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ERVING GOFFMAN et la nouvelle communication Introduction Qui est Goffman? o se situe-t-il?

Avec Edward Hall, Erving Goffman est considr comme un franc-tireur au sein de ce collge invisible mais aussi comme un vritable chercheur capable d'aller dans une direction puis d'en changer laissant ses collgues dsaronns; considr aussi comme un chercheur secret et mystrieux. Il refuse tout entretien car il ne veut pas tre happ par les mdias (seul entretien concd Yves Winkin: voir texte). Goffman refuse toute tiquette mais il a t toutefois marqu par ses professeurs et thories de l'poque, tout en les dpassant et les personnalisant. I- Son parcours N en 1922 dans une famille de bourgeoisie moyenne du Canada anglophone, il entreprend une licence en sociologie l'Universit de Toronto avec Hart qui l'initie Durkheim et Radcliffe-Brown; avec Birdwhistell qui fait comprendre ses tudiants par des dmonstrations mimes comment le comportement gestuel est un produit socialement et culturellement diffrenci comme le langage. Goffman sort de Toronto en 1945 et va l'Universit de Chicago pour faire une matrise et un doctorat en sociologie. Son doctorat : Communication Conduct on an Island Community (sur l'une des Iles de Shetland) cherche dgager une thorie sociologique de la communication interpersonnelle ou ce qu'on appelle micro-sociologie (Georg Simmel ds le dbut du XX sicle en avait pos les fondements) en utilisant une mthode ethnographique reprsentative de la sociologie de l'Ecole de Chicago (notamment avec Park qui envoyaient ses tudiants mener des entretiens auprs des immigrs dans des quartiers urbains : cologie urbaine). Un autre courant s'affirme cette fois-ci anthropologique l'Ecole de Chicago: interactionnisme symbolique . Ce terme cherche synthtiser l'ide fondamentale d'un groupe de chercheurs amricains (philosophes, psychologues et sociologues) la tte duquel se trouve Georges-Herbert Mead. Ce dernier a propos une thorie sociale de la formation du soi (Self) comme instance o l'individu prend conscience de lui-mme en se plaant aux divers points de vue des membres de son groupe (comme dans un jeu de rles). Il y a derrire cette ide, celle du philosophe William James qui disait en 1890: Un homme a autant de soi sociaux qu'il y a de groupes distincts de personnes dont l'opinion lui importe Aprs avoir travaill au National Institute of Mental Health muni de son doctorat, il est engag l'Universit de Californie Berkeley, o il devient le matre penser de toute une gnration montante. Mais fatigu par

