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Pedro Saad Herrera

La cada de Abdal

Quito, febrero 12 de 1996

1.- Introduccin

iernes, 7 de febrero.- Ecuador ha amanecido con tres presidentes. Los titulares de todos los diarios sealan ese hecho, aunque cada uno de los protagonistas niega la existencia de sus rivales. Es una manera de proclamarse nico legtimo. Un psiquiatra ubicara la situacin entre las psicopatas que niegan las realidades evidentes. Mucho me temo que sea una clasificacin a la que habremos de volver en estas pginas. Uno de los contendientes es Abdal Bucaram Ortiz, quien gan las elecciones de julio del ao anterior y se posesion en agosto, pero ha perdido su respaldo en menos de seis meses de gestin. Los sondeos de opinin pblica indican incontrovertiblemente ese hecho, pero el presidente no lo cree. O dice no creerlo. Al fin y al cabo, ha dicho, tambin con respecto a mi potencial electoral se equivocaron. Pero la realidad tiene piedras en las manos. Durante varias semanas, concretamente desde el 10 de enero, Bucaram ha debido enfrentar luchas callejeras que se iniciaron en Quito, pero que se han extendido a otros sitios del pas. A medida que pasaban los das, la beligerancia ha aumentado. Pero, contrariamente a lo que esperaban sus opositores, Bucaram no se ha rendido ni ha escapado a Panam. Se ha parapetado en el palacio de gobierno, que la gente suele llamar con el nombre de uno de los presidentes de la antigua Real Audiencia de Quito, el barn de Carondelet. Por su parte, Fabin Alarcn Rivera fue hasta ayer presidente del Congreso Nacional. Lleg a ese sitial gracias a su habilidad para conjugar intereses polticos contrapuestos y con amplia fama de hombre correcto, que cumple sus compromisos: una fama que se ha vuelto rara en la tica poltica ecuatoriana. El 6 de febrero, el parlamento decidi aplicarle a Bucaram el casi olvidado artculo 100 de la Constitucin y lo declar mentalmente incapaz para ejercer la Presidencia, aunque nunca se argument sobre la esencia de esa incapacidad. El margen de votacin fue de 44 a 34, con 2 abstenciones. Suficiente para darle respetabilidad poltica, pero insuficiente para dotar a la decisin de credibilidad moral. La misma noche se eligi a Alarcn como reemplazo de Bucaram, y asumi el ttulo un tanto pomposo de Presidente Constitucional Interino de la Repblica. Basada en que el Congreso Nacional estaba autorizado constitucionalmente para destituir al presidente, pero no para elegir a su sucesor, la vicepresidenta Rosala Arteaga ha declarado que la Presidencia le corresponde. Su primer decreto, asumiendo el mando, est escrito en papel con membrete de la Presidencia. Imposible saber si el papel fue sustrado del despacho de Abdal o si Rosala tena el monograma impreso desde antes. Arteaga fue elegida en la misma papeleta que Bucaram, pero las diferencias entre ambos se han ido acentuando con el tiempo, y el 11 de septiembre de 1996 un hermano del presidente, el diputado Jacobo Bucaram Ortiz, proclam -en otro rasgo de la esquizofrenia imperante- la vicepresidenta no existe. Era ms que una frase. Al rebuscar en el texto de la Constitucin Poltica se encontr con horror que no exista provisin legal para la sustitucin del presidente, y el propio Bucaram ha acentuado ese vaco al no haber encargado el poder a Rosala ni siquiera durante sus viajes al exterior. Al momento de proclamarse presidenta, Arteaga parece gozar de muy poco respaldo, y su propio partido poltico, llamado MIRA (originalmente por Movimiento Independiente Rosala Arteaga, pero transformado luego con fingida modestia en algo rimbombante: Movimiento Independiente por una Repblica Autntica), ha decrecido hasta casi desaparecer. Muchos dirigentes polticos sonren con desdn al conocer su posesin, pero pronto la sonrisa se borrar de sus rostros. Quito. Mircoles 5 de febrero.- La multitud est en las calles. Como no hay una nica concentracin de las masas, es imposible establecer con alguna precisin su nmero. Lo nico que puede decirse es que son varias decenas de miles de personas. Quiz un centenar de miles, lo que equivaldra a un gigantesco 6 7 por ciento del total de la poblacin de la ciudad. Cerca de la llamada Plaza del Teatro me encuentro con una turista norteamericana que deambula entretenida por las calles y que se ha colgado un cartel en el pecho. Slo soy curiosa. Por favor, no dispare dice ese letrero.

Sonro. Me parece altamente significativo de la firme conviccin gringa de que en el subdesarrollo todo es posible, pero que ellos mismos estn protegidos por otra suerte de destino manifiesto. Algo que los pone a resguardo del mal o los peligros. Decido jugarle una mala pasada. Tenga cuidado -le digo en ingls-. Los que disparan suelen ser analfabetos. Ella se queda desconcertada. Yo apresuro mi paso, porque no quiero responder a demasiadas preguntas. Palacio de Carondelet. Viernes, 7 de febrero. 6:26 pm.- Los periodistas se agolpan junto a la escalinata que conduce a la planta alta de la construccin del siglo XVII, reparada a fines del XVIII. All, bajo la adusta vigilancia de un suboficial con ametralladora, se ha improvisado una especie de atril para las ruedas de prensa. Bucaram sigue en palacio, protegido de la iracundia del pueblo por una muralla de soldados que crece hora por hora. Cada cierto tiempo, y de forma inopinada, se presenta ante los periodistas, realiza una breve declaracin habitualmente intrascendente, y se retira sin permitir preguntas. Un poco antes de las cinco de la tarde, el secretario de prensa, Fernando Artieda, ha anunciado, con cierta engolada y desagradable solemnidad, que el Seor Presidente de la Repblica, Abogado Abdal Bucaram Ortiz (s que es un barbarismo, pero juro que Fernando pronuncia estas palabras con maysculas) ofrecer una rueda de prensa a las seis en punto de la tarde. Su rostro aparece en la pantalla rodeado por micrfonos y pequeas grabadoras porttiles, y Artieda aspira a retirarse sin ms. Se alcanza a escuchar una voz que, entre disgustada e irnica, le grita que ya son las seis y veintisis (por eso es tan precisa la identificacin de este segmento). Artieda ha sido sorprendido por la realidad. Fernando Artieda es el nico intelectual que le queda al gobierno (el otro que tena, Edgar Allan Garca, el subsecretario de cultura, renunci hace unas semanas). Su rostro no tiene la educada impasibilidad del jugador de pker o del poltico profesional, y sus emociones se le transparentan como cuando canta a la guitarra o cuando lee sus poemas a capella. Est desconcertado. Ha estado viviendo todas estas largas horas de encierro en un sitio que se le volvi mezcla de prisin y claustro materno. Si el psiclogo suizo Carl Gustav Jung hubiese estado entre los periodistas, habra sonredo. En esta seductora y opresiva crcel-refugio, la realidad parece haberse convertido para Artieda en otra cosa. Las seis en punto de la tarde no son ya una ubicacin en el tiempo (y mucho menos una tan precisa como aquel en punto parecera indicar), sino un elemento retrico. Una parte del discurso. Mientras Fernando Artieda se aleja de sus ex colegas escaleras arriba, yo siento que tal vez me he aproximado a la comprensin de la esencia del gobierno de Bucaram; del inesperado respaldo que consigui en un momento; de lo vertiginoso de su cada posterior; de la escalofriante y demencial fusin de payasada y gritos que son sus discursos de tarima; del elemento comn que puede unir en su mente a Lorena Bobbitt y Diego Armando Maradona; del origen de la descabellada conviccin de ser en realidad una de las seis mayores personalidades del mundo y no meramente la curiosidad de moda para las secciones folklricas de las revistas; la confusin entre los dos papeles que le asign el dramaturgo-Historia Porque quin es usted, abogado Abdal Bucaram Ortiz, cuando se le quitan las maysculas que imponen el deslumbramiento hipntico o el servilismo cmplice? Un chiflado? Un mesas? Un pirata, comandante de la ms reciente expedicin de corsarios? Las tres cosas? Y, si es as, una por una, y es la rapidez de aquella sucesin la que desconcierta a sus opositores cartesianos? O todas ellas de forma simultnea, y es esa yuxtaposicin casi qumica la que dificulta comprenderlo? Y, sobre todo, quin -como persona- es este pas que lo eligi presidente, debido quiz a una mezcla de desesperacin y masoquismo? Es usted un espejo del pas? De verdad somos como usted? Es usted verdaderamente un loco, abogado Bucaram?

O es todo el Ecuador quien est enajenado, y haberlo elegido a usted no ha sido ms que la prueba de esa alienacin? Y entonces El que ahora un porcentaje tan alto de la nacin se rena para salir a gritar Que se vaya! y Bucaram Fuera!, es seal de que hemos recuperado la decencia y la cordura, y que hemos decidido desterrar para siempre la deshonestidad y la demencia? Es Rosala Arteaga el arquetipo de aquella decencia que buscamos recobrar? Es Fabin Alarcn el portaestandarte de esa cordura que deseamos admirar? Quito, 7 de febrero. 6:55 pm.- Abdn Ubidia, gran escritor y querido amigo, es el director literario de la editorial El Conejo, y va lenta pero inexorablemente dejando de ser joven escritor como era antes. Me llam a las 8:30 de la maana de este viernes. Con Xavier Lasso, director editorial, conforman un estupendo equipo. Que me hicieran llamar por la secretaria, evidenciaba, adems, lo formal del asunto. Como en una comunicacin teleptica, intu de golpe -provoca decir de un solo toque- de lo que se trataba. - Ya s para qu me llamas -le dije-. Quieres que escriba un libro de coyuntura sobre lo que est ocurriendo. Me reun con los dos, y el proyecto comenz a tomar forma. Sera una crnica. Pero algo ms que una crnica, dijo Xavier. Yo respond que necesitaba unas horas para pensarlo. No estaba seguro de entender a cabalidad lo que estaba ocurriendo, y mucho menos seguro de poder explicarlo. Y es slo ahora, cuando Fernando Artieda se aleja entre amedrentado y un tanto pudoroso de los micrfonos que busc toda su vida, cuando creo que me puedo aproximar a una comprensin. Y creo que es al narrar mis propios sentimientos y buscar reducirlos a su comprensin racional cuando puedo ayudar a otros a entender lo que sucede. Es ahora, a las 6:55 de la tarde, mientras los jvenes que acompaan a Rodrigo Borja, Jaime Nebot y Fabin Alarcn siguen intentando aproximarse al palacio del Carn de Leche (como llamaban en su tiempo al Carondelet original), cuando tomo la decisin. Llamo a Ubidia. - He decidido escribir el libro -le digo-. Quiero ponerle de ttulo o subttulo Que se vaya! y no requiero mucho tiempo, porque no ser una obra de reflexin previa, sino un ejercicio para ir comprendiendo en alta voz. Xavier intervino. - Qu quieres comprender? -me pregunta. - Tengo claro que todo el mundo quiere que Bucaram se vaya. Pero hay ms. Siento que hay ms, aunque todava no puedo definirlo. Hay algo que queremos que se vaya junto con Bucaram -le digo. - S -me dice Xavier-. Algo ha pasado en estos das. - No lo s -le replico-. No s si ya pas algo. Tal vez slo ha comenzado a pasar. Pero algo tiene que irse. - Que se vaya -me dice Ubidia, como si se tratara de una contrasea para reconocernos en la calle. Una suerte de decentmetro, que dira Pedro Jorge Vera. - Que se vaya -respondo-. Que se vaya pronto. - Y que no vuelva -termina Lasso.

