lo
que pasar al abrir el cajn! Entre las ratas hay una muerta to-da ro--da!

Durante la hipnosis me esforc en disipar tales alucinaciones zoolgicas. Mientras
la enferma dorma, cog el peridico y encontr la noticia de que un muchacho,
aprendiz, haba sido objeto de malos tratos, pero sin que se tratara en ella para nada de
ratas ni ratones. Esto ltimo constitua, pues, un delirio de la enferma, agregado por ella
a su lectura.
Por la tarde le habl de nuestra conversacin matinal sobre las ratas blancas. No
recuerda nada de ella, se asombra de haber dicho tales cosas y acaba riendo alegremente.

Antes de mi visita ha tenido algo de jaqueca, pero muy corta; slo le ha durado
dos horas.
Durante la hipnosis la invit a hablar, consiguindolo despus de leve esfuerzo.
Habla en voz baja y reflexiona un momento antes de cada respuesta. Su expresin
cambia correlativamente al contenido de su relato, serenndose en cuanto pongo fin, por
sugestin, a la impresin que el mismo le causa. Le pregunto por qu se asusta con tanta

facilidad, y me responde: Son recuerdos de mi primera infancia. De qu poca?
Primeramente, de cuando tena cinco aos y mis hermanos me asustaban arrojndome
bichos muertos. Por entonces tuve el primer ataque -desvanecimiento y convulsiones-;
pero mi ta me dijo que deba hacer todo lo posible por dominar tales ataques, y no volv
a tener ninguno. Luego, de cuando a los siete aos vi a una hermana ma muerta y
metida en el atad; despus, de cuando mi hermano, teniendo yo ocho aos, me asustaba
disfrazndose de fantasma con una sbana blanca, y por ltimo, de cuando, a los nueve
aos, entr a ver el cadver de mi ta y, hallndome ante l, se le abri de repente la
boca.

Esta serie de motivos traumticos, que la paciente me comunica en respuesta a m
pregunta de por qu era tan asustadiza, deba de hallarse ya constituida y organizada en
su memoria, pues en caso contrario no le hubiera sido posible buscar y reunir, en un
espacio tan breve como el que medi entre mi pregunta y su contestacin, los recuerdos
de sucesos pertenecientes a pocas tan diversas de su infancia. Al finalizar cada uno de
los fragmentos de su relato experimenta contracciones generales y muestra una
expresin de espanto. Despus del ltimo abre con violencia la boca y respira como
angustiada. Las palabras correspondientes a la parte temerosa de su relato surgen
trabajosa y anhelantemente de sus labios. Por fin vuelve a serenarse su fisonoma.

Preguntada, confirma que durante su narracin vea plsticamente ante s, con sus
colores correspondientes, las escenas que iba refiriendo. En general, piensa con gran
frecuencia en dichas escenas, y durante los ltimos das las ha rememorado
especialmente. Cada vez que piensa en ellas las ve surgir ante s con todo el vivo relieve
de la realidad. Ahora comprendo por qu me habla con tanta frecuencia de escenas en
las que intervienen animales y cadveres. Mi terapia consiste en desvanecer tales
imgenes de manera que no puedan volver a surgir ante sus ojos. Para robustecer Ia
sugestin paso varias veces mis manos sobre sus prpados.



9 de mayo, por la tarde. -Ha dormido bien, sin que haya sido necesario renovar la
sugestin; pero por la maana ha tenido dolores de estmago, que ya se le iniciaron ayer
en el jardn, donde permaneci demasiado tiempo con sus hijas. Accede, sin dificultad, a
limitar a dos horas y media la permanencia de aqullas a su lado. Pocos das antes se
haba reprochado tenerlas muy abandonadas. Hoy la encuentro algo excitada; muestra la
frente contrada, produce el singular chasquido antes descrito y se interrumpe, con
frecuencia, al hablar. Durante el masaje me cuenta que la institutriz de sus hijas ha trado
consigo un atlas de historia de la civilizacin, en el que haba estampas -unos indios

disfrazados de animales- que la han asustado mucho. Imagnese que de repente
adquieran vida!... (Espanto.)

En la hipnosis le pregunto por qu la han asustado tanto aquellas estampas, siendo
as que ya no le dan miedo los animales, y me contesta que la han recordado visiones
que tuvo cuando la muerte de su hermano (teniendo ella diecinueve aos). Sobre este
recuerdo volver ms adelante. Luego le pregunto si ha hablado siempre
interrumpindose y tartamudeando de cuando en cuando, y desde qu tiempo padece
aquel tic (el singular chasquido). Responde que el tartamudeo es un fenmeno de su
enfermedad, y que el tic lo tiene desde una vez que, hace cinco aos, se hallaba
velando a su hija menor, enferma de gravedad, y se propuso guardar el ms absoluto
silencio. Intento debilitar la importancia de este recuerdo dicindole que, despus de
todo, a su hija no le ha pasado nada, etctera. Ella: Pero el "tic" me vuelve cada vez que
me asusto o me sobresalto. Le mando no asustarse ms de las estampas de los indios.
Lo que deben causarle es risa, y ella misma habr de Ilamarme la atencin sobre
aqullas. As sucede, en efecto, al despertar. Busca el libro; me pregunta si lo he visto
ya; lo abre por la pgina en que se halla la estampa tan temida, y se re a carcajadas de
las grotescas figuras; todo ello sin la menor seal de miedo y con rostro sereno. En esto
entra inesperadamente el doctor Breuer, acompaado por el mdico del sanatorio. La
paciente se asusta y da muestras repetidas de gran excitacin, de manera que los dos
visitantes abandonan enseguida la estancia. Entonces explica su excitacin diciendo que
la habitual aparicin del mdico del sanatorio con los otros visitantes la impresiona
desagradablemente.

Durante esta sesin de hipnotismo hago, adems, desaparecer, por medio de pases,
el dolor de estmago, y digo a la paciente que despus de la comida esperar que se le
vuelva a iniciar; pero que no ser as.



AI anochecer. -Por vez primera la encuentro alegre y decidora. Da muestras de un
gracejo que yo no sospechaba en mujer de continente tan severo, y, revelando una plena
consciencia de su mejora, se burla del tratamiento prescrito por mi antecesor. Haca ya
tiempo que tena intencin de sustraerse a l, pero no encontraba una frmula corts para
llevarlo a cabo, hasta que una observacin del doctor Breuer, al que consult una vez, le
proporcion una salida. Viendo que parezco extraar su relato, se asusta y me reprocha
vivamente haber cometido una indiscrecin, pero se deja luego tranquilizar,
aparentemente, por m. No ha tenido dolores de estmago, a pesar de haberlos esperado.


En la hipnosis le digo que me comunique otros sucesos ms que la hayan
atemorizado duraderamente, y con igual prontitud que la vez primera me relata otra serie
de ellos, procedentes de aos posteriores, afirmando de nuevo que ve con frecuencia
ante s dichas escenas, con todos sus detalles. Teniendo quince aos vio cmo se
Ilevaban al manicomio a una prima suya; quiso pedir auxilio, pero no pudo, y perdi la
voz hasta la noche de aquel da. Como durante el estado de vigilia suele hablarme
muchas veces de manicomios y sanatorios para enfermos mentales, la interrumpo y la
invito a comunicarme otras ocasiones de su vida en las que se haya tratado de locos. Me
cuenta entonces que su madre estuvo tambin algn tiempo en un manicomio. Adems,
tuvieron una criada que haba servido a una seora, internada despus en uno de tales
establecimientos, y que sola referirle historias terrorficas a ellos referentes, tales como
la de que los enfermos eran atados a la silla y cruelmente golpeados, etc. Durante este
relato, la enferma crispa sus manos, dando muestras de espanto y denotando que ve
plsticamente todo aquello de que habla. Por mi parte, me esfuerzo en rectificar su idea
de los manicomios, y le aseguro que en adelante podr or hablar de estos
establecimientos sin que ello suponga relacin alguna con su propia persona. Estas
palabras devuelven a su rostro la serenidad.

Luego contina su relacin de recuerdos atemorizantes. Teniendo quince aos
encontr un da a su madre tendida en el suelo, conmocionada por los efectos de un rayo
cado en las proximidades, y cuatro aos despus, al volver un da a su casa, la hall
muerta, con el rostro todo contrado. Naturalmente, me es mucho ms difcil debilitar
estos recuerdos. Despus de largas explicaciones le aseguro que en adelante tampoco
ver ante s tales imgenes sino de un modo muy borroso y plido. Por ltimo me cuenta
que, teniendo diecinueve aos, alz una piedra, y al ver un sapo bajo ella perdi el habla
durante algunas horas.

En esta hipnosis me convenzo de que sabe todo lo que en la sesin anterior
sucedi, mientras que en estado de vigilia no recuerda nada de ello.

10 de mayo, por la maana. -Hoy ha tomado, por vez primera, un bao de
salvado, en lugar del bao caliente habitual. La encuentro con expresin malhumorada y
contrada, envueltas las manos en un chal y quejndose de fro y dolores. A mis
preguntas, responde que los dolores se los ha producido la incomodidad del bao en el
que se ha baado, demasiado corto. Durante el masaje comienza de nuevo a reprocharse
su indiscrecin del da anterior con respecto al doctor Breuer; la tranquilizo con la
piadosa mentira de que saba todo lo sucedido antes de contrmelo ella, y de este modo
desaparece su excitacin (chasquidos, contraccin del rostro). Mi influencia sobre la
enfermedad se manifiesta ya siempre desde el comienzo de la sesin de masaje. Recobra
la tranquilidad y la claridad intelectual, y encuentra, sin necesidad de interrogarla en la

hipnosis, los motivos de su malestar anterior. La conversacin que mantiene conmigo
durante el masaje no es tampoco tan falta de significacin como parece, sino que
contiene la reproduccin casi completa de los recuerdos y nuevas impresiones que han
influido sobre ella desde nuestra ltima entrevista, y recae con frecuencia,
inesperadamente, sobre reminiscencias patgenas, que la misma enferma se prohibe sin
necesidad ya de invitacin por mi parte. Sucede como si se hubiera apropiado mi
procedimiento y utilizara la conversacin aparentemente sin objeto y guiada tan slo por
la casualidad para completar la hipnosis. De este modo Ilega hoy a hablar de su familia,
y mediante toda clase de rodeos, a la historia de un primo suyo -hombre raro y de
inteligencia limitada-, al que sus padres hicieron extraer en una sesin toda la dentadura.
Este relato se desarrolla acompaado de gestos de espanto y repetida exclamacin de la
frmula protectora: iEstse quieto! iNo me hable! iNo me toque! Despus vuelve a
serenarse su fisonoma y se muestra alegre y contenta. Compruebo, pues, que su
conducta en el estado de vigilia es determinada por la experiencia adquirida en el estado
de sonambulismo, de la cual, despierta, crea no saber nada.

En la hipnosis vuelvo a preguntarle qu es lo que le ha disgustado, y recibo las
mismas respuestas, pero en orden inverso: 1.a Su indiscrecin del da anterior. 2.a Los
dolores causados por la incomodidad del bao. Hoy le pido me explique la significacin
de las frases Estse quieto!, etc., y me dice que cuando tiene ideas angustiosas teme
ver interrumpido su curso, pues entonces se embrolla an ms su pensamiento y crece su
malestar. La frase Estse quieto! se explica por el hecho de que las figuras de
animales que se le aparecen en estados de malestar adquiran movimiento y se arrojaban
sobre ella en cuanto alguien haca un movimiento ante su vista. Por ltimo, la
advertencia No me toque usted! se enlaza a los siguientes sucesos: 1. Su hermano,
enfermo por el abuso de la morfina, padeca terribles ataques, y en uno de ellos
(teniendo la paciente diecinueve aos) la haba asido fuertemente entre sus brazos. 2.
Un conocido suyo haba sufrido un sbito ataque de locura hallndose de visita en su
casa, y la haba agarrado de un brazo. 3. Un caso anlogo que no recuerda con
precisin. 4. Su hija menor, en el curso de una enfermedad, se le haba abrazado,
delirando, al cuello con tanta fuerza, que casi la ahoga. Cundo este ltimo suceso, tena
la paciente veintiocho aos. No obstante pertenecer estos sucesos a tan diversas pocas,
la paciente me los refiere en rpida sucesin y dentro de una sola frase, como si
constituyeran un nico acontecimiento en cuatro actos. Advirtiendo que la funcin de la
frmula protectora es guardarla de la repeticin de sucesos semejantes, hago desaparecer
por sugestin tal temor y consigo as que no vuelva a pronunciarla.

Al volver por la tarde la encuentro muy contenta. Riendo, me cuenta haberse
asustado de un perrito que le ha ladrado en el jardn. Sin embargo, observo en ella cierta
excitacin interna, que slo desaparece despus de preguntarme si me ha desagradado

una observacin que me hizo el da anterior durante eI masaje y negarlo yo. Hoy,
despus de un intervalo de slo catorce das, ha vuelto a presentrsele el perodo. Le
prometo conseguir su regularizacin por medio de la sugestin hipntica, y fijo en la
hipnosis un intervalo de veintiocho das.

Adems le pregunto si recuerda lo ltimo que hubo de relatarme y si no tiene idea
de que ayer nos quedara algn punto por aclarar. Pero, como era lo correcto, comienza
por referirse a la frase No me toque!, de la que tratamos en la sesin matinal de
hipnosis. Tengo, pues, que retrotraerla al tema del da anterior, en el cual la haba
interrogado sobre el origen de su tartamudeo peridico, recibiendo por toda contestacin
un rotundo No lo s. Por esta razn le haba encargado que recordase dicho extremo
hasta la hipnosis de hoy, en la cual me da, sin reflexin previa ninguna, pero muy
excitada y con interrupciones espasmdicas del habla, la respuesta siguiente: Cuando
una vez se desbocaron Ios caballos del coche en que iban mis hijas, y cuando otra vez
iba yo en coche con ellas por el bosque, y cay un rayo en un rbol delante de los
caballos, y los caballos se espantaron, y yo pens: Ahora tienes que procurar no hacer
ruido ninguno, pues si gritas, los caballos se asustarn ms y el cochero no podr
retenerlos. Entonces empez el tartamudeo. Este deshilvanado relato la ha excitado
extraordinariamente. Luego me dice que el tartamudeo se inici a raz del primero de los
sucesos referidos pero desapareci a poco, retornando despus del segundo, anlogo,
para hacerse ya crnico. Borro el recuerdo plstico de tales escenas y la invito luego a
representrselas de nuevo. La paciente da muestras de intentarlo, pero ya sin alterarse. A
partir de aqu habla durante la hipnosis corrientemente, sin interrupcin ninguna
espasmdica.

Como la encuentro bien dispuesta a proporcionarme aclaraciones, le pregunto
tambin qu otros acontecimientos de su vida la han asustado igualmente, hasta el punto
de conservar su recuerdo plstico. En su respuesta incluye una serie de tales sucesos: 1.
Un ao despus de la muerte de su madre se hallaba en casa de una seora francesa,
amiga suya. sta la envi, en unin de otra muchacha, a buscar un diccionario en una
habitacin contigua, y al penetrar en ella vio levantarse de una cama a una persona
idntica a la que haba dejado en la habitacin de la que vena. Ante tan extraa
aparicin qued como clavada en el suelo. Luego le dijeron que se trataba de un mueco
preparado para embromarla. Por mi parte, le explico que aquello tuvo que ser una
alucinacin, y apelo a su buen juicio actual, consiguiendo que desaparezca de su
fisonoma toda seal de alteracin. 2. Su hermano, enfermo por el abuso de la morfina,
sufra terribles ataques, en los cuales la asa fuertemente, asustndola. De este mismo
suceso me haba hablado ya esta maana, y como prueba le pregunto en qu otras
ocasiones la haba asido alguien con violencia. Para mi mayor satisfaccin y sorpresa
reflexiona esta vez largo rato y pregunta luego, insegura: Mi hija pequea?, sindole

ya imposible recordar los otros dos sucesos anlogos que por la maana me haba
referido. As, pues, mi prohibicin y el sugerido desvanecimiento de tales recuerdos han
obrado eficazmente. 3. Hallndose junto al lecho de su hermano, una ta suya, que haba
acudido con el empeo de convertirle al catolicismo, asom de repente su plido rostro
por encima de un biombo. Observando haber llegado aqu a la raz de su constante temor
a las sorpresas, le pregunto cules otras ha experimentado, obteniendo la siguiente serie:
1. Un amigo, que pasaba temporadas en su casa, sola entrar furtivamente en las
habitaciones y asustar a los que en ellas estaban. 2. Despus de la muerte de su madre
enferm de algn cuidado, y le fue prescrita una cura de aguas en determinado
balneario. Hallndose en ste, una loca, hospedada en su mismo hotel, se equivoc
varias noches de habitacin y entro en la suya, llegando hasta la misma cama. 3. En su
viaje desde Abazia a Viena, un desconocido abri cuatro veces la portezuela de su
coche, quedndose mirndola fijamente cada una de ellas durante un gran rato. La
singular conducta de aquel individuo acab por asustarla tanto, que llam al revisor.

Como final, borro todos aquellos recuerdos, despierto a la paciente y le aseguro
que aquella noche dormir bien, suprimiendo por hoy la sugestin correspondiente en la
hipnosis. De la mejora de su estado general testimonia su observacin de que hoy no ha
dedicado un solo momento a la lectura. Ella, que, llevada antes por su interior
tranquilidad, tena siempre que estar haciendo algo, vive ahora en un feliz ensueo.

11 de mayo, por la maana. -Hoy es el da sealado por el doctor N. para
reconocer a la hija mayor de la paciente, que se ha quejado de trastornos de la
menstruacin. Encuentro a mi enferma algo intranquila; pero su excitacin se manifiesta
ahora por signos somticos ms dbiles que antes. De vez en vez exclama: Tengo
miedo; tanto miedo, que me parece que voy a morirme. Le pregunt si es acaso el
doctor N. quien le inspira temor, y me responde que tiene miedo, pero no sabe a qu ni a
quin. Hipnotizada luego, antes de la visita del doctor N., me confiesa que tiene miedo
de haberme ofendido con una observacin que me hizo ayer durante el masaje,
observacin que ahora le parece descorts. Tambin le tiene miedo a todo lo nuevo, y,
por tanto, al nuevo mdico. Logro tranquilizarla, y luego, despierta ya, se conduce muy
bien en la visita del doctor N. Tan slo dos veces da alguna muestra de sobresalto, pero
no tartamudea ni chasca la lengua. Terminada la visita, vuelvo a hipnotizarla para hacer
desaparecer un posible resto de excitacin. Est muy satisfecha de su conducta y pone
grandes esperanzas en su curacin. Por mi parte, aprovecho estas manifestaciones para
demostrarle que no hay por qu asustarse de lo nuevo, que tambin puede ser bueno.

Por la tarde la encuentro muy tranquila, y en la conversacin que mantenemos
antes de la hipnosis, se descarga de muchos reparos y escrpulos. En la hipnosis le
pregunto cul es el suceso de su vida que ha dejado en ella un efecto ms duradero y

surge con mayor frecuencia en su memoria. Respuesta: La muerte de mi marido. La
invito a relatarme este suceso con todo detalle y as lo hace, dando muestras de profunda
emocin, pero sin tartamudear ni chascar la lengua.
Hallndose ambos en un lugar de la Riviera que les gustaba mucho, iban un da de
paseo, y al atravesar un puente, su marido sufri un ataque cardiaco y cay al suelo,
donde permaneci como muerto algunos minutos; pero se repuso pronto y pudo volver a
casa por su pie. Poco tiempo despus, estando ella en la cama, convaleciente de un
parto, su marido, que almorzaba a su lado en una mesita, se levant de repente, la mir
con expresin extraa y cay muerto al suelo. Ella se tir de la cama y mand llamar al
mdico, pero todo fue intil. La paciente hace aqu una pausa y contina luego: La nia
que por entonces haba yo dado a luz, y que slo contaba unas semanas, estuvo enferma
durante ms de seis meses, y yo misma tuve tambin que guardar cama con pertinaces
fiebres.

A continuacin, adoptando una expresin de enfado, como cuando nos referimos a
una persona de la que estamos hartos, expone, cronolgicamente ordenadas, todas las
molestias y preocupaciones que su hija menor le ha causado; Durante mucho tiempo se
haba mostrado extraa y anormal; gritaba y lloraba de continuo; no dorma, y sufra una
parlisis de la pierna izquierda, de cuya curacin llegaron a desesperar los mdicos. A
los cuatro aos tena visiones, y no andaba ni hablaba, de manera que llegaron a creerla
idiota. Los mdicos declararon que padeca meningitis, mielitis y otras diversas
afecciones graves.

Al llegar aqu la interrumpo, indicndole que aquella nia goza hoy de una
floreciente salud normal, y la despojo de la posibilidad de ver nuevamente aquellos
tristes sucesos, no slo desvaneciendo el recuerdo plstico, sino expulsando de su
memoria toda la reminiscencia, como si jams hubiese existido en ella. Asimismo, le
prometo que de este modo cesar la temerosa espera de sucesos desgraciados que de
continuo la atormentan y desaparecern los dolores generales, de los que precisamente
ha vuelto a quejarse durante su relato, despus de no haber hablado de ellos en varios
das.

Para mi sorpresa, inmediatamente despus de mi ltima sugestin, comienza a
hablar del prncipe L., cuya fuga de un manicomio constitua por entonces el suceso del
da, y manifiesta nuevas representaciones terrorficas referentes a los establecimientos
de este gnero, tales como la de que para calmar a los enfermos se los somete a duchas
heladas o se los sujeta a un aparato giratorio que los hace dar vueltas rpidas. Tres das
antes, cuando me expres por vez primera su miedo a los manicomios, haba yo
interrumpido sus manifestaciones al terminar de contarme una primera historia -la de
que los enfermos eran amarrados a sillas-, y observo ahora que tales interrupciones son

contraproducentes, y que lo mejor es escuchar hasta el final las manifestaciones de la
enferma sobre cada punto concreto. La dejo, pues, agotar ahora el tema y borro las
nuevas imgenes terrorficas, apelando a su buen juicio actual, y argumentando que debe
prestar a mis palabras mayor crdito que a las temerosas historias relatadas por una
estpida criada.

Observando que tartamudea un poco, le pregunto nuevamente de qu procede
aquel defecto. Silencio. No lo sabe usted? No. Por qu? (Con violencia y
enfado.) Por qu? Porque no bebo. En esta manifestacin creo ver un resultado de
mis sugestiones; pero en seguida expresa el deseo de ser despertada, y yo accedo a ello.


EPICRISIS


Sin una previa y detallada fijacin del valor y el significado de la palabra
histeria, no es fcil decidir si un caso patolgico puede situarse bajo dicho concepto o
incluirse entre las dems neurosis (no puramente neurastnicas). Por otra parte, tampoco
en el sector de las neurosis mixtas corrientes se ha llevado an a cabo una labor
ordenadora de diferenciacin y delimitacin. De este modo, si para diagnosticar la
histeria propiamente dicha acostumbramos, hasta ahora, guiarnos por la analoga del
caso de que se trate con los casos tpicos conocidos de tal enfermedad, es indudable que
el de Emmy de N. debe ser diagnosticado de histeria. La frecuencia de los delirios y de
las alucinaciones, en medio de una absoluta normalidad de la funcin anmica; la
transformacin de su personalidad y de la memoria durante el sonambulismo artificial;
la anestesia de la extremidad dolorosa, ciertos datos de la anamnesia, etc., no dejan lugar
a dudas sobre la naturaleza histrica de la enfermedad o, por lo menos, de la enferma. Si,
a pesar de todo esto, puede ofrecernos alguna duda tal diagnstico, ello depende de
determinado carcter de este caso, que nos da pretexto para desarrollar una observacin
de orden general. Segn ya hemos expuesto en el primer captulo del presente trabajo,
consideramos los sntomas histricos como efectos y restos de excitaciones que han
actuado en calidad de traumas sobre el sistema nervioso. Cuando la excitacin primitiva
queda derivada por reaccin o mediante una elaboracin intelectual, no subsisten tales
restos. As, pues, habremos ya de tener en cuenta cantidades, aunque no mensurables, y
describiremos el proceso diciendo que una magnitud de excitacin afluyente al sistema
nervioso queda transformada en sntomas permanentes, en aquella medida, proporcional
a su montaje, en la que no ha sido utilizada para la accin exterior. Ahora bien: en la
histeria estamos acostumbrados a comprobar que una parte importante de la magnitud
de la excitacin del trauma se transforma en sntomas puramente somticos. Esta

peculiaridad de la histeria es lo que ha constituido durante mucho tiempo un obstculo
para considerarla como una afeccin psquica.

Si en gracia a la brevedad denominamos conversin a la transformacin de la
excitacin psquica en sntomas somticos permanentes, caracterstica de la histeria,
podemos decir que el caso de Emmy de N. muestra un escaso montante de conversin;
la primitiva excitacin psquica permanece circunscrita en l, casi por completo, al
sector psquico, hacindole as presentar una gran analoga con los de neurosis no
histricas. Existen casos de histeria en los que la conversin afecta a todo el incremento
de excitacin, de manera que los sntomas somticos de la histeria emergen en una
consciencia aparentemente normal. Sin embargo, es ms corriente la conversin
incompleta, de suerte que por lo menos una parte del afecto concomitante al trauma
perdura en la consciencia como componente del estado de nimo.

Los sntomas psquicos de nuestro caso de histeria con escaso montante de
conversin pueden agruparse bajo los conceptos de transformacin de estado de nimo
(angustia, depresin, melancola), fobias y abulias. Estas dos ltimas clases de
perturbacin psquica, consideradas por los psiquatras de la escuela francesa como
estigmas de la degeneracin nerviosa, se muestran en nuestro caso suficientemente
determinadas por sucesos traumticos, constituyendo, en su mayor parte, como luego
demostraremos, fobias y abulias traumticas.

Algunas de las fobias podan contarse, sin embargo, entre las primarias, comunes
a todos los hombres y especialmente a los neurpatas. As, ante todo, la zoofobia (miedo
a las serpientes, a los sapos y a todas aquellas sabandijas que reconocen por soberano a
Mefistfeles), el miedo a las tormentas, etc. Pero tambin estas fobias fueron
intensificadas por sucesos traumticos. As, el miedo a los sapos, por la impresin de la
sujeto, siendo nia, el da que su hermano le arroj un sapo muerto, lo que le produjo un
ataque de contracciones histricas; el miedo a las tormentas, por el sobresalto ya
descrito, que dio lugar al vicio de castaetear la lengua, y el miedo a la niebla, por sus
paseos en Ruegen. De todos modos, el miedo primario y, por decirlo as, instintivo
desempea, considerado como estigma psquico, el papel principal en este grupo.

Las dems fobias, ms especiales, aparecen tambin determinadas por sucesos
particulares. El miedo a un sobresalto sbito e inesperado es consecuencia de la
tremenda impresin recibida al ver morir repentinamente a su marido, fulminado por un
ataque al corazn. El miedo a las personas extraas, y en general a todo el mundo,
demuestra ser un residuo de la poca en la que se vio perseguida por la familia de su
marido y crea descubrir en cada desconocido un agente de sus perseguidores o pensaba
que todo el que a ella se aproximaba conoca las infamias que verbalmente o por escrito

se difundan sobre ella. EI miedo a los manicomios y a sus infortunados huspedes se
relaciona con toda una serie de tristes sucesos acaecidos en su crculo familiar y con los
relatos que, siendo nia, escuch de labios de una estpida criada. Esta ltima fobia se
apoya, adems, por un lado, en el horror instintivo primario del hombre sano al demente
y, por otro, en su preocupacin, comn a todo nervioso, de sucumbir a la locura. El
miedo, particularmente especializado, a tener a alguien detrs de ella aparece motivado
por varias temerosas impresiones de su infancia y pocas posteriores. Despus del
suceso del hotel, particularmente penoso para el sujeto por integrar un elemento ertico
se acentu ms que nunca su miedo a la entrada subrepticia de una persona extraa en su
cuarto. Por ltimo, el miedo a ser enterrada viva, tan frecuente en los neurpatas,
encuentra una completa explicacin en su creencia de que su marido no estaba muerto
cuando sacaron de la casa el cadver, creencia en la que se manifiesta
conmovedoramente la incapacidad de aceptar la brusca interrupcin de la vida de la
persona amada. Por lo dems, todos estos factores psquicos slo pueden explicar, a mi
juicio, la eleccin de las fobias, pero no su duracin. Por lo que a esta respecta, hemos
de tener en cuenta un factor neurtico, o sea, la circunstancia de que la paciente
observaba desde aos atrs una completa abstinencia sexual, motivo frecuentsimo de
tendencia a la angustia.

Menos an que las fobias, pueden ser consideradas las abulias de nuestros
enfermos como estigmas psquicos consiguientes a una disminucin general de la
capacidad funcional. EI anlisis hipntico del caso demuestra ms bien que las abulias
se hallan condicionadas por un doble mecanismo fsico, simple en el fondo. La abulia
puede ser de dos clases. Puede ser, sencillamente, una consecuencia de la fobia, y as
sucede cuando la fobia se enlaza a un acto propio (salir de casa, buscar la sociedad de
los dems, etc.) en lugar de a una expectacin (que alguien pueda introducirse
subrepticiamente en el cuarto, etc.), siendo entonces la angustia enlazada con el
resultado del acto la causa de la coercin de la voluntad. Sera equivocado presentar esta
clase de abulias al lado de sus fobias correspondientes como sntomas especiales; pero
ha de tenerse en cuenta, sin embargo, que tales fobias pueden existir, cuando no son
demasiado intensas, sin conducir a la abulia. La otra clase de abulias se halla basada en
la existencia de asociaciones no desenlazadas y saturadas de afecto, que se oponen a la
constitucin de otras nuevas, sobre todo a las de carcter penoso. La anorexia de nuestra
enferma nos ofrece el mejor ejemplo de una tal abulia. Si come tan poco, es porque no
halla gusto ninguno en la comida, y esto ltimo depende, a su vez, de que el acto de
comer se halla enlazado en ella, desde mucho tiempo atrs, con recuerdos repugnantes,
cuyo montante de afecto no ha experimentado disminucin alguna. Naturalmente, es
imposible comer con repugnancia y placer al mismo tiempo. La repugnancia
concomitante a la comida desde muy antiguo no ha disminuido porque la sujeto tena
que reprimirla todas las veces, en lugar de libertarse de ella por medio de la reaccin.

Cuando nia, el miedo al castigo la forzaba a comer con repugnancia la comida fra, y en
aos posteriores, el temor a disgustar a sus hermanos le impidi exteriorizar los afectos
que la dominaban mientras coma con ellos.

He de referirme aqu a un pequeo trabajo en el que intent dar una explicacin
psicolgica de las parlisis histricas, llegando a la conclusin de que la causa de tales
parlisis era la inaccesibilidad de un crculo de representaciones -por ejemplo, del
correspondiente a una extremidad- a nuevas asociaciones. Esta inaccesibilidad asociativa
procedera, a su vez, de que la representacin del miembro paralizado se hallaba incluida
en el recuerdo del trauma, cargado de afecto no derivado. Con ejemplos tomados de la
vida ordinaria mostraba que tal catexis de una representacin por afecto no derivado trae
siempre consigo cierta medida de inaccesibilidad asociativa, o sea, de incompatibilidad
con nuevas catexis.

No me ha sido posible todava demostrar tales hiptesis en un caso de parlisis
motora por medio del anlisis hipntico, pero puedo aducir la anorexia de Emmy de N.
como prueba de que el mecanismo descrito es, efectivamente, el de algunas abulias, y
las abulias no son sino parlisis psquicas muy especializadas o -segn la expresin
francesa- sistematizadas.
El estado psquico de Emmy de N. puede caracterizarse haciendo resaltar dos
extremos: 1. Perduran en ella, sin haber experimentado derivacin alguna, los efectos
penosos de diversos sucesos traumticos; as, la tristeza, el dolor (desde la muerte de su
marido), la clera (desde las persecuciones de que fue objeto por parte de la familia del
muerto), la repugnancia (desde las comidas que se vio forzada a ingerir), el miedo
(desde los mltiples acontecimientos terrorficos de que fue protagonista o testigo), etc.
2. Existe en ella una intensa actividad mnmica, que tan pronto espontneamente como
a consecuencia de estmulos del presente (por ejemplo, en el caso de la noticia de haber
estallado la revolucin de Santo Domingo) atrae a la consciencia actual, trozo por trozo,
los traumas, con todos sus efectos concomitantes. Mi terapia se enlaz a la marcha de
dicha actividad mnmica e intent solucionar y derivar, da por da, lo que en cada uno
de ellos surga a la superficie hasta que la provisin asequible de recuerdos patgenos
pareci quedar agotada.

A estos dos caracteres psquicos, propios, a mi juicio, de todos los paroxismos
histricos, podramos enlazar varias observaciones, que aplazaremos hasta haber
dedicado alguna atencin al mecanismo de los sntomas somticos.
No es posible aceptar para todos los sntomas somticos la misma gnesis. Por el
contrario, incluso en el caso de Emmy de N., poco instructivo desde este punto de vista,
nos muestra que los sntomas somticos de una histeria surgen de muy diversos modos.
A mi juicio, una parte de los dolores de la sujeto se hallaba orgnicamente determinada

por aquellos leves trastornos (reumticos) musculares, a los que ya nos referimos antes;
trastornos ms dolorosos para los nerviosos que para los normales. En cambio, otra parte
de sus dolores era, muy probablemente, un smbolo mnmico de las pocas de
excitacin en las que hubo de asistir a enfermos de su familia, pocas que tanto lugar
haban ocupado en la vida de la paciente. Estos ltimos dolores pudieron tener tambin
alguna vez, primitivamente, una justificacin orgnica, pero despus fueron objeto de
una elaboracin que los adapt a los fines de la neurosis. Estas afirmaciones sobre los
dolores de Emmy de N. se apoyan en observaciones realizadas en otros casos, que ms
adelante expondr, pues su propio caso no lleg a proporcionarme aclaracin suficiente
con respecto a este punto concreto.

Parte de los singulares fenmenos motores de la sujeto eran simplemente una
manifestacin, nada difcil de reconocer como tal, de sus estados de nimo. As, al
extender las manos crispando los dedos (manifestacin del terror), la contraccin del
rostro, etc. De todos modos, esta expresin de los estados de nimo era ms viva y
menos retenida de lo que la mmica habitual de la sujeto, su educacin y su raza hacan
esperar. En efecto, fuera de los estados histricos, la paciente era muy mesurada y sobria
en la expresin de sus emociones. Otra parte de sus sntomas motores se hallaba segn
ella, en conexin directa con sus dolores. Si agitaba incesantemente sus dedos (1888) o
se retorca las manos (1889), era para retenerse de gritar, motivacin que recuerda uno
de los principios establecidos por Darwin para el esclarecimiento de los movimientos
expresivos; esto es, el principio de la derivacin de las excitaciones, por medio del
cual explica, por ejemplo, el agitar la cola de los perros. La sustitucin de los gritos por
otras inervaciones motoras en los casos de estmulos dolorosos es algo que todos
conocemos. Aquel que se propone mantener inmvil la boca y la cabeza durante la
intervencin del dentista y evita tambin separar las manos de los brazos del silln,
acaba siempre por mover los pies.

Los movimientos anlogos a tics observables en la sujeto -el castaetear la
lengua, la tartamudez, la repeticin del nombre Emmy en sus accesos de confusin
mental y la frmula compuesta: Estse quieto. No hable usted. No me toque-,
muestran una complicada forma de conversin. Dos de estas manifestaciones motoras, la
tartamudez y el castaeteo, encuentran su explicacin en un mecanismo calificado por
m de objetivacin de la representacin contrastante en un ensayo publicado por la
Revista de Hipnotismo (tomo primero, 1893). Este proceso sera, en el caso que nos
ocupa, el siguiente: La histrica, agotada por la fatiga y la preocupacin que le
ocasiona la enfermedad de su hija, se halla sentada a la cabecera del lecho en el que la
misma yace, y comprueba que, por fin!, ha logrado conciliar el sueo. En su vista,
formula el firme propsito de evitar todo el ruido que pudiera despertar a la enfermita.
Este propsito hace surgir, probablemente, una representacin contrastante, el temor de

que, a pesar de todo, hara algn ruido que despertase a la pequea del tan deseado
reposo. Tales representaciones contrastantes, opuestas al propsito, se constituyen en
nosotros, singularmente, cuando no nos sentimos seguros de la ejecucin de un
propsito importante.

El neurtico, en cuya consciencia de s mismo falta muy pocas veces un rasgo de
depresin y expectacin angustiosa, forma gran cantidad de tales representaciones
contrastantes o las percibe con mayor facilidad, dndoles, adems, mayor importancia.
En el estado de agotamiento de nuestra paciente, la representacin contrastante, que en
otras circunstancias hubiera sido rechazada, demuestra ser la ms fuerte y es la que se
objetiva, originando, con espanto de la sujeto, el tan temido ruido. Para la explicacin
total del proceso, habremos de suponer que el agotamiento de la paciente no es sino
parcial, recayendo nicamente, para expresarnos en los trminos de Janet y sus
discpulos, sobre el yo primario de la sujeto, y no teniendo por consecuencia una igual
debilitacin de la representacin contrastante.

Suponemos, adems, que el factor que da al suceso un carcter traumtico y fija el
ruido producido por la sujeto, en calidad de sntoma somtico evocador de toda la
escena, es el espanto que le caus comprobar que, contra toda su voluntad, acababa por
producirlo. Llego incluso a creer que el carcter mismo de este tic, consistente en
varios sonidos espasmdicamente emitidos y separados por ligeras pausas, revela huella
del proceso al que debe su origen. Parece haberse desarrollado una lucha entre el
propsito y la representacin contrastante -la voluntad contraria-, lucha que ha dado al
tic su carcter peculiar y limitado la representacin contrastante a desusados caminos
de inervacin de los msculos vocales.

Un suceso de anloga naturaleza dej tras de s la inhibicin espasmdica del
habla, la singular tartamudez, con la diferencia de que el recuerdo no eligi aqu, para
smbolo del suceso, el resultado de la inervacin final, o sea, el grito sino el proceso
mismo de inervacin, esto es, el intento de una inhibicin convulsiva de los rganos
vocales.
Ambos sntomas, el castaeteo y la tartamudez, afines por su gnesis, entraron,
adems, en mutua asociacin, y su repeticin en una ocasin anloga a las de su origen
los convirti en sntomas permanentes. Una vez llegados a esta categora, encontraron
distinto empleo. Nacidos en un intento estado de sobresalto, se unieron desde este punto
(conforme al mecanismo de la histeria monosintomtica, del que ms adelante
trataremos) a todos los estados de este gnero, incluso a aquellos que no podan dar
ocasin a la objetivacin de una representacin contrastante.


Acabaron, pues, por hallarse enlazados a tantos traumas y por tener tan amplia
razn de reproducirse en la memoria, que llegaron a interrumpir constantemente el
habla, sin estmulo ninguno que a ello los llevase, a manera de un tic falto de todo
sentido. Pero el anlisis hipntico pudo demostrar que aquel aparente tic posea un
preciso significado, y si el mtodo de Breuer no consigui, en este caso, hacer
desaparecer de una vez y por completo ambos sntomas, ello fue debido a que la catarsis
slo recay sobre los tres traumas principales, sin extenderse a los secundariamente
asociados.

La repeticin del nombre Emmy en los accesos de confusin mental que, segn
las normas de los ataques histricos, reproducen los frecuentes estados de perplejidad de
la paciente durante el tratamiento al que su hija estuvo sometida, se hallaba enlazada,
por medio de un complicado encadenamiento de ideas, al contenido del acceso y
corresponda quiz a una frmula protectora usada por la enferma contra el mismo. Esta
exclamacin hubiera sido tambin, probablemente, susceptible, dado un ms amplio
aprovechamiento de su significacin, de convertirse en un tic, como ya lo haba
llegado a ser la complicada frmula protectora: No me toque usted, etc.; pero la
terapia hipntica detuvo, en ambos casos, el ulterior desarrollo de estos sntomas. La
exclamacin Emmy!, recientemente surgida cuando me llam la atencin, se hallaba
an limitada a su lugar de origen; esto es, al acceso de confusin mental.

Cualquiera que sea la gnesis de estos sntomas motores -el castaeteo, por
objetivacin de una representacin contrastante; la tartamudez, por simple conversin de
la excitacin psquica en un fenmeno motor, y la exclamacin IEmmy! y la otra
frmula ms extensa, como dispositivos protectores, por un acto voluntario de la
enferma, en el paroxismo histrico-; cualquiera que sea su gnesis, repetimos, poseen el
carcter comn de hallarse en una visible conexin -primitiva o permanente- con
traumas, de los cuales constituyen smbolos en la actividad mnmica.

Otros de los sntomas somticos de la enferma no eran de naturaleza histrica; por
ejemplo, los calambres en la nuca, que hemos de considerar como una jaqueca
modificada, debiendo incluirse, por tanto, entre las afecciones orgnicas y no entre las
neurosis. Pero a ellos suelen enlazarse casi siempre sntomas histricos. As, Emmy de
N. los aprovechaba como contenido de sus ataques histricos, no mostrando, en cambio,
los fenmenos tpicos de esta clase de accesos.
Para completar la caracterstica del estado psquico de esta paciente,
examinaremos ahora las modificaciones patolgicas de la consciencia en ella
observables. Del mismo modo que los calambres en la nuca, tambin las impresiones
penosas (cf. el ltimo delirio en el jardn) o las alusiones a cualquiera de sus traumas
provocaban en la enferma un estado delirante en el cual -segn las escasas

observaciones que sobre este extremo puedo realizar- dominaban una disminucin de la
consciencia y una forzosa asociacin, anlogas a Ias que comprobamos en el fenmeno
onrico, quedando sumamente facilitadas las alucinaciones y las ilusiones, y siendo
deducidas conclusiones falsas o hasta insensatas. Este estado, comparable con el de
enajenacin mental, sustituye verosmilmente al ataque, siendo quiz una psicosis aguda
surgida como equivalente del ataque histrico, psicosis que podramos calificar de
demencia alucinatoria. EI hecho de que a veces se revelase un fragmento de los
antiguos recuerdos traumticos, como fundamento del delirio, nos muestra otra analoga
de estos estados con el ataque histrico tpico. El paso desde el estado normal a este
delirio tiene lugar, a veces, de un modo imperceptible. Al principio del tratamiento se
extenda el delirio a travs de todo el da, hacindose as difcil decir, con respecto a
cada uno de los sntomas, si correspondan nicamente -como los gestos- al estado
psquico, en calidad de sntomas del acceso, o haban Ilegado a ser, como el castaeteo y
la tartamudez, verdaderos sntomas crnicos. Muchas veces, slo a posteriori se Iograba
diferenciar qu perteneca al delirio y qu al estado normal. Estos dos estados se
hallaban separados por la memoria, asombrndose la paciente cuando se la haca ver lo
que el delirio haba introducido en una conversacin sostenida en estado normal. Mi
primera conversacin con ella constituy un singularsimo ejemplo de cmo se
mezclaban ambos estados sin tener la menor noticia de otro. Una sola vez me fue dado
comprobar, durante este desequilibrio psquico, un influjo de consciencia normal, que
persegua el presente. Ello fue cuando me dio la respuesta, procedente del delirio, de que
era una mujer del siglo pasado.

EI anlisis de este delirio de Emmy de N. no pudo llevarse a su ltimo trmino,
porque el estado de la paciente mejor en seguida, hasta tal punto, que los delirios se
diferenciaron con toda precisin de la vida normal, limitndose a los accesos de
calambres en la nuca. En cambio, logr una amplia experiencia sobre la conducta de la
paciente en un tercer estado psquico; esto es, en el sonambulismo artificial. Mientras
que en su propio estado normal ignoraba lo que haba experimentado psquicamente en
sus delirios o en el sonambulismo, dispona en este ltimo de los recuerdos
correspondientes a dichos tres estados, siendo realmente el sonambulismo su estado ms
normal. Haciendo abstraccin, en primer lugar, de que en el sonambulismo se mostraba
menos reservada para conmigo que en sus mejores momentos de la vida corriente,
hablndome de sus circunstancias familiares, etc., mientras que fuera de dicho estado
que trataba como a un extrao, y prescindiendo tambin de su completa sugestibilidad
como sujeto hipntico, puedo afirmar que durante el sonambulismo se hallaba en un
perfecto estado normal. Era muy interesante observar que este sonambulismo no
mostraba, por otra parte, ningn carcter supranormal, entraando todos los defectos
psquicos que atribuimos al estado normal de consciencia. Los siguientes ejemplos
aclararn los caracteres de la memoria de la paciente en eI estado de sonambulismo. En

una de nuestras conversaciones me habl de lo bonita que era una planta que adornaba el
hall del sanatorio, preguntndome luego: Puede usted decirme cmo se llama? Yo
saba antes su nombre alemn y su nombre latino, pero he olvidado ambos. La paciente
era una excelente botnica, mientras que yo hube de confesar mi ignorancia en estas
materias. Pocos minutos despus le pregunt en la hipnosis: Sabe usted ahora el
nombre de la planta que hay en el hall?. Y, sin pararse a reflexionar un solo instante,
me contest: Su nombre vulgar es hortensia; el nombre latino lo he olvidado de
verdad. Otra vez, sintindose bien y muy animada, me hablaba de una visita a las
catacumbas romanas, y al hacerme su descripcin le fue imposible hallar los nombres
correspondientes a dos lugares de las mismas, sin que luego, en la hipnosis, lograse
tampoco recordarlos. Entonces le mand que no pensase ms en ellos, pues al da
siguiente, cuando se hallara en el jardn y fueran ya cerca de las seis, surgiran de
repente en su memoria.

Al siguiente da hablamos de un tema sin relacin alguna con las catacumbas,
cuando de sbito se interrumpi, exclamando: La cripta y el columbarium, doctor!
iAh! Esas son las palabras que ayer no poda usted encontrar. Cundo las ha
recordado usted? Esta tarde, en el jardn, poco antes de subir. Con estas ltimas
palabras me indicaba que se haba atenido estrictamente al momento marcado, pues sola
permanecer en el jardn hasta las seis. As, pues, tampoco en el sonambulismo dispona
de todo su conocimiento, existiendo an para ella una consciencia actual y otra
potencial. Con frecuencia suceda tambin que al preguntarle yo, en el sonambulismo,
de dnde proceda determinado fenmeno arrugaba el entrecejo y contestaba
tmidamente: No lo s. En estos casos acostumbraba yo decirle: Reflexione usted un
poco y en seguida lo sabr, como as suceda, en efecto, pues al cabo de algunos
instantes de reflexin me proporcionaba casi siempre la respuesta pedida.

Cuando esta inmediata reflexin no tena resultado, daba a la paciente el plazo de
un da para recordar lo buscado, obteniendo siempre la informacin deseada. La sujeto,
que en la vida corriente evitaba con todo escrpulo faltar a la verdad, no menta tampoco
nunca en la hipnosis: nicamente le suceda a veces dar informaciones incompletas,
silenciando una parte de las mismas, hasta que yo la forzaba a completarlas en una
segunda sesin. En general, era la repugnancia que el tema le inspiraba lo que sellaba
sus labios en estas ocasiones. No obstante estas restricciones, su conducta en el
sonambulismo daba la impresin de un libre desarrollo de su energa mental y de un
completo dominio de su acervo de recuerdos.

Su gran sugestibilidad en el sonambulismo se hallaba, sin embargo, muy lejos de
constituir una falta patolgica de resistencia. En general, mis sugestiones no le
producan ms impresin que la que era de esperar, dada una semejante penetracin en

el mecanismo psquico en toda persona que me hubiese escuchado con gran confianza y
completa claridad mental, con la sola diferencia de que esta paciente no poda en su
estado normal observar con respecto a m una disposicin favorable. Cuando no me era
posible aducirle argumentos convincentes, como sucedi con respecto a la zoofobia, y
quera actuar por medio de la sugestin autoritaria, se pintaba siempre una expresin
tirante y desconocida en el rostro de la sujeto, y cuando al final le preguntaba: Vamos a
ver: seguir usted teniendo miedo a ese animal?, su respuesta era: No Porque usted
me lo manda. Estas promesas, que slo se apoyaban en su docilidad a mis mandatos, no
dieron nunca el resultado apetecido, anlogamente a las instrucciones generales que le
prodigu, en lugar de las cuales hubiera podido repetir, con igual resultado, la sugestin:
Ya est usted completamente sana.

La sujeto, que conservaba tan tenazmente sus sntomas contra toda sugestin, y
slo los abandonaba ante el anlisis psquico o la conviccin, se mostraba, en cambio,
docilsima cuando la sugestin versaba sobre temas carentes de relacin con su
enfermedad. En pginas anteriores hemos consignado ya varios ejemplos de tal
obediencia posthipntica. A mi juicio, no existe aqu contradiccin alguna. En este
terreno haba tambin de vencer, como siempre, la representacin ms enrgica.
Examinando el mecanismo de la idea fija patolgica, la hallamos basada y apoyada en
tantos y tan intensos sucesos, que no puede asombrarnos comprobar su propiedad de
oponer victoriosa resistencia a una representacin contraria no provista sino de cierta
energa. Un cerebro del que fuese posible hacer desaparecer por medio de Ia sugestin
consecuencias tan justificadas de intensos procesos psquicos sera verdaderamente
patolgico.

Al estudiar el estado de sonambulismo de Emmy de N. surgieron en m
importantes dudas sobre la exactitud del principio de Bernheim: Tout est dans la
sugestion, y de la deduccin de Delboeuf, su ingenioso amigo: Comme qu'il n'y a pas
d'hypnotisme. Todava hoy me es imposible comprender que mi dedo extendido ante
los ojos del paciente y el mandato Duerma usted! hayan podido crear por s solos
aquel especial estado anmico, en el cual la memoria de los enfermos abarca todas sus
experiencias psquicas. Todo lo ms, poda haber provocado dicho estado, pero nunca
haberlo creado por medio de mi sugestin, dado que los caracteres que presentaba,
comunes en general a los estados de este orden, me sorprendieron extraordinariamente.

El historial clnico de esta enferma antes transcrito muestra con suficiente claridad
en qu forma desarrollaba yo mi accin teraputica durante el sonambulismo. Combata,
en primer lugar, como es uso de la psicoterapia hipntica, las representaciones
patolgicas dadas por medio de razonamientos, mandatos e introduccin de
representaciones contrarias de todo gnero; pero no me limitaba a ello, sino que

investigaba la gnesis de cada uno de los sntomas para poder combatir tambin las
premisas sobre las cuales haban sido construidas las ideas patolgicas. Durante estos
anlisis suceda regularmente que la enferma rompa a hablar, dando muestras de
violenta excitacin, sobre temas cuyo afecto no haba hallado hasta entonces exutorio
distinto de la expresin de las emociones. No me es posible indicar cunta parte del
resultado teraputico siempre obtenido corresponda a esta supresin por sugestin in
statu nascendi y cunta a la supresin del afecto por medio de la reaccin, pues dej
actuar conjuntamente ambos factores.


2) MISS LUCY R.


(treinta aos)



A fines de 1892, un colega y amigo mo envi a mi consulta a una joven paciente,
a la cual tena en tratamiento a consecuencia de una rinitis supurada crnica. La causa de
la tenacidad de su padecimiento era, como ms tarde se demostr, una caries del
etmoides. En los ltimos das se haba quejado la enferma de nuevos sntomas, que mi
colega, muy perito en la materia, no poda atribuir ya a la afeccin local. Habiendo
perdido por completo el olfato se vea perseguida la paciente, casi de continuo, por una o
dos sensaciones olfativas totalmente subjetivas, que se le hacan en extremo penosas.
Adems de esto, se senta deprimida y fatigada, sufra pesadez de cabeza, haba perdido
el apetito y no se encontraba capaz de desarrollar actividad ninguna.

Era esta enferma de nacionalidad inglesa y ejerca las funciones de institutriz en el
domicilio del director de una fbrica enclavada en un arrabal de Viena. De constitucin
delicada y pigmentacin muy pobre, gozaba de salud normal, fuera de la indicada
afeccin a la nariz. Padeca depresin y fatiga, se vea atormentada por sensaciones
olfativas de carcter subjetivo, y presentaba, como sntoma histrico, una clara analgesia
general, conservando, sin embargo, una plena sensibilidad al tacto. Tampoco presentaba
disminucin ninguna del campo visual. EI interior de la nariz se demostr totalmente
analgsico y sin reflejos, aunque sensible al tacto. La capacidad de percibir sensaciones
olfativas apareca por completo anulada, tanto con respecto a los estmulos especficos
como a los de cualquier otro gnero (amoniaco, cido actico). El catarro nasal supurado
se encontraba ya, al acudir la enferma a mi consulta, en un perodo de mejora.


En la primera tentativa de llegar a la comprensin de este caso hubimos de
interpretar las sensaciones olfativas de carcter subjetivo como sntomas histricos,
permanentes, dada su calidad de alucinaciones peridicas. Siendo quiz la depresin el
afecto concomitante al trauma, deba de ser posible hallar un suceso en el que tales
olores, que ahora se haban hecho subjetivos, fueron objetivos, y este suceso haba de ser
el trauma del cual constituiran dichas sensaciones olfativas un smbolo que retornaba de
continuo a la memoria. O quiz fuera ms acertado considerar las alucinaciones
olfativas, en unin de la depresin concomitante, como un equivalente del ataque
histrico, pues por su naturaleza de alucinaciones peridicas no podan constituir
sntomas histricos permanentes. De todos modos, esta cuestin careca de importancia
en el caso de que se trataba, slo rudimentariamente desarrollado. Lo esencial era que
las sensaciones olfativas de carcter subjetivo mostrasen una especializacin que pudiera
corresponder a su origen de un objeto real perfectamente determinado.

Esta hiptesis qued en seguida confirmada. A mi pregunta de cul era el olor que
la persegua con ms frecuencia, contest que como a harina quemada. Hube, pues, de
suponer que este olor a harina quemada haba sido realmente el que haba reinado en la
ocasin del suceso traumticamente eficaz. La eleccin de sensaciones olfativas para
smbolos mnmicos de traumas es, ciertamente, muy desusada, pero en este caso poda
explicarse por la circunstancia de que la afeccin nasal de la sujeto la Ilevaba a conceder
especial atencin a todo lo relacionado con la nariz y sus percepciones. Sobre la vida
particular de la paciente slo saba que las nias cuyo cuidado le estaba encomendado
haban perdido, haca varios aos, a su madre, despus de breve y aguda enfermedad.

As, pues, decid tomar el olor a harina quemada como punto de partida del
anlisis. Relatar la historia de este anlisis tal y como hubiera debido desarrollarse en
circunstancias favorables. En realidad, aquello que debi resultar de una sola sesin nos
ocup varias, dado que la paciente no poda acudir a mi casa ms que a la hora de
consulta, durante la cual no poda dedicarle sino poco tiempo. De este modo, y no
pudiendo abandonar la sujeto todos los das sus obligaciones, para recorrer el largo
camino que la separaba de mi domicilio, result que uno solo de nuestros dilogos
analticos sobre un extremo concreto necesitado de esclarecimiento, se extenda, a veces,
a travs de ms de una semana, quedando interrumpido en el punto al que haba llegado
al final de una sesin, para ser reanudado en la siguiente.

Miss Lucy R. no caa en estado de sonambulismo al intentar con ella la hipnosis.
As, pues, renunci al sonambulismo y llev a cabo todo el anlisis hallndose la
paciente en un estado que, en general, se diferenciaba quiz muy poco del normal.
Llegado a este punto, creo deber explicarme ms detalladamente que hasta aqu
sobre la tcnica de mi procedimiento. Cuando, en 1889, visit las clnicas de Nancy, o

decir al doctor Libault, gran maestro en la hipnosis: Si dispusisemos del medio de
sumir en el estado de sonambulismo a todos los sujetos, la terapia hipntica sera la ms
poderosa de todas. En la clnica de Bernheim pareca casi existir tal arte y ser posible
aprenderlo en su director. Pero en cuanto quise ejercerlo con mis propios enfermos,
observ que, por lo menos para mis fuerzas, existan en este campo estrechos lmites, y
que cuando a las dos o tres tentativas de hipnotizar a un paciente no Ilegaba a
conseguirlo, poda ya renunciar en absoluto a utilizar con l dicho mtodo teraputico.
Asimismo, el tanto por ciento de sujetos hipnotizables permaneci en mi prctica
mdica muy por bajo del nivel indicado por Bernheim.

De este modo se me plante el dilema de prescindir del mtodo catrtico en la
mayora de los casos en que poda encontrar aplicacin, o atreverme a emplearlo fuera
del sonambulismo en los casos de influencia hipntica muy ligera o incluso dudosa. El
grado de hipnosis al que corresponda -segn una de las escalas existentes al efecto- el
estado de sonmbulo me era por completo indiferente, puesto que cada una de las armas
de la sugestibilidad es, de todos modos, independiente de las dems, y as, la
provocacin de estados de catalepsia o de movimientos automticos, etc., no supone una
mayor facilidad en la reanimacin de recuerdos olvidados, tal y como yo la precisaba.
De este modo me habitu pronto a prescindir de las tentativas encaminadas a determinar
el grado de hipnosis, pues tales tentativas despertaban en toda una serie de casos la
resistencia del enfermo, disminuyendo aqulla su confianza en m, que tan precisa me
era para mi labor psquica, mucho ms importante. Por otro lado, me fatigaba ya or, en
los casos de hipnosis poco profunda, que a mi mandato Va usted a dormir. Duerma
usted, contestaba el sujeto: No me duermo, doctor, y tener entonces que entrar en un
distingo demasiado sutil, replicando: No me refiero al sueo corriente, sino a la
hipnosis. Fjese bien. Est usted hipnotizado. No puede usted abrir los ojos, etctera.
Adems, no necesito que duerma, etc. De todos modos, estoy convencido de que
muchos de mis colegas en la psicoterapia saben eludir con mayor habilidad que yo estas
dificultades, y podrn, por tanto, emplear otros procedimientos. Mas, por mi parte, opino
que si tenemos la seguridad de que el empleo de una palabra nos ha de poner en un
aprieto, haremos bien en eludir dicha palabra y sus consecuencias. As, pues, en aquellos
casos en los que de la primera tentativa no resultaba el estado de sonambulismo o un
grado de hipnosis con modificaciones somticas manifiestas, abandonaba aparentemente
el hipnotismo, exiga tan slo la concentracin, y como medio para conseguirla,
ordenaba al paciente que se tendiese en un divn y cerrase los ojos. Con este
procedimiento creo haber conseguido alcanzar el ms profundo grado de hipnosis
posible en tales casos.

Pero al renunciar al sonambulismo, renunci quiz tambin a una condicin
previa, sin la cual pareca inutilizable el procedimiento catrtico, fundado en la

circunstancia de que en el estado de ampliacin de la consciencia disponan los
enfermos de ciertos recuerdos y reconocan ciertas conexiones, inexistentes, al parecer,
en su estado normal de consciencia. As, pues, faltando la ampliacin de la memoria,
dependiente del estado de sonambulismo, tena que faltar tambin la posibilidad de
establecer una determinacin causal, que el enfermo no poda comunicar al mdico por
serle desconocida, pues los recuerdos patgenos son precisamente los que faltan en la
memoria del paciente en su estado psquico habitual, o slo se hallan contenidos en ella
muy sumariamente.

De esta nueva dificultad me salv mi recuerdo de haber visto llevar a cabo al
mismo Bernheim la demostracin de que las reminiscencias del sonambulismo slo
aparentemente se hallaban olvidadas en el estado de vigilia, y podan ser despertadas en
ste mediante una ligera intervencin del hipnotizador. As, un da sugiri a una
sonmbula la alucinacin negativa de que l, Bernheim, no se hallaba presente, y luego
trat de hacerse advertir por la sujeto, utilizando para ello toda clase de medios, incluso
la agresin, sin que le fuera posible conseguirlo. Acto seguido la despert y le pregunt
qu era lo que le haba hecho mientras ella le crea ausente, respondiendo la enferma,
con expresin de asombro, que no recordaba absolutamente nada. Pero Bernheim no se
satisfizo con esta declaracin negativa; asegur a la sujeto que iba a recordarlo todo en
seguida, y colocando una mano sobre su frente, como para ayudarla a concentrar sus
pensamientos, consigui que relatase todo aquello que en el estado de sonambulismo
pareca no haber advertido ni saber en el de vigilia.

As, pues, tom por modelo este singular e instructivo experimento y decid
adoptar como punto de partida la hiptesis de que mi paciente saba todo lo que haba
podido poseer una importancia patgena, tratndose tan slo de obligarla a comunicarlo.
De este modo, cuando llegbamos a un punto en el que a mis preguntas: Desde
cundo padece usted este sntoma?, o De dnde procede?, contestaba la sujeto: No
lo s, adopt el procedimiento de colocar una mano sobre la frente de la enferma, o
tomar su cabeza entre mis dos manos, y decirle: La presin de mi mano despertar en
usted el recuerdo buscado. En el momento en que las aparte de su cabeza ver usted algo
o surgir en usted una idea. Retngalo usted bien, porque ser lo que buscamos. Bien;
ahora dgame lo que ha visto o se le ha ocurrido.

Las primeras veces que emple este procedimiento (no fue con miss Lucy R.)
qued yo mismo sorprendido de comprobar que me proporcionaba, realmente, lo
buscado; y debo hacer constar que desde entonces no me ha fallado casi nunca,
mostrndome siempre el camino que deba seguir mi investigacin y hacindome
posible llevar a trmino todo anlisis de este gnero sin necesidad de recurrir al
sonambulismo. Poco a poco llegu a adquirir una tal seguridad, que cuando un paciente

me manifestaba no haber visto nada ni habrsele ocurrido cosa alguna, le afirmaba
rotundamente que no era posible. Seguramente haban tenido conocimiento de lo
buscado, pero lo haban rechazado, no reconocindolo como tal. Repetiramos el
procedimiento cuantas veces quisiesen y veran cmo siempre se les ocurrira la misma
cosa. Los hechos me dieron siempre la razn. Lo que suceda en estos casos es que los
enfermos no haban aprendido an a dejar en reposo su facultad crtica y haban
rechazado el recuerdo emergente a la ocurrencia, considerndolos inaprovechables y
creyendo se trataba de elementos extraos al tema tratado; pero en cuanto llegaban a
comunicarlos, revelaban ser lo que se buscaba. Algunas veces, cuando la comunicacin
tena efecto a la tercera o cuarta tentativa, manifestaba el sujeto que aquello se le haba
ya ocurrido la primera vez, pero que no haba querido decirlo.

Este procedimiento de ampliar la consciencia supuestamente restringida resultaba
harto penoso y, desde luego, mucho ms que la investigacin en el estado de
sonambulismo, pero me haca independiente de dicho estado y me permita penetrar un
tanto en los motivos de los que depende muchas veces el olvido de recuerdos. Puedo
afirmar que este olvido es, con frecuencia, voluntario, pero que nunca se consigue
sino aparentemente.
Ms singular an que este hecho me ha parecido el de que cifras y fechas
aparentemente olvidadas hace mucho tiempo pueden tambin ser despertadas de nuevo
por medio de un procedimiento anlogo, demostrndose as una insospechada fidelidad
de la memoria.

La limitacin del campo en el que ha de llevarse a cabo la eleccin tratndose de
cifras y fechas, nos permite apoyarnos en el conocido principio de la teora de la afasia,
de que el conocimiento es, como funcin de la memoria, menos importante que el
recordar espontneamente.
As, pues, al paciente que no puede recordar en qu ao, mes y da se desarroll
determinado suceso, le vamos diciendo sucesivamente los aos de que puede tratarse,
los nombres de los doce meses del ao y las treinta y una cifras de los das del mes,
asegurndole que al llegar la cifra verdadera se abrirn sus ojos automticamente o
sentirn que se trata de lo buscado. En la mayora de los casos se deciden realmente los
pacientes por una fecha determinada, y con gran frecuencia se ha podido comprobar, por
notas tomadas en la poca correspondiente, que la fecha de referencia haba sido
acertadamente reconocida. Otras veces, y con otros enfermos, la conexin de los hechos
recordados demostr que la fecha hallada por el procedimiento descrito era,
indiscutiblemente, la buscada. El paciente recordaba, por ejemplo, que la tal fecha
corresponda al cumpleaos de su padre, y agregaba luego: Claro, y precisamente
porque ese da era el cumpleaos de mi padre esperaba yo que sucediese tal y tal cosa (el
suceso sobre el que recaa en aquellos momentos el anlisis).


No puedo aqu sino rozar este tema. La conclusin que de todo esto deduje fue
que los sucesos importantes, desde el punto de vista patgeno, con todas sus
circunstancias accesorias, son fielmente conservados por la memoria, aun en aquellos
casos en los que parecen olvidados y carece el enfermo de la facultad de recordarlos.

Despus de esta larga pero indispensable digresin, volvemos al historial de miss
Lucy R. Las tentativas de hipnotizarla no llegaban a provocar en ella el estado de
sonambulismo, sino un simple estado de influjo ms o menos ligero, en el que
permaneca tranquilamente echada sobre un divn, con los ojos cerrados, expresin algo
rgida e inmovilidad casi completa. Preguntada si saba en qu ocasin advirti por vez
primera el olor a harina quemada, respondi: IYa lo creo! Fue, aproximadamente, hace
dos meses, dos das antes de mi cumpleaos. Me hallaba con las dos nias de las que soy
institutriz en su cuarto de estudio y jugbamos a hacer una comidita en un hornillo
preparado al efecto, cuando me entregaron una carta que el cartero acababa de traer. Por
el sello y la letra del sobre reconoc que la carta era de mi madre, residente en Glasgow,
y me dispuse a abrirla y leerla. Pero las nias me la arrebataron, gritando que
seguramente era una felicitacin por mi cumpleaos y que me la reservaran para ese
da. Mientras jugaban as, dando vueltas en derredor mo, se difundi por la habitacin
un fuerte olor a harina quemada. Las nias haban abandonado su cocinita, y una pasta
de harina, que estaba al fuego, haba comenzado a achicharrarse. Desde entonces me
persigue este olor sin dejarme un solo instante y hacindose ms intenso cuando estoy
excitada. Ve usted ahora claramente ante s esa escena que me acaba de contar?
Con toda claridad, tal y como se desarroll. Y cmo explica usted que la
impresionase tanto? Me impresion el cario que las nias me demostraban en aquella
ocasin. No se mostraban siempre as con usted? S; pero precisamente en aquel
momento en que reciba carta de mi madre No comprendo por qu la carta de su
madre y el cario de las nias haban de formar un contraste, como parece usted indicar
con sus palabras. Es que tena intencin de volverme a Inglaterra con mi madre, y me
costaba trabajo abandonar a las nias, a las que quiero mucho. Por qu pensaba usted
irse con su madre? Es que vive sola y la haba llamado a su lado? O estaba enferma
por entonces y esperaba usted noticias suyas? No; est delicada, pero no precisamente
enferma, vive con otra seora. Entonces, por qu pensaba usted dejar a las nias?
Porque mi posicin en la casa era un tanto difcil. El ama de llaves, la cocinera y la
institutriz francesa, suponiendo que yo trataba de salirme de mi puesto, tramaron en
contra ma una pequea conjura, yendo a contar al abuelo de las nias toda clase de
chismes en perjuicio mo, y cuando, por mi parte, acud a l y al padre de mis educandas
en queja contra tales maquinaciones, no encontr en ellos el apoyo que esperaba. Viendo
esto, present mi dimisin al padre, el cual me rog afectuosamente que reflexionara
sobre tal extremo un par de semanas y le comunicara entonces mi resolucin definitiva.

En estas vacilaciones, pero casi decidida a abandonar la casa, me hallaba cuando sucedi
la escena relatada. Despus he resuelto quedarme. Y aparte de su cario a las nias,
no haba algo ms que la retuviese a su lado? S; su madre era pariente lejana de la
ma, y en su lecho de muerte me hizo prometerle que velara por sus hijas, no
separndome jams de su lado y sustituyndola cerca de ellas. Al despedirme de la casa
habra, pues, faltado a mi promesa.

Con esto pareca quedar terminado el anlisis de la sensacin olfativa de carcter
subjetivo. Esta sensacin haba sido, pues, en un principio, objetiva, como yo haba
supuesto, hallndose ntimamente enlazada con un suceso, una pequea escena en la
cual haban entrado en conflicto afectos contrarios, el sentimiento de abandonar a las
nias y los disgustos que a ello la impulsaban. La carta de su madre hubo de recordarle
los motivos de tal resolucin, puesto que al dejar la casa pensaba irse con ella. El
conflicto de los afectos haba elevado el momento a la categora de trauma, y la
sensacin olfativa con l enlazada haba perdurado como smbolo de dicho trauma.
Quedaba an por aclarar por qu razn haba elegido la enferma para smbolo de trauma,
y entre todas las percepciones sensoriales, aquella escena, precisamente el olor de harina
quemada, inclinndome yo a explicar esta eleccin por la afeccin nasal de la sujeto. A
mis preguntas directas sobre este extremo contest que precisamente por dicha poca
padeca un fuerte catarro que la privaba casi por completo de toda sensacin olfativa. En
su excitacin durante la escena descrita percibi, sin embargo, el olor a harina quemada,
el cual venci su anosmia, orgnicamente motivada.

Con todo, no me di por satisfecho con la explicacin as alcanzada. No obstante
ser harto plausible, echaba de menos en ella una razn admisible de que la serie de
excitaciones experimentadas por la sujeto y el conflicto de los afectos hubiesen
conducido precisamente a la histeria. As, pues, me preguntaba por qu todo ello no se
haba desarrollado dentro de los lmites de la vida psquica normal o, dicho de otro
modo, qu era lo que justificaba la conversin dada en este caso y cul la razn de que,
en lugar de recordar constantemente la escena misma de referencia, prefiriese la paciente
rememorar, como smbolo de su recuerdo, la sensacin de dicha escena enlazada. Estas
preguntas hubieran sido impertinentes y superfluas si se hubiese tratado de una histrica
antigua, en la que tal mecanismo de conversin fuese habitual; pero nuestra paciente no
haba adquirido la histeria sino con ocasin de este trauma o, por lo menos, de este
pequeo historial patolgico.

Ahora bien: por el anlisis de casos anlogos sabamos ya que en los casos de
adquisicin de la histeria es indispensable la existencia de una previa condicin: la de
que una representacin sea expulsada voluntariamente de la consciencia (reprimida) y
excluida de la elaboracin asociativa.


En esta representacin voluntaria veo tambin el fundamento de la conversin de
la magnitud de excitacin, sea parcial o total dicha conversin. La magnitud de
excitacin que no puede entrar en asociacin psquica encuentra, con tanto mayor
facilidad, el camino equivocado, que conduce a una inervacin somtica. El motivo de la
represin misma no poda ser sino una sensacin displaciente, la incompatibilidad de
una idea destinada a la represin con el acervo de representaciones dominantes en el yo.
Pero la representacin reprimida se venga hacindose patgena.

Del hecho de que miss Lucy R. sucumbiese en el momento de referencia a la
conversin histrica deduje, pues, la conclusin de que entre las premisas del trauma
deba de existir una que la sujeto silenciaba o dejaba en la oscuridad voluntariamente,
esforzndose por olvidarla. Enlazando su cario a las nias con su susceptibilidad con
respecto a las dems personas de la casa, no caba sino una sola interpretacin, que tuve
el valor de comunicar a la enferma: No creo -le dije- que todas esas razones que me ha
dado sean suficientes para justificar su cario a las nias. Sospecho ms bien que est
usted enamorada del padre, quiz sin darse cuenta exacta de ello, y que alimenta usted la
esperanza de ocupar de hecho el puesto de la madre fallecida. De esto dependera
tambin el haberse usted vuelto de repente tan susceptible con respecto a las dems
personas de la casa, despus de haber convivido pacficamente con ellas varios aos.
Teme usted que descubran sus esperanzas y se burlen de ellas.

A estas palabras mas respondi la sujeto con su habitual concisin: S; creo que
tiene usted razn. Y si saba usted que amaba al padre de las nias, por qu no me lo
ha dicho hasta ahora? No lo saba hasta ahora, o, mejor dicho, no quera saberlo;
quera quitrmelo de la imaginacin; no volver a pensar en ello, y creo que en estos
ltimos tiempos haba llegado a conseguirlo.
Por qu no quera usted confesar su inclinacin amorosa? Es que se
avergonzaba usted de querer a un hombre? No; no soy tan oa como para eso, y s
muy bien que no somos responsables de nuestros sentimientos. Si algo me resulta
penoso, era que se tratase de la persona que me tiene a su servicio, en cuya casa vivo y
con respecto a la cual no me siento con tan plena independencia como ante cualquier
otra. Y siendo yo una muchacha pobre y l un hombre rico y de familia distinguida, todo
el mundo se reira de m si sospechase algo.