l'agitation croissante des annes 68, il quitte Berkeley pour s'installer l'Universit de Pensylvanie o il se consacre entirement la recherche. II- Ses ouvrages et ses concepts Pour Goffman, les interactions sociales constituent la trame d'un certain niveau de l'ordre social pace qu'elles sont fondes sur des rgles et des normes tout autant que les grandes institutions, telles la famille, l'Etat, l'Eglise, etc. Mais ces interactions apparaissent si banales, si naturelles , tant aux acteurs sociaux qui les jouent qu' l'observateur qui les tudie, que seuls quelques cas extraordinaires, trs ritualiss, tels les mariages ou les enterrements, retiennent habituellement l'attention. Or c'est dans les rencontres quotidiennes que se livrent les enjeux sociaux les plus riches d'enseignement. (pp. 93-94) Presentation of Self in Everydaylife (La mise en scne de la vie quotidienne: la Prsentation de soi, Tome 1) s'appuie sur la conception de William James et sur les thories de l'interactionnisme symbolique: soi, interaction, rles. Il a galement tudi l'enfermement du Soi dans l'univers d'alins (Asylums; Asiles) o il passe et vit pendant plus d'un an (hpital psychiatrique Washington). Dans Stigma (Stigmates), c'est l'univers du handicap physique qu'il tudie; un peu plus tard, il travaillera sur le monde des joueurs et passe un bon moment dans les casinos de Las Vegas. Ici l'influence de Everett Hugues est trs importante sur ses tudiants qui ont tent de dcrire l'exprience subjective de groupes sociaux en marge: chauffeurs de taxis, musiciens de jazz, vagabonds, etc. Pratique d'immersion totale pendant plusieurs mois ou annes pour entrer dans le monde subjectif de l'autre et de ses propres logiques communicationnelles qui traduisent leur rapport au monde et aux autres (cf. observation participante de Malinovski) Puis Goffman tudie le monde de tous les jours comme dans Behavior in Public Places et Relations in Public (La mise scne de la vie quotidienne, Les relations en public, Tome 2). Dans La prsentation de soi, Tome 1, il combine l'interactionnisme symbolique avec une autre thorie, non pas de la conception orchestrale de la communication, mais celle de la mtaphore thtrale du philosophe amricain Kenneth Burke. Ce dernier propose de dmontre la rhtorique gnrale qu'est la vie quotidienne en considrant le comportement social de tout individu comme celui d'un acteur en scne et sur scne. Comme au thtre, il faut que nos actes fassent vrais. Mais l'analyse dramaturgique dans laquelle on va enfermer Goffman sera une fausse interprtation de sa conception. Pour lui, c'est une mtaphore commode qu'il lui permet de dvelopper ses thories. (p. 98) Dans Strategic Interaction, Goffman cherche formaliser les codes de l'interaction. En recourant une analogie. Ainsi comme au poker, le joueur, ici l'acteur social, dispose d'un certain nombre de possibilits qu'il va utiliser en fonction de la situation. Comme Neumann et Morgenstren (Theories of Games and Economic Behaviour), Goffman appelle stratgie les aspects de

l'interaction qui peuvent tre prvus, calculs, contrls. Dans son dernier ouvrage important, Frame Analysis, il repart du texte de Bateson The message, this is the play o Bateson dcrit le jeu entre des loutres qui dfinissent les limites du jeu et du combat, de la ralit et de l'illusion. Goffman cherche analyser l'exprience subjective de chacun et comment se construit de manire intime la ralit du monde travers ces interactions joues avec les autres. III- Lecture d'extrait reprsentatif. Texte extrait de Rites d'interaction: perdre-garder la face; la tenue et la dfrence; l'embarras et l'organisation sociale Conclusion: On peut se demander en quoi Goffman partage le modle orchestral de la communication. Il est certes un des membres du collge invisible, est un ami de longue date de Birdwhistell, connat bien Bateson et Margaret Mead, a des changes rguliers avec Hall et Schlefen. Pour lui, les acteurs sociaux participent un systme o tout comportement livre une information. Tout geste, tout regard, tout silence s'intgre dans une smiotique gnrale. Avec Birdwhistell, Goffman dira: Nothing never happens (il n'arrive jamais que rien n'arrive). Il se passe toujours quelque chose qui arrive sur la scne sociale, sur la scne de la prsentation de soi. Avec Bateson et Watzlawick, il dira: Mme si un individu peut s'arrter de parler, il ne peut s'empcher de communiquer par le langage du corps. Il peut parler propos ou non. Il ne peut pas ne rien dire Lorsque la vision spontane des choses tend considrer que les individus vivent leurs interactions en fonction de leur nature, de leur temprament, de leur humeur du moment, en facteur de facteurs essentiellement personnels, Goffman considre que ces interactions ont leurs propres rgles extrieures aux individus qui ne peuvent que les suivre s'ils veulent tre considrs comme des gens normaux. Il existe donc pour ces chercheurs et pour Goffman, une syntaxe, une smantique et une pragmatique du comportement; le comportement est ds lors le fondement du systme gnral de la communication. Il parlera mme de relations syntaxiques qui unissent les actions de diverses personnes mutuellement en prsence . A mes yeux, Goffman a plutt dvelopp une conception thtrale de la communication qu'une conception orchestrale de la communication.