2.- Es una fiesta

Quito. Febrero 5 de 1997. La Plaza Chica. 2:15 pm.- Quito est agitada y contenta, como una mujer satisfecha. La ciudad entera est repleta de manifestantes que gritan, agitan los puos, lanzan consignas con rimas ingenuas y un poco forzadas, pero completan la consonante con el ritmo de las palmas que aplauden y aplauden, no dejan de aplaudir Esto de los gritos tiene su propia doctrina. Como si fueran grafitis orales. Cuando yo era muchacho, nos limitbamos a unos Vivas y unos cuantos Abajos, que no tenan otra finalidad racional que permitirnos sacar de dentro las furias, o la frustracin, o la rabia, o por lo menos un exceso de adrenalina producido por la presencia de los chapas, como se los llamaba entonces, que cargaban sables, como se usaba entonces, y montaban caballos, como andaban entonces. Ahora es diferente. Bueno, cada vez es diferente. Ahora los gritos pueden servir para algo, porque se repiten en el curso de toda la marcha, al menos con la esperanza de convocar a alguien nuevo. Pero hay algunos que se han vuelto casi mecnicos Unete, pueblo. Unete a luchar. Contra este gobierno

Antipopular. Es lo mismo que escucho desde hace dos dcadas, y la consigna no ha cambiado nada. Bueno, quiz los gobiernos tampoco As que el MPD considera que, puesto que todos son antipopulares (ya que son ajenos), se ahorran creatividad al conservar el grito. Pero hay muchas cosas nuevas. Ahora emplean malas palabras Vamos a ver Quin lleva la batuta Si el pueblo organizado O los hijos de puta. Me molesta. Incluso mi pasin de lucha fue educada en un tiempo cuando haba que hablar con cierta galanura y sin emplear estos vocablos. Recuerdo haber corregido las faltas de ortografa en el pliego de peticiones de una huelga. Pero no me molesta excesivamente. Condenado a pensar, como a cadena perpetua, trato de decirme que para ellos (ellos son estos jvenes, el yo de ahora) ya no hay malas palabras, porque todas tienen el mismo rango. O acaso es ms sencillo. Tal vez las buenas palabras las devaluaron los diputados, o los profesores, o los padres, o la gente como yo En fin, alguien. O sea que s igualamos las palabras, pero para abajo. O sea que -quiz- ahora todas son malas. Pero hay cosas que no tienen sentido. O no les encuentro el sentido. Por ejemplo, ha comenzado a llover y, en medio de los gases lacrimgenos que pueblan todo el centro de la ciudad, viene un grupo de la Escuela Politcnica con un enorme ttere articulado, con cara de Bucaram y manos de ladrn. Suben por la calle Venezuela y, al llegar a la esquina de la Espejo, donde hay un grupo de policas, comienzan a saltar sobre los charcos que ya se han formado en la calle. Repiten unos cuantos de estos mismos gritos; pero de pronto surge otro, adecuado al momento, pero que ya no tiene contenido pltico Que chucha que llueva La Poli no se ageva. Y lo repiten, mientras se van corriendo por la Espejo hacia la Flores. Aqu s que las malas palabras son intiles. Aunque no. Es posible que slo sean imprecisas. Recuerdo Pars, en mayo de 1968. Hubo un momento cuando el terico trotzkista belga Ernest Mandel se trep sobre una de las barricadas del Barrio Latino y no pudo contener la emocin esttica, a pesar del relativo peligro. Tal vez gracias a l. - Ah, qu bello es! -dijo entonces- Es la revolucin! No era. Al final, el Partido Comunista Francs decidi que los manifestantes, que habamos puesto en jaque al gobierno del viejo general De Gaulle durante semanas, no ramos ms que unos jvenes pequeoburgueses, que objetivamente servamos al enemigo del proletariado al intentar derrocar al rgimen, instaurar el poder de unos cuantos sueos (ni siquiera de todos), de modo que De modo que los obreros de Renault, la fbrica de automviles que sirve de ensea para la clase obrera parisina (o que serva para eso, porque no s si todava existe una clase obrera en Pars), nos cerraron las puertas en las narices y tuvimos que regresar al territorio del Quartier que, l s, nos aguardaba como una esposa que estuviera dispuesta a perdonar la infidelidad de una tarde. Pero, al final, ni siquiera los cabezones franceses (que podan ser mucho ms cuadriculados que los cabezones nuestros) pudieron impedir que renaciera algo que haba casi desaparecido desde 1830 1848 1871, cuando haban sido las ltimas barricadas del siglo pasado. Era algo muy parecido a esto que siento hoy nacer en Quito.

En Pars haba existido, y slo haba que reconstituirlo despus de toda la ocupacin nazi, y de la colaboracin con los nazis, y de la avalancha de dogmatismos y sectarismos que le cay encima a la gente que se haba salido de la otra iglesia, precisamente porque estaba harta de ser dogmtica y sectaria. All haba que renacerlo (que puede ser un verbo transitivo). Aqu hay que engendrarlo (que siempre es un verbo transitivo). Aunque, no. Si uno trata de producirlo de un modo consciente, se vuelve metdico y sistemtico, y entonces se pasma, como diran estos muchachos. Hay que dejarlo nacer. Quedarse calladito en un rincn, con los ojos muy abiertos, con los odos muy atentos pero con la boca muy cerrada. Porque se pasma. Cranme. Yo estuve en Pars en 1968. Pero tambin estuve en 1969. Se pasma. As que no traten de hacerlo nacer porque aborta. Slo hay que dejarlo nacer. No una clase social. Ni una doctrina. Ni una organizacin tumultuaria ni un grupo guerrillero. Ni una vanguardia ni un sindicato ni un gremio. Ni la Cmara del Pueblo (como si fuera de Industrias o Comercio). Ciertamente no un partido poltico. Tal vez deba ser todo lo contrario que un partido poltico. Pero tampoco ser un Grupo de Inters o de Presin (como la Fundacin Natura o la CTE). Y jams una ONG, que es como llaman ahora a los sindicatos de los desempleados o a las Cmaras de los que no tienen empresas. Ser otra cosa. Algo que no puedo bautizar. En realidad, quiz tenga miedo a pretender bautizarlo, porque estamos tan saturados de palabras que, si uno le pone nombre, habr de esfumarse y de perderse entre mil otros conceptos. Y entonces este sentimiento de alegra que me est llenando el pecho, esto de sentirme y de saberme -por fin- otra vez parte de algo no sera ms que otra frase en el discurso de un diputado o de un candidato con ganas de ser productor de televisin o de un profesor o de un comentarista de televisin con ganas de ser diputado o de un profesor con nfulas de ser candidato - Pedro? Quien me llama la atencin es una compaera de trabajo que ha venido conmigo hasta el centro de la ciudad. Para evitar la contaminacin y respirar aire puro, que es como se llaman los gases lacrimgenos cuando el pueblo se levanta. Estoy contento de verla. Result ser mucho menos nia bien de lo que pareca. Incluso cuida a

veces de los hijos de su hermana, que ahora est metida en la ocupacin de la Catedral. - Pedro?, insiste. La miro a los ojos. - Se puede llamar a esto una revolucin? No. Todava no. Todava no es una revolucin. Es una fiesta. Pero los nacimientos -que son siempre dolorosos- requieren de que antes haya habido un engendrar. Un copular con la historia. Un inseminar y un fecundar. Una fiesta. Este libro se ha escrito para dejar testimonio de que el cinco de febrero de mil novecientos noventa y siete, siendo mircoles, y estando a slo dos das de que comenzara el ao chino del Buey, el Ecuador, un pequeo pas en la Amrica del Sur, que haba sido ofendido y arrastrado al cieno de la corrupcin, el nepotismo, la prepotencia grosera al interior y la ms abyecta humillacin externa, se levant en todas sus regiones y con todas sus clases sociales y reuni a todas sus generaciones de hombres y mujeres y sali a reapropiarse de sus calles y sus plazas, de sus caminos y de los oratorios al pie de sus montaas; y que lo hizo en paz, aunque gritando; y que lo hizo con alegra, aunque con rabia. Este libro se ha escrito para que no olvidemos que supimos -todos, todos- convertir al pas en una fiesta. Y que -si pudimos una vezpodremos siempre.

3.- Las verdades (y las mentiras) en las ofertas de campaa

Guayaquil. Principios de marzo de 1996. Redaccin del diario Expreso.- Galo Martnez Merchn, gerente y director del diario, ha tenido una estupenda idea: cada mircoles se invita a uno de los candidatos a la Presidencia de la Repblica para un almuerzo con el consejo editorial del peridico. Aunque estas reuniones no tienen agenda pre-establecida, se entiende que es una excelente oportunidad para que los candidatos puedan exponer sin restricciones sus planes y programas de gobierno. Para la cpula de la redaccin es igualmente positivo conocer de primera mano y en situacin normal a los candidatos invitados. Aceptan todos. Abdal Bucaram llega acompaado por Alfredo Adum, Fernando Rosero y Oscar Clleri. En los primeros momentos, hay una tensin que se puede sentir en el ambiente. Es normal. Hace poco tiempo, en uno de los tpicos exabruptos del candidato, dijo por televisin que Expreso era un diario infame y farsante, que no era ledo ni por los bomberos, crptica afirmacin que seguramente fue empleada en sentido peyorativo. Bastante tiempo antes, las instalaciones del diario haban sido atacadas, incluso con armas de fuego, por unas turbamultas que parecan identificarse con el partido roldosista, aunque nunca pudo probarse su origen. Es evidente que Bucaram no gusta de Expreso, y es un desamor que parece bien retribuido. Abdal viste una camisa Ralph Lauren de color crema. Se comporta muy serena y dignamente, y hacemos una pequea antesala, porque el presidente del consejo editorial, el ex presidente de la repblica Carlos Julio Arosemena, ha sido retenido por una funcin de su cargo actual de ministro de la Corte Suprema de Justicia. Los temas van de las encuestas de preferencias electorales a la concepcin global de campaa que tiene el candidato. En ese momento, las encuestas no lo favorecen, y lo colocan en una situacin muy subalterna, detrs de Jaime Nebot y de Rodrigo Paz y Freddy Ehlers, quienes parecen disputar entre s la posibilidad de una segunda vuelta. Bucaram afirma sin ambages que no cree en esos resultados. Y expone sus razones. Todo el mundo sabe que Abdal tiene siempre escondidos cinco puntos, dice, repitiendo un

hecho estadstico bien conocido por los politlogos, y que la mayora de los analistas ha atribuido a lo que se ha denominado el voto vergonzante (unas personas que ya han decidido votar por Bucaram, pero que sienten pudor de reconocerlo). En general, se refiere a s mismo en tercera persona, como si ese Abdal al que alude fuera otra persona, muy distinta de este individuo mesurado, que no acepta el aperitivo que le ofrecen, y que contina elaborando sus conceptos. Nosotros mismos le decimos a nuestra gente que les mienta a los encuestadores -confiesa-. Nos conviene tener engaados a los otros. Afirma, sin embargo, que ellos (es decir, el PRE) efectan sus propios sondeos, y que los resultados son muy diferentes. Nosotros s sabemos la verdad, admite. El economista Carlos Cortez ser ms tarde colaborador del rgimen; pero en ese momento acta como miembro del consejo editorial. Con irona que no pretende ocultar pregunta si esas encuestas propias son las realizadas por Vitirn, una clebre empresa fantasma que Bucaram us en campaas anteriores para publicar resultados espreos que lo favorecan. Abdal re. Dice que no. Que Vitirn es una cosa de campaa (seguramente en el sentido de algo no confiable), y que sus sondeos serios no los publica nunca. Con descarnado cinismo que no revela empero ningn secreto elabora algunas frases sobre la relacin entre verdad y mentira en el curso de una campaa electoral. Por ahora no son ms que conceptos superficiales, pero es un tema al que volver cuando estemos ya sentados a la mesa, a donde ahora mismo nos invitan, pues Arosemena acaba de ingresar. Es antes del cebiche inicial cuando Abdal elabora sus convicciones. La gente es ignorante, pero el pueblo no es bruto -asegura-. Todo el que asiste a una concentracin poltica sabe que le estamos mintiendo. Tendran que ser muy imbciles para creer que uno de verdad puede cumplir todo lo que ofrece. Y entonces pasan dos cosas. Como todos mienten, la gente saca como un porcentaje. As que quien ms ofrece resulta ser el que ms puede cumplir. Aunque sea una pequea parte. Esa es la una cosa. La otra es que, si todo es mentira, y si la gente lo sabe, entonces ya no va a las concentraciones para que le mientan, ni para que le vean la cara, sino que va por el show. Viene a un espectculo. No porque crea en lo que le dicen, sino porque es gratis. Y, si todos mienten, cul es la ventaja que tiene Abdal sobre los otros candidatos? le pregunto, aunque me haba hecho la promesa de no hablar en este encuentro. El corazn -me responde, mirndome a los ojos-. Yo no hablo para el cerebro de la gente, sino para su corazn. Las cosas no son racionales en una concentracin. Son emotivas. La gente, sobre todo la gente pobre, no tiene muchas ideas y tiene muy poca educacin. En cambio tiene muchos sentimientos. Y mucho resentimiento. Y rabia. Y ya no aguanta ms. Eso es lo que hay que alimentar. Le sostengo la mirada. He participado en la conduccin de varias campaas electorales y s que estas afirmaciones son dolorosamente ciertas en la fase de anlisis. Lo que molesta -lo que duele, en el fondo de ese mismo corazn que el candidato dice poder manipular- es la precisin del concepto. El cinismo de su reduccin a unas frases que pueden pronunciarse sin reticencias, porque si lo cito negar haberlas dicho. Miente, entonces, Abdal Bucaram? Y los dems? Acaso ellos no mienten? Comprendo entonces que para el candidato la relacin entre verdad y mentira no es en blanco y negro, sino que parece un territorio poblado de matices. Si nada es completamente cierto en la poltica, parece decir, entonces nada es completamente falso. Pero buena parte de mi vida ha estado vinculada con las artes escnicas, e incluso estudi profesionalmente algunas de las destrezas de un actor. La ms importante de esas habilidades es, precisamente, la capacidad para vivir una doble realidad de modo simultneo. Si uno va a interpretar el papel del Hamlet de Shakespeare, por ejemplo, tiene que creer que realmente se ha convertido en un prncipe de Dinamarca y que se ha trasladado al medioevo. Pero al mismo tiempo tiene que hablar en voz suficientemente alta para que le escuchen en la ltima fila, y debe hacer gestos lo bastante amplios, para que perciban su interpretacin. Usted ser Hamlet, pero seguir siendo un actor, al mismo tiempo.