Sin ninguna resistencia, me relata despus el nacimiento de aquella inclinacin.
Durante el primer ao de su estancia en la casa haba vivido tranquilamente en ella
dedicada al cumplimiento de sus deberes y exenta de todo deseo irrealizable. Pero una
vez, el padre de sus educandas, hombre muy serio, constantemente ocupado en sus
funciones de director de fbrica y que siempre haba observado una gran reserva, inici

con ella una conversacin sobre las exigencias de la educacin infantil, durante la cual
se mostr ms abierto y cordial que de costumbre, dicindole cunto contaba con ella
para mitigar la orfandad de sus hijas mientras que en sus ojos se reflejaba un singular
enternecimiento

En este momento comenz a amarle y a acariciar la esperanza que tal
conversacin haba despertado en ella. Slo al ver que aquel dilogo no tena
consecuencia alguna y que, contra sus esperanzas, no llegaba otro momento de igual
carcter ntimo y cordial, decidi expulsar de su pensamiento sus amorosas
imaginaciones. En la actualidad coincide conmigo en la hiptesis de que la ternura que
observ en la mirada de su interlocutor durante la conversacin mencionada era
provocada por el recuerdo de su esposa muerta. Asimismo se da perfecta cuenta de que
sus deseosamorosos son totalmente irrealizables.

Este mi dilogo analtico con la paciente no produjo en el estado de la misma la
inmediata modificacin fundamental de su estado que yo esperaba. Miss Lucy continu
quejndose de mal humor y depresin continuos. Slo por las maanas se senta algo
tonificada por una cura hidroterpica que hube de prescribirle. El olor a harina quemada,
si bien no haba desaparecido por completo, era ya ms dbil y menos frecuente,
presentndose nicamente cuando la enferma se excitaba.

La persistencia de este smbolo mnmico me hizo suponer que integraba no slo
la representacin de la escena principal relatada, sino la de otros pequeos traumas
secundarios, y, por tanto, me dediqu a investigar todo aquello que pudiera hallarse en
relacin con la escena de la harina quemada, revisando los temas referentes a los
disgustos domsticos de la sujeto, la conducta del abuelo de las nias, etc.; investigacin
durante la cual fue hacindose cada vez ms rara la sensacin olfativa de carcter
subjetivo. Por esta poca sufri el tratamiento una larga interrupcin, motivada por un
recrudecimiento de la afeccin nasal de miss Lucy, siendo entonces cuando se descubri
que padeca una carie del etmoides.

Al volver a mi consulta me cont que, con ocasin de las fiestas de Navidad,
haba recibido numerosos regalos, y no slo por parte del abuelo y el padre de las nias,
sino tambin del personal domstico de la casa, como si todos quisieran reconciliarse
con ella y borrar de su memoria los conflictos de los pasados meses. Pero esta pblica
muestra de afecto no le haba causado impresin ninguna.
Habindole preguntado por el olor a harina quemada, me comunic que haba
desaparecido por completo, pero slo para ser sustituido por un olor a humo de tabaco,
olor que ya antes perciba; pero que, mientras existi el de harina quemada, estaba
dominado y casi oculto por l. Ahora surga sin mezcla alguna y muy intenso.


No poda, pues, satisfacerme mucho el resultado de mi terapia. Tropezaba con
aquel inconveniente que siempre se atribuye a toda terapia puramente sintomtica, o sea
el de no hacer desaparecer un sntoma sino para que otro ocupe su lugar. Sin embargo,
emprend con empeo la labor analtica encaminada a conseguir la supresin de este
nuevo smbolo mnmico.
Pero esta vez no saba la paciente de dnde poda provenir su sensacin olfativa
de carcter subjetivo, ni en qu ocasin importante haba sido antes objetiva. Todos los
das fuman los seores en casa -me dijo-, y no puedo recordar ahora si en alguna ocasin
importante para m reinaba verdaderamente este olor que ahora me persigue. No
obstante, persist en mi propsito e invit a la enferma a hacer un esfuerzo de memoria,
auxilindola yo por medio de la presin de mis manos sobre su frente. Ya indiqu antes
que la sujeto perteneca al tipo visual, presentando as sus recuerdos una gran
plasticidad. Bajo la presin de mi mano surgi, efectivamente, en la sujeto una imagen
mnmica, vacilante y fragmentaria al principio. Tratbase del comedor de su casa, en el
que esperaba, con las nias, que los seores vinieran a almorzar. Ahora estamos
sentados todos en derredor de la mesa: los seores,la institutriz francesa, la gouvernante,
las nias y yo. Pero esto pasa todos los das. Siga usted mirando la imagen y la ver
usted desarrollarse y detallarse. Es cierto; hay, adems, un convidado: el jefe de
contabilidad, un seor ya viejo, que quiere a las nias como si fueran de su familia. Pero
este seor viene muchas veces a almorzar y su presencia no significa ahora, por tanto,
nada especial. Tenga usted paciencia y siga considerando lo que ve. Seguramente
encontrar algo. No pasa nada. Nos levantamos de la mesa, las nias se despiden y
suben luego conmigo al segundo piso, como todos los das. Y nada ms? Espere
usted. Realmente pasa algo particular. Ahora veo bien la escena. Al despedirse las nias,
el jefe de contabilidad quiere besarlas. Pero el padre le grita con violencia: `No bese
usted a las nias!' Tan inesperada salida de tono me impresion profundamente, y como
los seores estaban fumando, se me qued fijado el olor a humo de tabaco que en la
habitacin reinaba.

Esta haba sido, pues, la segunda escena ms profundamente situada, que haba
actuado en calidad de trauma y dejado tras de s un smbolo mnmico. Mas de dnde
proceda la eficacia traumtica de esta escena? Para dilucidar esta cuestin pregunt a la
paciente: Cul de las dos escenas se desarroll antes: la que me acaba de relatar o
aquella otra del olor a harina quemada? La que ahora le he contado precedi a la otra
cerca de dos meses. Pero si las violentas palabras del padre no se dirigan a usted,
por qu la impresionaron tanto? De todos modos, no estaba bien que tratase as a un
anciano, que adems era un buen amigo y un invitado. Todo esto se puede decir
cortsmente. As, pues, le hiri a usted la grosera forma en que procedi el padre de
sus educandas y se avergonz usted por l, o pens, quiz, que si por una tal minucia

atropellaba de tal modo a un antiguo amigo e invitado, qu no hara con ella si fuese su
mujer? No; eso no. Pero, de todos modos, lo que la impresion a usted fue la
violencia del padre? S; siempre le molestaba que besasen a sus hijas. Llegados a
este punto, surge en la paciente, bajo la presin de mi mano, el recuerdo de una escena
ms anterior an, que constituy el trauma verdaderamente eficaz y prest a la
desarrollada con el jefe de contabilidad su eficacia traumtica.


EPICRISIS


EL caso patolgico que precede no carece de inters, a pesar de tratarse de una
historia leve, con muy pocos sntomas. Por el contrario, me parece muy instructivo que
tambin una neurosis tan simple necesite tantas premisas psquicas, y un examen ms
detenido de su historial clnico me inclina incluso a considerarlo como modelo de un
tipo de la histeria; esto es, de aquella forma de histeria que una persona sin tara
hereditaria alguna de este gnero puede adquirir por la accin de sucesos apropiados
para ello. Entindase bien que no hablo de una histeria independiente de toda
disposicin, pues lo ms probable es que no exista tal histeria; pero de este gnero de
disposicin slo hablamos cuando el sujeto muestra ya hallarse histrico, sin que antes
se haya revelado en l indicio ninguno de disposicin. La disposicin neurpata, tal y
como generalmente se entiende, es algo distinto y aparece determinada antes de la
explosin de la enfermedad por la medida de las taras hereditarias del sujeto o por la
suma de sus anormalidades psquicas individuales. Deninguno de estos dos factores
presentaba miss Luccy R. el menor indicio, y de este modo podemos considerar su
histeria como adquirida sin que esto suponga ms que la capacidad -probablemente muy
extendida- de adquirir la histeria, capacidad cuyas caractersticas ignoramos an casi por
completo. En tales casos, lo esencial es la naturaleza del trauma y, desde luego, tambin
la reaccin del sujeto contra el mismo. Condicin indispensable para la adquisicin de la
histeria es que entre el yo y una representacin a l afluyente surja una relacin de
incompatibilidad. En otro lugar espero demostrar cun diversas perturbaciones
neurticas surgen de los distintos medios que el yo pone en prctica para librarse de tal
incompatibilidad. La forma histrica de defensa -para la cual es necesaria una especial
capacidad- consiste en la conversin de la excitacin en una inervacin somtica,
consiguindose as que la representacin insoportable quede expulsada de la consciencia
del yo, la cual acoge, en su lugar, la reminiscencia somtica nacida por conversin -en
nuestro caso, las sensaciones olfativas de carcter subjetivo- y padece bajo el dominio
del afecto, enlazado con mayor o menor claridad a tales reminiscencias. La situacin as
creada no puede experimentar ya modificacin alguna, dado que la contradiccin que
hubiera exigido la derivacin del afecto ha sido suprimida por medio de la represin y la

conversin. De este modo, el mecanismo que crea la histeria constituye, por un lado, un
acto de vacilacin moral y, por otro, un dispositivo protector puesto al alcance del yo.
Hay muchos casos en los que hemos de reconocer que la defensa contra el incremento
de excitacin por medio de la produccin de una histeria fue en su momento, la ms
apropiada; pero, naturalmente, llegamos con mayor frecuencia a la conclusin de que
una mayor medida de valor moral hubiera sido ventajosa para el individuo.

As, pues, el verdadero momento traumtico es aquel en el cual llega la
contradiccin al yo y decide ste el extraamiento de la representacin contradictoria,
que no es por este hecho, destruida, sino tan slo impulsada a lo inconsciente. Una vez
desarrollado este proceso, queda constituido un ndulo o ncleo de cristalizacin para la
formacin de un grupo psquico del yo, ncleo en derredor del cual se rene despus
todo aquello que habra de tener como premisa la aceptacin de la representacin
incompatible. La disociacin de la consciencia en estos casos de histeria adquirida es,
por tanto, voluntaria e intencionada o, por lo menos, iniciada, con frecuencia, por un
acto de la voluntad. En realidad sucede algo distinto de lo que intenta el sujeto. Este
quisiera suprimir una representacin, como si jams hubiese existido, pero no consigue
sino aislarla psquicamente.

En el historial de nuestra paciente, el momento traumtico corresponde a aquella
escena en que el padre de sus educandas la reprendi duramente por haber dejado que
las besaran. Pero esta escena no acarrea, al principio, consecuencia alguna, a menos que
la depresin y la susceptibilidad de la sujeto comenzaran por entonces, cosa que ignoro.
Los sntomas histricos no surgieron sino ms tarde en momentos que podemos calificar
de auxiliares y caracterizar por el hecho de que en ellos confluyen temporalmente los
dos grupos psquicos separados, como sucede enla consciencia ampliada del estado de
sonambulismo. El primero de estos momentos, en los cuales tuvo efecto la conversin,
fue, para miss Luccy R., la escena que se desarroll cuando el jefe de contabilidad quiso
besar a las nias. En este punto entr en juego el recuerdo traumtico, y la sujeto se
condujo como si no hubiese rechazado de si todo lo que se refera a su inclinacin hacia
el padre de las nias. En otros historiales clnicos coinciden estos distintos momentos, y
la conversin tiene efecto inmediatamente al trauma y bajo sus efectos.

El segundo momento auxiliar repite el mecanismo del primero. Una intensa
impresin restablece pasajeramente la unidad de la consciencia, y la conversin sigue el
mismo camino que se abri ante ella la primera vez. Es muy interesante comprobar que
el sntoma surgido en segundo lugar encubre al primero, de manera que ste no es
sentido claramente hasta despus de suprimido aqul. Tambin me parece digna de
atencin la inversin del orden cronolgico, a la cual nos vemos obligados a adaptar el
anlisis. En toda una serie de casos me ha sucedido as: que los sntomas posteriormente

surgidos encubran a los primeros y slo el ltimo hasta el cual penetr el anlisis es el
que contena la clave de la totalidad.

La terapia consisti aqu en la coercin que logr la unin del grupo psquico
disociado con la consciencia del yo. El resultado teraputico no sigui, por circunstancia
singular, una marcha paralela y proporcional a la labor del tratamiento; slo cuando sta
lleg a solucionar la ltima de las cuestiones planteadas, surgi, de repente, la curacin
total.



3) CATALINA


EN las vacaciones de 189 emprend una excursin por la montaa, con el
propsito de olvidar durante algn tiempo la Medicina, y especialmente las neurosis,
propsito que casi haba conseguido un da que dej el camino real para subir a una
cima, famosa tanto por el panorama que dominaba como por la hostera en ella
enclavada. Repuesto de la penosa ascensin por un apetitoso refrigerio, me hallaba
sumido en la contemplacin de la encantadora lejana, cuando a mi espalda reson la
pregunta: El seor es mdico, verdad?, que al principio no cre fuera dirigida a m:
tan olvidado de m mismo estaba. Mi interlocutora era una muchacha de diecisiete o
dieciocho aos, la misma que antes me haba servido el almuerzo, por cierto con un
marcado gesto de mal humor, y a la que la hostelera haba interpelado varias veces con
el nombre de Catalina. Por su aspecto y su traje no deba de ser una criada, sino una hija
o una pariente de la hostelera.

Arrancado as de mi contemplacin, contest:
-S, soy mdico. Cmo lo sabe usted?
-Lo he visto al inscribirse en el registro de visitantes y he pensado que podra
dedicarme unos momentos. Estoy enferma de los nervios. El mdico de L., al que fui a
consultar hace algn tiempo, me recet varias cosas, pero no me han servido de nada.
De este modo me vea obligado a penetrar de nuevo en losdominios de la neurosis
pues apenas caba suponer otro padecimiento en aquella robusta muchacha de rostro
malhumorado. Interesndome el hecho de que las neurosis florecieran tambin a dos mil
metros de altura, comenc a interrogarla, desarrollndose entre nosotros el siguiente
dilogo, que transcribo sin modificar la peculiar manera de expresarse de mi
interlocutora:

-Bien. Dgame usted: qu es lo que siente?

-Me cuesta trabajo respirar. No siempre. Pero a veces parece que me voy a ahogar.
No presenta esto, a primera vista, un definido carcter nervioso; pero se me
ocurri en seguida que podra constituir muy bien una descripcin de un ataque de
angustia, en la cual haca resaltar la sujeto, de entre el complejo de sensaciones
angustiosas, la de ahogo.
-Sintese aqu y cunteme lo que le pasa cuando le dan esos ahogos.
-Me dan de repente. Primero siento un peso en los ojos y en la frente. Me zumba
la cabeza y me dan unos mareos que parece que me voy a caer. Luego se me aprieta el
pecho de manera que casi no puedo respirar.

-Y no siente usted nada en la garganta?
-Se me aprieta como si me fuera a ahogar.
-Y en la cabeza, nota usted algo ms de lo que me ha dicho?
-S, me late como si fuera a saltrseme.
-Bien. Y no siente usted miedo al mismo tiempo?
-Creo siempre que voy a morir. Y eso que de ordinario soy valiente. No me gusta
bajar a la cueva de la casa, que est muy oscura, ni andar sola por la montaa. Pero
cuando me da eso no me encuentro a gusto en ningn lado y se me figura que detrs de
m hay alguien que me va a agarrar de repente.

As, pues, lo que la sujeto padeca eran, en efecto, ataques de angustia, que se
iniciaban con los signos del aura histrica, o, mejor dicho, ataques de histeria con la
angustia como contenido. Pero no contendran tambin algo ms?
-Piensa usted algo (lo mismo siempre), o ve algo cuando le dan esos ataques?
-S; veo siempre una cara muy horrorosa que me mira con ojos terribles. Esto es lo
que ms miedo me da.
Este detalle ofreca, quiz, el camino para llegar rpidamente al ndulo de la
cuestin.

-Y reconoce usted esa cara? Quiero decir que si es una cara que ha visto usted
realmente alguna vez.
-No.
-Sabe usted por qu le dan esos ataques?
-No.
-Cundo le dio el primero?
-Hace dos aos, cuando estaba an con mi ta en la otra montaa. Hace ao y
medio nos trasladamos aqu, pero me siguen dando los ahogos.
Era, pues, necesario emprender un anlisis en toda regla. No atrevindome a
trasplantar la hipnosis a aquellas alturas, pens que quiz fuera posible llevar a cabo el
anlisis en un dilogo corriente. Se trataba de adivinar con acierto. La angustia se me

haba revelado muchas veces, tratndose de sujetos femeninosjvenes, como una
consecuencia de horror que acomete a un espritu virginal cuando surge por vez primera
ante sus ojos el mundo de la sexualidad.

Con esta idea dije a la muchacha:
-Puesto que usted no lo sabe, voy a decirle de dnde creo yo que provienen sus
ataques. Hace dos aos, poco antes de comenzar a padecerlos, debi usted de ver u or
algo que la avergonz mucho, algo que prefera usted no haber visto.
-S, por cierto! Sorprend a mi to con una muchacha: con mi prima Francisca.
-Qu es lo que pas? Quiere usted contrmelo?
-A un mdico se le puede decir todo. Mi to, el marido de esta ta ma a quien
acaba usted de ver, tena entonces con ella una posada en X. Ahora estn separados, y
por culpa ma, pues por m se descubrieron sus relaciones con Francisca.

-Cmo las descubri usted?
-Voy a decrselo. Hace dos aos llegaron un da a la posada dos excursionistas y
pidieron de comer. La ta no estaba en casa, y ni mi to ni Francisca, que era la que
cocinaba, aparecan por ninguna parte. Despus de recorrer en su busca toda la casa con
mi primo Luisito, un nio an, ste exclam: A lo mejor est la Francisca con pap, y
ambos nos echamos a rer, sin pensar nada malo. Pero al llegar ante el cuarto del to
vimos que tena echada la llave, cosa que ya me pareci singular. Entonces mi primo me
dijo : En el pasillo hay una ventana por la que se puede ver lo que pasa en el cuarto.
Fuimos al pasillo, pero el pequeo no quiso asomarse, diciendo que le daba miedo. Yo le
dije entonces: Eres un tonto. A m no me da miedo, y mir por la ventana, sin
figurarme an nada malo. La habitacin estaba muy oscura; pero, sin embargo, pude ver
a Francisca tumbada en la cama y a mi to sobre ella.

-Y luego?
-En seguida me apart de la ventana y tuve que apoyarme en la pared, que me dio
un ahogo como los que desde entonces vengo padeciendo, se me cerraron los ojos y
empez a zumbarme y latirme la cabeza como si fuera a romprseme.
-Le dijo usted algo a su ta aquel da mismo?
-No; no le dije nada.
-Por qu se asust usted tanto al ver a su to con Francisca? Comprendi usted
lo que estaba pasando, o se form alguna idea de ello?
-Oh, no! Por entonces no comprend nada. No tena ms que diecisis aos, y ni
me imaginaba siquiera tales cosas. No s, realmente, de qu me asust.


-Si usted pudiera ahora recordar todo lo que en aquellos momentos sucedi en
usted, cmo le dio el primer ataque y qu pens durante l, quedara curada de sus
ahogos.
-Ojal pudiera! Pero me asust tanto, que lo he olvidado todo. (Traduciendo esto
al lenguaje de nuestra comunicacin preliminar, diremos que el afecto crea por s
mismo el estado hipnoide, cuyos productos quedan excluidos del comercio asociativo
con la consciencia del yo.)
-Dgame usted: la cara que ve cuando le da el ahogo, es quiz la de Francisca, tal
y como la vio al sorprenderla?

-No; la cara que veo es la de un hombre.
-Quiz la del to?
-No. Al to no pude verle bien la cara por entonces, pues la habitacin estaba muy
oscura. Adems, me figuro que no tendra en aquel momento una expresin tan
horrorosa.
-Tiene usted razn.
(Aqu pareca cerrarse de repente el camino por el que habamos orientado el
anlisis. Pero, pensando que una continuacin del relato iniciado poda ofrecerme alguna
nueva salida, continu mi interrogatorio.)
-Qu pas despus?

-Mi to y Francisca debieron de or algn ruido en el corredor, pues salieron en
seguida. Yo segu sintindome mal y no poda dejar de pensar en lo que haba visto. Dos
das despus fue domingo y hubo mucho que hacer. Trabaj sin descanso maana y
tarde, y el lunes volvi a darme el ahogo, vomit y tuve que meterme en la cama. Tres
das estuve as, vomitando a cada momento.
La sintomatologa histrica puede compararse a una escritura jeroglfica que
hubiramos llegado a comprender despus del descubrimiento de algunos documentos
bilinges. En este alfabeto, los vmitos significan repugnancia. As, pues, dije a
Catalina:

-El que tres das despus tuviera usted vmitos repetidos me hace suponer que, al
ver lo que pasaba en la habitacin de su ta, sinti usted asco.
-S, deb de sentir asco -me responde con expresin meditativa-. Pero de qu?
-Quiz viera usted desnuda alguna parte del cuerpo de los que estaban en el
cuarto.
-No. Haba poca luz para poder ver algo. Adems estaban vestidos. Por ms que
hago no puedo recordar qu es lo que me dio asco.

Tampoco yo poda saberlo. Pero la invit a continuar relatndome lo que se le
ocurriese, con la seguridad de que se le ocurrira precisamente lo que me era preciso
para el esclarecimiento del caso.

Me relata, pues, que como su ta notase en ella algo extrao y sospechase algn
misterio, la interrog tan repetidamente, que hubo de comunicarle su descubrimiento. A
consecuencia de ello se desarrollaron entre los cnyuges violentas escenas, en las cuales
oyeron los nios cosas que ms les hubiera valido continuar ignorando, hasta que la ta
decidi trasladarse, con sus hijos y Catalina, a la casa que ahora ocupaban, dejando a su
marido con Francisca, la cual comenzaba a presentar seales de hallarse embarazada. Al
llegar aqu, abandona la muchacha, con gran sorpresa ma, el hilo de su relato y pasa a
contarme dos series de historias que se extienden hasta dos y tres aos antes del suceso
traumtico. La primera serie contiene escenas en las que el to persigui con fines
sexuales a mi interlocutora, cuando sta tena apenas catorce aos. As, un da de
invierno bajaron juntos al valle y pernoctaron en una posada. El to permaneci en el
comedor hasta muy tarde, bebiendo y jugando a las cartas. En cambio, ella se retir
temprano a la habitacin destinada a ambos en el primer piso. Cuando su to subi a la
alcoba no haba ellaconciliado an por completo el sueo y le sinti entrar. Luego se
qued dormida, pero de repente se despert y sinti su cuerpo junto a ella. Asustada
se levant y le reproch aquella extraa conducta: Qu hace usted, to? Por qu no se
queda usted en su cama? El to intent convencerla: Calla, tonta! No sabes t lo
bueno que es eso. No quiero nada de usted, ni bueno ni malo. Ni siquiera puede una
dormir tranquila. En esta actitud se mantuvo cerca de la puerta, dispuesta a huir de la
habitacin, hasta que, cansado el to, dej de solicitarla y se qued dormido. Entonces se
ech ella en la cama vaca y durmi, sin ms sobresaltos, hasta la maana. De la forma
en la que rechaz los ataques de su to pareca deducirse que no haba reconocido
claramente el carcter sexual de los mismos. Interrogada sobre este extremo, manifest,
en efecto, que hasta mucho despus no haba comprendido las verdaderas intenciones de
su to. De momento, se haba resistido nicamente porque le resultaba desagradable ver
interrumpido su sueo y porque le pareca que aquello no estaba bien.

Transcribo minuciosamente estos detalles porque poseen considerable importancia
para la comprensin del caso. A continuacin me cont Catalina otros sucesos de pocas
posteriores, entre ellos una nueva agresin sexual de que la hizo objeto su to un da que
se hallaba borracho. A mi pregunta de si en estas ocasiones not algo semejante a los
ahogos que ahora la aquejan, responde con gran seguridad que siempre sinti el peso en
los ojos y la opresin que acompaan a sus ataques actuales, pero nunca tan
intensamente como cuando sorprendi a su to con Francisca.


Terminada esta serie de recuerdos, comienza en seguida a relatarme otra en la que
trata de aquellas ocasiones en las cuales advirti algo entre Francisca y su to. Una vez
que toda la familia durmi en un pajar se despert ella al sentir un ruido y vio cmo su
to se separaba bruscamente de Francisca. Otra vez, en la posada de N., dorma ella con
su to en una alcoba y Francisca en otra inmediata. A medianoche se despert y vio junto
a la puerta de comunicacin entre ambas una figura blanca que se dispona a descorrer el
pestillo. Es usted, to? Qu hace usted ah, en la puerta? Cllate, estoy buscando
una cosa. La puerta que da al pasillo es la otra. Tienes razn, me he equivocado,
etctera.

Al llegar aqu le pregunto si todo esto no despert en ella alguna sospecha. No;
por entonces no sospech nada. Me chocaban aquellas cosas, pero no pasaba de ah.
Sinti usted tambin miedo en estas ocasiones? Cree que s, pero no puede afirmarlo
con tanta seguridad como antes.
Agotadas estas dos series de reminiscencias, guarda silencio la muchacha.
Durante su relato ha ido experimentando una curiosa transformacin. En su rostro, antes
entristecido y doliente, se pinta ahora una expresin llena de vida. Sus ojos han
recobrado el brillo juvenil y se muestra animada y alegre. Entre tanto he llegado yo a la
comprensin de su caso. Los sucesos que ltimamente me ha relatado, con un desorden
aparente, aclaran por completo su conducta en la escena del descubrimiento. Cuando
sta tuvo efecto llevaba la sujeto en s dos series de impresiones,que se haban grabado
en su memoria, sin que hubiera llegado a comprenderlas ni pudiera utilizarlas para
deducir conclusin alguna. A la vista de la pareja sorprendida en la realizacin del coito,
se estableci en el acto el enlace de la nueva impresin con tales dos series de
reminiscencias, comenzando en seguida a comprenderlas y simultneamente a
defenderse contra ellas. A esto sigui un corto perodo de incubacin, apareciendo luego
los sntomas de la conversin, o sea, los vmitos sustitutivos de la repugnancia moral y
fsica. Quedaba, pues, solucionado el enigma. Lo que haba repugnado a la sujeto no
haba sido la vista de la pareja, sino un recuerdo que la misma despert en ella, recuerdo
que no poda ser sino el de aquella escena nocturna en la que sinti el cuerpo de su to
junto al suyo.

De este modo, una vez que la sujeto termin su confesin, le dije:
-Ya s lo que pens usted cuando advirti lo que suceda en la habitacin de su
to. Seguramente se dijo usted: Ahora hace con Francisca lo que quiso hacer conmigo
aquella noche y luego las otras veces. Esto fue lo que le dio a usted asco, hacindole
recordar la sensacin que advirti al despertar por la noche y notar el cuerpo de su to
junto al suyo.
-S; debi de darme asco aquello y lo deb de recordar luego.


-Bien. Entonces, dgame usted exactamente Ahora es usted ya una mujer y lo
sabe todo.
-S, ahora ya s.
-Dgame entonces exactamente qu parte del cuerpo de su to fue la que sinti
usted junto al suyo.
La sujeto no da a esa pregunta una respuesta precisa. Sonre confusa y como
convicta; esto es, como quien se ve obligada a reconocer que se ha llegado al ndulo real
de la cuestin y no hay ya que volver a hablar de ella. Puede, sin dificultad, suponerse
cul fue la sensacin de contacto que advirti en la escena nocturna con su to, sensacin
que muy luego aprendi a interpretar. Su expresin parece decirme tambin que se da
cuenta de que yo he adivinado exactamente, pero evita ya continuar profundizando en
aquel tema. De todos modos, he de agradecer a la sujeto la facilidad con que se dej
interrogar sobre cosas tan escabrosas, conducta opuesta a la observada por las honestas
damas de mi consulta ciudadana, para las cuales omnia naturalia turpia sunt.

Con esto quedara aclarado el caso. Resta nicamente explicar el origen de la
alucinacin que retornaba en todos los ataques de la sujeto, hacindola ver una horrible
cabeza, que le inspiraba miedo. As, pues, la interrogu sobre este extremo, y como si
nuestro dilogo hubiese ampliado su comprensin, me contest en seguida.
-Ahora ya lo s. La cabeza que veo es la de mi to, pero no tal y como la vi cuando
los sucesos que le he contado. Cuando, despus de sorprenderle con Francisca,
comenzaron en casa los disgustos, mi to me tom un odio terrible. Deca que todo lo
que pasaba era por culpa ma y que si no hubiera sido yo tan charlatana no hubiera
pedido su mujer el divorcio. Cuando me vea se pintaba en su rostro una feroz expresin
de clera y echabatras de m, dispuesto a maltratarme. Yo hua a todo correr y procuraba
no encontrarme con l, pero siempre tena miedo de que me cogiese por sorpresa. La
cara que ahora veo, siempre que me da el ahogo, es la de mi to en aquellos das,
contrada por la clera.

Estas palabras me recordaron que el primer sntoma de la histeria, o sea, los
vmitos, desapareci a poco, subsistiendo el ataque de angustia con un nuevo contenido.
Tratbase, pues, de una histeria derivada por reaccin (Abrengiert) en gran parte,
circunstancia debida al hecho de haber comunicado poco despus la sujeto a su ta el
suceso traumtico.
-Le cont usted tambin a su ta las dems escenas con su marido?
-Por entonces, no, pero s despus, cuando ya se haba planteado la separacin. Mi
ta dijo entonces: Todo eso hay que tenerlo en cuenta, pues si en el pleito de divorcio
pone alguna dificultad lo contaremos ante los tribunales.


No puede tampoco extraarnos que el smbolo mnmico procediese, precisamente
de esta poca ulterior, durante la cual se sucedieron de continuo en la casa las escenas
violentas, retrayndose del estado de Catalina el inters de la ta, absorbido totalmente
por sus querellas domsticas, pues por tales circunstancias fue sta una poca de
acumulacin y retencin para la paciente.
Aunque nada he vuelto a saber de Catalina, espero que su conversacin conmigo,
en la que desahog su espritu, tan tempranamente herido en su sensibilidad sexual,
hubo de hacerle algn bien.




EPICRISIS


No tendra nada que objetar a aquellos que en este historial patolgico viesen, ms
que el anlisis de un caso de histeria, la solucin del mismo por una afortunada
adivinacin. La enferma acept como verosmil todo lo que yo interpol en su relato,
pero no se hallaba en estado de reconocer haberlo vivido realmente. Para ello hubiera
sido necesaria, a mi juicio, la hipnosis. Si aceptamos la exactitud de mi interpretacin e
intentamos reducir este caso al esquema de una histeria adquirida tal y como se nos ha
presentado en el de miss Lucy R., podremos considerar las dos series de sucesos erticos
como factores traumticos, y la escena del descubrimiento de la pareja, como un factor
auxiliar. Base de esta equiparacin seran las circunstancias de que en dichas series
qued creado un contenido de consciencia, el cual, hallndose excluido de la actividad
mental del yo, permaneci conservado sin modificacin alguna, mientras que en la
escena del descubrimiento hubo una nueva impresin, que impuso la conexin
asociativa de dicho grupo aislado con el yo. Al lado de esta analoga existen variantes
que han de tenerse asimismo en cuenta. La causa del aislamiento no es, como en el caso
de miss Lucy, la voluntad del yo, sino su ignorancia, que le impide toda elaboracin de
las experiencias sexuales. Desde este punto de vista puede considerarse tpico el caso de
Catalina. En elanlisis de toda histeria basada en traumas histricos comprobamos que
impresiones de la poca presexual, cuyo efecto sobre la nia ha sido nulo, adquieren ms
tarde, como recuerdos, poder traumtico, cuando la sujeto, adolescente o ya mujer, llega
a la comprensin de la vida sexual. La disociacin de grupos psquicos es, por decirlo
as, un proceso normal en el desarrollo de los adolescentes, y no puede parecer extrao
que su ulterior incorporacin al yo constituya una ocasin, frecuentemente aprovechada,
de perturbaciones psquicas. Quiero, adems, expresar aqu mis dudas de que la
disociacin de la consciencia, por ignorancia, sea realmente distinta de la producida por
repulsa consciente, pues es muy probable que los adolescentes posean conocimientos

sexuales muchos ms precisos de lo que en general se cree, e incluso de lo que ellos
mismos suponen.

Otras de las variantes que presenta el mecanismo psquico de este caso consiste en
que la escena del descubrimiento, que hemos calificado de auxiliar, puede serlo
tambin de traumtica, pues acta por su propio contenido y no tan slo por despertar
el recuerdo de sucesos traumticos anteriores. Rene, de este modo, los caracteres del
factor auxiliar y los del traumtico. Pero en esta coincidencia no veo motivo
ninguno para abandonar una diferenciacin de concepto, a la que en otros casos
corresponde tambin una separacin temporal. Otra peculiaridad del caso de Catalina,
peculiaridad que, por otra parte, ya nos era conocida, es que la conversin, o sea, la
creacin de los fenmenos histricos, no se desarrolla inmediatamente despus del
trauma, sino despus de un intervalo de incubacin. Charcot daba a este intervalo el
nombre de poca de elaboracin psquica. La angustia que Catalina padeca en sus
ataques era de orden histrico; esto es, constitua una reproduccin de aquella que la
oprima con ocasin de cada uno de los traumas sexuales. Omito explicar tambin aqu
el proceso, regularmente comprobado por m en un gran nmero de casos, de que la
sospecha de relaciones sexuales hace surgir en sujetos virginales un afecto angustioso.




4) SEORITA ISABEL DE R.


EN el otoo de 1892, un colega y amigo mo me pidi reconociese a una seorita
que desde haca ms de dos aos vena padeciendo dolores en las piernas y dificultad
para andar. A su demanda aada que, en su opinin, se trataba de un caso de histeria,
aunque no presentaba ninguno de los signos habituales de la neurosis. Conoca algo a la
familia de la enferma y saba que los ltimos aos haban trado para ella ms desdichas
que felicidades. Primero, haba fallecido el padre de la enferma; luego, tuvo su madre
que someterse a una grave operacin de la vista, y, poco despus, una hermana suya,
casada, que acababa de tener un hijo, sucumba a una antigua enfermedad del corazn.
En todas estas enfermedades y desgracias haba tomado la sujeto parte activsima, no
slo afectivamente, sino prestando a sus familiares la ms abnegada asistencia.

Mi primera confrontacin con la seorita de R., que tendra por entonces unos
veinticuatro aos no me hizo penetrar mucho msall en la comprensin de su caso.
Pareca inteligente y psquicamente normal, y llevaba su enfermedad, que la apartaba del
trato social y de los placeres propios de su edad, con extraordinaria conformidad,

hacindome pensar en la belle indiffrence de los histricos. Andaba inclinada hacia
adelante, aunque sin precisar apoyo ninguno ni presentar tampoco su paso carcter
patolgico u otra cualquiera singularidad visible. Sin embargo, se quejaba de grandes
dolores al andar y de que, tanto este movimiento como simplemente el permanecer en
pie, le producan pronta e intensa fatiga vindose as obligada a guardar reposo, durante
el cual, si bien perduraba el dolor, era bastante mitigado. Este dolor era de naturaleza
muy indeterminada, mereciendo ms bien el nombre de cansancio doloroso. Como foco
de sus dolores indicaba una zona bastante extensa y mal delimitada, situada en la cara
anterior del muslo derecho. De esta zona era de donde parta con ms frecuencia el dolor
y donde se haca ms intenso, advirtindose en ella una mayor sensibilidad de la piel y
de los msculos a la presin y al pellizco, mientras que los pinchazos con una aguja eran
recibidos ms bien con indiferencia. Esta hiperalgesia de la piel y de los msculos no se
limitaba a la zona indicada, sino que se extenda a toda la superficie de las piernas. Los
msculos aparecan quiz ms dolorosos que la piel, pero tanto los primeros como la
segunda alcanzaban en los muslos su mayor grado de hiperalgesia. Siendo
suficientemente elevada la energa motora de las piernas, presentando los reflejos una
intensidad media, y no existiendo sntoma ninguno de otro gnero, no poda
diagnosticarse afeccin alguna orgnica de carcter grave. La sujeto vena padeciendo
las molestias referidas desde haca un par de aos, durante los cuales se haban ido
desarrollando las mismas poco a poco, siendo muy variable su intensidad.

No era fcil establecer en este caso un diagnstico determinado; pero, no obstante,
decid adherirme al de mi colega por dos diferentes razones: en primer trmino, me
pareca singular la impresin general de los datos que la sujeto, muy inteligente, sin
embargo, me suministraba sobre el carcter de sus dolores. Un enfermo que padece
dolores orgnicos los describir, si no es, adems, nervioso, con toda precisin y
claridad, detallando si son o no lancinantes, con qu intervalos se presentan, a qu zona
de su cuerpo afectan y cules son, a su juicio, las influencias que los provocan. El
neurastnico que describe sus dolores nos da, en cambio, la impresin de hallarse
entregado a una difcil labor intelectual, superior a sus fuerzas. Su rostro se contrae
como bajo el dominio de un afecto penoso; su voz se hace aguda, busca trabajosamente
las expresiones y rechaza todos los calificativos que el mdico le propone para sus
dolores, aunque luego se demuestren rigurosamente exactos. Se ve claramente que, en su
opinin, es el lenguaje demasiado pobre para dar expresin a sus sensaciones, las cuales
son algo nico, jams experimentado por nadie, siendo imposible agotar su descripcin.
De este modo, el neurastnico no se fatiga jams de aadir nuevos detalles, y cuando se
ve obligado a terminar su relato, lo hace con la impresin de que no ha logrado hacerse
comprender del mdico. Todo esto proviene deque sus dolores han acaparado por
completo su atencin. Isabel de R. observaba, en lo que a esto se refiere, la conducta
opuesta, y dado que, sin embargo, conceda a sus dolores importancia bastante,

habamos de deducir que su atencin se hallaba retenida por algo distinto, de lo cual no
eran los dolores sino un fenmeno concomitante; esto es, probablemente por
pensamientos y sensaciones con dichos dolores enlazados.

Pero exista un segundo factor mucho ms importante para la determinacin de los
dolores de la sujeto. Cuando estimulamos en un enfermo orgnico o en un neurastnico
una zona dolorosa, vemos pintarse una expresin de desagrado o dolor fsico en la
fisonoma del paciente, el cual se contrae bruscamente, elude el contacto o se defiende
contra l. En cambio, cuando se oprima o se pellizcaba la piel o la musculatura
hiperalgsica de las piernas de Isabel de R., mostraba la paciente una singular expresin,
ms bien de placer que de dolor, gritaba como quien experimenta un voluptuoso
cosquilleo, se ruborizaba intensamente, cerraba los ojos y doblaba su torso hacia atrs,
todo ello sin exageracin, pero suficientemente mareado para hacerse pensar que la
enfermedad de la sujeto era una histeria y que el estmulo haba tocado una zona
histrica. Esta expresin de la paciente no poda corresponder en modo alguno al dolor
que, segn ella, le produca la presin ejercida sobre los msculos o la piel, sino ms
probablemente al contenido de los pensamientos que se ocultaban detrs de tales
dolores, pensamientos que eran despertados en la enferma por el estmulo de las zonas
de su cuerpo en ellos asociados. En casos indiscutibles de histeria habamos observado
ya repetidas veces expresiones anlogamente significativas, concomitantes al estmulo
de zonas hiperalgsicas. Los dems gestos de la sujeto constituan claramente leves
signos de un ataque histrico.

En un principio nos fue imposible hallar los motivos de la desacostumbrada
localizacin de la zona histergena. El hecho de que la hiperalgesia se presentara
principalmente en los msculos nos daba tambin que pensar. El padecimiento que ms
frecuentemente produce una sensibilidad difusa y local de los msculos a la presin es la
infiltracin reumtica de los mismos, o sea, el corriente reumatismo muscular crnico,
sobre cuya propiedad de fingir afecciones nerviosas hemos hablado ya anteriormente. La
consistencia de los msculos dolorosos no contradeca esta hiptesis en el caso de Isabel
de R., pues el reconocimiento de las masas musculares revel la existencia de numerosas
fibras endurecidas, que se demostraban, adems, especialmente sensibles. As, pues, era
muy verosmil la existencia de una modificacin orgnica muscular del carcter
indicado, en la cual se apoyara la neurosis y cuya importancia era extraordinariamente
exagerada por esta ltima dolencia.

Para nuestra terapia tomamos como punto de partida esta hiptesis de la
naturaleza mixta de los sufrimientos de la sujeto, y prescribimos masaje y faradizacin
sistemticos de los msculos dolorosos, sin preocuparnos de los dolores que con ello
haramos surgir. Por mi parte, y con solo el objeto de permanecer en contacto con la

enferma, me reserv el tratamiento elctrico de las piernas. A su pregunta de si deba
esforzarse en andar,contestamos afirmativamente.
Conseguimos as una ligera mejora, y entre tanto fue preparando mi colega el
terreno para iniciar el tratamiento psquico, de manera que cuando, al cabo de un mes,
me decid a proponrselo a la paciente. dndole algunos datos sobre su mtodo y
eficacia, encontr rpida comprensin y slo muy leve resistencia.

Pero la labor que a partir de este momento emprend result una de las ms
penosas que se me han planteado, y la dificultad de dar cuenta exacta y sinttica de ella
no desmerece en nada de las que por entonces hube de vencer. Durante mucho tiempo
me fue imposible hallar la conexin entre el historial patolgico y la enfermedad, la cual
tena que haber sido provocada y determinada, sin embargo, por la serie de sucesos
integrados en el mismo.
La primera pregunta que nos dirigimos al emprender un tal tratamiento carttico
es la de si el sujeto conoce el origen y el motivo de su enfermedad. En caso afirmativo
no es precisa una tcnica especial para conseguir de l la reproduccin de su historial
patolgico. El inters que le demostramos, la compresin que le hacemos suponer y las
esperanzas de curacin que le damos, deciden al enfermo a entregarnos su secreto. En el
caso de Isabel de R. me pareci desde un principio que la sujeto saba las razones de su
enfermedad y que de este modo lo que encerraba en su consciencia era un secreto y no
un cuerpo extrao.

As, pues, poda renunciar al principio a la hipnosis, reservndome de todos
modos el derecho de recurrir a ella cuando en el curso de la confesin surgieran
conexiones para cuyo esclarecimiento no bastase su memoria despierta. De este modo,
en este mi primer anlisis completo de una histeria, llegu ya a un procedimiento que
ms tarde hube de elevar a la categora de mtodo, o sea, al del descubrimiento y
supresin, por capas sucesivas, del material psquico patgeno; procedimiento
comparable a la tcnica empleada para excavar una antigua ciudad sepultada.
Primeramente me hice relatar lo que la enferma conoca, teniendo cuidadosamente en
cuenta los puntos en los cuales permaneca enigmtica alguna conexin o pareca faltar
algn miembro de la concatenacin causal, y penetraba despus en estratos ms
profundos del recuerdo recurriendo para el esclarecimiento de dichos puntos a la
investigacin hipntica o a otra tcnica anloga. Premisa de toda esta labor era,
naturalmente, mi esperanza de que haba de ser posible descubrir una determinacin
completamente suficiente. En pginas inmediatas hablaremos de los medios empleados
para la investigacin de los estratos psquicos ms profundos.

El historial patolgico que Isabel de R. me relat era muy extenso y se compona
de sucesos dolorosos muy diversos. Durante su relato no se hallaba la paciente en estado

hipntico, sino simplemente tendida en un divn y con los ojos cerrados, pero sin que yo
me opusiera a que en el curso de su narracin abriese de cuando en cuando los ojos,
cambiara de postura se levantase, etc. Cuando una parte de su narracin la emocionaba
ms profundamente, pareca entrar de un modo espontneo en un estado anlogo a la
hipnosis, permaneciendo entonces inmvil sobre el divn con los prpados apretados.

El estrato ms superficial de sus recuerdos result contener los siguientes: Era la
menor de tres hermanas, tiernamente unidas entre s y a sus padres, y haba pasado su
juventud en una finca que la familia posea en Hungra. Su madre padeca desde mucho
tiempo atrs una afeccin a la vista y diversos estados nerviosos. Esta circunstancia hizo
que Isabel de R. se enlazase ms ntimamente a su padre, hombre de carcter alegre y
sereno, el cual sola decir que aquella hija era para l ms bien un hijo y un amigo con el
que poda sostener un intercambio de ideas. No se le ocultaba, sin embargo, que si bien
su hija ganaba as en estmulo intelectual, se alejaba, en cambio, del ideal que nos
complace ver realizado en una muchacha. Bromeando la calificaba de atrevida y
discutidora, la prevena contra su decidida seguridad en sus juicios y contra su
inclinacin a decirle a todo el mundo las verdades, sin consideracin alguna, y le
predeca que haba de serle difcil encontrar marido. En realidad, se hallaba la muchacha
muy poco conforme con su sexo, abrigaba ambiciosos proyectos, quera estudiar una
disciplina cientfica o llegar a dominar el arte musical, y se rebelaba contra la idea de
tener que sacrificar en el matrimonio sus inclinaciones y su libertad de juicio. Entre
tanto, viva orgullosa de su padre y de la posicin social de su familia y cuidaba
celosamente de todo lo que con estas circunstancias se relacionase. Pero el carioso
desinters con el que se pospona a su madre o a sus hermanas cuando llegaba la
ocasin, compensaba para los padres las otras facetas, ms duras, de su carcter.

Al llegar las hermanas a la adolescencia se traslad la familia a la ciudad, donde
Isabel goz durante algn tiempo de una vida serena y sin preocupaciones. Pero luego
vino la desgracia, que destruy la felicidad de aquel hogar. El padre les haba ocultado, o
haba ignorado hasta entonces, una afeccin cardaca que padeca, y una tarde le trajeron
a casa desvanecido a consecuencia de un ataque. A partir de este da, y durante ao y
medio de enfermedad, no se apart Isabel de la cabecera del lecho paterno, durmiendo
en la misma habitacin que el enfermo, levantndose de noche para atenderle,
asistindole con inmenso cario y esforzndose en aparecer serena y alegre ante l, que,
por su parte, llev su padecimiento con tranquila resignacin. En esta poca debi de
iniciar su propia enfermedad, pues recordaba que en los ltimos meses de su padre ya
tuvo ella que guardar cama un par de das a causa de dolores en la pierna derecha. Pero
la paciente afirmaba que dichos dolores haban pasado pronto y no haban llegado a
preocuparle, ni siquiera a atraer su atencin. En realidad, fue dos aos despus de la

muerte de su padre cuando comenz a sentirse enferma y a no poder andar sin
experimentar grandes dolores.

El vaco que la muerte del padre dej en aquella familia, compuesta de cuatro
mujeres; el aislamiento social en que quedaron al cesar con la desgracia multitud de
relaciones prometedoras de serenas alegras y la agravacin del enfermizo estado de la
madre, todas estas circunstancias entristecieron el nimo de nuestra paciente, pero al
mismo tiempo despertaron en ella el deseo de que los suyos hallaran pronto una
sustitucin de la felicidad perdida y la hicieron concentrar en su madre todo sucario y
todos sus cuidados.

Al terminar el ao de luto se cas la hermana mayor con un hombre muy
inteligente y activo, que ocupaba ya una elevada posicin y pareca destinado, por sus
grandes dotes intelectuales, a un brillante porvenir, pero que ya en sus primeros
contactos con la familia mostr una susceptibilidad patolgica y una tenacidad egosta
en la defensa de sus menores caprichos, siendo el primero que en aquel crculo familiar
se atrevi a prescindir de las consideraciones de que se rodeaba a la madre. Esto era ya
ms de lo que Isabel poda resistir y se sinti llamada a combatir con su cuado siempre
que ste le ofreca ocasin para ello, mientras que las dems hermanas y la madre no
daban importancia a los arrebatos de su irritable temperamento. Para la sujeto constituy
un amargo desengao ver que la reconstruccin de la antigua felicidad de la familia
reciba aquel golpe, y no poda perdonar a su hermana casada la neutralidad absoluta que
se esforzaba en conservar. De este modo se haba fijado en la memoria de Isabel toda
una serie de escenas a las que se enlazaban reproches no expresados en parte contra su
cuado. El ms grave de ellos era el de haberse trasladado, por conveniencias
personales, con su mujer e hijas, a una lejana ciudad de Austria, contribuyendo as a
aumentar la soledad de la madre. En esta ocasin vio claramente Isabel su impotencia
para procurar a la madre una sustitucin de su antigua felicidad familiar y la
imposibilidad de realizar el plan que haba formado al morir su padre.

El casamiento de la segunda hermana pareci ms prometedor para el porvenir de
la familia, pues este segundo cuado, aunque menos dotado intelectualmente que el
primero era de espritu ms delicado y semejante al de aquellas mujeres educadas en la
observacin de todas las consideraciones. Su conducta reconcili a Isabel con la
institucin del matrimonio y con la idea del sacrificio a ella enlazado. El nuevo
matrimonio permaneci al lado de la madre, y cuando tuvo un hijo, lo hizo Isabel su
favorito. Desgraciadamente, el ao del nacimiento de este nio trajo consigo una grave
perturbacin. La enfermedad que la madre padeca en la vista la oblig a permanecer
durante varias semanas en una absoluta oscuridad, e Isabel no se separ de ella un solo
momento. Por ltimo, se hizo necesaria una delicada intervencin quirrgica, y la

agitacin que en la familia produjo este acontecimiento coincidi con los preparativos de
marcha del primer cuado. Realizada la operacin con xito felicsimo, las tres familias
se reunieron en una estacin veraniega, e Isabel, agotada por las preocupaciones de los
ltimos meses, hubiera debido reponerse en esta temporada de tranquilidad, primera que
pasaba la familia sin penas ni temores desde la muerte del padre.

Pero precisamente en este tiempo fue cuando sinti la sujeto por vez primera
dolores en las piernas y dificultad para andar. Los dolores, que haban ido inclinndose
dbilmente, presentaron por vez primera gran intensidad despus de un bao caliente
que tom en la casa de baos de la pequea estacin termal donde se hallaba
veraneando. Habiendo hecho das antes una excursin algo fatigosa, la familia atribuy a
esta circunstancia los dolores de Isabel, opinando que sta se haba cansado con exceso,
primero, yenfriado, despus.

A partir de este momento fue Isabel la enferma de la familia. Los mdicos le
aconsejaron que aprovechara el resto del verano para una cura de aguas en el balneario
de Gastein, y se traslad a l acompaada por su madre. Pero ya en estos das haba
surgido un nuevo motivo de preocupacin. La segunda hermana se hallaba encinta y su
estado no era nada satisfactorio: tanto, que Isabel vacil mucho antes de decidirse a
emprender el viaje a Gastein. Cuando apenas llevaban dos semanas en este balneario,
fueron reclamadas con urgencia al lado de la enferma que haba empeorado de repente.

Fue ste un terrible viaje, en el que a los dolores de Isabel se mezclaron los ms
tristes temores, desgraciadamente confirmados luego, pues al llegar al punto de destino
hallaron que la muerte se les haba adelantado. La hermana haba sucumbido a una
enfermedad del corazn, agravada por el embarazo.
El triste suceso hizo surgir en la familia la idea de que la enfermedad cardaca
constitua una herencia legada por el padre, y record a todos que la muerta haba
padecido de nia un ataque de corea con ligeros trastornos del corazn, llevndolos esto
a reprocharse y a reprochar al mdico haber consentido el matrimonio, y al infortunado
viudo, haber puesto en peligro la salud de la enferma con dos embarazos consecutivos,
sin intervalo casi. A partir de esta poca no pudo Isabel apartar de su pensamiento la
triste impresin de que una vez que, por raro azar reuna un matrimonio todas las
condiciones necesarias para ser feliz, hubiera tenido su felicidad un tal fin. Adems vea
nuevamente destruido todo lo que para su madre haba ansiado. El viudo, al que nada
lograba consolar, se retrajo de la familia de su mujer, cuyo contacto avivaba su dolor,
circunstancia que aprovech su propia familia, de la cual se haba alejado durante su
feliz matrimonio, para atraerle de nuevo. De todos modos hubiera sido imposible
mantenerla anterior cohesin familiar, pues el viudo no poda continuar viviendo con la
madre, a causa de la presencia de Isabel, soltera todava. Pero s hubiera podido

confiarles su hijo, y al negarse a ello les dio por vez primera ocasin para acusarle de
dureza. Por ltimo -y no fue esto lo menos doloroso-, tuvo Isabel oscura noticia de un
disgusto entre sus dos cuados, disgusto cuyos motivos no poda sino sospechar. Pareca
que el viudo haba planteado exigencias de carcter econmico, que el otro cuado
juzgaba inadmisibles e incluso calificaba duramente.

Esta era, pues, la historia de los padecimientos de nuestro sujeto, muchacha
ambiciosa y necesitada de cario. Descontenta de su destino, amargada por el fracaso de
todos sus pequeos planes para reconstruir el brillo de su hogar, separada por la muerte,
la distancia o la indiferencia de las personas queridas y sin inclinacin a buscar un
refugio en el amor de un hombre, haca ya ao y medio que viva alejada de todo trato
social y dedicada al cuidado de su madre y de sus propios sufrimientos cuando yo la
conoc.

Si olvidamos otros dolores humanos ms considerables y nos transferimos a la
vida anmica de nuestra juvenil paciente, no podremos menos de compadecerla. Ahora
bien: desde el punto devista cientfico hemos de preguntarnos cul era el inters mdico
del historial antes transcrito, cules las relaciones del mismo con la dolorosa dificultad
de andar de la paciente y qu probabilidades de llegar al esclarecimiento y curacin del
caso nos ofreca el conocimiento de los traumas psquicos referidos.

La confesin de la paciente fue en un principio para el mdico un desengao. Nos
encontramos, en efecto, ante un historial integrado por vulgares conmociones anmicas,
que no explicaban por qu la sujeto haba de haber enfermado de histeria, ni por qu sta
haba tomado precisamente la forma de abasia dolorosa. Dejaba, pues, en completa
oscuridad, tanto la motivacin como la determinacin del caso de histeria
correspondiente. Poda nicamente admitirse que la enferma haba establecido una
asociacin entre sus dolorosas impresiones anmicas y los dolores fsicos que
casualmente haba sufrido en la misma poca, y empleaba a partir de este momento en
su vida mnmica la sensacin somtica como smbolo de la psquica. Pero de todos
modos quedaban en la oscuridad el motivo que la paciente haba podido tener para tal
sustitucin y el momento en que la misma tuvo efecto. Claro es que se trataba de
problemas que los mdicos no se haban planteado nunca, antes, pues lo habitual era
considerar como explicacin suficiente la de que la enferma era una histrica por
constitucin, y poda desarrollar sntomas histricos bajo la influencia de excitaciones de
un orden cualquiera.

Si la confesin de la paciente nos aportaba escasa utilidad para el esclarecimiento
del caso, menos an poda auxiliarnos en su curacin. No veamos qu beneficio poda
resultar para la enferma de relatar tambin a un extrao, que slo haba de consagrarle

un mediano inters, la historia de sus penas durante los ltimos aos, historia bien
conocida por todos sus familiares, y en efecto, su confesin no produjo ningn resultado
curativo visible. Durante este primer perodo del tratamiento no dej la enferma de
repetirme con marcada complacencia: Sigo mal. Tengo los mismos dolores que antes;
acompaando estas palabras con una mirada de burla y recordndome as los juicios de
su padre sobre su carcter atrevido y a veces malicioso. Pero haba de reconocer que en
esta ocasin no eran del todo injustificadas sus burlas.

Si en este punto hubiese abandonado el tratamiento psquico de la enferma, el
caso de Isabel de R. hubiera carecido de toda significacin para la teora de la histeria.
Pero lejos de esto, continu mi anlisis, animado por la firme conviccin de que en
capas ms profundas de la consciencia habamos de hallar las circunstancias que haban
presidido la motivacin y la determinacin del sntoma histrico.
Por tanto, decid plantear directamente a la consciencia ampliada de la enferma la
cuestin de cul era la impresin psquica a la que se hallaba enlazada la primera
aparicin de los dolores de las piernas.

Para llevar a cabo este propsito haba de sumir a la sujeto en un profundo estado
hipntico. Desgraciadamente, todos mis esfuerzos no consiguieron provocar sino aquel
mismo estado de consciencia en el que se hallaba al desarrollar su confesin, yaun hube
de darme por satisfecho de que esta vez se abstuviera de recalcarme con expresin de
triunfo el mal resultado de mi labor. En tal apuro se me ocurri recurrir al procedimiento
de aplicar mis manos sobre la frente de la sujeto, procedimiento cuya gnesis relatamos
ya en el historial de miss Lucy, y lo puse en prctica con esta nueva enferma, invitndola
a comunicarme sin restriccin alguna aquello que surgiera ante su visin interior o
cruzara por su memoria en el momento de hacer yo presin sobre su cabeza. Despus de
una larga pausa silenciosa y frente a mi insistencia confes la paciente que en dicho
momento haba rememorado una tarde en la que un joven conocido suyo la haba
acompaado hasta su casa, desde una reunin donde ambos se encontraban, recordando
asimismo el dilogo que sostuvieron durante el trayecto y los sentimientos que la
dominaban al llegar a su casa y reintegrarse a su puesto junto al lecho de su padre
enfermo.

Esta primera alusin de la sujeto a una persona extraa a su familia me facilitaba
el acceso a un nuevo compartimiento de su vida anmica, cuyo contenido fui sacando a
luz poco a poco. Tratbase ya de algo ms secreto, pues, fuera de una amiga comn,
nadie conoca de sus labios sus relaciones con el referido joven, hijo de una familia a la
que trataban desde muy antiguo por residir en un lugar muy cercano a la finca que
habitaron antes de trasladarse a Viena, ni tampoco las esperanzas que en tales relaciones
haba fundado. Este joven, tempranamente hurfano, haba tomado gran afecto al padre

de Isabel, erigindole en gua y consejero suyo, afecto que despus fue extendindose a
la parte femenina de la familia. Numerosos recuerdos de lecturas comunes, de
conversaciones ntimas y de ciertas manifestaciones del joven, que le haban sido luego
repetidas, fueron llevndola a la conviccin de que la comprenda y la amaba y de que el
matrimonio con l no le impondra aquellos sacrificios que de una tal decisin tema.
Desgraciadamente, era el joven muy poco mayor que ella y se hallaba an por aquella
poca muy lejos de poseer la independencia necesaria para tomar estado, pero Isabel
haba decidido esperarle.

La grave enfermedad de su padre y su constante permanencia junto a l hicieron
que cesaran casi de verse. La noche cuyo recuerdo acudi primero a su memoria
constitua el momento en que sus sentimientos con respecto al joven alcanzaron su
mxima intensidad. Sin embargo, tampoco aquella tarde hubo explicacin alguna entre
ellos. Ante las repetidas instancias de toda su familia, e incluso de su mismo padre,
haba accedido Isabel a abandonar en aquella ocasin su puesto de enfermera para asistir
a una reunin en la que esperaba encontrar al joven. Luego quiso retirarse temprano,
pero le rogaron que permaneciese algn tiempo, y ella se dej convencer al prometerle
el joven que la acompaara despus hasta su casa. Durante este trayecto sinti con
mayor intensidad que nunca su amorosa inclinacin; pero al llegar a su casa, radiante de
felicidad, encontr peor a su padre, y se dirigi los ms duros reproches por haber
dedicado tan largo rato a su propio placer. Fue sta la ltima vez que abandon a su
padre toda una tarde, y slo muy raras veces vio ya a su enamorado. Despus de la
muerte del padre, pareci aqulmantenerse alejado, por respeto al dolor de Isabel.
Luego, la vida le condujo por otros caminos, y nuestra herona hubo de ir
acostumbrndose poco a poco a la idea de que el inters que por ella senta haba sido
borrado por otros sentimientos. Este fracaso de su primer amor le dola an siempre que
acuda a su pensamiento.

En estas circunstancia y en la escena antes relatada habamos, pues, de buscar la
motivacin de los primeros dolores histricos. El contraste entre la felicidad que la
embargaba al llegar a su casa y el estado en que encontr a su padre dieron origen a un
conflicto, o sea, a un caso de incompatibilidad. El resultado de este conflicto fue que la
representacin ertica qued expulsada de la asociacin, y al afecto concomitante,
utilizado para intensificar o renovar un dolor psquico dado simultneamente (o con
escasa anterioridad). Tratbase, pues, del mecanismo de una conversin encaminada a la
defensa.

Surgen aqu numerosas observaciones. He de hacer resaltar el hecho de que no me
fue posible demostrar, acudiendo a la memoria de la sujeto, que la conversin tuviera
efecto en el momento de regresar a su casa. En consecuencia, busqu otros sucesos

anlogos acaecidos durante la enfermedad del padre, e hice emerger una serie de escenas
entre las cuales sobresala, por su frecuencia, la de haber andado con los pies desnudos
sobre el fro suelo al acudir precipitadamente por la noche a una llamada de su padre.
Como la enferma no se quejaba tan slo de dolores en las piernas, sino tambin de una
desagradable sensacin de fro, hube de inclinarme a atribuir a estos sucesos cierta
significacin. Pero no sindome tampoco posible descubrir entre ellos una escena que
pudiera integrar la conversin, pensaba ya en admitir la existencia de una laguna en el
esclarecimiento del caso, cuando reflexion que los dolores histricos en las piernas no
haban surgido an en la poca en que la sujeto asista a su padre. Su memoria no
atestiguaba con relacin a dicha poca ms que de un nico ataque de dolores, que slo
dur pocos das, y del que nadie, ni la misma enferma, hizo gran caso. Mi labor
investigadora recay entonces sobre esta primera aparicin de los dolores y consigui
intensificar el recuerdo correspondiente, manifestando la sujeto que por aquellos das fue
a visitarlas un lejano pariente, al que no pudo recibir por hallarse en cama circunstancia
que se repiti cuando dos aos despus les hizo el mismo individuo una nueva visita.
Pero la busca de un motivo psquico de tales primeros dolores fracas por completo
cuantas veces la emprendimos.


EPICRISIS


No siempre he sido exclusivamente psicoterapeuta. Por el contrario, he practicado
al principio, como otros neurlogos, el diagnstico local y las reacciones elctricas, y a
m mismo me causa singular impresin el comprobar que mis historiales clnicos
carecen, por decirlo as, del severo sello cientfico, y presentan ms bien un aspecto
literario. Pero me consuelo pensando que este resultado depende por completo de la
naturaleza del objeto y no de mis preferencias personales. El diagnstico local y las
reacciones elctricas carecen de toda eficacia en la histeria, mientras que una detallada
exposicin de los procesos psquicos, tal y como estamos habituados a hallarlas en la
literatura, me permite llegar, por medio de contadas frmulas psicolgicas, a cierto
conocimiento del origen de una histeria. Tales historiales clnicos deben ser juzgados
como los de la Psiquiatra, pero presentan con respecto a stos la ventaja de descubrirnos
la ntima relacin dada entre la historia de la enferma y los sntomas en los cuales se
exterioriza, relacin que buscamos intilmente en las biografas de otras psicosis.

He procurado entretejer en el historial de la curacin de Isabel de R. todas las
aclaraciones que poda dar sobre su caso; pero quiz no sea del todo superfluo repetir
aqu, enlazndolas, las ms esenciales. En la descripcin del carcter de la sujeto

hicimos ya resaltar ciertos rasgos, que retornan en muchos histricos, sin que en modo
alguno podamos atribuirlos a una degeneracin.
As, sus amplias dotes intelectuales, su ambicin, su fina sensibilidad moral, su
extraordinaria necesidad de cario, que encuentra al principio satisfaccin en el seno de
la familia, y su independencia, ms intensa de lo que corresponda a su naturaleza
femenina y manifestada en su tenacidad, su combatividad y su repugnancia a comunicar
a nadie sus asuntos ntimos. Segn me comunic mi colega, no haba que pensar en tara
hereditaria ninguna, pues tanto la familia paterna como la materna carecan de
antecedentes patolgicos. nicamente la madre haba padecido durante largos aos una
depresin neurtica, cuya investigacin no se llev a cabo; pero tanto el padre como las
dems hermanas y los restantes individuos de la familia eran personas equilibradas, nada
nerviosas. Tampoco haba habido entre los ms prximos parientes caso ninguno de
neuropsicosis.

Sobre esta naturaleza actuaron luego dolorosas conmocionesanmicas, y antes de
nada la influencia debilitante de una prolongada asistencia al padre enfermo.
El hecho comprobado de que la asistencia a un enfermo desempea un
importantsimo papel en la prehistoria de las afecciones histricas no tiene nada de
singular. Gran parte de los factores que pueden actuar en tal sentido salta en seguida a la
vista. As, la perturbacin del equilibrio fsico por la interrupcin del reposo, la
negligencia de los habituales cuidados personales y los efectos de una constante
preocupacin sobre las funciones vegetativas. Pero el factor esencial es, a mi juicio, muy
otro. La persona cuyo pensamiento se halla absorbido durante meses enteros por los mil
y un cuidados que impone la asistencia a un enfermo se habita, en primer lugar, a
reprimir todas las manifestaciones de su propia emocin, y en segundo, aparta su
atencin de todas sus impresiones personales, pues le faltan tiempo y energas para
atender a ellas. De este modo almacena el enfermero una multitud de impresiones
susceptibles de afecto apenas claramente percibidas y, desde luego, no debilitadas
mediante la derivacin por reaccin crendose as el material de una histeria de
retencin. Si el enfermo sana, queda todo este material desvalorizado; pero si muere,
sobreviene un perodo de tristeza y luto, durante el cual slo aquello que se relaciona
con el desaparecido posee un valor para el superviviente. Entonces llega la hora de las
impresiones retenidas, que esperan una derivacin, y despus de un intervalo de
agotamiento surge la histeria, cuya semilla qued sembrada durante la poca de
asistencia al enfermo.

Este mismo hecho de la derivacin ulterior de los traumas acumulados durante la
permanencia a la cabecera del enfermo se nos presenta tambin en aquellos casos que no
nos dan una total impresin patolgica, pero en los que se transparenta, sin embargo, el
mecanismo de la histeria. As, conozco a una seora muy inteligente afecta de ligeros

trastornos nerviosos, cuya personalidad presenta todos los caracteres de la histeria,
aunque jams haya tenido que recurrir a los mdicos ni interrumpir sus tareas. Esta
mujer ha asistido ya en su ltima enfermedad a tres o cuatro personas queridas llegando
con cada una de ellas al ms completo agotamiento, pero sin enfermar despus. Ahora
bien: al poco tiempo de la muerte del enfermo comienza en ella la labor de
reproduccin, que desarrolla nuevamente ante sus ojos todas las escenas de la
enfermedad y el fallecimiento. Cada da vive de nuevo una de tales impresiones, la llora
y se consuela -podramos decir- en sus ocios. Esta derivacin se desarrolla
paralelamente a sus labores del da, sin que ambas actividades se confundan o perturben
entre s. De este modo va viviendo de nuevo y derivando por orden cronolgico todas
sus impresiones retenidas. Lo que no s es si la labor mnmica de un da coincide
exactamente con un da completo del pasado. Supongo que esto depender de los
momentos de ocio que le dejan sus tareas de ama de casa.

Adems de estas lgrimas tardas, que se enlazan despus de un corto intervalo
a la muerte de la persona querida, guarda esta seora todos los aniversarios de sus
diversas desgracias familiares, aniversarios en los cuales su viva reproduccin visual y
sus manifestaciones afectivas coinciden exactamente conla fecha de la desgracia. De
este modo, un da que la encontr llorando amargamente, le pregunt qu le ocurra y
obtuve la siguiente respuesta: A m, nada. Pero en tal da como hoy fue cuando el
mdico nos dio a entender que no haba ya esperanza ninguna. Por entonces no tuve
tiempo de Llorar. Se refera a la ltima enfermedad de su marido, muerto haca tres
aos. Hubiera sido interesante averiguar si en estos aniversarios repeta siempre las
mismas escenas o si, como yo sospecho en inters de mi teora, se le ofrecan cada vez
para ser derivados por reaccin distintos detalles. Pero no fue posible obtener dato
alguno seguro sobre este extremo, pues la sujeto, tan prudente como fuerte, se
avergonzaba de la violencia con la que actuaban sobre ella los recuerdos.

Pero como ya indicamos antes, no es ste un caso de enfermedad. La ulterior
derivacin por reaccin que en l se desarrolla no constituye, a pesar de todo, un proceso
histrico. Se nos plantea aqu el problema de por qu, despus de una penosa poca de
asistencia a un enfermo, surge la histeria en unos individuos y en otros no. De la
disposicin personal no puede ciertamente depender esta diferencia, pues en esta
paciente era muy amplia tal disposicin.
Pero volvamos a Isabel de R. Su primer sntoma histrico, constituido por un
intenso dolor en una zona determinada del muslo derecho, surgi durante la enfermedad
de su padre. El anlisis nos revel claramente el mecanismo de este sntoma. Era un
momento en el que el crculo de representaciones correspondientes a sus deberes filiales
entr en conflicto con el contenido de sus deseos erticos. La sujeto se decidi por los
primeros, reprochndose duramente haberlos abandonado por algunas horas, y se cre,

al obrar as, el dolor histrico. Conforme a la teora de la conversin de la histeria,
describiramos el proceso diciendo que la sujeto expuls de su consciencia la
representacin ertica y transform su magnitud de afecto en sensaciones somticas
dolorosas. Lo que no sabemos a punto fijo es si este primer conflicto surgi en el nimo
de la paciente una sola vez o, como creemos ms probable, en ocasiones repetidas. Aos
despus volvi a encontrarse ante un conflicto anlogo -aunque de mayor importancia
moral y ms claramente revelado por el anlisis-, conflicto que produjo la
intensificacin de los mismos dolores y su extensin ms all de la zona primitiva.
Tratbase otra vez de un crculo de representaciones de carcter ertico, que haba
entrado en conflicto con todas sus representaciones morales, pues la inclinacin amorosa
recaa sobre su cuado, y tanto en vida de su hermana como despus de su muerte, no
poda serle grato el pensamiento de desear precisamente el amor de aquel hombre. De
este conflicto, que constituye el ndulo del caso, nos da el anlisis amplia noticia. La
inclinacin de la sujeto hacia su cuado, latente desde sus primeras entrevistas, se
desarroll luego favorecida por el agotamiento fsico resultante de la asistencia que hubo
Isabel de prestar a su madre en su enfermedad a la vista y por el agotamiento moral
consiguiente a sus repetidos desengaos. Por esta poca comenz tambin a fundirse la
interior dureza de Isabel hasta llevarla a confesarse que necesitaba el amor de un
hombre. Durante suestancia en el balneario, donde la familia pas reunida parte del
verano y se hall la sujeto en trato constante con su cuado, llegaron sus amorosos
deseos, y simultneamente sus dolores, a su mximo desarrollo. Con referencia a este
mismo perodo, testimonia el anlisis de un particular estado psquico de la enferma,
que, agregado a la inclinacin amorosa y a los dolores, nos parece facilitar una
explicacin del proceso conforme a los principios de la teora de la conversin.

He de sentar, en efecto, la afirmacin de que, no obstante la intensidad de su
amorosa inclinacin hacia su cuado, no tena Isabel en esta poca clara consciencia de
ella, salvo en muy contadas ocasiones, y entonces por brevsimos instantes. De otro
modo se hubiera percatado de la contradiccin existente entre tal sentimiento y sus ideas
morales y hubiera experimentado tormentos espirituales anlogos a los que pas despus
de nuestro anlisis. Como su memoria no integraba huella mnmica alguna de tales
sufrimientos anmicos, hemos de deducir que tampoco lleg a darse clara cuenta de su
inclinacin. Tanto en esta poca como todava en la del anlisis, el amor de su cuado se
hallaba enquistado en su consciencia de manera de un cuerpo extrao, sin haber entrado
en relacin alguna con el resto de su vida mental. As, pues, el estado de la sujeto con
respecto a dicho amor era el de conocerlo e ignorarlo al mismo tiempo, estado
caracterstico siempre que se trata de un grupo psquico separado. A l nos referimos
exclusivamente al decir que Isabel no tena clara consciencia de sus sentimientos
amorosos; esto es, no queremos indicar en tales trminos una cualidad inferior a un

grado menor de consciencia, sino una exclusin del libre comercio mental asociativo
con el restante acervo de representaciones.

Pero cmo poda suceder que un grupo de representaciones tan intensamente
acentuado se mantuviera en un tal aislamiento, cuando en general el papel que una
representacin desempea en la asociacin crece paralelamente a su magnitud afectiva?
Podremos dar respuesta a esta interrogacin teniendo en cuenta dos hechos
perfectamente comprobados en el anlisis: 1 Que los dolores histricos surgieron
simultneamente a la constitucin del grupo psquico separado. 2 Que la enferma opuso
extraordinaria resistencia a la tentativa de establecer la asociacin entre el grupo
psquico separado y el contenido restante de la consciencia y experiment un
intenssimo dolor psquico cuando tal asociacin qued llevada a efecto. Nuestra
concepcin de la histeria enlaza estos dos momentos al hecho de la disociacin de la
consciencia, afirmando que el primero integra su motivo y el segundo, su mecanismo. El
motivo fue la defensa del yo contra dicho grupo de representaciones, incompatible con
l, y el mecanismo de la conversin, por el cual, en lugar de los sufrimientos anmicos
que la sujeto se haba ahorrado, aparecieron dolores fsicos, inicindose as una
transformacin cuyo resultado positivo fue que la paciente eludi un insoportable estado
psquico, si bien a costa de una anomala psquica, la disociacin de la consciencia, y de
un padecimiento fsico, los dolores que constituyeron el punto de partida de una
astasiaabasia.