El filsofo francs Diderot escribi sobre este tema un hermoso estudio que llam precisamente La Paradoja del Comediante. Diderot vivi entre 1713 y 1784, en el perodo de auge del racionalismo pre-revolucionario. No conoci los conceptos cientficos de esquizofrenia o paranoia, y el principio de una doble personalidad le hubiese sido extrao. Pero esta es una de las claves para entender al abogado Abdal Bucaram Ortiz. Es un actor. Un gran actor, capaz de escribir sus propios textos (o de improvisarlos sobre el escenario). Resulta bastante inevitable que un orador lo sea. Finalmente, y por rigurosamente acadmico que sea su discurso, est sobre un tinglado y de cara a un auditorio. Aun si el tema de su disertacin es la jardinera japonesa del siglo XVIII o las relaciones de la fsica cuntica con la cultura quechua, comunicar tanto mejor con su pblico cuanto mejores sean sus cualidades actorales. Bien, incluso muy bien cuando se trata de la pedagoga o de cualquier comunicacin de datos. El recientemente fallecido astrnomo Carl Sagan, autor y presentador de la serie televisiva Cosmos, es uno de los mejores ejemplos de ese aserto. Pero, y cuando se trata de la poltica? Cuando lo que est en juego no es el saber o la ignorancia, sino las decisiones electorales que pueden conducir a un hombre como Abdal Bucaram hasta la Presidencia de la Repblica? Sigue siendo bueno, e incluso muy bueno, este ejercicio de un talento actoral cuando ese candidato cree de verdad que todos mienten y que quien gana las elecciones es el que ms y mejor sabe mentir, porque la gente extrae algo parecido a un porcentaje de verosimilitud de todas las mentiras que escucha? Tal vez tiene razn. En su edicin del 12 de julio de 1996 (N 693), la revista Vistazo efectu la contabilidad de cunto necesitaran Nebot y Bucaram para cumplir las respectivas ofertas que realizaron durante la campaa. Nebot ofreci un total de 1,005 millones de dlares. Bucaram lo super de largo. Sus promesas slo podan cumplirse si les dedicaba 2,345 millones de dlares: aproximadamente el 20% del producto interno bruto anual. Y fue Bucaram quien gan las elecciones. No pretendo aqu decir que Abdal Bucaram juegue sucio. S digo que el juego se ha vuelto sucio. En s mismo, al margen de quines sean los jugadores. Y mientras ms dependa la formacin de opiniones electorales de la capacidad actoral de los candidatos, porque se trata de un pblico desprovisto de cultura y de buenos niveles de comprensin, mayor ser el peligro de que personas como Bucaram, con mucho talento y muy pocos escrpulos, sigan ganando las elecciones. Porque ofrecen ms. Porque mienten ms. Y mejor. Y porque tienen una alta dosis de psicopata de doble personalidad. Un loco. Pero no un loco que ama. No! El amor es sagrado. Un loco que finge amar. Que acta como si amara. No para que usted lo ame a l y retribuya as su afecto, sino para que usted le crea sus mentiras. Y para que vote por l en las prximas elecciones.

4.- Testaferros

Quito, febrero 5 de 1997. Plaza del Teatro. 12:20 pm.- La prensa escrita ecuatoriana, con la sola excepcin del sensacionalista Extra, tiene una difusin estrictamente local. Los diarios ms vendidos de Guayaquil y Quito, El Universo y El Comercio, respectivamente, tienen apenas una circulacin marginal de la otra metrpoli de este pas bicfalo. Por eso me extraa que la gente que colma las calles este da de protesta salude tan efusivamente a la pequea furgoneta de Expreso que corre por el centro de Quito, llevando y trayendo fotgrafos y reporteros, como en una operacin de guerra. Es cierto que Expreso se ha distinguido bastante en esta lucha, pero hay ms que eso. Los saludos de la gente no son exclusivamente a un diario especfico, sino a toda la prensa, a esos muchachos de ojos alerta y odos tensos, que no permiten que las cosas queden en las sombras o el silencio. Hace pocos das he mirado las cifras de un sondeo de opinin pblica, y he podido refrendar que las nicas instituciones que gozan de credibilidad en Ecuador son la prensa, las Fuerzas Armadas y la Iglesia. Para los periodistas no es gratis. Ni su lucha ha sido corta

Guayaquil, (abril 4 de 1995). Diario Expreso.- Jorge Vivanco Mendieta publica un comentario editorial que estremece el pas. El experimentado periodista asisti a un almuerzo que sostuvo un alto funcionario pblico con varios comunicadores del puerto. All, y dicindoles que podan mencionar el milagro, pero no al Santo, les cont que el rgimen era objeto de francos chantajes y extorsiones directas por parte de diputados, que amenazaban al Ejecutivo con votar en contra de tal o cual proyecto si no reciban determinadas prebendas, favores polticos o directamente dinero para sus bolsillos. No era un secreto. O, si lo era, sera todo lo ms un secreto a voces, porque todo el mundo comentaba que la tica poltica haba llegado a extremos tan bajos que ya eran muy pocos los parlamentarios que podan presentar la frente alta y las manos limpias y vacas. Se hablaba de fuertes sumas de dinero, repartidas por un misterioso hombre del maletn, quien recorra los pasillos parlamentarios en vulgar acto informal de compraventa ambulante de conciencias; pero eran ms insistentes aun las menciones sobre presuntos contratos colectivos, como se dio en llamar a los acuerdos polticos que conseguan los votos de toda una bancada partidista a cambio de fuertes asignaciones para los concejos cantonales o prefecturas provinciales que ese partido controlaba. Era luego -siempre segn las expresiones en murmulloscuando los diputados reaparecan como representantes de las empresas que vendan los camiones, el asfalto o las caeras a los municipios. Un asco. Pero se trataba de rumores, que nadie podra certificar mientras una de las dos partes implicadas en cualquier acto de cohecho no reconociera la extorsin o la coima. Lo extraordinario de la hipcrita franqueza (no hay otra forma de definir la actitud de ese alto funcionario) era el reconocimiento de la precisin de esos comentarios. Incluso mencion una cifra de varios miles de millones de sucres. Preservando la tica periodstica, pues no refiri el nombre del informante, Jorge Vivanco public esas palabras. As se inici el bullado caso Dahik, pues pronto sali a luz que el alto funcionario no era otro que el vicepresidente de la repblica, el engredo Alberto Dahik Garzozi, quien se atrevi a reconocer lo dicho y hecho seguramente prevalido de la certeza de que su poder de hombre fuerte lo converta en un ser impune. Pero nadie lo es cuando hay una prensa libre. Y habr prensa libre mientras haya periodistas que lo sean. Quito, Corte Suprema de Justicia. Junio 3 de 1995.- Gonzalo Rosero es un periodista con muchos aos de trayectoria. Endeudndose un poco aqu y otro poco ms all, reuni el dinero para montar una pequea radioemisora. La llama con orgullo y un tanto pomposamente La Voz de la Democracia, y en nada disminuye la veracidad del nombre que en breve haya de reconocer que esa voz era casi un susurro, porque el dinero de las deudas no alcanz sino para comprar un pequeo transmisor, que cubre todo Quito, pero bien poco ms. No importa. La verdad no es un problema de volumen. Ni la democracia se mide como el rating. Lo grave es que la publicidad s la calculan de acuerdo con el costo por mil que establecen las agencias. Lo trgico, como a usted probablemente le ensearon en el quinto curso del colegio, es que la lgica es siempre un silogismo. Aqu va uno de ellos: el silogismo que Gonzalo Rosero aprendi a garrotazos Como el oyente que prefiere su emisora no paga por escucharla, su radio vive de la publicidad que le contratan. La publicidad que a usted le contratan en su emisora es calculada segn el costo por mil. El costo por mil (o sea el valor del anuncio por cada mil radioescuchas) se establece con el rating. Pero el rating (o sea el porcentaje de pblico que escucha su radio) depende de la potencia de su transmisor. Y la potencia de su transmisor, del dinero que se tuvo al momento de comprarlo. Y, como usted no tena el dinero acumulado, la potencia de su transmisor dependa de su capacidad de endeudamiento. Y su capacidad de endeudamiento se establece segn las garantas que usted puede ofrecer. Y esas garantas slo pueden ser una hacienda (que usted no tiene), o tres casas (que usted no posee), o un vehculo de lujo, que usted tampoco tiene, pero que su yerno accede generosamente a pignorar en su nombre.

Pero el silogismo regresa. Viaja de vuelta El dinero que cubri el coche de su yerno no es mucho, as que su transmisor es pequeo, de modo que su rating es slo en Quito, por lo que su costo por mil es alto, y entonces la publicidad es poca, debido a lo cual Debido a lo cual Gonzalo Rosero contrat un aviso pequeo en el diario El Comercio, anunciando que pona en venta su emisora La Voz de la Democracia. Pero Rosero no ha venido a la Corte Suprema para explicarles esto, sino para denunciar que le quisieron comprar su radio con un flamante cheque de 25,000 dlares de adelanto, y que l, Gonzalo Rosero, periodista de profesin, nacido en Otavalo y radicado en Quito, hombre pobre pero no pobre hombre, primero apret el cheque contra su pecho, porque era una cifra que l consideraba enorme, que podra solucionarle algunas de las deudas que tena vencidas, y que tal vez -slo tal vez, seor presidente de la Corte- le quedara algo de dinero para poder invitar a su mujer a una segunda luna de miel, que le ha querido ofrecer desde hace aos (nada espectacular, seor presidente. Quiz un viaje a Colombia, o al Per); pero que ahora ha ledo el artculo del colega Jorge Vivanco Mendieta, periodista de profesin, nacido en Loja y radicado en Guayaquil, y al conocer esas valientes declaraciones, ha llegado a la conclusin de que, tal vez, seor presidente, el cheque que le dieron como adelanto, y que tena la garanta moral de haber sido entregado en presencia del seor Canciller de la Repblica, no provenga de inversionistas legtimos ni de cuentas claras, sino de aquellos fondos que llaman reservados por la forma en que los utilizan, y que son un miserable atraco al pueblo ecuatoriano, del cual quien habla proviene. Y que, no queriendo ni debiendo ser cmplice ni encubridor de estos atracos, seor presidente, se presenta ante usted para denunciar lo que ha dicho aqu, que es la verdad; y as lo jura por su honor, con su honor, y para decir que, si se comprueba que estos dlares pertenecan al pueblo y no a la persona que se los dio, porque aquella persona los habra sustrado de sus legtimos fines, que eran mejorar aunque sea en un poquito la educacin de los nios o la salud de los ancianos, l, Gonzalo Rosero, se encuentra dispuesto a devolverlos, y slo pide que se le concedan unas pocas semanas para recuperarlos, por medio de nuevas deudas en los bancos, ya que -ignorante de su turbia procedencia y presionado por sus acreedores- los utiliz en cancelar las deudas ya vencidas, aunque no alcanzaron para aquello de la segunda luna de miel, que ha vuelto a aplazar, pero que no ha olvidado ni olvidar nunca, y menos ahora que su familia y sus verdaderos amigos lo acompaan ms clidamente que antes, y que la gente buena con la que se cruza por las calles lo saluda con alegra de verlo, y algunos hasta le han dicho de diferentes maneras que se sienten orgullosos de ser sus compatriotas -y compatriotas del ya mencionado Jorge Vivanco Mendieta- porque ellos no guardaron silencio ni se convirtieron en cmplices, y porque honraron el ttulo de periodista y la sagrada funcin para la que el periodismo sirve, y porque cree, con toda humildad, seor presidente, que s hemos cumplido un trocito de la tarea para la que se viene al mundo, que consiste en luchar para que el aire sea un poco ms transparente, el amor un poco ms constante y las palabras un poco ms verdaderas, seor presidente.

5.- El Ancestro

omingo, 9 de febrero. Palacio Legislativo. 04:09 am.- Fabricio Brito Morn, secretario del Congreso Nacional, se ve muy recuperado de su dubitacin de la noche del seis, cuando tard algo ms de dos minutos en responderle al diputado Jorge Montero acerca de la inexistencia de un artculo que autorizara legalmente al parlamento para nombrar Presidente de la Repblica en caso de vacancia del cargo. En realidad, no fue su responsabilidad, aunque se convirti en uno de los sucesos tcticos de mayor trascendencia en este enfrentamiento. Por experiencia y nivel, le hubiese correspondido al presidente encargado, Ral Baca Carbo, declarar que interpretar la ley no se incluye entre las funciones del secretario de la legislatura. Pero eso fue antes. Ahora, Brito es consciente del momento histrico cuando pausadamente hace las cuentas de los votos consignados a favor de la mocin de Heinz Moeller, que anhela solucionar la crisis al repartir el poder en el tiempo, entre una encargada de la Presidencia en forma temporal y un Presidente Interino, que deber ser nombrado en pocas horas ms. Proclame los resultados, seor secretario, le pide Franco Romero, convertido en presidente del Congreso por el an inseguro ascenso de Fabin Alarcn. A Brito no le tiembla la voz. Est en el cargo desde agosto de 1995 y hasta los peores opositores le reconocen eficiencia, caballerosidad y rectitud. De 46 honorables diputados presentes, 45 votos por la mocin y una abstencin, seor presidente, dice. Todo est consumado. O as lo parece. La crisis que ha estado a punto de ensangrentar el pas y romper el todava endeble rgimen democrtico restaurado en 1979, ha concluido. Uno esperara que los padres de la patria, como un tanto irnicamente se llama a los legisladores, expresaran su jbilo a gritos, o cuando menos con un aplauso. Lo que hay en un ominoso silencio casi burocrtico. Como si la decisin que se acaba de adoptar no fuera ms importante que un saludo protocolario por la cantonizacin de uno de los 205 municipios que ahora tiene el pas. No es desidia ni inconsciencia de los diputados. Es cansancio. Han pasado los ltimos tres das, 72 horas prcticamente continuas de reuniones, debates o marchas, en medio de una tensin al borde de lo insoportable. Como un acto casi mecnico, el socialcristiano Marco Flores pide la reconsideracin de lo actuado. No es que lo desee. Todo lo contrario. Al negarse la reconsideracin que aparentemente solicita, impide que, de alterarse la correlacin de fuerzas, la decisin pueda ser revisada o modificada. Es como ponerle sello y lacre a la decisin de encargarle por unos das el poder central a Rosala Arteaga, pero abrir el camino para nominar a Fabin Alarcn por un perodo ms extenso, hasta que entregue el mando en agosto de 1998. Tome votacin, seor secretario, repite mecnicamente Romero, y Brito llama a votacin simple, que debe realizarse alzando las manos.

Cero votos por la reconsideracin, seor presidente, informa. Ya est. Slo resta que Rafael Cuesta Caputti, socialcristiano de Guayas, plantee que este Congreso Extraordinario sea clausurado, para poder convocar al siguiente, que deber elegir al presidente interino. Los camargrafos y reporteros de la televisin tienen los ojos rojos por la falta de sueo. Para ellos es peor que para los legisladores, porque tienen que mirar constantemente hacia los reflectores que los iluminan. Dejan constancia de que se aprueba la mocin de Cuesta por unanimidad (aunque Brito ni siquiera volte el rostro para certificar que Romero votaba a favor), y el presidente convoca para un nuevo Congreso que deber reunirse el martes, 11 de febrero. Tcnicamente es un error. La decisin adoptada devuelve a Fabin Alarcn al cargo original de Presidente del Congreso, de modo que le correspondera a l efectuar la convocatoria, pero nadie le presta atencin a esos detalles. Casi arrastrando los pies, pero con la frente alta y la mirada altiva, los parlamentarios abandonan la sala de sesiones, y algunos se dirigen directamente a los lugares de estacionamiento de los vehculos. Fuera del recinto, una fra bocanada del aire de la madrugada de Quito les golpea en el rostro. Todava hay un puado de muchachos junto a las puertas. Derrochan una envidiable energa juvenil, que claramente han humedecido con algunos sorbos de algn ron barato. En el rostro de uno de ellos me parece reconocer al integrante de un grupo de rock popular. Hace corneta con las manos y grita: El que no salta es turco! El que no salta es turco! Es grotesco. Lo que debi ser un himno de victoria se ve distorsionado en esta infame muestra de absurda xenofobia. Esa rabia contra los turcos es una de las muchas canalladas subconscientes que Bucaram nos deja como herencia indeleble. Los turcos, ya se sabe, son los descendientes de rabes, y Abdal Bucaram, que es uno de ellos, ha provocado una torpe reaccin visceral, que nos involucra a todos los turcos. Incluso a algunos de sus ms acrrimos opositores Quito, mircoles, 5 de febrero. Avenida los Shyris. 2:30 pm.- La concentracin es una fiesta. Aparte del fervor que emerge de la sola constatacin de ser muchsimos, hay un tono de alegra, disparate y buen gusto que no vamos a encontrar en las pequeas agrupaciones del centro de la ciudad. All, los manifestantes son jvenes de colegios fiscales o de la Universidad pblica. No tienen dinero para construir monigotes de papier mach o grandes tteres articulados. Slo tienen manos. Y piedras en las manos. Aqu, muchsimos asistentes son los habitantes del norte de la ciudad. Provoca decir con ms exactitud de la ciudad del norte, porque Quito est rota longitudinalmente en realidades socioeconmicas contrapuestas. Pero la unanimidad es casi total. Bucaram ha conseguido unificar al pas, como lo pide en la rbrica de todos los spots de televisin que difunde su Secretara de Comunicacin. Pero, claro, se ha unido en contra de l. Cuando llega el alcalde Jamil Mahuad, el aplauso es atronador. Quito ha encontrado un adalid y un portavoz. Es tambin muy fuerte el respaldo que se brinda a los ex presidentes Osvaldo Hurtado y Rodrigo Borja. Quiz Quito ya le ha perdonado que apoyara el lanzamiento de la candidatura de Freddy Ehlers, que vino a dividir el centroizquierda. Finalmente, se llama a la tribuna a los miembros de la Asamblea de Quito, la organizacin de la sociedad civil que ha nacido en estos das como una de las primeras manifestaciones de una conciencia ciudadana, hasta ayer inexistente. Los gritos arrecian. Los muecones, que representan, por ejemplo, los fantasmas de Carondelet (para recordar que Bucaram no vive en el palacio, y ha dicho que le teme a los fantasmas de ese sitio), son levantados y parecen flotar sobre la muchedumbre, como otorgando su beneplcito. Los voceos y las consignas se multiplican. Los ms dicharacheros de los manifestantes hacen gala de la proverbial sal quitea.

Estas personas, que slo estn unidas en la plaza de toros porque ni siquiera concurren al estadio del ms plebeyo ftbol, estn deslumbradas ante s mismas. El feroz y casi misantrpico individualismo capitalista cede el lugar a un reconocimiento de ser parte de una masa que slo existe si es homognea, y que slo es homognea si decide serlo. Es un sentimiento indito para muchas de estas personas. Es una de las hermosas herencias que le debemos a Bucaram Ortiz. Como el renacimiento de la rabia o la reconstitucin de la fuerza interior. Algunos ren de forma casi histrica, del puro desconcierto al constatar el cambio que sienten en su interior. Otros buscan exteriorizar el nerviosismo que les produce esta transformacin de gente bien en chicos malos mediante una agitacin continua. Algunos gritan Y uno de los gritos vuelve a repetir aquella infamia El que no salta es turco! El que no salta es turco! Hay personas que no se suman al coro. Entre ellas, por lo menos dos que son clave en todo el proceso de unidad del pueblo de la capital. Dos individuos que han ayudado de forma decisiva a forjar esta concentracin que pasa ya de las veinte mil personas, aunque todava falta buen tiempo para iniciar la marcha hacia el Congreso. No saltan porque los dos son efectivamente turcos, y porque ambos se sienten orgullosos de un ancestro cultural que cabalg por sobre el ardiente norte de Africa y lleg a Espaa, y se qued all siete siglos, para engendrar su otro ancestro cultural, que naveg por sobre la gran mar ocano y lleg a Amrica, donde se qued cuatro siglos, hasta fundirse con la tercera vertiente de esta estirpe mestiza, nica de la cual se sienten integrantes, porque el origen tnico quiz tenga que ver con algunas predilecciones estticas o gastronmicas, pero no es fuente automtica ni de dignidad ni de oprobio, cualidades que cada individuo ha de construir para s mismo y educar en sus hijos. Uno de ellos es el poeta Jorge Enrique Adoum Ahuad, hijo del filsofo Jorge Elas Adoum, cuyos hermosos libros esotricos han ledo varias generaciones en todo el continente. Aun ahora, en medio de la algaraba y de la multitud, hay jvenes que se acercan al poeta para decirle que se enamoraron con sus versos, o que aprendieron a comprender la faz interior de las cosas con sus versos, o que no seran quienes son sin sus versos. Otros no se deciden a acercarse, pero uno les siente la gratitud en la mirada. Adoum es miembro del directorio de la Asamblea de Quito y, en calidad de tal, uno de los organizadores de este acto. El otro turco que no salta es nada menos que el lder principal de este encuentro. Jamil Mahuad Witt tambin es hijo de un inmigrante libans que se asent en Loja. Fue slo al quedar hurfano cuando lleg a Quito, ciudad de la que ahora es alcalde por segunda ocasin. Un tercer turco que tampoco salta es el autor de este libro. Nieto de inmigrantes libaneses e hijo de otro turco que ayud a desatar la revolucin del 28 de mayo de 1944, que fue el primer presidente de la Confederacin de Trabajadores del Ecuador y, durante 16 aos seguidos, senador de la repblica. Con Bucaram compartimos solamente un remoto origen que casi no nos dice nada. Ms bien, si cabe, estos turcos guardamos una doble rabia contra l. Una por haber ofendido a la nacin ecuatoriana, de la que somos parte. Y otra por haber provocado esta actitud anti-turca, que pareca ya haber sido borrada de la historia. Lo habamos escuchado de nuestros mayores, pero ahora todos nosotros hemos sentido que hay bromas que se interrumpen cuando notan nuestra presencia o recuerdan nuestro origen, o excusas que se nos ofrecen luego de una frase infortunada o O cualquiera de esos mil detalles que slo el agredido percibe. Es algo nuevo y antiguo. Algo que surgi hace unos ochenta aos. En realidad, es la historia de los abuelos de Abdal Bucaram, y de su padre, don Jacobo, y de su to, don Assad