No me es posible indicar ciertamente cmo el sujeto establece en s mismo tal
conversin. Desde luego no se trata de un acto voluntario intencionadamente realizado,
sino ms bien de un proceso que se desarrolla en el individuo bajo el impulso del motivo
de la defensa cuando su organizacin es susceptible de ello o experimenta en dichos
momentos una modificacin en tal sentido.
Podr preguntrsenos ahora qu es lo que se convierte aqu en dolor fsico, a lo
cual responderemos prudentemente: algo que hubiera podido y debido llegar a ser dolor
psquico. Y si queremos arriesgarnos ms e intentar una especie de exposicin
algebraica de la mecnica de las representaciones, adscribiremos al complejo de
representaciones de la inclinacin relegada a lo inconsciente cierto montante de afecto, y
consideraremos esta magnitud como el objeto de la conversin. Consecuencia directa de
esta concepcin sera que el amor inconsciente habra perdido con dicha conversin
gran parte de su intensidad, quedando reducido a una representacin harto dbil,
debilitacin que habra hecho posible su existencia como grupo psquico separado. De
todos modos, no es este caso de los ms apropiados para esclarecer tan espinosa y
complicada materia, pues corresponde muy probablemente a una conversin incompleta.
Hay, en efecto, otros casos en los que resulta ms fcil hacer ver que existen
conversiones totales y que en ellas ha sido expulsada o reprimida la representacin

intolerable, como slo puede serlo una representacin poco intensa, asegurando los
enfermos, despus de establecido el enlace asociativo, que desde la aparicin del
sntoma histrico no volvi su pensamiento a ocuparse de la representacin intolerable.

He afirmado antes que Isabel de R. tena consciencia en algunas ocasiones,
aunque slo muy fugitivamente, de su amor hacia su cuado. Uno de tales momentos
fue, por ejemplo, cuando ante el lecho mortuorio de su hermana atraves por su
imaginacin la idea de que su cuado poda ya hacerla su mujer. Estos momentos
presentan considerable importancia para la concepcin de toda la neurosis de la sujeto.
Creo, en efecto, que para diagnosticar un caso de histeria de defensa (Abwehrhysterie)
es necesario que haya existido, por lo menos, uno. La consciencia no sabe con
anticipacin cundo surgir una representacin intolerable, y esta representacin, que
luego es reprimida con todas sus ramificaciones y forma as un grupo psquico separado,
tiene que haber existido antes en el pensamiento consciente, pues si no, no hubiese
surgido el conflicto que trajo consigo su exclusin. As, pues, son precisamente tales
momentos los que hemos de considerar como traumticos. En ellos tiene efecto la
conversin, de la cual resulta la disociacin de la consciencia y el sntoma histrico. En
el caso de Isabel de R. fueron varios los momentos de esta ndole (el paseo, la
meditacin matinal, el bao, la llegada ante el lecho mortuorio de la hermana), e incluso
durante el mismo tratamiento debieron de surgir otros ms. La multiplicidad de tales
momentos traumticos depende de la repeticin de sucesos anlogos al que introdujo por
vez primera la representacin intolerable, sucesos que llevan al grupo psquico separado
nueva excitacin y anulan as pasajeramente el resultado de la conversin. El yo se ve
obligado a ocuparse deesta representacin repentinamente surgida y a restablecer por
medio de una nueva conversin el estado anterior. Isabel, en constante trato con su
cuado, se hallaba especialmente expuesta a nuevos traumas. Un caso cuya historia
traumtica hubiese quedado ya cerrada en el pasado, me hubiera sido ms conveniente
para esta exposicin.

Pasamos ahora a tratar de un extremo que ya apuntamos antes como una las
dificultades opuestas a la comprensin de este estado patolgico. Fundndose en el
anlisis supuse que haba tenido efecto una primera conversin cuando, al hallarse la
sujeto dedicada a asistir a su padre, entraron en conflicto sus deberes filiales con sus
deberes erticos, y admit que este proceso haba constituido el modelo de aquel otro
que se desarroll en el pequeo balneario alpino y produjo la explosin de la
enfermedad. Pero de los relatos de la enferma result que durante la enfermedad de su
padre y en la poca inmediatamente posterior, o sea durante aquel espacio de tiempo que
calificamos de primer perodo, no haba padecido dolores en las piernas ni
experimentado dificultad alguna de la deambulacin. Slo poco antes de la muerte del
padre se haba visto obligada a guardar cama algunos das, a causa de fuertes dolores en

los pies, pero es muy dudoso que este ataque correspondiera ya a la histeria. El anlisis
no nos descubri relacin causal alguna entre estos primeros dolores y una impresin
psquica cualquiera. Lo ms probable es que se tratara de simples dolores musculares de
naturaleza reumtica. Pero, aun queriendo admitir que este primer ataque de dolores
fuera el resultado de una conversin histrica consiguiente a la repulsa de sus
pensamientos erticos de entonces, siempre quedara el hecho de que los dolores
desaparecieron a los pocos das, de manera que la enferma se habra conducido en la
realidad muy diferentemente a como pareca mostrar en el anlisis. Durante la
reproduccin de las reminiscencias correspondientes al primer perodo, acompaaba sus
relatos sobre la enfermedad del padre, las impresiones de su trato con su primer cuado,
etc., con manifestaciones de dolor, siendo as que la poca en que vivi tales sucesos no
padeci dolores ningunos. No constituye, acaso, esta circunstancia una contradiccin
muy apropiada para disminuir nuestra confianza en el valor aclaratorio de tal anlisis?

Por mi parte, creo posible desvanecer dicha contradiccin aceptando que los
dolores -el producto de la conversin- no surgieron cuando la enferma viva las
impresiones del primer perodo, sino ulteriormente; esto es, en el segundo perodo,
cuando la sujeto reproduca en su pensamiento dichas impresiones. La conversin no
habra tenido, pues, efecto con ocasin de las impresiones mismas, sino de su recuerdo.
Llego incluso a creer que tal proceso no es nada raro en la histeria y participa
regularmente en la gnesis de sntomas histricos. En apoyo de estas afirmaciones,
expondr algunos resultados de mi experiencia analtica.

En una ocasin me sucedi que durante el tratamiento analtico de una paciente
histrica present sta un nuevo sntoma, circunstancia que me ofreci la oportunidad de
emprender la supresin de un sntoma ya desde el da siguiente a suaparicin. Incluir
aqu la historia de esta enferma en sus rasgos esenciales; historia bastante sencilla, pero
no por eso menos interesante:
La seorita Rosala H., de veintitrs aos, que desde algunos atrs vena
estudiando canto con el fin de dedicarse a este arte, se quejaba de que su voz, muy bella,
por cierto, no le obedeca en determinados tonos, sintiendo entonces una especie de
opresin en la garganta. Por este motivo, no le haba permitido an su maestro salir a
escena. Dado que slo los tonos medios presentaban tal imperfeccin, no poda sta
atribuirse a un defecto del rgano vocal. Unas veces todo iba bien y el maestro se
mostraba satisfecho y esperanzado pero en seguida, a la menor excitacin de la sujeto, e
incluso sin causa ninguna aparente, surga la opresin impidiendo la libre emisin de la
voz. No era difcil reconocer en esta perturbadora sensacin una conversin histrica. Lo
que no pude comprobar es si realmente se produca una contractura de las cuerdas
vocales. En el anlisis hipntico me revel las circunstancias personales que siguen, y
con ellas, las causas de sus padecimientos: Hurfana desde muy nia, fue recogida por

una ta suya, cargada de hijos, y entr de este modo a formar parte de un hogar nada
dichoso. El marido de su ta, hombre de personalidad claramente patolgica, trataba con
rudeza y grosera a su mujer y a sus hijos, y persegua con fines sexuales a todas las
criadas que en la casa entraban, intemperancia que se iba haciendo cada vez ms
repugnante conforme los nios eran mayores. Al morir la ta, se constituy Rosala en
protectora de los infelices nios, tom con todo empeo su defensa contra el padre y
afront valerosamente todos los conflictos que esta actitud suya hizo surgir, teniendo
que reprimir de continuo y con gran esfuerzo sus impulsos de manifestar a su to todo el
odio y el desprecio que le inspiraba. Por esta poca comenz ya a sentir opresin en la
garganta. Todas las veces que se vea obligada a reprimirse para no dar a su to una
merecida respuesta o para permanecer serena ante una indigna acusacin, experimentaba
un fuerte cosquilleo en la garganta, opresin y afona; esto es, todas aquellas sensaciones
localizadas en la glotis y la laringe, que luego la perturbaban al cantar. En esta situacin,
no es extrao que buscase una posibilidad de hacerse independiente para salir de aquella
casa. Un honrado profesor de canto se encarg desinteresadamente de ella, despus de
asegurarle que posea condiciones para este arte; pero la circunstancia de haber acudido
repetidas veces a dar clase sintiendo an la opresin de garganta provocada por una
reciente escena con el to, estableci un enlace entre el canto y la parestesia histrica,
enlace iniciado ya por la sensacin orgnica propia del cantar. El aparato del cual deba
disponer libremente la sujeto al cantar apareca perturbado por restos de inervaciones,
despus de las penosas escenas domsticas en las que Rosala se haba visto obligada a
reprimir su excitacin. Posteriormente haba abandonado el hogar de su to,
trasladndose a una ciudad extranjera, con el fin de permanecer lejos de su familia; pero
esta decisin no le haba procurado alivio ninguno. Fuera del reseado sntoma histrico,
no presentaba la bella y comprensiva muchacha otro ninguno.

Durante el tratamiento me esforc en resolver esta histeria de retencin por
medio de la reproduccin de todas las impresiones excitantes y de la derivacin ulterior
por reaccin. As, dej que la paciente exteriorizara toda su indignacin contra su to,
relatando sus enormidades, insultndole, etc. Este tratamiento le hizo mucho bien; pero,
por desgracia, las circunstancias en que viva por entonces tampoco eran muy
favorables. Rosala no tena suerte con sus parientes. Al venir a Viena se haba alojado
en casa de otro to suyo, que la acogi gustoso, pero provocando con ello el desagrado
de su mujer, la cual, suponiendo excesivamente interesado a su marido por Rosala, se
encarg de amargar a sta su estancia en nuestra capital. En su juventud haba tenido que
renunciar a sus inclinaciones artsticas y envidiaba ahora a su sobrina, no obstante
constarle que si sta trataba de dedicarse al arte no era tan slo por vocacin, sino por la
necesidad de hacerse independiente. De este modo se encontraba Rosala tan cohibida en
la casa, que no se atreva a cantar ni a tocar el piano cuando su ta poda orla, y evitaba

cuidadosamente lucir sus habilidades ante su to, hermano de su madre, y en los linderos
ya de la vejez, si no era en ausencia de la celosa mujer.

Result, por tanto, que mientras yo me esforzaba en anular las huellas de antiguas
impresiones, esta violenta situacin de la sujeto con sus huspedes haca surgir otras que
acabaron por perturbar mi tratamiento e interrumpieron prematuramente la cura.
Un da acudi la paciente a mi consulta presentando un nuevo sntoma surgido
apenas veinticuatro horas antes. Se quejaba de un desagradable cosquilleo en las puntas
de los dedos, que la atacaba, desde el da anterior, cada dos horas, obligndola a hacer
rpidos movimientos con las manos. No haba yo presenciado ninguno de esos ataques,
pues si no, hubiera adivinado su causa slo con ver dichos movimientos pero emprend
en el acto el anlisis hipntico encaminado a descubrir los fundamentos del nuevo
sntoma (o, en realidad, del pequeo ataque histrico). Dado que su existencia era an
tan corta, esperaba conseguir rpidamente su aclaracin y solucin. Para mi sorpresa,
reprodujo la paciente -sin vacilacin ninguna y en orden cronolgico- toda una serie de
escenas procedentes las primeras de su infancia, que tenan como elemento comn el de
haber sufrido sin protestar ni defenderse una injusticia, habiendo podido sentir en ellas,
por tanto, el hormigueo en los dedos, como traduccin fsica del impulso de defensa. Por
ejemplo, una vez que en el colegio tuvo que extender la mano ante el profesor para
recibir un palmetazo. Pero, en general, se trataba de sucesos nimios a los que poda
negarse categora para intervenir en la etiologa de un sntoma histrico. No as, en
cambio, a una escena que aadi despus, procedente de sus primeros aos de
adolescencia. Su perverso to, que padeca de reuma, le haba mandado darle unas
friegas en la espalda, sin que ella se atreviese a negarse pero de repente se revolvi en la
cama, arrojando la colcha, e intent atraerla a s. Rosala ech a correr y se encerr en su
cuarto. Se vea que no recordaba con gusto tal suceso, y no quiso tampoco manifestar si
al arrojar su to, de repente, la colcha le haba mostrado alguna desnudez. El hormigueo
que ahora senta en los dedos podaexplicarse por el impulso experimentado y reprimido
en aquella ocasin de castigar de obra a su to, o simplemente por el hecho de haber
estado dndole friegas cuando la agredi. Slo despus de relatarme esta escena
comenz a hablarme de la que hubo de desarrollarse el da anterior y a continuacin de
la cual haba aparecido el hormigueo en los dedos, como smbolo mnmico. Su otro to,
aquel con el cual viva ahora, le haba pedido que le cantase algo. Rosala se sent al
piano, creyendo ausente a su ta; pero, de repente, la sinti venir, y con rpido
movimiento cerr la tapa del instrumento y alej de s el libro de msica. No es difcil
adivinar qu recuerdo surgi en ella y cul fue el pensamiento que en aquel instante
reprimi seguramente la indignada protesta contra la injusta sospecha que la hubiera
impulsado a abandonar aquella casa, si el tratamiento no le obligase a permanecer en
Viena, donde no tena otro sitio en el cual hospedarse. Durante la reproduccin de esta

escena en el anlisis, repiti el movimiento de los dedos, y pude observar que era como
el de quien rechaza de s -real o figuradamente- un objeto o una imputacin.

La sujeto afirmaba con toda seguridad que aquel sntoma no se le haba
presentado jams antes, ni siquiera con ocasin de la escena primeramente relatada.
Habamos, pues, de admitir que el suceso del da anterior haba despertado el recuerdo
de otros anlogos, constituyndose luego un smbolo mnmico, valedero para todo este
grupo de recuerdos. La conversin haba recado, pues, tanto sobre el afecto reciente
como sobre el recordado.
Reflexionando detenidamente sobre este proceso, nos vemos obligados a
reconocer que no constituye una excepcin, sino la regla general en la gnesis de los
sntomas histricos. Al investigar la determinacin de tales estados, he encontrado, casi
siempre, un grupo de motivos traumticos anlogos y no un solo motivo aislado (cf. el
historial de Emmy de N.), sindome posible comprobar, en algunos de estos casos, que
el sntoma correspondiente haba surgido despus del primer trauma, desapareciendo a
poco, hasta que otro trauma ulterior lo hizo emerger de nuevo, estabilizndolo. Entre
esta aparicin temporal y la conservacin latente despus de los primeros motivos, no
existe, en realidad, ninguna diferencia esencial, y en una gran mayora de casos result
que los primeros traumas no dejaron tras de s ningn sntoma, mientras que un trauma
ulterior del mismo gnero hubo de provocar un sntoma, para cuya gnesis era, sin
embargo, imprescindible la colaboracin de los motivos anteriores, y cuya solucin
exiga tener en cuenta todos los existentes. Traduciendo el lenguaje de la teora de la
conversin este hecho innegable de la suma de los traumas y de la latencia inicial de los
sntomas, diremos que la conversin puede recaer tanto sobre el afecto reciente como
sobre el recordado, y esta hiptesis resuelve la contradiccin aparentemente dada en el
caso de Isabel de R. entre el historial patolgico y el anlisis.

Es un hecho probado que los individuos sanos soportan en gran medida la
perduracin de su consciencia de representaciones cargadas de afecto no derivado. La
afirmacin que antes he defendido se limita a aproximar la conducta de los histricos a
la de los sanos. Todo depende de un factor cuantitativo; esto es,del grado de tensin
afectiva que una organizacin puede soportar. Tambin el histrico puede mantener sin
derivar cierto montante de afecto; pero si este montante crece en ocasiones anlogas a
las que lo hicieron surgir, hasta superar la medida que el individuo es capaz de soportar,
queda dado el impulso para la conversin. No es, por tanto, ninguna arriesgada
hiptesis, sino casi un postulado el que la formacin de sntomas histricos puede tener
tambin afecto sobre la base de afectos recordados.

Me he ocupado, hasta aqu, del motivo y del mecanismo de este caso de histeria.
Qudame por aclarar la determinacin del sntoma histrico. En efecto, por qu fueron

los dolores en las piernas los que precisamente se arrogaron la representacin del dolor
psquico? Las circunstancias del caso indican que este dolor somtico no fue creado por
la neurosis, sino simplemente utilizado, intensificado y conservado por ella.


F) OMISIONES IMPORTANTES A LOS HISTORIALES



1924


a) A la nota 10 debe agregarse:
Algunos aos ms tarde, su neurosis se transform en una demencia precoz. (Caso
de P. Janet.)
b) La historia clnica de Emmy contina con el siguiente apndice de 1924:
Bien s que ningn analista leer hoy esta historia clnica sin cierta sonrisa
conmiserativa. Recurdese, empero, que ste fue el primer caso en el cual apliqu sin
restricciones el mtodo catrtico. De ah que me incline por dejar a la exposicin su
forma original, por no adelantar ninguna de las crticas que hoy sera tan fcil hacerle,
por renunciar a todo intento de colmar a posteriori las abundantes lagunas. Slo dos
cosas quiero agregarle: mi reconocimiento, ulteriormente adquirido, de la etiologa
actual de la enfermedad y algunas noticias sobre su curso posterior.

Cuando pas, como ya he narrado, algunos das como invitado en su casa de
campo, tuvimos por comensal a un hombre que yo no conoca y que a todas luces se
esforzaba por caerle bien a la duea de la casa. Despus de su partida, sta me pregunt
si dicha persona me haba gustado, agregando como al descuido: Imagnese que ese
hombre se quiere casar conmigo. En conexin con otras manifestaciones que no haba
sabido valorar en su momento, hube de convencerme de que ella anhelaba entonces
contraer un segundo matrimonio, pero que la existencia de sus dos hijas, herederas de la
fortuna paterna, le representaba un obstculo para la realizacin de sus propsitos.

Varios aos despus me encontr en un congreso cientfico con un renombrado
mdico oriundo de la misma regin que la seora Emmy. Al preguntarle yo si la conoca
y si saba algo de su vida me respondi que s: y que l mismo haba sometido a un
tratamiento hipntico. Con l, as como con muchos otros mdicos, haba llegado a la
misma situacin que conmigo. Haba acudido a l en sus estados ms lastimosos, haba
respondido con extraordinario xito al tratamiento hipntico, pero slo para enemistarse

entonces con el mdico, abandonndolo y reactivando la enfermedad en toda su
magnitud. Tratbase de un inconfundible impulso de repeticin.

Slo al cabo de cinco lustros volv a tener noticias de la seora Emmy. Su hija
mayor, la misma a la cual yo haba formulado atrora un pronstico tan desfavorable, se
dirigi a m solicitndome un certificado sobre el estado mental de su madre, con motivo
de haber sido paciente ma. Proponase actuar judicialmente contra ella, describindola
como una tirana cruel y poco escrupulosa. La madre haba repudiado a ambas hijas y se
negaba a asistirlas en su estrechez material. En cuanto a la firmante de la carta, se haba
doctorado y estaba casada.


c) La historia clnica de Catalina concluye con el siguiente apndice de 1924:
Despus de tantos aos me atrevo a abandonar la discrecin observada entonces,
dejando establecido que Catalina no era la sobrina, sino la hija de la huspeda, o sea, que
haba cado enferma bajo la influencia de seducciones sexuales por el propio padre. No
cabe duda que, tratndose de una historia clnica, no es lcito introducir una deformacin
como la que en este caso he realizado, pues la misma no es tan diferente para la
comprensin como, por ejemplo, el hecho de haber trasladado de una montaa a otra el
lugar del sucedido.




G) PSICOTERAPIA DE LA HISTERIA

1895


EN nuestra comunicacin preliminar expusimos haber descubierto, al investigar
la etiologa de los sntomas histricos, un mtodo teraputico al que adscribimos
considerable significacin prctica. Hemos hallado, en efecto, y para sorpresa nuestra, al
principio, que los distintos sntomas histricos desaparecan inmediata y definitivamente
en cuanto se consegua despertar con toda claridad el recuerdo del proceso provocador, y
con l el afecto concomitante, y, describa el paciente, con el mayor detalle posible,
dicho proceso, dando expresin verbal al afecto.

Procuramos luego hacer comprensible la forma en que acta nuestro mtodo
psicoterpico: Anula la eficacia de la representacin no descargada por reaccin en un
principio, dando salida, por medio de la expresin verbal, al afecto concomitante, que

haba quedado estancado, y llevndola a la reaccin asociativa por medio de su atraccin
a la consciencia normal (era una ligera hipnosis) o de su supresin por sugestin mdica,
como sucede en los casos de sonambulismo con amnesia.

Cmplenos hoy desarrollar una completa exposicin de los alcances de este
mtodo, de sus ventajas sobre otros, de su tcnica y de las dificultades con las que
tropieza, aunque lo ms esencial de estos extremos se encuentre ya contenido en los
historiales clnicos que anteceden y hayamos de incurrir en repeticiones.



I


POR mi parte puedo decir que mantengo en sus extremos esenciales las
afirmaciones de nuestra comunicacin preliminar. He de hacer constar, sin embargo,
que en los aos transcurridos desde aquella fecha -aos de constante labor sobre los
problemas all tratados- se me han impuesto nuevos punto de vista, los cuales han trado
consigo una distinta agrupacin del material de hechos que por entonces nos era
conocido. Sera injusto echar sobre Breuer parte de la responsabilidad correspondiente a
este ltimo desarrollo de las ideas que, en colaboracin, expusimos en el indicado
trabajo. As, pues, cmpleme hablar ahora en mi solo nombre.

Al intentar aplicar a una amplia serie de pacientes el mtodo iniciado por Breuer
de curacin de sntomas histricos por investigacin psquica y derivacin por reaccin
en la hipnosis, tropec con dos dificultades, y mis esfuerzos para vencerlas me llevaron a
una modificacin de la tcnica y de mi primitiva concepcin de la materia. En primer
lugar, no todas las personas que mostraban indudables sntomas histricos, y en las que
rega muy verosmilmente el mismo mecanismo psquico, resultaban hipnotizables. En
segundo, tena que adoptar una actitud definida con respecto a la cuestin de qu es lo
que caracteriza esencialmente la histeria y en qu se diferencia sta de otras neurosis.

Ms adelante detallar cmo llegu a dominar la primera dificultad y qu es lo
que aprend en esta labor. Por el momento quiero exponer cul fue mi conducta en la
prctica profesional con respecto al segundo problema. Es muy difcil ver acertadamente
un caso de neurosis antes de haberlo sometido a un minucioso anlisis; a un anlisis tal y
como slo puede conseguirse empleando el mtodo de Breuer. Pero la decisin del
diagnstico y de la terapia adecuada al caso tiene que ser anterior a tal conocimiento. No
quedaba, pues otro remedio que elegir para el mtodo catrtico aquellos casos que
podamos diagnosticar provisionalmente de histeria, por presentar uno o varios de los

estigmas o sntomas caractersticos de esta enfermedad. Suceda as algunas veces que
los resultados teraputicos eran pobrsimos, no obstante haber diagnosticado la histeria,
y que ni siquiera el anlisis extraa a la luz nada importante. Otras, en cambio, intent
tratar con el mtodo de Breuer neurosis que nadie hubiera sospechado fueran casos de
histeria, y hall, para mi sorpresa, que el mtodo lograba actuar sobre ellas y hasta
curarlas. As me pas, por ejemplo, con las representaciones obsesivas en casos que no
presentaban carcter alguno de histeria. Por tanto, el mecanismo psquico que nuestra
comunicacin preliminar haba revelado no poda ser exclusivo de la histeria. Mas
tampoco poda decidirme a acumular a la histeria, en mritos de tal mecanismo, una
serie indefinida de neurosis. De todas estas dudas me sac, por fin, el propsito de tratar
todas las neurosis que se me presentaran como si de histerias se tratase, investigando en
todas la etiologa y la naturaleza del mecanismo psquico, y hacer depender del resultado
de esta investigacin la confirmacin del diagnstico de histeria previamente sentado.

De este modo, y partiendo del mtodo de Breuer, llegu a ocuparme de la
etiologa y del mecanismo de las neurosis en general. Por fortuna obtuve en un plazo
relativamente breve resultados utilizables. En primer lugar hube de reconocer que dentro
de la medida en que poda hablarse de una motivacin mediante la cual se adquirieran
las neurosis, habamos de buscar la etiologa en factores sexuales, y a esto se agreg
luego el descubrimiento de que factores sexuales diferentes daban origen a diferentes
enfermedades neurticas. Por tanto, dentro de lo que esta relacin permita, podamos
atrevernos a utilizar la etiologa para diferenciar las neurosis, estableciendo una precisa
distincin de los cuadros patolgicos de estas enfermedades. Si las caractersticas
etiolgicas coincidan constantemente con las clnicas, quedara plenamente justificada
nuestra conducta. Por este procedimiento hall que a la neurastenia corresponda, en
realidad, un cuadro patolgico muy montono, en el cual, como mostraban los anlisis,
no intervena mecanismo psquico alguno. De la neurastenia se diferenciaba en gran
manera la neurosis obsesiva, con respecto a la cual se descubra un complicado
mecanismo, una etiologa anloga a la histrica y una amplia posibilidad de curacin por
medio de la psicoterapia. Por otro lado, me pareca necesario separar de la neurastenia
un complejo de sntomas neurticos, que dependa de una etiologa muy diferente, e
incluso, en el fondo, contraria, mientras que los sntomas de este complejo aparecan
estrechamente unidos por un carcter comn, ya reconocido por E. Hecker. Son, en
efecto, sntomas o equivalentes y rudimentos de manifestaciones de angustia, razn por
la cual he dado a este complejo, separable de la neurastenia, el nombre de neurosis de
angustia, afirmando que nace por acumulacin de estados de tensin fsica de origen
sexual. Esta neurosis no tiene tampoco todava un mecanismo psquico, pero acta
regularmente sobre la vida psquica, siendo sus manifestaciones peculiares la
expectacin angustiosa, las fobias y las hiperestesias, con respecto a los dolores. Tal y
como yo la defino la neurosis de angustia coincide ciertamente en parte con aquella

neurosis que algunos autores agregan a la histeria y a la neurastenia, dndole el nombre
de hipocondra; pero ninguno de ellos delimita exactamente, a mi ver, esta neurosis.
Adems, el empleo del nombre hipocondria queda siempre limitado por su estricta
relacin con el sntoma del miedo a la enfermedad.

Despus de haber fijado as los sencillos cuadros patolgicos de la neurastenia, la
neurosis de angustia y la neurosis obsesiva, me dediqu a concretar la concepcin de
aquellos corrientes casos de neurosis que comprendemos bajo el diagnstico general de
la histeria. Me pareca equivocado aplicar, como era uso habitual, el nombre de histeria
a toda neurosis que presentara en su complejo de sntomas algn rasgo histrico, y
aunque no extraaba esta costumbre, por ser la histeria la ms antigua y mejor conocida
de las neurosis, me era preciso reconocer que haba llegado a ser abusiva, habiendo
acumulado injustificadamente a la histeria multitud de rasgos de perversin y
degeneracin. Siempre que en un complicado caso de degeneracin psquica se
descubra un rasgo histrico, se daba a la totalidad el nombre de histeria, pudiendo as
resultar reunido bajo esta etiqueta lo ms heterogneo y contradictorio. Para huir de la
inexactitud que este diagnstico supona habamos de separar lo que correspondiera al
sector neurtico, y conociendo ya, aisladas, la neurastenia, la neurosis de angustia, etc.,
no debamos prescindir de ellas cuando las encontrsemos como elementos de alguna
combinacin.

As, pues, la concepcin ms justa pareca ser la siguiente: las neurosis ms
frecuentes son, en su gran mayora, mixtas. No son tampoco raras las formas puras de
neurastenia y neurosis de angustia, sobre todo en personas jvenes. En cambio, es difcil
hallar formas puras de histeria y de neurosis obsesiva, pues estas dos neurosis aparecen
combinadas, por lo general, con la de angustia. Esta frecuencia de las neurosis mixtas se
debe a que sus factores etiolgicos se mezclan con gran facilidad, casualmente unas
veces, y otras a consecuencia de relaciones causales entre los procesos, de los que nacen
los factores etiolgicos de las neurosis. De estas circunstancias, fcilmente demostrables
en cada caso, resulta, con respecto a la histeria, lo que sigue: 1 No es posible
considerarla aisladamente, separndola del conjunto de las neurosis sexuales. 2 En
realidad, no representa sino un solo aspecto del complicado caso neurtico. 3 Slo en
los casos lmites llega a presentarse como una neurosis aislada, y puede ser tratada como
tal. En toda una serie de casos podemos, pues, decir: A POTIORI FIT DENOMINATIO.

Examinaremos ahora, desde este punto de vista, los historiales clnicos antes
detallados con el fin de comprobar si confirman o no nuestra concepcin de la falta de
independencia clnica de la histeria. Ana O., la paciente de Breuer, parece contradecir
nuestro juicio y padecer una histeria pura. Pero este caso, que tan importante ha sido
para el conocimiento de la histeria, no fue examinado por su observador desde el punto

de vista de la neurosis sexual, y, por tanto, no puede sernos de ninguna utilidad para
nuestros fines actuales. Al comenzar el anlisis de Emmy de N. no abrigaba yo la menor
sospecha de que la base de la histeria pudiera ser una neurosis sexual. Acababa de
regresar de la clnica de Charcot y consideraba el enlace de la histeria con el tema de la
sexualidad como una especie de insulto personal, conducta anloga a la observada, en
general, por las pacientes. Pero cuando ahora reviso mis notas de entonces sobre esta
enferma me veo obligado a reconocer que se trataba de un grave caso de neurosis de
angustia, con expectacin angustiosa y fobias, originado por la abstinencia sexual y
combinado con una histeria.

El caso de miss Lucy R. es, quiz, el que con mayor justificacin podemos
considerar como un caso lmite de histeria pura. Constituye una histeria breve, de curso
episdico y etiologa innegablemente sexual, tal y como correspondera a una neurosis
de angustia. Trtase, en efecto de una mujer ya en los linderos de la madurez y soltera
an, cuya inclinacin amorosa despierta con rapidez excesiva, impulsada por una mala
interpretacin. Por defecto del anlisis o por otras causas no encontr aqu indicio
ninguno de neurosis de angustia. El caso de Catalina puede considerarse como el
prototipo de aquello que hemos denominado angustia virginal, consistente en una
combinacin de neurosis de angustia e histeria. La primera crea los sntomas, y la
segunda los repite y labora con ellos. Por otra parte, se trata de un caso tpico de las
frecuentes neurosis juveniles, calificadas de histeria. El caso de Isabel de R. tampoco
fue investigado desde el punto de vista de las neurosis sexuales. Mi sospecha de que se
hallaba basado en una neurastenia espinal no lleg a tener confirmacin. Pero he de
aadir que desde esta fecha an se me han presentado menos casos de histeria pura, y
que si pude reunir como tales los cuatro que anteceden y prescindir en su solucin de
toda referencia a las neurosis sexuales, ello se debi tan slo a tratarse de casos
anteriores a la poca en la que comenc a investigar intencionada y penetrantemente la
subestructura neurtica sexual. Y si en lugar de cuatro casos no he comunicado doce o
ms, cuyo anlisis confirma en todos sus puntos nuestra teora del mecanismo de los
fenmenos histricos, ha sido por forzarme a silenciarlos la circunstancia de que el
anlisis los revela como neurosis sexuales, aunque ningn mdico les hubiera negado el
nombre de histeria. Pero la explicacin de estas neurosis sexuales sobrepasa los
lmites que nos hemos impuesto en el presente trabajo.

Todo esto no quiere decir que yo niegue la histeria como afeccin neurtica
independiente, considerndola tan slo como manifestacin psquica de la neurosis de
angustia, adscribindole nicamente sntomas idegenos, y transcribiendo los
sntomas somticos (puntos histergenos, anestesias) a las neurosis de angustia. Nada de
eso. A mi juicio, puede tratarse aisladamente de la histeria, libre de toda mezcla desde
todos los puntos de vista, salvo desde el teraputico, pues en la terapia se persigue un fin

prctico: la supresin del estado patolgico en su totalidad, y si la histeria aparece casi
siempre como componente de una neurosis mixta, nos encontraremos en situacin
parecida a la que nos plantea una infeccin mixta, en la cual la salvacin del enfermo no
puede conseguirse combatiendo uno solo de los agentes de la enfermedad.

Por tanto, es de gran importancia para m separar la parte de la histeria en los
cuadros patolgicos de las neurosis mixtas de la correspondiente a la neurastenia, la
neurosis de angustia, etc., pues una vez realizada esta separacin, me resulta ya posible
dar expresin concreta y precisa al valor teraputico del mtodo catrtico. Puedo, en
efecto, arriesgar la afirmacin de que en principio es susceptible de suprimir cualquier
sntoma histrico, siendo, en cambio, impotente contra los fenmenos de la neurastenia,
y no actuando sino muy raras veces y por largos rodeos sobre las consecuencias
psquicas de la neurosis de angustia. De este modo su eficacia teraputica depender en
cada caso de que el componente histrico del cuadro patolgico ocupe en l o no un
lugar ms importante, desde el punto de vista prctico, que los otros componentes
neurticos.

No es sta la nica limitacin de la eficacia del mtodo catrtico. Existe an otra,
de la que ya tratamos en nuestra comunicacin preliminar. El mtodo catrtico no
acta, en efecto, sobre las condiciones causales de la histeria, y, por tanto, no puede
evitar que surjan nuevos sntomas en el lugar de los suprimidos. En consecuencia,
podemos atribuir a nuestro mtodo teraputico un lugar sobresaliente dentro del cuadro
de la terapia de las neurosis, pero limitando estrictamente su alcance a este sector. No
sindome posible desarrollar aqu la exposicin de una terapia de las neurosis tal y
como sera necesaria para la prctica mdica, agregar nicamente a lo ya dicho algunas
observaciones aclaratorias:

1 No puedo afirmar haber logrado, en todos y cada uno de los casos tratados por
el mtodo catrtico, la supresin de los sntomas histricos correspondientes. Pero s
creo que tales resultados negativos han obedecido siempre a circunstancias personales
del paciente y no deficiencias del mtodo. A mi juicio, puede prescindirse de estos casos
en la valoracin del mismo, anlogamente a como el cirujano que inicia una nueva
tcnica prescinde para enjuiciarla de los casos de muerte durante la narcosis o por
hemorragia interna, infeccin casual, etc. Cuando ms adelante nos ocupemos de las
dificultades e inconvenientes de nuestro procedimiento, volveremos a tratar de los
resultados negativos de este orden.

2 El mtodo catrtico no pierde su valor por el hecho de ser un mtodo
sintomtico y no causal pues una terapia causal no es, en realidad, ms que profilctica:
suspende los efectos del mal, pero no suprime necesariamente los productos ya

existentes del mismo, hacindose precisa una segunda accin que lleve a cabo esta
ltima labor. Esta segunda accin es ejercida insuperablemente en la histeria por el
mtodo catrtico.
3 Cuando se ha llegado a vencer un perodo de produccin histrica o un
paroxismo histrico agudo, y slo quedan ya como fenmenos residuales los sntomas
histricos, se demuestra siempre eficaz y suficiente el mtodo catrtico, consiguiendo
resultados completos y duraderos. Precisamente en el terreno de la vida sexual se nos
ofrece con gran frecuencia una tal constelacin, favorable a la terapia, a consecuencia de
las grandes oscilaciones de la intensidad del apetito sexual y de la complicacin de las
condiciones del trauma sexual. En estos casos resuelve el mtodo catrtico todos los
problemas que se planteen, pues el mdico no puede proponerse modificar una
constitucin como la histeria, y ha de satisfacerse con suprimir la enfermedad que tal
constitucin puede hacer surgir con el auxilio de circunstancias exteriores. De este modo
se dar por contento si logra devolver al enfermo su capacidad funcional. Por otro lado,
puede considerar con cierta tranquilidad el futuro por lo que respecta a la posibilidad de
una recada. Sabe, en efecto, que el carcter principal de la etiologa de las neurosis es la
sobredeterminacin de su gnesis; o sea, que para dar nacimiento a una de estas
afecciones es necesario que concurran varios factores, y, por tanto, puede abrigar la
esperanza de que tal coincidencia tarde mucho en producirse, aunque algunos de los
factores etiolgicos hayan conservado toda su eficacia.

Podra objetarse que en tales casos, ya resueltos, de histeria van desapareciendo de
todos modos por s solos los sntomas residuales. Pero lo cierto es que tal curacin
espontnea no es casi nunca rpida ni completa; caracteres que puede darle la
intervencin teraputica. La interrogacin de si la terapia catrtica cura tan slo aquello
que hubiera desaparecido por curacin espontnea o tambin algo ms que nunca se
hubiese resuelto espontneamente, habremos de dejarla por ahora sin respuesta.

4 En los casos de histeria aguda, esto es, en el perodo de ms intensa produccin
de sntomas histricos y de dominio consecutivo del yo por los productos patolgicos
(psicosis histrica), el mtodo catrtico no consigue modificar visiblemente el estado del
sujeto. El neurlogo se encuentra entonces en una situacin anloga a la del internista
ante una infeccin aguda. Los factores etiolgicos han actuado con mxima intensidad
en una poca pretrita, cerrada ya a toda accin teraputica, y se hacen ahora
manifiestos, despus del perodo de incubacin. No hay ya posibilidad de interrumpir la
dolencia, y el mdico tiene que limitarse a esperar que la misma termine su curso,
creando mientras tanto las circunstancias ms favorables al paciente. Si durante tal
perodo agudo suprimimos los productos patolgicos, esto es, los sntomas histricos
recin surgidos, veremos aparecer en seguida otros en sustitucin suya. La desalentadora
impresin de realizar una labor tan vana como la de las Danaides, el constante y penoso

esfuerzo de todos los momentos y el descontento de los familiares del enfermo hacen
dificilsima al mdico, en estos casos agudos, la aplicacin del mtodo catrtico. Pero
contra estas dificultades ha de tenerse en cuenta que tambin en tales casos puede ejercer
una benfica influencia la continuada supresin de los productos patolgicos, auxiliando
al yo del enfermo en su defensa y preservndole, quiz, de caer en la psicosis o en la
demencia definitiva.

Esta actuacin del mtodo catrtico en los casos de histeria agua, e incluso su
capacidad de restringir visiblemente la produccin de nuevos sntomas patolgicos, se
nos muestran con claridad suficiente en el historial clnico de Ana O., la paciente en la
que Breuer aprendi a ejercer por vez primera tal procedimiento psicoterpico.
5 En los casos de histeria crnica con produccin mesurada, pero continua, de
sntomas histricos, se nos hace sentir ms que nunca la falta de una terapia de eficacia
causal; pero tambin aprendemos a estimar ms que nunca el valor del mtodo catrtico
como terapia sintomtica. Nos hallamos en estos casos ante una perturbacin
dependiente de una etiologa de actuacin crnica y continua. Todo depende de
robustecer la capacidad de resistencia del sistema nervioso del enfermo, teniendo en
cuenta que la existencia de un sntoma histrico significa para este sistema nervioso una
debilitacin de su resistencia, y representa un factor favorable a la histeria. Como por el
mecanismo de la histeria monosintomtica podemos deducir, los nuevos sntomas
histricos se forman con mxima facilidad, apoyndose en los ya existentes y
tomndolos por modelo. El camino seguido por un sntoma en su emergencia permanece
abierto para otros y el grupo psquico separado se convierte en ncleo de cristalizacin,
sin cuya existencia nada hubiera cristalizado. Suprimir los sntomas existentes y las
modificaciones psquicas, dadas en su base, equivale a devolver por completo al
enfermo toda su capacidad de resistencia, con la cual podr vencer la accin de su
padecimiento. Una larga y constante vigilancia y un peridico chimney sweeping puede
hacer mucho bien a estos enfermos.

6 Hemos afirmado que no todos los sntomas histricos son psicgenos, y luego,
que todos pueden ser suprimidos por un procedimiento psicoterpico. Esto parece
contradecirse. La solucin est en que una parte de estos sntomas no psicgenos
constituye un signo de enfermedad, pero no puede considerarse como un padecimiento
por s misma (por ejemplo, los estigmas), resultando as carente de toda importancia
prctica su subsistencia ulterior a la solucin teraputica del caso. Otros de estos
sntomas parecen ser arrastrados por los psicgenos en una forma indirecta, siendo as de
suponer que dependen tambin indirectamente de una causa psquica.

Pasamos ahora a tratar de las dificultades e inconvenientes de nuestro
procedimiento teraputico, tema del cual ya hemos expuesto mucho en los historiales

clnicos detallados y en las observaciones sobre la tcnica del mtodo. Nos limitaremos,
pues, aqu a una simple enumeracin. El procedimiento es muy penoso para el mdico y
le exige gran cantidad de su tiempo, aparte de una intensa aficin a las cuestiones
psicolgicas y cierto inters personal hacia el enfermo. No creo que me fuera posible
adentrarme en la investigacin del mecanismo de la histeria de un sujeto que me
pareciera vulgar o repulsivo, y cuyo trato no consiguiera despertar en m alguna
simpata; en cambio, para el tratamiento de un tabtico o un reumtico no son necesarios
tales requisitos personales. Por parte del enfermo son precisas tambin determinadas
condiciones. El mtodo resulta inaplicable a sujetos cuyo nivel intelectual no alcanza
cierto grado, y toda inferioridad mental lo dificulta grandemente. Es, adems, necesario
un pleno consentimiento del enfermo y toda su atencin; pero, sobre todo, su confianza
en el mdico, pues el anlisis conduce siempre a los procesos psquicos ms ntimos y
secretos. Gran parte de los enfermos a los que se podra aplicar tal tratamiento se
sustraen al mdico en cuanto sospechan el sentido en el que va a orientarse la
investigacin. Estos enfermos no han cesado de ver en el mdico a un extrao. En
aquellos otros que se deciden a poner en el mdico toda su confianza, con plena
voluntad y sin exigencia ninguna por parte del mismo, no puede evitarse que su relacin
personal con l ocupe debidamente por algn tiempo un primer trmino, pareciendo
incluso que una tal influencia del mdico es condicin indispensable para la solucin del
problema.

Esta circunstancia no tiene relacin alguna con el hecho de que el sujeto sea o no
hipnotizable. Ahora bien: la imparcialidad nos exige hacer constar que estos
inconvenientes, aunque inseparables de nuestro procedimiento, no pueden serle
atribuidos, pues resulta evidente que tiene su base en las condiciones previas de las
neurosis que se trata de curar, y habrn de presentarse en toda actividad mdica que
exija una estrecha relacin con el enfermo y tienda a una modificacin de su estado
psquico. No obstante haber hecho en algunos casos muy amplio uso de la hipnosis,
nunca he tenido que atribuir a este medio teraputico dao ni peligro alguno. Si alguna
vez no ha sido provechosa mi intervencin mdica, ello se ha debido a causas distintas y
ms hondas. Revisando mi labor teraputica de estos ltimos aos, a partir del momento
en que la confianza de mi maestro y amigo el doctor Breuer me permiti aplicar el
mtodo catrtico, encuentro muchos ms resultados positivos que negativos, habiendo
conseguido en numerosas ocasiones ms de lo que con ningn otro medio teraputico
hubiera alcanzado. He de confirmar, pues, lo que ya dijimos en nuestra comunicacin
preliminar: el mtodo catrtico constituye un importantsimo progreso.

He de aadir an otra ventaja del empleo de este procedimiento. El mejor medio
de llegar a la inteligencia de un caso grave de neurosis complicada con ms o menos
mezcla de histeria, es tambin, para m, su anlisis por el mtodo de Breuer. En primer

lugar, conseguimos as hacer desaparecer todo aquello que muestra un mecanismo
histrico, y en segundo, logramos interpretar los dems fenmenos y descubrir su
etiologa, adquiriendo con ello puntos de apoyo para la aplicacin de la terapia
correspondiente. Cuando pienso en la diferencia existente entre los juicios que sobre un
caso de neurosis formo antes y despus del anlisis me inclino a considerar
indispensable tal anlisis para el conocimiento de todo caso de neurosis. Adems, me he
acostumbrado a enlazar la aplicacin de la psicoterapia catrtica con una cura de reposo,
que en caso necesario puede intensificarse hasta el extremo de la cura de Weir-Mitchell.
Este procedimiento combinado tiene la doble ventaja de evitar, por una parte, la
intervencin perturbadora de nuevas impresiones durante el tratamiento
psicoteraputico, excluyendo, por otra, el hasto de la cura de reposo, que da ocasin a
los enfermos para ensoaciones nada favorables. Podra suponerse que la labor psquica,
a veces muy considerable, impuesta al enfermo durante una cura catrtica, y la
excitacin consiguiente a la reproduccin de sucesos traumticos, han de actuar en
sentido contrario al de la cura de reposo de Weir-Mitchell e impedir su xito. Pero en
realidad sucede todo lo contrario, pues por medio de la combinacin de la terapia de
Breuer con la de Weir-Mitchell se consigue toda la mejora fsica que esperamos de esta
ltima y un resultado psquico ms amplio del que jams se obtiene por medio de la sola
cura de reposo sin tratamiento psicoterpico simultneo.




II


DIJIMOS antes que en nuestras tentativas de aplicar en amplia escala el mtodo
de Breuer tropezamos con la dificultad de que gran nmero de enfermos no resultaban
hipnotizables, a pesar de haber sido diagnosticada de histeria su dolencia y ser
favorables todos los indicios a la existencia del mecanismo psquico por nosotros
descrito. Sindonos precisa la hipnosis para lograr la ampliacin de la memoria, con
objeto de hallar los recuerdos patgenos no existentes en la consciencia ordinaria,
tenamos, pues, que renunciar a estos enfermos o intentar conseguir tal ampliacin por
otros caminos.

La razn de que unos sujetos fueran hipnotizables y otros no me era tan
desconocida, como, en general, a todo el mundo, y de este modo no me era factible
emprender un camino causal para salvar esta dificultad. Observ nicamente que en
algunos enfermos era an ms considerable el obstculo, pues se negaban incluso a la
sola tentativa de hipnotizarlos. Se me ocurri entonces que ambos casos podan ser

idnticos, significando ambos una voluntad contraria a la hipnosis. As, no sern
hipnotizables aquellos sujetos que abrigaran recelos contra la hipnosis, se negasen o no
abiertamente a toda tentativa de este orden. Pero en la hora presente no s an si debo o
no sostener esta hiptesis.

Tratbase, pues, de eludir la hipnosis y descubrir, sin embargo, los recuerdos
patgenos. He aqu cmo llegu a este resultado :
Cuando, al acudir a m por vez primera los pacientes, les preguntaba si recordaban
el motivo inicial del sntoma correspondiente, alegaban unos ignorarlo por completo, y
comunicaban otros algo que les pareca un oscuro recuerdo, imposible de precisar y
desarrollar. Si, cindonos entonces a la conducta de Bernheim en la evocacin de
recuerdos correspondientes al sonambulismo y aparentemente olvidados, los apremiaba
yo, asegurndoles que no podan menos de saberlo y recordarlo, emerga en unos alguna
ocurrencia y ampliaban otros el recuerdo primeramente evocado. Llegado a este punto,
extremaba yo mi insistencia, haca tenderse a los enfermos sobre un divn y les
aconsejaba que cerrasen los ojos para lograr mayor concentracin; circunstancias que
daban al procedimiento cierta analoga con el hipnotismo, obteniendo realmente el
resultado de que, sin recurrir para nada a la hipnosis producan los pacientes nuevos y
ms lejanos recuerdos, enlazados con el tema de que tratbamos. Estas observaciones
me hicieron suponer que haba de ser posible conseguir por el simple apremio la
emergencia de las series de representaciones patgenas seguramente dadas, y como este
apremio constitua por mi parte un esfuerzo, hube de pensar que se trataba de vencer una
resistencia del sujeto. De este modo concret mis descubrimientos en la teora de que
por medio de mi labor psquica haba de vencer una fuerza psquica opuesta en el
paciente a la percatacin consciente (recuerdo) de las representaciones patgenas. Esta
energa psquica deba de ser la misma que haba contribuido a la gnesis de los
sntomas histricos, impidiendo por entonces la percatacin consciente de la
representacin patgena. Surga aqu la interrogacin de cul podra ser esta fuerza y a
qu motivos obedeca. Varios anlisis, en los que se me ofrecieron ejemplos de
representaciones patgenas olvidadas y rechazadas de la consciencia, me facilitaron la
respuesta, descubrindome un carcter comn a este orden de representaciones. Todas
ellas eran de naturaleza penosa, muy apropiadas para despertar afectos displacientes,
tales como la vergenza, el remordimiento, el dolor psquico o el sentimiento de la
propia indignidad; representaciones, en fin, que todos preferimos eludir y olvidar lo
antes posible. De todo esto naca como espontneamente el pensamiento de la defensa.
Sostienen, en general, los psiclogos que la acogida de una representacin nueva
(acogida en el sentido de creencia o de reconocimiento de su realidad) depende de la
naturaleza y orientacin de las representaciones ya reunidas en el yo, y han creado
diferentes denominaciones tcnicas para la censura, a la que es sometida la nueva
representacin afluyente. En nuestros casos ha afluido al yo del enfermo una

representacin que se demostr intolerable, despertando en l una energa de repulsin,
encaminada a su defensa contra dicha representacin. Esta defensa consigui su
propsito, y la representacin qued expulsada de la consciencia y de la memoria sin
que pareciera posible hallar su huella psquica. Pero no poda menos de existir tal huella.
Al esforzarme yo en orientar hacia ella la atencin del paciente, perciba, a ttulo de
resistencia, la misma energa que antes de la gnesis del sntoma se haba manifestado
como repulsa. Si me era posible demostrar que la representacin haba llegado a ser
patgena, precisamente por la repulsa y la represin de que haba sido objeto habra
quedado cerrado el razonamiento. En varias de las epicrisis de los historiales clnicos
que preceden, y en un breve trabajo sobre las neurosis de defensa, he intentado exponer
las hiptesis psicolgicas, con cuyo auxilio podemos explicar estos extremos, o sea, el
hecho de la conversin.

As pues, una fuerza psquica -la repugnancia del yo-excluy primitivamente de la
asociacin a la representacin patgena y se opuso a su retorno a la memoria. La
ignorancia del histrico depende, por tanto, de una volicin ms o menos consciente, y
el cometido del terapeuta consiste en vencer, por medio de una labor psquica, esta
resistencia a la asociacin. Este fin se consigue, en primer lugar, por el apremio, o sea
por el empleo de una coercin psquica que oriente la atencin del enfermo hacia las
huellas de las representaciones buscadas. Pero no basta con esto; la labor del terapeuta
toma en el anlisis, como luego demostrar, otras distintas formas, y llama en su auxilio
a otras fuerzas psquicas.

Veamos primero el apremio. Con la simple afirmacin No tiene usted ms
remedio que saberlo. Reflexione un poco y se le ocurrir, se adelanta muy poco. A las
pocas frases y por intensa que sea su concentracin, pierde el hilo el paciente. Pero no
debemos olvidar que se trata aqu siempre de una comparacin cuantitativa de la lucha
entre motivos diferentemente enrgicos e intensos. El apremio ejercido por el mdico no
integra energa suficiente para vencer la resistencia a la asociacin en una histeria
grave. Hemos tenido, pues, que buscar otros medios ms eficaces.

En primer lugar nos servimos de un pequeo artificio tcnico. Comunicamos al
enfermo que vamos a ejercer una ligera presin sobre su frente; le aseguramos que
durante ella surgir ante su visin interior una imagen, o en su pensamiento una
ocurrencia, y le comprometemos a darnos cuenta de ellas, cualesquiera que sean. No
deber detenerlas, pensando que no tienen relacin con lo buscado, o, por serles
desagradable, comunicarlas. Si nos obedece y prescinde de toda crtica y toda retencin,
hallaremos infaliblemente lo buscado. Dicho esto, aplicamos la mano a la frente del
enfermo durante un par de segundos y, retirndola luego, le preguntamos con entonacin

serena, como si estuviramos seguros del resultado: Qu ha visto usted o qu se le ha
ocurrido?

Este procedimiento me ha descubierto muchas cosas, conducindome siempre al
fin deseado. S, naturalmente, que poda sustituir la presin sobre la frente del enfermo
por otra seal cualquiera, pero la he elegido por ser la que resulta ms cmoda y
sugestiva. Para explicar la eficacia de este artificio podra decir que equivala a una
hipnosis momentneamente intensificada, pero el mecanismo de la hipnosis tiene
tanto de enigmtico, que prefiero no referirme a l en una tentativa de aclaracin. Dir,
pues, ms bien, que la ventaja de este procedimiento consiste en disociar la atencin del
enfermo de sus asuntos y reflexiones conscientes, anlogamente a como sucede fijando
la vista en una bola de vidrio, etctera. Pero la teora que deducimos del hecho de surgir
siempre bajo la presin de nuestra mano los elementos buscados es la que sigue: la
representacin patgena, supuestamente olvidada, se halla siempre preparada en lugar
cercano, y puede ser encontrada por medio de una asociacin asequible; trtase tan slo
de superar cierto obstculo. Este obstculo parece ser la voluntad misma del sujeto, y
muchos de stos aprenden a prescindir de tal voluntad y a mantenerse en una
observacin totalmente objetiva ante los procesos psquicos que en ellos se desarrollan.

No es siempre un recuerdo olvidado lo que surge bajo la presin de la mano.
Los recuerdos realmente patgenos rara vez se encuentran tan prximos a la superficie.
Lo que generalmente emerge es una representacin, que constituye un elemento
intermedio entre aquella que tomamos como punto de partida y la patgena buscada, o
es, a su vez, el punto inicial de una nueva serie de pensamientos y recuerdos, en cuyo
otro extremo se encuentra la representacin patgena. La presin no ha descubierto,
entonces, la representacin patgena -la cual, sin preparacin previa y arrancada de su
contexto, nos resultara, adems, incomprensible-, pero nos ha mostrado el camino que a
ella conduce, indicndonos el sentido en el que debemos continuar nuestra
investigacin. La representacin primeramente despertada por la presin puede
corresponder tambin a un recuerdo perfectamente conocido y nunca reprimido. Cuando
en el camino hacia la representacin patgena pierde de nuevo el hilo la paciente, se
hace necesario repetir el procedimiento para reconstituir el enlace y la orientacin.

En otros casos despertamos con la presin un recuerdo que, no obstante ser
familiar al paciente le sorprende con su emergencia, pues haba olvidado su relacin con
la representacin elegida como punto de partida. En el curso ulterior del anlisis se hace
luego evidente esta relacin. Todos estos resultados de nuestro procedimiento nos dan la
falsa impresin de que existe una inteligencia superior, exterior a la consciencia del
enfermo, que mantiene en orden, para determinados fines, un considerable material

psquico, y ha hallado un ingenioso arreglo para su retorno a la consciencia. Pero, a mi
juicio, esta segunda inteligencia no es sino aparente.

En todo anlisis algo complicado laboramos repetidamente, o mejor an, de
continuo, con ayuda de este procedimiento (de la presin sobre la frente), el cual nos
muestra, unas veces, el camino por el que hemos de continuar, a travs de recuerdos
conocidos desde el punto en el que se interrumpen las referencias despiertas del
enfermo; nos llama, otras, la atencin sobre conexiones olvidadas; provoca y ordena
recuerdos que se hallaban sustrados a la asociacin desde muchos aos atrs, pero que
an pueden ser reconocidos como tales, y hace emerger, en fin, como supremo
rendimiento de la reproduccin, pensamientos que el enfermo no quiere reconocer jams
como suyos, no recordndolos en absoluto, aunque confiesa que el contexto los exige
indispensablemente, convencindole luego por completo al ver que precisamente tales
representaciones traen consigo el trmino del anlisis y la cesacin de los sntomas.

Expondr aqu algunos ejemplos de los excelentes resultados de este
procedimiento tcnico. En una ocasin hube de someter a tratamiento a una muchacha,
afecta desde seis aos atrs de una insoportable tos nerviosa, que tomaba nuevas fuerzas
con ocasin de cada catarro vulgar, pero que integraba, desde luego, fuertes motivos
psquicos. Habiendo fracasado todos los remedios puestos en prctica con anterioridad,
intent la supresin del sntoma por medio del anlisis psquico. La sujeto no saba sino
que su tos nerviosa comenz cuando tena catorce aos y se hallaba viviendo con una ta
suya. No recordaba haber experimentado por aquella poca excitacin psquica ninguna,
ni crea que su enfermedad tuviera un motivo de este orden. Bajo la presin de mi mano,
se acord, en primer lugar, de un gran perro. Luego reconoci esta imagen mnmica: era
el perro de su ta, que le tom mucho afecto y la acompaaba a todas partes.
Inmediatamente, y sin auxilio alguno, record que este perro enferm y muri; que entre
ella y otros nios le hicieron un entierro solemne, y que al volver de este entierro fue
cuando surgi por vez primera su tos. Preguntada por qu y auxilindola de nuevo por
medio de la presin sobre la frente, surgi la idea que sigue: Ahora estoy ya sola en el
mundo. Nadie me quiere. Este animal era mi nico amigo y lo he perdido. Luego
prosigui su relato: La tos desapareci al dejar yo de vivir con mi ta, pero me volvi
ao y medio despus. Por qu causa? No lo s. Volv a poner mi mano sobre su
frente y la sujeto record la noticia de la muerte de su ta, al recibir la cual tuvo un
nuevo ataque de tos. Luego emergieron pensamientos anlogos a los anteriores. Su ta
haba sido la nica persona de su familia que le haba demostrado algn cario. As,
pues, la representacin patgena era la de que nadie la quera, prefiriendo todos siempre
a los dems y siendo ella, en realidad, indigna de cario, etc. Pero, adems, la idea de
cario se adhera algo contra cuya comunicacin surgi una tenaz resistencia. El
anlisis qued interrumpido antes de llegar a un completo esclarecimiento.



Hace algn tiempo me fue confiada la labor de libertar de sus ataques de angustia
a una seora ya entrada en aos, cuyo carcter no era apropiado para el tratamiento
psquico. Desde la menopausia haba cado en una exagerada devocin y me reciba
siempre como si fuese el demonio, armada de un pequeo crucifijo de marfil que
ocultaba en su mano derecha. Sus ataques de angustia, de naturaleza histrica, venan
atormentndola desde su juventud, y provenan, a su juicio, del uso de un preparado de
yodo que le recetaron contra una ligera inflamacin del tiroides. Naturalmente rechac
yo este supuesto origen e intent sustituirlo por otro, ms de acuerdo con mis opiniones
sobre la etiologa de los sntomas neurticos. A mi primera pregunta en busca de una
impresin de su juventud, que se hallase en relacin causal con los ataques de angustia,
surgi bajo la presin de mi mano, el recuerdo de la lectura de uno de aquellos libros
llamados de devocin, en el cual se integraba una mencin de los procesos sexuales.
Este pasaje hizo a la sujeto un efecto contrario al que el autor se propona. Rompi a
llorar y arroj el libro lejos de s. Esto sucedi antes del primer ataque de angustia. Una
nueva presin sobre la frente de la enferma hizo surgir otra reminiscencia: el recuerdo de
un preceptor de su hermano, que le demostraba una respetuosa inclinacin y le haba
inspirado tambin amorosos sentimientos. Este recuerdo culminaba en la reproduccin
de una tarde que pas con sus hermanos y el joven profesor en amena y gratsima
conversacin. Aquella misma noche la despert el primer ataque de angustia, enlazado
ms bien con una rebelin de la sujeto contra un sentimiento sexual que con el
medicamento que entonces tomaba. Slo nuestra tcnica analtica poda permitir el
descubrimiento de tal conexin, tratndose de una paciente como sta, tan obstinada y
tan prevenida contra m y contra toda terapia mundana.


Otra vez se trataba de una seora joven, muy feliz en su matrimonio, que ya en
sus primeros aos juveniles apareca todas las maanas tendida sin movimiento en su
lecho, presa de un estado de estupor, rgida, con la boca abierta y la lengua fuera ataques
que haban comenzado a repetirle, aunque no con tanta intensidad, cuando acudi a m.
No sindome posible hipnotizarla con la profundidad deseable, emprend el anlisis en
estado de concentracin, y al ejercer por vez primera la presin sobre su frente le
asegur que iba a ver algo directamente relacionado con las causas de aquellos estados
de su infancia. La sujeto se condujo tranquila y obedientemente, viendo de nuevo la casa
en que haba transcurrido su niez, su alcoba, la situacin de su cama, la figura de su
abuela, que por entonces viva con ellos y la de una de sus institutrices a la que haba
querido mucho. Luego se sucedieron varias pequeas escenas sin importancia, que se
desarrollaron en aquellos lugares y entre aquellas personas, terminando la evocacin con
la despedida de la institutriz, que abandon la casa para contraer matrimonio. Ninguna

de estas reminiscencias pareca poderme ser de alguna utilidad, pues no me era posible
relacionarlas con la etiologa de los ataques. Sin embargo, integraban diversas
circunstancias, por las que revelaban pertenecer a la poca en que dichos ataques
comenzaron.

Pero antes de poder reanudar el anlisis en busca de ms amplios datos, tuve
ocasin de hablar con un colega, que haba sido el mdico de cabecera de los padres de
la sujeto, asistindola cuando comenz a padecer los ataques referidos. Era entonces
nuestra paciente todava una nia, pero de robusto y adelantado desarrollo. Al visitarla,
hubo de observar mi colega el exagerado cario que demostraba a su institutriz, y
concibiendo una determinada sospecha, aconsej a la abuela que vigilara las relaciones
entre ambas. Al poco tiempo le dio cuenta la seora de que la institutriz acuda muchas
noches al lecho de su educanda, la cual, siempre que esto ocurra, apareca a la maana
con el ataque. No dudaron, pues, en alejar, sin ruido, a la corruptora. A los nios, e
incluso a la madre, se les hizo creer que la institutriz abandonaba la casa para contraer
matrimonio.

La terapia consisti en comunicar a la paciente esta aclaracin, cesando, por lo
pronto, los ataques.

En ocasiones, los datos que obtenemos por el procedimiento de la presin sobre la
frente del sujeto surgen en forma y circunstancias tan singulares, que nos inclinamos
nuevamente a la hiptesis de una inteligencia inconsciente. As, recuerdo de una seora,
atormentada desde muchos aos atrs por representaciones obsesivas y fobias, que, al
interrogarla yo sobre el origen de sus padecimientos, me seal como poca del mismo
sus aos infantiles, pero sin que supiera precisar las causas que en ellos produjeron tales
resultados patolgicos. Era esta seora muy sincera e inteligente, y no opona al anlisis
sino muy ligera resistencia. (Aadir aqu que el mecanismo psquico de las
representaciones obsesivas presenta gran afinidad con el de los sntomas histricos,
emplendose para ambos en el anlisis la misma tcnica.)

Al preguntar a esta seora si, bajo la presin de mi mano, haba visto algo o
evocado algn recuerdo, me respondi que ninguna de las dos cosas, pero que, en
cambio, se le haba ocurrido una palabra. Una sola palabra? Si, y, adems, me
parece una tontera. Dgala, de todos modos. Porteros. Nada ms? Nada
ms. Volviendo a ejercer presin sobre la frente de la enferma, obtuve otra palabra
aislada: Camisa. Me encontraba, pues, ante una nueva forma de responder al
interrogatorio analtico, y repitiendo varias veces la presin sobre la frente, reun una
serie de palabras sin coherencia aparente: Portero-camisa-cama-ciudad-carro. Luego
pregunt qu significaba todo aquello y la paciente, despus de un momento de

reflexin, me contest como sigue: Todas esas palabras tienen que referirse a un suceso
que ahora recuerdo. Teniendo yo diez aos y doce mi hermana mayor, sufri sta, por la
noche, un ataque de locura furiosa, y hubo que atarla y llevarla en un carro a la ciudad.
Me acuerdo que fue el portero quien la sujet y la acompa luego al manicomio.

Prosiguiendo en esta forma la investigacin, obtuvimos otras series de palabras, y
aunque no todas nos revelaron su sentido, s fueron suficientes para continuar la historia
iniciada y enlazarla con un segundo suceso. Pronto se nos descubri tambin la
significacin de esta reminiscencia. La enfermedad de su hermana la haba impresionado
tanto porque tena con ella un secreto comn. Ambas dorman en el mismo cuarto y
cierta noche haban ambas tolerado contactos sexuales por parte de la misma persona
masculina. La mencin de este trauma sexual sufrido en la niez nos descubri no slo
el origen de las primeras representaciones obsesivas, sino tambin el trauma patgeno
ulterior. La singularidad de este caso consista tan slo en la emergencia de palabras
aisladas que habamos de transformar en frases, pues la aparente falta de relacin y de
coherencia es un carcter comn a todas las ideas y escenas que surgen al ejercer presin
sobre la frente de los sujetos. Luego, en el curso ulterior del anlisis, resulta siempre que
las reminiscencias aparentemente incoherentes se hallan enlazadas, en forma muy
estrecha, por conexiones mentales, conduciendo directamente al factor patgeno
buscado.

As, recuerdo con agrado un anlisis en el que mi confianza en los resultados de
mi tcnica fue duramente puesta a prueba, al principio, para quedar luego
esplndidamente justificada: una seora joven, muy inteligente y aparentemente feliz,
me consult sobre un tenaz dolor que senta en el bajo vientre y que ninguna terapia
haba logrado mitigar. Diagnostiqu una leve afeccin orgnica y orden un tratamiento
local.
Al cabo de varios meses volvi la sujeto a mi consulta, manifestndome que el
dolor haba desaparecido bajo los efectos del tratamiento prescrito, sin atormentarla de
nuevo durante mucho tiempo, pero que ahora haba surgido otra vez, y sta con carcter
nervioso. Reconoca este carcter en el hecho de no sentirlo como antes, al realizar algn
movimiento, sino slo a ciertas horas -por ejemplo, al despertar- y bajo los efectos de
determinadas excitaciones. Este diagnstico, establecido por la propia enferma, era
rigurosamente exacto. Tratbase, pues, de encontrar la causa de tal dolor, para lo cual se
impona el anlisis psquico. Hallndose en estado de concentracin y bajo la presin de
mi mano, al preguntarle yo si se le ocurra algo o vea alguna cosa; se decidi por esto
ltimo y comenz a describirme sus imgenes visuales. Vea algo como el sol con sus
rayos, imagen que, naturalmente, supuse fuese un fosfeno producido por la presin de
mi mano sobre sus ojos. Esper, pues, que a continuacin vendra algo ms
aprovechable para nuestros fines analticos, pero la enferma prosigui: Veo estrellas de

una singular luz azulada, como de luna; puntos luminosos, resplandores etctera. Me
dispona, por tanto, a contar este experimento entre los fracasados y a salir del paso en
forma que la sujeto no advirtiese el fracaso, cuando una de las imgenes que iba
describiendo me hizo rectificar. Vea ahora una gran cruz negra, inclinada hacia un lado,
circunscrita por un halo de la misma luz lunar que haba iluminado las imgenes
anteriores y coronada por una llama. Esto no poda ser ya un fosfeno. Luego, y siempre
acompaadas del mismo resplandor, fueron surgiendo otras muchas imgenes: signos
extraos, semejantes a los de la escritura del snscrito; figuras triangulares y un gran
tringulo bajo ellas; otra vez la cruz Sospechando que esta ltima imagen pudiera
tener una significacin alegrica, pregunt sobre ello a la sujeto. Probablemente es una
alusin a mis dolores. A esto objet yo que la cruz era, ms corrientemente, un smbolo
de una pesadumbre moral, e inquir si en este caso se esconda algo semejante detrs de
sus padecimientos fsicos; pero la enferma no supo darme respuesta alguna y continu
atendiendo a sus imgenes visuales: un sol de dorados rayos, que interpret como
smbolo de Dios; la fuerza original, un monstruoso lagarto, un montn de serpientes;
otra vez el sol, pero menos brillante y con rayos de plata, e interpuesta entre l y su
propia persona, una reja que le oculta su centro.

Seguro de que todas estas imgenes eran alegoras, pregunt a la sujeto cul era la
significacin de la ltima imagen, obteniendo sin vacilacin ni reflexin algunas la
siguiente respuesta: El sol es la perfeccin, el ideal, y la reja son mis defectos y
debilidades, que se interponen entre el ideal y yo. Pero es que est usted descontenta
consigo misma y se reprocha algo? Ya lo creo! Desde cundo? Desde que
formo parte de una sociedad teosfica y leo los escritos que publica. De todos modos,
nunca he tenido gran opinin de m. Qu es lo que le ha impresionado ms en estos
ltimos tiempos? Una traduccin del snscrito, que la sociedad est publicando ahora
por entregas. Momentos despus me hallaba al corriente de sus luchas espirituales y oa
el relato de un pequeo suceso que le dio motivo para hacerse objeto de un reproche y
con ocasin del cual aparecieron por vez primera, como consecuencia de una conversin
de excitacin, sus dolores, antes orgnicos. Las imgenes que al principio supuse
fosfenos eran smbolos de pensamientos ocultistas y quiz emblemas de las cubiertas de
los libros ocultistas ledos por la sujeto.


He alabado tan calurosamente los resultados del procedimiento auxiliar de ejercer
presin sobre la frente del sujeto y he descuidado tan por completo mientras tanto, la
cuestin de la defensa o la resistencia, que seguramente habr dado al lector la
impresin de que por medio de aquel pequeo artificio no es posible vencer todos los
obstculos psquicos que se oponen a una cura catrtica. Pero tal creencia constituira un
grave error. En la terapia no existe jams tan gran facilidad, y toda modificacin de

importancia en cualquier terreno, exige una considerable labor. La presin sobre la
frente del enfermo no es sino una habilidad para sorprender al yo, eludiendo as, por
breve tiempo, su defensa. Pero en todos los casos algo importantes reflexiona en seguida
el yo y desarrolla de nuevo toda su resistencia.

Indicaremos las diversas formas en las que esta resistencia se exterioriza. En
primer lugar, la presin fracasa a la primera o segunda tentativa, y el sujeto exclama,
decepcionado: Crea que se me iba a ocurrir algo, pero nada se ha presentado. El
paciente toma ya, as, una actitud determinada, pero esta circunstancia no debe contarse
an entre los obstculos. Nos limitamos a decirle: No importa; la segunda vez surgir
algo. Y as sucede, en efecto. Es singular cun en absoluto olvidan, con frecuencia, los
enfermos -incluso los ms dciles e inteligentes-el compromiso solemnemente contrado
al comenzar el tratamiento. Han prometido decir todo lo que se les ocurriera al poner
nuestra mano sobre su frente, aunque les pareciera inoportuno o les fuera desagradable
comunicarlo; esto es, sin ejercer sobre ello seleccin ni crtica alguna. Pero jams
cumplen esta promesa, que parece superior a sus fuerzas. La labor analtica queda
constantemente interrumpida por sus afirmaciones de que otra vez vuelve a no
ocurrrseles nada, afirmaciones a las que el mdico no debe dar crdito ninguno,
suponiendo siempre que el paciente silencia algo, por parecerle nimio o serle
desagradable comunicarlo. Manifestndolo as al enfermo, renovar entonces la presin
hasta obtener un resultado. En tales casos, suele el sujeto aadir: Esto se lo hubiera
podido decir ya la primera vez. Y por qu no me lo dijo? Porque supona que no
tena relacin alguna con el tema que tratbamos. Slo al ver que volva a surgir una y
otra vez es cuando me he decidido a decrselo o Porque cre que no era lo que
buscbamos y esperaba poder evitarme el desagrado que me produce hablar de ello. Pero
cuando me di cuenta de que no haba medio de alejarlo de mi pensamiento, resolv
decrselo. De este modo delata el enfermo, a posteriori, los motivos de una resistencia
que al principio no quera reconocer, pero que no puede por menos de oponer a la
investigacin psquica.

Es singular detrs de qu evasivas se oculta muchas veces esta resistencia: Hoy
estoy distrado. Me perturba el tictac del reloj o el piano que suena en la habitacin de al
lado. A estas aseveraciones he aprendido ya a contestar: Nada de eso. Ha tropezado
usted ahora con algo que no le es grato decir y quiere eludirlo. Cuanto ms larga es la
pausa entre la presin de mi mano y las manifestaciones del enfermo, mayor es mi
desconfianza y ms las probabilidades de que el sujeto est dedicado a arreglar a su
gusto la ocurrencia emergida, mutilndola al comunicarla. Las manifestaciones ms
importantes aparecen a veces -como princesas disfrazadas de mendigas- acompaadas
de la siguiente superflua observacin: Ahora se me ha ocurrido algo, pero no tiene nada
que ver con lo que tratamos. Se lo dir a usted, slo porque lo quiere saber todo.

Despus de esta introduccin surge casi siempre la solucin que venamos buscando
desde mucho tiempo atrs. De este modo, extremo mi atencin siempre que un enfermo
comienza a hablarme despreciativamente de alguna ocurrencia. El hecho de que las
representaciones patgenas parezcan, al resurgir, tan exentas de importancia es signo de
que han sido antes victoriosamente rechazadas. De l podemos deducir en qu consisti
el proceso de la repulsa: consisti en hacer de la representacin enrgica una
representacin dbil, despojndola de su afecto.

As, pues reconocemos el recuerdo patgeno, entre otras cosas, por el hecho de
que el enfermo lo considera nimio, y sin embargo, da muestras de resistencia al
reproducirlo. Hay tambin casos en los que el enfermo intenta todava negar su
autenticidad: Ahora se me ha ocurrido algo, pero seguramente me lo ha sugerido
usted. Una forma especialmente hbil de esta negacin consiste en decir: Ahora se me
ha ocurrido algo, pero me parece que no se trata de un recuerdo, sino de una pura
invencin ma en este momento. En todos estos casos me muestro inquebrantable,
rechazo tales distingos y explico al enfermo que no son sino formas y pretextos de la
resistencia contra la reproduccin de un recuerdo que hemos de acabar por reconocer
como autntico.


III


EN el captulo que precede hemos expuesto con toda claridad las dificultades de
nuestra tcnica. Ahora bien: habiendo agrupado en l todas las que nos han suscitado los
casos ms complicados, debemos tambin hacer constar que en muchos otros no es tan
penosa nuestra labor. De todos modos, se habr preguntado el lector si en lugar de
emprender la penosa y larga labor que representa la lucha contra la resistencia, no sera
mejor poner ms empeo en conseguir la hipnosis o limitar la aplicacin del mtodo
catrtico a aquellos enfermos susceptibles de un profundo sueo hipntico. A esta ltima
proposicin habra que contestar que entonces quedara para m muy limitado el nmero
de enfermos, pues mis condiciones de hipnotizador no son nada brillantes. A la primera
opondra mi sospecha de que el logro de la hipnosis no ahorra considerablemente la
resistencia. Mi experiencia sobre este extremo es singularmente limitada, razn por la
cual no puedo convertir tal sospecha en una afirmacin; pero s puedo decir que cuando
he llevado a cabo una cura catrtica, utilizando la hipnosis en lugar de la concentracin,
no he comprobado simplificacin alguna de mi labor. Hace poco he dado fin a tal
tratamiento, en cuyo curso logr la curacin de una parlisis histrica de las piernas. La
paciente entraba durante el anlisis en un estado psquico muy diferente del de vigilia, y
caracterizado desde el punto de vista somtico, por el hecho de serle imposible abrir los

ojos o levantarse antes que yo le ordenase despertar. Y, sin embargo, en ningn caso he
tenido que luchar contra una mayor resistencia. Por mi parte, no di valor alguno a
aquellas manifestaciones somticas, que al final de los diez meses, a travs de los cuales
se prolong el tratamiento, resultaban ya casi imperceptibles. El estado en que entraba
esta paciente durante nuestra labor no influy para nada en la facultad de recordar lo
inconsciente ni en la peculiarsima relacin personal del enfermo con el mdico, propia
de toda cura catrtica. En el historial de Emmy de N. hemos descrito un ejemplo de una
cura catrtica realizada en un profundo estado de sonambulismo, en el cual apenas si
existi alguna resistencia. Pero ha de tenerse en cuenta que esta sujeto no me comunic
nada que le fuera penoso confesar; nada que no hubiera podido decirme, igualmente, en
estado de vigilia, en cuanto el trato conmigo le hubiera inspirado alguna confianza y
estimacin. Adems, era ste mi primer ensayo de la terapia catrtica y no penetr hasta
las causas efectivas de la enfermedad, idnticas seguramente a las que determinaron las
recadas posteriores al tratamiento; pero la nica vez que por casualidad la invit a
reproducir una reminiscencia en la que intervena un elemento ertico, mostr una
resistencia y una insinceridad equivalentes a las de cualquiera de mis enfermas
posteriores, tratadas sin recurrir al estado de sonambulismo. En el historial clnico de
esta sujeto he hablado ya de su resistencia durante el estado hipntico a otras sugestiones
y mandatos. El valor de la hipnosis para la simplificacin del tratamiento catrtico se me
ha hecho, sobre todo, dudoso, desde un caso en el que la ms absoluta indocilidad
teraputica apareca al lado de una completa obediencia en todo otro orden de cosas,
hallndose la sujeto en un profundo estado de sonambulismo. Otro caso de este gnero
es el de la muchacha que rompi su paraguas contra las losas de la calle, comunicado en
el primer tercio del presente trabajo. Por lo dems, confieso que me satisfizo comprobar
esta circunstancia, pues era necesaria a mi teora la existencia de una relacin
cuantitativa, tambin en lo psquico, entre la causa y el efecto.

En la exposicin que antecede hemos hecho resaltar en primer trmino la idea de
la resistencia. Hemos mostrado cmo en el curso de la labor teraputica llegamos a la
concepcin de que la histeria nace por la represin de una representacin intolerable,
realizada a impulso de los motivos de la defensa, perdurando la representacin como
huella mnmica poco intensa y siendo utilizado el afecto que se le ha arrebatado para
una inervacin somtica. As, pues, la representacin adquirira carcter patgeno,
convirtindose en causa de sntomas patolgicos, a consecuencia, precisamente, de su
represin. Aquellas histerias que muestran este mecanismo pueden, pues, calificarse de
histerias de defensa. Ahora bien: Breuer y yo hemos hablado repetidas veces de otras
dos clases de histeria a las cuales aplicamos los nombres de histeria hipnoide e
histeria de retencin. La histeria hipnoide fue la primera que surgi en nuestro campo
visual. Su mejor ejemplo es el caso de Ana O., investigado por Breuer, el cual ha
adscrito a esta histeria un mecanismo esencialmente distinto del de la defensa por medio

de la conversin. En ella se hara patgena la representacin por el hecho de haber
surgido en ocasin de un especial estado psquico, circunstancia que la hace permanecer,
desde un principio, exterior al yo. No ha sido, por tanto, precisa fuerza psquica alguna
que mantenga fuera del yo a la representacin, la cual no debera despertar resistencia
ninguna al ser introducida en el yo, con ayuda de la actividad del estado de
sonambulismo. As, el historial clnico de Ana O. no registra el menor indicio de
resistencia.

Me parece tan importante esta distincin, que ella me decide a mantener la
existencia de la histeria hipnoide, a pesar de no haber encontrado en mi prctica mdica
un solo caso puro de esta clase. Cuantos casos he investigado han resultado ser de
histeria de defensa. No quiere esto decir que no haya tropezado nunca con sntomas
nacidos evidentemente, en estados aislados de consciencia y que por tal razn haban de
quedar excluidos del yo. Esta circunstancia se ha dado tambin en algunos de los casos
por m examinados; pero siempre que se me ha presentado he podido comprobar que el
estado denominado hipnoide deba su aislamiento al hecho de basarse en un grupo
psquico previamente disociado por la defensa. No puedo, en fin, reprimir la sospecha de
que la histeria hipnoide y la defensa coinciden en alguna raz, siendo la defensa el
elemento primario. Pero nada puedo afirmar con seguridad sobre este extremo.

Igualmente inseguro es, por el momento mi juicio sobre la histeria de retencin,
en el cual tampoco tropezara la labor teraputica con resistencia alguna. Una vez se me
present un caso que me pareci tpico de la histeria de retencin, hacindome esperar
un xito teraputico pronto y sencillo. La labor catrtica se desarroll, en efecto, sin
dificultad ninguna, pero tambin sin el menor resultado positivo. As, pues, sospecho
nuevamente, aunque con todas las reservas impuestas por mi imperfecto conocimiento
de la cuestin, que tambin en el fondo de la histeria de retencin hay algo de defensa,
que ha dado carcter histrico a todo el proceso. Observaciones ulteriores decidirn si
con esta tendencia a la extensin del concepto de la defensa a toda la histeria corremos
peligro de caer en error.

He tratado hasta aqu de la tcnica y las dificultades del mtodo catrtico, y
quisiera agregar ahora algunas indicaciones de cmo con esta tcnica se lleva a cabo un
anlisis. Es ste un tema para m muy interesante; pero claro es que no puedo esperar
que despierte igual inters en los que no han realizado ninguno de tales anlisis.
Nuevamente hablar de la tcnica pero esta vez tratar de aquellas dificultades
intrnsecas de las que no puede hacerse responsable al enfermo, dificultades que en parte
habrn de ser las mismas en los casos de histeria hipnoide o de retencin que en los de
histeria de defensa, tomados aqu por modelo. Al iniciar esta ltima parte de mi
exposicin lo hago con la esperanza de que las singularidades psquicas que aqu vamos

a revelar puedan tener algn da cierto valor como materia prima para una dinmica de
las representaciones.

La primera y ms intensa impresin que tal anlisis nos causa es, sin duda alguna,
la de comprobar que el material psquico patgeno que aparentemente ha sido olvidado,
no hallndose a disposicin del yo ni desempeando papel alguno en la memoria ni en la
asociacin, se encuentra, sin embargo, dispuesto y en perfecto orden. No se trata sino de
suprimir las resistencias que cierran el camino hasta l. Logrado esto, se hace
consciente, como cualquier otro complejo de representaciones. Cada una de las
representaciones patgenas tiene con las dems y con otras no patgenas, con frecuencia
recordadas, enlaces diversos, que se establecieron a su tiempo y que quedaron
conservados en la memoria. El material psquico patgeno parece pertenecer a una
inteligencia equivalente a la del yo normal. A veces, esta apariencia de una segunda
personalidad llega casi a imponrsenos como una realidad innegable.

No queremos entrar a examinar por el momento si esta impresin responde
efectivamente a un hecho real o si lo que hacemos es transferir a la poca de la
enfermedad la ordenacin que nos muestra el material psquico despus de lograda la
solucin del caso. De todos modos, como mejor podemos describir la experiencia
lograda en estos anlisis es colocndonos en el punto de vista que, una vez llegados al
fin de nuestra labor, adoptamos para revisarla.
La cuestin no es casi nunca tan sencilla como se ha representado para
determinados casos; por ejemplo, para el de un sntoma histrico nacido en un nico
gran trauma. En la inmensa mayora de los casos no nos encontramos ante un nico
sntoma, sino ante cierto nmero de ellos, en parte independientes unos de otros y en
parte enlazados entre s. No esperaremos, pues, hallar un nico recuerdo traumtico, y
como ndulo del mismo una sola representacin patgena, sino, por el contrario, series
enteras de traumas parciales y concatenaciones de procesos mentales patgenos. La
histeria traumtica monosintomtica representa un organismo elemental, un ser
monocelular, comparada con la complicada estructura de las graves neurosis histricas
corrientes.

El material psquico de estas ltimas histerias se nos presenta como un producto
de varias dimensiones y, por lo menos de una triple estratificacin. Espero poder
demostrar en seguida estas afirmaciones. Existe, primero, un ndulo, compuesto por los
recuerdos (de sucesos o de procesos mentales) en los que ha culminado el factor
traumtico o hallado la idea patgena su ms puro desarrollo. En derrededor de este
ndulo se acumula un distinto material mnmico, con frecuencia extraordinariamente
amplio, a travs del cual hemos de penetrar en el anlisis, siguiendo, como indicamos
antes, tres rdenes diferentes. Primeramente se nos impone la existencia de una

ordenacin cronolgica lineal dentro de cada tema. Como ejemplo, citar la
correspondiente al anlisis de Ana O., llevado a cabo por Breuer. El tema era aqu el de
quedarse sorda o no or, diferenciado conforme a siete distintas condiciones, cada
una de las cuales encabezaba un grupo de diez a cien recuerdos cronolgicamente
ordenados. Pareca estar revisando un archivo, mantenido en el ms minucioso orden.
Tambin en el anlisis de mi paciente Emmy de N., y, en general, en todo anlisis de
este orden, aparecen tales inventarios de recuerdos, que surgen siempre en un orden
cronolgico tan infaliblemente seguro como la serie de los das de la semana o de los
nombres de los meses en el pensamiento del hombre psquicamente normal y dificultan
la labor analtica por su particularidad de invertir en la reproduccin el orden de su
nacimiento; el suceso ms prximo y reciente del inventario emerge primero como
cubierta del mismo, y el final queda formado por aquella impresin con la cual
comenz realmente la serie.

A esta agrupacin de recuerdos de la misma naturaleza en una multiplicidad
linealmente estratificada, anloga a la constituida por un paquete de legajos, le he dado
el nombre de formacin de un tema. Ahora bien: estos temas muestran una segunda
ordenacin; se hallan concntricamente estratificados en derredor del ndulo patgeno.
No es difcil precisar qu es lo que constituye esta estratificacin y conforme al aumento
o la disminucin de qu magnitud queda establecida la ordenacin. Son estratos de la
misma resistencia, creciente en direccin al ndulo, y con ello, zonas de la misma
modificacin de la consciencia, a las cuales se extienden los dems temas dados. Los
estratos perifricos contienen de los diversos temas aquellos recuerdos (o inventarios de
recuerdos) que el sujeto evoca con facilidad, habiendo sido siempre conscientes. Luego,
cuanto ms profundizamos, ms difcil se hace al sujeto reconocer los recuerdos
emergentes, hasta tropezar, ya cerca del ndulo, con recuerdos que el enfermo niega aun
al reproducirlos.

Esta estratificacin concntrica del material psquico-patgeno es, como ms tarde
veremos, la que presta al curso de nuestros anlisis rasgos caractersticos. Hemos de
mencionar todava una tercera clase de ordenacin, que es la esencial y aquella sobre la
cual resulta ms difcil hablar en trminos generales. Es sta la ordenacin conforme al
contenido ideolgico, el enlace por medio de los hilos lgicos que llegan hasta el
ndulo; enlace al que en cada caso puede corresponder un camino especial, irregular y
con mltiples cambios de direccin. Esta ordenacin posee un carcter dinmico, en
contraposicin del morfolgico de las otras dos estratificaciones antes mencionadas. En
un esquema espacial habran de representarse estas ltimas por lneas rectas o curvas, y,
en cambio, la representacin del enlace lgico formara una lnea quebrada de
complicadsimo trazado, que yendo y viniendo desde la periferia a las capas ms
profundas y desde stas a la periferia, fuera, sin embargo, aproximndose cada vez ms

al ndulo, tocando antes en todas las estaciones. Sera, pues, una lnea en zigzag,
anloga a la que trazamos sobre el tablero de ajedrez en la solucin de los problemas
denominados saltos de caballo. O ms exactamente an: el enlace lgico constituira
un sistema de lneas convergentes y presentara focos en los que iran a reunirse dos o
ms hilos, que a partir de ellos continuaran unidos, desembocando en el ndulo varios
hilos independientes unos de otros o unidos por caminos laterales. Resulta as el hecho
singular de que cada sntoma aparece con gran frecuencia mltiplemente determinado o
sobredeterminado.

Esta tentativa de esquematizar la organizacin del material psquico-patgeno
quedar completada introduciendo en ella una nueva complicacin. Puede, en efecto,
suceder que el material patgeno presente ms de un ndulo; por ejemplo, cuando nos
vemos en el caso de analizar un segundo acceso histrico, que poseyendo su etiologa
propia se halla, sin embargo, enlazado a un primer ataque de histeria aguda dominado
aos atrs. No es difcil imaginar qu estratos y procesos mentales han de agregarse en
estos casos para establecer un enlace entre los dos ndulos patgenos.

A este cuadro de la organizacin del material patgeno aadiremos an otra
observacin. Hemos dicho que este material se comporta como un cuerpo extrao y que
la terapia equivaldra a la extraccin de un tal cuerpo extrao de los tejidos vivos. Ahora
podemos ya ver cul es el defecto de esta comparacin. Un cuerpo extrao no entra en
conexin ninguna con las capas de tejidos que lo rodean, aunque los modifica y les
impone una inflamacin reactiva. En cambio, nuestro grupo psquico-patgeno no se
deja extraer limpiamente del yo. Sus capas exteriores pasan a constituir partes del yo
normal, y en realidad, pertenecen a este ltimo tanto como a la organizacin patgena.
El lmite entre ambos se sita en el anlisis convencionalmente, tan pronto en un lugar
como en otro, habiendo puntos en los que resulta imposible de precisar. Las capas
interiores se separarn del yo cada vez ms, sin que se haga visible el lmite de lo
patgeno. La organizacin patgena no se conduce, pues, realmente como un cuerpo
extrao, sino ms bien como un infiltrado. El agente infiltrante sera en esta
comparacin la resistencia. La terapia no consiste tampoco en extirpar algo -operacin
que an no puede realizar la psicoterapia-, sino en fundir la resistencia y abrir as a la
circulacin el camino hacia un sector que hasta entonces le estaba vedado.

(Me sirvo aqu de una serie de comparaciones incompatibles entre s y que no
presentan sino una limitada analoga con el tema tratado. Pero dndome perfecta cuenta
de ello, estoy muy lejos de engaarme sobre su valor. Ahora bien: mi intencin es ms
que la de presentar claramente, desde diversos puntos de vista, una cuestin nueva,
nunca expuesta hasta ahora, y por este motivo me habr de permitir la libertad de

continuar en pginas posteriores tales comparaciones, a pesar de su reconocida
imperfeccin.)

Si una vez resuelto el caso pudiramos mostrar el material patgeno en su
descubierta organizacin complicadsima y de varias dimensiones a un tercero, nos
planteara ste, seguramente, la interrogacin de cmo un tan amplio producto ha podido
hallar cabida en la consciencia de cuya angostura se habla tan justificadamente. Este
trmino de la angostura de la consciencia adquiere sentido y nueva vida a los ojos del
mdico que practica tal anlisis. Nunca penetra en la consciencia del yo sino un solo
recuerdo. El enfermo que se halla ocupado en la elaboracin del mismo no ve nada de lo
que detrs de l se agolpa y olvida lo que ya ha penetrado con anterioridad. Cuando el
vencimiento de este recuerdo patgeno tropieza con dificultades (por ejemplo, cuando el
enfermo mantiene su resistencia contra l y quiere reprimirlo y mutilarlo), queda
interceptado el paso e interrumpida la labor. Nada nuevo puede emerger mientras dura
esta situacin, y el recuerdo en vas de penetracin permanece ante el enfermo hasta que
el mismo lo acoge en el rea de su yo. Toda la amplia masa que forma el material
patgeno tiene as que ir filtrndose a travs de este desfiladero, llegando, por tanto, en
fragmentos a la consciencia. De este modo, el terapeuta se ve obligado a reconstituir
luego con estos fragmentos la organizacin sospechada, labor comparable a la de formar
un puzzle.

Al comenzar un anlisis en el que esperamos hallar tal organizacin del material
patgeno, deberemos tener en cuenta que es totalmente intil penetrar directamente en el
ndulo de la organizacin patgena. Aunque llegramos a adivinarla, no sabra el
enfermo qu hacer con la explicacin que le proporcionsemos, ni producira en l tal
explicacin modificacin psquica alguna.
No hay, pues, ms remedio que limitarse en un principio a la periferia del
producto psquico-patgeno. Comenzamos, pues, por dejar relatar al enfermo todo lo
que sabe y recuerda, orientando su atencin y venciendo, por medio del procedimiento
de la presin, las ligeras resistencias que puedan presentarse. Siempre que este
procedimiento abre un nuevo camino, podemos esperar que el enfermo avance por l
algn trecho sin nueva resistencia.

Una vez que hemos laborado en esta forma durante algn tiempo, surge por lo
general en el paciente una fuerza colaboradora. Evoca, en efecto, multitud de
reminiscencias sin necesidad de interrogatorio por nuestra parte. Esto quiere decir que
nos hemos abierto camino hasta una capa interior, dentro de la cual dispone ahora
espontneamente el sujeto de todo el material de igual resistencia. Durante algn tiempo
deberemos entonces dejarle evocar sus recuerdos sin influir sobre l. No podr,
ciertamente, descubrir as enlaces importantes, y los elementos que vaya reproduciendo

parecern muchas veces incoherentes, pero nos proporcionarn el material al que ms
tarde dar coherencia el descubrimiento de la conexin lgica.

Hemos de guardarnos, en general, de dos cosas. Si coartamos al enfermo en la
reproduccin de las ocurrencias emergentes, puede quedar enterrado algo que luego
ha de costarnos trabajo extraer a luz. Por otro lado, tampoco hemos de confiar
demasiado en su inteligencia inconsciente, abandonndole la direccin del anlisis.
Esquematizando nuestra forma de laborar, podramos, quiz, decir que tomamos a
nuestro cargo la penetracin en los estratos interiores, la penetracin en direccin radial,
y dejamos al enfermo la labor perifrica.

La penetracin se lleva a cabo venciendo la resistencia en la forma antes indicada.
Sin embargo, hemos de realizar an previamente una labor distinta. Tenemos, en efecto,
que hacernos con una parte del hilo lgico, sin cuya gua no podemos abrigar esperanza
alguna de penetrar en el interior. No debemos tampoco confiar en que las libres
manifestaciones del enfermo, o sea, el material correspondiente a los estratos ms
superficiales, revelen al analista el lugar del que parte el camino hacia el interior; esto
es, cul es el punto al que vienen a enlazarse los procesos mentales buscados. Por el
contrario, queda este extremo cuidadosamente encubierto. La exposicin del enfermo
parece completa y segura sin conexiones ni apoyos de ningn gnero. Al principio nos
encontramos ante ella como ante un muro que tapa por completo la vista y no deja
sospechar lo que al otro lado pueda haber.

Pero cuando consideramos crticamente la exposicin que sin gran trabajo ni
considerable resistencia hemos obtenido del enfermo, descubrimos siempre en ella
lagunas y defectos. En unos puntos aparece visiblemente interrumpido el curso lgico y
disimulada la solucin de continuidad con un remiendo cualquiera; en otros, tropezamos
con un motivo que no hubiera sido tal para un hombre normal. El enfermo no quiere
reconocer estas lagunas cuando le llamamos la atencin sobre ellas. Pero el mdico
obrar con acierto buscando detrs de estos puntos dbiles el acceso a los estratos ms
profundos y esperando hallar aqu precisamente los hilos del enlace lgico. As, pues,
decimos al enfermo: Se equivoca usted; eso no puede tener relacin ninguna con lo
dems de su relato. Tenemos que tropezar con algo distinto que va a ocurrrsele a usted
ahora bajo la presin de mi mano.

Podemos, en efecto, exigir a los procesos mentales de un histrico, aunque se
extienda hasta lo inconsciente, iguales concatenacin lgica y motivacin suficiente que
a los de un hombre normal. La neurosis carece de poder bastante para debilitar estas
relaciones. Si las concatenaciones de ideas del neurtico, y especialmente del histrico,
nos dan una impresin diferente, y si en estos casos parece imposible explicar, por

condiciones nicamente psicolgicas, la relacin de las intensidades de las diversas
representaciones, ello no es sino una apariencia, debida, como ya indicamos, a la
existencia de motivos inconscientes ocultos. As, pues, siempre que tropezamos con una
solucin de continuidad en la coherencia o una motivacin insuficiente, habremos de
suponer existentes tales motivos.

Naturalmente, hemos de mantenernos libres, durante esta labor, del prejuicio
terico de que nos las habemos con cerebros anormales de degenerados y
desequilibrados, a los que fuese propia, como estigma, la libertad de infringir las leyes
psicolgicas generales de la asociacin de ideas, pudiendo crecer en ellas
extraordinariamente y sin motivo de intensidad de una representacin cualquiera y
permanecer otra inextinguible sin razn psicolgica que lo justifique. La experiencia
muestra que en la histeria sucede todo lo contrario: una vez descubiertos y tomados en
cuenta los motivos -que muchas veces han permanecido inconscientes-, no presenta la
asociacin de ideas histricas nada enigmtico ni contrario a las reglas.

De este modo, o sea, descubriendo las lagunas de la primera exposicin del
enfermo, disimuladas a veces por falsos enlaces, nos apoderamos de una parte del hilo
lgico en la periferia, y desde ella nos vamos abriendo luego camino hacia el interior.
Sin embargo, slo muy raras veces conseguimos penetrar hasta los estratos ms
profundos guiados por el mismo hilo lgico. La mayor parte de las veces queda
interrumpido en el camino, no proporcionndonos ya el procedimiento de la presin
resultado ninguno, o proporcionndonos resultados que rehyen toda aclaracin y
continuacin. En estos casos aprendemos pronto a no incurrir en error y a descubrir en la
fisonoma del enfermo si realmente hemos llegado a agotar el tema, si nos hallamos ante
un caso que no precisa de aclaracin psquica, o si se trata de una extraordinaria
resistencia que nos impone un alto en nuestra labor. Tratndose de esto ltimo, y cuando
no logramos vencer en breve plazo tal resistencia, podemos pensar que hemos
perseguido el hilo hasta un estrato por ahora impenetrable. Deberemos, pues,
abandonarlo y seguir otro, que podr igualmente no llevarnos sino hasta el mismo
estrato, y una vez que hemos perseguido todos los hilos conducentes a l, hallando as el
punto de convergencia, del que no pudimos pasar siguiendo un hilo aislado, podemos
disponernos a atacar de nuevo la resistencia.

No es difcil darse cuenta de lo complicada que puede llegar a ser tal labor.
Penetramos, venciendo constantes resistencias, en los estratos interiores; adquirimos
conocimiento de los temas acumulados en estos estratos y de los hilos que los
atraviesan; probamos hasta dnde podemos penetrar con los medios de los que por el
momento disponemos y los datos adquiridos; nos procuramos, por medio del
procedimiento de la presin, las primeras noticias del contenido de las capas inmediatas

abandonamos y recogemos los hilos lgicos, los perseguimos hasta los puntos de
convergencia, volvemos constantemente atrs y entramos, persiguiendo los inventarios
de recuerdos, en caminos laterales, que afluyen luego a los directos. Por ltimo,
avanzamos as hasta un punto en el que podemos abandonar la labor por capas sucesivas
y penetrar por un camino principal directo hasta el ndulo de la organizacin patgena.
Con esto queda ganada la batalla, pero no terminada. Tenemos an que perseguir los
hilos restantes y agotar el material. Mas el enfermo nos auxilia ya enrgicamente,
habiendo quedado ya rota, por lo general, su resistencia.

En estos estados avanzados de la labor analtica es conveniente adivinar la
conexin buscada y comunicrsela al enfermo antes que el mismo anlisis la descubra.
Si acertamos, apresuraremos el curso del anlisis, y si nuestra hiptesis es errnea, nos
auxiliar de todos modos, obligando al enfermo a tomar partido y arrancndole energas
negativas, que delatarn un mejor conocimiento.
De este modo observamos con asombro que no nos es dado imponer nada al
enfermo con respecto a las cosas que aparentemente ignora ni influir sobre los resultados
del anlisis orientando su expectacin. No hemos comprobado jams que nuestra
anticipacin modificara o falsease la reproduccin de los recuerdos ni la conexin de los
sucesos circunstancia que se habra manifestado en alguna contradiccin. Cuando algo
de lo anticipado surge, efectivamente, luego queda siempre testimoniada su exactitud
por mltiples reminiscencias insospechables. As, pues, no hay temor alguno de que las
manifestaciones que hagamos al enfermo puedan perturbar los resultados del anlisis.

Otra observacin que siempre podemos comprobar se refiere a las reproducciones
espontneas del enfermo. Podemos afirmar que durante el anlisis no surge una sola
reminiscencia carente de significacin. En ningn caso vienen a mezclarse imgenes
mnmicas impertinentes, asociadas en una forma cualquiera a las importantes. No debe
pues, admitirse una excepcin de esta regla para aquellos recuerdos que, siendo nimios
en s, constituyen, sin embargo, elementos intermedios indispensables, pues forman el
puente por el que pasa la asociacin entre los recuerdos importantes. El tiempo que un
recuerdo permanece en el desfiladero de acceso a la consciencia del enfermo es, como
ya dijimos, directamente proporcional a su importancia. Una imagen que se resiste a
desaparecer es que necesita ser considerada por ms tiempo; un pensamiento que
permanece fijo es que demanda ser continuado. Pero una vez agotada una reminiscencia
o traducida una imagen en palabras, jams emergen por segunda vez. Cuando esto
sucede, habremos de esperar; con toda seguridad, que la segunda vez se enlazarn a la
imagen nuevas ideas -o a la ocurrencia nuevas deducciones-; esto es, que no ha tenido
efecto un agotamiento completo. En cambio, observamos con gran frecuencia, sin que
ello contradiga las afirmaciones que preceden, un retorno de la misma reminiscencia o

imagen con intensidades diferentes, emergiendo, primero, como simple indicacin, y
luego, con toda claridad.

Cuando entre los fines del anlisis figura el de suprimir un sntoma susceptible de
intensificacin o retorno (dolores, vmitos, contracturas, etc.), observamos durante la
labor analtica el interesantsimo fenmeno de la intervencin de dicho sntoma. Este
aparece de nuevo o se intensifica cada vez que entramos en aquella regin de la
organizacin patgena que contiene su etiologa y acompaa as la labor analtica con
oscilaciones caractersticas muy instructivas para el mdico. La intensidad del sntoma
(por ejemplo, de las nuseas) va creciendo conforme vamos penetrando ms
profundamente en los recuerdos patgenos correspondientes, alcanza su grado mximo
inmediatamente antes de dar el enfermo expresin verbal a dichos recuerdos y
disminuye luego de repente o desaparece por algn tiempo. Cuando el enfermo dilata
mucho la expresin verbal de los recuerdos patgenos, oponiendo una enrgica
resistencia, se hace intolerable la tensin de la sensacin -en nuestro caso de las nuseas-
, y si no logramos forzarle por fin a la reproduccin verbal deseada, aparecern
incoerciblemente los vmitos. Recibimos as una impresin plstica de que el vmito
sustituye a una accin psquica, como lo afirma la teora de la conversin.




VII

LAS NEUROPSICOSIS DE DEFENSA

ENSAYO DE UNA TEORA PSICOLGICA DE LA HISTERIA ADQUIRIDA, DE
MUCHAS FOBIAS Y REPRESENTACIONES OBSESIVAS Y DE CIERTAS
PSICOSIS ALUCINATORIAS

1894



EL detenido estudio de varios enfermos nerviosos aquejados de fobias y
representaciones obsesivas nos sugiri un intento de explicacin de esos sntomas, que
ulteriormente nos ha permitido descubrir el origen de tales representaciones patolgicas
en otros nuevos casos, razn por la cual lo creemos digno de publicacin y examen.
Simultneamente a esta teora psicolgica de las fobias y las representaciones obsesivas,
result de nuestra observacin de los enfermos una aportacin a la teora de la histeria, o
ms bien una modificacin de tal teora, modificacin que responde a un importante
carcter comn a la histeria y a la neurosis mencionada. Hemos tenido adems ocasin
de penetrar en el mecanismo psicolgico de una forma patolgica de innegable carcter
psquico, y al hacerlo hallamos que la orientacin de nuestro nuevo punto de vista
permita establecer un visible enlace entre tales psicosis y las dos neurosis a que nos
venimos refiriendo. Al final del presente ensayo expondremos la hiptesis auxiliar, de la
que en los tres casos indicados nos hemos servido.


I


COMENZAREMOS por presentar la modificacin que nos parece indispensable
introducir en la teora de la neurosis histrica.
Desde los excelentes trabajos de P. Janet, J. Breuer y otros, parece indiscutible
que el complejo sintomtico de la histeria justifica las hiptesis de una disociacin de la
consciencia, con formacin de grupos psquicos separados. En cambio, por lo que
respecta a las opiniones sobre el origen de esta disociacin de la consciencia y sobre el
papel que este carcter desempea en la neurosis histrica, no reina tanta claridad.

Segn la teora de Janet, la disociacin de la consciencia es un rasgo primario de
la modificacin histrica, y depende de una debilidad congnita de la capacidad de

sntesis psquica, o sea de una angostura del campo de consciencia, que testimonia en
calidad de estigma psquico, de la degeneracin de los individuos histricos.
A la teora de Janet, contra la cual pueden elevarse, a nuestro juicio, numerosas
objeciones, se opone la desarrollada por J. Breuer en nuestra comunicacin sobre la
histeria. Segn Breuer, es base y condicin de la histeria la existencia de singulares
estados de consciencia oniriformes, con disminucin de la facultad asociativa, para los
cuales propone el nombre de estados hipnoides. La disociacin de la consciencia es
entoncesuna disociacin secundaria adquirida, motivada por el hecho de que las
representaciones surgidas en los estados hipnoides se hallan excluidas del comercio
asociativo con los restantes contenidos de la consciencia.

Como prueba de nuestras anteriores afirmaciones, podemos presentar ahora dos o
tres formas extremas de la histeria, en las cuales no puede considerarse primaria, en el
sentido de Janet, la disociacin de la consciencia. En la primera de dichas formas nos ha
sido posible demostrar repetidas veces que la disociacin del contenido de la consciencia
es consecuencia de una volicin del enfermo, siendo iniciada por un esfuerzo de la
voluntad, cuyo motivo puede ser determinado. Naturalmente, no afirmamos con esto que
el enfermo se proponga provocar una disociacin de la consciencia. La intencin del
enfermo es muy otra, y no llega a cumplirse, acarreando, en cambio, una disociacin de
la consciencia.

En una tercera forma de la histeria, que se lo ha descubierto en el anlisis psquico
de enfermos inteligentes, desempea la disociacin de la consciencia un papel
insignificante o quiz nulo. Son stos los casos en los que slo perdura la reaccin a
estmulos traumticos, y que pueden ser curados por derivacin del trauma, o sea, las
puras histerias de retencin.
A los fines de nuestro estudio de las fobias y las representaciones obsesivas slo
nos interesa la segunda forma de la histeria, a la cual damos, por motivos fcilmente
visibles, el nombre de histeria de defensa, distinguindola as de las histerias hipnoides y
de las de retencin.

Igualmente podramos presentar por lo pronto estos casos de histeria como
adquiridos, pues en ellos no podr hablarse para nada de una grave tara hereditaria ni
de una propia disminucin degenerativa.
Los dos pacientes por m analizados haban gozado, en efecto, de salud psquica
hasta el momento en que surgi en su vida de representacin un caso de
incompatibilidad; esto es, hasta que lleg a su yo una experiencia, una representacin o
una sensacin, que al despertar un afecto penossimo movieron al sujeto a decidir
olvidarlos, no juzgndose con fuerzas suficientes para resolver por medio de una labor
mental la contradiccin entre su yo y la representacin intolerable.


Tales representaciones intolerables florecen casi siempre, tratndose de sujetos
femeninos, en el terreno de la experiencia o la sensibilidad sexuales, y las enfermas
recuerdan con toda la precisin deseable sus esfuerzos para rechazarlas y su propsito de
dominarlas y no pensar en ellas. Nuestra actividad clnica nos ha dado a conocer
multitud de casos de este gnero, entre los que citaremos el de una muchacha que,
hallndose asistiendo a su padre enfermo, se reprochaba duramente pensar en un joven
que la haba hecho experimentar una ligera impresin ertica el de una institutriz,
enamorada del seor de la casa, que decidi ahogar su amorosa inclinacin por un
sentimiento de orgullo.

No puedo afirmar que tal esfuerzo de la voluntad por expulsar del pensamiento
algo determinado sea un acto patolgico, ni tampoco que aquellas personas que bajo
iguales influencias psquicas permanecen sanas, consigan realmente el deseado
olvido.Slo s que en los pacientes por m analizados no haba sido nunca alcanzado,
llevndolos, en cambio, a diversas reacciones patolgicas, que produjeron, bien una
histeria, bien una representacin obsesiva o una psicosis alucinatoria. En la capacidad de
provocar con el indicado esfuerzo de la voluntad uno de dichos estados, enlazados todos
con una disociacin de la consciencia, hemos de ver la expresin de una disposicin
patolgica, que, sin embargo no ha de identificarse necesariamente con una
degeneracin personal o hereditaria.

Sobre el camino que conduce desde el esfuerzo de voluntad del paciente hasta la
emergencia del sntoma histrico me he formado una opinin, que en el lenguaje
abstracto-psicolgico usual puede formularse aproximadamente como sigue: la labor
que el yo se plantea de considerar como non arrive la representacin intolerable es
directamente insoluble para l; ni la huella mnmica ni el afecto a ella inherente pueden
ser hechos desaparecer una vez surgidos. Pero hay algo que puede considerarse
equivalente a la solucin deseada, y es lograr debilitar la representacin de que se trate,
despojndola del afecto a ella inherente; esto es, de la magnitud de estmulo que consigo
trae. La representacin as debilitada no aspirar ya a la asociacin. Mas la magnitud de
estmulo de ella separada habr de encontrar un distinto empleo.

Hasta aqu muestran la histeria y las fobias y representaciones obsesivas iguales
procesos. No as en adelante. En la histeria, la representacin intolerable queda hecha
inofensiva por la transformacin de su magnitud de estmulo en excitaciones somticas,
proceso para el cual proponemos el nombre de conversin.
La conversin puede ser total o parcial, y sucede a aquella inervacin motora o
sensorial ms o menos ntimamente enlazada con el suceso traumtico. El yo consigue
con ello verse libre de contradiccin; pero, en cambio, carga con un smbolo mnmico

que en calidad de inervacin motora insoluble o de sensacin alucinatoria de continuo
retorno habita como un parsito en la consciencia y perdura hasta que tiene lugar una
conversin opuesta. La huella mnmica no desaparece por ello, sino que forma a partir
de aqu el ndulo de un segundo grupo psquico.

En pocas palabras expondr nuestra anunciada opinin de los procesos
psicofsicos en la histeria; constituido tal ndulo de una disociacin histrica en un
momento traumtico, crece luego en otros momentos, a los que podemos llamar
momentos traumticos auxiliares, en cuanto una nueva impresin de igual gnero
consigue traspasar las barreras alzadas por la voluntad, aportar nuevo afecto a la
representacin debilitada e imponer por algn tiempo el enlace asociativo de ambos
grupos psquicos hasta que una nueva conversin restablece la defensa. La distribucin
del estmulo que as se establece en la histeria resulta casi siempre harto inestable. La
excitacin, impulsada por un falso camino (por el de la inervacin somtica), retrocede
entre tanto hasta la representacin, de la que fue separada, y fuerza entonces al sujeto a
su elaboracin asociativa o a su descarga en ataques histricos, como lo prueba la
conocida anttesis, formada por los ataques y los sntomas permanentes. El efecto del
mtodocatrtico de Breuer consiste en crear un retroceso de la excitacin desde lo fsico
a lo psquico y conseguir luego solucionar la contradiccin por medio del trabajo mental
del sujeto y descargar la excitacin por medio de la comunicacin oral.

Si la disociacin de la consciencia en la histeria adquirida reposa sobre un acto de
la voluntad, se explica ya fcilmente el hecho singular de que la hipnosis ample siempre
la restringida consciencia de los histricos y haga accesible el grupo psquico disociado.
Sabemos, en efecto, que todos los estados anlogos al sueo suprimen aquella
distribucin de la energa, sobre la que reposa la voluntad de la personalidad
consciente.
Consideramos, pues, como el factor caracterstico de la histeria no la disociacin
de la consciencia, sino la facultad de conversin, y vemos una parte muy importante de
la disposicin a la histeria, por lo dems an desconocida, en la transferencia a la
inervacin somtica, de tan grandes magnitudes de inervacin.

Esta propiedad no excluye por s sola la salud psquica, y no conduce a la histeria
ms que en el caso de una incompatibilidad psquica o de un almacenamiento de la
excitacin. Con esta orientacin nos acercamos Breuer y yo a las conocidas definiciones
dadas por Oppenheim y Strmpell, separndonos, en cambio, de Janet, que atribuye un
papel demasiado amplio en la caracterstica de la histeria a la disociacin de la
consciencia. Con la exposicin que antecede esperamos, por nuestra parte, haber hecho
comprensible el enlace de la conversin con la disociacin histrica de la consciencia.



II


CUANDO en una persona de disposicin nerviosa no existe la aptitud a la
conversin, y es, no obstante, emprendida para rechazar una representacin intolerable
la separacin de la misma de su afecto concomitante, este afecto tiene que permanecer
existiendo en lo psquico. La representacin as debilitada queda apartada de toda
asociacin en la consciencia, pero su afecto devenido libre se adhiere a otras
representaciones no intolerables en s, a las que este falso enlace convierte en
representaciones obsesivas. Esta es, en pocas palabras, la teora psicolgica de las
representaciones obsesivas y las fobias, a la que aludimos al iniciar el presente estudio.

Indicaremos ahora cules de los eslabones de esta teora son directamente
comprobables y cules otros han sido aadidos por nosotros a modo de complemento.
Directamente comprobable es, en primer lugar; a ms del trmino del proceso, o sea la
representacin obsesiva, la fuente de la que nace el afecto falsamente enlazado. En todos
los casos por m analizados era la vida sexual la que haba suministrado un afecto
penoso de la misma calidad exactamente que el enlazado a la representacin obsesiva.
Tericamente no es imposible que este afecto nazca alguna vez en otros sectores; mas
nuestra experiencia clnica no nos ha presentado hasta ahora caso ninguno de este
gnero. Por otro lado, es comprensible que la vida sexual sea la que msocasiones d
para la emergencia de representaciones intolerables.

Directamente comprobable es tambin, por las inequvocas manifestaciones de los
enfermos, el esfuerzo de voluntad, la tentativa de defensa, a la que nuestra teora da
singular importancia, y en toda una serie de casos afirman los enfermos mismos que la
fobia o la representacin obsesiva surgi cuando el esfuerzo de voluntad pareca haber
alcanzado su intencin. Una vez me sucedi algo muy desagradable, y me propuse con
todas mis fuerzas apartarlo de mi imaginacin y no pensar en ello. Por fin lo consegu;
pero entonces surgi esto que ahora me pasa y de lo que no he conseguido librarme.
Con estas palabras me confirm una paciente los puntos principales de la teora aqu
desarrollada.

No todos los enfermos de representaciones obsesivas ven tan claramente el origen
de las mismas. Por lo general, cuando llamamos la atencin del enfermo sobre la
representacin primitiva, de naturaleza sexual, obtenemos la respuesta siguiente: No;
eso no tiene nada que ver con mi estado actual. Nunca pens mucho en ello. Al principio
s me asust un poco; pero luego dej de preocuparme, y no me ha vuelto a
intranquilizar. Esta objecin tan frecuente integra una prueba de que la representacin

obsesiva constituye un sustitutivo o un subrogado de la representacin sexual intolerable
y la ha sustituido en la consciencia.

Entre el esfuerzo de voluntad del paciente, que consigue reprimir la
representacin sexual inaceptable, y la emergencia de la representacin obsesiva, que,
poco intensa en s, aparece aqu provista de un afecto incomprensiblemente intenso, se
abre la laguna que nuestra teora intenta llenar. La separacin de la representacin sexual
de su afecto, y el enlace del mismo con otra representacin adecuada, pero no
intolerable, son procesos que se desarrollan sin que la consciencia tenga noticia de ellos,
y que por tanto, slo podemos suponer sin que nos sea dable demostrarlos por medio de
un anlisis clinocopsicolgico. Quiz fuera ms exacto decir que no se trata de procesos
de naturaleza psquica, sino de procesos fsicos, cuya consecuencia psquica se
manifiesta como si lo expresado con los trminos de separacin de la representacin de
su afecto y falso enlace de este ltimo hubiera sucedido realmente.

Junto a los casos que demuestran una sucesin de la representacin sexual
intolerable y la representacin obsesiva hallamos otros, en los que se nos muestra una
coexistencia de representaciones obsesivas y representaciones sexuales de carcter
penoso.
Estas ltimas no pueden calificarse apropiadamente de las representaciones
obsesivas sexuales, pues carecen de un carcter esencial de las representaciones
obsesivas, toda vez que se muestran perfectamente justificadas, mientras que el carcter
penoso de las representaciones obsesivas comunes constituye un problema para el
mdico y para el enfermo. En cuanto me ha sido dado penetrar en casos de este gnero,
he podido comprobar que se trata de una defensa continuada contra representaciones
sexuales distintas, incesantemente emergentes, o sea, de una labor que no haba llegado
a trmino.

Los enfermos suelen ocultar sus representaciones obsesivas en tanto tienen
consciencia de su procedencia sexual. Cuando se lamentan de ellas manifiestan
generalmente su asombro de sucumbir al efecto correspondiente, angustiarse,
experimentar determinados impulsos, etc. En cambio, el mdico, perito en la materia,
encuentra justificado y comprensible el afecto, hallando tan slo singular su enlace con
una representacin que no lo justifica. O dicho de otro modo: el afecto de la
representacin obsesiva le parece dislocado o transpuesto, y si ha adoptado la teora aqu
descrita, intentar en toda una serie de casos de representaciones obsesivas sus
transposicin regresiva a lo sexual.

Para el enlace secundario del afecto devenido libre puede ser utilizada cualquier
representacin que por su naturaleza sea susceptible de conexin con un afecto de la

cualidad dada o tenga con la intolerable ciertas relaciones, a consecuencia de las cuales
aparezca utilizable como subrogado suyo. As, la angustia devenida libre, y cuyo origen
sexual no debe ser recordado, se enlaza a las comunes fobias primarias de los hombres, a
los animales, a las tormentas a la oscuridad, etctera, o a cosas de innegable relacin
asociativa con lo sexual, tales como los actos de orinar y defecar, y, en general, a la
impureza y al contagio.

La ventaja que obtiene el yo, eligiendo para la defensa el camino de la
transposicin del afecto, es menor que la que ofrece la conversin histrica de excitacin
psquica en inervacin somtica. El afecto bajo el cual ha padecido el yo permanece
intacto, con la sola diferencia de que la representacin intolerable queda excluida del
recuerdo. Las representaciones as reprimidas constituyen por su parte el ndulo de un
segundo grupo psquico, accesible, a nuestro parecer, tambin sin la ayuda de la
hipnosis. El que en las fobias y las representaciones obsesivas y las representaciones
obsesivas falten aquellos visibles sntomas concomitantes a la formacin de un grupo
psquico independiente, obedece probablemente a que en el primer caso toda la
modificacin permanece circunscrita a lo psquico, no experimentando cambio alguno la
relacin entre la excitacin psquica y la inervacin somtica.

Con algunos ejemplos de naturaleza probablemente tpica aclararemos lo dicho
hasta aqu sobre las representaciones obsesivas:
1) Una muchacha padece de reproches obsesivos. Cuando en el peridico lee
haberse descubierto una falsificacin de moneda o un crimen, cuyo autor se ignora,
piensa en seguida estar complicada en la falsificacin, o se pregunta con angustia si no
habr sido ella la homicida, dndose, sin embargo, clara cuenta de lo absurdo de tales
imaginaciones. Durante algn tiempo tal consciencia de su culpabilidad adquiri tan
gran dominio sobre ella, que lleg a ahogar su juicio crtico, llevndola a acusarse ante
sus familiares y su mdico de haber sometido realmente semejantes delitos. Un
penetrante interrogatorio descubri el origen de su consciencia de culpabilidad. Excitada
por una sensacin voluptuosa, casualmente experimentada, y arrastrada por los consejos
de una amiga suya, haba comenzado a masturbarse, y vena practicndola desde varios
aos atrs, con plena consciencia de su falta, que se reprochaba duramente, pero, como
de costumbre en estos casos, sin conseguir enmienda. Un exceso cometido al retorno de
un baile provoc la emergencia de la psicosis. La paciente cur despus de algunos
meses de tratamiento y de severa vigilancia.

2) Otra muchacha padeca el temor de verse atacada de incontinencia de orina
desde que un vehemente deseo de orinar la haba obligado a abandonar en una ocasin
un teatro durante un concierto. Esta fobia la haba incapacitado poco a poco para toda
vida social. Slo se senta tranquila cuando saba tener prximo un w. c. al que poder

llegar disimuladamente. No exista en ella vestigio alguno de enfermedad orgnica que
pudiese justificar sus temores. Hallndose en su casa, entre sus familiares, no
experimentaba jams el temido incoercible deseo, ni tampoco durante la noche. Un
detenido examen descubri que dicho deseo la haba acometido por vez primera en las
siguientes circunstancias: en la sala de conciertos se hallaba sentado cerca de ella un
caballero, que no le era indiferente. Al verle comenz a pensar en l y a imaginarse ser
su mujer y estar sentada a su lado. Durante esta ensoacin experiment aquella
sensacin que en las mujeres hemos de comparar a la ereccin masculina, y que en su
caso -ignoramos si en todos- termin con un ligero deseo de orinar. La referida
sensacin sexual, habitual en ella, la asust en esta ocasin, porque haba formado el
firme propsito de combatir su inclinacin amorosa, e inmediatamente el afecto
inherente a la misma se transfiri al deseo de orinar que la acompaaba, vindose
obligada la sujeto, despus de una penosa lucha, a abandonar la sala. Esta joven, a quien
toda realidad sexual horrorizaba, no concibiendo siquiera que pudiera casarse algn da,
era, por otro lado, de una tal hiperestesia sexual, que en las ensoaciones erticas a que
se abandonaba gustosa experimentaba regularmente la referida sensacin voluptuosa. El
deseo de orinar haba acompaado siempre a la ereccin, sin haberla impresionado hasta
el da del concierto. El tratamiento alcanz la curacin casi completa de la fobia.

3) Una joven, casada, que en cinco aos de matrimonio slo haba tenido un hijo,
se me quejaba de sentir un impulso obsesivo de arrojarse por el balcn, y de que a la
vista de un cuchillo se apoderaba de ella el miedo a verse impulsada a cogerlo y matar
con l a su hijo. A mis preguntas confes que slo muy raras veces practicaba ya el
comercio matrimonial, y siempre con precauciones para evitar la concepcin, aadiendo
que ello no le disgustaba nada, pues era de naturaleza poco sensual. Por mi parte hube de
manifestarle que lo cierto era que a la vista de los hombres surgan en ella
representaciones erticas, y que este hecho la haba llevado a perder su confianza en s
misma, aparecindose como una persona degradada y capaz de todo. Esta retraduccin
de la representacin obsesiva a lo sexual alcanz pleno xito. La paciente confes
llorando su miseria conyugal, por tanto tiempo ocultada, y me comunic ms tarde
varias representaciones penosas de carcter sexual no modificado, tales como la
sensacin frecuentsima de que se le entraba algo por debajo de las faldas.

Teraputicamente he aprovechado estas repetidas experienciaspara orientarme, a
pesar de las protestas del enfermo, en los casos de fobias y representaciones obsesivas
hacia las representaciones sexuales reprimidas, y cegar, cuando ello es posible, las
fuentes de que provienen. Naturalmente, no puedo afirmar que todas las fobias y todas
las representaciones obsesivas nazcan en la forma aqu descrita, pues, en primer lugar,
mi experiencia no comprende sino un nmero de formas muy limitado en comparacin
con las muchas que toman estas neurosis, y en segundo, s muy bien que estos sntomas

psicastnicos (segn la calificacin de Janet) no son todos equivalentes. Hay, por
ejemplo, fobias puramente histricas. Pero, a mi juicio, el mecanismo de la transposicin
del afecto es propio de la gran mayora de las fobias y representaciones obsesivas, y creo
que estas neurosis, que tan pronto hallamos aisladas como combinadas con la histeria o
la neurastenia, no deben ser confundidas con la neurastenia, en la que no s puede
suponer un mecanismo psquico como sntoma fundamental.


III


EN los dos casos hasta ahora examinados, la defensa contra la representacin
intolerable tena efecto por medio de la disociacin de su afecto concomitante. La
representacin permaneca en la consciencia, si bien aislada y debilitada. Pero hay an
otra forma de la defensa mucho ms enrgica y eficaz, consistente en que el yo rechaza
la representacin intolerable conjuntamente con su afecto y se conduce como si la
representacin no hubiese jams llegado a l. En el momento en que esto queda
conseguido sucumbe el sujeto a una psicosis que hemos de calificar de locura
alucinatoria. Un nico ejemplo aclarar esta nuestra afirmacin.

Una muchacha ha ofrendado a un hombre su primera inclinacin amorosa, y cree
firmemente ser correspondida, en lo cual se equivoca, pues si el joven frecuenta su casa
es por distinto motivo. Pronto comienza a sufrir desilusiones. Al principio se defiende de
ellas convirtiendo histricamente la experiencia dolorosa, y conserva as su fe en que el
amado volver un da y pedir su mano. Pero a consecuencia de una conversin
imperfecta y de constantes impresiones penosas se siente desgraciada y enferma. Su
esperanza se concentra, por ltimo, en determinado da, en el que se celebra en su casa
una fiesta familiar. Mas el da transcurre sin que el joven acuda. Pasados todos los trenes
en los que poda llegar, cae la sujeto en una locura alucinatoria: su amor ha llegado; oye
su voz en el jardn y baja a recibirle. A partir de este momento vive por espacio de dos
meses en un dichoso sueo: el joven est siempre a su lado; no la abandona un instante,
y todo ha vuelto a ser como antes (como en poca anterior a las desilusiones, tan
trabajosamente rechazadas). La histeria y la depresin de nimo han quedado vencidas.
Durante toda la enfermedad no habla la sujeto para nada de la ltima poca de dudas y
sufrimientos. Es feliz mientras se la deja tranquila, y slo se exalta cuando alguna
medida de sus familiares le impide realizar alguna lgica consecuencia de sudichoso
ensueo. Esta psicosis, incomprensible en su tiempo queda explicada diez aos ms
tarde en un anlisis hipntico.


El hecho sobre el que yo quiero llamar la atencin es el de que el contenido de una
tal psicosis alucinatoria consiste precisamente en la acentuacin de la representacin,
amenazada por el motivo de la enfermedad. Puede, por tanto, decirse que el yo ha
rechazado la representacin intolerable por medio de la huida a la psicosis. El proceso
que lleva a este resultado escapa tanto a la autopercepcin del sujeto como el anlisis
psicologicoclnico. Debe ser considerado como la expresin de una elevada disposicin
patolgica y puede, quiz, describirse como sigue: el yo se separa de la representacin
intolerable, pero sta se halla inseparablemente unida a un trozo de la realidad, y al
desligarse de ella, el yo se desliga tambin, total o parcialmente, de la realidad. Esto
ltimo es, a mi juicio, la condicin para reconocer a las propias representaciones vida
alucinatoria, y con ello cae el sujeto, una vez alcanzada la repulsa de la representacin
intolerable, en la locura alucinatoria.

No dispongo sino de muy pocos anlisis de psicosis de este gnero; pero creo ha
de tratarse de un tipo muy frecuentemente utilizado de enfermedad psquica pues en
ningn manicomio faltan los casos, anlogamente interpretables, de la madre que,
enajenada por la muerte de su hijo, mece incansablemente en sus brazos un trozo de
madera, o de la novia despreciada, que todos los das espera, durante aos y aos, la
llegada de su novio, y se compone para recibirle.
No es, quiz, superfluo acentuar que las tres formas de la defensa aqu descritas, y
con ellas las tres formas de enfermedad, a las que la defensa lleva, pueden presentarse
reunidas en una misma persona. La aparicin simultnea de fobias y sntomas histricos,
tan frecuentemente observada en la prctica, es uno de los factores que dificultan la
separacin de la histeria de las dems neurosis, y obligan a establecer las neurosis
mixtas. La locura alucinatoria no es con frecuencia compatible con la perduracin de la
histeria, ni por lo regular con la de las representaciones obsesivas. En cambio, no es
nada raro que una psicosis de defensa irrumpa episdicamente en el curso de una
neurosis histrica o mixta.

Recordar, por ltimo, con pocas palabras, la idea auxiliar, de la cual me he
servido en esta descripcin, de las neurosis de defensa. Tal idea es la de que en las
funciones psquicas debe distinguirse algo (montante del afecto, magnitud de la
excitacin), que tiene todas las propiedades de una cantidad -aunque no poseamos medio
alguno de medirlo-; algo susceptible de aumento, disminucin, desplazamiento y
descarga, que se extiende por las huellas mnmicas de las representaciones como una
carga elctrica por las superficies de los cuerpos.

Esta hiptesis, en lo que se basa ya nuestra teora de la derivacin por reaccin,
puede utilizarse en el mismo sentido que los fsicos utilizan la de la corriente de fluido

elctrico. De todos modos, queda por lo pronto justificada por su utilidad para la sntesis
y la explicacin de muy diversos estados psquicos.




VIII

OBSESIONES Y FOBIAS 1894 [1895]

SU MECANISMO PSQUICO Y SU ETIOLOGA



COMENZAREMOS por negar dos aserciones muy frecuentemente repetidas con
relacin a los sntomas objeto de este estudio, o sea a las obsesiones y las fobias. Es
preciso afirmar: 1. Que no forman parte de la neurastenia propiamente dicha, puesto
que los enfermos atacados de estos sntomas son unas veces neurastnicos y otras no. 2.
Que no es exacto hacerlos depender de la degeneracin mental, pues los hallamos en
personas no ms degeneradas que la mayora de los neurticos, y, adems, suelen
corregirse, e incluso en algunas ocasiones curarse.

Las obsesiones y las fobias son neurosis aparte, de un mecanismo especial y de
una etiologa que en un cierto nmero de casos me ha sido posible descubrir; mecanismo
y etiologa que espero volver a hallar en un gran nmero de casos nuevos.
Para mejor delimitar nuestro tema dejaremos a un lado una cierta clase de
obsesiones intensas, que no son sino recuerdos, imgenes no alteradas de sucesos
importantes. Citar como ejemplo la obsesin de Pascal, que crea ver abrirse un abismo
a su izquierda desde el da en que la carroza en que iba estuvo a punto de volcar y
precipitarse en el Sena. Estas obsesiones y estas fobias, que podramos calificar de
traumticas, se enlazan a los sntomas de la histeria.

Una vez separado este grupo, es necesario distinguir otros dos: a) Las obsesiones
propias; y b) las fobias. Su diferencia esencial es la siguiente:
En toda obsesin hay dos elementos: 1. Una idea que se impone al enfermo. 2.
Un estado emotivo asociado. Ahora bien: en las fobias, este estado emotivo es siempre
la angustia, mientras que en las obsesiones propias puede ser igualmente cualquier otro,
tal como la duda, el remordimiento o la clera. Ante todo, tratar de explicar el
mecanismo psicolgico, verdaderamente singular, de las obsesiones propias, muy
diferente del de las fobias.


I



EN muchas obsesiones verdaderas es evidente que el estado emotivo es lo
principal, puesto que persiste inalterado, variando, en cambio, la idea a l asociada. As,
la sujeto de nuestra observacin nmero 1 tena remordimientos muy varios: de haber
robado, de haber maltratado a sus hermanas, de haber fabricado moneda falsa, etc.
Igualmente, las personas que dudan, dudan de muchas cosas a la vez sucesivamente. El
estado emotivo permanece en estos casos invariable, mutndose, en cambio, la idea. En
otros es sta tambin fija, como en la muchacha de nuestra observacin nmero 4, que
profesaba un odio incomprensible a todas las criadas de la casa, cambiando, no obstante,
de persona.

Pues bien: un escrupuloso anlisis psicolgico de estos casos muestra que el
estado emotivo como tal est siempre justificado. La muchacha nmero 1, que siente
remordimientos, tiene suficientes motivos para ello; las mujeres de la observacin
nmero 3, que dudaban de su resistencia contra las tentaciones, saban muy bien por
qu, y la muchacha nmero 4, que detestaba a las criadas, tena perfecta razn para
quejarse de ellas. El sello patolgico de estos casos consiste, pues, nicamente en los
dos singulares caracteres siguientes: 1. Que el estado emotivo se ha eternizado. 2. Que
la idea asociada no es ya la idea justa, la idea original, relacionada con la etiologa de la
obsesin, sino una idea sustitutiva de la misma.

Prueba de ello es que en los antecedentes del enfermo, y en la poca inicial de la
obsesin, puede hallarse siempre la idea original, despus sustituida. Tales ideas
sustituidas tienen caracteres comunes, correspondiendo a impresiones verdaderamente
penosas de la vida sexual del individuo, que ste se ha forzado en olvidar, sin conseguir
ms que reemplazar la idea inconciliable por otra, poco apropiada para asociarse al
estado emotivo, el cual, por su parte, ha permanecido sin alteracin. A esta forzosa
conexin del estado emotivo y la idea asociada es a la que se debe el carcter absurdo de
las obsesiones. Expondr aqu mis observaciones y dar luego como conclusin una
tentativa de explicacin terica.

Observacin nmero 1. -Una muchacha, que se haca reproches de haber robado,
fabricado moneda falsa, etc., segn sus lecturas cotidianas, dndose, sin embargo, cuenta
de lo absurdo de tales reproches.
Rectificacin de la sustitucin. -Se reprochaba el onanismo, que practicaba en
secreto, sin poder renunciar a l.
Qued curada por medio de una escrupulosa observacin, que la impidi
masturbarse.
Observacin nmero 2. -Un joven estudiante de Medicina, que padeca una
obsesin anloga. Se reprochaba mltiples actos inmorales: haber matado a su prima,
desflorado a su hermana, incendiado una casa, etc. Lleg a sentir la necesidad de

volverse continuamente en la calle para convencerse de que no haba matado al
transente con quien acababa de cruzarse.

Rectificacin. -Haba ledo en un libro de divulgacin mdica que el onanismo, al
cual se entregaba, desmoralizaba al individuo, habindole impresionado mucho la
noticia.
Observacin nmero 3. -Varias mujeres que se quejaban de la obsesin de
arrojarse por la ventana, herir a sus hijos con cuchillos, tijeras, etc.
Rectificacin. Tentaciones obsesivas tpicas. -Tratbase de mujeres insatisfechas
en su matrimonio, que se debatan contra los deseos y las ideas voluptuosas que surgan
en ellas a la vista de otros hombres.

Observacin nmero 4. -Una joven perfectamente sana de espritu y muy
inteligente, que mostraba un odio infinito contra las criadas de la casa. Este odio se
haba despertado en ella ante los descaros de una criada y se haba ido transmitiendo
luego de criada en criada, haciendo imposible el servicio de la casa. Como motivo de
este sentimiento -mezcla de odio y de repugnancia- alegaba la sujeto que las suciedades
de aquellas criaturas le estropeaban su idea del amor.

Rectificacin. -La joven haba sido testigo involuntario de una escena amorosa de
su madre. Al sorprenderla se cubri el rostro y se tap los odos, haciendo luego todo lo
posible por olvidar la escena, que la repugnaba, y cuyo recuerdo la hubiera obligado a
separarse de su madre, a la que amaba tiernamente.
Consigui, en efecto, el deseado olvido; pero la clera que despert en ella ver
ensuciada su idea del amor persisti en su nimo, asocindose a ella poco despus le
idea de una persona que pudiese reemplazar a su madre.

Observacin nmero 5. -Una joven se haba aislado casi completamente a
consecuencia de un miedo obsesivo a la incontinencia de orina. No poda salir de su
cuarto ni recibir una visita sin haber orinado mltiples veces.
Hallndose en su casa y en reposo no senta miedo alguno.
Rectificacin. -Se trataba de una tentacin o una desconfianza obsesiva. De lo que
desconfiaba no era de su vejiga, sino de su resistencia contra un impulso amoroso. As lo
demostraba el origen de la obsesin. Una vez, en el teatro, haba sentido, a la vista de un
hombre que le gustaba, un deseo amoroso, acompaado (como siempre en la polucin
espontnea de las mujeres) de ganas de orinar. Habindose visto obligada a abandonar el
teatro, fue presa desde aquel momento del miedo a volver a sentir la misma sensacin;
pero el deseo de orinar se sustituy al deseo amoroso.

Cur completamente.

Las observaciones precedentes, si bien muestran diversos grados de complejidad,
tienen en comn que la idea original (inconciliable) ha sido sustituida por otra.
En las que a continuacin pasamos a exponer, la idea original ha sido tambin
sustituida, pero ya no por otra idea, sino por actos o impulsos que sirvieron
originariamente de alivio o de procedimientos protectores, y que ahora se hallan en una
grotesca asociacin con un estado emotivo, con el que no armonizan, pero que es el
original, y contina estando tan justificado como en un principio.

Observacin nmero 6. Aritmomana obsesiva. -Una mujer haba contrado la
obsesin de contar las losas de la acera, los escalones, etc., y lo realizaba de continuo,
presa de un ridculo estado de angustia.
Rectificacin. -Haba comenzado a contar para distraerse de sus ideas obsesivas
(tentaciones), y lo haba conseguido, pero quedando sustituida la obsesin primitiva por
el impulso a contar.
Observacin nmero 7. Especulacin obsesiva (Grbelsucht). -Una mujer padeca
ataques de esta obsesin, que no cesaban sino durante los perodos, siendo entonces
reemplazados por miedos hipocondriacos. El tema del ataque era una parte del cuerpo o
una funcin; por ejemplo, la respiracin. Por qu es necesario respirar? Y si yo no
quisiera respirar? Etctera.

Rectificacin. -Al principio haba tenido miedo de volverse loca; fobia
hipocondriaca, muy frecuente en las mujeres no satisfechas por su marido, caso que era
el suyo. Para convencerse de que no iba a volverse loca y de que an gozaba de su
inteligencia, haba comenzado a plantearse cuestiones y a ocuparse de problemas de
importancia. Con esto consigui al pronto tranquilizarse, pero la especulacin mental
lleg a sustituirse a la fobia. Desde haca quince aos padeca alternativamente perodos
de miedo (patofobia) y de especulacin obsesiva.

Observacin nmero 8. Duda obsesiva. -Varios casos que mostraban los sntomas
tpicos de esta obsesin, pero que se explicaban sencillamente. Estas personas haban
padecido o padecan an obsesiones diversas, y la conciencia de que la obsesin haba
perturbado sus actos e interrumpido el curso de sus pensamientos, les haca dudar
legtimamente de la fidelidad de su memoria. Todo el mundo siente vacilar su seguridad
en sus propios actos, y se ve obligado a releer una carta o a rehacer una cuenta cuando
su atencin ha sido repetidamente distrada varias veces durante la ejecucin del acto. La
duda es una consecuencia lgica de la presencia de las obsesiones.

Observacin nmero 9. Duda obsesiva (vacilacin). -La sujeto de la observacin
nmero 4 se haba vuelto excesivamente lenta en todos los actos de la vida ordinaria,
particularmente en los de su tocado. Le eran necesarias horas enteras para anudar los

cordones de sus zapatos o para arreglarse las uas. Por su parte, lo explicaba diciendo
que no poda atender a su tocado mientras la preocupaban las ideas obsesivas ni
inmediatamente despus de cada retorno de las mismas.

Observacin nmero 10. Duda obsesiva. Temor a los papeles escritos. -Una joven,
que haba sentido escrpulos despus de haber escrito una carta, y que a partir de tal
momento recoga todos los papeles que vea, dando como explicacin el temor de haber
confesado un amor secreto.
A fuerza de repetirse sin cesar el nombre de su amado, haba surgido en ella el
miedo de que dicho nombre se hubiese escapado de su pluma, habindolo trazado sobre
un papel cualquiera en un momento de ensimismamiento.

Observacin nmero 11. Misofobia. -Una mujer, que se lavaba las manos cien
veces al da, y por no tocarlos con ellas abra los pestillos de las puertas empujndolos
con el codo.
Rectificacin. -Era el caso de lady Macbeth. Las abluciones tenan un carcter
simblico y se hallaban destinadas a sustituir por la pureza fsica la pureza moral, que la
sujeto lamentaba haber perdido. Se atormentaba con el remordimiento de una infidelidad
conyugal, cuyo recuerdo haba decidido ahogar.

Por lo que respecta a la teora de esta sustitucin, me limitar a dar respuesta a tres
cuestiones que aqu se plantean:
1. Cmo puede llevarse a cabo tal sustitucin?
Parece constituir la expresin de una disposicin psquica especial. Por lo menos,
hallamos muy frecuentemente en las obsesiones la herencia similar, como en la histeria.
As, el enfermo de la observacin nmero 2 me comunic que su padre haba padecido
sntomas semejantes, y un da me present a un primo hermano con obsesiones y tic
convulsivo, y a la hija de su hermana, nia de once aos, que mostraba ya obsesiones
(probablemente remordimientos).

2. Cul es el motivo de tal sustitucin?
A mi juicio, podemos considerarla como un acto de defensa del yo contra la idea
inconciliable. Entre mis enfermos hay algunos que recuerdan el esfuerzo de voluntad
realizado para expulsar la idea o el recuerdo penoso del campo de la conciencia
(observaciones nmeros 3, 4 y 11). En otros casos, esta expulsin de la idea
inconciliable se produjo de un modo inconsciente, que no ha dejado huella alguna en la
memoria de los enfermos.

3. Por qu el estado emotivo asociado a la idea obsesiva se ha perpetuado, en
lugar de desvanecerse como los dems estados de nuestro yo?

La respuesta a esta interrogacin consta en la teora sobre los sntomas histricos,
fruto de mi colaboracin con Breuer. Aqu slo har observar que el hecho mismo de la
sustitucin hace imposible la desaparicin del estado emotivo.


II


A estos grupos de obsesiones propias se aade el de las fobias. stas se
diferencian de las obsesiones -segn antes hubimos de indicar- en que el estado emotivo
a ellas concomitante es siempre la angustia. Aadiremos ahora que las obsesiones son
mltiples y ms especializadas, y, en cambio, las fobias, ms bien montonas y tpicas.
Tambin en las fobias podemos distinguir dos grupos, caracterizados por el objeto
de la angustia: primero, fobias comunes: miedo exagerado a aquellas cosas que todo el
mundo teme algo, tales como la noche, la soledad, la muerte, las enfermedades, las
serpientes, los peligros en general, etc.; y segundo, fobias ocasionales: angustia
emergente en circunstancias especiales que no inspiran temor al hombre sano. As, la
agorafobia y las dems fobias de la locomocin. Es interesante observar que estas
ltimas fobias no son obsesivas, como las obsesiones propias y las fobias comunes. El
estado emotivo no surge en estos casos, sino en circunstancias especiales, que el
enfermo evita cuidadosamente.

El mecanismo de las fobias es totalmente diferente del de las obsesiones. No se
trata ya de una sustitucin, ni resulta posible descubrir, por medio del anlisis psquico,
una idea inconciliable sustituida. Slo se encuentra un estado emotivo de angustia, que
por una especie de eleccin ha hecho resaltar todas las ideas susceptibles de llegar a ser
objeto de una fobia. En los casos de agorafobia, etc., se encuentra con frecuencia el
recuerdo de un ataque de angustia, y en realidad lo que el enfermo teme es la
emergencia de tal ataque en aquellas circunstancias especiales en las que cree no podr
escapar a l.

La angustia de este estado emotivo existente en el fondo de las fobias no se deriva
de ningn recuerdo. Habremos, pues, de preguntarnos cul puede ser el origen de esta
potente condicin del sistema nervioso.
En respuesta a esta interrogacin espero poder demostrar otra vez que est
justificado establecer una neurosis especial, la neurosis de angustia, de la cual es el
sntoma principal dicho estado emotivo. Enumeraremos sus diversos sntomas e
insistiremos en la necesidad de distinguir esta neurosis de la neurastenia, con la cual se
halla ahora confundida. As, las fobias forman parte de la neurosis de angustia y
aparecen acompaadas casi siempre de otros sntomas de la misma serie.


La neurosis de angustia es tambin de origen sexual, pero no se enlaza a ideas
tomadas de la vida sexual, ni en realidad posee un mecanismo psquico. Su etiologa
especfica es la acumulacin de la tensin gensica, provocada por la abstinencia o la
irritacin gensica frustrada (por el efecto del coito reservado, de la impotencia relativa
del marido, de las excitaciones sin satisfaccin ulterior de los novios, de la abstinencia
forzada, etc.).
En estas condiciones, extraordinariamente frecuentes, sobre todo para la mujer, en
la sociedad actual, es en las que se desarrolla la neurosis de angustia, de la cual las
fobias son una manifestacin psquica.