6.- Los abuelos

Pedro Saad: Assad Bucaram: historia de una lucha. Ed. El Conejo, 1981. pgina 30.Para 1916, la economa ecuatoriana parece muy slida. Tanto, que el pas resulta atractivo para miles de inmigrantes que vienen de todo el planeta, dispuestos a participar en esta bonanza cacaotera; No en vano al cacao se lo llama pepa de oro. Llegan europeos, que escapan de la guerra y sus atrocidades. Chinos, que huyen de la dominacin extranjera en su pas y de las frecuentes hambrunas. Latinoamericanos, que buscan la democracia formal de los gobiernos liberales del Ecuador Y rabes, que llegan en pos de un refugio frente al peligro turco, tratando de evitar las persecuciones religiosas del Oriente Medio. En Siria y Lbano hay amplios sectores catlicos, de cultura francesa. Cuando son ellos quienes triunfan sobre los musulmanes, estos emigran a otros pases islmicos. Pero, cuando son los mahometanos quienes vencen, los catlicos deben emigrar hacia pases cristianos. As llegan a Amrica. Buscando, al mismo tiempo que libertad religiosa, un lugar donde poder establecerse en paz, trabajar en paz y progresar en paz. El Ecuador es perfecto para esas aspiraciones. O. por lo menos, as lo parece desde lejos. Son gente de trabajo y no turistas. No vienen a pasear, sino a luchar por la vida. Amrica es una palabra que se les ha presentado como sinnimo de libertad individual, de igualdad de oportunidades y de fraternidad entre los hombres. Cuando llegan, descubren que no es cierto. Se encuentran con un mundo claramente dividido en dos: los gran cacao, que los marginan y no los aceptan, y un pueblo pauperizado, empobrecido hasta el hambre, que no tiene posibilidades de ascenso social. Los inmigrantes no poseen tierras ni grandes capitales, de modo que no pueden dedicarse ni a la agricultura ni a la industria. Se vuelven comerciantes, no por predisposicin natural de los rabes, como afirman los gran cacao, sino porque no tienen otra opcin. El comercio es duro para ellos. Casi no hablan el idioma. Nadie los conoce y se les niegan los crditos, que ellos, en cambio, deben conceder a sus compradores, antes de saber si son o no dignos de confianza. Rechazados por la sociedad a la que quisieron integrarse, se agrupan entre s. Mantienen remotos visos de su cultura de origen, viciando cada vez ms su idioma natal con palabras castellanas. Tienen, incluso, que occidentalizar sus nombres, violando las tradiciones de su pueblo. Es una vida dura. Se distribuyen por todo el pas, prefiriendo Guayaquil, donde la circulacin comercial es ms gil que en el interior, a pesar de las inclemencias del clima y de los rigores de

las fiebres tropicales, que los diezman a punta de malarias y tifoideas, de bubnicas y fiebres amarillas. Algunos de los que llegaron con familia buscan climas ms benvolos y sociedades ms tranquilas que la agitada y no siempre pacfica vida del puerto. Unos cuantos llegan a Ambato, que se va convirtiendo, gracias al ferrocarril, en un importante nudo comercial del Ecuador, pero que sigue conservando una cierta tranquilidad rural de vida. Entre los que llegan a Ambato est don Abdal Bucaram, libans, quien ha llegado con su esposa (nica esposa, en el Lbano no exista la poligamia de otros pueblos rabes), doa Martha Rafaela Elmhalim. Tambin ellos participan de las esperanzas y las frustraciones de 1916. Pero es de modo especial. Esta nochebuena, precisamente el 24 de diciembre de 1916, les ha nacido un hijo varn. Estn de plcemes. Le ponen por nombre Assad. Assad Bucaram Elmhalim. P. Saad: Assad Bucaram: historia de una lucha. Ed. El Conejo, 1981. pgina 58.Al entrar a la escuela, el pequeo Assad lo tiene todo en contra. Viene de un mundo rural y tiene que ajustarse a la forma de vida de una ciudad que crece. Viene de la Sierra, con sus corrugados horizontes, y tiene que acostumbrar la mirada a estos horizontes planos de la orilla del ro. Viene de un clima benvolo, de maanas tibias y soleadas y de noches; fras y de recogimiento, y tiene que amoldarse a la pegajosa calidez de la maana en el puerto, al bochorno de su tarde y al respiro de las noches, que invitan a salir. Socialmente es un extrao. Guayaquil comienza a desarrollar un fuerte regionalismo que conviene a sus clases dominantes. Sobre las claras diferencias de clima y estructura social, que facilitaron el reclutamiento de tropas para Alfaro o Concha, los banqueros guayaquileos han aprendido a construir un sistema de dominacin. Un sistema que traslada la rabia del pueblo del interior, donde descubrira a los explotadores detrs de la miseria, al exterior, donde cree ver a los serranos que se roban la plata de Guayaquil detrs de sus penurias. El apelativo de serrano se emplea casi con odio. Y Bucaram es serrano. Arrastra las letras al hablar. Hereda un odio que no comprende. Cuyo origen desconoce. No es lo nico. Hay ms. Se lo odia por rabe. Es que el pueblo empobrecido no puede cubrir sus crditos. Se atrasa en los pagos que debi hacer a los comerciantes que le fiaron Lo indispensable para mantenerse vivo. La comida diaria, sacada de la tienda de la esquina, a donde se enva a los hijos, para no pasar por la vergenza de pedir que le anoten, que dice mi mam que con la quincena le paga. Los zapatos, para que el nio no vaya descalzo al colegio. Las telas de los uniformes. El regalo para el santo del profesor. Y, cuando llega la quincena, el dinero no alcanza. Las deudas se acumulan. Y los comerciantes contraatacan negando nuevos crditos. Perurgiendo el pago. Denigrando a la familia ante los ojos y los odos de los vecinos. Insultando desde la media calle. Amenazando con la polica. Cumpliendo la amenaza de llevar a una polica que produce desalojos, desahucios, embargos de las humildes pertenencias, que son exhibidas al sol, mostrando sus remiendos escondidos El pueblo odia a estos comerciantes. Como no alcanza a ver a los verdaderos explotadores que estn detrs, descarga su odio sobre los intermediarios de la explotacin. No son ms que el ltimo eslabn de una largusima cadena, pero son el eslabn que el pueblo ve sin necesidad de aguzar la vista. En muchos casos, son comerciantes rabes, llevados al comercio por la falta de tierra y capitales. Y el pueblo identifica lo rabe con todo lo que le es odioso. Los considera explotadores. El pueblo no sabe que los verdaderos poderosos, los que envan a esos pequeos comerciantes, tampoco aceptan a los rabes. El pueblo no sabe que esos poderosos no permiten que sus hijas tengan trato con ellos. Que no les permiten el ingreso a sus clubes exclusivos. Que slo pueden entrar en sus casas por las puertas traseras, llevando en los sudorosos hombros de las tardes del trpico la pieza de tela que se protege con un trapo.

El pueblo no lo sabe. No sabe que los rabes son pueblo. El pueblo odia a los rabes. Y Bucaram es rabe. Su familia es de modestos recursos, pero ha tratado de darle una buena educacin. La mejor que se pueda. Lo han puesto en una escuela privada, que tiene fama de estricta y de severa. A la poca, el maestro que ms castiga es el mejor maestro. En el Cristbal Coln, donde est Bucaram, hay tambin nios ricos. Es una escuela en la que existen dos secciones: una pagada, con uniformes vistosos y preferencias notorias, y otra gratuita, para los nios pobres, que reciben la educacin como una bofetada. Son los nios a quienes se entregan los uniformes desgastados de los nios ricos. Los juguetes rotos. Los malos pizarrones. Los pupitres que se dieron de baja. Las pelotas inservibles Una escuela que reproduce en su interior la espantosa divisin del mundo real. Del mundo de los ricos, que lo tienen todo, y el mundo de los pobres, que no tienen nada. Ni siquiera el humilde derecho de tener amigos. Ni siquiera el ms humilde derecho de llorar a solas sin que vengan a burlarse de sus lgrimas. Y Bucaram es pobre. All se forja su carcter. En esa triple marginacin de pobre rabe serrano. No es difcil imaginar la tremenda hora del recreo, cuando todas las frustraciones y los odios salen a la luz, sin el control amedrentador del maestro y su palmeta. No es difcil imaginar las burlas, las chanzas que se haran a costa del pequeo Assad. Recibiendo el desprecio de los ricos por ser pobre. El odio de los pobres por ser rabe. Las mofas de los costeos por serrano. No es difcil imaginar un da cualquiera Una pelea infantil El maestro que llega, blandiendo la varita de los castigos La separacin Los rostros sudorosos y ensangrentados de los peleadores Las explicaciones que exige el profesor La injusticia de que le echen la culpa, cuando no la tuvo Los dedos que lo sealan Las voces que lo nombran Y la mano extendida para recibir, en el patio, delante de todos, los palmetazos que coronan la injusticia. Un nio solo. Solitario. Sin amigos. Arrinconado a la hora del recreo. Recostado contra el muro de la escuela, lanzando piedras a los rboles, a falta de otro enemigo con quien pueda enfrentarse. Una infancia dura. Cruel, pero maravillosamente rica para la formacin del carcter. Una infancia clara, que slo deja dos opciones en la vida o el hombre se rinde ante la adversidad, aceptando al mundo como es, sin combatirlo; o el hombre se rebela contra el mundo, finge aceptarlo para sobrevivir, pero guarda dentro de s el rencor sagrado de la infancia herida en la sonrisa que no pudo tener. Un rencor que, con el tiempo, se transformar en odio. Un odio que enronquecer la voz, privar al rostro de la sonrisa, pero que se ir forjando con decisin de cambio. O el hombre se rinde, y no vale nada; o el hombre se rebela, y se convierte en un luchador para toda la vida. No hay doctrina que pueda ensear en los libros el camino de esa decisin No hay cultura que pueda reemplazarla.

7.- Las horas de triunfo

otel Coln. Quito. Julio 7 de 1996. 10:30 am.- Luego de votar en mi mesa de la parroquia Benalczar, he venido a la cafetera de este hotel, un lugar obligado de encuentro de personajes polticos. A la mesa vecina se sienta Jaime Durn Barba, principal de la empresa encuestadora Informe Confidencial y uno de los asesores de Jaime Nebot Saadi. Se lo ve completamente tranquilo. Incluso contento. Pese a que conozco la excepcional discrecin de Jaime, me permito preguntarle por los resultados del exit poll que ha organizado. Es aproximadamente a esta hora cuando se debe hacer la primera toma de la muestra (un primer corte estadstico de los datos recabados a boca de urna, como suele decirse, preguntando a los electores por quin consignaron su voto). Supongo que ya no tendr reserva que mantener. Total: el proceso est terminando, y la suerte ya est echada. Durn no oculta su satisfaccin. Los primeros datos (que acaba de recibir) confirman aproximadamente un 6% de ventaja para Nebot. Toty Rodrguez recuerda con precisin que hacen falta ocho puntos para garantizar la victoria sobre Bucaram. La condicin humana es de tal naturaleza que comprendo bien, aunque no pueda reprimir una sonrisa, la seguridad que el consultor tiene en sus cifras. De hecho, ya ni siquiera se refiere a incidencias de la campaa que termina hoy, sino que prefiere hablar sobre los primeros pasos del gobierno de Jaime, como llama al abogado Nebot, e incluso comete la ligera infidencia (la primera que le he escuchado en largos aos de amistad) de mencionar algunos nombres seguros para determinados cargos. Estoy por concluir mi cigarrillo posterior al caf cuando suena el telfono celular de Jaime Durn Barba. S? -le oigo preguntar, y de inmediato aadir en tono alarmado- Cunto? Ests seguro? Al otro lado de la lnea le dan alguna explicacin. Ahora Jaime habla muy rpidamente. Slo el uno por ciento?, pregunta. La delicadeza aprendida en la infancia puede en m ms que la curiosidad aprendida en la adolescencia, y decido marcharme. Me siento voyeur de unos datos que no me competen. Pero la cuenta tarda en llegar. No puedo evitar seguir oyendo. Acrcalo -dice Durn y, luego de una pausa- Jaime? Es evidente que habla con Nebot. Da y recibe explicaciones. Finalmente anuncia que llegar en veinte minutos. Se trata quiz de llegar a la central de campaa, pues Jaime Nebot, tras votar en Guayaquil, se ha trasladado a Quito. Durn cierra la comunicacin y me mira. Sera una hipocresa indigna de nuestra amistad pretender que no he escuchado. - Se complicaron las cosas? -pregunto. S, me dice, y pasa a contarme que, inexplicablemente, Bucaram recupera distancias muy r-