Para concluir, indicaremos que las fobias y las obsesiones propiamente dichas
pueden combinarse y se combinan, efectivamente, con gran frecuencia. As, podemos
hallar que en los comienzos de la enfermedad exista una fobia, desarrollada como
sntoma de la neurosis de angustia. La idea que constituye la fobia y a la cual se
encuentra asociado el miedo puede ser sustituida por otra idea o ms bien por el
procedimiento protector que parece aliviar al miedo. La observacin nmero 6
(especulacin obsesiva) constituye un acabado ejemplo de esta clase, o sea de una fobia
doblada de una obsesin propiamente dicha, por sustitucin.



IX

LA NEURASTENIA Y LA NEUROSIS DE ANGUSTIA (*)

SOBRE LA JUSTIFICACIN DE SEPARAR DE LA NEURASTENIA CIERTO
COMPLEJO DE SNTOMAS A TTULO DE NEUROSIS DE ANGUSTIA

1894 [1895]



MIENTRAS se contine dando a la palabra neurastenia todos los significados
en los que Beard hubo de emplearla, ser difcil decir nada generalmente vlido sobre la
enfermedad a la que califica. A mi juicio, ha de ser muy ventajoso para la
Neuropatologa intentar separar de la neurastenia propiamente dicha todas aquellas
perturbaciones neurticas, cuyos sntomas se hallan ms firmemente enlazados entre s
que con los sntomas neurastnicos tpico que por otra parte en su etiologa y en su
mecanismo difieren esencialmente de la neurosis neurastnica tpica.

Esta labor clasificadora nos proporcionar pronto una imagen relativamente
uniforme de la neurastenia, y habr de permitirnos distinguir de la neurastenia autntica,
con mayor precisin que hasta ahora, diversas pseudoneurastenias, tales como el cuadro
clnico de la neurosis refleja nasal, orgnicamente provocada; las perturbaciones
nerviosas de las caquexias y de la arteriosclerosis y de los estadios iniciales de la
parlisis progresiva y de algunas psicosis. Adems, se har posible separar -siguiendo la
propuesta de Moebius- algunos estados nerviosos de los degenerados hereditarios, y se
encontrarn razones para adscribir ms bien a la melancola algunas neurosis de
naturaleza intermitente o peridica, a las que hoy se da el nombre de neurastenia. Pero el
paso decisivo consiste en separar de la neurastenia cierto complejo de sntomas que a
continuacin describiremos y que llena muy cumplidamente las condiciones antes
detalladas. Los sntomas de este complejo se muestran clnicamente mucho ms
prximos unos a otros que a los neurastnicos (esto es, aparecen con frecuencia juntos, y
se representan unos a otros en el curso de la enfermedad), y tanto la etiologa como el
mecanismo de la neurosis a la que corresponden son fundamentalmente distintos de los
propios de la neurastenia autntica, tal y como sta queda despus de efectuar la iniciada
separacin.

Damos a este complejo de sntomas el nombre de neurosis de angustia por la
circunstancia de que todos sus componentes pueden ser agrupados en torno a uno
principal, que es la angustia. En un principio cremos original esta interpretacin nuestra

de los sntomas de la neurosis de angustia; pero un da cay en nuestras manos una
interesante conferencia de Hecker, en la que hallamos desarrollada clara y
cumplidamente igual teora. Sin embargo, Hecker no separa de la neurosis, como yo me
propongo hacerlo, los sntomas, en los que reconoce equivalentes o rudimentos del
ataque de angustia, sin duda por no haberse dado cuenta de la diferencia etiolgica
existente. El conocimiento de esta diferencia nos deja en libertad para dar a los sntomas
de la neurosis de angustia un calificativo distinto del de neurastnicos, hacindosenos as
ms fcil establecer afirmaciones generales.





A) SINTOMATOLOGA CLNICA DE LA NEUROSIS DE ANGUSTIA


LA perturbacin a la que damos el nombre de neurosis de angustia surge
completa o slo rudimentariamente desarrollada, aislada o en combinacin con otras
neurosis. Los casos en cierto modo completos, y al mismo tiempo aislados, son, claro
est, los que ms especialmente dan la impresin de que la neurosis de angustia posee
plena independencia clnica. En otros casos se nos plantea la labor de separar de un
complejo de sntomas correspondientes a una neurosis mixta aquellos que no
pertenecen a la neurastenia, la histeria, etc., sino a la neurosis de angustia.

El cuadro clnico de la neurosis de angustia comprende los siguientes sntomas:
1) La excitabilidad general. Es ste un sntoma nervioso muy frecuente, propio
como tal de muchos estados nerviosos. Lo incluimos aqu porque surge siempre en la
neurosis de angustia, y es tericamente muy importante. Una elevada excitabilidad
indica siempre acumulacin de excitacin o incapacidad de resistirla; esto es,
acumulacin absoluta o relativa de excitacin. Dentro de esta elevada excitabilidad, me
parece digna de especial mencin su manifestacin en una hiperestesia auditiva, una
hipersensibilidad con respecto a los ruidos; sntomas explicables seguramente por la
ntima relacin innata entre las impresiones auditivas y el sobresalto. La hiperestesia
auditiva aparece muchas veces como causa de insomnio, del cual ms de una forma
pertenece a la neurosis de angustia.

2) La espera angustiosa. - No nos es posible explicar el estado a que as nos
referimos ms que por el nombre mismo a l asignado y la exposicin de algunos
ejemplos. As, el de una mujer que cada vez que oye toser a su marido, propenso a los
catarros, piensa en la posibilidad de que contraiga una pulmona mortal, y ve en su

imaginacin pasar el entierro. Cuando al volver a casa ve dos o tres personas ante su
puerta no puede por menos de pensar que alguno de sus hijos se ha cado desde un
balcn, y si oye doblar las campanas se figura en el acto que es por algn ser querido,
siendo as que ninguno de estos casos entraa nada que pueda significar una mera
posibilidad.

La espera angustiosa se da tambin mitigada en lo normal, comprendiendo todo
aquello que designamos con los nombres de ansiedad, tendencia a la visin pesimista
de las cosas, etc., pero sobrepasa siempre que ello es posible el nivel natural, y muchas
veces es reconocida por los mismos enfermos como una especie de obsesin. Para una
de las formas de la espera angustiosa, esto es, para la que se refiere a la propia salud,
puede reservarse el viejo trmino mdico de hipocondra. La hipocondra no sigue
siempre una trayectoria paralela a la de la espera angustiosa general, pues demanda
como condicin previa la existencia de parestesias y sensaciones fsicas penosas, y de
este modo resulta ser la forma que los neurastnicos prefieren en cuanto sucumben a la
neurosis de angustia, cosa muy frecuente.

Otra manifestacin de la espera angustiosa es la tendencia, tan frecuente en
personas de sensibilidad moral, al miedo a la propia conciencia, a los escrpulos
exagerados; tendencia que puede tambin ir desde lo normal hasta lo patolgico.
La espera angustiosa es el sntoma nodular de la neurosis. En l se nos hace
patente la exactitud de toda una parte de nuestra teora sobre tal perturbacin. Puede,
quiz, concluirse que nos hallamos ante un quantum de angustia, libremente flotante,
que durante la espera domina la eleccin de las representaciones, y se halla dispuesto en
todo momento a enlazarse a cualquier idea apropiada.

3) No es sta la nica forma en que puede manifestarse la espera angustiosa,
latente casi siempre para la consciencia, pero constantemente en acecho. Puede, en
efecto, irrumpir de repente en la consciencia sin ser despertado por el curso de la
imaginacin y provoca as un ataque de angustia. Tal ataque puede consistir tan slo en
la sensacin de angustia, no asociada a ninguna representacin, o unida a la de la muerte
o la locura, o tambin en dicha misma sensacin, acompaada de una parestesia
cualquiera (anloga al aura histrica), o enlazada a la perturbacin de una o ms
funciones fsicas, tales como la respiracin, la circulacin, la inervacin vasomotora o la
actividad glandular. De esta combinacin hace el paciente resaltar tan pronto unos
factores como otros, quejndose de palpitaciones, disnea, sudores, bulimia, etc., y en
sus lamentos deja con frecuencia sin mencionar la sensacin de angustia o alude
ligeramente a ella, calificndola de malestar, etc.


4) Para el diagnstico presenta gran importancia el hecho de que la proporcin de
los indicados elementos en el ataque de angustia es infinitamente variable, pudiendo
adems cada uno de los sntomas concomitantes constituir por s solos el ataque, lo
mismo que la angustia. Hay, en consecuencia, ataques de angustia rudimentarios y
equivalentes del ataque de angustia, todos ellos, probablemente, de igual significacin,
que muestran una gran riqueza de formas, hasta ahora poco estudiadas. El detenido
estudio de estos estados larvados de angustia (Hecker) y su diferenciacin de otros
ataques constituye una labor que reclama urgentemente la atencin de los neurlogos.

He aqu una relacin de las formas del ataque de angustia que hasta ahora me son
conocidas:
a) Con perturbaciones de la actividad cardaca: palpitaciones, arritmias breves,
taquicardia duradera y hasta graves estados de debilidad del corazn, difciles de
diferenciar de una afeccin orgnica.
b) Con perturbaciones de la respiracin: formas diversas de disnea nerviosa,
ataques anlogos a los de asma, etc. He de advertir que estos ataques no aparecen
siempre acompaados de angustia perceptible.

c) Ataques de sudor, a veces nocturno.
d) Ataques de temblores y convulsiones, fciles de confundir con los histricos.
e) Ataques de bulimia, acompaados a veces de vrtigos.
f) Diarreas emergentes en forma de ataques.
g) Ataques de vrtigo locomotor.
h) Ataques de las llamadas congestiones; esto es, de aquello a lo que se ha dado el
nombre de neurastenia vasomotora.
i) Ataques de parestesia (raras veces sin angustia o un malestar anlogo).

5) El pavor nocturnus de los adultos, acompaado generalmente de angustia,
disnea, sudores, etc., no es, muchas veces, sino una forma del ataque de angustia. Esta
perturbacin condiciona una segunda forma del insomnio, dentro del cuadro de la
neurosis de angustia. Se me he hecho, adems, indudable que tambin el pavor
nocturno de los nios muestra una forma perteneciente a la neurosis de angustia. El
matiz histrico y el enlace de la angustia con la reproduccin de un suceso o un sueo
adecuados dan al pavor nocturnus de los nios la apariencia de un caso especial. Pero
este pavor surge tambin aislado, sin sueo ni alucinacin ningunos.

6) En el grupo de sntomas de la neurosis de angustia ocupa un lugar sobresaliente
el vrtigo, que en su forma ms leve es un simple mareo, y en la ms grave, la del
ataque de vrtigo, con angustia o sin ella, constituye uno de los ms temibles sntomas
de la neurosis.

El vrtigo de la neurosis de angustia no es un vrtigo giratorio, ni permite
tampoco hacer resaltar, como el vrtigo de Menire, varios planos y direcciones.
Pertenece a la forma locomotora o coordinatoria, como el producido por la parlisis de
los msculos del ojo, y consiste en un malestar especfico, acompaado de la sensacin
de que el suelo oscila, se hunden en l las piernas y resulta imposible continuar en pie.
Las piernas del sujeto tiemblan y se doblan, pesndole como si fuesen de plomo. Sin
embargo, este vrtigo no provoca la cada del enfermo. En cambio, hemos de afirmar
que tal ataque de vrtigo puede quedar representado por un ataque de profundo
desvanecimiento. Otros estados de desvanecimiento de la neurosis de angustia parecen
depender de un colapso cardaco.

El ataque de vrtigo se presenta muchas veces acompaado de angustia de la peor
clase y combinado con perturbaciones respiratorias y del corazn. En la neurosis de
angustia aparece tambin, segn mis observaciones, el vrtigo de las alturas, pero no s
si estar justificado suponer igualmente en estos casos la existencia adjunta de un
vrtigo a stomacho laeso.
7) Sobre la base de la espera angustiosa, por un lado, y por otro de la tendencia a
los ataques de angustia y de vrtigo, se desarrollan dos grupos de fobias tpicas,
referente uno a las amenazas fisiolgicas generales y otro a la locomocin. Al primer
grupo pertenece el miedo a las serpientes, a las tormentas, a la oscuridad, a los insectos,
etc.; la exagerada escrupulosidad tpica y varias formas de la folie de doute. En estas
perturbaciones, la angustia disponible es simplemente utilizada para intensificar
repugnancias instintivas, comunes a todos los hombres. Mas, por lo general, la fobia de
carcter anlogo al obsesivo no emerge hasta el momento en que aparece una
reminiscencia de un suceso en que el miedo pudo exteriorizarse; por ejemplo, despus
de haber sido sorprendido el enfermo por una tormenta en campo raso. No es acertado
querer explicar estos casos como mera perduracin de una impresin violenta. Lo que da
importancia a estos sucesos y hace perdurar su recuerdo es tan slo la angustia que en
ellos surgi y que puede volver a emerger en cualquier momento. O, dicho de otro
modo, tales impresiones slo conservan su fuerza en personas enfermas de espera
angustiosa.

El grupo contiene la agorafobia con sus especies secundarias, caracterizadas todas
por su referencia a la locomocin. Con frecuencia hallamos aqu, como base de la fobia,
un anterior ataque de vrtigo, pero no creo deba darse a tales ataques la significacin de
una premisa indispensable. Hallamos, en efecto, muchas veces que despus de un primer
ataque de vrtigo sin angustia, y no obstante quedar ya la locomocin constantemente
afecta de la sensacin de vrtigo, no experimenta tal funcin restriccin alguna,
fallando, en cambio, por completo en determinadas condiciones, tales como la falta de

un acompaante o el paso por calles estrechas, etc., cuando el ataque de vrtigo fue
acompaado de angustia.

La relacin de estas fobias con las de la neurosis obsesiva, cuyo mecanismo
hemos descrito en nuestro estudio titulado Las neuropsicosis de defensa, es la siguiente:
coinciden ambas perturbaciones en el hecho de hacerse obsesiva una representacin por
su enlace con un afecto disponible, pudiendo as adscribirse a ambas clases de fobias el
mecanismo de la transposicin del afecto. Pero en las fobias de la neurosis de angustia
es este afecto siempre el mismo, la angustia, y no procede de una representacin
reprimida, demostrndose tan irreducible por medio del anlisis psicolgico como
rebelde a toda accin psicoterpica. As, pues, el mecanismo de la sustitucin no es
aplicable a las fobias de la neurosis de angustia.

Ambas clases de fobias (o representaciones obsesivas) se presentan con frecuencia
juntas, aunque las fobias atpicas, fundadas en representaciones obsesivas, no tienen que
arraigar necesariamente en el terreno de la neurosis de angustia. Con frecuencia
tropezamos con otro mecanismo, aparentemente ms complicado, cuando en una fobia
originariamente sencilla de la neurosis de angustia es sustituido el contenido de la fobia
por otra representacin; esto es, cuando la sustitucin viene a agregarse, a posteriori, a la
fobia. Para tal sustitucin se emplean con mxima frecuencia aquellas medidas
preventivas que primitivamente se ensayaron para combatir la fobia. As, la obsesin
especulativa surge de la aspiracin a darse el sujeto a s mismo una prueba de que no
est loco, como la fobia hipocondriaca le afirma. Las vacilaciones y dudas, o ms bien
repeticiones de la folie de doute, nacen de la duda justificada en la seguridad del propio
pensamiento, dado que el sujeto tiene consciencia de la tenacsima perturbacin de sus
procesos mentales, por la representacin obsesiva. Puede, por tanto, afirmarse que
tambin muchos sndromes, tanto de la neurosis obsesiva como de la folie de doute y
otras perturbaciones anlogas, deben ser adscritos clnicamente, ya que no
conceptualmente, a la neurosis de angustia.

8) La actividad digestiva no experimenta en la neurosis de angustia sino muy
pocas perturbaciones, pero muy caractersticas. No son nada raras sensaciones de
nuseas y malestar, y el sntoma de la bulimia puede constituir por s solo o con otros
(congestiones) un ataque de angustia rudimentario. En calidad de perturbacin crnica,
anloga a la espera angustiosa, hallamos la tendencia a la diarrea, que ha dado ocasin a
los ms originales errores de diagnstico. Si no me equivoco, es esta diarrea la que
Moebius ha sealado a la atencin mdica en un reciente estudio.

Sospecho adems que la diarrea refleja de Peyer, dependiente, segn ste autor, de
enfermedades de la prstata, no es sino tal diarrea de la neurosis de angustia. La relacin

refleja es una mera apariencia, desmentida por el hecho de intervenir en la gnesis de
tales afecciones prostticas los mismos factores que en la etiologa de la neurosis de
angustia.
La neurosis de angustia ejerce sobre el estmago y el intestino una influencia
contraria a la de la neurastenia.

Los casos mixtos muestran con frecuencia la conocida alternativa de diarrea y
estreimiento. La poliuria de la neurosis obsesiva es anloga a la diarrea.
9) Las parestesias que pueden acompaar al ataque de vrtigo o angustia resultan
interesantes, por asociarse entre s, como las sensaciones del aura histrica, formando
una serie. Pero, al contrario de las histricas, estas sensaciones asociadas nos parecen
atpicas y variables. Otra analoga con la histeria es producida por el hecho de tener
tambin lugar, en la neurosis de angustia, una especie de conversin en sensaciones
fsicas. As, un gran nmero de reumticos leves, de lo que padecen realmente es de
neurosis de angustia. Al lado de este incremento de la sensibilidad al dolor hemos
observado en muchos casos de neurosis de angustia una tendencia a las alucinaciones
que no puede ser considerada como histrica.

10) Varios de los sntomas citados que acompaan o representan al ataque de
angustia se representan tambin en forma crnica, siendo entonces ms difcil
descubrirlos, toda vez que la sensacin de angustia concomitante es menos precisa que
en el ataque de angustia. As sucede especialmente con la diarrea, el vrtigo y las
parestesas.
Como el ataque de vrtigo por el desvanecimiento, puede el vrtigo crnico
quedar representado por una tendencia duradera de cansancio, depresin, etc.




B) APARICIN Y ETIOLOGA DE LA NEUROSIS DE ANGUSTIA


EN algunos casos de neurosis de angustia nos resulta imposible descubrir un
proceso etiolgico, siendo precisamente en estos casos en los que se nos hace ms fcil
comprobar la existencia de una grave tara hereditaria.
Pero cuando poseemos algn fundamento para creer que se trata de una neurosis
adquirida, hallamos siempre, despus de un cuidadoso examen, como factores
etiolgicos, una serie de perturbaciones e influencias nocivas provenientes de la vida
sexual. Tales factores parecen, al principio, de naturaleza diferente, pero dejan pronto
transparentar el carcter comn que explica su idntico efecto sobre el sistema nervioso,

y se muestran bien aislados, bien unidos a otras perturbaciones banales a las que ha de
adscribirse un efecto corroborativo. Esta etiologa sexual de la neurosis de angustia es
tan predominante, que creo poder permitirme a los fines de este breve estudio, dejar a un
lado los casos de etiologa distinta o dudosa.

Para la ms precisa exposicin de las condiciones etiolgicas, bajo las cuales
surge la neurosis de angustia, ser conveniente separar los casos segn el sexo del
sujeto. As, pues, diremos que la neurosis se presenta en las mujeres -abstraccin hecha
de su disposicin- en los casos siguientes:
a) Como angustia virginal o angustia de los adolescentes. Un gran nmero de
observaciones personales me han demostrado que el primer contacto con el problema
sexual, en forma de una sbita revelacin de lo hasta entonces encubierto, bien por la
visin de un acto sexual, bien por una lectura o en una conversacin, puede provocar en
las adolescentes la emergencia de una neurosis de angustia, combinada casi tpicamente
con una histeria.

b) Como angustia de las recin casadas. Aquellas recin casadas que en las
primeras cohabitaciones han permanecido anestsicas contraen con frecuencia una
neurosis de angustia, que desaparece luego cuando la anestesia es sustituida por la
sensibilidad normal. Dado que la mayora de las recin casadas inicialmente anestsicas
no contraen, sin embargo, tal neurosis, hemos de considerar necesaria para su aparicin
la concurrencia de otras condiciones, que ms adelante indicaremos.

c) Como angustia de las mujeres cuyos maridos se hallan aquejados de ejaculatio
praecox o de grave disminucin de la potencia.
d) De aquellas otras cuyos maridos practican el coitus interruptus o reservatus.
Estos casos forman uno solo, pues el anlisis de numerosos ejemplos nos ha impuesto la
conviccin de que el factor decisivo es exclusivamente, que la mujer llegue o no a
alcanzar en el coito la satisfaccin sexual. El caso negativo entraa la condicin de la
emergencia de la neurosis de angustia. En cambio, aquellas mujeres cuyos maridos
padecen de ejaculatio praecox, pero pueden repetir inmediatamente el coito, con mejores
resultados, permanecen protegidas contra la neurosis. El congressus reservatus por
medio del preservativo no perjudica a la mujer cuando el marido es muy potente y ella
rpidamente excitable; pero, en caso contrario, es esta forma del comercio preventivo
tan nociva como las dems. El coitus interruptus es casi siempre perjudicial para quienes
lo practican, con la circunstancia de que para la mujer slo es cuando el marido lo
realiza sin consideracin hacia ella; esto es, interrumpiendo el coito en cuanto siente
prxima la eyaculacin, sin cuidarse del curso de la excitacin en la mujer. Cuando, por
el contrario, espera el hombre hasta la satisfaccin de la mujer, el coito tendr para sta
el valor normal; pero, en cambio, ser el hombre el que contraer la neurosis de

angustia. Estas afirmaciones me han sido impuestas por los resultados de mltiples
observaciones y anlisis.

e) Como angustia de las viudas y de las mujeres voluntariamente abstinentes,
combinada muchas veces de un modo tpico con representaciones obsesivas.
f) Como angustia en el perodo climatrico, durante la ltima gran elevacin de la
necesidad sexual.
Los casos c), d) y e) contienen las condiciones en las cuales la neurosis de
angustia ataca ms frecuentemente y con mayor independencia de la propensin
hereditaria a los sujetos femeninos. Con respecto a estos casos -adquiridos y curables- de
neurosis de angustia intentaremos demostrar que la prctica sexual descubierta
constituye realmente el factor etiolgico de las neurosis. Pero antes expondremos las
condiciones sexuales de la neurosis de angustia en los hombres, estableciendo los grupos
siguientes, todos los cuales tienen en los anteriores, femeninos, sus analogas.

a) Angustia de los abstinentes voluntarios, combinada muchas veces con sntomas
de defensa (representaciones obsesivas, histeria). Los motivos en que se funda la
abstinencia voluntaria hacen que esta categora incluya gran cantidad de sujetos
hereditariamente predispuestos, originales, etc.
b) Angustia de los hombres que sufren de excitacin frustrada (durante el
noviazgo) y de aquellas personas que por miedo a las consecuencias del comercio sexual
se contentan con tocar o contemplar a la mujer. Este grupo de condiciones, que puede
ser transferido sin modificacin alguna al otro sexo, proporciona los casos ms puros de
neurosis.

c) Angustia de los hombres que practican el coitus interruptus. Como ya hemos
dicho, el coitus interruptus perjudica a la mujer cuando es practicado sin cuidado alguno
por su satisfaccin, y, en cambio, al hombre, cuando ste, para conseguir la satisfaccin
de la mujer, dirige voluntariamente el coito, aplazando la eyaculacin. De este modo se
hace comprensible que en los matrimonios que practican el coitus interruptos slo
enferme, por lo general, uno de los cnyuges. Por lo dems, el coito interrumpido no
produce sino muy pocas veces, en el hombre, una neurosis de angustia pura, siendo, por
lo general, su consecuencia una neurosis mixta de neurosis de angustia y neurastenia.

d) Angustia de los hombres en la edad crtica. Hay hombres que pasan, como las
mujeres, por un perodo climatrico, contrayendo una neurosis de angustia al tiempo que
declina su potencia y aumenta su libido.
Por ltimo, aadiremos dos casos vlidos para ambos sexos: a) Los
neurastnicos que han contrado su enfermedad a consecuencia de la masturbacin caen

en la neurosis de angustia en cuanto abandonan tal forma de satisfaccin sexual, pues
estos sujetos llegan a ser especialmente incapaces de soportar la abstinencia.

Como dato muy importante para la comprensin de la neurosis de angustia
haremos constar que slo en hombres an potentes y en mujeres no anestsicas adquiere
esta perturbacin un desarrollo considerable. En los neurastnicos cuya potencia ha
quedado gravemente daada por la masturbacin, la neurosis de angustia emergente en
caso de abstinencia no adquiere sino muy escaso desarrollo, limitndose casi siempre a
la hipocondra y a un ligero vrtigo crnico. A las mujeres ha de suponrselas siempre
potentes, pero es tambin indudable que una mujer verdaderamente impotente, esto
es, realmente anestsica, ser siempre menos accesible a la neurosis de angustia y
resistir singularmente bien los efectos nocivos indicados.

Por ahora no queremos entrar en la cuestin de hasta qu punto sera exacto
suponer entre algunos factores etiolgicos y algunos sntomas del complejo de la
neurosis de angustia relaciones constantes.
b) La ltima de las condiciones etiolgicas que nos proponemos mencionar no
parece, al principio, ser de naturaleza sexual. La neurosis de angustia surge tambin, en
efecto, en los dos sexos, como consecuencia de un surmenage o un esfuerzo agotador;
por ejemplo, despus de largas vigilias nocturnas, de una continuada asistencia a un
enfermo o incluso de una grave dolencia del propio sujeto.

La objecin principal contra mi teora de una etiologa sexual de la neurosis de
angustia ser, quiz, la de que tales anormalidades de la vida sexual son tan frecuentes
que siempre las encontramos a mano, por poco que nos molestemos en buscarlas. As,
pues, su aparicin en los casos de neurosis de angustia antes descritos no probaran su
cualidad de factores etiolgicos de la neurosis. Adems, el nmero de personas que
practican el coito interrumpido, etc., es incomparablemente mayor que el de las que
padecen neurosis de angustia, habiendo, por tanto, una inmensa mayora que resiste sin
la menor perturbacin las indicadas prcticas nocivas.

A esta objecin hemos de responder, en primer lugar, que, dada la extraordinaria
frecuencia reconocida de las neurosis, y especialmente de la neurosis de angustia, no era
de esperar el descubrimiento de un factor etiolgico que slo raras veces se diese; en
segundo, que el hecho de descubrirse en una investigacin etiolgica el factor etiolgico
con mayor frecuencia que su efecto, constituye precisamente el cumplimiento de un
postulado de patologa, ya que para que dicho efecto se produzca pueden ser precisas
otras condiciones (propensin, agregacin de la etiologa especfica apoyo de otras
influencias innocuas de por s), y, por ltimo, que la detallada clasificacin antes
expuesta de los casos apropiados a la emergencia de la neurosis de angustia demuestra

inequvocamente la significacin del factor sexual. Pero de momento nos limitaremos al
factor etiolgico constituido por el coitus interruptus y a la exposicin de algunas
experiencias probatorias.

1) Mientras la neurosis de angustia de una mujer joven no se halla an plenamente
constituida, sino que surge en ramificaciones que desaparecen luego espontneamente,
puede demostrarse que cada uno de tales impulsos de la neurosis depende de un coito en
el que la satisfaccin fue incompleta. Dos das despus del mismo o al da siguiente, en
personas menos resistentes, aparece regularmente el ataque de angustia o de vrtigo, al
que se unen otros sntomas neurticos, desapareciendo luego todo junto, cuando el
comercio matrimonial es poco frecuente. Un viaje casual del marido o una estancia de la
mujer en alguna estacin de altura, unidos a la interrupcin del comercio matrimonial,
mejoran generalmente a la enferma. Lo mismo sucede con el tratamiento ginecolgico,
al que casi siempre se recurre al principio, en estos casos, en cuanto trae consigo la
interrupcin del trato carnal. Pero tanto la cura de altura como el tratamiento local
resultan singularmente ineficaces en cuanto los esposos vuelven a cohabitar. En cambio,
si el mdico, conocedor de esta etiologa, hace sustituir a los cnyuges del coitus
interruptus por el normal, obtendr siempre, en los casos de neurosis an no constituida,
la prueba teraputica de nuestras afirmaciones, pues la angustia cesar para no volver a
presentarse sin un nuevo motivo anlogo.

2) En las anamnesis de muchos casos de neurosis de angustia comprobamos tanto
en los hombres como en las mujeres, una singular oscilacin de la intensidad de los
fenmenos y de las alternativas de todo el estado patolgico. Un ao es casi bueno, y el
siguiente, horrible; unas veces la mejora pareci obedecer a una cura determinada, pero
esta misma cura fracasa luego por completo en otro ataque, etc. Si investigamos
entonces el nmero de hijos del matrimonio y su orden de sucesin y confrontamos esta
crnica conyugal con el extrao curso de la neurosis, hallaremos que los perodos de
mejora o bienestar coinciden con los embarazos de la mujer, durante los cuales no
haba, naturalmente, motivo para practicar el comercio preventivo, confirmndose
igualmente que el marido obtuvo mejora en todas aquellas curas, cualquiera que haya
sido su clase, cuyo trmino coincidi con un principio de embarazo en su mujer.

3) De la anamnesis de los enfermos resulta muchas veces que los sntomas de la
neurosis de angustia han venido a sustituir, en una poca determinada, a los de otra
neurosis; por ejemplo, a los de la neurastenia. Es estos casos se demuestra siempre que
poco tiempo antes de tal mudanza del cuadro clnico ha tenido efecto un cambio
correlativo de la prctica sexual nociva.
Estas experiencias, multiplicables a voluntad, imponen al mdico, para toda una
categora de casos, la etiologa sexual, existiendo otros casos que, por lo menos, se nos

hacen comprensibles por medio de la clave que supone tal etiologa, sin la cual no nos
sera posible tampoco clasificarlos. Tales casos, muy numerosos, son aquellos en los
cuales hallamos, desde luego, todo lo que en la otra categora hemos descubierto, o sea,
por un lado, los fenmenos de la neurosis de angustia, y por otro, el factor especfico
representado por el coitus interruptus, pero en los que adems viene a interpolarse algo
nuevo, un largo intervalo entre la etiologa sospechada y su efecto, y quiz tambin
factores etiolgicos de naturaleza no sexual. Veamos un ejemplo: un sujeto sufre, al
recibir la noticia de la muerte de su padre, un ataque al corazn, y a partir de este
momento enferma de neurosis de angustia. El caso resulta as incomprensible, pues el
sujeto no haba mostrado hasta entonces ningn indicio de disposicin nerviosa y la
muerte de su padre, muy anciano ya, ocurri en circunstancias totalmente normales, no
pudiendo contarse el fallecimiento normal y esperado de un padre anciano entre los
sucesos que suelen hacer enfermar a personas sanas. Pero, en cambio, sabemos que el
sujeto practica hace ya once aos el coito interrumpido, cuidando de que su mujer
obtenga en l plena satisfaccin, y esta circunstancia arroja ya viva luz sobre la etiologa
del caso, pues el sujeto presenta exactamente los mismos fenmenos comprobados en
otras personas despus de una corta prctica del indicado manejo sexual y sin la
intervencin de otro trauma. Anlogamente hemos de juzgar el caso de una mujer que
enferma de neurosis de angustia al perder un hijo, y el de un estudiante el que la neurosis
de angustia estorba la preparacin de unas oposiciones. En ninguno de estos dos casos
encuentro explicado el efecto por las causas etiolgicas indicadas. Se puede estudiar sin
llegar al agotamiento; y la reaccin de una madre sana a la prdida de un hijo no suele
ser sino la tristeza normal. Pero ante todo yo esperara que el trabajo agotador hubiera
producido al estudiante una debilidad cerebral, y que al morir su hijo hubiera la madre
adquirido una histeria. La circunstancia de enfermar ambos de neurosis de angustia me
hace dar valor etiolgico a los hechos de llevar la madre ocho aos practicando con su
marido el coitus interruptus y mantener el estudiante, desde haca tres aos, unas ntimas
relaciones amorosas con una joven honrada, a la que no debe dejar embarazada.

Todo esto nos lleva a afirmar que la nocividad especfica sexual del coito
interrumpido, cuando no llega a provocar por s sola la neurosis de angustia, predispone,
por lo menos, a su adquisicin. La neurosis de angustia surge entonces en cuanto al
efecto latente del factor especfico viene a agregarse el de otro factor innocuo. Este
ltimo puede representar cuantitativamente el factor especfico, pero no sustituirlo
cualitativamente. El factor especfico permanece siendo siempre el que determina la
forma de la neurosis. Espero demostrar tambin este principio en lo que se refiere a la
etiologa de otras neurosis.

Estas ltimas reflexiones contienen adems la hiptesis, nada inverosmil en s, de
que las prcticas sexuales nocivas, como el coito interrumpido, llegan a adquirir

significacin etiolgica por la acumulacin de otros factores. Segn la disposicin de
cada individuo y las dems taras de sus sistema nervioso, tardar ms o menos tiempo en
hacerse visible el efecto de tal acumulacin. Los individuos que resisten sin aparente
perjuicio el coito interrumpido, quedan, en realidad, predispuestos, por su prctica, a las
perturbaciones de la neurosis obsesiva, que en una ocasin cualquiera espontneamente,
o despus de un trauma sin importancia, pueden emerger con toda intensidad, del mismo
modo que el alcohlico crnico acaba adquiriendo, por acumulacin, una cirrosis u otra
enfermedad o cayendo en el delirio bajo la influencia de un estado febril.




C) PRIMERAS APORTACIONES A UNA TEORA DE LA NEUROSIS DE
ANGUSTIA


LAS consideraciones que siguen no aspiran a otro valor que al de una primera
tentativa, cuyo enjuiciamiento no deber influir en la admisin de los hechos descritos
en los apartados anteriores. Por otra parte, la admisin de la teora de la neurosis de
angustia, que vamos a intentar desarrollar, se hace an ms difcil, por el hecho de no
constituir sino un fragmento de una ms amplia exposicin de las neurosis.
Lo que hasta aqu llevamos dicho sobre la neurosis de angustia abarca ya algunos
extremos que nos permiten penetrar un tanto en el mecanismo de esta neurosis. As, en
primer trmino, la sospecha de que puede tratarse de una acumulacin de excitacin y
adems el hecho importantsimo de que la angustia en la que se basan los fenmenos de
la neurosis no es susceptible de una descarga psquica. Una descarga sera, por ejemplo,
posible si la base de la neurosis de angustia fuera un sobresalto -nico o repetido-
justificado, que constituyera, desde su ocurrencia, la disposicin a la angustia. Pero no
es ste el caso.

A causa de un sobresalto nico puede adquirirse una histeria o una neurosis
traumtica, nunca una neurosis de angustia. Al principio, viendo resaltar en primer
trmino, entre las causas de la neurosis de angustia, el coitus interruptus, creamos que la
fuente de la angustia continua poda hallarse en el miedo repetidamente experimentado
en cada acto carnal de que la tcnica preventiva fracasase y se originara un embarazo.
Pero ms tarde descubrimos que este estado de nimo del hombre o de la mujer durante
el coito interrumpido carece de toda relacin con la gnesis de la neurosis de angustia, y
que las mujeres a las que no asusta la posibilidad del embarazo se hallan tan expuestas a
la neurosis como aquellas otras a las que tal posibilidad espanta. El factor decisivo es,

nica y exclusivamente, la falta de satisfaccin que uno de los cnyuges ha de
experimentar en la prctica del coito interrumpido.

Nuestro descubrimiento del mecanismo de la neurosis de angustia encuentra
apoyo en la observacin, an no mencionada, de que en series enteras de casos se inicia
la neurosis de angustia con una patente disminucin de la libido sexual, del placer
psquico, haciendo que al comunicar a los enfermos que su dolencia proviene de una
satisfaccin incompleta, nos respondan todos negando la posibilidad de un tal origen,
toda vez que precisamente en los ltimos tiempos viven sin experimentar la menor
necesidad sexual. Todos estos indicios, o sea, el hecho de tratarse de una acumulacin
de excitacin; el de que la angustia, que probablemente corresponda a dicha excitacin
acumulada, sea de origen somtico, siendo, por tanto, acumulada excitacin somtica; el
de que esta excitacin somtica sea de naturaleza sexual, existiendo paralelamente una
disminucin en la participacin psquica en los procesos sexuales; todos estos indicios,
repetimos favorecen la sospecha de que el mecanismo de la neurosis de angustia ha de
ser buscado en la desviacin de la excitacin sexual somtica, de lo psquico, y en un
consiguiente aprovechamiento anormal de dicha excitacin.

Podemos aclarar algo ms esta representacin del mecanismo de la neurosis de
angustia exponiendo las siguientes consideraciones sobre el proceso sexual, referentes,
en primer lugar, al hombre. El organismo masculino, llegado ya a la madurez sexual,
produce -probablemente de un modo continuo- excitacin sexual somtica, que,
peridicamente, llega a constituir un estmulo psquico. Para fijar mejor nuestras ideas
intercalaremos aqu que esta excitacin sexual somtica se manifiesta bajo la forma de
una presin sobre las paredes, provistas de nervios, de las vesculas seminales, de
manera que al crecer de continuo la excitacin visceral llegar un momento en el que
vencer las resistencias opuestas a su llegada a la corteza cerebral y se exteriorizar
como estmulo psquico. En este momento queda cargado de energa el grupo de
representaciones sexuales dado en la psique y nace el estado psquico de tensin
libidinosa, estado que trae consigo el impulso a hacer cesar dicha tensin. Pero una tal
descarga psquica no es posible sino por un solo medio, al que daremos el nombre de
acto especfico o adecuado. Este acto adecuado consiste, para el instinto sexual
masculino, en un complicado acto reflejo espinal, que tiene por consecuencia la descarga
de los nervios antes indicados, y en todos los preparativos psquicos necesarios para la
produccin de tal reflejo. Nada que no sea el acto adecuado puede lograr aqu eficacia,
pues la excitacin sexual somtica se transforma continuamente, una vez alcanzado
cierto nivel, en excitacin psquica. Tiene que sobrevenir necesariamente aquello que
liberta a las fibras nerviosas de la presin que sobre ellas gravita, suprimiendo con ello
toda la excitacin somtica de momento existente, y permitiendo a la conduccin
subcortical restablecer su resistencia.


No queremos seguir representando de este modo casos complicados del proceso
sexual. Nos limitaremos a afirmar que el esquema precedente puede aplicarse tambin
en lo esencial a la mujer, no obstante el problema que plantean las confusas y artificiales
oscilaciones del instinto sexual femenino. Tambin en la mujer hemos de admitir una
excitacin sexual somtica y un estado en el que esta excitacin se convierte en estmulo
psquico, en libido, y provoca el impulso hacia el acto especfico, al cual se enlaza la
sensacin de voluptuosidad. Lo que no podemos indicar en la mujer es el proceso
correspondiente a la distensin de las vesculas seminales.

Dentro de los lmites de esta descripcin del proceso sexual podemos integrar la
etiologa, tanto de la neurastenia autntica como de la neurosis de angustia. La
neurastenia surge siempre que la descarga adecuada -el acto adecuado- es sustituida por
otra menos adecuada, esto es, siempre que el coito normal en condiciones favorables
queda sustituido por la masturbacin o la polucin espontnea. A la neurosis de angustia
llevan todos aquellos factores que impiden la elaboracin psquica de la excitacin
sexual somtica. Los fenmenos de la neurosis de angustia surgen por el hecho de que la
excitacin sexual somtica desviada de la psique se gasta subcorticalmente en
reacciones nada adecuadas.

Intentaremos comprobar ahora si las condiciones etiolgicas antes expuestas de la
neurosis de angustia dejan reconocer el carcter comn que hubimos de atribuirles. Para
el hombre hemos fijado como primer factor etiolgico, la abstinencia. Consiste sta en la
renuncia al acto especfico que en todo otro caso sigue a la libido. Una tal renuncia
tendr dos consecuencias: la acumulacin de excitacin somtica y la desviacin de la
misma por caminos distintos por los cuales espera hallar una descarga antes que por el
que pasa por la psique. Resultar as que la libido disminuir y se exteriorizar la
excitacin subcorticalmente en forma de angustia. Cuando la libido no disminuye o es
gastada la excitacin somtica en poluciones espontneas o cesa de producirse al ser
rechazada, puede surgir todo menos una neurosis de angustia. La abstinencia es
igualmente el factor eficiente en el segundo grupo etiolgico, o sea, en el de la
excitacin frustrada. El tercer caso, el del coito interrumpido realizado cuidando de que
la mujer llegue a la satisfaccin; acta perturbando la disposicin psquica al curso
sexual por introducir junto a la labor de dominar el efecto sexual una distinta labor
psquica, produciendo as una desviacin de la psique. Tambin esta desviacin psquica
hace desaparecer paulatinamente la libido, siguiendo entonces el proceso, a partir de este
punto, el mismo curso que en el caso de la abstinencia. La angustia que surge en la edad
crtica del hombre precisa distinta explicacin. En este caso no hay disminucin de la
libido, pero, en cambio, tiene lugar, como durante el perodo climatrico de la mujer, un

incremento de la produccin de excitacin somtica tan considerable que la psique
resulta relativamente insuficiente para dominarla.

La subordinacin de las condiciones etiolgicas en la mujer al punto de vista
indicado no opone tampoco grandes dificultades. El caso de la angustia virginal es
especialmente claro. En l no se hallan an suficientemente desarrollados los grupos de
representaciones a los que ha de enlazarse la excitacin sexual somtica. En las recin
casadas anestsicas la angustia no surge sino cuando las primeras cohabitaciones
despiertan una magnitud suficiente de excitacin somtica. All donde faltan los signos
locales de una tal excitabilidad, falta tambin la angustia. El caso de la ejaculatio
praecox y el coitus interruptus se explica anlogamente a como en el hombre, por el
hecho de ir desapareciendo paulatinamente la libido correspondiente al acto
psquicamente insatisfactorio, mientras que la excitacin correlativa es gastada
subcorticalmente. En la mujer es ms rpida y ms difcil de suprimir que en el hombre
la emergencia de un extraamiento entre lo somtico y lo psquico durante el curso de la
excitacin sexual. El caso de la viudez o la abstinencia voluntaria y el de la edad crtica
se resuelven en la mujer lo mismo que en el hombre, si bien en el de la abstinencia viene
a agregarse la represin intencionada del crculo de representaciones sexuales; represin
a la que con frecuencia se ve obligada la mujer abstinente, que lucha contra la tentacin.
Anlogamente, en la poca de la menopausia ha de intervenir tambin la repugnancia
que la mujer ya envejecida siente contra el exagerado incremento de su libido.

Tambin las dos condiciones etiolgicas expuestas en ltimo lugar parecen
subordinarse sin dificultad a nuestro nuevo punto de vista.
La tendencia a la angustia de los masturbadores que han llegado a enfermar de
neurastenia, se explica por la facilidad con que estos sujetos pasan al estado de
abstinencia despus de hallarse habituados durante mucho tiempo a proporcionar a
toda excitacin somtica, por pequea que fuese su magnitud, una descarga, si bien
defectuosa. Por ltimo, el caso final, o sea, la gnesis de la neurosis de angustia a
consecuencia de una grave enfermedad, de un esfuerzo agotador, de una larga asistencia
a un enfermo, etc., resulta explicable por el hecho de que la desviacin de la psique la
hace insuficiente para dominar la excitacin somtica; labor que se le plantea de
continuo. Sabemos ya cun extraordinariamente puede disminuir la libido en estas
condiciones, siendo estos casos un acabado ejemplo de neurosis, que si bien no
presentan una etiologa sexual, muestran, en cambio, un mecanismo de este orden.

La teora aqu expuesta presenta en cierto modo los sntomas de la neurosis de
angustia como subrogados de la accin especfica omitida sobre la excitacin sexual. En
su apoyo recordemos ahora que tambin en el coito normal se gasta secundariamente la
excitacin en diversos fenmenos fsicos, tales como palpitaciones, aceleracin del

ritmo respiratorio, sudores, congestin, etc. En el correspondiente ataque de angustia de
nuestra neurosis nos hallamos ante tales mismos fenmenos separados del coito e
intensificados.

Podra preguntrsenos an por qu la falta de capacidad psquica para dominar la
excitacin sexual conduce al sistema nervioso al singular estado afectivo, constituido
por la angustia. A esta pregunta contestaremos que la psique es invadida por el afecto de
angustia cuando se siente incapaz de suprimir por medio de una reaccin adecuada un
peligro procedente del exterior, y cae en la neurosis de angustia cuando se siente incapaz
de hacer cesar la excitacin (sexual), endgenamente nacida. Se conduce, pues, como si
proyectase dicha excitacin al exterior. El afecto y la neurosis a l correspondiente se
hallan en ntima relacin, siendo el primero la reaccin a una excitacin exgena, y la
segunda, la reaccin a la excitacin endgena anloga. El afecto es un estado
rpidamente pasajero, y la neurosis, un estado crnico, pues la excitacin exgena acta
como un impulso nico, y la endgena como una fuerza constante. El sistema nervioso
reacciona en las neurosis contra una fuente de excitacin interior, del mismo modo que
en el afecto correspondiente contra una excitacin anloga exterior.




D) RELACIONES CON OTRAS NEUROSIS


EXPONDREMOS an algunas observaciones sobre las relaciones de la neurosis
de angustia con las otras neurosis.
Los casos ms puros de neurosis de angustia son tambin casi siempre los ms
marcados. Estos casos se dan en sujetos jvenes y potentes, cuya enfermedad data de
fecha prxima, y presentan una etiologa unitaria.
De todos modos, es ms frecuente la aparicin conjunta y simultnea de sntomas
de neurosis de angustia y otros de neurastenia, histeria, melancola o neurosis obsesiva.
Si ante esta mezcla clnica nos retrajsemos de reconocer a la neurosis obsesiva el
carcter de una unidad independiente, tendramos tambin que renunciar obrando
consecuentemente, a la separacin, tan trabajosamente lograda, de la histeria y la
neurastenia.

Con respecto al anlisis de la neurosis mixta, podemos sentar el siguiente
importante principio: en todo caso de neurosis mixta puede descubrirse la existencia de
una mezcla de varias etiologas especficas.

Esta multiplicidad de factores etiolgicos, condicin de la neurosis mixta, puede
establecerse de un modo casual; por ejemplo, cuando una nueva accin nociva viene a
sumar sus afectos a los de otra ya existente. Tal ser el caso de una mujer histrica, que
al cierto tiempo de su matrimonio comienza a practicar el coito interrumpido, y aade
entonces a su histeria una neurosis de angustia. O el de un masturbador, que su prctica
lo ha llevado a la neurastenia, y al que las excitaciones frustradas de un noviazgo ulterior
hacen contraer como nueva enfermedad una neurosis de angustia.

En otros casos, la multiplicidad de factores etiolgicos no obedece a la casualidad,
siendo uno de tales factores el que ha hecho entrar en accin al otro. As, una mujer con
la que su marido realiza el coito interrumpido sin preocuparse de su satisfaccin, y que
se ve obligada a masturbarse despus del coito insatisfactorio para acallar la penosa
excitacin residual. Esta sujeto, a ms de los sntomas de la neurosis de angustia, fruto
de la prctica del coito interrumpido, mostrar otros neurastnicos, producto de la
masturbacin. O tambin la excitacin residual del coito interrumpido provocar en la
sujeto ideas voluptuosas, contra las cuales querr defenderse, y contraer as, a ms de la
neurosis de angustia, representaciones obsesivas. O, por ltimo, la prctica del coito
interrumpido le har perder el amor a su marido y experimentar una nueva inclinacin,
que mantendr cuidadosamente secreta, mostrando entonces una mezcla de neurosis de
angustia e histeria.

En una tercera categora de neurosis mixtas es an ms ntima la conexin de los
sntomas, siendo una misma condicin etiolgica la que inicia regular y
simultneamente las dos neurosis. As, la sbita revelacin sexual, causa de la angustia
virginal, engendra siempre tambin histeria, y la inmensa mayora de los casos de
abstinencia voluntaria se enlazan desde un principio con representaciones obsesivas.
Igualmente, el coito interrumpido sin satisfaccin para el hombre no puede engendrar
nunca, a nuestro parecer, una neurosis de angustia pura, sino siempre una mezcla de
neurosis de angustia y neurastenia.

De estas reflexiones resulta que es necesario diferenciar tambin de las
condiciones etiolgicas de la aparicin de las neurosis sus factores etiolgicos
especficos. Las primeras (por ejemplo, el coito interrumpido, la masturbacin y la
abstinencia) presentan an mltiples facetas, y cada una de ellas puede producir distintas
neurosis. Slo los factores etiolgicos de ellas abstrados, tales como la descarga
inadecuada, la insuficiencia psquica y la defensa con sustitucin, poseen una relacin
especfica e inequvoca con la etiologa de cada una de las diversas grandes neurosis.

Por lo que respecta a su esencia, muestra la neurosis de angustia interesantsimas
coincidencias y disparidades con las otras grandes neurosis, especialmente con la

neurastenia y la histeria. Con la neurastenia comparte un principalsimo carcter el de
radicar la fuente de la excitacin, o sea el motivo de la perturbacin, en el terreno
somtico y no en el psquico, como sucede en la histeria y en la neurosis obsesiva. Por lo
dems, se advierte ms bien una especie de oposicin entre los sntomas de la
neurastenia y los de la neurosis de angustia; oposicin que puede expresarse
sintticamente con la anttesis acumulacin-disminucin de la excitacin. Esta
anttesis no impide que las dos neurosis se mezclen entre s; pero se muestran en el
hecho de que en ambas los casos extremos son tambin los ms puros.

Con la histeria muestra la neurosis de angustia una serie de coincidencias
sintomatolgicas an poco estudiada. La aparicin de los fenmenos, bien como
sntomas duraderos, bien en ataques; las parestesias, agrupadas a modo de aura; las
hiperestesias y puntos sensibles, que se muestran en ciertos subrogados del ataque de
angustia en la disnea y en el ataque cardaco; la intensificacin de los dolores, quiz
orgnicamente justificados (por medio de la conversin); estos y otros caracteres
comunes hacen incluso suponer que mucho de lo que atribuimos a la histeria debera
serlo a la neurosis de angustia. Pasando al mecanismo de ambas neurosis, en cuanto
hasta ahora nos ha sido posible descubrirlo, hallamos ciertos caracteres que nos permiten
considerar la neurosis de angustia como la contrapartida somtica de la histeria. Tanto
en una como en otra se trata de una acumulacin de la excitacin, paridad en la que se
basa quiz la analoga antes descrita de los sntomas. En ambas se da tambin una
insuficiencia psquica, a consecuencia de la cual surgen procesos somticos anormales.
Por ltimo, tambin en las dos surge, en lugar de una elaboracin psquica, una
desviacin de la excitacin hacia lo somtico, con la nica diferencia de que la
excitacin en cuya desviacin se manifiesta la neurosis es en la neurosis de angustia
puramente somtica (la excitacin sexual somtica) y en la histeria psquica (provocada
por un conflicto). No podemos, pues, extraar que la histeria y la neurosis de angustia se
combinen regularmente entre s, como sucede en la angustia virginal o en la histeria
sexual, ni que la histeria tome de la neurosis de angustia toda una serie de sntomas.
Estas ntimas relaciones de la neurosis de angustia con la histeria proporcionan un nuevo
argumento para la necesidad de separar la neurosis de angustia de la neurastenia, pues
rechazando esta separacin no podemos tampoco mantener la diferenciacin que tan
imprescindible nos es entre la neurastenia y la histeria.




X

CRTICA DE LA NEUROSIS DE ANGUSTIA

1895



EN el nmero 2 del Neurologisches Zentralblatt, de Mendel, correspondiente al
ao 1895, publiqu un breve estudio en el que intent separar de la neurastenia toda una
serie de estados nerviosos, reunindolos en un grupo independiente bajo el nombre de
neurosis de angustia. Me movi a ello una constante coincidencia de caracteres
clnicos y etiolgicos suficiente para justificar una diferenciacin. Haba descubierto, en
efecto, que los sntomas de referencia pertenecan todos a la expresin de la angustia,
descubrimiento en el cual vi luego que me haba precedido Hecker, y mis
investigaciones sobre la etiologa de las neurosis me permitieron agregar que tales
elementos del complejo neurosis de angustia posean condiciones etiolgicas
particulares casi opuestas a la etiologa de la neurastenia. Mis experiencias me haban
enseado que en la etiologa de las neurosis (por lo menos en los casos adquiridos y en
las formas susceptibles de adquisicin) desempean un importante papel, poco o nada
estudiado hasta ahora, factores sexuales, de manera que la afirmacin de que la
etiologa de las neurosis reposa en la sexualidad se hallaba, pese a toda su inevitable
inexactitud per excessum et defectum, ms cerca de la verdad que las dems teoras
actualmente aceptadas. Otra asercin a la que me obligaban tambin mis observaciones
fue la de que las diferentes prcticas sexuales viciosas no actuaban indistintamente en la
etiologa de todas las neurosis, sino que existan relaciones especiales entre sus
diferentes rdenes y determinadas neurosis. Hube as de suponer que haba descubierto
las causas especiales de las distintas neurosis. A continuacin intent encerrar en una
breve frmula la caracterstica de las faltas sexuales que constituyen la etiologa de las
neurosis de angustia, y apoyndome en mi concepcin del proceso sexual (vase el
estudio citado), obtuve la conclusin de que la neurosis de angustia tena por causa todo
aquello que desviaba de lo psquico la tensin sexual somtica, perturbando su
elaboracin psquica. Pasando a las circunstancias concretas en las cuales se realiza este
principio, result entonces que los factores etiolgicos especficos de los estados
denominados por m neurosis de angustia eran la abstinencia voluntaria o
involuntaria, el comercio sexual sin satisfaccin completa, el coito interrumpido, la
desviacin del inters psquico de la sexualidad, etc.

Al publicar el estudio al que vengo refirindome no me haca ilusin alguna sobre
su poder de convencimiento. En primer lugar, saba no haber realizado en l sino una

exposicin sinttica incompleta y a trozos difcilmente comprensible de la materia
suficiente slo, quiz, para preparar la atencin del lector. Adems, apenas si citaba
algunos ejemplos; no daba cifra alguna; no describa la tcnica de la anamnesia; no
tomaba en consideracin, para evitar errores de juicio, ms que las objeciones ms
prximas, y slo acentuaba de la teora el principio fundamental sin hacer resaltar de
igual manera sus restricciones. Quedaba as el lector en libertad completa para enjuiciar
adversamente la coherencia de toda la construccin terica que se le ofreca. Pero no era
ste el nico de los factores que me hacan contar con una mala acogida de mi teora. S
muy bien que con la etiologa sexual de las neurosis no he descubierto nada nuevo,
sino algo conocido incluso por la Medicina oficial escolstica. Pero esta ltima ha hecho
como si lo ignorase, evitando deducir de ello conclusin alguna. Esta conducta ha de
tener algn profundo fundamento, consistente quiz en una especie de horror a lo sexual
o en una reaccin contra antiguas tentativas de aclaracin, que se consideran ya
superadas. De todos modos, al emprender la tentativa de hacer verosmil a otros algo que
ellos hubieran podido descubrir por s mismos sin gran trabajo, era de esperar tropezase
con una vigorosa resistencia.

En tal situacin hubiera sido quiz ms adecuado no responder a objecin crtica
ninguna hasta despus de haber expuesto con todo detalle el complicado tema y haberlo
hecho claramente comprensible. Pero no me es dado resistir a los motivos que me
mueven a contestar sin ms dilacin a una crtica de mi teora de la neurosis de angustia
publicada en estos ltimos das. Lo hago as, en primer lugar, por la persona del crtico
L. Lwenfeld, de Munich, autor de la Patologa y terapia de la neurastenia y hombre
cuya opinin ha de pesar mucho en el pblico mdico; en segundo, por la necesidad de
rechazar una errnea concepcin que se me atribuye en dicha crtica, y en tercero,
porque quiero combatir desde un principio la impresin de que mi teora puede rebatirse
sin trabajo alguno con las primeras objeciones halladas a mano.

Con segura intuicin ve Lwenfeld lo esencial de mi trabajo en mi afirmacin de
que los sntomas de la angustia tienen una etiologa unitaria y especfica de naturaleza
sexual. No siendo esto un hecho, desaparecer la razn principal para separar de la
neurastenia una neurosis de angustia independiente. Ahora bien: como los sntomas de la
angustia representan tambin innegables relaciones con la histeria, resultar que,
aceptando la opinin de Lwenfeld, queda igualmente dificultada la diferenciacin de la
histeria y la neurastenia. Para Lwenfeld desaparece esta dificultad acudiendo a la
herencia como causa comn de todas estas neurosis.

Veamos los argumentos con que Lwenfeld apoya su crtica de mi teora:
1) Hemos considerado esencial para la comprensin de la neurosis de angustia el
hecho de que la angustia de las mismas no es susceptible de una derivacin psquica, no

pudiendo ser adquirida la disposicin a la angustia que constituye el ndulo de la
neurosis por un sobresalto nico o repetido psquicamente justificado. El sobresalto
provocara una histeria o una neurosis traumtica, pero nunca una neurosis de angustia.
Esta negacin no es sino la contrapartida de mi afirmacin de contenido positivo de que
la angustia en mi neurosis corresponda a una tensin sexual somtica desviada de lo
psquico, que de otro modo hubiera actuado como el libido.

Contra esto afirma Lwenfeld que en un gran nmero de casos surgen estados de
angustia inmediatamente o al poco tiempo de un shock psquico (simple sobresalto o
accidente unido a l), dndose circunstancias que hacen muy improbable la colaboracin
de faltas sexuales de la especie indicada. Como ejemplo convincente, cita brevemente
una observacin clnica (una sola). Trtase en ella de una mujer de treinta aos, casada
haca cuatro y con taras hereditarias, que un ao antes de acudir a l haba tenido un
parto difcil. Pocas semanas despus de su alumbramiento se asust al ver a su marido
presa de un repentino ataque, y levantndose en camisa anduvo por la habitacin largo
rato. A partir de este da enferm, presentndose primero estados nocturnos de angustia
con taquicardia, y ms tarde ataques de temblor convulsivo, fobias, etctera, hasta
quedar constituido el cuadro clnico completo en una neurosis de angustia plenamente
desarrollada. En este caso -concluye Lwenfeld- los estados de angustia tienen un
indudable origen psquico, habiendo sido provocados por el sobresalto experimentado.

No dudo que mi distinguido contradictor disponga de muchos ejemplos anlogos.
Yo mismo puedo ofrecerle toda una serie de ellos. Quien no haya visto tales casos de
explosin de la neurosis de angustia despus de un shock psquico, no puede siquiera
permitirse intervenir en una discusin sobre tal neurosis. Pero he de advertir que la
etiologa de tales casos no ha de integrar siempre necesariamente un sobresalto o una
espera angustiada; cualquiera otra emocin produce el mismo efecto. Repasando
rpidamente mis recuerdos de este orden, encuentro en seguida los siguientes ejemplos:
un hombre de cuarenta y cinco aos, que sufri el primer ataque de angustia (con
colapso cardaco) al recibir la noticia de la muerte de su anciano padre, desarrollando
luego una plena y tpica neurosis de angustia con agorafobia; un joven que cay en la
misma neurosis por la excitacin que le producan las querellas domsticas entre su
mujer y su madre, sufriendo en cada una de estas ocasiones un nuevo ataque de
agorafobia; un estudiante desaplicado, que comenz a sufrir los primeros ataques de
angustia en una poca de trabajo intenso al que le obligaban la proximidad de un
importante examen y la severidad con que su padre castigaba su anterior desaplicacin;
una mujer que no tena hijos y enferm a causa de la preocupacin que le ocasionaba la
salud de una sobrinita. Y as muchos casos. El hecho mismo que Lwenfeld opone a mis
teoras es indiscutible.


No as su interpretacin. No creemos lcito aplicar en esta ocasin el sencillo
principio de post hoc ergo propter hoc, prescindiendo de toda colaboracin crtica de la
materia prima. Conocemos, por el contrario, muchos casos en los que la ltima causa
provocadora no pudo mantenerse ante el anlisis crtico como causa eficiente.
Recurdese, por ejemplo, la relacin entre el trauma y la gota. El papel desempeado
por el trauma en la provocacin de un ataque de gota en el miembro al que ha afectado
no es distinto del que podra desempear en la etiologa de la tabes y de la parlisis.
Ahora bien: en este ejemplo de la gota nadie se atrever a sostener el absurdo de que el
trauma haba causado, y no meramente provocado, el ataque. El hecho de encontrar
factores etiolgicos de este orden -a los que podemos dar el calificativo de vulgares-
en la etiologa de los ms diferentes estados patolgicos debe movernos a reflexin. El
sobresalto es tambin uno de estos factores vulgares, y del mismo modo que la neurosis
de angustia puede producir la corea, la apopleja, la paralysis agitans e infinidad de
enfermedades ms. No me sera lcito seguir argumentando que a causa de tal ubicuidad
no podan satisfacernos las causas corrientes, debiendo haber, adems, causas
especficas, pues argumentar as supondra anticipar el principio que queremos
demostrar. Pero s tengo derecho a sentar la conclusin de que si en la etiologa de todos
los casos de neurosis de angustia, o de su inmensa mayora, descubrimos la misma causa
especfica, no tenemos por qu preocuparnos de que la explosin de la enfermedad tenga
efecto despus de la accin de cualquier factor general, como lo es la emocin.

As sucedi en mis casos de neurosis de angustia. El hombre que al recibir la
noticia de la muerte de su padre enferm tan inexplicablemente (y hago esta observacin
porque la muerte del padre no fue inesperada ni sucedi en circunstancias
extraordinarias); este hombre, repito, vena practicando, desde haca once aos, el coito
interrumpido, cuidando de que su mujer obtuviese en l satisfaccin; el joven que no
pudo soportar las querellas domsticas entre su mujer y su madre practicaba tambin el
coito reservado desde el primer da de su matrimonio, para evitar la procreacin; el
estudiante que con un exceso de trabajo contrajo la neurosis de angustia, en lugar de la
debilidad cerebral que era de esperar, mantena, desde tres aos atrs, relaciones
amorosas ntimas con una muchacha a la que no deba embarazar; la mujer sin
descendencia propia, que contrajo la neurosis de angustia con ocasin de una
enfermedad de su sobrina, estaba casada con un impotente y no haba obtenido jams
una plena satisfaccin sexual. Y as sucesivamente. No todos estos casos son igualmente
claros ni demuestran con igual fuerza mi tesis. Pero si los agregamos a otros muchos en
los que la etiologa nos muestra tan slo el factor especfico, se adaptarn plenamente a
nuestra teora y nos permitirn ampliar nuestra comprensin etiolgica ms all de los
lmites actuales.


Si alguien quisiera demostrarme que en las consideraciones precedentes he
disminuido indebidamente la importancia de los factores etiolgicos vulgares, tendra
que oponerme observaciones en las cuales faltase por completo mi factor especfico, o
sea casos de emergencia de la neurosis de angustia despus de un shock psquico en
sujetos que observan una vida sexual totalmente normal. El lector juzgar si el caso
presentado por Lwenfeld llena esta condicin. Mi distinguido crtico no se ha dado
cuenta, sin duda, de tal necesidad, pues de lo contrario no hubiera dejado en la oscuridad
la vida sexual de su paciente. Por mi parte, quiero prescindir del hecho de que el caso
aducido se halla claramente complicado con una histeria, enfermedad de cuyo origen
psquico soy el ltimo en dudar, y concedo, naturalmente, sin discusin, que al lado de
esta histeria se haya desarrollado una neurosis de angustia. Pero antes de utilizar un caso
en favor o en contra de la teora de la etiologa sexual de las neurosis, es preciso haber
estudiado ms detenidamente de lo que Lwenfeld lo hace en sta ocasin la conducta
sexual de la paciente. No es posible contentarse con la conclusin de que habiendo
sufrido la seora el shock al poco tiempo de un parto no poda haber desempeado papel
alguno durante el ltimo ao el coito interrumpido, faltando, por tanto, toda influencia
procedente de prcticas sexuales viciosas. Conozco casos de neurosis de angustia, a
pesar de sucesivos embarazos anuales, pues a partir del coito fecundante cesaba todo
comercio carnal entre los esposos, resultando as que la mujer, teniendo cada ao un
hijo, sufra, no obstante, de privacin sexual. Ningn mdico desconoce la existencia de
mujeres que conciben de maridos muy poco potentes, incapaces de proporcionarles una
plena satisfaccin sexual. Por ltimo, y es ste un hecho con el que deban contar los
defensores de la etiologa hereditaria, existen mujeres afectas de una neurosis de
angustia congnita; esto es, mujeres que traen consigo o desarrollan, sin perturbacin
exterior visible, una vida sexual anloga a la que se adquiere con la prctica del coito
interrumpido u otras faltas sexuales. En un cierto nmero de estas mujeres descubrimos
que padecieron durante su juventud una enfermedad histrica, a partir de la cual qued
perturbada su vida sexual y desviada de lo psquico la tensin sexual. Las mujeres de
esta clase de sexualidad son incapaces de satisfaccin, incluso en el coito normal, y
desarrollan la neurosis de angustia, bien espontneamente, bien despus de la
emergencia de otros factores eficaces. Qu es, de todo esto, lo sucedido en el caso de
Lwenfeld? No lo s, pero repito que este caso slo probar en contra ma si la sujeto
que a un sobresalto nico respondi con una neurosis de angustia gozaba antes de una
vida sexual normal.

Si al interrogar al enfermo nos limitamos a acentuar todo lo que nos vaya
diciendo, contentndonos con lo que quiera comunicarnos, no nos ser posible utilizar la
anamnesis para investigaciones etiolgicas. Si los especialistas de la sfilis hicieran
depender de la confesin de los enfermos la referencia de las manifestaciones luticas
primarias al comercio sexual, habran de achacar a un simple enfriamiento numerosos

casos de chancros en individuos sedicientemente vrgenes. Tampoco los gineclogos
tropezaran con dificultades para comprobar en sus clientes solteras el milagro de la
partenognesis. Nada puede obligarnos a los neurlogos a partir, en las anamnesis de las
grandes neurosis, de anlogos perjuicios etiolgicos.

2) Alega en segundo lugar Lwenfeld haber visto emerger y desaparecer muchos
estados de angustia en casos en los que no exista, seguramente, modificacin alguna de
la vida sexual, interviniendo, en cambio, otros factores. Tambin nosotros hemos tenido
mltiples ocasiones de comprobar este mismo hecho, pero sin que haya logrado
inducirnos a error, y tambin hemos hecho desaparecer, por medio del tratamiento
psquico o de una accin teraputica general, etc., los estados de angustia. Pero.
naturalmente, no hemos deducido de ello que la falta de tratamiento fuese la causa de los
accesos de angustia. No est tampoco en mi nimo atribuir a Lwenfeld una tal
conclusin. Con la observacin precedente pretendo slo indicar que la cuestin es lo
bastante complicada para quitar todo valor a la objecin de Lwenfeld. No me ha sido
difcil enlazar el hecho de que aqu se trata con mi afirmacin de la etiologa especfica
de la neurosis de angustia. Se me conceder fcilmente que existen factores
etiolgicamente eficaces que, para producir su efecto, tienen que actuar con una
determinada intensidad (o cantidad) y durante un cierto espacio de tiempo, siendo, por
tanto, factores que actan por acumulacin. El efecto del alcohol es un ejemplo de una
tal causacin por acumulacin. En consecuencia, habr de existir un perodo de tiempo
en el que la etiologa especfica se halla absorbida en su trabajo, sin que su efecto se
haga comn, manifiesto. Durante este tiempo el sujeto no est an enfermo, pero s
propenso a una determinada enfermedad; en nuestro caso, la neurosis de angustia, y el
sobrevenir cualquier factor corriente, har emerger la neurosis del mismo modo que la
hubiera hecho surgir una intensificacin de la accin del factor especfico. Esto mismo
puede expresarse tambin en la forma siguiente: no basta la existencia del factor
especfico etiolgico; es necesario que exista en cierta cuanta, y para alcanzar este nivel
puede ser sustituida una cantidad de factor especfico por una cantidad de factor vulgar.
Si este ltimo desaparece luego, el nivel vuelve a descender, y los fenmenos
patolgicos desaparecern tambin. Toda la terapia de las neurosis reposa en la
posibilidad de hacer descender por bajo del lmite el nivel de la carga que gravita sobre
el sistema nervioso por medio de diversas influencias ejercidas sobre la mezcla
etiolgica. Pero de esta circunstancia no puede deducirse conclusin alguna sobre la
existencia o la falta de una etiologa especfica.

Creemos que estas reflexiones son inatacables y evidentes. Sin embargo, para
aquellos a quienes no basten, expondremos un nuevo argumento. Segn la opinin de
Lwenfeld y de otros muchos, la etiologa de los estados de angustia ha de buscarse en
la herencia. Ahora bien: la herencia escapada a toda modificacin. Pero si la neurosis de

angustia puede ser curada por medio de un tratamiento, el mismo Lwenfeld habr de
concluir que la herencia no puede contener la etiologa.

Por lo dems, me hubiera podido evitar el trabajo de rebatir las dos indicadas
objeciones de Lwenfeld slo con que mi estimado contradictor se hubiera tomado la
molestia de dedicar alguna mayor atencin a mi estudio. Ambas estn ya previstas y
contestadas en l. No tena, pues, ms que repetir mis argumentos, y as lo he hecho,
analizando de nuevo aqu los mismos casos clnicos. Tambin las frmulas etiolgicas
que antes hice valer se hallaban contenidas en nuestro primer escrito. Las consignaremos
de nuevo: existe, para la neurosis de angustia, un factor etiolgico especfico cuya
accin puede ser reemplazada cuantitativamente por influencias nocivas vulgares, pero
nunca sustituida cualitativamente. Este factor especfico determina, sobre todo, la forma
de la neurosis, mientras que la emergencia o la falta de la enfermedad neurtica
dependen de la carga total que pesa sobre el sistema nervioso (en proporcin con su
capacidad para soportarla). Por lo regular, las neurosis se muestran sobredeterminadas,
actuando en sus etiologas variados factores.

3) Menos trabajo an ha de costarme rebatir las restantes observaciones de
Lwenfeld, en parte porque atacan menos directamente a mi teora, y en parte por
limitarse a hacer resaltar dificultades que yo mismo reconozco. Dice Lwenfeld: La
teora freudiana es insuficiente en absoluto para explicar al detalle la emergencia y la
desaparicin de los ataques de angustia. Si los estados de angustia, esto es, los
fenmenos de la neurosis de angustia, fueron simplemente motivados por la
acumulacin subcortical de la excitacin sexual somtica y el aprovechamiento anormal
de la misma, los enfermos de ataques de angustia tendran que sufrir de tiempo en
tiempo, en tanto su vida sexual no cambiase, uno de tales ataques del mismo modo que
los epilpticos sus ataques de grand mal y de petit mal. Pero la experiencia cotidiana
testimonia en contrario. Los ataques de angustia surgen, en su gran mayora, slo en
determinadas circunstancias, y el paciente que logra evitarlas o paralizar su influjo
permanece al abrigo de todo ataque, lo mismo si practica el coito interrumpido que si
goza de una vida sexual normal.

Sobre esto habra mucho que decir. Ante todo, es de advertir que Lwenfeld
impone a mi teora una deduccin que la misma no tiene por qu aceptar. Que la
acumulacin de la excitacin sexual somtica haya de motivar procesos de curso
anlogo a los dependientes de la acumulacin del estmulo provocador de las
convulsiones epilpticas, es una hiptesis para la cual no hemos dado ocasin alguna, no
siendo tampoco la nica posible. Para destruir la conclusin de Lwenfeld nos bastar
admitir que el sistema nervioso puede dominar cierta medida de excitacin sexual
somtica, aunque sta se halle desviada de su fin, y que las perturbaciones no surgen

sino cuando la cuanta de tal excitacin experimenta un sbito incremento. Pero no
hemos querido desarrollar nuestra teora en esta direccin, porque no esperbamos hallar
en ella slidos puntos de apoyo. Me limitar, pues, a indicar que no debemos
representarnos la produccin de tensin sexual como independiente de su gasto y que en
la vida sexual normal se conforma esta produccin de un modo muy distinto, segn sea
estimulada por el objeto sexual o suceda en estado de reposo psquico, etc.

A la otra afirmacin de Lwenfeld de que los estados de angustia slo emergen en
determinadas circunstancias, evitando las cuales no se presentan nunca cualquiera que
sea la vida sexual del sujeto, hemos de oponer que nuestro contradictor no debe de haber
tenido en cuenta, seguramente, al hablar as, ms que la angustia de las fobias, como lo
prueban los ejemplos que aduce. De los ataques de angustia espontneos, constituidos
por vrtigos, taquicardia, disnea, temblores, sudores, etc., no dice absolutamente nada. Y
sin embargo, no nos parece nuestra teora incapaz de explicar la emergencia y la falta de
tales ataques. En toda una serie de estos casos de neurosis de angustia se da realmente la
apariencia de una periodicidad de los ataques de angustia anloga a la observada en la
epilepsia, con la diferencia de que el mecanismo de tal periodicidad se muestra aqu
mucho ms transparente. Una detenida investigacin nos descubre con gran regularidad
un proceso sexual excitante (esto es, capaz de producir tensin sexual), al cual se enlaza,
despus de un determinado intervalo, a veces constante, el ataque de angustia. Tales
procesos son en las mujeres abstinentes la excitacin menstrual, las poluciones
nocturnas, tambin de retorno peridico, y, sobre todo, el comercio sexual nocivo por su
imperfeccin, que transmite a sus consecuencias, o sea los ataques de angustia, su propia
periodicidad. Cuando se presentan ataques de angustia que interrumpen la acostumbrada
periodicidad, se consigue casi siempre referirlos a causas ocasionales, de aparicin ms
rara e irregular, tales como una experiencia sexual aislada, una lectura, una
representacin, etc. El intervalo antes indicado oscila entre algunas horas y dos das,
siendo el mismo con el que en otras personas se presenta, a consecuencia de iguales
causas, la conocida jaqueca sexual, relacionada seguramente con el complejo de
sntomas de la neurosis de angustia.