pidamente en los sectores rurales. Su primera toma del exit poll se haba realizado en Guayaquil y Quito, y a eso se deba la ventaja de Nebot; pero, ahora que comienzan a ingresar los datos de provincias, se siente una clara recuperacin del rival. Algo extrao est ocurriendo. Guayaquil, 7 de julio de 1996. 5:00 pm.- Cuando suena la sirena que anuncia el fin del proceso electoral, se produce un desconcierto. Acostumbrados a la reciente proliferacin de los exit polls, esperbamos recibir anuncios de resultados apenas se cerraran las urnas. Pero no es as. Ninguno de los canales de televisin informa de cifras. Llamo a Rodrigo Paz, con cuya candidatura he colaborado intensamente. El negro me dice que, por lo visto, el margen es demasiado estrecho, y los canales han preferido no dar cifras para no alarmar a la ciudadana. Pero la ciudadana ya est alarmada. Mi telfono no deja de sonar, mientras recorro todo el dial de las emisoras de radio para saber si alguien transmite algo. Finalmente, cuando la tensin de la pausa se ha vuelto insoportable, todos los canales anuncian al mismo tiempo los resultados. El triunfador es Abdal Bucaram Ortiz. Cuando se conozcan los resultados definitivos, se ver que el margen es bastante amplio. 2230,000 votos frente a 1887,000. Una diferencia de 343,000 sufragios, equivalentes al 8.3%. Las cifras provinciales confirman lo dicho a la maana por Durn Barba. Nebot gan en slo dos provincias (pero ellas eran Guayas y Pichincha), mientras Bucaram se haca con la victoria en las restantes 19. Era claro que el resentimiento social por la marginacin o el abandono haban favorecido al loco. Era igualmente claro que los pobres consideraban a Nebot un representante de los ricos, sin ms distingos, y que le creyeron a Bucaram aquello de que l era la fuerza de los pobres. Acertaban en lo primero. Se equivocaban en lo segundo. Guayaquil, 7 de julio. Entre 6 y 9 pm.- Ecuador parece Suiza. Los dos candidatos finalistas han recorrido todos los canales de televisin, y han dado sus mensajes luego de conocer los resultados. Jaime Nebot ha estado digno. Grande en la derrota dir Carlos Vera. Slo al mirar profundamente a sus ojos se poda vislumbrar un oculto destello de dolor. Pero eso es natural. Ha reconocido la victoria del otro. Le ha deseado buena fortuna en el manejo de la cosa pblica. Ha agradecido a sus colaboradores y, en general, ha proyectado una excelente imagen de patriota y de fair play. Se dira estudiado en Eton y Oxford. Pero la estrella -claro- ha sido Abdal. Pareca otro. Luego de una emotiva escena con lgrimas y abrazos con su hijo mayor, el vencedor del da nos hizo sentir orgullosos del pas. Estuvo casi sereno, casi distinguido, casi generoso casi, casi cuerdo. No exageremos: casi. Dijo explcitamente sin la presencia de Rosala hubiera sido imposible ser presidente y, si bien es cierto que no pudo contenerse y aadi que era el primer loquito que llegaba a presidente, llam a la concertacin nacional y ofreci -es la costumbre- un gabinete de lujo. Muchos se convencieron. Vistazo entre esos muchos. Cuando public la lista de los posibles ministros de aquel gabinete de lujo inform que el Ministerio de Gobierno lo disputaban John Dunn, Csar Verduga y Andrs Crespo. Que el de Finanzas se decidira entre Rodrigo Paz, Roberto Isaas y David Goldbaum. Que al Ministerio de Energa iran Ren Bucaram o Mara Fernanda Peafiel. Que Miguel Salem estara destinado a Bienestar Social. Y Alfredo Adum estara destinado a la Gobernacin del Guayas o al Ministerio de Comercio Exterior. Acertaron con Leoro y Bayas. Sonaba muy bien. Al final, claro est, el gabinete fue distinto. Entre los 14 ministros se encontraron hermanos, cuados y amigos ntimos, mientras la vicepresidenta reservaba para s 3 de aquellas 14 Secretaras de Estado. All fue el principio de No, todava no fue el principio del fin; pero claramente fue el principio del

desvanecimiento de un espejismo muy bien proyectado hasta entonces.

8.- El 10 de agosto

gosto 10 de 1996.- Si es cierto que naci el 4 de febrero de 1952, el biorritmo de Abdal era extremadamente bajo. Llevaba de vida 16,259 das, y sus indicadores fsico, emocional e intelectual eran todos negativos. La recomendacin era que se trataba de un da para tomar las cosas con tranquilidad y calma. Ya mejorarn! Pero no podan ser mejores para Abdal Bucaram Ortiz, quien iba a posesionarse como Presidente Constitucional de la Repblica del Ecuador en horas de la tarde. He comenzado por aquello del biorritmo, porque todo el da 10 de agosto estuvo signado por una suerte de ouija que convocaba a Jaime Rolds Aguilera. De hecho, aquella invocacin se haba presentado ya el 7 de julio, cuando el pas entero escuch un grito estentreo en la residencia del presidente electo. Martha! -grit- Jaime! Fue terrible. No pareca el lamento de una nostalgia, sino la invocacin a unos fantasmas. En realidad, todo el acto oficial de la transmisin del mando estuvo signado por aquella fantasmagrica presencia. Juzgue el lector Final del discurso de posesin de Jaime Rolds el 10 de agosto de 1979: Que Dios gue nuestro camino. Vamos a hacer historia! Gracias. Y comprelo con el final del discurso de su cuado 17 aos ms tarde: Vamos a hacer historia! Que Dios gue nuestros pasos. Viva la Patria! Como aquel viva la Patria final estaba igualmente tomado de la ltima intervencin pblica de Rolds el fatdico 24 de mayo de 1981, el discurso del presidente pareca redactado por su flamante ministra de Educacin y Cultura: la hasta entonces doctora Sandra Correa Len. De todos modos, aunque hubo un par de excesivas menciones a Panam (mi segunda Patria), el discurso estuvo bien trazado, pero dej la impresin de haber sido redactado por diversas personas. Haba unos prrafos que no debieron gustarle demasiado a los banqueros, como ste, por ejemplo Queremos un Ecuador en que le est prohibido al banquero la utilizacin de la institucin bancaria para el propio enriquecimiento de su grupo. Pues el banco es una institucin de utilidad pblica que puede pertenecer al sector privado a travs de un grupo de accionistas, pero regido por leyes estrictas y especficas que garantizan la inversin de los clientes y con afn de lucro y donde hay que obligar a las Superintendencias de Bancos y Compaas que apliquen las leyes para mantener la actividad bancaria exclusivamente dentro de sus funciones y que no lesione al

sector empresarial que hoy tiene como competidor a su propio banquero, el que se ha convertido en un medrador de los recursos del Estado para vivir de la especulacin y el mercantilismo, por eso muere la produccin y los pequeos empresarios. Por eso hoy gritamos en defensa del autntico empresario como parte de un sistema y no como parte de intereses de los grupos de poder. Pero, por otro lado, se dijo que recibimos un Ecuador con un dficit presupuestario del 4% del Producto Interno Bruto; con un anclaje cambiario que ha provocado la elevacin de las tasas de inters. Pero el da se cumpli con bastante dignidad protocolaria, con la sola excepcin de Alvaro Noboa, que corri a sentarse junto con los ministros, pero no pudo ser posesionado como jefe de la Junta Monetaria, ya que no es potestad del presidente hacerlo. Desairado, pero no espantoso. Lo grave vino a la noche. Hotel Quito. 10 de agosto. hacia la medianoche.- El buen gusto tiene ese solo nombre. El malo puede tener muchos. En la sierra lo llaman chagra. En la costa, cholo. En Per es ms preciso y le dicen guachafera a este afn por parecer lo que no se es. Por lo visto, as fue la fiesta de la noche. Aqu el relato de Vistazo Terminado el discurso, fueron al Hotel Quito. Para mejor control de los invitados, que slo podan ingresar con tarjeta, el Hotel Quito haba abierto una sola puerta. Los paracaidistas (1,400 segn el hotel) aprovecharon que lleg el presidente, se arremolinaron alrededor de l, empujaron, rompieron la puerta de vidrio y, como tarjeta de presentacin, mostraron sobres vacos, posiblemente comprados en algn bazar. Como resultado del apretujn hubo personas cadas, zapatos, joyas y carteras perdidas, sacos arrugados, etc. y unos 600 hombres de seguridad vencidos. Los delegados extranjeros, antes de la medianoche ya no soportaban el calor y empezaron a emigrar por una puerta trasera. Para los nacionales haban sido adecuados los salones del piso bajo, que se unen con los jardines, donde el hotel instal fogones, para evitar el fro. All a las 12:30 de la noche, cant Abdal con sus Iracundos. La fiesta cost 140 millones de sucres, y los daos, que incluyen cientos de vasos rotos, todava estn avalundose. Pero el fandango no haba hecho ms que comenzar. Seis das ms tarde el superhermano, Santiago Bucaram, decidi celebrar su cumpleaos en el Saln de los Presidentes del palacio legislativo, y para ello llev hasta ese sitio al grupo musical femenino Coctel, lo que provoc ms escndalo en Quito. En fin, el bucaramato haba comenzado. El 11 de agosto, en su comentario editorial del diario El Telgrafo, el perspicaz Manuel Maldonado escribi para que Abdal Bucaram pueda gobernar ms de un perodo con la aceptacin del pueblo, tiene que hacer las cosas bien. No basta con que diga que las va a hacer. Tiene que hacerlas. Bucaram tiene todas las de ganar si usa la inteligencia y la persuasin. Tiene todas las de perder si usa la prepotencia y el atropello. El igualmente proftico Henry Raad deca: ser objetivo siempre es y ser difcil. Ms aun en estas circunstancias, en las que uno puede oler realmente el peligro que puede generarse cuando el sentido del poder caiga en manos de quienes no estn preparados para tenerlo o ejercerlo. Y no me refiero a la preparacin acadmica, sino -y especialmente- a la preparacin emocional, pues hay indicios psicolgicos suficientes para calcular que estamos ante quien puede sentirse convencido de ser un enviado de Dios para poner orden en este mundo desordenado desde siempre. Pido entonces a mis amables lectores que me entiendan. Olfateo el peligro y estoy convencido de que el flamante presidente, investido ya del poder formal y organizado, no absorber su nuevo status, y difcilmente asimilar la droga del poder, que nunca tiene tope, y esto lo har actuar como nuevo nio rico con poderoso juguete.