Al lado de estos hay otros muchos casos en los que el estado de angustia es
provocado por la acumulacin de un factor vulgar o por una cualquier excitacin. As,
pues, en la etiologa del estado de angustia aislado pueden tener los factores vulgares la
misma intervencin cuantitativa que en la causacin de la neurosis total. El hecho de que
la angustia de las fobias obedezca a otras condiciones no tiene nada de extrao. Las
fobias poseen una contextura ms complicada que los ataques de angustia meramente
somticos. La angustia se encuentra enlazada en ellas al contenido de una representacin
o una percepcin determinadas y la emergencia de este contenido psquico es la
condicin principal para la de la angustia. La angustia es desarrollada entonces

anlogamente a como lo es la tensin sexual por el despertar de representaciones
libidinosas. Pero, de todos modos, la conexin de este proceso con la teora de la
neurosis de angustia no ha quedado an aclarada.

No veo por qu habra de procurar ocultar las lagunas ni los puntos dbiles de mi
teora. Para m, el rasgo principal del problema de las fobias est en el hecho de que
tales perturbaciones no surgen jams dada una vida sexual normal del sujeto, o sea
cuando no aparece cumplida la condicin, consistente en la existencia de una
perturbacin de la vida sexual en el sentido de un extraamiento entre lo somtico y lo
psquico. Por muy densa que sea an la oscuridad en que permanece el mecanismo de
las fobias, slo podr rebatirse nuestra teora sobre ellas demostrando su aparicin en
sujetos de vida sexual normal o la falta de una perturbacin especficamente
determinada de la misma.

4) Nuestro distinguido crtico hace an otra observacin que no queremos dejar
sin respuesta.
En nuestro estudio sobre la neurosis de angustia decimos as:
En algunos casos de neurosis de angustia nos resulta imposible descubrir un
proceso etiolgico, siendo precisamente estos casos en los que se nos hace ms fcil
comprobar la existencia de una grave tara hereditaria.
Pero cuando poseemos algn fundamento para creer que se trata de una neurosis
adquirida, hallamos siempre, despus de un cuidadoso examen, como factores
etiolgicos, una serie de perturbaciones e influencias nocivas provenientes de la vida
sexual. Lwenfeld reproduce este pasaje y lo glosa en la forma siguiente: As, pues,
Freud considera `adquirida' la neurosis siempre que le es dado hallar causas ocasionales
en la misma.

Si es ste el sentido que se deduce de mis palabras, habr de confesar que no he
acertado a expresar con ellas mi verdadero pensamiento. Ya habr visto el lector que mi
valoracin de las causas ocasionales es bastante ms severa que la de Lwenfeld. Si
hubiese de aclarar el pasaje antes copiado, lo hara amplindolo en la siguiente forma:
Pero cuando poseemos algn fundamento para creer que se trata de una neurosis
adquirida, puesto que no nos resulta posible comprobar la existencia de una tara
hereditaria En concreto, mi verdadero pensamiento es ste: creo que se trata de una
neurosis adquirida cuando no hallo en el caso huella alguna de herencia. Obrando as me
conduzco como todos, quiz con la pequea diferencia de que algunos ven tambin una
etiologa hereditaria en aquellos casos en los que nada la hace suponer, prescindiendo
as, en absoluto, de la categora de las neurosis adquiridas. Ahora bien: esta diferencia
no puede serme sino favorable. De todos modos, confieso haber dado fcil ocasin al
error de interpretacin de Lwenfeld al hablar de casos de neurosis de angustia en los

que nos resulta imposible descubrir un proceso etiolgico. No extraar tampoco or
que mi investigacin de las causas especficas de las neurosis es totalmente superflua,
toda vez que la verdadera etiologa de la neurosis de angustia, como de las dems
neurosis, no es otra que la herencia, no pudiendo coexistir en ningn caso dos causas
primeras. Y no habiendo yo negado el papel etiolgico de la herencia, todas las dems
etiologas no seran sino causas ocasionales de un igual valor muy secundario.


XI

PROYECTO DE UNA PSICOLOGA PARA NEURLOGOS

1895 [1950]


A) ADVERTENCIA DE LA EDICIN ALEMANA



EL siguiente manuscrito data del otoo de 1895. Su primera y su segunda parte
fueron comenzadas ya en el tren, mientras Freud regresaba de un encuentro con Fliess
(carta del 23-9-1895), y una parte de estas pginas est escrita con lpiz; fueron
concluidas el 25 de septiembre (vase la fecha que encabeza la parte II). La tercera parte
fue comenzada el 5 de octubre de 1895, y el da 8 del mismo mes Freud remiti a Fliess
las tres partes juntas.
Una cuarta parte, que deba referirse a la psicologa de la represin, considerada
por Freud como la clave de todo el enigma, no fue, a todas luces, concluida nunca. En
el curso de la elaboracin de este problema se intensificaron en Freud las reservas contra
la utilidad del enfoque intentado en el Proyecto, dudas que comenzaron a surgir poco
despus de terminar esta labor, iniciada con tan febril inters. Ya el 29 de noviembre de
1895 (carta nm. 36), Freud se muestra escptico: Ya no acierto a comprender mi
propio estado de nimo cuando me hallaba dedicado a incubar la psicologa. En la carta
nmero 39, del 1 de enero de 1896, intenta una revisin de sus hiptesis sobre las
interrelaciones de los tres tipos de neuronas, aclarando en particular la posicin de las
neuronas perceptivas. Ms de un ao despus de haber escrito el Proyecto, su
concepcin haba evolucionado a punto tal que pudo esbozar un modelo del aparato
psquico, ms o menos en el mismo sentido en que se halla representado en el captulo
VII de La interpretacin de los sueos (carta nm. 52, del 6 de diciembre de 1896). A
partir de esa fecha se extingui su inters por el intento de representar el aparato
psquico en trminos neurofisiolgicos. Aos despus aludi al fracaso de sus esfuerzos
en este sentido con las siguientes palabras: La investigacin cientfica ha demostrado
irrebatiblemente que la actividad psquica est vinculada a la funcin del cerebro ms
que a la de ningn otro rgano. La comprobacin de la desigual importancia que tienen
las distintas partes del cerebro y de sus relaciones particulares con determinadas partes
del cuerpo y con determinadas actividades psquicas nos lleva un paso ms adelante,
aunque no podramos decir si este paso es grande. Pero todos los intentos realizados para
deducir de estos hechos una localizacin de los procesos psquicos, es decir, todos los
intentos de concebir las ideas como almacenadas en las clulas nerviosas y las

excitaciones como siguiendo el curso de las fibras nerviosas, han fracasado por
completo. Las ms recientes investigaciones neurofisiolgicas ratifican, en trminos
generales, esta concepcin; vase, al respecto, el brillante trabajo de E. D. Adrian sobre
Los orgenes mentales y fsicos de la conducta. [Adrian, 1946].

Bajo el manto de la terminologa neurofisiolgica, empero, el Proyecto revela un
cmulo de hiptesis psicolgicas concretas, de presunciones tericas generales y de
sugerencias diversas. Despus de la reestructuracin impuesta por la renuncia al enfoque
fisiolgico, muchas de estas ideas ingresaron en las obras posteriores de Freud y algunas
de ellas forman parte del fondo seguro y establecido de hiptesis psicoanalticas. Otras
partes del Proyecto, en cambio -como el desarrollo de la psicologa cogitativa, en la
tercera parte-, no hallaron consideracin similar en los escritos de Freud. a pesar de que
ciertas nociones aqu expuestas bien podran adaptarse al sistema de las hiptesis
psicoanalticas.

La continuacin inmediata del Proyecto en los trabajos publicados de Freud debe
buscarse en La interpretacin de los sueos. Sin embargo, la nueva formulacin de la
naturaleza del aparato psquico, que se intenta en el captulo VII de dicha obra, que, por
lo menos en un punto, muy por detrs de las hiptesis adelantadas en el Proyecto: en
efecto, la posicin de la funcin perceptiva no pudo ser totalmente explicada en la obra
ulterior. (Vase, al respecto, Adicin metapsicolgica a la teora de los sueos. 1915).
Este problema slo fue resuelto por las hiptesis de Freud sobre la estructura psquica,
desarrolladas en El yo y el ello [1923] y ulteriormente. Pero es precisamente este
desarrollo el que se halla prefigurado en el Proyecto, en la hiptesis exhaustivamente
fundamentada de una organizacin yoica permanentemente caracterizada, hiptesis
que fructific en la mente de Freud despus de un intervalo de treinta aos.

En la poca en que redact su Proyecto, el inters de Freud estaba concentrado
principalmente en los aspectos neurofisiolgicos del problema. Al fracasar las hiptesis
que haba adoptado al respecto, tambin abandon por un tiempo otras reflexiones
pertinentes al mismo problema. Esto bien podra ser particularmente cierto en cuanto a
las hiptesis sobre el yo, que en el Proyecto se vinculan a un grupo especficamente
determinado de neuronas.
Inmediatamente despus de haber redactado el Proyecto, el inters de Freud se
orient hacia cuestiones muy distintas. Con su retorno a la labor clnica, durante el otoo
de 1895, la teora de las neurosis ocupa el primer plano en sus inquietudes, y su principal
descubrimiento de ese perodo concierne a la distincin entre las condiciones genticas
de la neurosis obsesiva y de la histeria. (Cartas nmero 34 y sig.)


A fin de facilitar al lector la comprensin de los pensamientos expuestos aqu en
mxima condensacin, hemos antepuesto a la reimpresin del manuscrito un ndice
temtico, y cuando en el texto se interrumpe la exposicin de un tema determinado,
hemos indicado en notas al pie el punto en que la misma se reasume.
[El traductor ingls ha insertado algunas aclaraciones ms en el texto mismo y ha
agregado algunas notas al pie. Estos agregados se hallan debidamente caracterizados se
comprende que todas las dems notas al pie son de los recopiladores de la edicin
alemana. En la traduccin inglesa los captulos estn numerados para facilitar la
referencia a los mismos. I.]







B) PRIMERA PARTE

ESQUEMA GENERAL

INTRODUCCIN



LA finalidad de este proyecto es la de estructurar una psicologa que sea una
ciencia natural; es decir, representar los procesos psquicos como estados
cuantitativamente determinados de partculas materiales especificables, dando as a esos
procesos un carcter concreto e inequvoco. El proyecto entraa dos ideas cardinales:
1. lo que distingue la actividad del reposo debe concebirse como una cantidad (Q)
sometida a las leyes generales del movimiento;
2. como partculas materiales en cuestin deben admitirse las neuronas. N y Qh
[neuronas y cantidad] [*]. Actualmente se emprenden muchos intentos de esta especie.


[1] PRIMERA TESIS BSICA

LA CONCEPCIN CUANTITATIVA




ESTA concepcin, se deriva directamente de observaciones clnicopatolgicas, en
particular de las relativas a las representaciones hiperintensas, tal como ocurren en la
histeria y en la neurosis obsesiva, donde, como veremos ms adelante, el carcter
cuantitativo se destaca con mayor claridad que en condiciones normales. [Vase la
segunda parte.] Procesos tales como los de estimulacin, sustitucin, conversin y
descarga, que son observados y descritos en relacin con dichos trastornos, inducen
directamente a concebir la excitacin neuronal como cantidades fluentes. Pareca lcito,
pues, intentar una generalizacin de lo que en estos casos se haba comprobado.
Partiendo de esta concepcin, se pudo establecer un principio bsico de la actividad
neuronal con referencia a la cantidad (Q), un principio que prometa ser muy ilustrativo,
ya que pareca comprender la funcin [neuronal] en su totalidad. Me refiero al principio
de la inercia neuronas segn el que las neuronas tienden a descargarse de cantidad (Q).
La estructura y el desarrollo de las neuronas, as como su funcin, deben ser concebidos
sobre esta base.

El principio de inercia explica, en primer lugar, la divisin estructural de las
neuronas en dos clases -motrices y sensitivas-, como un dispositivo destinado a
contrarrestar la recepcin de cantidad (Q) por medio de su descarga. El movimiento
reflejo se comprende ahora como una forma establecida de efectuar tal descarga. El
principio de inercia nos da el motivo del movimiento reflejo. Si desde este punto
retrocedemos en nuestro examen, podemos vincular, en primer trmino, el sistema
neuronal (como heredero de la irritabilidad general del protoplasma) con la superficie
exterior irritable de la clula, segmentada por vastos sectores [de sustancia] no irritable.
Un sistema neuronal primarlo emplea esa cantidad (Qh), as adquirida, [nicamente]
para descargarla hacia los mecanismos musculares a travs de las vas correspondientes,
mantenindose as libre de estmulos. Este proceso de descarga constituye la funcin
primaria de los sistema neuronales.

Es ste el punto en que puede desarrollarse una funcin secundaria, pues entre los
diversos mtodos de descarga son preferidos y conservados aquellos que entraan un
cese de la estimulacin: fuga del estmulo. En general, se mantiene aqu una proporcin
entre la cantidad de excitacin y el esfuerzo requerido para la fuga del estmulo, de
modo que el principio de inercia no sea violado por ello.
Desde un comienzo, sin embargo, el principio de inercia es trasgredido por otra
condicin. A medida que aumenta la complejidad interna [del organismo], el sistema
neuronal recibe estmulos de los propios elementos somticos -estmulos endgenos-,
que tambin necesitan ser descargados. Se originan en las clulas del organismo y dan
lugar a las grandes necesidades [fisiolgicas]: hambre, respiracin, sexualidad. El
organismo no puede sustrarseles, como lo hace frente a los estmulos exteriores, o sea
que no puede emplear la cantidad (Q) que poseen para aplicarla a la fuga del estmulo.

Aquellos estmulos cesan nicamente bajo determinadas condiciones que deben ser
realizadas en el mundo exterior. (Pinsese, por ejemplo, en las necesidades nutricias).
Para llevar a cabo tal accin [creadora de dichas condiciones]-una accin que bien
merece ser calificada de especfica- se requiere un esfuerzo que es independiente de
las cantidades endgenas (Qh) y que, por lo general, es mayor [que ellas], ya que el
individuo se encuentra sometido a condiciones que cabe designar como apremio de la
vida [*]. Con ello, el sistema neuronal se ve obligado a abandonar su primitiva tendencia
a la inercia; es decir, al nivel [de tensin] = 0. Debe aprender a tolerar la acumulacin de
cierta cantidad [Qh] suficiente para cumplir las demandas de la accin especfica. En la
forma en que lo hace se traduce, sin embargo, la persistencia de la misma tendencia,
modificada en el sentido de mantener, por lo menos, la cantidad (Qh) en el menor nivel
posible y de defenderse contra todo aumento de la misma; es decir, de mantener
constante [su nivel de tensin]. Todas las funciones del sistema neuronal deben ser
sometidas al concepto de la funcin primaria o al de la funcin secundaria, impuesta por
el apremio de la vida [*].

---------------------------------------------------------------------

[2] SEGUNDA TESIS BSICA

LA TEORA DE LA NEURONA


LA idea de combinar esta teora de la cantidad (Qh) con la nocin de la
neurona, establecida por la histologa moderna, constituye el segundo pilar de nuestra
teora. La esencia de esta nueva nocin es la de que el sistema neuronal est formado por
neuronas discretas, homlogas en su estructura, que contactan entre s a travs de una
sustancia intermedia extraa, que terminan las unas en las otras como si lo hicieran
sobre trozos de tejido extrao y en las cuales se hallan preestablecidas determinadas
direcciones de conduccin, ya que reciben estmulos a travs de las prolongaciones
celulares [dendritas] y los emiten por un cilindroeje [axn]. A ello se agregan sus
exuberantes ramificaciones de diverso calibre.

Si se combina esta representacin de las neuronas con la concepcin de la teora
de la cantidad (Qh), se llega a la nocin de una neurona (N) catectizada, llena de
determinada cantidad (Qh), aunque en otras ocasiones puede estar vaca. El principio de
inercia halla expresin en la hiptesis de una corriente dirigida desde las prolongaciones
celulares [dendritas] hacia el cilindroeje [axn]. Cada neurona aislada es as un modelo
del sistema neuronal en su totalidad, con su divisin en dos partes, siendo entonces el
cilindroeje su rgano de descarga. En cuanto a la funcin secundaria, que requiere una

acumulacin de cantidad (Qh) se concibe admitiendo que existen resistencias opuestas a
la descarga; la estructura misma de la neurona induce a localizar todas esas resistencias
en los contactos [entre las neuronas], que de tal modo funcionaran como barreras. La
admisin de estas barreras de contacto es fructfera en mltiples sentidos.


[3] LAS BARRERAS DE CONTACTO [*]


LA primera justificacin de esta hiptesis radica en la consideracin de que la
conduccin pasa en este punto por un protoplasma indiferenciado, en lugar de transcurrir
por protoplasma diferenciado, como lo hace en el restante recorrido por el interior de la
neurona, siendo probable que este ltimo sea un protoplasma ms apto para la
conduccin. Esta circunstancia sugiere que la capacidad de conduccin estara ligada a
la diferenciacin, siendo de suponer pues, que el propio proceso de conduccin crea una
diferenciacin en el protoplasma y, con ello, una mejor capacidad para la conduccin
ulterior.

Adems, la teora de las barreras de contacto tiene las siguientes ventajas. Una de
las caractersticas principales del tejido nervioso es la memoria, es decir, en trminos
muy generales, la capacidad de ser permanentemente modificado por procesos nicos,
caracterstica que contrasta tan notablemente con la conducta de una materia que deja
pasar un movimiento ondulatorio, para retornar luego a su estado previo. Toda teora
psicolgica digna de alguna consideracin habr de ofrecer una explicacin de la
memoria. Ahora bien: cualquier explicacin de esta clase tropieza con la dificultad de
admitir, por un lado, que una vez transcurrida la excitacin, las neuronas queden
permanentemente modificadas con respecto a su estado anterior, mientras que, por otra
parte, no es posible negar que las nuevas excitaciones inciden, en trminos generales,
sobre las mismas condiciones de recepcin que hallaron las excitaciones anteriores. As,
las neuronas habran de estar al mismo tiempo modificadas e inalteradas o, dicho de otro
modo, indiferentes. No es dable imaginar de primera intencin un aparato capaz de
tan complejo funcionamiento. La salida radica, pues, en adjudicar a una clase de
neuronas la capacidad de ser permanentemente influidas por la excitacin, mientras que
la inmutabilidad, o sea, la caracterstica de estar vrgenes ante toda nueva excitacin,
correspondera a otra clase de neuronas. As surgi la distincin corriente entre clulas
perceptivas y clulas mnemnicas, una distincin que no concuerda, empero, con
ningn contexto y que nada puede invocar en su favor.

La teora de las barreras de contacto [*] adopta esta salida formulndola en los
siguientes trminos. Existen dos clases de neuronas: primero, aquellas que dejan pasar

cantidad (Qh) como si no poseyeran barreras de contacto, o sea, que despus de cada
pasaje de una excitacin quedan en el mismo estado que antes; segundo, aquellas en las
cuales se hacen sentir las barreras de contacto; de modo que slo difcil o parcialmente
dejan pasar cantidad (Qh) a travs de ellas. Las neuronas de esta segunda clase pueden
quedar, despus de cada excitacin, en un estado distinto al anterior, o sea, que ofrecen
una posibilidad de representar la memoria [*].

As, pues, existen neuronas permeables (que no ofrecen resistencia y que nada
retienen), destinadas a la percepcin, y neuronas impermeables (dotadas de resistencia y
tentativas de cantidad [Qh]), que son portadoras de la memoria, y con ello,
probablemente, tambin de los procesos psquicos en general. Por consiguiente, desde
ahora llamar al primer sistema de neuronas j, y al segundo, y [*].
A esta altura conviene aclarar qu presunciones acerca de las neuronas y son
imprescindibles si pretendemos abarcar con ellas las caractersticas ms generales de la
memoria. La argumentacin es la siguiente: Dichas neuronas son permanentemente
modificadas por el pasaje de una excitacin (o bien, aplicando la teora de las barreras de
contacto: sus barreras de contacto quedan en un estado permanentemente alterado).
Ahora bien: como la experiencia psicolgica nos ensea que existe algo as como un
sobreaprendizaje, basado en la memoria, esa alteracin debe consistir en que las
barreras de contacto se tornen ms aptas para la conduccin -menos impermeables -, o
sea, ms semejantes a las del sistema j. Designaremos este estado de las barreras de
contacto como grado de facilitacin [Bahnung]. En tal caso, podremos afirmar que la
memoria est representada por las facilitaciones existentes entre las neuronas y.

Supongamos que todas las barreras de contacto y estn igualmente facilitadas
[gebahnt] -o lo que es lo mismo, que ofrezcan la misma resistencia -: en tal caso,
evidentemente, no se podr deducir de ellas las caractersticas de la memoria. Esta es, en
efecto, una de las fuerzas determinantes y orientadoras en relacin con la va que
adoptan las excitaciones, y si la facilitacin fuese igual por doquier, no se explicara por
qu una va habra de ser preferida a otra. De ah que sea ms correcto afirmar que la
memoria est representada por las diferencias de facilitacin entre las neuronas y.

Ahora bien: de qu depende la facilitacin en las neuronas y? De acuerdo con la
experiencia psicolgica, la memoria (es decir, la fuerza persistente de una vivencia)
depende de un factor que es dable describir como magnitud de la impresin, as como
de la frecuencia con que una misma impresin se repite. O bien, en los trminos de
nuestra teora: la facilitacin depende de la cantidad (Qh) que pasa a travs de una
neurona en el proceso excitativo y del nmero de veces que este proceso se repite.
Advirtese as que la cantidad (Qh) es el factor efectivo, que cantidad y facilitacin son

el resultado de la cantidad (Qh) y, al mismo tiempo, lo que puede sustituir la cantidad
[*].

Estas consideraciones nos llevan a recordar, casi involuntariamente, que la
tendencia primaria de los sistemas neuronales, una tendencia sostenida a travs de todas
las modificaciones, es la de evitar ser cargados con cantidad (Qh) o la de disminuir en lo
posible esta carga. Bajo la presin del apremio de la vida, empero, el sistema neuronal se
ha visto obligado a conservar una reserva de cantidad (Qh). Con este fin ha tenido que
aumentar el nmero de sus neuronas, y los elementos agregados han debido ser
impermeables. Pero ahora evita, por lo menos en parte, la replecin con cantidad (Qh) -
es decir, evita la catexis -, por medio del establecimiento de facilitaciones. Advirtase,
pues, que las facilitaciones sirven a la funcin primaria.

La necesidad de localizar la memoria en la teora de las barreras de contacto exige
an algo ms: es preciso que a cada neurona y le correspondan, en general, varias vas
de conexin con otras neuronas; es decir, varias barreras de contacto. De ello depende,
en efecto, la posibilidad de la seleccin [de vas por la excitacin. I.], que a su vez es
determinada por la facilitacin. Siendo esto as, es evidente que el estado de facilitacin
de cada barrera de contacto debe ser independiente del de todas las dems barreras de
una misma neurona y, pues de otro modo no subsistira, una vez ms, ninguna
preferencia [entre las vas]; es decir, ninguna motivacin. De esto puede derivarse una
inferencia negativa acerca de la ndole del estado facilitado. Si se imagina una neurona
llena de cantidad (Qh) -es decir, catectizada -, slo cabe concebir que esta cantidad (Qh)
est uniformemente distribuida por todas las regiones de la neurona, o sea, tambin por
todas sus barreras de contacto. En cambio, nada obsta para que nos imaginemos que en
el caso de una cantidad (Qh) fluente sta siga slo una va particular a travs de la
neurona, de modo que slo una de sus barreras de contacto quede sometida a la accin
de la cantidad (Qh) fluente y conserve luego la facilitacin que sta le proporciona. Por
tanto, la facilitacin no puede fundarse en una catexis retenida, pues ello no dara lugar a
diferencias de facilitacin en las barreras de contacto de una misma neurona.

Queda por ver en qu consiste, aparte de esto, la facilitacin. De primera intencin
podra pensarse que consiste en la absorcin de cantidad (Qh) por las barreras de
contacto. Este punto quiz sea aclarado ms adelante. La cantidad (Qh), que ha dejado
tras s una Facilitacin, es descargada, sin duda alguna, precisamente merced a dicha
facilitacin, pues sta aumenta la permeabilidad. A propsito de esto, sea dicho que no
es necesario que la facilitacin persistente despus de un pasaje de cantidad (Qh) sea tan
grande como fue durante el pasaje mismo de aqulla. Es posible que slo subsista una
fraccin de ella, en forma de facilitacin permanente. De la misma manera, an no es
posible establecer si un solo pasaje de una cantidad 3 Qh es equivalente a tres pasajes de

una cantidad Qh [*]. Todos estos puntos habrn de ser considerados una vez que la
teora haya experimentado nuevas adaptaciones a los hechos psquicos.



[4] EL PUNTO DE VISTA BIOLGICO


LA admisin de dos sistemas neuronales j y y, el primero de los cuales est
formado por elementos permeables y el segundo por elementos impermeables, permite
explicar, pues, una de las particularidades de todo sistema neuronal: su capacidad de
retener y de permanecer, no obstante, receptivo. Toda adquisicin psquica consistira
entonces en la articulacin del sistema y por suspensiones parciales y topogrficamente
determinadas de la resistencia a nivel de las barreras de contacto, resistencia que
distingue j de y. Con el progreso de esa articulacin la libre receptividad del sistema
neuronal llegara efectivamente a un lmite.

Con todo, quien se dedique a la construccin de hiptesis cientficas slo podr
tomarlas en serio una vez que se adapten desde ms de una direccin a los
conocimientos ya establecidos y siempre que de tal modo sea posible restarles su
carcter arbitrario de construcciones ad hoc. Contra nuestra hiptesis de las barreras de
contacto podrase objetar que presupone la existencia de dos clases de neuronas,
fundamentalmente distintas en sus condiciones funcionales, a pesar de que a primera
vista parece faltar toda base para tal distincin. Morfolgicamente al menos -es decir,
desde el punto de vista histolgico -, no se conoce ninguna prueba en apoyo de la
misma.

Dnde ms podrase buscar un fundamento para esta divisin en dos clases? De
ser posible en el desarrollo biolgico del sistema neuronal, que, como todo lo dems, es
para el cientfico natural algo que se ha formado slo paulatinamente. Quisiramos saber
si las dos clases de neuronas pueden haber tenido distinta significacin biolgica y, en
caso afirmativo merced a qu mecanismo se habran desarrollado hasta alcanzar dos
caractersticas tan dispares como la permeabilidad y la impermeabilidad. Naturalmente,
la solucin ms satisfactoria sera la de que el mecanismo que perseguimos se
desprendiera directamente de sus [respectivas] funciones biolgicas primitivas, pues en
tal caso habramos hallado una sola respuesta para ambas preguntas.

Recordemos ahora que el sistema neuronal tuvo, desde un principio, dos
funciones: recibir estmulos del exterior y descargar las excitaciones de origen
endgeno. Se recordar tambin que fue precisamente de esta ltima funcin de donde

surgi la necesidad de un mayor desarrollo biolgico, bajo la presin del apremio vital.
Podrase suponer ahora que nuestros dos sistemas j y y, habran sido los que asumieron
respectivamente cada una de esas funciones primarias. El sistema j sera entonces aquel
grupo de neuronas que recibe los estmulos exteriores, mientras que el sistema y
contendra las neuronas que reciben las excitaciones endgenas. En tal caso no
habramos inventado j y y, sino que simplemente los habramos descubierto, restando
slo el problema de identificarlos con los elementos ya conocidos. Efectivamente, la
anatoma nos ensea que existe un sistema de neuronas (la sustancia gris medular) que
se encuentra exclusivamente en contacto con el mundo exterior y otro sistema
superpuesto (la sustancia gris del cerebro) que no posee contactos perifricos directos,
pero que es el substrato del desarrollo del sistema neuronal y de las funciones psquicas.
El cerebro primitivo concuerda bastante bien con nuestra caracterizacin del sistema y,
siempre que podamos admitir que el cerebro tiene vas de conexin directa e
independientes de j con el interior del cuerpo. Ahora bien: los anatmicos desconocen el
origen y el significado biolgico original del cerebro primitivo; de acuerdo con nuestra
teora, tendra que haber sido nada menos que un ganglio simptico. He aqu la primera
posibilidad de ensayar nuestra teora, cotejndola con un material fctico [*].

Por el momento identificaremos, pues, el sistema y con la sustancia gris del
cerebro. Ahora se comprende fcilmente, partiendo de nuestras consideraciones
biolgicas iniciales, que es precisamente [el sistema] y el que ms debe estar sujeto a un
desarrollo progresivo por multiplicacin de sus neuronas y por acumulacin de cantidad;
tambin se advierte cun adecuado es que y est constituido por neuronas impermeables,
dado que de otra manera no podra cumplir los requerimientos de la accin especfica.
Mas de qu manera adquiri y la caracterstica de la impermeabilidad? Despus de
todo, tambin j posee barreras de contacto, y si stas no cumplen funcin alguna, por
qu habran de cumplirla las de y? Suponer que existe una diferencia primordial en el
valor de las barreras de contacto de j y de y tendra, una vez ms, el cariz dudoso de lo
arbitrario, aunque bien podramos pretender, siguiendo la lnea del pensamiento
darwiniano, que las neuronas impermeables son imprescindibles y que, por tanto, deben
subsistir.

Otra salida de esta dificultad, empero. parece ms fructfera y menos ambiciosa.
Recordemos que aun las barreras de contacto de y quedan sometidas, en ltima
instancia, a la facilitacin, y que es precisamente la cantidad (Qh) la que las facilita.
Cuanto mayor sea la cantidad (Qh) que interviene en el curso de la excitacin, tanto
mayor ser la facilitacin, pero sta entraa una aproximacin a las caractersticas de las
neuronas j. As, pues, atribuyamos la diferencia no a las neuronas, sino a las cantidades
con que ellas se ven enfrentadas, y entonces tendremos buenas razones para presumir
que por las neuronas j transcurren cantidades frente a las cuales la resistencia de las

barreras de contacto es insignificante, mientras que a las neuronas y slo llegan
cantidades del mismo orden de magnitud que esa resistencia. De ser as, una neurona j se
tornara impermeable y una neurona y permeable, siempre que pudisemos intercambiar
su localizacin y sus conexiones; pero retienen sus caractersticas distintivas
simplemente porque las neuronas j slo estn conectadas con la periferia y las neuronas
y slo con el interior del cuerpo. De tal modo, una distincin de esencia queda
reemplazada por una distincin del medio al que [las neuronas] estn destinadas.

Ahora, empero, tendremos que examinar nuestra presuncin de que las cantidades
de estimulacin que llegan a las neuronas desde la periferia exterior seran de un orden
superior a las que les llegan desde la periferia interior del cuerpo.
Existen, en efecto, muchos datos en favor de tal presuncin. En primer lugar no
cabe duda alguna de que el mundo exterior es la fuente de todas las grandes cantidades
de energas, pues la fsica nos ensea que aqul consiste en poderosas masas en violento
movimiento y que este movimiento es transmitido por dichas masas. El sistema j, que
est orientado hacia ese mundo exterior, tendr la misin de descargar con la mayor
rapidez posible las cantidades (Qh) que incidan sobre las neuronas, pero en cualquier
caso estar siempre sometido a la influencia de cantidades considerables (Q).

Segn todos nuestros conocimientos, el sistema y est fuera de contacto con el
mundo exterior; nicamente recibe cantidades (Q), por un lado, de las propias neuronas
j, y por el otro, de los elementos celulares del interior del cuerpo, quedando ahora por
establecer tan slo si es probable que estas cantidades de estimulacin sean de una
magnitud relativamente baja. A primera vista quiz parezca contradictorio que a las
neuronas y deban atribursele dos fuentes de estimulacin tan dispares como j y las
clulas somticas, pero es precisamente en este punto donde recibimos un decidido
apoyo de la ms reciente histologa de los sistemas neuronales. Ella nos ensea, en
efecto, que las terminaciones de las neuronas y las conexiones entre las neuronas se
ajustan a un mismo patrn estructural, y que las neuronas terminan. las unas sobre las
otras, de la misma manera que terminan en los elementos somticos; probablemente
tambin sea homlogo el carcter funcional de ambos procesos. De tal manera es
admisible que en las terminaciones nerviosas acten cantidades similares que en las
conexiones intercelulares. Tambin es verosmil suponer que los estmulos endgenos
sean del mismo orden de magnitud intercelular. A propsito, es aqu donde se nos abre
una segunda oportunidad para examinar la validez de nuestra teora.


[5] EL PROBLEMA DE LA CANTIDAD



NADA s acerca de la magnitud absoluta de los estmulos intercelulares, pero me
aventuro a suponer que es de una magnitud relativamente inferior [a la magnitud de los
estmulos teleneuronales, (Nota del T.)] y del mismo orden de resistencia de las barreras
de contacto, cosa que, de confirmarse, sera fcilmente comprensible. Esta hiptesis
dejara a salvo la similitud esencial de las neuronas j y y y al mismo tiempo explicara
biolgica y mecnicamente su diferencia en cuanto a la permeabilidad.

A falta de pruebas al respecto, son tanto ms interesantes ciertas perspectivas y
concepciones que arrancan de dicha hiptesis. Ante todo, si realmente nos hemos
formado una impresin correcta de la magnitud de las cantidades (Q) en el mundo
exterior, podemos preguntarnos si la tendencia fundamental del sistema neuronal, o sea,
la de mantener su cantidad (Q) reducida a cero, es suficientemente realizada mediante la
rapidez de descarga, o si no acta ya en el proceso de la recepcin misma de estmulos.
Comprobamos, en efecto, que las neuronas j no terminan libremente en la periferia, sino
a travs de formaciones celulares, siendo stas y no dichas neuronas las que reciben los
estmulos exgenos. Estos aparatos teleneuronales [*] -en el sentido ms amplio del
trmino - bien podran tener la finalidad de impedir que las cantidades exgenas (Q)
incidan con toda su intensidad sobre j, sino que sean previamente atenuadas. En tal caso
cumpliran la funcin de pantallas de cantidad (Q), que slo dejaran pasar fracciones
de las cantidades exgenas (Q).

Con ello concordara el hecho de que el otro tipo de terminaciones nerviosas -el
de las terminaciones libres, sin rgano teleneuronal - sea, con mucho, el ms comn en
la periferia interna del cuerpo. All parecen ser innecesarias las pantallas de cantidad
(Q), probablemente porque las cantidades (Qh) que all son recibidas no necesitan ser
reducidas al nivel intercelular, dado que de por s ya se hallan en ese nivel.
Siendo posible calcular las cantidades (Q) recibidas por las terminaciones de las
neuronas j, ello quiz ofrezca un recurso para formarse una nocin de las magnitudes
que pasan entre las neuronas y y que, como vimos, son del mismo orden que las
resistencias de las barreras de contacto.

Adems, aqu asoma una tendencia que bien podra determinar el hecho de que el
sistema neuronal est formado por varios sistemas: una tendencia cada vez ms amplia a
mantener la cantidad (Qh) apartada de las neuronas. As, la estructura del sistema
neuronal servira al propsito de apartar la cantidad (Qh) de las neuronas, mientras que
su funcin servira al propsito de descargar dicha cantidad.


[6] EL DOLOR [*]




TODO los dispositivos de ndole biolgica tienen un lmite de eficiencia, ms all
del cual fracasan. Esta falla se traduce por fenmenos rayanos en lo patolgico y que, en
cierto modo, constituyen los prototipos normales de las manifestaciones patolgicas.
Hemos visto que el sistema neuronal est instalado de tal manera que las grandes
cantidades exteriores (Q) quedan apartada de j y an ms de y. Esta finalidad es
cumplida por las pantallas teleneuronales y por por el hecho de que y se halla slo
indirectamente conectado con el mundo exterior Existe algn fenmeno que pueda ser
interpretado como el equivalente del fracaso de estos dispositivos? Tal fenmeno es,
segn creo, el dolor.

Cuanto sabemos del dolor concuerda con este concepto. El sistema neuronal tiene
la ms decidida tendencia a la fuga del dolor. Vemos en ella una manifestacin de su
tendencia primaria a evitar todo aumento de su tensin cuantitativa (Qh) y podemos
concluir que el dolor consiste en la irrupcin de grandes cantidades (Q) hacia y.De esta
manera ambas tendencias quedan reducidas a una y la misma.
El dolor pone en funcin el sistema j tanto como el sistema y; ningn obstculo
puede oponerse a su conduccin; es el ms imperativo de todos los procesos. Las
neuronas y parecen ser, pues, permeables al mismo, de modo que el dolor debe consistir
en la accin de cantidades (Q) de un orden relativamente elevado.

La causa desencadenante del dolor puede consistir, por un lado, en un aumento de
cantidad: toda excitacin sensible (aun las de los rganos sensoriales ms elevados)
tiende a convertirse en dolor a medida que aumenta el estmulo, cosa que cabe
interpretar sin lugar a dudas como una falla [del mecanismo, (Nota del T.)]. Por otra
parte, puede ocurrir dolor en presencia de pequeas cantidades exteriores, caso en el
cual aparece siempre vinculado con una solucin de continuidad; es decir, una cantidad
exterior (Q) que acta directamente sobre las terminaciones de las neuronas j sin
mediacin de los aparatos teleneuronales, origina dolor. Con ello el dolor queda
caracterizado como la irrupcin de cantidades (Q) excesivas hacia j y y; es decir, de
cantidades (Q) que son de un orden de magnitud an mayor que el de los estmulos j.

Es fcil comprender el hecho de que el dolor recorra todas las vas de descarga.
Segn nuestra teora de que cantidad (Q) produce facilitacin, es evidente que el dolor
deja tras s facilitaciones permanentes en y, como si la descarga de un rayo hubiera
pasado por ella. Es posible que estas facilitaciones barran por completo la resistencia de
las barreras de contacto y establezcan [en y] vas de conduccin como las que existen en
j.



[7] EL PROBLEMA DE LA CUALIDAD



HASTA ahora ni siquiera hemos mencionado el hecho de que toda teora
psicolgica, adems de cumplir los requisitos planteados por el enfoque cientfico
natural, debe satisfacer an otra demanda fundamental. En efecto, habr de explicarnos
todo lo que conocemos de la ms enigmtica manera, a travs de nuestra consciencia,
y dado que esta consciencia nada sabe de lo que hasta ahora hemos estado
presuponiendo -de cantidades y de neuronas -, dicha teora habr de explicarnos tambin
esta falta de conocimiento.

Al punto se nos torna explcita una premisa que hasta ahora nos ha guiado sin que
nos apercibiramos de ella. En efecto, hemos venido tratando los procesos psquicos
como algo que bien podra prescribir de ser conocido por la consciencia, de algo que
existe independientemente de ella. Estamos preparados para comprobar que algunas de
nuestras presunciones no sean confirmadas por la consciencia, y si rehusamos dejarnos
confundir por esta discrepancia, lo hacemos como consecuencia lgica de nuestra
presuncin de que la consciencia no nos dara una informacin completa ni fidedigna de
los procesos neuronales, pues la totalidad de stos debera ser considerada de primera
intencin como inconsciente y a ser inferida igual que todos los dems fenmenos
naturales.


En tal caso, sin embargo, el contenido de la consciencia habr de ser situado en la
serie de nuestros procesos y cuantitativos. La consciencia nos suministra ese algo que se
ha dado en llamar cualidades, o sea, sensaciones que en una amplia gama de variedades
son distintas y cuya alteridad es discernida en funcin de las relaciones con el mundo
exterior [*]. En esta alteridad aparecen series, similitudes, etc., pero en realidad no hay
en ella nada cuantitativo. Cabra preguntarse cmo se originan las cualidades y dnde se
originan; pero son stas cuestiones que requieren la ms detenida investigacin y que
slo podremos abordar aqu con carcter aproximado.

Dnde se originan las cualidades? No, por cierto, en el mundo exterior, pues de
acuerdo con nuestra concepcin cientfico -natural, a la que aqu pretendemos someter
tambin la psicologa, en el mundo exterior slo existen masas en movimiento y nada
ms. Acaso se originan en el sistema j? Esto estara de acuerdo con el hecho de que las
cualidades aparezcan vinculadas a la percepcin, pero lo contradicen todos los datos
que, con justa razn, hablan en favor de la localizacin de la consciencia en los niveles

ms altos del sistema neuronas Se originan entonces en el sistema y? Contra ello cabe
aducir una importante objecin. Los sistemas j y y actan conjuntamente en la
percepcin; pero existe un proceso psquico que evidentemente tiene lugar tan slo en y;
me refiero a la reproduccin, al recuerdo; mas precisamente este proceso se halla, en
trminos generales, desprovisto de cualidad. Normalmente el recuerdo no produce nada
que posea el carcter peculiar de la cualidad perceptiva. De tal modo cobramos nimo
suficiente para admitir que podra existir un tercer sistema de neuronas -neuronas
perceptivas podra llamrselas -, que seran excitadas juntamente con las otras en el
curso de la percepcin, pero no en el de la reproduccin, y cuyos estados de excitacin
daran lugar a las distintas cualidades, o sea, que seran las sensaciones conscientes [*].

Si adherimos firmemente a la nocin de que nuestra consciencia slo suministra
cualidades, mientras que las ciencias naturales nicamente reconocen cantidades, se
desprende, como si fuera por regla de tres, una caracterstica de las neuronas
perceptivas. En efecto, mientras la ciencia se ha impuesto como objeto el reducir todas
nuestras cualidades perceptivas a cantidad exterior, cabe presumir que la estructura del
sistema neuronal consiste en dispositivos destinados convertir la cantidad exterior en
cualidad, con lo que se impondra una vez ms la tendencia primaria al apartamiento de
toda cantidad. Vimos que los aparatos teleneuronales constituyen una pantalla destinada
a permitir que slo fracciones de la cantidad exterior lleguen a actuar sobre j, mientras
que, al mismo tiempo, j efecta la descarga gruesa de cantidad. De tal modo, el sistema
y ya quedara protegido de las cantidades de orden mayor y slo se vera enfrentado con
las de magnitud intercelular. Prosiguiendo este razonamiento cabe presumir que el
[sistema W*] sea movido solamente por cantidades an ms reducidas. Podra ser que el
carcter cualitativo (es decir, la sensacin consciente) slo aparezca cuando las
cantidades han quedado excluidas en la medida de lo posible. Claro est que no es
posible eliminarlas por completo, pues tambin esas neuronas perceptivas deben ser
concebidas como catectizadas con cantidad (Qh) y tendientes a lograr su descarga.

Con esto no encontramos, empero, frente a una dificultad que parecera
insuperable. Hemos visto que la permeabilidad depende del efecto producido por la
cantidad (Qh) y que las neuronas y ya son de por s impermeables. Pero como las
cantidades (Qh) intervinientes son an ms pequeas, las neuronas perceptivas habrn
de ser todava ms impermeables. Es inadmisible, sin embargo, atribuir tal caracterstica
a las neuronas portadoras de la consciencia, pues la rpida mutabilidad de su contenido,
el carcter fugaz de la consciencia, la fcil y rpida combinacin de cualidades
simultneamente percibidas, todo esto slo es compatible con una permeabilidad total de
las neuronas perceptivas y con su completa restitutio in integrum [*]. Las neuronas
perceptivas se conducen como verdaderos rganos de percepcin y en ellas no
encontramos ningn dato para localizar la memoria. Henos aqu, pues, ante una

permeabilidad, una completa facilitacin, que no proceden de cantidades. De dnde
proceden entonces?

Slo ve una salida: revisar nuestra hiptesis bsica sobre el decurso de cantidad
(Qh). Hasta ahora slo pude concebirlo como una transferencia de cantidad (Qh) de una
neurona a otra, pero debe poseer otra caracterstica ms -una caracterstica de ndole
temporal -, pues tambin la mecnica de los fsicos le concede este atributo temporal aun
a los movimientos de masas en el mundo exterior. Designar esta caracterstica
simplemente como el perodo y admitir entonces que la resistencia de las barreras de
contacto rige slo para la transferencia de cantidad (Q), pero que el perodo del
movimiento neuronal se propaga a todas partes sin inhibicin alguna, como si fuera por
un proceso de induccin.

Mucho queda por hacer aqu en cuanto a la aclaracin de los aspectos fsicos pues
las leyes generales del movimiento tambin deben regir aqu sin contradicciones. Mi
hiptesis, empero, va an ms all, admitiendo que las neuronas perceptivas seran
incapaces de recibir cantidades (Qh), pero que en cambio asumen el perodo de la
excitacin, y que esta condicin suya de ser afectada por un perodo, mientras admiten
slo una mnima carga de cantidad (Qh), constituye el fundamento de la consciencia.
Tambin las neuronas y tienen, naturalmente, su perodo, mas ste se halla desprovisto
de cualidad o, mejor dicho, es montono [*]. Las desviaciones de este perodo psquico
especfico llegan a la consciencia en forma de cualidades.

Dnde se originan estas diferencias del perodo? Todo parecera indicar los
rganos de los sentidos, cuyas cualidades pretendemos representar por diferencias de
perodo del movimiento neuronal. Los rganos de los sentidos no slo actan como
pantallas de cantidad (Q) -como todos los dems aparatos teleneuronales-, sino tambin
como cribas, pues slo dejan pasar estmulos procedentes de ciertos procesos con
perodos determinados. Es probable que transfieran luego estas diferencias a j,
comunicando al movimiento neuronal cualquier perodo cuya diferencia [cuya
caracterstica diferencial. (Nota del T.)] sea en algn modo anloga [a la de los procesos
del mundo exterior. (Nota del T.)] o sea, energa especfica -, y son estas modificaciones
las que pasan de j a travs de y hacia W, para engendrar all, donde estn casi
desprovistas de cantidad, sensaciones conscientes de cualidad [*]. Esta transmisin de
cualidad no es durable, no deja tras de s rastro alguno y no puede ser reproducida.


[8] LA CONSCIENCIA




SOLO mediante hiptesis tan complicadas y poco evidentes he podido hasta ahora
incluir los fenmenos de la consciencia en el conjunto de la psicologa cuantitativa.
Naturalmente, es imposible tratar de explicar por qu los procesos excitativos de
las neuronas perceptivas (wN) [*] traen aparejada la consciencia. Para nosotros slo se
trata de hallar en las neuronas perceptivas (wN) procesos que coincidan con las
caractersticas de la consciencia conocidas por nosotros y cuyas variaciones sean
paralelas a las de ellas. Ya veremos que no es difcil lograrlo, aun en sus detalles.

Antes, sin embargo, digamos algunas palabras sobre la relacin de esta teora de la
consciencia con otras teoras. De acuerdo con una teora mecanicista moderna, la
consciencia no sera ms que un mero apndice agregado a los procesos fisiolgicos -
psquicos, un apndice cuya ausencia nada modificara en el curso del suceder psquico.
De acuerdo con otra teora, la consciencia sera la faz subjetiva de todo suceder psquico,
o sea, que sera inseparable de los procesos fisiolgico -anmicos. La teora que aqu
desarrollo se encuentra entre estas dos. La consciencia es aqu la faz subjetiva de una
parte de los procesos fsicos [que se desarrollan] en el sistema neuronal -a saber, de los
procesos perceptivos (procesos w) -, y su ausencia no dejara inalterado el suceder
psquico, sino que entraara la ausencia de toda contribucin del sistema W (w).

Si representamos la consciencia por neuronas perceptivas (wN) surgen varias
consecuencias. Estas neuronas deben tener una descarga por ms pequea que ella sea, y
debe existir alguna manera de llenar las neuronas perceptivas con cantidades (Qh), en la
escasa medida que les es imprescindible. La descarga se realiza, como toda otra
descarga, en la direccin de la motilidad, debindose recordar aqu que la conversin
motriz entraa, evidentemente, la prdida de toda caracterstica cualitativa, de toda
peculiaridad peridica. La replecin de las neuronas perceptivas con cantidad slo puede
hacerse desde y, puesto que no estamos dispuestos a admitir ninguna conexin directa de
este tercer sistema con j. No atinamos a indicar cul puede haber sido el primitivo valor
biolgico de las neuronas perceptivas.

Hasta ahora, empero, slo pudimos describir muy parcialmente el contenido de la
consciencia, pues adems de las series de cualidades sensoriales encontramos en ella
otra serie muy distinta: la de las sensaciones de placer y displacer, que ahora habremos
de interpretar. Dado que hemos establecido con certeza una tendencia de la vida psquica
hacia la evitacin del displacer, estaramos tentados de identificarla con la tendencia
primaria de la inercia. En tal caso el displacer coincidira con un aumento del nivel
cuantitativo (Qh) o con un aumento cuantitativo de la presin: equivaldra a la
percepcin sensacin cuando se produce un aumento de cantidad (Qh) en y. El Placer
sera la [correspondiente] sensacin de descarga. Dado que se supone que el sistema W

debe ser llenado desde y, se desprende que la catexis aumentara en W al elevarse el
nivel en y y disminuira al caer ste. Placer y displacer seran entonces las sensaciones
correpondientes a la propia catexis de W, a su propio nivel, funcionando W y y, en
cierto modo, como vasos comunicantes. De idntica manera tambin llegaran a la
consciencia los procesos cuantitativos en y, o sea, una vez ms, como cualidades [vase
el pargrafo 7].

Las sensaciones de placer y de displacer entraan la prdida de la capacidad de
percibir las cualidades sensoriales, que estn localizadas, por as decirlo, en la zona
indiferente entre placer y displacer [*]. Esto podra traducirse as: las neuronas
perceptivas (wN) exhiben una capacidad ptima para admitir el perodo del movimiento
neuronal cuando tienen una catexis determinada, mientras que al elevarse sta surge el
displacer, y al debilitarse, el placer, hasta que la capacidad receptiva se extingue por
completo cuando falta toda catexis. Sera preciso concebir la forma de movimiento [en
cuestin] que corresponda a estos datos.

------------------------------------------------------------------------

[9] FUNCIONAMIENTO DEL APARATO



PODEMOS formarnos ahora la siguiente concepcin sobre el funcionamiento del
aparato constituido por j y w.
Desde el exterior inciden magnitudes de excitacin sobre las terminaciones del
sistema j, topndose primero con los aparatos teleneuronales, que los fragmentan en
fracciones cuyo orden de magnitud probablemente sea superior al de los estmulos
intercelulares (o quiz aun del mismo orden?). Aqu nos encontramos con un primer
umbral: por debajo de determinada cantidad no puede constituirse ninguna fraccin
eficaz, de modo que la efectividad de los estmulos est limitada en cierto modo a las
cantidades de magnitud mediana. Al mismo tiempo, la naturaleza de las envolturas
nerviosas acta como una criba, de manera que en las distintas terminaciones nerviosas
no todos los tipos de estmulos pueden ser efectivos. Los estmulos que realmente llegan
a las neuronas j poseen una cantidad y una caracterstica cualitativa [*]; en el mundo
exterior forman una serie de la misma cualidad [que los estmulos] y de creciente
[magnitud de] cantidad, desde el umbral hasta el lmite del dolor.

Mientras los procesos forman en el mundo exterior un continuo bidireccional -
[ordenado de acuerdo] con la cantidad y con el perodo (cualidad)-, los estmulos que les
corresponden se hallan, de acuerdo con la cantidad, reducidos primero y luego limitados

por seleccin, y en cuanto a su cualidad son discontinuos, de modo que ciertos perodos
ni siquiera pueden actuar como estmulos.





La caracterstica cualitativa de los estmulos se propaga ahora sin impedimentos
por j, a travs de y, hacia w, donde genera la sensacin; est representada por un perodo
particular del movimiento neuronal, que no es, por cierto, el mismo que el del estmulo,
pero que guarda con l determinada relacin, de acuerdo con una frmula de reduccin
desconocida por nosotros. Este perodo no se mantiene durante largo tiempo y se
extingue hacia el lado de la motilidad; adems, como puede pasar sin impedimento,
tampoco deja tras de s ninguna memoria.

La cantidad del estmulo j excita la tendencia a la descarga en el sistema nervioso
al convertirse en una excitacin motriz proporcional. El aparato de la motilidad est
directamente acoplado a j; las cantidades as convertidas producen un efecto que les es
cuantitativamente muy superior, pues ingresan en los msculos, las glndulas, etc.,
actuando en ellos por liberacin [de cantidad], mientras que entre las neuronas slo tiene
lugar una transferencia [de cantidad].

A nivel de las neuronas j terminan tambin las neuronas y, a las que es transferida
una parte de la cantidad (Qh), pero slo una parte; quiz una fraccin correspondiente a
la magnitud de los estmulos intercelulares. Llegados aqu podramos preguntarnos si la
cantidad [Qh] transferida a y no sera por ventura proporcional a la cantidad [Q] que
corre por j, de modo tal que un estmulo ms considerable produzca tambin un efecto
psquico ms considerable. Aqu parece actuar un dispositivo especial que, una vez ms,
mantiene cantidad (Q) apartada de y. Las vas sensitivas de conduccin en j poseen, en
efecto, una estructura peculiar, ramificndose continuamente y presentando vas de
variable grosor que concluyen en numerosos puntos terminales, lo que quiz tenga el
siguiente significado:






un estmulo ms poderoso sigue una va distinta que otro ms dbil. As, por ejemplo,
Qh1 recorrer nicamente la va I y en el punto terminal a transmitir una fraccin a y.

Qh2 [es decir, una cantidad dos veces mayor que Qh1] no transmitir en a una fraccin
dos veces mayor, sino que podr pasar tambin por la va II, que es ms delgada, y
abrir un segundo punto terminal hacia y [en b]; Qh3 abrir la ms delgada de las vas y
transferir asmismo por el punto terminal g [vase la figura]. De tal manera, la va j
nica quedar aliviada de su carga y la mayor cantidad en j se traducir por el hecho de
catectizar varias neuronas en y, en lugar de una sola. Cada una de las catexis de las
distintas neuronas y puede, en tal caso, ser de magnitud aproximadamente igual. Si Qh
en y produce una catexis en y, entonces Qh3 se expresa por catexis en y1 + y2 + y3. As,
cantidad en j se expresa por complejidad en b. De tal manera la cantidad (Q) queda
apartada de y, por lo menos dentro de ciertos lmites. Esto nos recuerda mucho las
condiciones postuladas por la ley de Fechner [*], que de tal modo admitira una
localizacin [determinada].

De esta manera, y es catectizada desde j con cantidades (Q) que normalmente son
pequeas. Mientras la cantidad de la excitacin j se expresa en y por la complejidad, su
cualidad se expresa por la topografa, dado que, de acuerdo con las relaciones
anatmicas, los distintos rganos sensoriales slo se comunican a travs de j con
determinadas neuronas y. Pero y tambin recibe catexis del interior del cuerpo, de modo
que sera admisible dividir las neuronas y en dos grupos: las neuronas del pallium, que
son catectizadas desde j, y las neuronas nucleares, que son catectizadas desde las vas
endgenas de conduccin [*].


[10] LAS VAS DE CONDUCCIN y



LA porcin nuclear de y est conectada con aquellas vas por las cuales ascienden
las cantidades endgenas [Q] de excitacin. Sin excluir la posibilidad de que estas vas
estn conectadas con j, debemos seguir sustentando nuestra presuncin original de que
hay una va directa que lleva del interior del cuerpo a las neuronas y. Esto implica,
empero, que y se halla expuesto sin proteccin alguna a las cantidades (Q) procedentes
de esa direccin, y en este hecho [como veremos en la pgina siguiente] radica
precisamente el impulso motor del mecanismo psquico.

Cuanto sabemos acerca de los estmulos endgenos puede expresarse en la
hiptesis de que son de ndole intercelular, que se generan en forma continua y que slo
peridicamente se convierten en estmulos psquicos. La idea de su acumulacin es
inevitable y la intermitencia de su efecto psquico conmina a admitir que en el curso de
su conduccin tropiezan con resistencias superables nicamente al aumentar la cantidad

[de excitacin]. Las vas de conduccin se encuentran, pues, articuladas en serie, con
varias barreras de contacto intercaladas hasta llegar al ncleo y. Por encima de
determinada cantidad [Q], empero, los estmulos endgenos actan en forma continua, y
todo aumento de la cantidad (Q) es percibido como un aumento del estmulo y. Esto
implica entonces un estado en el cual la [va de] conduccin se ha tornado permeable. La
experiencia demuestra, adems, que una vez descargado el estmulo y, la [va de]
conduccin vuelve a recuperar su resistencia.

Un proceso de esta especie se denomina sumacin. Las vas de conduccin y se
llenan por sumacin hasta que se tornan permeables. Evidentemente, lo que permite que
ocurra la sumacin es la pequeez del estmulo individual. Tambin se ha comprobado
la sumacin en las vas de conduccin j -por ejemplo, en la conduccin del dolor-, pero
en este caso slo interviene en presencia de pequeas cantidades. El reducido papel que
desempea la sumacin en el sector j hablara en favor de que all actan, efectivamente,
cantidades de magnitud ms considerable. Las cantidades muy pequeas parecen ser
retenidas por la accin liminal de los aparatos teleneuronales, mientras que, no
existiendo stos en el sector y, slo actan pequeas cantidades [Qh] [*].

Es digno de mencin que las neuronas de conduccin y puedan all mantenerse
alternando entre las caractersticas de la permeabilidad y de la impermeabilidad, gracias
a que recuperan casi por completo su resistencia a pesar del pasaje de cantidad (Qh).
Esta propiedad es absolutamente contradictoria con aquella otra que hemos atribuido a
las neuronas y, o sea, la de quedar permanentemente facilitadas por el pasaje de cantidad
(Qh) [pargrafo 3]. Cmo explicar esta contradiccin? Admitiendo que el
restablecimiento de la resistencia al cesar el pasaje de una corriente es un atributo
general de las barreras de contacto. No existe entonces dificultad alguna en conciliar
esto con el hecho de que las neuronas y son influidas [por el pasaje de cantidad] en el
sentido de la facilitacin. Para ello slo necesitamos suponer que la facilitacin restante
despus del pasaje de cantidad [Q] no consiste en la abolicin de toda resistencia, sino
en su reduccin a un imprescindible mnimo permanente. Durante el pasaje de cantidad
(Q) la resistencia est suspendida, pero luego se restablece, aunque slo hasta un nivel
particular, dependiente de la cantidad (Q) transcurrida, de modo que la vez siguiente
podr pasar una cantidad menor (Q), y as sucesivamente. Una vez establecida la
facilitacin ms completa, subsistir todava cierta resistencia, igual para todas las
barreras de contacto, que tambin exigir, pues el acrecentamiento de las cantidades (Q)
hasta un umbral determinado, a fin de que stas puedan pasar. Tal resistencia sera una
constante. Por consiguiente, el hecho de que las cantidades endgenas (Qh) acten por
sumacin no significa otra cosa sino que estas cantidades estn compuestas por
magnitudes de excitacin muy pequeas y menores que la constante. De ah, pues, que
las vas endgenas de conduccin se hallen totalmente facilitadas.


De esto se desprende, sin embargo, que las barreras de contacto y son, en general,
ms altas que las barreras de las vas [endgenas] de conduccin, de modo que en las
neuronas nucleares puede producirse una nueva acumulacin de cantidad (Qh). Desde el
momento en que la va de conduccin alcanza su nivel de saturacin, dicha acumulacin
no tiene lmite alguno. Aqu, y se encuentra a merced de la cantidad (Q), y de tal modo
surge en el interior del sistema el impulso que sustenta toda actividad psquica.
Conocemos esta fuerza en la forma de la voluntad, el derivado de los instintos [*] [vase
el final del pargrafo 18].

[11] LA VIVENCIA DE SATISFACCIN



La replecin de las neuronas nucleares en y tendr por resultado una tendencia a
la descarga, una urgencia que se libera hacia la vertiente de la motilidad. De acuerdo con
la experiencia, la primera va que es recorrida en tal proceso es la que conduce a la
alteracin interna (expresin de las emociones, grito, inervacin vascular). Pero como
demostramos inicialmente [pargrafo 1], ninguna descarga de esta especie puede agotar
la tensin, pues a pesar de aqulla persiste la recepcin de estmulos endgenos, que
restablece la tensin y. En este caso la estimulacin slo puede ser abolida por medio de
una intervencin que suspenda transitoriamente el desprendimiento de cantidad (Qh) en
el interior del cuerpo, y una intervencin de esta ndole requiere una alteracin en el
mundo exterior (aporte de alimento, aproximacin del objeto sexual), que, siendo una
accin especfica, slo puede ser alcanzada a travs de determinadas vas. El organismo
humano es, en un principio, incapaz de llevar a cabo esta accin especfica, realizndola
por medio de la asistencia ajena al llamar la atencin de una persona experimentada
sobre el estado en que se encuentra el nio, mediante la conduccin de la descarga por la
va de la alteracin interna [por ejemplo, mediante el llanto del nio 1.]. Esta va de
descarga adquiere as la importantsima funcin secundaria de la comprensin
[comunicacin con el prjimo. (Nota del T.)], y la indefensin original del ser humano
convirtese as en la fuente primordial de todas las motivaciones morales [vase la
tercera parte] [*].

Una vez que el individuo asistente ha realizado para el inerme el trabajo de la
accin especfica en el mundo exterior, el segundo se encuentra en situacin de cumplir
sin dilacin, por medio de dispositivos reflejos, la funcin que en el interior de su cuerpo
es necesaria para eliminar el estmulo endgeno. La totalidad de este proceso representa
entonces una vivencia de satisfaccin, que tiene las ms decisivas consecuencias para el
desarrollo funcional del individuo. En efecto, tres cosas se producen en su sistema y: 1)

Se efecta una descarga permanente, poniendo fin con ello a la urgencia que gener
displacer en W. 2) Se produce la catectizacin de una o de varias neuronas del pallium,
que corresponde a la percepcin de un objeto. 3) A otros puntos del pallium llegan las
noticias de la descarga lograda mediante el desencadenamiento del movimiento reflejo
que sigui a la accin especfica. Entre estas catexis [2) y 3)] y las neuronas nucleares
[que fueron catectizadas a partir de fuentes endgenas durante el estado de urgencia. I.]
establcese entonces una facilitacin.

(Las noticias de la descarga refleja surgen gracias a que todo movimiento, en
virtud de sus consecuencias accesorias, da lugar a nuevas excitaciones sensitivas -de piel
y msculos-, que producen en y una imagen motriz).
En cuanto a la facilitacin, se origina de una manera que nos ofrece una visin
ms profunda del desarrollo de y. Hasta ahora hemos visto que las neuronas y son
influidas por las neuronas j y por las vas de conduccin endgena, mientras que las
distintas neuronas y estn aisladas las unas de las otras por barreras de contacto con
poderosas resistencias. Existe, sin embargo, una ley fundamental de asociacin por
simultaneidad, que acta durante la actividad y pura (durante el recuerdo reproductivo) y
que constituye la base de todas las conexiones entre las neuronas y. Comprobamos que
la consciencia (es decir, la catexis cuantitativa) pasa de una neurona y (a) a otra (b),
siempre que la (a) y (b) hayan sido, en algn momento, catectizadas simultneamente
desde j o desde alguna otra parte. En otros trminos, la catectizacin simultnea a-b ha
llevado a la facilitacin de una barrera de contacto. De ello se desprende, expresndolo
en los trminos de nuestra teora, que una cantidad [Qh] pasa ms fcilmente de una
neurona a otra catectizada, que a una no catectizada.

As, la catexis de la segunda neurona acta de la misma manera que un aumento
de catexis en la primera. En este caso, una vez ms, la catexis se revela como algo que,
con respecto al pasaje de cantidad [Qh], es equivalente a la facilitacin. [Vase el
pargrafo 3.]
Aqu nos encontramos, pues, con un segundo factor de importancia para la
determinacin del curso que sigue una cantidad [Qh]. Una cantidad en la neurona a no
slo se dirigir en direccin de la barrera ms facilitada, sino tambin hacia la que est
catectizada en su vertiente opuesta. Estos dos factores pueden reforzarse mutuamente o
aun antagonizarse en determinados casos.

As, la vivencia de satisfaccin conduce a una facilitacin entre las dos imgenes
mnemnicas [la del objeto deseado y la del movimiento reflejo. I.] y las neuronas
nucleares que han sido catectizadas durante el estado de urgencia. (Es de suponer que en
[el curso de] la descarga producida por la satisfaccin, tambin las imgenes
mnemnicas quedan vacas de cantidad [Qh].) Con el restablecimiento del estado de

urgencia o de deseo, la catexis pasa tambin a los dos recuerdos, reactivndolos. Es
probable que el primero en experimentar esta activacin desiderativa sea la imagen
mnemnica del objeto.

No tengo duda alguna acerca de que la activacin desiderativa produce en primer
trmino algo similar a una percepcin, o sea, una alucinacin. Si sta lleva a la
realizacin del acto reflejo, su consecuencia ineludible ser la defraudacin.


[12] LA VIVENCIA DEL DOLOR



En condiciones normales, y est expuesto a cantidad (Qh) desde las vas
endgenas de conduccin, y en condiciones anormales (aunque todava no patolgicas,
lo est en aquellos casos en que cantidades excesivas (Q) irrumpen a travs de los
dispositivos de pantalla en j, o sea, en el caso del dolor. El dolor produce en y: 1) un
gran aumento del nivel [de cantidad], que es sentido como displacer por W: 2) una
tendencia a la descarga, que puede estar modificada en determinados sentidos; 3) una
facilitacin entre esta tendencia a la descarga y una imagen mnemnica del objeto
alggeno. Adems, es indudable que el dolor posee una cualidad especial que se
manifiesta paralelamente al displacer.

Si la imagen mnemnica del objeto (hostil) [es decir, alggeno] es recatectizada
por un motivo cualquiera (por ejemplo, por nuevas percepciones), surge un estado que
no es el del dolor, pero que guarda con l cierta semejanza. Este estado incluye el
displacer y la tendencia a la descarga que corresponde a la vivencia de dolor. Dado que
el displacer significa un aumento del nivel [de cantidad], surge la cuestin de origen de
esta cantidad (Qh). En la vivencia del dolor propiamente dicha, era la cantidad exterior
(Q) irrumpiente la que elevaba el nivel en y. En su reproduccin -en el afecto- la nica
cantidad (Qh) que se le agrega es la cantidad [Q] que catectiza el recuerdo, siendo
evidente que sta es de la misma ndole que cualquier otra percepcin y que no puede
resultar, pues, en un aumento general de cantidad (Qh).

Nos vemos obligados a admitir as que la catectizacin de los recuerdos
desencadena displacer en el interior del cuerpo, o sea, que hace surgir nuevas cantidades
de displacer. El mecanismo de este desencadenamiento slo cabe imaginarlo de la
siguiente manera. Tal como existen neuronas motrices que en presencia de cierto grado
de replecin conducen cantidades (Qh) hacia los msculos, descargndolas, deben
existir tambin neuronas secretoras que al ser excitadas causan en el interior del

cuerpo la generacin de algo que acta como estmulo sobre las vas endgenas de
conduccin hacia y, o sea, que influyen sobre la produccin de cantidades endgenas
(Qh) y, en consecuencia, no descargan cantidad (Qh), sino que la aportan por vas
indirectas. A estas neuronas secretoras [*] las llamaremos neuronas llave [*]. Es
evidente que slo son excitadas a partir de cierto nivel en y. Merced a la vivencia
dolorosa se establece una excelente facilitacin entre la imagen mnemnica del objeto
hostil y estas neuronas llave, en virtud de la cual se libera entonces displacer en el
afecto.

Esta hiptesis tan desconcertantes pero indispensable, es confirmada en cierta
manera por lo que ocurre en la liberacin de impulsos sexuales. Al mismo tiempo se nos
impone la presuncin de que los estmulos endgenos estaran constituidos en ambos
casos por productos qumicos cuyo nmero y variedad bien puede ser considerable.
Dado que la liberacin de displacer puede ser extraordinariamente grande, aun frente a
una minscula catexis del recuerdo hostil, es dable concluir que el dolor deja tras de s
facilitaciones particularmente abundantes y extensas. Es en este conexo cmo llegamos
a presumir que la facilitacin depende totalmente de la [magnitud de la] cantidad [Qh]
alcanzada, de modo que el efecto facilitante de 3Qh puede ser mucho mayor que el de 3
x Qh [Qh repetida tres veces].


[13] AFECTOS Y ESTADOS DESIDERATIVOS



Los residuos de los dos tipos de vivencias [de satisfaccin y de dolor] que
acabamos de considerar son los afectos y los estados desiderativos, que tienen en comn
el hecho de entraar un aumento de la tensin cuantitativa en y, producido en el afecto
por un desprendimiento repentino, y en el deseo, por sumacin. Ambos estados tienen la
mayor importancia para el pasaje de cantidad en y, dado que dejan tras de s
motivaciones de tipo convulsivo en favor de dicho pasaje. El estado desiderativo
produce algo as como una atraccin positiva hacia el objeto deseado, o, ms bien, hacia
su imagen mnemnica, mientras que de la vivencia dolorosa resulta una repulsin, una
aversin a mantener catectizada la imagen mnemnica hostil. He aqu, pues, la atraccin
desiderativa primaria y la defensa [rechazo] primaria [*].

La atraccin desiderativa se explica fcilmente admitiendo que la catexis del
recuerdo amable en el estado de deseo supera ampliamente en cantidad (Qh) a la catexis
en el caso de la simple percepcin, de modo que en el primer caso existe una facilitacin
particularmente buena entre el ncleo y y la correspondiente neurona del pallium.

Ms difcil de explicar es la defensa [rechazo] primaria o represin, es decir, el
hecho de que una imagen mnemnica hostil sea abandonada lo ms rpidamente posible
por la catexis [*]. Sin embargo, su explicacin bien podra residir en el hecho de que las
vivencias dolorosas primarias fueron resueltas y terminadas por una defensa refleja. La
emergencia de otro objeto, en lugar del hostil, actu entonces como seal de que la
vivencia dolorosa haba terminado; ahora el sistema y, aprendiendo por su experiencia
biolgica, trata de reproducir el estado en y que indic otrora el cese del dolor. Con la
expresin aprender por la experiencia biolgica acabamos de introducir una nueva base
de explicacin que habr de gravitar por s sola, aunque al mismo tiempo no excluye.
sino que requiere, la reduccin a principios mecnicos. es decir. a factores cuantitativos
[*]. En el caso que estamos considerando, bien podra ser el aumento de cantidad (Qh),
producido invariablemente cada vez que se catectizan recuerdos hostiles, el que impulsa
forzosamente a una intensificacin de la actividad de descarga y con ello al drenaje [de
cantidad] tambin de los recuerdos.


[14] INTRODUCCIN [DEL CONCEPTO] DEL YO [*]



Con nuestra hiptesis de la atraccin desiderativa y de la tendencia a la represin
ya nos hemos referido de hecho a un estado de y no considerado todava, pues estos dos
procesos indican que en y se ha establecido una organizacin cuya presencia dificulta
pasajes [de cantidad] que al ocurrir por primera vez se realizaron de una manera
determinada [es decir, que fueron acompaados por satisfaccin o por dolor. I.]. Esta
organizacin se denomina el yo. Resulta fcil imaginarla si consideramos que la
recepcin regularmente repetida de cantidades endgenas [Qh] por determinadas
neuronas (del ncleo) y la consiguiente accin facilitante emanada de esa recepcin
repetida, darn por resultado un grupo de neuronas que retiene una catexis constante
[vase pargrafo 10], o sea, que corresponde al portador de la reserva [de cantidad] que,
segn vimos, se deduce perentoriamente de la funcin secundaria [*]. El yo debe ser
definido, pues, como la totalidad de las catexis y existentes en un momento dado, siendo
necesario distinguir en ellas una porcin permanente y otra variable. Resulta fcil
comprender que las facilitaciones entre neuronas y tambin forman parte del dominio
del yo, ya que representan otras tantas posibilidades de determinar la extensin que de
momento en momento habr de tener el yo cambiante.

Aunque este yo debe tender por fuerza a librarse de sus catexis por la va de la
satisfaccin, no consigue hacerlo de otra manera, sino determinando la repeticin de

vivencias de dolor y de afectos, proceso que debe cumplir por la siguiente va, que en
trminos generales se califica como la de la inhibicin.
Una cantidad (Qh) que irrumpa desde cualquier parte en una neurona se propagar
a travs de la barrera de contacto que est ms facilitada y dar lugar a una corriente
dirigida en dicho sentido. Expresndolo ms claramente: la corriente de cantidad (Qh) se
distribuir hacia las distintas barreras de contacto en proporcin inversa a sus respectivas
resistencias, y cuando una fraccin [de cantidad] incida sobre una barrera de contacto
cuya resistencia sea superior a aqulla, no pasar prcticamente nada a travs de sta. Es
fcil que tal distribucin sea distinta para cada magnitud de cantidad (Qh) que se halle
en la neurona, ya que en tal caso podrn formarse fracciones que excedan los umbrales
de otras barreras de contacto. As, el curso adoptado depender de las cantidades (Qh) y
de las intensidades relativas de las facilitaciones.

Hemos llegado a conocer, empero, un tercer factor poderoso. Si una neurona adyacente
est catectizada simultneamente, ello acta como una facilitacin transitoria de las
barreras de contacto entre ambas neuronas, modificando as el curso [de la corriente],
que de otro modo habra seguido la direccin de la nica barrera de contacto facilitada.
As, pues, una catexis colateral acta como inhibicin para el pasaje de cantidad (Qh).
Imaginemos el yo como una red de neuronas catectizadas y bien facilitadas entre s:
aproximadamente as:






En tal caso, una cantidad (Qh) que, habiendo penetrado desde el exterior (j) en [la
neurona] , hubiese seguido la neurona b en caso de no ser influida, es ahora influida de
tal modo por la catexis colateral , en [la neurona] a, que slo ceder una fraccin [de
cantidad] a b, o quiz ni siquiera llegue a esta [neurona] b. En otros trminos, cuando
existe un yo, por fuerza debe inhibir los procesos psquicos primarios.

Tal inhibicin, empero, representa una decidida ventaja para y. Supongamos que a
sea un recuerdo hostil y b una neurona-llave para el displacer: en tal caso la evocacin
de a tendr por efecto primario una liberacin de displacer, que quiz sea superflua y
que en todo caso lo es cuando se despliega en plena magnitud. Pero existiendo la accin
inhibidora de , el desencadenamiento de displacer quedar muy reducido, y al sistema
neuronal se le habr evitado, sin sufrir ningn otro dao, el desarrollo y la descarga de
cantidad. Ahora podemos imaginarnos fcilmente que el yo, con la ayuda de un
mecanismo que llama su atencin sobre la inminente recatectizacin de la imagen

mnemnica hostil, sea capaz de llegar a inhibir el pasaje [de cantidad] desde la imagen
mnemnica hacia el desencadenamiento del displacer, por medio de una copiosa catexis
colateral que pueda ser reforzada de acuerdo con las necesidades. Ms an: si admitimos
que el desencadenamiento displacentero inicial [de cantidad Qh] sea recibido por el
propio yo, tendremos en este mismo [desencadenamiento] la fuente de la cantidad que la
catexis colateral inhibidora exige del yo.

La defensa [rechazo] primaria ser entonces tanto ms poderosa cuanto ms
intenso sea el displacer.


[15] EL PROCESO PRIMARIO Y EL PROCESO SECUNDARIO EN y



De lo que hasta aqu hemos expuesto se desprende que existen dos situaciones en
las cuales el yo en j (que en cuanto a sus tendencias podemos considerar como la
totalidad del sistema nervioso) est expuesto a caer, ante procesos no influidos en y, en
un estado inerme y a sufrir el dao consiguiente.
La primera de estas situaciones se da cuando el yo, encontrndose en estado de
deseo, recatectiza de nuevo el recuerdo del objeto y pone luego en funcin el proceso de
descarga, no pudindose alcanzar entonces la satisfaccin, porque el objeto no existe en
la realidad, sino slo como un pensamiento imaginario. En un principio, y es incapaz de
establecer esta distincin, pues slo puede operar sobre la base de la secuencia de
estados anlogos entre sus neuronas [es decir, sobre la base de su experiencia previa de
que la catectizacin del objeto fue seguida por satisfaccin. I.]. As, necesita disponer de
un criterio venido de otra parte para distinguir entre la percepcin y la representacin
[idea] [*].

En segundo lugar, y necesita un signo que dirija su atencin a la recatectizacin de
la imagen mnemnica hostil y que le permita prevenir, por medio de catexis colaterales,
el consiguiente desencadenamiento de displacer. Si y es capaz de efectuar esta
inhibicin a tiempo tanto el desprendimiento de displacer como la defensa consiguiente
sern leves, mientras que en caso contrario se producir un displacer enorme y una
excesiva defensa primaria.
Tanto la catexis desiderativa como el desprendimiento de displacer, cuando se
produce la recatectizacin del recuerdo respectivo, pueden ser biolgicamente
perjudiciales. La catexis desiderativa siempre lo es cuando sobrepasa determinada
medida y favorece con ello la descarga, mientras que el desencadenamiento de displacer,
siempre lo es, por lo menos cuando la catexis de la imagen mnemnica hostil emana

(por asociacin) de y mismo y no del mundo exterior. Tambin en este caso se necesita,
pues, un signo que permita distinguir la percepcin del recuerdo (representacin).

Ahora bien: probablemente sean las neuronas perceptivas las que suministran este
signo, el signo de realidad. Ante cada percepcin exterior se produce en W una
excitacin cualitativa que en un principio carece, empero, de toda importancia para y. Es
preciso agregar, pues, que la excitacin perceptual conduce a una descarga perceptual y
que de sta (como de todo otro tipo de descarga) llega una noticia a y. Es esta noticia de
una descarga procedente de W (w) la que constituye el signo de cualidad o de realidad
para y.

Si el objeto deseado es catectizado copiosamente, al punto de ser
alucinatoriamente activado, tambin dar lugar al mismo signo de descarga o de realidad
que comnmente sigue a la percepcin exterior. En este caso fracasar, pues, el criterio
[de diferenciacin]. Pero si la catexis desiderativa se realiza bajo inhibicin, como podr
ocurrir si el yo est patentizado, cabe concebir el caso cuantitativo de que la catexis
desiderativa no sea la suficientemente intensa como para producir un signo de cualidad,
mientras que la [correspondiente] percepcin exterior lo habra producido. En este caso,
pues, el criterio conserva su valor. La diferencia entre estos dos casos radica en el hecho
de que, mientras el signo de cualidad derivado del exterior aparece siempre, cualquiera
que sea la intensidad de la catexis, el derivado de y slo se da en presencia de
intensidades elevadas. Por consiguiente, es la inhibicin por el yo la que facilita un
criterio para la diferenciacin entre la percepcin y el recuerdo. La experiencia biolgica
ensear entonces a no iniciar la descarga mientras no haya llegado el signo de realidad
y a no impulsar con tal fin, por encima de una determinada medida, la catexis de los
recuerdos deseados.

Por otro lado, la excitacin de las neuronas perceptivas tambin puede servir para
proteger el sistema y en el segundo de los casos previstos, es decir, al dirigir la atencin
de y hacia la presencia o la ausencia de una percepcin. Con tal fin debemos aceptar que
las neuronas perceptivas (wN) posean originalmente una conexin anatmica con las
vas procedentes de los distintos rganos sensoriales y que su descarga volvi a ser
dirigida hacia los aparatos motores pertenecientes a esos mismos rganos sensoriales. En
tal caso la noticia de esta ltima descarga (o sea la noticia de la atencin refleja) actuar
para y como una seal biolgica de que debe enviar una cantidad de catexis hacia las
mismas direcciones.

Resumiendo: en presencia de inhibicin por un yo catectizado, los signos de
descarga w sirven, en trminos muy generales, como signos de realidad que y aprende a
aprovechar por experiencia biolgica. Si el yo se encuentra en estado de tensin

desiderativa en el momento en que surge tal signo de realidad, har que la descarga se
dirija en el sentido de la accin especifica. Si el signo de realidad coincide con un
aumento del displacer, y producir una defensa de magnitud normal, merced a una
catexis colateral adecuadamente grande y situada en el lugar indicado. Si no ocurre
ninguna de estas dos circunstancias les decir, si no existe un estado desiderativo ni un
aumento del displacer en el momento en que se recibe un signo de realidad. I.], la
catexis podr desarrollarse sin impedimento alguno y de acuerdo con las condiciones en
que se encuentren las facilitaciones. La catexis desiderativa, llevada hasta el punto de la
alucinacin, y el desencadenamiento total de displacer, que implica un despliegue
completo de la defensa, los consideramos como procesos psquicos primarios. En
cambio, aquellos procesos que slo son posibilitados por una buena catexis del yo y que
representan versiones atenuadas de dichos procesos primarios, los denominamos
procesos psquicos secundarios. Se advertir que la precondicin ineludible de estos
ltimos es una correcta utilizacin de los signos de realidad, que a su vez slo es posible
si existe una inhibicin por parte del yo [*].


[16] EL PENSAMIENTO COGNOSCITIVO Y EL PENSAMIENTO
REPRODUCTIVO [*]



Hemos adelantado, pues, la hiptesis de que, en el curso del proceso desiderativo,
la inhibicin por parte del yo lleva a una moderacin de la catexis del objeto deseado,
que permite reconocer a ese objeto como no real. Continuemos ahora nuestro anlisis de
este proceso, y advertiremos que puede darse ms de una posibilidad.
Supongamos, como primer caso, que la catectizacin desiderativa de la imagen
mnemnica sea acompaada por la percepcin simultnea de la misma [es decir, por la
percepcin del propio objeto al que se refiere el recuerdo. I.]. En tal caso las dos catexis
se superpondrn (situacin que no es biolgicamente aprovechable); pero al mismo
tiempo surge de W un signo de realidad que, como la experiencia lo demuestra, lleva a
una descarga eficaz [*]. As, este caso queda resuelto fcilmente.

En el segundo caso existe una catexis desiderativa y, concomitantemente, una
percepcin; pero sta no concuerda por completo con aqulla sino slo en parte. Es
oportuno recordar, en efecto, que las catexis perceptivas nunca son catexis de neuronas
nicas, sino siempre de complejos [de neuronas]. Hasta ahora hemos podido pasar por
alto esta caracterstica; pero ha llegado el momento de tomarla en cuenta. Supongamos
que la catexis desiderativa afecte, para expresarlo en trminos muy generales, neurona a
+ neurona b, mientras que las catexis perceptivas estn fijadas a neurona a + neurona c.

Siendo ste el caso ms comn -ms comn, por lo menos, que el de la identidad-,
merece una consideracin particular. Tambin aqu la experiencia biolgica ensea que
es arriesgado iniciar la descarga mientras los signos de realidad no hayan confirmado la
totalidad del complejo, sino slo una parte del mismo. Ahora, empero, se encuentra un
mtodo para perfeccionar la similitud, convirtindola en identidad. Comparando este
complejo W [perceptivo] con otros complejos W, se puede descomponerlos en dos
porciones: el primero, que por lo general permanece constante, es precisamente esa
neurona a, y el segundo es la neurona b, habitualmente variable. El lenguaje establecer
ms tarde, para denominar este proceso de anlisis, el trmino juicio, descubriendo al
mismo tiempo la semejanza que realmente existe, por un lado, entre el ncleo del yo y la
porcin constante del complejo perceptual, y por el otro, entre las catexis cambiantes del
pallium y la porcin inconstante del complejo perceptual; adems, el lenguaje calificar
la neurona a como la cosa, y la neurona b, como su actividad o atributo; en suma,
como su predicado.

As, la judicacin es un proceso y que slo se torna posible merced a la inhibicin
ejercida por el yo y que es provocarlo por la desemejanza entre la catexis desiderativa de
un recuerdo y una catexis perceptiva que le sea similar. De esto se desprende que la
coincidencia de estas dos catexis habr de convertirse en una seal biolgica para poner
fin a la actividad del pensamiento [al acto cogitativo. (Nota del T.)] e iniciar la descarga
[*]. Al no coincidir las dos catexis surge el impulso a la actividad del pensamiento, que
volver a interrumpirse cuando coincidan.

Es posible proseguir el anlisis de este proceso. Si la neurona a coincide
[interviene tanto en la catexis desiderativa como en la perceptiva.I.], pero en lugar de la
neurona b es percibida la neurona c, entonces la actividad del yo seguir las conexiones
de esta neurona c y har surgir nuevas catexis a lo largo de estas conexiones mediante el
flujo de cantidad, hasta que finalmente se abra un acceso a la neurona b faltante. Por
regla general, aparece una imagen motriz intercalada entre las neuronas c y b, y al ser
reactivada esta imagen por la realizacin efectiva de un movimiento, quedar establecida
la percepcin de la neurona b y, con ello, la identidad perseguida. Supongamos, por
ejemplo [para tomar el caso del lactante. I.], que la imagen mnemnica deseada sea la
del pecho materno con el pezn, visto de frente, pero que la primera percepcin real
obtenida de dicho objeto haya sido una visin lateral, sin el pezn. La memoria del nio
contendr entonces una experiencia adquirida casualmente al mamar, segn la cual la
imagen frontal se convierte en una imagen lateral cuando se realiza un determinado
movimiento ceflico. La imagen lateral percibida ahora lo conduce al movimiento de la
cabeza, y una prueba le demostrar que ste debe efectuarse en sentido inverso, a fin de
obtener la percepcin de la imagen frontal.


En este ejemplo an no interviene en gran manera el juicio, pero representa una de
las posibilidades de llegar, mediante la reproduccin de las catexis, a una accin que ya
pertenece al sector accidental de la accin especfica.
No cabe duda de que el elemento subyacente a esta migracin a lo largo de las
neuronas facilitadas es cantidad (Qh) procedente del yo catectizado y que dicha
migracin no es reida por las facilitaciones, sino por un fin. Cul es entonces este fin y
cmo puede ser alcanzado?

El fin es retornar a la neurona b, faltante, y suscitar la sensacin de identidad, es
decir, el momento en el cual slo se encuentra catectizada la neurona b y la catexis
migratoria est a punto de desembocar en ella. Dicho fin se alcanza desplazando
experimentalmente la cantidad (Qh) por todas las vas [posibles], y es claro que para tal
propsito ser necesario emplear una cantidad, ora mayor, ora menor, de catexis
colateral, segn que se pueda aprovechar las facilitaciones preexistentes o que sea
necesario contrarrestarlas. La lucha entre las facilitaciones fijas y las catexis fluctuantes
caracteriza el proceso secundario del pensamiento reproductivo, en contraste con la serie
primaria de asociaciones.

Qu es lo que dirige el curso de esta migracin? El hecho de que el recuerdo de
la representacin desiderativa se mantiene catectizado durante todo el tiempo en que la
cadena asociativa es perseguida desde la neurona c. Como ya sabemos, gracias a esta
catectizacin de la neurona b todas sus eventuales conexiones se tornarn, a su vez, ms
facilitadas y accesibles.
En el curso de esta migracin puede suceder que una cantidad (Qh) [*] tropiece
con un recuerdo relacionado con una vivencia dolorosa, provocando as un
desencadenamiento de displacer. Dado que esto significa un signo seguro de que la
neurona b no puede ser alcanzada por dicho camino, la corriente se apartar
inmediatamente de la catexis en cuestin. No obstante, las vas displacenteras conservan
todo su valor como orientadoras de la corriente de reproduccin.


[17] MEMORIA Y JUICIO



El pensamiento reproductivo tiene, pues, un propsito prctico y un fin
biolgicamente establecido, a saber: volver a dirigir hacia la catexis neuronal faltante
una cantidad (Qh) que se halla emigrando desde la percepcin sobrante. En tales
condiciones se alcanza la identidad y, al mismo tiempo, el derecho a la descarga,
siempre que aparezca adems el signo de realidad desde la neurona b. Pero el proceso

tambin puede independizarse de este ltimo fin [o sea, de la descarga], tendiendo
nicamente a la identidad. En tal caso nos encontraremos ante un puro acto cogitativo
[de pensamiento], pero que, en todo caso, ms tarde podr ser prcticamente
aprovechado. Adems, en estas condiciones el yo catectizado se conduce de manera
exactamente igual.

Abordemos ahora una tercera posibilidad que puede darse en el estado
desiderativo [para las dos primeras, vase antes pargrafo 16]: la de que en presencia de
una catexis desiderativa pueda surgir una percepcin que no coincida en ninguna forma
con la imagen mnemnica deseada (que llamaremos Mem +). En tal caso surgir un
inters por (re)conocer esta imagen perceptiva, de modo que quiz se logre encontrar, a
pesar de todo, un camino que conduzca desde aqulla hacia Mem +. Es de suponer que
con este fin [toda] la percepcin sea hipercatectizada asimismo desde el yo, como en el
caso anterior lo fue nicamente el elemento neuronal c. Si la percepcin no es
absolutamente nueva, har recordar y evocar ahora el recuerdo de alguna percepcin
con la cual coincida por lo menos en parte. El proceso cogitativo que ya hemos descrito
ser repetido entonces frente a esta imagen mnemnica, aunque ahora lo ser, en cierto
modo, sin el fin que antes le ofreci la representacin desiderativa catectizada.

En las medidas en que las catexis coinciden, no dan motivo a la actividad
cogitativa. Pero las porciones discrepantes, en cambio, despiertan el inters y pueden
dar lugar a dos clases de actividad cogitativa. O bien la corriente se dirigir a los
recuerdos evocados y pondr en funcin una actividad mnemnica errtil (que ser
dirigida, pues, por las diferencias y no por las semejanzas), o bien permanecer
concentrada en las porciones recin surgidas [de la percepcin], poniendo entonces en
funcin una actividad judicativa igualmente errtil.

Supongamos que el objeto presentado por la percepcin sea similar al propio
sujeto [percipiente]: que sea, en efecto, un semejante. En tal caso, el inters terico que
se le dedica queda explicado tambin por el hecho de que un objeto semejante fue, al
mismo tiempo, su primer objeto satisfaciente, su primer objeto hostil y tambin su nica
fuerza auxiliar. De ah que sea en sus semejantes donde el ser humano aprende por
primera vez a (re)conocer. Los complejos perceptivos emanados de estos sus semejantes
sern entonces en parte nuevos e incomparables, como, por ejemplo, sus rasgos, en la
esfera visual: pero otras percepciones visuales (los movimientos de sus manos, por
ejemplo) coincidirn en el sujeto con su propio recuerdo de impresiones visuales muy
similares emanadas del propio cuerpo, recuerdos con los cuales se hallarn asociados
otros recuerdos de movimientos experimentados por l mismo. Igualmente ocurrir con
otras percepciones del objeto; as, por ejemplo, cuando ste emita un grito, evocar el
recuerdo del propio grito del sujeto, y con ello el de sus propias vivencias dolorosas. De

tal manera, el complejo del semejante se divide en dos porciones, una de las cuales da la
impresin de ser una estructura constante que persiste coherente como una cosa,
mientras que la otra puede ser comprendida por medio de la actividad de la memoria, es
decir, reducida a una informacin sobre el propio cuerpo del sujeto [*]. Este proceso de
analizar un complejo perceptivo se llama (re)conocerlo; implica un juicio y llega a su
trmino una vez alcanzado este ltimo fin. Como se advierte, el juicio no es una funcin
primaria, sino que presupone la catexis de la porcin dispar [no coincidente] del
complejo a partir del yo. En un principio el juicio no tiene ninguna finalidad prctica, y
parecera que en el curso del enjuiciamiento fuese descargada la catexis de los elementos
dispares [del complejo], pues ello explicara por qu las actividades, los predicados,
tienen slo una frgil va de conexin con el elemento sujeto del complejo. [Vase la
tercera parte de este Proyecto].

Estas consideraciones podran inducirnos a profundizar el anlisis del acto
judicativo; pero con ello nos apartaramos de nuestro tema actual.
Conformmosnos, pues, con dejar bien establecido que es el primitivo inters en
establecer la situacin de satisfaccin el que lleva en un caso a la reflexin reproductiva
y en el otro a la judicacin, como medios para llegar, desde la situacin perceptual dada
en la realidad, a la situacin que es deseada. En todo esto sigue siendo una condicin
ineludible que los procesos y no transcurran libres de toda inhibicin, sino sometidos a
la actividad del yo. Con ello quedara demostrado el sentido eminentemente prctico de
toda actividad cogitativa.


[18] PENSAMIENTO Y REALIDAD



As, el fin y el trmino de todos los procesos cogitativos es el establecimiento de
un estado de identidad, el traspaso de una cantidad de catexis (Qh) emanada del exterior
a una neurona catectizada desde el yo. El pensamiento cognoscitivo o judicativo
persigue una identidad con una catexis corporal, mientras que el pensamiento
reproductivo persigue una identidad con una catexis psquica (con una vivencia propia
del sujeto). El pensamiento judicativo opera con anticipacin al reproductivo,
ofrecindole facilitaciones ya listas para el ulterior trnsito asociativo. Si una vez
concluido el acto cogitativo se le agrega a la percepcin el signo de realidad, entonces se
habr alcanzado un juicio de realidad, una creencia, llegndose con ello al objetivo de
toda esa actividad.


En lo que se refiere al juicio, cabe agregar todava que su condicin es,
evidentemente, la presencia de experiencias somticas, sensaciones e imgenes motrices
en el propio sujeto. Mientras falten estos elementos, la porcin variable del complejo
perceptivo no podr llegar a ser comprendida, es decir, podr ser reproducida, pero no
establecer orientacin alguna para nuevas vas de pensamiento. As, por ejemplo -
hecho que tendr importancia ms adelante [en la segunda parte]-, ninguna experiencia
sexual podr producir efecto alguno mientras el sujeto no haya tenido sensaciones
sexuales, es decir, en trminos generales, antes del comienzo de la pubertad.

El juicio primario parece presuponer un menor grado de influencia por el yo
catectizado que los actos reproductivos de pensamiento. Aunque [por lo general] se trata
entonces de una asociacin que es perseguida a travs de una coincidencia parcial [entre
la catexis desiderativa y la catexis perceptiva.I.], sin ser modificada en absoluto, tambin
existen casos en los cuales el proceso asociativo del juicio se lleva a cabo con plena
corriente de cantidad. La percepcin equivaldra aproximadamente a un objeto nuclear
ms una imagen motriz. Mientras se percibe W, se imita los movimientos mismos, es
decir, se inerva la propia imagen motriz (que ha sido suscitada por la coincidencia con la
percepcin), en grado tal que realmente se llega a efectuar el movimiento. Puede
hablarse as de que una percepcin tiene un valor imitativo. O bien la percepcin evoca
la imagen mnemnica de una propia sensacin dolorosa, de modo que se siente entonces
el displacer correspondiente y se repiten los movimientos defensivos adecuados. He aqu
el valor conmiserativo de una percepcin.

No hay duda de que estos dos casos nos presentan el proceso primario actuando
en el juicio; podemos admitir que toda judicacin secundaria surgi por atenuacin de
esos procesos puramente asociativos. As, el juicio, que ms tarde se convertir en un
medio de (re) conocimiento de un objeto que quiz tenga importancia prctica, es en su
origen un proceso de asociacin entre catexis que llegan desde el exterior y catexis
derivadas del propio cuerpo: una identificacin entre noticias o catexis procedentes de j
y del interior. Quiz no sea errado suponer que el enjuiciamiento tambin indica la
manera en que cantidades (Q) procedentes de j pueden ser transmitidas y descargadas.
Lo que llamamos las cosas son residuos que se han sustrado al juicio.

El ejemplo del juicio nos ofrece un primer indicio de las discrepancias
cuantitativas que es preciso estatuir entre el pensamiento y el proceso primario. Es lcito
suponer que en el acto del pensamiento parte de y una tenue corriente de inervacin
motriz, pero, naturalmente, slo si en el curso de dicho acto se ha inervado una neurona
motriz o una neurona-llave [es decir, secretora]. Con todo, sera equivocado considerar
esta descarga como el propio proceso cogitativo, del cual no es ms que un efecto
accesorio y no intencionado. El proceso cogitativo consiste en la catectizacin de

neurona y, con alteracin de las facilitaciones obligadas [previas] por una catectizacin
colateral desde el yo. Desde un punto de vista mecnico es comprensible que en dicho
proceso slo una parte de la cantidad (Qh) pueda seguir las facilitaciones y que la
magnitud de esta parte sea constantemente regulada por las catexis. Pero no es menos
evidente que con ello se economiza, al mismo tiempo, cantidad (Qh) suficiente para
hacer que la reproduccin sea provechosa. De otro modo, toda la cantidad (Qh) que se
necesitar para la descarga final sera gastada durante su pasaje en los puntos de salida
motriz. As, el proceso secundario es una repeticin del primitivo curso [de excitacin]
en y, pero en un nivel atenuado y con cantidades menores.

Con cantidades (Qh) menores an -se podr objetar aqu- que las que
normalmente corren por las neuronas! Cmo es posible abrir a cantidades tan pequeas
(Qh) las vas que slo son transitabas para cantidades mayores que las que y recibe
habitualmente? La nica respuesta posible es que esto debe ser una consecuencia
mecnica de las catexis colaterales. Tendremos que encontrar condiciones tales que en
presencia de una catexis colateral puedan pasar cantidades pequeas (Qh) por
facilitaciones que de otro modo nicamente habran sido viables para cantidades
grandes. La catexis colateral liga, por as decirlo cierta magnitud de la cantidad (Qh) que
corre por la neurona.

El pensamiento debe satisfacer tambin otra condicin: no habr de alterar
sustancialmente las facilitaciones establecidas por los procesos primarios, pues si lo
hiciera falseara las trazas de la realidad. Respecto a esta condicin, baste observar que
la facilitacin probablemente sea el resultado de un pasaje nico de una cantidad
considerable y que la catexis, por ms poderosa que sea en el momento, no deja tras de
s un efecto de comparable duracin. Las pequeas cantidades (Q) que pasan en el curso
del pensamiento no pueden, en general, superar las facilitaciones.

Sin embargo, no cabe duda de que el proceso cogitativo deja tras de s trazas
permanentes, dado que el siguiente repensar demanda un esfuerzo mucho menor que el
primer pensar. Por tanto, a fin de que la realidad no sea falseada, deben existir trazas
especiales -verdaderos signos de los procesos cogitativo- que constituyen una memoria
cogitativa: algo que hasta ahora no es posible formular. Ms adelante veremos de qu
manera las trazas de los procesos cogitativos se diferencian de las que deja la realidad
[*].


[19] PROCESOS PRIMARIOS: EL DORMIR Y EL SUEO




Plantase ahora el problema de cules son los medios cuantitativos que sostienen
el proceso primario y. En el caso de la vivencia de dolor, trtase evidentemente de la
cantidad (Q) que irrumpe desde el exterior; en el caso del afecto, es la cantidad liberada
por facilitacin; en el proceso secundario del pensamiento reproductivo, es evidente que
una cantidad mayor o menor (Qh) puede ser transferida desde el yo a la neurona c [*];
dicha cantidad puede ser calificada de inters cogitativo, siendo proporcional al inters
afectivo, cuando ste es susceptible de desarrollarse. La cuestin es si existen procesos y
de ndole primaria para los cuales sea suficiente la cantidad (Qh) trada desde j, o si a la
catexis j de una percepcin se le agrega automticamente un aporte de y (la atencin),
siendo slo ste el que torna posible un proceso y. Esta alternativa habr de quedar
abierta a la posibilidad de ser resuelta por referencia a algunos hechos psicolgicos
particulares.

Uno de estos hechos importantes es el de que los procesos primarios y, similares a
los que han sido gradualmente suprimidos por la presin biolgica en el curso de la
evolucin de y, vuelven a presentrsenos diariamente durante el estado de dormir. Un
segundo hecho de idntica importancia es el de que los mecanismos patolgicos,
revelados por el ms detenido anlisis en las psiconeurosis, guardan la ms estrecha
analoga con los procesos onricos. De esta comparacin, que desarrollaremos ms
adelante, se desprenden las ms decisivas conclusiones. [Vase tambin al final del
pargrafo 20] [*].

Antes, empero, es preciso adaptar el hecho del dormir al conjunto de nuestra
teora. La precondicin esencial del sueo es fcilmente reconocible en el nio. El nio
duerme mientras no lo atormenta ninguna necesidad fsica o ningn estmulo exterior
(por ejemplo, el hambre o las sensaciones de fro y humedad). Se duerme una vez que ha
obtenido su satisfaccin (en el pecho). As, tambin el adulto se duerme con facilidad
post coenam et coitum [despus de la comida y del coito]. Por consiguiente, la condicin
previa del dormir es la cada de la carga endgena en el ncleo de y, que torna
innecesaria la funcin secundaria. En el sueo, el individuo se encuentra en el estado
ideal de inercia, libre de la acumulacin de cantidad (Qh).

En el estado de vigilia esta reserva se encuentra acumulada en el yo, y podemos
admitir que es la descarga del yo la que condiciona y caracteriza el sueo. Con ello est
dada, como se advierte al punto, la condicin previa de los procesos psquicos primarios.
En el adulto no es seguro si el yo queda, al dormir, completamente libre de su
carga. En todo caso, si embargo, retrae un sinnmero de sus catexis, aunque al despertar
stas pueden ser restablecidas inmediatamente y sin esfuerzo alguno. Esto no contradice
ninguna de nuestras presuposiciones, pero seala a nuestra atencin el hecho de que

debemos admitir que entre las neuronas bien intercomunicadas es preciso aceptar la
existencia de corrientes que afectan el nivel total [de la catexis], como ocurre en los
vasos comunicantes, aunque el nivel alcanzado en cada neurona en particular slo debe
ser proporcional y no necesariamente uniforme.

Las caractersticas del sueo revelan ms de un hecho insospechado. El sueo se
caracteriza por una parlisis motriz, una parlisis de la voluntad [vase abajo]. La
voluntad es la descarga de toda la cantidad y (Qh). Al dormir, el tono espinal queda
parcialmente relajado (es probable que la descarga motriz de j se manifieste en el tono);
otras inervaciones persisten, junto con las fuentes de su excitacin.
Es sumamente interesante que el estado del dormir comience y sea provocado por
la oclusin de aquellos rganos sensoriales que pueden ser cerrados. Al dormir no han
de producirse percepciones; nada perturba ms el sueo que la aparicin de impresiones
sensoriales, que la catectizacin de y desde j. Esto parecera indicar que durante la
vigilia se dirige una catexis constante, aunque desplazable (es decir, una atencin), hacia
las neuronas del pallium que reciben percepciones desde j, siendo, pues, muy posible
que los procesos primarios y se lleven a cabo con este aporte de y. (Queda por ver si las
propias neuronas del pallium o las neuronas nucleares adyacentes ya se encuentran
precatectizadas.) Si y retira estas catexis del pallium, las percepciones inciden sobre
neuronas no catectizadas, no pasan de ser leves y quiz hasta sean incapaces de emitir
desde las percepciones un signo de cualidad [*]. Como ya hemos presumido, al vaciarse
las neuronas perceptivas (wN), cesa asimismo una inervacin de descarga que eleva la
atencin. Tambin la explicacin del enigma del hipnotismo podra arrancar de este
punto. La aparente inexcitabilidad de los rganos sensoriales en dicha condicin bien
podra obedecer a tal retirada de la catexis de atencin.

As, por medio de un mecanismo automtico, que vendra a ser el smil opuesto
del mecanismo de atencin y, puede, mientras se encuentre incatectizado, excluir las
impresiones de j.
Lo ms extrao empero, es que durante el dormir ocurran efectivamente procesos
y: me refiero a los sueos, con sus mltiples caractersticas an incomprendidas.


[20] ANLISIS DE LOS SUEOS [*]



Los sueos exhiben todos los grados de transicin hacia la vigilia y de
combinacin con los procesos y normales; no obstante, es fcil discernir lo que
constituye su carcter onrico propiamente dicho.

1. Los sueos carecen de descarga motriz y, por lo general, tambin de elementos
motores. En el sueo se est paralizado.
La explicacin ms fcil de esta caracterstica es la falta de precatexis espinal por
cese de la descarga j. Dado que las neuronas no estn catectizadas, la excitacin motriz
no puede superar las barreras. En otros estados oniroideos, el movimiento no est
necesariamente excluido: no es sta la caracterstica esencial del sueo.

2. En los sueos, las conexiones son, en parte, contradictorias y, en parte, iditicas
o aun absurdas, o extraamente demenciales.
Este ltimo atributo se explica por el hecho de que en el sueo impera la
compulsin asociativa que, sin duda, rige tambin primariamente en la vida psquica en
general. Parecera que dos catexis coexistentes necesariamente deben ponerse en mutua
conexin. He podido reunir algunos ejemplos cmicos del predominio de esta
compulsin en la vida vigil. (Por ejemplo, unos espectadores provincianos que se
encontraban en el Parlamento francs durante un atentado llegaron a la conclusin de
que cada vez que un diputado pronunciaba un buen discurso se le aplaudaa tiros) [*].

Los otros dos atributos, que en realidad son idnticos, demuestran que una parte
de las experiencias psquicas del soante han sido olvidadas. En efecto, todas aquellas
experiencias biolgicas que normalmente inhiben el proceso primario estn olvidadas, y
ello se debe a la insuficiente catexis del yo. El carcter insensato e ilgico de los sueos
probablemente obedezca a este mismo hecho. Parecera que las catexis y que no han
sido retiradas se nivelaran, en parte, de acuerdo con las facilitaciones ms prximas y,
en parte, segn las catexis vecinas. Si la descarga del yo fuese completa, el dormir
tendra que estar necesariamente libre de sueos.

3. Las ideas onricas son de carcter alucinatorio, despiertan consciencia y hallan
crdito.
Esta es la caracterstica ms importante del dormir [*], una caracterstica que se
manifiesta al punto en las alternativas del duermevela: cerrados los ojos, se alucina, y
apenas abiertos, se piensa en palabras [*]. Existen varias explicaciones del carcter
alucinatorio de las catexis onricas. En primer lugar, podrase admitir que la corriente de
j a la motilidad [en la vida vigil] habra impedido toda catectizacin retroactiva de las
neuronas j desde y, y que al cesar dicha corriente j sera retroactivamente catectizada,
dndose con ello las condiciones para la produccin de cualidad [*]. El nico argumento
contrario es el de que las neuronas j deberan encontrarse protegidas contra la
catectizacin desde y por el hecho de estar descatectizadas, igual que ocurre con la
motilidad. Es caracterstico del dormir el que toda la situacin se encuentre invertida: el
dormir suspende la descarga motriz desde y y facilita la descarga retroactiva hacia j.
Sera tentador atribuir aqu el papel determinante a la gran corriente de descarga que en

la vigilia va de j a la motilidad. En segundo lugar, podramos invocar la naturaleza del
proceso primario, sealando que el recuerdo primario de una percepcin es siempre una
alucinacin [vase abajo] y que slo la inhibicin por parte del yo nos ha enseado a no
catectizar nunca W de manera tal que pueda transferir [catexis] retroactivamente a j.
Para hacer ms admisible esta hiptesis podrase aducir que la conduccin de j a y, es,
en todo caso, ms fcil que la de y a j, de modo que una catexis y de una neurona, aun
cuando sea mucho ms intensa que la catexis perceptiva de la misma neurona, no debe
entraar necesariamente una conduccin retroactiva. Esta explicacin es apoyada aun
por el hecho de que, en el sueo, la vivacidad de la alucinacin es directamente
proporcional a la importancia (es decir, a la catexis cuantitativa) de la idea respectiva.
Esto indicara que es la cantidad (Q) la que condiciona la alucinacin. Si en la vigilia
llega una percepcin desde j, la catexis de y (el inters) la torna ms ntida, pero no ms
vivida, o sea, que no altera su carcter cuantitativo.

4. La finalidad y el sentido de los sueos (por lo menos de los normales) pueden
ser establecidos con certeza. Los sueos son realizaciones de deseos [*], es decir,
procesos primarios que siguen a experiencias de satisfaccin; no son reconocidos como
tales, simplemente por que la liberacin de placer (la reproduccin de las descargas
placenteras) es escasa en ellos, pues en general se desarrollan casi sin afecto alguno (o
sea, sin desencadenamiento motor). Es muy fcil demostrar, empero, que sta es su
verdadera ndole. Justamente por esta razn me inclino a deducir que las catexis
desiderativas primarias tambin deben haber sido de carcter alucinatorio.

5. Es notable cun mala es la memoria de los sueos y cun poco dao hacen los
sueos, en comparacin con otros procesos primarios. Sin embargo, esto se explica
fcilmente por el hecho de que los sueos siguen en su mayor parte las viejas
facilitaciones y no motivan por ello cambio alguno. Adems, porque las vivencias y se
mantienen apartadas de los sueos y porque, debido a la parlisis de la motilidad, no
dejan tras de s rastro alguno de descarga.
6. Por fin, tambin es interesante que, en el sueo, la consciencia suministre
cualidad con la misma facilidad que en la vigilia. Esto demuestra que la consciencia no
est retringida al yo, sino que puede agregarse a cualquier proceso y. Esto nos advierte
contra una posible identificacin de los procesos primarios con los procesos
inconscientes. He aqu dos consejos inapreciables para lo que ha de seguir!

Si al recordar un sueo interrogamos a la consciencia en cuanto a su contenido,
comprobaremos que el significado de los sueos como realizaciones de deseos se halla
encubierto por una serie de procesos y, todos los cuales volveremos a encontrar en las
neurosis, siendo all caracterstico de la ndole patolgica de dichos trastornos.




[21] LA CONSCIENCIA DEL SUEO



Nuestra consciencia de las ideas onricas es, sobre todo, discontinua: no
conscienciamos toda una cadena de asociaciones, sino slo algunos de sus puntos, entre
los cuales se encuentran eslabones intermedios inconscientes que podemos descubrir con
facilidad una vez despiertos. Si nos detenemos a investigar las razones de estos saltos,
he aqu lo que encontramos. Supongamos





que A sea una idea onrica conscienciada que lleva a B; en lugar de B, empero. aparece
C en la consciencia, simplemente porque se encuentra en la va que conduce de B a otra
catexis D, simultneamente presente. As, se produce una desviacin debida a una
catexis simultnea de otra especie, que, adems, no es consciente. De tal modo, C ha
tomado el lugar de B, aunque B concuerda mejor con la concatenacin de ideas: es decir
con la realizacin del deseo.
Por ejemplo, [sueo que] O. le ha hecho a Irma una inyeccin de propil [A].
Luego, veo muy vvidamente ante m trimetilamina y alucino su frmula [C]. El
pensamiento simultneamente presente es el de que la enfermedad de Irma es de ndole
sexual [D]. Entre este pensamiento y el del propil hay una asociacin [B] acerca de una
conversacin sobre el quimismo sexual con W. Fl. [Wilhelm Fliess], en cuyo curso me
llam especialmente la atencin hacia la trimetilamina. Esta ltima idea se consciencia,
entonces, merced al impulso desde ambas direcciones [*]. Es muy curioso que no se
consciencie tambin el eslabn intermedio (quimismo sexual [B]), ni la idea desviadora
ndole sexual de la enfermedad [D]), cosa que necesita ser explicada. Podrase suponer
que las catexis de B o de D no son, por s solas, suficientemente intensas para imponer la
alucinacin retroactiva, mientras que C, estando catectizada desde aquellas dos [ideas]
podra conseguirlo. Sin embargo, en el ejemplo que acabo de dar, D (la ndole sexual de
la enfermedad) era, por cierto, tan intensa como A (la inyeccin de propil), y el derivado
de estas dos (la frmula qumica [C]) era enormemente vvido.

El problema de los eslabones intermedios inconsciente rige tambin para el
pensamiento vigil, en el que hechos similares aparecen a diario. Lo que sigue siendo

caracterstico del sueo, empero, es la facilidad del desplazamiento de cantidad (Qh), y
con ello, la manera en que B es sustituda por una [idea] C, cuantitativamente superior.
Algo semejante ocurre, en general, con la realizacin de deseos en el sueo. No
sucede, por ejemplo, que un deseo se torne consciente y que luego se alucine su
realizacin, slo esta ltima ser consciente, mientras que el eslabn intermedio [el
deseo] deber ser inferido. No cabe duda de que ha sido saltado, sin tener oportunidad
de elaborarse cualitativamente. Se comprende, sin embargo, que la catexis de la idea
desiderativa nunca podr ser ms poderosa que el motivo que impele hacia ella. As, el
decurso psquico en el sueo se lleva a cabo de acuerdo con la cantidad (Q); pero no es
la cantidad (Q) la que decide qu habr de ser conscienciado.

De los procesos onricos quiz podamos deducir todava que la consciencia se
origina en el curso de un pasaje de cantidad (Qh); es decir, que no es despertada por una
catexis constante. Adems, bien podemos suponer que una intensa corriente de cantidad
[Qh] no es favorable a la gnesis de la consciencia, dado que la conscienciacin aparece
vinculada ms bien con el resultado del movimiento [neuronas o sea en cierto modo, con
una persistencia ms bien esttica de la catexis. Es difcil hallar el camino a las
verdaderas condiciones determinantes de la consciencia entre estas determinaciones
mutuamente contradictorias. Adems. para lograrlo tambin tendremos que tener en
cuenta las condiciones en las cuales emerge la consciencia en el proceso secundario.

La peculiaridad de la consciencia onrica. que acabamos de indicar. quiz se
explique suponiendo que una corriente retroactiva de cantidad (Qh) hacia j es
incompatible con una corriente ms bien enrgica hacia las vas de asociacin y. Los
procesos conscientes de j, en cambio. parecen ser regidor por otras condiciones.


C) SEGUNDA PARTE

PSICOPATOLOGA

25-9-1895.


LA primera parte de este Proyecto contiene todo lo que pude deducir, en cierto
modo a priori, de su hiptesis bsica. remodelndolo y corrigindolo de acuerdo con
unas pocas experiencias objetivas. En esta segunda parte procuro determinar con mayor
precisin este sistema erigido sobre dicha hiptesis bsica, recurriendo para ello al
anlisis de ciertos procesos patolgicos. En una tercera parte intentar estructurar,
fundndome en las dos anteriores, las caractersticas del suceder psquico normal.



PSICOPATOLOGA DE LA HISTERIA



[1] La compulsin histrica


COMENZAR por ocuparme de algunos fenmenos que se encuentran en la
histeria, sin ser necesariamente privativos de la misma.
A quienquiera que haya observado esta enfermedad le habr llamado ante todo la
atencin el hecho de que los casos de histeria se encuentran sometidos a una compulsin
ejercida por ideas hiperintensas [*]. As, por ejemplo, una idea puede surgir en la
consciencia con una frecuencia particular, sin que lo justifique el curso de los hechos, o
bien puede ocurrir que la activacin de esta neurona sea acompaada por consecuencias
psquicas incomprensibles. La emergencia de la idea hiperintensa tiene resultados que,
por una parte, no pueden ser suprimidos y, por la otra, no pueden ser comprendidos:
desencadenamientos de afectos, inervaciones motrices, inhibiciones. El individuo no
carece, en modo alguno, de endospeccin [insight] en cuanto al extrao carcter de la
situacin en que se encuentra preso.

Las ideas hiperintensas tambin ocurren normalmente, siendo ellas las que
confieren al yo su carcter peculiar. No nos sorprenden cuando conocemos su desarrollo
gentico (educacin, experiencia) y sus motivaciones. Estamos acostumbrados a ver en
ellas el resultado de poderosos y razonables motivos. Las ideas hiperintensas histricas,
por el contrario, nos llaman la atencin por su extravagancia: son representaciones que
no produciran efecto alguno en otras personas y cuya importancia no atinamos a
comprender. Nos parecen intrusas, usurpadoras y, en consecuencia, ridculas.

Por consiguientes, la compulsin histrica es: 1) incomprensible; 2) refractaria a
toda elaboracin intelectual; 3) incongruente en su estructura.
Existe una compulsin neurtica simple que puede ser confrontada con la
histrica. As, por ejemplo, supngase que un hombre haya corrido peligro de muerte al
caer de un coche y que desde entonces se sienta impedido de viajar en coche. Semejante
compulsin es: 1) comprensible, pues conocemos su origen: 2) congruente, pues la
asociacin con el peligro justifica la vinculacin del viajar en coche con el miedo.
Tampoco esta compulsin es, sin embargo, susceptible de ser resuelta por elaboracin
intelectual 2). Mas dicha caracterstica no puede ser considerada como absolutamente
patolgica, pues tambin nuestras ideas hiperintensas normales suelen ser insolubles por

la reflexin. Estaramos tentados de negar a la compulsin histrica todo carcter
patolgico, si la experiencia no nos demostrara que tal compulsin slo persiste en una
persona normal durante un breve espacio a partir de su causacin, desintegrndose luego
gradualmente. La persistencia de una compulsin es, pues, patolgica y traduce una
neurosis simple.

Ahora bien: nuestros anlisis demuestran que una compulsin histrica queda
resuelta en cuanto es explicada; es decir, en cuanto se la torna comprensible. As, estas
dos caractersticas seran esencialmente una y la misma. En el curso del anlisis tambin
llegamos a conocer el proceso por el cual ha surgido la apariencia de absurdidad e
incongruencia. El resultado del anlisis es, en trminos generales, el siguiente.
Antes del anlisis, A es una idea hiperintensa que irrumpe demasiado
frecuentemente a la consciencia y que, cada vez que lo hace, provoca el llanto. El sujeto
no sabe por qu A le hace llorar; considera que es absurdo, pero no puede impedirlo.

Despus del anlisis, se ha descubierto que existe una idea B, que con toda razn
es motivo de llanto y que con toda razn se repite a menudo, mientras el sujeto no haya
realizado contra ella cierta labor psquica harto complicada. El efecto de B no es
absurdo, le resulta comprensible al sujeto y an puede ser combatido por l.
B guarda cierta relacin particular con A, pues alguna vez hubo una vivencia que
consista en B + A. En ella, A era slo una circunstancia accesoria, mientras que B era
perfectamente apta para causar dicho efecto permanente. La reproduccin de este suceso
en el recuerdo se lleva a cabo ahora como si A hubiese ocupado el lugar de B. A se ha
convertido en un sustituto, en un smbolo de B. De ah la incongruencia: A es
acompaada de consecuencias que no parece merecer, que no se le adecuan.

Tambin normalmente tiene lugar la formacin de smbolos. El soldado se
sacrifica por un trapo de colores izado en una prtiga, porque ste ha llegado a ser para
l el smbolo de la patria, y a nadie se le ocurrira considerarlo por eso neurtico. Pero el
smbolo histrico funciona de distinta manera. El caballero que se bate por el guante de
su dama sabe, en primer lugar, que el guante debe toda su importancia a la dama, y en
segundo lugar, su veneracin del guante no le impide en modo alguno, pensar tambin
en la dama y rendirle servicio de otras maneras. El histrico que es presa del llanto a
causa de A, en cambio, no se percata de que ello se debe a la asociacin A-B, y B misma
no desempea el menor papel en su vida psquica. Aqu, la cosa ha sido totalmente
sustituida por el smbolo.

Esta afirmacin es cierta en el ms estricto sentido. Cada vez que desde el exterior
o desde las asociaciones acta un estmulo que debera, en propiedad, catectizar B, es
evidente que en su lugar aparece A en la consciencia, al punto de que la naturaleza de B

puede inferirse fcilmente de las motivaciones que tan extraamente suscitan la
emergencia de A. Cabe formular estas condiciones expresando que A es compulsiva y
que B est reprimida (por lo menos de la consciencia). El anlisis ha llevado al
sorprendente resultado de que a cada compulsin le corresponde una represin, que para
cada irrupcin excesiva a la consciencia existe una amnesia correspondiente.

El trmino hiperintenso traduce caractersticas cuantitativas y es lgico suponer
que la represin tenga el sentido cuantitativo de una sustraccin de cantidad (Q); as, la
suma de ambos [es decir, de la compulsin ms la represin] equivaldra a lo normal. En
tal caso, solo la distribucin [de cantidad] estara alterada. Algo se le ha agregado a A,
que le ha sustrado a B. El proceso patolgico es un proceso de desplazamiento, tal
como hemos llegado a conocerlo en los sueos, o sea un proceso primario.



[2] Gnesis de la compulsin histrica.


Plantanse ahora varias preguntas muy significativas. En qu condiciones ocurre
semejante formacin patolgica de un smbolo o (por otro lado) semejante represin?
Cul es la fuerza impulsora que interviene? En qu estado se encuentran las neuronas
respectivas de la idea hiperintensa y de la idea reprimida?
Nada habra que revelar en todo esto y nada se podra deducir de ello, si no fuese
porque la experiencia clnica nos ensea dos hechos. Primero, que la represin afecta
exclusivamente ideas que despiertan en el yo un afecto penoso (displacer); segundo, que
dichas ideas pertenecen al dominio de la vida sexual.

Podemos presumir sin vacilaciones que es ese afecto displacentero el que impone
la represin, pues ya hemos admitido la existencia de una defensa primaria, que
consistira en la inversin de la corriente cogitativa apenas tropieza con una neurona
cuya catexis desencadene displacer.
Dicha presuncin qued justificada por dos observaciones: 1) una catexis
neuronal de esta ltima especie no es, por cierto, la que puede convenir a la finalidad
original del proceso cogitativo, o sea a establecer una situacin y de satisfaccin; 2)
cuando una experiencia de dolor es terminada de manera refleja la percepcin hostil
queda reemplazada por otra. [Vase el final del pargrafo 13].

Sin embargo, podemos adquirir una conviccin ms directa acerca del papel
desempeado por los efectos defensivos. Si investigamos el estado en que se encuentra
la [idea] B reprimida, comprobamos que es fcil hallarla y llevarla a la consciencia. Esto

resulta sorprendente, pues bien podamos haber supuesto que B realmente estara
olvidada y que no habra quedado en y el menor rastro mnemnico de la misma. Nada
de eso: B es una imagen mnemnica como otra cualquiera; no est extinguida; pero si,
como sucede habitualmente, B es un complejo de catexis, entonces se eleva una
resistencia extraordinariamente poderosa y difcil de eliminar contra toda elaboracin
cogitativa de B. Es perfectamente lcito interpretar esta resistencia contra B como la
medida de la compulsin ejercida por A, y tambin es dable concluir que la fuerza que
antes reprimi B vuelve a actuar ahora en la resistencia. Al mismo tiempo, empero,
averiguamos algo ms. Hasta ahora, slo sabamos que B no poda tornarse consciente,
pero nada sabamos sobre la conducta de B frente a la catexis cogitativa. Pero ahora
comprobamos que la resistencia se dirige contra toda elaboracin cogitativa de B, aun
cuando sta haya llegado a ser parcialmente consciente. As, en lugar de excluida de la
consciencia, podemos decir excluda del proceso cogitativo [de la elaboracin
intelectual. (Nota del T.)].

Por tanto, es un proceso defensivo emanado del yo catectizado el que conduce a
la represin histrica, y con ello, a la compulsin histrica. En tal medida, el proceso
parece diferenciarse de los procesos y primarios.


[3] La defensa patolgica.


Con todo, estamos lejos de haber hallado una solucin. Como sabemos, el
resultado de la represin histrica discrepa muy profundamente del que arroja la defensa
normal, acerca de la que contamos con precisos conocimientos. Es un hecho de
observacin general el de que evitamos pensar en cosas que despiertan nicamente
displacer y que lo conseguimos dirigiendo nuestros pensamientos a otras cosas. Sin
embargo, aun cuando logremos que la idea B, intolerable, surja raramente en nuestra
consciencia, merced a que la hemos mantenido lo ms aislada posible, nunca logramos
olvidarla en medida tal que alguna nueva percepcin no nos la vuelva a recordar.
Tampoco en la histeria es posible evitar semejante reactivacin; la nica diferencia
radica en que [en la histeria] lo que se torna consciente -es decir, lo que es catectizado-
es siempre A, en lugar de B. Por consiguiente, es esta inconmovible simbolizacin la
que constituye aquella funcin que excede de la defensa normal.

La explicacin ms obvia de esta funcin en exceso consistira en atribuirla a la
mayor intensidad del afecto defensivo. La experiencia demuestra, sin embargo, que los
recuerdos ms penosos, que necesariamente deberan despertar el mayor displacer
(recuerdos de remordimiento por malas acciones), no pueden ser reprimidos y

reemplazados por smbolos. La existencia de una segunda precondicin necesaria para la
defensa patolgica -la sexualidad- tambin sugiere que la explicacin habra de ser
buscada por otra parte.

Es absolutamente imposible admitir que los afectos sexuales penosos superen tan
ampliamente en intensidad a todos los dems afectos displacenteros. Debe existir algn
otro atributo de las ideas sexuales para explicar por qu slo ellas estn expuestas a la
represin.
Cabe agregar aqu an otra observacin. Es evidente que la represin histrica
tiene lugar con ayuda de la simbolizacin, del desplazamiento a otras neuronas. Podrase
suponer ahora que el enigma radicase exclusivamente en el mecanismo de este
desplazamiento y que la represin misma no estuviera necesitada de explicacin alguna.
Sin embargo, cuando lleguemos al anlisis de la neurosis obsesiva, por ejemplo, ya
veremos que en ella existe una represin sin simbolizacin; ms an: que la represin y
la sustitucin se encuentran all separadas en el tiempo. Por consiguiente, el proceso de
la represin sigue siendo la clave del enigma.


[4] La prvton jedoz [*] [Proton Pseudos] histrica.


Como hemos visto, la compulsin histrica se origina por un tipo particular de
movimiento cuantitativo (simbolizacin) que probablemente sea un proceso primario,
dado que es fcil demostrar su intervencin en el sueo [*]. Vimos, adems, que la
fuerza impulsora de este proceso es la defensa por parte del yo, la cual, sin embargo,
nada realiza en este caso que exceda de la funcin normal. Lo que necesitamos explicar
es el hecho de que un proceso yoico pueda llevar a consecuencias que estamos
habituados a encontrar nicamente en los procesos primarios. Tendremos que atenernos,
pues a comprobar la intervencin de condiciones psquicas muy particulares. La
observacin clnica nos ensea que todo esto slo ocurre en la esfera de la sexualidad, de
modo que dichas condiciones psquicas especiales quiz puedan ser explicadas
derivndolas de las caractersticas naturales de la sexualidad.

Ahora bien: realmente existe en la esfera sexual una constelacin psquica
particular que bien podra ser aplicable para nuestros fines y que, conocida por nosotros
empricamente, ser ilustrada ahora por medio de un ejemplo [*].
Emma se encuentra dominada por la compulsin de no poder entrar sola en una
tienda. La explica con un recuerdo que data de los doce aos (poco antes de su
pubertad), cuando entr en una tienda para comprar algo y vio a los dos dependientes (a
uno de los cuales recuerda) rindose entre ellos, ante lo cual ech a correr presa de una

especie de susto. En tal conexo se pudo evocar ciertos pensamientos en el sentido de que
los dos sujetos se habran redo de sus vestidos y de que uno de ellos le haba agradado
sexualmente.

Tanto la relacin de estos fragmentos entre s como el efecto de la experiencia
resultan incomprensibles. En caso de que hubiese sentido algn displacer porque se
rean de sus vestidos, hace mucho que dicho afecto debera haberse corregido, por lo
menos desde que viste como una dama. Adems, nada cambia en sus vestidos el que
entre en una tienda sola o acompaada. El hecho de que no necesita proteccin se
desprende de que, como sucede en la agorafobia, ya la compaa de un nio pequeo
basta para hacerla sentirse segura. Luego est el hecho, totalmente incongruente, de que
uno de los hombres le gust, tampoco esto sera modificado en lo mnimo por entrar en
la tienda acompaada. Por consiguiente, los recuerdos evocados no explican ni el
carcter compulsivo ni la determinacin del sntoma.

Prosiguiendo la investigacin se descubre un segundo recuerdo que, sin embargo,
niega haber tenido presente en el momento de la escena I y cuya intervencin tampoco
es posible demostrar. Cuando contaba ocho aos fue dos veces a una pastelera para
comprarse unos confites, y en la primera de esas ocasiones el pastelero la pellizc los
genitales a travs de los vestidos. A pesar de esa primera experiencia, volvi una
segunda y ltima vez. Ms tarde se reproch haber retornado a la pastelera, como si con
ello hubiese querido provocar el atentado. En efecto, su torturante mala conciencia
pudo ser atribuida a dicha vivencia.

Ahora atinamos a comprender la escena I (con los dependientes), combinndola
con la escena Il (con el pastelero). Slo necesitamos establecer el eslabn asociativo
entre ambas. La propia paciente indica que dicho eslabn estara dado por la risa. La risa
de los dependientes le habra recordado la mueca sardnica con que el pastelero
acompa su atentado. Ahora podemos reconstruir todo este proceso de la siguiente
manera. Los dos dependientes se ren en la tienda, y esa risa le evoca
(inconscientemente) el recuerdo del pastelero. La segunda situacin tiene otro punto de
similitud con la primera, pues una vez ms se encuentra sola en una tienda. Junto con el
pastelero, recuerda el pellizco a travs de los vestidos; pero entre tanto ella se ha vuelto
pber y el recuerdo despierta -cosa que sin duda no pudo hacer cuando ocurri- un
desencadenamiento sexual que se convierte en angustia. Esta angustia le hace temer que
los dependientes puedan repetir el atentado, y se escapa corriendo.

Es evidente que aqu nos hallamos ante dos clases de procesos y que se intrican
mutuamente y que el recuerdo de la escena II (con el pastelero) se produjo en un estado

distinto al de la primera. El curso de los hechos podra representarse de la siguiente
manera:





En esta figura, las ideas representadas por puntos negros corresponden a
percepciones que adems fueron recordadas. El hecho de que el desencadenamiento
sexual haba ingresado en la consciencia es demostrado por la idea, incomprensible de
otro modo, de que se sinti atrada por el dependiente que se rea. Su decisin de no
permanecer en la tienda por miedo a un atentado era perfectamente lgica, teniendo en
cuenta todos los elementos del proceso asociativo. Pero del proceso aqu representado
nada entr en la consciencia salvo el elemento vestidos, y el pensamiento
conscientemente operante estableci dos conexiones falsas en el material respectivo
(dependientes, risa, vestidos, atraccin sexual); primero, que se rean de ella por sus
vestidos, y segundo, que se haba sentido sexualmente excitada por uno de los
dependientes.

El complejo en su totalidad (indicado por la lnea de puntos) estaba representado
en la consciencia por la sola idea de vestidos: a todas luces la ms inocente. En este
punto se haba producido una represin acompaada de simbolizacin. El hecho de que
la conclusin final -el sntoma- quedase construido con entera lgica, de modo que el
smbolo no desempea ningn papel en l, es en realidad una caracterstica privativa de
este caso.
Se podra considerar perfectamente natural que una asociacin pase por un
nmero de eslabones intermedios inconscientes antes de llegar a uno consciente, como
ocurre en este caso. Entonces, el elemento que ingresa a la consciencia sera aquel que
despierta especial inters. Pero lo notable de nuestro ejemplo es, precisamente, el hecho
de que no ingresa a la consciencia aquel elemento que despierta inters (el atentado),
sino otro, en calidad de smbolo (los vestidos). Si nos preguntamos cul puede haber
sido la causa de este proceso patolgico interpolado, slo podemos indicar una: el
desencadenamiento sexual, del que tambin hay pruebas en la consciencia. Este aparece
vinculado al recuerdo del atentado, pero es muy notable que no se vinculase al atentado
cuando el mismo ocurri en la realidad. Nos encontramos aqu ante el caso de que un
recuerdo despierte un afecto que no pudo suscitar cuando ocurri en calidad de vivencia,
porque en el nterin las modificaciones de la pubertad tomaron posible una nueva
comprensin de lo recordado.


Ahora bien: este caso es tpico de la represin que se produce en la histeria.
Siempre comprobamos que se reprime un recuerdo, el cual slo posteriormente llega a
convertirse en un trauma. El motivo de este estado de cosas radica en el retardo de la
pubertad con respecto al restante desarrollo del individuo.


[5] Condiciones determinantes de la prvton jedoz uut [Proton Pseudos histrica].


Aunque no es habitual en la vida psquica que un recuerdo despierte un afecto que
no lo acompa cuando era una vivencia, tal es, sin embargo, lo ms comn en el caso
de las ideas sexuales, precisamente porque el retardo de la pubertad constituye una
caracterstica general de la organizacin. Toda persona adolescente lleva en s rastros
mnemnicos que slo pueden ser comprendidos una vez despertadas sus propias
sensaciones sexuales; toda persona adolescente, pues, lleva en s el germen de la histeria.
Claro est que habrn de intervenir tambin otros factores concurrentes, ya que esta
tendencia tan general queda limitada al escaso nmero de personas que realmente se
tornan histricas.

Ahora bien: el anlisis nos demuestra que lo perturbador en un trauma sexual es,
sin duda, el desencadenamiento afectivo, y la experiencia nos ensea que los histricos
son personas de las que sabemos que, en unos casos, se han tornado prematuramente
excitables en su sexualidad, por estimulacin mecnica y emocional (masturbacin), y
de las que, en otros casos, podemos admitir que poseen una predisposicin al
desencadenamiento sexual precoz. El comienzo prematuro del desencadenamiento
sexual y la intensidad prematura del mismo son, a todas luces, equivalentes, de modo
que esta condicin queda reducida a un factor cuantitativo.

Cul es, pues, el significado de esta precocidad del desencadenamiento sexual?
Todo el acento debe caer aqu sobre la maduracin precoz, pues no es posible sostener
que el desencadenamiento sexual origine, de por s, la represin, dado que ello
convertira, una vez ms, la represin en un proceso de frecuencia normal.


[6] Perturbacin del pensamiento por el afecto



Nos vimos obligados a admitir que la perturbacin del proceso psquico normal
depende de dos condiciones: 1) de que el desencadenamiento sexual arranque de un

recuerdo, en lugar de una vivencia; 2) de que el desencadenamiento sexual ocurra
prematuramente. En presencia de estas dos condiciones se producir una perturbacin
que excede lo normal, pero que puede hallarse ya preformada en la normalidad.
La ms cotidiana experiencia nos ensea que el despliegue afectivo inhibe el
curso normal del pensamiento y que lo hace de distintas maneras. En primer lugar,
pueden ser olvidadas muchas vas de pensamiento que de otro modo habran sido
tomadas en cuenta, como tambin ocurre, por otra parte, en los sueos. As, por ejemplo,
en la agitacin causada por una intensa preocupacin me ha sucedido que olvidara
recurrir al telfono, que acababa de ser instalado en mi casa. La va recientemente
establecida sucumba aqu en el estado afectivo; la facilitacin, es decir, la antigedad,
ganaba el predominio. Con semejante olvido se pierde la capacidad de seleccin, la
adecuacin y la lgica del proceso, tal como ocurre tambin en el sueo. En segundo
lugar, tambin sin que haya olvido alguno pueden adoptarse vas que de otro modo
habran sido evitadas: en particular, vas que conducen a la descarga, como, por ejemplo,
acciones realizadas bajo la influencia del afecto. En suma, pues, el proceso afectivo se
aproxima al proceso primario no inhibido.

De esto se desprenden varias consecuencias. Primero, que en el
desencadenamiento afectivo se intensifica la propia idea desencadenante; segundo, que
la funcin principal del yo catectizado consiste en evitar nuevos procesos afectivos y en
reducir las viejas facilitaciones afectivas. Estas condiciones slo podemos
representrnoslas de la siguiente manera. Originalmente, una catexis perceptiva en su
calidad de heredera de una vivencia dolorosa, desencaden displacer, siendo reforzada
por la cantidad [Qh] as desencadenada y avanzando luego hacia la descarga por vas de
derivacin que ya se encontraban en parte prefacilitadas. Una vez establecido un yo
catectizado, la funcin de la atencin para nuevas catexis perceptivas se desarroll de
la manera que ya conocemos [vase el final del pargrafo 13], y esta atencin sigue
ahora, con catexis colaterales, el curso adoptado por la cantidad que emana de W. De tal
manera, el desencadenamiento de displacer queda cuantitativamente restringido y su
comienzo acta, para el yo, como una seal de poner en juego la defensa normal. As se
evita la fcil y excesiva generacin de nuevas experiencias de dolor, con todas sus
facilitaciones. Cuanto ms intenso sea, empero, el desprendimiento de displacer tanto
ms difcil ser la tarea a cumplir por el yo, pues ste, con sus catexis colaterales, slo es
capaz de proveer hasta cierto lmite un contrapeso a las cantidades [Qh] intervinientes,
de modo que no puede impedir por completo la ocurrencia de un proceso primario.

Adems, cuanto mayor sea la cantidad que tiende a derivarse, tanto ms difcil
ser para el yo la labor cogitativa que, segn todo parece indicarlo, constituira en el
desplazamiento experimental de pequeas cantidades (Qh). La reflexin en una
actividad del yo que demanda tiempo y que se torna imposible cuando el nivel afectivo

entraa grandes cantidades (Qh). De ah que el afecto se caracterice por la precipitacin
y por una seleccin de mtodos similar a la que se adopta en el proceso primario.

Por consiguiente, el yo procura no permitir ningn desencadenamiento de afecto,
ya que con ello admitira tambin un proceso primario. Su instrumento para este fin es el
mecanismo de la atencin. Si una catexis desencadenante de displacer escapase a la
atencin, el yo llegara demasiado tarde para contrarrestara. Tal es, precisamente, lo que
ocurre en la proton pseudos histrica. La atencin est enfocada sobre las percepciones,
que son los factores desencadenantes normales del displacer. Aqu, en cambio, no es una
percepcin, sino una traza mnemnica, la que inesperadamente desencadena el
displacer, y el yo se entera de ello demasiado tarde, ha permitido que se llevara a cabo
un proceso primario, simplemente porque no esperaba que ocurriera.

Existen, sin embargo, tambin otras ocasiones en las que un recuerdo desencadena
displacer, cosa que es plenamente normal en el caso de los recuerdos recientes. Ante
todo, si un trama (una vivencia de dolor) ocurre por primera vez cuando ya existe un yo
-los primeros de todos los traumas escapan totalmente al yo-, prodcese un
desencadenamiento de displacer, pero simultneamente acta tambin el yo, creando
catexis colaterales. Si ms tarde se repite la catectizacin de la traza mnemnica,
tambin se repite el displacer, pero entonces se encuentran ya presentes las facilitaciones
yoicas, y la experiencia demuestra que el segundo desencadenamiento de displacer es de
menor intensidad, hasta que, despus de suficientes repeticiones, queda reducida a la
intensidad de una mera seal, tan conveniente para el yo [*]. As, pues, lo esencial es
que en ocasin del primer desencadenamiento de displacer no falte la inhibicin por el
yo, de modo que el proceso no tenga el carcter de una vivencia afectiva primaria
pstuma. Tal es precisamente lo que ocurre empero, cuando el recuerdo es el primero
en motivar el desencadenamiento de displacer, como es el caso en la proton pseudos
histrica.

Con todo esto quedara confirmada la importancia de una de las ya citadas
precondiciones que nos ofrece la experiencia clnica: el retardo de la pubertad posibilita
la ocurrencia de procesos primarios pstumos.


D) TERCERA PARTE

INTENTO DE REPRESENTAR LOS PROCESOS y NORMALES


5-10-1895


[1]



Debe ser posible explicar mecnicamente los denominados procesos
secundarios, atribuyndolos al efecto que una masa de neuronas con una catexis
constante (el yo) ejerce sobre otras neuronas con catexis variables. Comenzar por
intentar una descripcin psicolgica de tales procesos.
Si por un lado tenemos el yo y por el otro W (percepciones) -es decir, catexis en y
venidas de j; (del mundo exterior)-, entonces tendremos que encontrar un mecanismo
que induzca al yo a seguir las percepciones y a influir sobre ellas. Ese mecanismo
radica, segn creo, en el hecho de que, de acuerdo con mis hiptesis, toda percepcin
excita w; es decir, emite un signo de cualidad [*]. Dicho ms correctamente, excita
consciencia (consciencia de una cualidad) en W, y la descarga de la excitacin
perceptiva provee a y con una noticia que constituye precisamente, dicho signo de
cualidad. Por consiguiente, propongo la sugerencia de que seran estos signos de
cualidad los que interesan a y en la percepcin [vase pargrafo 19 de la primera parte].

Tal sera, pues, el mecanismo de la atencin psquica [*]. Me resulta difcil dar
una explicacin mecnica (automtica) de su origen. Creo, por tanto, que est
biolgicamente determinada, es decir, que se ha conservado en el curso de la evolucin
psquica, debido a que toda otra conducta por parte de y ha quedado excluida en virtud
de ser generadora de displacer. El efecto de la atencin psquica es el de catectizar las
mismas neuronas que son las portadoras de la catexis perceptiva. Este estado de atencin
tiene un prototipo en la vivencia de satisfaccin [pargrafo 11 de la primera parte], que
es tan importante para todo el curso del desarrollo, y en las repeticiones de dicha
experiencia: los estados de anhelo desarrollados hasta convertirse en estados de deseo y
estado de expectacin. Ya demostr [primera parte, pargrafo 16-18] que dichos estados
contienen la justificacin biolgica de todo pensar. La situacin psquica es, en dichos
estados, la siguiente: el anhelo implica un estado de tensin en el yo y, a consecuencia
de ste, es catectizada la representacin del objeto amado (la idea desiderativa). La
experiencia biolgica nos ensea que esta representacin no debe ser catectizada tan
intensamente que pueda ser confundida con una percepcin, y que su descarga debe ser
diferida hasta que de ella partan signos de cualidad que demuestren que la
representacin es ahora real; es decir, que su catexis es perceptiva. Si surgiera una
percepcin que fuese idntica o similar a la idea desiderativa, se encontrara con sus
neuronas ya precatectizadas por el deseo; es decir, algunas de ellas, o todas, estarn ya
catectizadas, de acuerdo con la medida en que coincidan la representacin [idea
desiderativa] y la percepcin. La diferencia entre dicha representacin y la percepcin

recin llegada da dirigen, entonces, al proceso cogitativo [del pensamiento], que tocar a
su fin cuando se haya encontrado una va por la cual las catexis perceptivas sobrantes
[discrepantes] puedan ser convertidas en catexis ideativas: en tal caso se habr alcanzado
la identidad [*].

La atencin consistir entonces en establecer la situacin psquica del estado de
expectacin tambin para aquellas percepciones que no coinciden, ni siquiera en parte,
con las catexis desiderativas. Sucede, simplemente, que ha llegado a ser importante
emitir catexis al encuentro de todas las percepciones. En efecto, la atencin est
biolgicamente justificada, slo se trata de guiar al yo en cuanto a cul catexis
expectante debe establecer, y a tal objeto sirven los signos de cualidad.

Aun es posible examinar ms de cerca el proceso de [establecer una] actitud
psquica [de atencin]. Supongamos, para comenzar, que el yo no est prevenido y que
entonces surja una catexis perceptiva, seguida por sus signos de cualidad. La estrecha
facilitacin entre estas dos noticias intensificar todava ms la catexis perceptiva,
producindose entonces la catectizacin atentiva de las neuronas perceptivas. La
siguiente percepcin del mismo objeto resultar (de acuerdo con la segunda ley de
asociacin) en una catexis ms copiosa de la misma percepcin, y slo esta ltima ser
la percepcin psquicamente utilizable.

(Ya de esta primera parte de nuestra descripcin se desprende una regla de suma
importancia: la catexis perceptiva, cuando ocurre por primera vez, tiene escasa
intensidad y posee slo reducida cantidad (Q), mientras que la segunda vez, existiendo
ya una precatexis de y, la cantidad afectada es mayor. Ahora bien: la atencin no
implica, en principio, ninguna alteracin intrnseca en el juicio acerca de los atributos
cuantitativos del objeto, de modo que la cantidad externa (Q) de los objetos no puede
expresarse en y por cantidad psquica (Qh). La cantidad psquica (Qh) significa algo
muy distinto, que no est representado en la realidad, y, efectivamente, la cantidad
externa (Q) est expresada en y por algo distinto, a saber, por la complejidad de las
catexis. Pero es por este medio que la cantidad externa (Q) es mantenida apartada de y
[pargrafo 9 de la primera parte]).

He aqu una descripcin todava ms satisfactoria [del proceso expuesto en el
penltimo prrafo]. Como resultado de la experiencia biolgica, la atencin de y est
constantemente dirigida a los signos de cualidad. Estos signos ocurren, pues, en
neuronas que ya estn precatectizadas, alcanzando as una cantidad suficiente magnitud.
Los ndices de cualidad as intensificados intensifican a su vez, merced a su facilitacin,
las catexis perceptivas, y el yo ha aprendido a disponer las cosas de modo tal que sus
catexis atentivas sigan el curso de ese movimiento asociativo al pasar de los signos de

cualidad hacia la percepcin. De tal manera [el yo] es guiado para que pueda catectizar
precisamente las percepciones correctas o su vecindad. En efecto, si admitimos que es la
misma cantidad (Qh) procedente del yo la que corre a lo largo de la facilitacin entre el
signo de cualidad y la percepcin, hasta habremos encontrado una explicacin mecnica
(automtica de la catexis de atencin. As, pues, la atencin abandona los signos de
cualidad para dirigirse a las neuronas perceptivas, ahora hipercatectizadas.