9.- La familia

Quito. 28 de agosto de 1996. Disposicin de la Segunda Sala de lo Penal de la Corte Suprema de Justicia.- La ex alcaldesa de Guayaquil, abogada Elsa Bucaram Ortiz fue sobreseda definitivamente en el llamado Caso Chatarra. Esta disposicin la exonera de toda culpa y responsabilidad, y el fallo ha sido enviado al presidente de la Corte, Carlos Solrzano Constantine, para que proceda a archivar la causa, que no podr reabrirse jams. El juicio se inici en enero de 1994, y en l actu con acusador particular, pero no desde el primer momento, el actual alcalde de Guayaquil, Len Febres-Cordero. Refirindose al caso, el diputado Heinz Moeller Freire coment que esto es resultado de que los nombramientos de magistrados tienen origen poltico. A Csar Verduga le llam la atencin que la sentencia se produzca a 18 das de asumir el poder el hermano de la acusada, y aclar que esa circunstancia poltica le crea muchas dudas. El tambin diputado Ral Baca Carbo seal la coincidencia de que uno de los jueces de la Sala que dict el fallo figure como candidato del gobierno para ocupar el puesto de Fiscal General de la Nacin. Xavier Zavala Egas, ex presidente de la Corte Superior de Guayaquil, donde se inici la causa, dijo que ser la Sala de la Suprema la que tendr que explicar por qu se ha dado esta resolucin, que se suma a la que hace poco dictara el Tribunal de lo Contencioso Administrativo, levantando las glosas por 17,000 millones de sucres que pesaban sobre la misma abogada Elsa Bucaram. Santo Domingo, Repblica Dominicana. 1952.- En esta capital, que ha sido rebautizada como Ciudad Trujillo, en homenaje al Benemrito de la Patria y Generalsimo de los Ejrcitos, don Rafael Leonidas Trujillo Molina, quien ha sido gobernante del pas desde 1930, se celebra una gran Feria Internacional de Comercio, bautizada como Feria de Trujillo. La Reina de la Feria, seorita Hermelinda Trujillo (hija del presidente), lleg de brazo de su hermano, Rafael Leonidas (Ramfis) Trujillo Jr., y fue condecorada con la Orden de Trujillo por el ya designado sucesor a la

Presidencia, don Hctor Bienvenido Trujillo Molina, quien permanecer en el poder hasta 1960. Guayaquil. Diciembre 7. Iglesia San Gabriel de La Dolorosa. 9:10 pm.- La abogada Elsa Bucaram Ortiz, de 46 aos de edad, contrae matrimonio eclesistico con Lauro Farfn Vera, de 38. Por tratarse de la ex alcaldesa de Guayaquil y hermana del presidente de la repblica, todos los fotgrafos de prensa tratan de tener una exclusiva. Parece una reunin de familia. De toda la familia. Fue portador de aros el nio Santiago Adolfo Bucaram Lpez. Floristas fueron las gemelas Linda y Bethsaida Bucaram Lpez. Formaron parte de la Corte: Marta Bucaram Trejo, Johanna y Andrea Bucaram Naveda, Martha Bucaram Leverone y Nuvia Bucaram Naveda. La dama principal fue la hija del presidente, Linda Bucaram Pulley. La novia lleg del brazo de su hermano mayor y padrino, el diputado Jacobo Bucaram Ortiz, y estuvo flanqueada por sus hermanos, el tambin diputado Santiago Bucaram Ortiz y por Adolfo Bucaram Ortiz, ministro de Bienestar Social. Previo a la ceremonia religiosa se haba realizado el matrimonio civil, que fue oficiado por el abogado Abdal Bucaram Ortiz, hermano de la novia y presidente de la repblica. Quito, febrero 5 de 1997. Plaza de San Francisco.- La multitud que grita Bucaram Fuera!, agitando casi coreogrficamente unas banderas nacionales, ha comenzado a incluir una coda a ese grito. Y toda la familia!, aaden entre risas. Agosto 15 de 1996. Revista Vistazo, N 695.- Al fondo de una caricatura en que aparece el abogado Bucaram Ortiz con traje de Batman y diciendo combatir el desempleo aparece una pared en que, a modo de grafiti, aparece escrito Si eres bati-pana bati-primo bati-chvere, sganme los buenos! En el artculo que acompaa este dibujo se habla sobre el reparto de los cargos pblicos entre parientes, amigos y quienes financiaron la campaa. Frente a estas crticas, que fueron muy abundantes desde el primer momento, el presidente respondi diciendo Y qu quieren que haga? Tengo como 500 familiares. Y todos son polticos. Quito, febrero 5. Calles de la ciudad.- Los canales locales de televisin entrevistan a muchas de las personas que se aprestan a participar en las manifestaciones de hoy. A la pregunta de los motivos por los cuales se movilizan, las respuestas son bastante unnimes y se mencionan algunas causas: - Las medidas econmicas - La corrupcin - La prepotencia (expresada tambin como grosera) - Haberle pedido perdn al Per - el nepotismo. Diccionario de la Real Academia.nepote. (Del ital. nepote, sobrino, y ste del lat. nepos) m. Pariente y privado del Papa. nepotismo. (De nepote) m. Desmedida preferencia que algunos dan a sus parientes para las gracias o empleos pblicos. No pondr a Abdal de vctima de sus parientes, pero es claro que, a ms de la evidente preferencia que dio a sus parientes para las gracias o empleos pblicos, hubo comportamientos

de ellos que resultaron muy comprometedores para el gobierno. Santiago Bucaram Ortiz. Diputado y hermano.- Ya hemos comentado la estruendosa fiesta de Santiaguito (como se lo bautiz sardnicamente en Quito) en la adusta Sala de los Presidentes del Palacio Legislativo; pero esto no fue ms que el inicio de una serie de actividades suyas extremadamente chocantes para el espritu y el estilo de la poltica capitalina. Santiago fue electo diputado por Pichincha (obtuvo su curul por residuos electorales), y muchos crculos de la capital siempre consideraron casi una vergenza que esa nominacin tuviera lugar. De forma muy agresiva, quiz aceptable en los barrios guayaquileos, pero extremadamente ajena a la sofisticacin verbal quitea, Santiago anunci con mucha antelacin su inters de candidatizarse eventualmente para alcalde de Quito, y decidi apuntalar su eleccin con los sistemas clientelares que tan buenos resultados le han dado al PRE en otras provincias. El 12 de agosto, apenas a dos das de instaurado el rgimen, el presidente decidi nombrar un Gobernador de la provincia de Pichincha. Formalmente, no hay ninguna disposicin legal que se lo impida, pero es que hace tiempo que no hay nadie con ese cargo. Incluso se dira que repugna un tanto el concepto, ya que un Gobernador se entiende como el representante del presidente de la repblica en una determinada circunscripcin territorial, y en la provincia de Pichincha vive el presidente, de modo que no parece justificarse la existencia de un gobernador. Cuando Santiaguito quiere defender el nombramiento de este funcionario, mete la pata una vez ms, pues se refiere a esta Gobernacin como a una especie de unidad ejecutora, y todo el mundo recuerda que esa fue la denominacin que us Len Febres-Cordero para bautizar los centros casi empresariales que us para realizar obra pblica en los cantones donde no haba concejo cantonal socialcristiano. Buena parte de Quito, ciudad que acaba de re-elegir abrumadoramente a Jamil Mahuad, considera que la medida es un artificio para privar al Municipio (que tiene bien ganada fama de honradez) de los recursos necesarios para la obra que realiza. Al narrar las acciones del diputado en su camino hacia la disputa de la Alcalda, Vistazo (N 704) deca: Desde hace algn tiempo, Santiago aparece como el ms refinado de los Bucaram (?). Viste a la Jamil, con trajes finos, corbatas a la moda y zapatos siempre lustrados. Sin embargo, su aspecto no coincide totalmente con sus modales. Su estilo de constantes ofrecimientos (incluyendo nada menos que 6,000 viviendas a los periodistas) puede bastarle para mantener su diputacin (Pichincha elegir 10 diputados), pero tendr que hacer mucho esfuerzo para conseguir el triunfo en una lucha uninominal como la Alcalda. Cuando trat de utilizar el deporte como plataforma poltica, don varios centenares de millones de sucres al club El Nacional, con el fin de que construyera su propio estadio, pero el club rechaz el generoso ofrecimiento, aunque muy delicadamente agradeci al diputado. Jacobo Bucaram Ortiz. Diputado y hermano.- Un gran dirigente deportivo, de quien comentan sus amigos que ha sido casi a la fuerza como lo arrastraron a la poltica. Quiz sea por sentirse fuera de lugar por lo que ha cado tambin en actitudes burdas y prepotentes, como una agresin a periodistas dentro de palacio y una molesta polmica con el gran atleta Jefferson Prez. El da de la sesin clave del parlamento (febrero 6), Jacobo imprec muy duramente (con trminos extremadamente soeces) al ex diputado Marcelo Dotti, exigiendo que fuera retirado del recinto, ya que se supona que slo estaran presentes los legisladores. Jacobo tena toda la razn de fondo; pero la extrema dureza del lenguaje empleado (que fue reproducido en cadena nacional de radio) repercuti en su contra y contra su hermano. Jacobo Bucaram Pulley. Hijo.- Jacobito tiene, a sus cortos 18 aos de edad, una imagen pblica terrible, y uno desea que ella no responda a la realidad. Salt a la notoriedad el 7 de julio, la noche del triunfo electoral, cuando su padre, el presidente

electo, se abraz a l para expresar todo el caudal de sus emociones. Nacido el 2 de septiembre de 1978, Jacobo cumpli 18 aos el mismo da que su padre viajaba hacia Cochabamba (Bolivia) al encuentro de la X Cumbre del Grupo de Ro. Ese da las primeras planas de los peridicos estuvieron llenas de fotos de Jacobo con la cara llena de la crema de una tarta de cumpleaos que le ofrecieron a 20,000 pies de altura. La rolliza figura de Jacobito volvi a las primeras pginas el 21 de octubre, cuando su padre utiliz el avin presidencial para llevarlo a Estados Unidos en un viaje de atencin mdica. Se cuestion mucho -y con razn- la utilizacin de costosos recursos del Estado para una finalidad que era completamente privada. El presidente respondi a las crticas diciendo que provenan de unos imbciles que no comprenden lo que es un presidente de la repblica; que todos sus problemas son temas de Estado y, finalmente, cuando las acusaciones de malos manejos arreciaron, se comprometi a pagar la comida consumida durante el viaje: un monto que no llegaba ni al uno por mil del costo total del viaje. La imagen del presidente se agrav aun ms al contraponer el despilfarro de este viaje con su insensibilidad ante la desgracia ocurrida en Manta al da siguiente. Escrib sobre eso El dato vena perdido en pginas interiores Al parecer, uno de los miembros del equipo de seguridad del presidente se le habra aproximado en la base area de Guayaquil para pedirle que lo llevara a Manta, su ciudad de origen, pues su esposa y su pequeo hijo estaban en la lista de los desaparecidos con motivo de la tragedia de aviacin. Segn la nota periodstica, el presidente lo habra rechazado en forma brusca y un tanto grosera. Sera el fin de algo. Abdal Bucaram no se distingue por sus buenas maneras ni por lo elaborado o erudito de su cultura; no destaca por lo prolijo de su planificacin socio-econmica ni por la galanura del lenguaje que emplea; no puede ser tomado como arquetipo de mesura ni como ejemplo de tolerancia. Pero era un hombre bueno, con gran capacidad para sufrir con el dolor del prjimo; para tender la mano o prestar el hombro al desvalido. Por lo menos tal es la conviccin de sus miles de partidarios, que votaron por l, cansados -entre otras cosas- de la indolencia del poder frente a los humildes y de ver alejarse las espaldas de aquellos a los que acudi en pos de sostn o simpata. Este gesto de negar el auxilio que poda prestar en un momento representara un cambio muy profundo en la personalidad del mandatario. Un cambio doloroso y plagado de peligros. No soy bucaramista ni podr serlo nunca, pero he apreciado siempre la sensibilidad en bruto del actual presidente. Me molest estticamente que hiciera un espectculo de haberse rasurado el bigote, pero me conmovi la finalidad a la que destinaba los recursos que consegua por ese medio. Me chocan sus modales, pero me lucen autnticos. En suma, Abdal Bucaram me pareci siempre, como antes su to, un reflejo de la situacin del pueblo: ignorante, craso, un poco burdo y un bastante grosero pero lleno de sensibilidad real, de capacidad de comprensin y hasta cario. Para bien o para mal, aquellas malacrianzas del comportamiento; aquel zafio modo de hablar o de moverse me parecan ms el fruto de una esttica desprovista de matices o delicadezas que el resultado de una tica privada de honradez o de franqueza. Pero este ltimo acto de dejar a un hombre doliente sufriendo en media calle; este gesto de menosprecio por la tragedia humana me es absolutamente inadmisible y despreciable. De ser cierta la versin periodstica, sera reflejo del final de las virtudes de Abdal Bucaram. Ya no tendramos con nosotros al patn de noble corazn, como quera su to, sino nicamente a un mal cantante de rock, que es capaz de viajar medio mundo, y a costa del Estado, para llevar a su propio hijo donde un mdico esteta; pero que no es capaz de trasladar a un padre hacia el cadver del suyo Jacobo Bucaram Pulley ha dejado su rastro en varias otras ocasiones. De hecho, se ha construido casi una mitologa en torno a su figura. Muchas de aquellas imputaciones circulan como simples rumores; pero las que pueden comprobarse dan pbulo para creer en todas. Se dice que Jacobito y un grupo de jovenzuelos que lo rodea cuando est en Quito han cerrado varias discotecas y/o agredido a algunos parroquianos que se negaron a abandonar el local en