Supongamos que, por uno u otro motivo, fracase el mecanismo de la atencin. En
tal caso no se producir la catectizacin desde y de las neuronas perceptivas y la
cantidad (Q) que a ellas haya llegado se transmitir a lo largo de las mejores
facilitaciones, o sea, en forma puramente asociativa, en la medida en que lo permitan las
relaciones entre las resistencias y la cantidad de la catexis perceptiva. Probablemente
este pasaje de cantidad no tardara en llegar a su fin, puesto que la cantidad (Q) se divide
y no tarda en reducirse, en alguna de las neuronas siguientes, a un nivel demasiado bajo
para el curso ulterior. El decurso de las cantidades vinculadas a la percepcin (Wq)
puede, bajo ciertas circunstancias, suscitar ulteriormente la atencin o no; en este ltimo
caso terminar silenciosamente en la catectizacin de cualquier neurona vecina, sin que
lleguemos a conocer el destino ulterior de dicha catexis. Tal es el curso de una
percepcin no acompaada por atencin, como ha de ocurrir incontables veces en cada
da. Como lo demostrar el anlisis del proceso de la atencin, dicho curso no puede
llegar muy lejos, circunstancia de la cual cabe inferir la reducida magnitud de las
cantidades vinculadas a la percepcin (Wq).

En cambio, si el sistema W ha recibido su catexis de atencin, puede ocurrir toda
una serie de cosas, entre las cuales cabe destacar dos situaciones: la del pensar comn y
la de slo pensar observando. Este ltimo caso parecera ser el ms simple; corresponde
aproximadamente al estado del investigador que, habiendo hecho una percepcin, se
pregunta: Qu significa esto? Adnde conduce? Lo que sucede entonces es lo
siguiente (pero en aras de la simplicidad tendr que sustituir ahora la compleja
catectizacin perceptiva por la de una nica neurona). La neurona perceptiva est
hipercatectizada, la cantidad, compuesta de cantidad externa y de cantidad psquica (Q y
Qh) fluye a lo largo de las mejores facilitaciones y supera cierto nmero de barreras, de
acuerdo con las resistencia y la cantidad intervinientes. Llegar a catectizar algunas
neuronas asociadas, pero no podr superar otras barreras, porque la fraccin [de
cantidad] que llega a incidir sobre ellas es inferior a su umbral. Seguramente sern
catectizadas neuronas ms numerosas y ms alejadas que en el caso de un mero proceso
asociativo que se desarrolle sin atencin. Finalmente, empero, la corriente desembocar,
tambin en este caso, en determinadas catexis terminales o en una sola. El resultado de
la atencin ser que en lugar de la percepcin aparecern una o varias catexis
mnemnicas, conectadas por asociacin con la neurona inicial.


En aras de la simplicidad, supongamos tambin que se trate de una imagen
mnemnica nica. Si sta pudiese volver a ser catectizada (con atencin) desde y, el
juego se repetira: la cantidad (Q) volvera a fluir una vez ms y catectizara (evocara)
una nueva imagen mnemnica, recorriendo para ello la va de la mejor facilitacin .
Ahora bien: el propsito del pensamiento observador es a todas luces el de llegar a
conocer en la mayor extensin posible las vas que arrancan del sistema W, pues de tal
modo podr agotar el conocimiento del objeto perceptivo. (Se advertir que la forma de
pensamiento aqu descrita lleva el (re)conocimiento). De ah que se requiera una vez
ms una catexis y para las imgenes mnemnicas ya alcanzadas; pero tambin se
requiere un mecanismo que dirija dicha catexis a los lugares correctos. Cmo, sino as,
podran saber las neuronas y en el yo adnde debe dirigirse la catexis? Un mecanismo de
atencin como el que anteriormente hemos descrito vuelve a presuponer, sin embargo, la
presencia de signos de cualidad. Acaso aparecen stos en el decurso asociativo? De
acuerdo con nuestras presuposiciones, normalmente no; pero bien podran ser obtenidos
por medio del siguiente nuevo dispositivo. En condiciones normales, los signos de
cualidad slo emanan de la percepcin, de modo que todo se reduce a extraer una
percepcin del decurso de cantidad (Qh). si el decurso de cantidad (Qh) entraara una
descarga adems del mero pasaje, esa descarga dara, como cualquier otro movimiento,
un signo de movimiento. Despus de todo, los mismos signos de cualidad son noticias
de descarga. (Ms adelante podremos considerar de qu tipo de descarga son noticias).
Ahora puede ocurrir que durante un decurso cuantitativo (Qh) tambin sea catectizada
una neurona motriz, que a continuacin descargar la cantidad (Qh) y dar origen a un
signo de cualidad. Mas se trata de que obtengamos tales descargas de todas las catexis.
Pero no todas [las descargas] son motrices, de modo que con este propsito debern ser
colocadas en una firme facilitacin con neuronas motrices.

Esta finalidad es cumplida por las asociaciones verbales, que consisten en la
conexin de neuronas y con neuronas empleadas por las representaciones vocales y que,
a su vez, se encuentran ntimamente asociadas con imgenes verbales motrices. Estas
asociaciones [verbales] tienen sobre las dems la ventaja de poseer otras dos
caractersticas: son circunscritas (es decir, escasas en nmero) y son exclusivas. La
excitacin progresa, en todo caso, de la imagen vocal a la imagen verbal y de sta a la
descarga. Por consiguiente, si las imgenes mnemnicas son de tal naturaleza que una
corriente parcial pueda pasar de ellas a las imgenes vocales y a las imgenes verbales
motrices, entonces la catexis de las imgenes mnemnicas estar acompaada por
noticias de una descarga, y stas son signos de cualidad, o sea, al mismo tiempo signos
de que el recuerdo es consciente. Ahora bien: si el yo precatectiza estas imgenes
verbales, como antes precatectiz las imgenes de la descarga de percepciones, se habr
creado con ello el mecanismo que le permitir dirigir la catexis y a los recuerdos que

surjan durante el pasaje de cantidad [Qh] [*]. He aqu el pensamiento observador
consciente.

Adems de posibilitar el (re)conocimiento, las asociaciones verbales efectan an
otra cosa de suma importancia. Las facilitaciones entre las neuronas y constituyen, como
sabemos, la memoria, o sea, la representacin de todas las influencias que y ha
experimentado desde el mundo exterior. Ahora advertimos que el propio yo tambin
catectiza las neuronas y y suscita corrientes que seguramente deben dejar trazas en la
forma de facilitaciones. Pero y no dispone de ningn medio para discernir entre estos
resultados de los procesos cogitativos y los resultados de los procesos perceptivos. Los
procesos perceptivos, por ejemplo, pueden ser (reconocidos) y reproducidos merced a su
asociacin con descargas de percepcin; pero de las facilitaciones establecidas por el
pensamiento slo queda su resultado, y no un recuerdo. Una misma facilitacin
cogitativa puede haberse generado por un solo proceso intenso o por diez procesos
menos susceptibles de dejar una impronta. Los signos de descarga verbal son los que
vienen ahora a subsanar este defecto, pues equiparan los procesos cogitativos a procesos
perceptivos, confirindoles realidad y posibilitando su recuerdo. [Vase ms adelante el
pargrafo 3.]

Tambin merece ser considerado el desarrollo biolgico de estas asociaciones
verbales, tan importantes. La inervacin verbal es primitivamente una descarga que
acta como vlvula de seguridad para y, sirviendo para regular en ella las oscilaciones
de cantidad (Qh) y funcionando como una parte de la va que conduce a la alteracin
interna y que representa el nico medio de descarga mientras todava no se ha
descubierto la accin especfica. Esta va adquiere una funcin secundaria al atraer la
atencin de alguna persona auxiliar (que por lo comn es el mismo objeto desiderativo)
hacia el estado de necesidad y de apremio en que se encuentra el nio; desde ese
momento servir al propsito de la comunicacin quedando incluida as en la accin
especfica.

Como ya hemos visto [pargrafos 16-17], cuando se inicia la funcin judicativa
las percepciones despiertan inters en virtud de su posible conexin con el objeto
deseado y sus complejos son descompuestos en una porcin no asimilable (la cosa)
[*] y una porcin que es conocida por el yo a travs de su propia experiencia (los
atributos, las actividades [de la cosa]. Este proceso, que denominamos comprender,
ofrece dos puntos de contacto con la expresin verbal [por el lenguaje]. En primer lugar,
existen objetos (percepciones) que nos hacen gritar, porque provocan dolor; esta
asociacin de un sonido -que tambin suscita imgenes motrices de movimientos del
propio sujeto- con una percepcin que ya es de por s compleja destaca el carcter hostil
del objeto y sirve para dirigir la atencin a la percepcin; he aqu un hecho que

demostrar tener extraordinaria importancia. En una situacin en que el dolor nos
impedira obtener buenos signos de cualidad del objeto, la noticia del propio grito nos
sirve para caracterizarlo. Esta asociacin convirtese as en un recurso para conscienciar
los recuerdos que provocan displacer y para convertirlos en objetos de la atencin: la
primera clase de recuerdos conscientes ha quedado as creada [*]. Desde aqu slo basta
un corto paso para llegar a la invencin del lenguaje. Existen objetos de un segundo tipo
que por s mismos emiten constantemente ciertos sonidos, o sea, objetos en cuyo
complejo perceptivo interviene tambin un sonido. En virtud de la tendencia imitativa
que surge en el curso del proceso del juicio [pargrafo 18 de la primera parte] es posible
hallar una noticia de movimiento [de uno mismo] que corresponda a esa imagen sonora.
Tambin esta clase de recuerdos puede tornarse ahora consciente. Slo hace falta
agregar asociativamente a las percepciones sonidos deliberadamente producidos, para
que los recuerdos despertados al atender a los signos de descarga tonal se tornen
conscientes, igual que las percepciones, y puedan ser catectizados desde y.

As hemos comprobado que lo caracterstico del proceso del pensamiento
cognoscitivo es el hecho de que la atencin se encuentre desde un principio dirigida a
los signos de la descarga cogitativa, o sea, a los signos verbales [del lenguaje]. Como
sabemos, tambin el denominado pensamiento consciente se lleva a cabo acompaado
por una ligera descarga motriz [*].
El proceso de seguir el decurso de la cantidad (Q) a travs de una asociacin
puede ser proseguido, pues, durante un lapso indefinido de tiempo, continuando por lo
general hasta llegar a elementos asociativos terminales, que son plenamente
conocidos. La fijacin de esta va y de los puntos terminales constituye el
(re)conocimiento de lo que fue quiz una nueva percepcin.

Bien quisiramos tener ahora alguna informacin cuantitativa sobre este proceso
del pensamiento cognoscitivo. Ya sabemos que en este caso la percepcin est
hipercatectizada, en comparacin con el proceso asociativo simple, y que el proceso
mismo [del pensamiento] consiste en un desplazamiento de cantidades (Qh) que es
regulado por la asociacin con signos de cualidad. En cada punto de detencin se
renueva la catexis y, y finalmente tiene lugar una descarga a partir de las neuronas
motrices de la va del lenguaje. Cabe preguntarse ahora si este proceso significa para el
yo una considerable prdida de cantidad (Qh), o si el gasto consumido por el
pensamiento es relativamente leve. La respuesta a esta cuestin nos es sugerida por el
hecho de que las inervaciones del lenguaje derivadas en el curso del pensamiento son
evidentemente muy pequeas. No hablamos realmente [al pensar], como tampoco nos
movemos realmente cuando nos representamos una imagen de movimiento. Pero la
diferencia entre imaginacin y movimiento es slo cuantitativa, como nos lo han
enseado las experiencias de lectura del pensamiento. Cuando pensamos con

intensidad realmente podemos llegar a hablar en voz alta. Pero cmo es posible
efectuar descargas tan pequeas si, como sabemos, las cantidades pequeas (Qh) no
pueden cursar y las grandes se nivelan en masa a travs de las neuronas motrices?

Es probable que las cantidades afectadas por el desplazamiento en el proceso
cogitativo no sean de considerable magnitud. En primer lugar, el gasto de grandes
cantidades (Qh) significara para el yo una prdida que debe ser limitada en la medida de
lo posible, dado que la cantidad (Qh) es requerida para la accin especfica, tan exigente.
En segundo lugar, una cantidad considerable (Qh) recorrera simultneamente varias
vas asociativas, con lo cual no dejara tiempo suficiente para la catectizacin del
pensamiento y causara adems un gasto considerable. Por consiguiente, las cantidades
(Qh) que cursan durante el proceso del pensamiento deben ser forzosamente reducidas.
No obstante [*], de acuerdo con nuestra hiptesis, la percepcin y el recuerdo deben
estar hipercatectizados en el proceso del pensamiento, y deben estarlo en medida ms
intensa que en la percepcin simple. Adems, existen diversos grados de intensidad de la
atencin, lo que slo podemos interpretar en el sentido de que existen diversos grados de
intensificacin de las cantidades catectizantes (Qh). En tal caso el proceso de la
vigilancia observadora [de las asociaciones] sera precisamente tanto ms difcil cuanto
ms intensa fuese la atencin, lo que sera tan inadecuado que ni siquiera podemos
admitirlo.

As nos encontramos frente a dos requerimientos aparentemente contradictorios:
fuerte catexis y dbil desplazamiento. Si quisiramos armonizarlos nos veramos
obligados a admitir algo que podra calificarse como un estado de ligadura [*] en las
neuronas, que aun en presencia de una catexis elevada permite slo una escasa corriente.
Esta hiptesis se torna ms verosmil considerando que la corriente en una neurona es
evidentemente afectada por las catexis que la rodean. Ahora bien: el propio yo es una
masa de neuronas de esta especie que mantienen fijadas sus catexis; es decir, que se
encuentran en estado de ligadura, cosa que evidentemente slo puede ser el resultado de
su influencia mutua. Por tanto, bien podemos imaginarnos que una neurona perceptiva,
catectizada con atencin, sea por ello en cierto modo transitoriamente absorbida por el
yo, y que desde ese momento se encuentre sujeta a la misma ligadura de su cantidad
(Qh) que afecta a todas las dems neuronas yoicas. Si es catectizada ms intensamente la
cantidad (Q) de su corriente puede quedar disminuida en consecuencia, y no
necesariamente aumentada (?). Podemos imaginarnos, verbigracia, que en virtud de esta
ligadura sea librada a la corriente precisamente la cantidad externa (Q), mientras que la
catexis de la atencin quede ligada; un estado de cosas que no necesita ser, por cierto,
permanente.


As, el proceso del pensamiento quedara mecnicamente caracterizado por esta
condicin de ligadura que combina una elevada catexis con una reducida corriente [de
cantidad]. Cabe imaginar otros procesos en los cuales la corriente sea proporcional a la
catexis, o sea, procesos con descarga no inhibida.
Espero que la hiptesis de semejante estado de ligadura demuestre ser
mecnicamente sostenible. Quisiera ilustrar las consecuencias psicolgicas a que
conduce dicha hiptesis. Ante todo, parecera adolecer de una contradicin interna, pues
si el estado de ligadura significa que en presencia de una catexis de esta especie slo
restan pequeas cantidades (Q) para efectuar desplazamientos, cmo puede dicho
estado llegar a incluir nuevas neuronas; es decir, a hacer pasar grandes cantidades (Q)
hacia nuevas neuronas? Planteando la misma dificultad en trminos ms simples: cmo
fue posible que se desarrollara siquiera un yo as constituido?

De esta manera nos encontramos inesperadamente ante el ms oscuro de todos los
problemas: el origen del yo; es decir, de un complejo de neuronas que mantienen fijada
su catexis, o sea, que constituyen por breves perodos un complejo con nivel constante
[de cantidad] [*]. La consideracin gentica de este problema ser la ms promisora.
Originalmente el yo consiste en las neuronas nucleares, que reciben cantidad endgena
(Qh) por las vas de conduccin y que la descargan por medio de la alteracin interna.
La vivencia de satisfaccin procura a este ncleo una asociacin con una percepcin
(la imagen desiderativa) y con una noticia de movimiento (la porcin refleja de la accin
especfica). La educacin y el desarrollo de este yo primitivo tienen lugar en el estado
repetitivo del deseo, o sea, en los estados de expectacin. El yo comienza por aprender
que no debe catectizar las imgenes motrices (con la descarga consiguiente), mientras no
se hayan cumplido determinadas condiciones por parte de la percepcin. Aprende
adems que no debe catectizar la idea desiderativa por encima de cierta medida, pues si
as lo hiciera se engaara a s mismo de manera alucinatoria. Si respeta, empero, estas
dos restricciones y si dirige su atencin hacia las nuevas percepciones, tendr una
perspectiva de alcanzar la satisfaccin perseguida. Es claro entonces que las
restricciones que impiden al yo catectizar la imagen desiderativa y la imagen motriz por
encima de cierta medida son la causa de una acumulacin de cantidad (Qh) en el yo y
pareceran obligarlo a transferir su cantidad (Qh), dentro de ciertos lmites, a las
neuronas que se encuentren a su alcance.

Las neuronas nucleares hipercatectizadas inciden, en ltima instancia; sobre las
vas de conduccin desde el interior del cuerpo, que se han tornado permeables en virtud
de su continua replecin con cantidad (Qh); debido a que son prolongaciones de estas
vas de conduccin, las neuronas nucleares tambin deben quedar llenas de cantidad
(Qh). La cantidad que en ellas exista se derivar en proporcin a las resistencias que se
opongan a su curso, hasta que las resistencias ms prximas sean mayores que la

fraccin de cantidad [Qh] disponible para la corriente. Pero una vez alcanzado este
punto, la totalidad de la masa catctica se encontrar en un estado de equilibrio,
sostenida, de una parte, por las dos barreras contra la motilidad y el deseo; de la otra
parte, por las resistencias de las neuronas ms lejanas, y hacia el interior, por la presin
constante de las vas de conduccin. En el interior de esta estructura que constituye el yo
la catexis no ser, en modo alguno, igual por doquier; slo necesita ser
proporcionalmente igual; es decir, en relacin con las facilitaciones. [Vase el pargrafo
19].

Si el nivel de catectizacin asciende en el ncleo del yo, la amplitud de ste podr
dilatarse, mientras que si desciende, el yo se constreir concntricamente. En un nivel
determinado y en una amplitud determinada del yo no habr obstculo alguno contra el
desplazamiento [de catexis] dentro del territorio catectizado.
Slo queda por averiguar ahora cmo se originan las dos barreras que garantizan
el nivel constante del yo, en particular el de las barreras contra las imgenes de
movimiento que impiden la descarga. Aqu nos encontramos ante un punto decisivo para
nuestra concepcin de toda la organizacin. Slo podemos decir que cuando an no
exista esta barrera y cuando, junto con el deseo, producase tambin la descarga motriz,
el placer esperado debi de faltar siempre y el desencadenamiento continuo de estmulos
endgenos concluy por causar displacer. Slo esta amenaza de displacer, vinculada a la
descarga prematura, puede corresponder a la barrera que aqu estamos considerando. En
el curso del desarrollo ulterior la facilitacin asume una parte de la tarea [de llevar a
cabo las restricciones]. Sigue en pie, sin embargo, el hecho de que la cantidad (Qh) en el
yo se abstiene de catectizar, sin ms ni ms, las imgenes motrices, pues si as lo hiciera
llevara a un desencadenamiento de displacer.

Todo lo que aqu describo como una adquisicin biolgica del sistema neuronal
me lo imagino representado por semejante amenaza de displacer, cuyo efecto consistira
en que no sean catectizadas aquellas neuronas que conducen al desencadenamiento de
displacer. Esto constituye la defensa primaria, lgica consecuencia de la tendencia
bsica del sistema neuronal [pargrafo 1 de la primera parte]. El displacer sigue siendo
el nico medio de educacin. No atino a decidir, por supuesto, cmo podramos explicar
mecnicamente dicha defensa primaria, esa no-catectizacin por amenaza de displacer.

De aqu en adelante me atrever a omitir toda representacin mecnica de tales
reglas biolgicas basadas en la amenaza de displacer; me conformar con poder dar,
fundndome en ellas, una descripcin admisible y consecuente del desarrollo.
Existe sin duda una segunda regla biolgica derivada por abstraccin del proceso
de expectacin: la de que es preciso dirigir la atencin a los signos de cualidad (porque
stos pertenecen a percepciones que podran conducir a la recin surgida). En suma, el

mecanismo de la atencin tendr que deber su origen a una regla biolgica de esta
naturaleza que regule el desplazamiento de las catexis del yo [*].

Podrase objetar que tal mecanismo, actuando con ayuda de los signos de
cualidad, es superfluo. El yo -se argumentar- podra haber aprendido biolgicamente a
catectizar por s solo la esfera perceptiva en el estado de expectacin, en vez de esperar
que los signos de cualidad lo conduzcan a tal catectizacin. No obstante, podemos
sealar dos puntos en justificacin del mecanismo de atencin: 1) el sector de los signos
de descarga emanados del sistema W (w) es a todas luces menor y comprende menos
neuronas que el sector de la percepcin; es decir, de todo el pallium de y que est
conectado con los rganos sensoriales. Por consiguiente, el yo se ahorra un
extraordinario gasto si mantiene catectizada la descarga en lugar de la percepcin. 2)
Los signos de descarga o los signos de cualidad tambin son originariamente signos de
realidad, destinados a servir precisamente a la distincin entre las catexis de
percepciones reales y las catexis de deseos. Vemos, pues, que no es posible prescindir
del mecanismo de atencin. Adems, ste siempre consiste en que el yo catectiza
aquellas neuronas en las que ya ha aparecido una catexis.

Mas la regla biolgica de la atencin, en la medida en que concierne al yo, es la
siguiente: cuando aparezca un signo de realidad, la catexis perceptiva que exista
simultneamente deber ser hipercatectizada. He aqu la segunda regla biolgica; la
primera era la de la defensa primaria.


[2]



De lo que antecede podemos derivar asimismo algunas insinuaciones generales
para la explicacin mecnica, como, por ejemplo, aquella que ya mencionamos, en el
sentido de que la cantidad externa no puede ser representada por Qh, o sea, por cantidad
psquica. En efecto, de la descripcin del yo y de sus oscilaciones se desprende que
tampoco el nivel [de catexis] tiene relacin alguna con el mundo exterior, o sea, que su
reduccin o elevacin generales nada modifican, normalmente, en la imagen del mundo
exterior. Dado que esta imagen se basa en facilitaciones, ello significa que las
oscilaciones generales del nivel [de cantidad] nada modifican tampoco en dichas
facilitaciones. Ya hemos mencionado tambin un segundo principio: el de que
cantidades pequeas pueden ser desplazadas con mayor facilidad cuando el nivel es alto
que cuando es bajo. He aqu unos pocos puntos a los cuales habr de ajustarse la

caracterizacin del movimiento neuronal, absolutamente desconocido todava para
nosotros.

Retornemos ahora a nuestra descripcin del proceso del pensamiento observador o
cognoscitivo. En l, al contrario de lo que ocurre en los procesos de expectacin, las
percepciones no inciden sobre catexis desiderativas, o sea, que son los primeros signos
de realidad los que dirigen la atencin del yo hacia la regin perceptiva que habr de ser
catectizada. El decurso asociativo de la cantidad (Q) que [las percepciones] traen
consigo tiene lugar por neuronas que ya estn precatectizadas, y en cada pasaje vuelve a
liberarse la Qj (la cantidad perteneciente a las neuronas j), que es desplazada [a lo largo
de esas neuronas precatectizadas]. Durante este decurso asociativo se generan los signos
de cualidad (del lenguaje), a consecuencia de los cuales el decurso asociativo se
consciencia y se torna reproducible.

Una vez ms podrase cuestionar aqu la utilidad de los signos cualitativos
argumentando que lo nico que hacen es inducir al yo a enviar una catexis hacia un
punto en el que la catexis surgira de todos modos durante el decurso asociativo. Pero no
son ellos mismos los que proveen estas cantidades catectizantes (Qh), sino que a lo
sumo aportan a ellas, y siendo esto as, el propio yo podra sin su ayuda hacer que su
catexis corriera a lo largo del curso adoptado por la cantidad (Q).

No cabe duda que esto es muy cierto, pero la consideracin de los signos de
cualidad no es, por ello, superflua. En efecto, cabe destacar que la regla biolgica de la
atencin que acabamos de establecer es una abstraccin derivada de la percepcin y que
en un principio slo rige para los signos de realidad. Tambin los signos de descarga por
medio del lenguaje son, en cierto sentido, signos de realidad -aunque slo signos de la
realidad cogitativa y no de la exterior [*]-; pero en modo alguno ha podido imponerse
para estos signos de realidad cogitativa una regla biolgica como la que estamos
considerando, ya que su violacin no entraara ninguna amenaza constante de
displacer. El displacer producido al pasar por alto el (re)conocimiento no es tan flagrante
como el que se genera al ignorar el mundo exterior, aunque ambos casos son, en el
fondo, uno y el mismo. As, pues, existe realmente una especie de proceso cogitativo
observador, en el que los signos de cualidad nunca son evocados, o nicamente lo son en
forma espordica, siendo posibilitado dicho proceso porque el yo sigue automticamente
con sus catexis el decurso asociativo. Ese proceso cogitativo hasta es, con mucho el ms
frecuente de todos, y en modo alguno puede considerrselo anormal es nuestro
pensamiento de tipo comn; inconsciente, pero con ocasionales irrupciones a la
consciencia; en suma, es el denominado pensamiento consciente, con eslabones
intermedios inconscientes que pueden, empero, ser conscienciados [*].


No obstante, el valor de los signos cualitativos para el pensamiento es
incuestionable. En primer lugar, la suscitacin de signos de cualidad intensifica las
catexis en el decurso asociativo y asegura la atencin automtica, que, si bien no
sabemos cmo, est evidentemente vinculada a la emergencia de catexis. Adems -lo
que parece ser ms importante- la atencin dirigida a los signos cualitativos asegura la
imparcialidad del decurso de asociacin. En efecto, al yo le resulta muy difcil colocarse
en la situacin del puro y simple investigar [explorar]. El yo casi siempre tiene catexis
intencionales [*] o desiderativas, cuya presencia durante la actividad exploradora
influye, como veremos ms adelante sobre el curso de asociacin, produciendo as un
falso conocimiento de las percepciones. Ahora bien: no existe ninguna proteccin mejor
contra esta falsificacin por el pensamiento que la de una cantidad normalmente
desplazable (Qh) que sea dirigida por el yo hacia una regin incapaz de manifestar (es
decir, de provocar) ninguna desviacin semejante del decurso asociativo. Slo existe un
expediente de esta clase: la orientacin de la atencin hacia los signos de cualidad, pues
stos no equivalen a ideas intencionales, sino que, por el contrario, su catectizacin
acenta todava ms el decurso asociativo, al contribuir con nuevos aportes de la
cantidad catectizante.

Por tanto, el pensamiento que es acompaado por la catectizacin de los signos de
realidad cogitativa o de los signos de lenguaje representa la forma ms alta y segura del
proceso cogitativo cognoscitivo.
Dado que la suscitacin de signos cogitativos es evidentemente til, podemos
presumir la existencia de dispositivos especialmente destinados a asegurarla. En efecto,
los signos de pensamiento no surgen espontneamente y sin la colaboracin de y, a
diferencia de los signos de realidad. La observacin nos demuestra al respecto que
dichos dispositivos no tienen en todos los procesos cogitativos la misma efectividad que
poseen en los exploradores. Una condicin previa para la suscitacin de signos
cogitativos es, en principio, su catectizacin con atencin en tales condiciones esos
signos surgen en virtud de la ley segn la cual la facilitacin queda mejorada entre dos
neuronas conectadas y simultneamente catectizadas, No obstante, la atraccin ofrecida
por la precatectizacin de los signos cogitativos slo tiene hasta cierto punto la fuerza
suficiente para superar otras influencias. As, por ejemplo, toda otra catexis vecina al
decurso asociativo (como una catexis intencional o afectiva), competir con aqulla [con
la precatexis de atencin] y tender a inconscienciar el decurso asociativo. Como lo
confirma la experiencia, ser producido un efecto similar si las cantidades que
intervienen en el decurso asociativo son ms considerables, pues elevarn el caudal de la
corriente y acelerar con ello todo el decurso. La expresin cotidiana de que algo
ocurri en uno con tal rapidez que uno ni siquiera se dio cuenta es, sin duda,
absolutamente correcta, y tambin es un hecho sabido que los afectos pueden interferir
la suscitacin de los signos cogitativos.


De todo esto se desprende una nueva regla para nuestra descripcin mecnica de
los procesos psquicos: la de que el decurso asociativo, que no puede ser alterado por el
nivel [de catexis], puede serlo, en cambio, por la propia magnitud de la cantidad (Q)
fluente. En trminos generales, una cantidad (Q) de gran magnitud adopta, a travs de la
red de facilitaciones, una va distinta que la seguida por una cantidad menor. Creo que
no ser difcil ilustrar esta circunstancia.

Para cada barrera hay un valor umbral por debajo del cual ninguna cantidad (Q)
puede pasar, ni mucho menos una fraccin de la misma. Dichas cantidades demasiado
pequeas [subliminales] (Q) se distribuirn por otras dos vas cuyas facilitaciones
alcancen a superar. Pero si la cantidad (Q) aumenta, tambin la primera va podr entrar
en funcin, facilitando el pasaje de las fracciones que le correspondan; adems, las
catexis que excedan de la barrera ahora superable tambin podrn llegar a hacerse sentir.
An existe otro factor susceptible de adquirir importancia. Cabe admitir que no todas las
vas de una neurona sean receptivas para una cantidad (Q) [en un momento dado. (Nota
del T.)], y esta diferencia puede considerarse como la anchura de va. La anchura de va
es en s misma independiente de la resistencia, pues esta ltima puede ser alterada por la
cantidad en decurso (Abq) [*], mientras que la anchura de va permanece constante.
Supongamos ahora que al aumentar la cantidad (Q) se abra una va que pueda hacer
sentir su anchura, caso en el cual advertiremos la posibilidad de que el decurso de la
cantidad (Q) sea fundamentalmente alterado por un aumento en la magnitud de la
cantidad (Q) fluente. La experiencia cotidiana parece corroborar expresamente esta
conclusin.

As, la suscitacin de los signos cogitativos parece estar subordinada al pasaje de
pequeas cantidades (Q). Con esto no pretendo afirmar que todo otro tipo de pasaje deba
quedar inconsciente, pues la suscitacin de los signos de lenguaje [*] 167) no es el nico
camino para la conscienciacin.
Cmo podemos representarnos grficamente, empero, aquel tipo de pensamiento
que se consciencia espordicamente, es decir, las ocurrencias repentinas? Recordemos
que nuestro comn pensamiento errtil [no intencional], aunque es acompaado por
precatectizacin y por atencin automtica, no da mayor importancia a los signos
cogitativos, ni se ha demostrado biolgicamente que stos sean imprescindibles para el
proceso. No obstante, suelen aparecer: 1) cuando el curso liso y llano [de asociacin]
llega a un trmino o tropieza con un obstculo; 2) cuando suscita una idea que, en virtud
de otras razones, evoca signos cualitativos, es decir, consciencia. Llegado aqu, empero,
he de abandonar la presente exposicin.



[3]



Existen, evidentemente, otras formas del proceso cogitativo que no persiguen el
desinteresado fin del (re)conocimiento, sino algn otro fin de ndole prctica. As, el
estado de expectacin, a partir del cual se desarroll el pensamiento en general, es un
ejemplo de este segundo tipo de pensamiento. En l se retiene firmemente una catexis
desiderativa, mientras que una segunda catexis, perceptiva, emerge y es perseguida con
atencin. Pero el propsito de este proceso no es descubrir adnde conducir en general
[dicha catexis perceptiva], sino averiguar por qu vas conducir a la activacin de la
catexis desiderativa que en el nterin ha sido retenida. Este tipo de proceso cogitativo -
biolgicamente ms primitivo- puede ser fcilmente representado basndonos en
nuestras hiptesis. Sea + V la idea desiderativa que se mantiene especialmente
catectizada, y W 168) la percepcin que habr de ser perseguida: en tal caso el primer
resultado de la catectizacin atentiva de W consistir en que la Qj [la cantidad
perteneciente a las neuronas j] fluya hacia la neurona a, la mejor facilitada; de sta
pasara una vez ms a la mejor va, si no fuese interferida por la existencia de catexis
colaterales. Si de a partiesen tres vas -b, c y d, en el orden de su [grado de] facilitacin-
y si d estuviera situada en la vecindad de la catexis desiderativa + V, el resultado bien
podra ser que la Qj, a pesar de las facilitaciones, no fluyera hacia c y b, sino hacia d, y
de all hacia + V, revelndose as que la va buscada era W -a - d - + V. Vemos actuar
aqu el principio, que ya hemos admitido hace tiempo [pargrafo 11 de la primera parte],
de que la catexis puede no seguir la facilitacin, o sea, que tambin puede actuar contra
ella y que, en consecuencia, la catexis colateral puede modificar el decurso de cantidad
[Qh]. Dado que las catexis son modificables, est dentro del arbitrio del yo cambiar el
curso adoptado desde W en el sentido de cualquier catexis intencional.

Bajo catexis intencional cabe entender aqu, no una catexis uniforme, como la
que afecta todo un sector en el caso de la atencin, sino una catexis en cierto modo
enfatizante, que sobresale por encima del nivel yoico. Probablemente sea preciso
admitir que en este tipo de pensamiento con catexis intencionales simultneamente fluye
tambin cantidad [Qh] desde + V, de modo que el decurso [asociativo] desde W puede
ser influido, no slo por + V, sino tambin por los puntos sucesivos que recorre. La
nica diferencia es, en tal caso, que la va desde + V es conocida y est fijada,
mientras que la va que parte de W a es desconocida y an debe ser descubierta.
Dado que en realidad nuestro yo siempre alimenta catexis intencionales -a menudo hasta
muchas al mismo tiempo-, podemos comprender ahora la dificultad de llevar a cabo un
pensamiento puramente cognoscitivo, as como la posibilidad de alcanzar en el curso del

pensamiento prctico las vas ms dispares, en distintos momentos, bajo distintas
circunstancias y por distintas personas.

El pensamiento prctico tambin nos permite apreciar en su justo valor las
dificultades del pensamiento en general, que ya conocemos por propia experiencia.
Retomemos nuestro ejemplo anterior, en el que la corriente Qj fluira naturalmente
[siguiendo las facilitaciones] hacia b y c, mientras que d sobresale por su estrecha
conexin con la catexis intencional o con la idea derivada de ella. Puede ocurrir
entonces que la influencia de la facilitacin a favor de bc sea tan considerable, que
supere ampliamente la atraccin hacia d + V. A fin de que, no obstante, el decurso [de
asociacin] se dirija hacia + V, sera necesario que la catexis de + V y de sus ideas
derivadas fuese intensificada an ms; quiz sera necesario tambin que la atencin
hacia W fuese modificada en el sentido de alcanzar un mayor o menor grado de
ligadura y un nivel de corriente que sea ms favorable a la va d + V. Tal gasto
requerido para superar buenas facilitaciones con el objeto de atraer la cantidad (Q) hacia
vas menos facilitadas, pero ms prximas a la catexis intencional, corresponde
plenamente a la dificultad del pensamiento.

El papel desempeado por los signos de cualidad en el pensamiento prctico
apenas difiere del que tienen en el pensamiento cognoscitivo. Los signos cualitativos
aseguran y fijan el decurso [asociativo]; pero no son absolutamente indispensables para
el mismo. Si reemplazamos las neuronas y las ideas individuales, respectivamente, por
complejos de neuronas y de ideas, nos topamos con una complejidad del pensamiento
prctico que se sustrae a toda posibilidad de descripcin, aunque comprendemos que
precisamente en estos casos sera conveniente llegar a conclusiones rpidas [vase
pargrafo 4 de esta tercera parte]. En el curso del pensamiento prctico, empero, los
signos cualitativos no suelen ser plenamente suscitados, y es precisamente su completo
desarrollo el que sirve para amortiguar y complicar el decurso asociativo. Cuando dicho
curso desde una percepcin particular a determinadas y particulares catexis intencionales
haya sido seguido repetidamente y se encuentre estereotipado por facilitaciones
mnemnicas, generalmente no existira ya motivo alguno para la suscitacin de los
signos de cualidad.

El fin del pensamiento prctico es [el establecimiento de] la identidad, es decir, el
desemboque de la catexis Qj, desplazada, en la catexis desiderativa, que en el nterin
habr sido firmemente retenida. Como consecuencia puramente biolgica, cesa con ello
toda necesidad de pensar y se posibilita, en cambio, la plena y total inervacin de las
imgenes motrices que hayan sido tocadas durante el pasaje [de cantidad], imgenes que
en tales circunstancias constituyen un elemento accesorio permisible de la accin
especfica. Dado que durante el pasaje [de cantidad] la catexis de estas imgenes

motrices slo era de carcter ligado, y dado que el proceso cogitativo parti de una
percepcin (W) que nicamente fue perseguida en calidad de imagen mnemnica, todo
el proceso cogitativo puede independizarse tanto del proceso expectacional como de la
realidad, progresando hacia la identidad sin experimentar modificacin alguna. As [el
proceso cogitativo] parte de una mera representacin [idea], y ni siquiera lleva a la
accin una vez que ha concluido, pero [en el nterin] habr producido un conocimiento
prctico que, dada una oportunidad real, podr ser utilizado. La experiencia demuestra,
en efecto, que conviene tener preparado el proceso cogitativo prctico cuando se lo
necesite en virtud de las condiciones de la realidad, y no tener que improvisarlo en tal
ocasin.

Ha llegado el momento de restringir una afirmacin establecida anteriormente: la
de que la memoria de los procesos cogitativos slo es posible gracias a los signos de
cualidad, ya que en otro caso no se podran diferenciar sus trazas de las que dejan las
facilitaciones perceptivas. Podemos atenernos a que un recuerdo real no debera
modificarse, normalmente, al reflexionar sobre el mismo; pero, por otra parte, es
innegable que el pensar sobre un tema deja trazas extraordinariamente importantes para
una prxima reflexin al respecto [*], y es muy dudoso si tal resultado surge
exclusivamente de un pensar acompaado de signos cualitativos y de consciencia.
Deben existir, pues, facilitaciones cogitativas [facilitaciones del pensamiento], pero sin
que obliteren las vas asociativas originales. Como nicamente puede haber, empero,
facilitaciones de una sola clase, se podra pensar que estas dos conclusiones seran
incompatibles. No obstante, debe ser posible encontrar una manera de conciliarlas y de
explicarlas en el hecho de que todas las facilitaciones cogitativas slo se originaron una
vez alcanzado un alto nivel [de catexis], y que probablemente tambin se hagan sentir
slo en presencia de un alto nivel, mientras que las facilitaciones asociativas, originadas
en pasajes [de cantidad] totales o primarios, vuelven a exteriorizarse cuando se dan las
condiciones de un decurso libre [*] [de cantidad]. Con todo esto no se pretende negar,
sin embargo, todo posible efecto de las facilitaciones cogitativas sobre las asociativas.

Hemos logrado as la siguiente caracterizacin adicional del movimiento
neuronal, todava desconocido. La memoria consiste en facilitaciones. Las facilitaciones
no son modificadas por un aumento del nivel [de catexis]; pero existen facilitaciones que
slo funcionan en un nivel particular. La direccin adoptada por el pasaje [de cantidad]
no es alterada, en un principio, por el cambio de nivel; pero s lo es por la cantidad de la
corriente y por las catexis colaterales. Cuando el nivel es alto, las cantidades pequeas
(Q) son las ms fcilmente desplazables.

Junto al pensamiento cognoscitivo y al pensamiento prctico, debemos diferenciar
un pensamiento reproductivo o recordante, que en parte coincide con el prctico, pero

que no lo cubre totalmente. Este recordar es la condicin previa de todo examen
realizado por el pensamiento crtico; persigue un determinado proceso cogitativo en
sentido retrgrado, retrocediendo posiblemente hasta una percepcin, y al hacerlo
procede, una vez ms, sin un fin dado (en contraste con el pensamiento prctico) y
recurriendo copiosamente a los signos de cualidad. En este curso retrgrado el proceso
se encuentra con eslabones intermedios que hasta entonces permanecieron inconscientes
y que no dejaron tras de si ningn signo de cualidad, pero cuyos signos cualitativos
emergern posteriormente [ex post facto. I.]. De esto se desprende que el decurso
cogitativo puede dejar trazas por si mismos, sin necesidad de signos cualitativos. Claro
est que en algunos casos parecera que ciertos trechos [de un tren de ideas] slo pueden
ser conjeturados porque sus puntos inicial y terminal estn dados por signos de cualidad.

La reproductibilidad de los procesos cogitativos sobrepasa ampliamente, en todo
caso, la de sus signos de cualidad; pueden ser conscienciados a posteriori, aunque el
resultado de un decurso cogitativo quiz deje trazas con mayor frecuencia que sus
estadios intermedios.
En el decurso del pensamiento, sea ste cognoscitivo, crtico o prctico, pueden
ocurrir mltiples y variados sucesos que merecen una descripcin. El pensamiento puede
conducir al displacer o puede llevar a la contradiccin.

Examinemos el caso de que el pensamiento prctico, acompaado por catexis
intencionales, lleve a un desencadenamiento de displacer. La experiencia cotidiana nos
ensea que semejante suceso acta como obstculo para el proceso cogitativo. Cmo es
posible entonces que ocurra siquiera? Si un recuerdo genera displacer al ser catectizado,
ello se debe, en trminos muy generales, al hecho de que en su oportunidad, cuando
acaeci, la percepcin correspondiente gener displacer, o sea, que form parte de una
vivencia de dolor. La experiencia demuestra tambin que las percepciones de esta clase
atraen un alto grado de atencin, pero que no suscitan tanto sus propios signos de
cualidad, sino ms bien los de la reaccin que dichas percepciones desencadenan; por
tanto, estn asociadas con sus propias manifestaciones de afecto y de defensa. Si
perseguimos las visicitudes de tales percepciones una vez que se han convertido en
imgenes mnemnicas, comprobamos que sus primeras repeticiones todava despiertan
afecto, tanto como displacer, pero que con el correr del tiempo pierden esta capacidad.
Simultneamente experimentan otra transformacin. Al principio conservan el carcter
de las cualidades sensoriales; pero cuando dejan de ser capaces de suscitar afectos
pierden tambin dichas cualidades sensoriales y se asemejan progresivamente a otras
imgenes- mnemnicas. Si un tren de ideas se topa con aquel tipo de imagen mnemnica
an indmita, se generan los signos cualitativos que le corresponden -a menudo de
carcter sensorial-, adems de sensaciones displacenteras y de tendencias a la descarga,

cuya combinacin caracteriza un afecto determinado, y con esto queda interrumpido el
curso del pensamiento.

Qu podra ocurrir con los recuerdos susceptibles de generar afecto, para que
concluyan por quedar dominados? No cabe suponer que el tiempo debilite su
capacidad de repetir la generacin de afecto, dado que normalmente dicho factor
contribuye ms bien a intensificar una asociacin. Es evidente que a esas repeticiones
debe ocurrirles, en el tiempo, algo que lleve al sometimiento de los recuerdos, y ese
algo slo puede consistir en que [los recuerdos] lleguen a ser dominados por alguna
relacin con el yo o con las catexis del yo. Si dicho proceso tarda en estos casos ms de
lo que tarda normalmente, es preciso encontrarle un motivo particular; en efecto, tal
motivo radica en el origen de esos recuerdos capaces de generar afecto. Siendo trazas de
vivencias de dolor, han estado catectizados (de acuerdo con nuestra hiptesis del dolor)
con excesiva Qj [cantidad perteneciente a las neuronas j] y han adquirido una excesiva
facilitacin hacia el desencadenamiento de displacer y de afecto. Por consiguiente,
debern recibir del yo una ligadura especialmente considerable y reiterada, a fin de
poder compensar esa facilitacin hacia el displacer.

El hecho de que los recuerdos sigan teniendo carcter alucinatorio durante tan
largo tiempo, tambin requiere una explicacin, que sera de importancia precisamente
para nuestro concepto de la alucinacin misma. Es lgico suponer que la capacidad de
un recuerdo para generar alucinaciones, como su capacidad de generar afectos, son
signos de que la catexis del yo todava no ha adquirido ninguna influencia sobre el
recuerdo y de que en ste predominan los mtodos primarios de descarga y el proceso
total o primario.

Estamos obligados a suponer que en los estados de alucinamiento la cantidad (Q)
fluye retrgradamente hacia j, y con ello hacia W (w); por tanto, una neurona ligada no
permite tal reflujo. Cabe preguntarse tambin si lo que posibilita dicho reflujo es la
excesiva magnitud de la cantidad que catectiza el recuerdo, pero aqu debemos recordar
que tal cantidad considerable (Q) nicamente se encuentra en la primera ocasin, en la
vivencia misma del dolor. Al producirse sus repeticiones slo nos encontramos ante
catexis mnemnicas de magnitud habitual, que, no obstante, genera alucinacin y
displacer. Slo podemos presumir que lo logran en virtud de una facilitacin
extraordinariamente intensa. De ello se desprende que una cantidad j de magnitud
comn basta perfectamente para asegurar el reflujo y para excitar la descarga, con lo
cual gana importancia el efecto inhibidor de la ligadura por el yo.

Finalmente se lograr catectizar el recuerdo del dolor en forma tal que ya no
pueda exhibir reflujo alguno y que slo pueda desencadenar un mnimo displacer. Estar

entonces dominado, y lo estar por una facilitacin cogitativa suficientemente poderosa
para sostener un efecto permanente y para volver a ejercer una inhibicin cada vez que
se repita posteriormente dicho recuerdo. La va que conduce al desencadenamiento de
displacer aumentar gradualmente su resistencia en virtud del desuso, pues las
facilitaciones estn sujetas a una gradual decadencia (es decir, al olvido). Slo una vez
que esto haya ocurrido, el recuerdo habr llegado a ser un recuerdo dominado, como
otro cualquiera.

Parece, empero, que este proceso de sometimiento del recuerdo deja tras de s
rastros permanentes en el proceso cogitativo. Dado que antes quedaba interrumpido el
curso del pensamiento cada vez que se activaba la memoria, y se suscitaba displacer,
surge ahora una tendencia a inhibir el curso del pensamiento en cuanto al recuerdo
sometido genere su traza de displacer. Esta tendencia es muy conveniente para el
pensamiento prctico, pues un eslabn intermedio que lleve al displacer, de ningn
modo puede hallarse en la va perseguida hacia la identidad con la catexis desiderativa.
As surge una defensa cogitativa primaria, que en el pensamiento prctico toma el
desencadenamiento de displacer como seal de que una va determinada habr de ser
abandonada, es decir, de que la catexis de la atencin deber dirigirse en otro sentido
[*]. Aqu, una vez ms, es el displacer el que dirige la corriente de cantidad (Qh), tal
como lo hizo de acuerdo con la primera regla biolgica. Se podra preguntar por qu esta
defensa cogitativa no se dirigi contra el recuerdo cuando an era capaz de generar
afecto. Cabe presumir, sin embargo, que en esa oportunidad se le opuso la segunda regla
biolgica, la regla que postula la atencin frente a todo signo de realidad y la memoria
an indmita era perfectamente susceptible de imponer la produccin de signos reales de
cualidad. Como vemos, ambas reglas se concilian perfectamente en un mismo propsito
prctico.

Es interesante observar cmo el pensamiento prctico se deja guiar por la regla
biolgica de defensa. En el pensamiento teortico (cognoscitivo y crtico) ya no se
comprueba la intervencin de dicha regla. Esto es comprensible, pues en el pensamiento
intencional se trata de encontrar un camino cualquiera, pudindose descartar todos los
que estn afectados de displacer, mientras que en el pensamiento teortico habrn de ser
explorados todos los caminos.


[4]




Cabe preguntarse todava cmo es posible que ocurra el error en el curso del
pensamiento. Qu es el error?
Tendremos que examinar an ms detenidamente el proceso del pensamiento. El
pensamiento prctico, del que procede todo pensamiento, sigue siendo tambin la meta
final de todo proceso cogitativo. Todas las dems formas son derivados de aqul. Es una
evidente ventaja si la conversin cogitativa que tiene lugar en el pensamiento prctico ha
podido ser cumplida de antemano y no necesita ser realizada una vez surgido el estado
de expectacin, pues: 1) se gana un tiempo que podr ser dedicado a la elaboracin de la
accin especfica; 2) el estado de expectacin est lejos de ser particularmente favorable
al decurso cogitativo. El valor de la prontitud durante el breve intervalo que media entre
la percepcin y la accin se evidencia considerando la celeridad con que cambian las
percepciones. Si el proceso del pensamiento ha persistido demasiado, su resultado se
habr invalidado en el nterin. Por tal razn, premeditamos.

El primero de los procesos cogitativos derivados [del pensamiento prctico] es el
de la judicacin, a la cual el yo llega gracias a algo que descubre en su propia
organizacin: gracias a la ya mencionada coincidencia parcial entre las catexis
perceptivas y las noticias del propio cuerpo. En virtud de ella, los complejos perceptivos
se dividen en una parte constante e incomprendida -la cosa- y una parte cambiante y
comprensible: los atributos o movimientos de la cosa. Dado que el complejo-cosa
sigue reapareciendo en combinacin con mltiples complejos-atributo, y stos, a su
vez, en combinacin con mltiples complejos-cosa, se da la posibilidad de elaborar
vas de pensamiento que lleven de estos dos tipos de complejos hacia el estado de
cosa deseado, de una manera que tenga, en cierto modo, validez general y que sea
independiente de la circunstancial y momentnea percepcin real [*]. La actividad
cogitativa realizada con juicios, en lugar de complejos perceptivos desordenados,
significa, pues, una considerable economa. Pasamos por alto aqu la cuestin de si la
unidad psicolgica as alcanzada tambin est representada en el decurso del
pensamiento por una unidad neuronal correspondiente y si sta es otra que la unidad de
la imagen verbal.

El error puede inmiscuirse ya en el establecimiento del juicio. En efecto, los
complejos-cosa a los complejos-movimiento no son nunca totalmente idnticos, y entre
sus elementos discrepantes puede haber algunos cuya omisin vicie el resultado en la
realidad. Este defecto del pensamiento tiene su origen en la tendencia (que
efectivamente estamos imitando aqu) a sustituir el complejo por una neurona nica,
tendencia a la que nos impele la inmensa complejidad [del material]. He aqu las
equivocaciones del juicio por defectos de las premisas.


Otra fuente de error puede radicar en la circunstancia de que los objetos
perceptivos de la realidad no sean percibidos completamente por hallarse fuera del
campo de los sentidos. He aqu los errores por ignorancia, ineludibles para para todo ser
humano. Cuando no es ste el caso, puede haber sido defectuosa la precatectizacin
psquica (por haber sido distrado el yo de las percepciones) llevando a percepciones
imprecisas y a decursos cogitativos incompletos: he aqu los errores por atencin
insuficiente.

Si ahora adoptamos, como material de los procesos cogitativos, los complejos ya
juzgados y ordenados, en vez de los complejos vrgenes, se nos ofrecer la oportunidad
de abreviar el propio proceso cogitativo prctico. En efecto, si se ha demostrado que el
camino que lleva de la percepcin a la identidad con la catexis desiderativa pasa por una
imagen motriz M, ser biolgicamente seguro que, una vez alcanzada dicha identidad,
esta M quedar totalmente inervada. La simultaneidad de la percepcin con M crear
una intensa facilitacin entre ambas, y toda prxima percepcin evocar M sin
necesidad de ningn decurso asociativo. (Esto presupone, naturalmente, que sea posible
establecer en cualquier momento una conexin entre dos catexis.) Lo que originalmente
fue una conexin cogitativa laboriosamente establecida, convirtese ahora, merced a una
catectizacin total simultnea, en una poderosa facilitacin. Slo cabe preguntarse
acerca de sta si sigue siempre la va originalmente descubierta, o si puede recorrer una
lnea de conexin ms directa. Esto ltimo parecera ser lo ms probable y al mismo
tiempo lo ms conveniente, pues evitara la necesidad de fijar vas de pensamiento que
deben quedar disponibles para otras conexiones de la ms diversa especie. Adems, si la
va cogitativa no est sujeta a la repeticin, tampoco podr esperarse en ella facilitacin
alguna, y el resultado se fijar mucho mejor por medio de una conexin directa.
Quedara por establecer, empero, de dnde procede la nueva va, problema que seria
simplificado si ambas catexis, W y M, tuviesen una asociacin comn con una tercera.

La porcin del proceso cogitativo que pasa de la percepcin a la identidad, a
travs de una imagen motriz, tambin podr ser resaltada y suministrar un resultado
similar si la atencin fija la imagen motriz y la pone en asociacin con las percepciones,
que asimismo habrn vuelto a ser fijadas. Tambin esta facilitacin cogitativa se
restablecer cuando ocurra un caso real.
En este tipo de actividad cogitativa, la posibilidad de errores no es obvia a primera
vista; pero no cabe duda de que se podr adoptar una va cogitativa inadecuada o que se
podr resaltar un movimiento antieconmico, dado que, despus de todo, en el
pensamiento prctico la seleccin depende exclusivamente de las experiencias
reproducibles.


Con el creciente nmero de recuerdos surgen cada vez nuevas vas de
desplazamiento. De ah que se considere conveniente seguir todas las percepciones hasta
el final para hallar, entre todas las vas, las ms favorables. Esta es la funcin del
pensamiento cognoscitivo, que as aparece como una preparacin para el pensamiento
prctico, aunque en realidad slo se haya desarrollado tardamente de este ltimo. Sus
resultados tienen valor para ms de una especie de catexis desiderativa.

Los errores que pueden ocurrir en el pensamiento cognoscitivo son evidentes: la
parcialidad, cuando no se evitan las catexis intencionales, y la falta de integridad,
cuando no se han recorrido todos los caminos posibles. Claro est que en este caso es de
incalculable utilidad que los signos de cualidad sean evocados simultneamente. Cuando
estos procesos cogitativos seleccionados son introducidos en el estado de expectacin, es
posible que todo el decurso asociativo, desde su eslabn inicial hasta el terminal, pase
por los signos cualitativos, en vez de pasar por toda la extensin del pensamiento, y ni
siquiera es necesario que la serie cualitativa coincida entonces totalmente con la serie
cogitativa.

El displacer no desempea ningn papel en el pensamiento teortico, de ah que
ste tambin sea posible en presencia de recuerdos dominados.
Qudanos por considerar otra forma de pensamiento: el crtico o examinador. Este
tipo de pensamiento es motivado cuando, a pesar de haberse obedecido todas las reglas,
el estado de expectacin, con su accin especifica consiguiente, no lleva a la
satisfaccin, sino al displacer. El pensamiento crtico, procediendo tranquilamente, sin
ninguna finalidad prctica y recurriendo a todos los signos de cualidad, trata de repetir
todo el decurso de cantidad (Qh) [*], con el fin de comprobar algn error de
pensamiento o algn defecto psicolgico. El pensamiento crtico es un pensamiento
cognoscitivo que acta sobre un objeto particular: precisamente sobre una serie de
pensamientos [cogitativa], ya hemos visto en qu pueden consistir estos ltimos [los
defectos psicolgicos? I.]; pero, en qu consisten los errores lgicos?

Brevemente dicho, en la inconsideracin de las reglas biolgicas que gobiernan el
decurso cogitativo [las series de pensamientos]. Estas reglas establecen hacia dnde
debe dirigirse en cada ocasin la catexis de la atencin y cundo debe detenerse el
proceso del pensamiento. Estn protegidas por amenazas de displacer, han sido ganadas
por la experiencia y pueden ser traducidas sin dificultad a las reglas de la lgica, lo que
habr de ser demostrado en detalle. Por consiguiente, el displacer intelectual de la
contradiccin, ante el que se detiene el pensamiento examinador [crtico], no es otra
cosa sino el displacer acumulado para proteger las reglas biolgicas, que ahora es
activado por el proceso cogitativo incorrecto.


La existencia de estas reglas biolgicas queda demostrada precisamente por la
sensacin de displacer provocada por los errores lgicos [*].
En cuanto a la accin, slo podremos imaginrnosla ahora como la catectizacin
total de aquellas imgenes motrices que hayan sido destacadas durante el proceso
cogitativo, y tambin quiz de aquellas que hayan formado parte de la porcin arbitraria
[intencional? I.] de la accin especifica (siempre que haya existido un estado de
expectacin). Aqu se renuncia al estado de ligadura y se retraen las catexis atentivas. En
cuanto a lo primero [el abandono del estado de ligadura], obedece sin duda a que el nivel
del yo ha cado inconteniblemente ante el primer pasaje [de cantidad] desde las neuronas
motrices. No se debe pensar, naturalmente, que el yo quede completamente descargado a
consecuencia de actos aislados, pues ello slo podr suceder en los actos de satisfaccin
ms exhaustivos. Es muy instructivo comprobar que la accin no tiene lugar por
inversin de la va recorrida por las imgenes motrices, sino a lo largo de vas motrices
especiales. De ah tambin que el afecto agregado al movimiento no sea necesariamente
el deseado, como debera serlo si se hubiese producido una simple inversin de la va
original. Por eso es que en el curso de la accin debe efectuarse una nueva comparacin
entre las noticias de movimiento entrantes y los movimiento ya precatectizados, y debe
producirse una excitacin de las inervaciones correctoras, hasta alcanzar la identidad.
Aqu nos encontramos con la misma situacin que ya comprobamos en el caso de las
percepciones, con la nica diferencia de que aqu es menor la multiplicidad, mayor la
velocidad y existe una descarga constante y total, que all faltaba por completo. Pero la
analoga es notable entre el pensamiento prctico y la accin eficiente. Esto nos
demuestra que las imgenes motrices son sensibles [sensoriales. I.]. Sin embargo, el
hecho peculiar de que en el caso de la accin sean adoptadas nuevas vas, en lugar de
recurrir a la inversin mucho ms simple de la va original, parece demostrar que el
sentido de conduccin de los elementos neuronales est perfectamente fijado, al punto
que el movimiento neuronal quiz tenga distinto carcter en uno y en otro caso.

Las imgenes motrices son percepciones, y en calidad de tales poseen,
naturalmente, cualidad y despiertan consciencia. Tambin es evidente que en ocasiones
pueden atraer la ms considerable atencin. Pero sus cualidades no son muy llamativas y
quiz no sean tan multiformes como las del mundo exterior; no estn asociadas con
imgenes verbales, sino que en parte sirven ms bien a esta asociacin. Es preciso
recordar, sin embargo, que no proceden de rganos sensoriales altamente organizados y
que su cualidad es evidentemente montona [vase el pargrafo 9 de la primera parte].




XII

LA HERENCIA Y LA ETIOLOGA DE LAS NEUROSIS

1896



ME dirijo especialmente a los alumnos de J. M. Charcot, para presentarles algunas
objeciones contra la teora etiolgica de las neurosis, que nuestro comn maestro nos ha
transmitido.
Conocido es el papel atribuido a la herencia nerviosa en esta teora. Tratarase de
la nica causa verdadera e indispensable de las afecciones neurticas, no pudiendo
aspirar las dems influencias etiolgicas sino a la categora de agentes provocadores.
As lo han afirmado a ms del mismo maestro, sus discpulos Guinon, Guilles de
la Tourette y Janet, por lo que respecta a la histeria, sostenindose tambin en Francia, y
un poco en todas partes, esta misma opinin con relacin a las dems neurosis, aunque
por lo que se refiere a estos estados, anlogos a la histeria, no haya sido enunciada de un
modo tan solemne y decidido.

Hace ya mucho tiempo que vengo sospechando de la exactitud de esta teora, pero
me ha sido necesario esperar hasta encontrar en la prctica cotidiana del mdico hechos
en que apoyarme. Ahora mis objeciones son ya de dos rdenes: argumentos de hecho y
otros productos de la especulacin.
Comenzar por los primeros, ordenndolos segn la importancia que les concedo.



I


a) A veces se han credo nerviosas, y demostrativas de una tendencia neuroptica
hereditaria, afecciones extraas al dominio de la Neuropatologa, y que no dependen
necesariamente de una enfermedad del sistema nervioso. As, las neuralgias faciales y
muchas cefalalgias, que se crean nerviosas, siendo ms bien consecuencias de
alteraciones patolgicas postinfecciosas y de supuraciones en el sistema cavitario
faringonasal. Por mi parte, estoy persuadido de que sera ventajoso para los enfermos el
que nosotros, los neurlogos, abandonsemos ms frecuentemente el tratamiento de tales
afecciones a los rinlogos.


b) Se ha aceptado como razn suficiente para suponer en un enfermo taras
nerviosas hereditarias todas las afecciones nerviosas halladas en su familia, sin tener en
cuenta su frecuencia ni su gravedad. Esta manera de ver las cosas parece contener una
precisa separacin entre las familias indemnes de toda predisposicin nerviosa y las
familias sujetas a ella sin lmite ni restriccin, siendo as que los hechos abogan ms
bien en favor de la opinin contraria, segn la cual existen transiciones y grados de
disposicin nerviosa, sin que ninguna familia se halle en absoluto indemne de ella.

c) Nuestra opinin sobre el papel etiolgico de la herencia en las enfermedades
nerviososas habr de ser, desde luego, el resultado de un examen estadstico imparcial y
no de una petitio principii. En tanto este examen no haya sido realizado, deber
suponerse tan posible la existencia de neuropatas adquiridas como la de neuropatas
hereditarias. Ahora bien: si puede haber neuropatas adquiridas por hombres no
predispuestos, no se podr negar que las afecciones nerviosas halladas en la familia del
paciente tengan en parte este origen, y entonces no ser tampoco posible invocarlas
como pruebas concluyentes de la disposicin hereditaria, impuesta al enfermo por razn
de su historia familiar, puesto que el diagnstico retrospectivo de las enfermedades de
los ascendientes o de los familiares ausentes slo raras veces tiene xito.

d) Aquellos que siguen a Fournier y a Erb en lo que respecta al papel etiolgico de
la sfilis en la tabes dorsal y en la parlisis progresiva han visto que es preciso reconocer
en la patogenia de ciertas enfermedades la colaboracin de poderosas influencias
etiolgicas distintas de la herencia, importante para producirlas por s solas. Sin
embargo, Charcot fue hasta su ltima poca -segn lo demuestra una carta privada que
de l poseo- absolutamente opuesto a la teora de Fournier, la cual va ganando cada da
ms terreno.

e) Es indudable que ciertas neuropatas pueden desarrollarse en individuos
perfectamente sanos y de familia irreprochable. As se observa cotidianamente con
respecto a la neurastenia de Beard. Si la neurastenia se limitase a los individuos
predispuestos, no habra adquirido jams la importancia y la extensin que le
conocemos.
f) En la patologa nerviosa hay la herencia similar y la herencia llamada disimilar.
Por lo que respecta a la primera, no hay nada que objetar, siendo incluso muy singular
que en las afecciones dependientes de la herencia similar (enfermedad de Thomsen, de
Friedreich, miopatas, corea de Huntington, etctera) no se encuentra jams la huella de
otra influencia etiolgica accesoria. Pero la herencia disimilar, mucho ms importante
que la otra, deja lagunas, que sera necesario llenar para llegar a una solucin
satisfactoria de los problemas etiolgicos. Nos referimos al hecho de que los miembros
de la misma familia se muestran visitados por las neuropatas ms diversas, funcionales

y orgnicas, sin que pueda descubrirse una ley que dirija la sustitucin de una
enfermedad por otra o el orden de su sucesin a travs de las generaciones. Al lado de
los individuos enfermos hay en estas familias personas que permanecen sanas, y la teora
de la herencia disimilar no nos dice por qu estas ltimas soportan la misma carga
hereditaria sin sucumbir a ella, ni por qu los individuos enfermos han escogido entre las
afecciones que constituyen la gran familia neuroptica una determinada enfermedad en
lugar de otra; la histeria en lugar de la epilepsia, la locura, etc. Como en la patogenia
nerviosa no puede concederse lugar alguno al azar, habremos de reconocer que no es la
herencia la que preside la eleccin de la neuropata que se desarrollar en el miembro de
una familia afecto de predisposicin, suponiendo, en cambio, la existencia de otras
influencias etiolgicas de una naturaleza menos incomprensible; influencias que
merecern entonces el nombre de etiologa especfica de tal o cual afeccin nerviosa. Sin
la existencia de este factor etiolgico especial, la herencia no hubiera podido hacer nada,
y si dicha etiologa especfica hubiera sido sustituida por otra influencia, se hubiera
prestado a la produccin de otra distinta neuropata.




II


TALES causas especficas y determinantes de las neuropatas han sido poco
investigadas, por tener cautivada la atencin de los mdicos la grandiosa perspectiva de
la condicin etiolgica hereditaria.
Sin embargo, merecen ciertamente que se les haga objeto de un asiduo estudio.
Aunque su potencia patgena no sea, en general, sino accesoria a la de la herencia, ha de
ser interesantsimo el conocimiento de esta etiologa especfica, que proporcionar a
nuestra labor teraputica un punto de ataque, mientras que la disposicin hereditaria,
fijada de antemano para el enfermo desde su nacimiento, detiene nuestros esfuerzos,
mostrndose como un poder inabordable.

Por mi parte, vengo entregndome desde hace aos a la investigacin de la
etiologa de las grandes neurosis (estados nerviosos funcionales anlogos a la histeria), y
las lneas que siguen contienen el resultado de estos estudios. Para evitar todo posible
error de interpretaciones, expondr en primer lugar dos observaciones sobre la
nosografa de las neurosis y sobre la etiologa de las neurosis en general.
Me ha sido necesario comenzar mi trabajo por una innovacin nosogrfica. He
hallado razones suficientes para situar al lado de la histeria la neurosis obsesiva como
afeccin autnoma e independiente, aunque la mayora de los autores coloquen las

obsesiones entre los sndromes de la degeneracin mental o las confundan con la
neurastenia. Por mi parte, he descubierto, examinando su mecanismo psquico, que las
obsesiones se hallan enlazadas a la histeria ms ntimamente de lo que se cree.

La histeria y la neurosis obsesiva forman el primer grupo de las grandes neurosis
por m estudiadas. El segundo contiene la neurastenia de Beard, que yo he descompuesto
en dos estados funcionales diferentes, tanto por su etiologa como por su aspecto
sintomtico: la neurastenia propiamente dicha y la neurosis de angustia, denominacin
esta ltima que, dicho sea de paso, no acaba de satisfacerme. En un estudio, publicado
en 1895, he expuesto las razones de esta separacin, que creo necesaria.

En cuanto a la etiologa de las neurosis, pienso que se debe reconocer en teora
que las influencias etiolgicas, diferentes entre s por su categora y por el orden de su
relacin con el efecto que producen, pueden agruparse en tres clases: condiciones,
causas concurrentes y causas especficas. Las condiciones son indispensables para la
produccin de la afeccin de que se trate, pero su naturaleza es universal, y se
encuentran igualmente en la etiologa de muchas otras enfermedades. Las causas
concurrentes colaboran tambin en la causacin de otras afecciones pero no son, como
las condiciones, indispensables para la produccin de una determinada.

Por ltimo, las causas especficas son tan indispensables como las condiciones
pero no aparecen ms que en la etiologa de la afeccin, de la cual son especficas.
Pues bien; en la patogenia de las grandes neurosis, la herencia representa el papel
de una condicin, poderosa en todos los casos, y hasta indispensable en la mayor parte
de los mismos. No podra ciertamente prescindir de la colaboracin de las causas
especficas, pero su importancia queda demostrada por el hecho de que las mismas
causas, actuando sobre un individuo sano, no produciran ningn efecto patolgico
manifiesto, mientras que su accin sobre una persona predispuesta har surgir la
neurosis, cuya intensidad y extensin dependern del grado de tal condicin hereditaria.

La accin de la herencia es, pues, comparable a la del hilo multiplicador en el
crculo elctrico, que exagera la desviacin visible de la aguja, pero no puede jams
determinar su direccin.
En las relaciones existentes entre la condicin hereditaria y las causas especficas
de la neurosis hay an algo que anotar. La experiencia nos muestra algo que de
antemano podamos haber supuesto, o sea, que no deben despreciarse en estas cuestiones
de etiologa las cantidades relativas, por decirlo as, de las influencias etiolgicas. Lo
que no se hubiera adivinado en el hecho siguiente, que parece resultar de mis
observaciones: la herencia y las causas especficas pueden reemplazarse en lo que
respecta a su lado cuantitativo, y as, la concurrencia de una seria etiologa especfica

con una disposicin mediocre, y la de una herencia nerviosa muy intensa con una
influencia especfica ligera, producirn el mismo efecto patolgico. De este modo,
aquellas neurosis, en las que en vano buscamos un grado apreciable de disposicin
hereditaria, no sern sino un extremo de la serie as constituida, siempre que dicha falta
se halle compensada por una poderosa influencia especfica.

Como causas concurrentes o accesorias de las neurosis podemos enumerar todos
los agentes vulgares encontrados en otras ocasiones: las emociones morales, el
agotamiento somtico, las enfermedades agudas, las intoxicaciones, los accidentes
traumticos, el surmenage intelectual, etc. A mi juicio, ninguno de ellos, ni aun el
ltimo, entra regular o necesariamente en la etiologa de la neurosis, y s muy bien que
enunciar esta opinin es situarse enfrente de una teora considerada universal o
irreprochable. Desde que Beard declar que la neurastenia era el fruto de nuestra
civilizacin moderna, slo creyentes ha encontrado. Mas por mi parte me es imposible
agregarme a esta opinin. Un laborioso estudio de las neurosis me ha enseado que la
etiologa especfica de las mismas se sustrajo al conocimiento de Beard.

No est en mi nimo despreciar la importancia etiolgica de tales agentes
vulgares. Son muy varios y frecuentes, y siendo acusados casi siempre por los enfermos
mismos, se hacen ms evidentes que las causas especficas de las neurosis: etiologa
oculta e ignorada. Con gran frecuencia desempean la funcin de agentes provocadores,
que hacen manifiesta la neurosis, hasta entonces latente, enlazndose a ellos un inters
prctico, puesto que la consideracin de estas causas vulgares puede prestar puntos de
apoyo a una terapia que no se proponga una curacin radical y se contente con retrotraer
la afeccin a su anterior estado de latencia.

Ahora bien: jams se consigue comprobar una relacin constante y estricta entre
una de estas causas vulgares y una determinada afeccin nerviosa. As, la emocin
moral se encuentra tanto en la etiologa de la histeria, las obsesiones y la neurastenia
como en la de la epilepsia, la enfermedad de Parkinson, la diabetes y otras muchas.
Las causas concurrentes vulgares pueden tambin reemplazar a la etiologa
especfica en cuanto a la cantidad, pero jams sustituirla completamente. Hay muchos
casos en los que todas las influencias etiolgicas estn representadas por la condicin
hereditaria y la causa especfica, faltando las causas vulgares. En los otros casos, los
factores etiolgicos indispensables no bastan por su cantidad para provocar la neurosis,
resultando as que durante mucho tiempo puede ser mantenido un estado de salud
aparente, que no es en realidad sino un estado de predisposicin neurtica. Basta
entonces que una causa vulgar aada su accin para que la neurosis se haga manifiesta.
Pero en tales condiciones es preciso tener en cuenta que la naturaleza del agente vulgar
sobrevenido es indiferente. Cualquiera que sea dicho agente -emocin, traumatismo,

enfermedad infecciosa, etc.-, el efecto patolgico ser el mismo, pues la naturaleza de la
neurosis depender siempre de la causa especfica preexistente.

Cules son, pues, estas causas especficas de la neurosis? Es acaso una sola o son
varias? Puede quiz comprobarse una relacin etiolgica constante entre tal causa y tal
efecto neurtico, de modo que a cada una de las grandes neurosis podamos adscribir una
etiologa particular?
Apoyado en un examen laborioso de los hechos, he de afirmar que esta ltima
suposicin corresponde exactamente a la realidad; que cada una de las grandes neurosis
enumeradas tiene por causa inmediata una perturbacin particular de la economa
nerviosa, y que estas modificaciones patolgicas funcionales reconocen como origen
comn la vida sexual del individuo, sea un desorden de la vida sexual actual, sean
sucesos importantes de la vida pretrita.

No es sta en verdad una afirmacin nueva e inaudita. Entre las causas de la
nerviosidad se han admitido siempre los desrdenes sexuales, pero subordinndolos a la
herencia, coordinndolos con los dems agentes provocadores y restringiendo su
influencia etiolgica a un nmero limitado de casos observados. Los mdicos han
llegado incluso a adquirir la costumbre de no buscarlos si el enfermo no se refiere a ellos
espontneamente. En cambio, fundndome yo en los resultados de mis investigaciones,
elevo tales influencias sexuales a la categora de causas especficas; reconozco su accin
en todos los casos de neurosis, y encuentro, en fin un paralelismo regular; prueba de una
relacin etiolgica particular entre la naturaleza de la influencia sexual y la especie
morbosa de la neurosis.

Estoy seguro de que esta teora provocar una tempestad de contradicc