que se encontraban. Se dice que Jacobito y el mismo entorno han cometido pequeas fechoras y malacrianzas en distintos centros nocturnos de la ciudad. Se dice que Jacobito ha dejado muchas cuentas impagas, agradeciendo por la contribucin poltica luego del consumo. En cambio se sabe que el mismo joven dej sin pagar una cuenta de casi seis millones y medio de sucres en el hotel Crespo de Cuenca, y que orden que le pasaran la planilla a la Gobernacin de la Provincia, lo que provoc la renuncia del ejecutivo provincial. Finalmente, la valerosa comentarista del diario El Universo, doa Evelina Fassio, escribi un largo comentario, donde hablaba de un joven que cobraba coimas permanentes para realizar gestiones aduaneras, e incluso ofreci la direccin de la oficina de Guayaquil donde se producan aquellos ilcitos. Por otros indicios claros (como el tipo de automvil empleado), era evidente que ese joven, que habra festejado ya la consecucin de su primer milln de dlares apuntaba hacia la familia ms prxima del presidente de la repblica. Abdal Bucaram Ortiz. Presidente de la Repblica.- Lo repito: no exhibir a Abdal como una vctima inocente de las torpezas, mal gusto, indelicadezas de su familia; pero es evidente que los abusos, errores y groseras de sus parientes (y el cmplice encubrimiento que Bucaram hubo de darles) han conspirado -y muy seriamente- contra la imagen general del gobierno. Domingo, 9 de febrero de 1997. Programa La Televisin. 9:10 pm.- Santiago Rolds Bucaram es un joven escritor que ha ganado muy rpidamente una gran cuota de respeto nacional. Quiz llegue el da en que esa notoriedad de la que goza hoy le pese y duela. Es que proviene todava en gran parte del hecho de ser hijo de Jaime Rolds Aguilera y sobrino de Abdal Bucaram Ortiz. Es injusto. Santiago Rolds posee claramente un talento superior y sus escritos (de los que an slo conozco crnicas periodsticas) tienen condumio intelectual, nivel de galanura y buen manejo rtmico. Ojal la visibilidad poltica no interfiera en su proceso literario. Ahora se entrevista con Freddy Ehlers, director del programa y ex candidato presidencial. Santiago ha sido desde siempre un opositor de su to, al que prcticamente acus hace ms de 15 aos de tenerlos (a l y a sus hermanas) poco menos que secuestrados, para usarlos polticamente. Ahora, Ehlers le pregunta si Santiago Rolds piensa que Abdal Bucaram debe ser derrotado tan ampliamente como para que no se atreva a volver a incursionar en la poltica. El joven est de acuerdo. Pero no slo Abdal -dice-. Toda la familia tiene que irse.

10.- La voz de Evelina

E l Universo. Enero 7 de 1997. Fragmentos de Caja de Pandora Aunque no escuche Por Evelina Fassio Arzube Aunque usted no tiene la costumbre de leer peridicos, y poco o nada le importan los comentarios de la prensa, escribo estas lneas porque lo considero un deber cvico y porque guardo la esperanza de que alguien, que no lo halague con cantos de sirena, lo haga reflexionar sobre sus errores y desmanes. Hago el formal ofrecimiento como presidente de los ecuatorianos de mejorar. He aprendido mucho de mis errores. Demostrar madurez, El Ecuador es ms importante que las situaciones de orden personal. Le suenan conocidas esas frases? Usted mismo las pronunci. Pero an no vemos mejora, ni madurez alguna. Las situaciones de orden personal se suceden con demasiada frecuencia; y sigue en sus trece haciendo cosas que no son dignas de un primer mandatario. Como dijo Xavier Benedetti -a travs de este diario, el 15 de septiembre- Cantar como artista en las ferias y jugar en las canchas. Pero si quiere llegar a la historia tendr que ser el gran presidente. De lo contrario no ingresar a la historia. Se quedar en la historieta. Se empea usted en moralizar lo menos inmoral que existe en el pas, como es fumar y beber. Y lo hace a travs de cargas absurdas que s afectan tambin a ese pueblo que jur defender, lesionando -de paso- a la industria nacional, que genera riqueza. Milton Alava Ormaza lo califica de mojigatera social. Hay vicios mucho peores, no cree? Por qu no moraliza las aduanas, que son un cncer virulento? Por qu no investiga la enorme cantidad de contenedores de licor que estn ingresando de contrabando? Por qu no frena al joven que, con gran alarde y desparpajo, celebra alborozado su primer milln de dlares? Por qu no indaga lo que ocurre en una lujosa oficina ubicada en Victor Emilio Estrada y Las Monjas, donde el mismo joven cobra veinte millones de sucres por desaduanizar un contenedor que viene prepagado y verificado?

11.- La gran estafa

anta. Octubre 22 de 1996. 10:40 pm.- De pronto, sin que nadie pudiera preverlo, el cielo cay sobre la ciudad. Un avin de la empresa de carga Millon Air, dedicada fundamentalmente al transporte de flores y pescado, se desplom sobre Manta. Cuando finalmente pudieron hacerse las cuentas, haba 29 personas muertas, 60 heridas, 47 construcciones (incluyendo una iglesia catlica) fueron seriamente afectadas, dejando a unas 62 familias en calidad de damnificadas y prdidas materiales que se evaluaron en un primer momento en alrededor de 8,500 millones de sucres. La tragedia enlut al pas entero. En ese momento, la situacin poltica del gobierno pareca inmejorable. Segn los resultados de la muy profesional encuestadora Market, que recibi el premio a las mejores aproximaciones durante el proceso electoral, el presidente dispona de un cmodo margen de aceptacin popular, con 6% de personas que calificaban su gestin como excelente, mientras un altsimo 59% la consideraba buena. En el otro extremo, Bucaram tena ya un 12% de la ciudadana que pensaba que su accin era psima y un 23% que la crea mala. Para la rapidez con que la imagen de los gobernantes se deteriora en Ecuador, mantener esos mrgenes a los 73 das de administracin poda considerarse extraordinario. Desde el punto de vista poltico, el presidente mantena claramente la iniciativa, y pareca consolidar una muy sui gneris alianza con el partido social cristiano, del que dijo por aquellos das El partido socialcristiano no est en una lnea de oposicin. Est haciendo las cosas muy bien. Por supuesto, Abdal continuaba con su temperamental estilo, y durante la semana lleg a proponer la pena de muerte o la castracin (!) para los culpables de delitos de violacin a menores. La vicepresidenta expres su opinin contraria y, frente a la avalancha de crticas, el presidente dijo que sometera la idea a estudio de la Conferencia Episcopal Catlica. Aqu otras joyas del mismo cofre A m me critican porque como guatita Ah tienen Bill Clinton comi chicharrn Y nadie dice nada Saben lo que me dicen a m los mster Johnson o los mster Kingman cada vez que vienen? Me dicen (imitando el acento de un norteamericano) Ouh, Mr. Bucaram, puede invitarme comer guatita? Sus ministros clasificaban de modo diferente en los sondeos. Primeros se hallaban Frank Vargas (un descomunal 80%) y Galo Leoro (54%), mientras en los ltimos lugares se encontraban el ministro de Salud, Dr. Cruz (19%), y al final, por supuesto, Sandra Correa, de Educacin (14%). El bajsimo puntaje del mdico provena de la ausencia de vacunas para la rabia, y de un monstruoso caso de mala prctica mdica, que haba contagiado con Sida a decenas de pacientes de otras dolencias.

El desgarrador testimonio de Luis Valdivieso Morn, ex dirigente sindical y vibrante portavoz de aquellas vctimas, contribuy en mucho a la imagen global de un deterioro nacional generalizado. Cuando el presidente retorn de su apresurado viaje para supuestamente llevar a su hijo mayor (Jacobito) a ser atendido en Estados Unidos (se dijo que para fijarle un sistema de dieta o establecer un control de la obesidad del joven), ya haba ocurrido el accidente de Manta. Guayaquil. Octubre 23. Diario El Universo.- En el Estadio Modelo, mientras se disputan las finales del campeonato intercolegial de ftbol, el fotgrafo Andrs Rendn capta una brutal agresin de parte de algunos estudiantes varones a una chica de apenas 14 aos. Ms de una veintena de desadaptados se lanz sobre la vctima y, luego de toquetearla grotescamente y violentar su intimidad, emprendieron la fuga al percatarse que haban sido fotografiados. Muy grave como smbolo moral, el hecho no tendra mayor importancia poltica, de no mediar la inesperada intervencin presidencial. Sbitamente Bucaram decidi proclamarse Juez Supremo y absolvi a los mozalbetes, llamndolos nios y llegando a la desfachatez de afirmar Cul de nosotros no ha hecho lo mismo? De pronto, el miedo, que se haba instalado en el Ecuador, comienza a ceder, gracias al coraje de los periodistas que, a pesar de las agresiones verbales del presidente y el ministro Adum, comienzan a denunciar todos los hechos. Al ceder el miedo, el dique de las denuncias se desborda, y el cieno de la corrupcin y la prepotencia comienza a salir a la superficie. Mientras tanto, el presidente, totalmente ajeno a la realidad de lo que aconteca con el alma nacional, continuaba con sus ataques verbales. Unas muestras de mediados de octubre (Al referirse al gobierno de Hurtado) Otro gobierno de desgraciados, como el de Borja: un tipo con nariz de tiza de sastre Si me juegan sucio, yo tambin s jugar sucio Vistazo (N 702, de nov. 21) denunciaba el ingreso de al menos 214 nuevos empleados en Petroecuador, entre los cuales figuraban una amiga panamea del seor presidente, la guapsima Nlida Batista; una mujer guardaespaldas del ministro Adum (Martha Martnez), una cuada del presidente (casada con su hermano Gustavo) y algunas seoritas que Vistazo llamaba con franca irona las super negociadoras y registraba a nombre de ellas unos sueldos bastante considerables. Sin embargo, al ser inquirido al respecto, el ministro Adum declar que se trataba de mujeres ho-no-ra-bles (sic) y que estaban ah no para negociar los contratos petroleros, como se haba dicho, sino para fiscalizarlos y auditarlos, en palabras del ministro. Al mismo tiempo, la ministra Sandra Correa, acusada de un evidente plagio literario en la redaccin de su tesis doctoral de Jurisprudencia, era convocada al Congreso Nacional para un juicio que finalmente slo se plante formalmente hace pocos das. Para completar el panorama demencial en que haba cado el pas, ocurri un grave accidente en uno de los helicpteros de la comitiva presidencial, y Bucaram afirm de inmediato que se trataba de un plan que bautiz como Cndor, cuya finalidad sera asesinarlo. La denuncia presidencial, refrendada por el Secretario General Miguel Salem (en mi oficina tengo datos sobre el complot, dijo), ocup las primeras planas durante un par de das; pero sbitamente volvi a aparecer Miguel Salem y dijo tajantemente que se trataba de un accidente y que no se volvera a hablar sobre el tema. Ninguna otra explicacin.

Otro caso de presunta corrupcin se puso en evidencia cuando se habl de un alza desmesurada de los aranceles para la supuesta importacin de licores y cigarrillos (una actividad habitual del muy cercano amigo del presidente, seor Azar. Comentando las crticas que se lanzaron al respecto, el presidente dijo ahora, el que quiera chupar una botella de whisky, que pague un milln de sucres. Ha sido nicamente en los primeros das de febrero cuando el periodista Diego Oquendo tuvo acceso a las cifras concretas de una gigantesca importacin realizada por Azar, por lo visto das antes de la disposicin presidencial, que habra sido dictada con clara intencin de favorecer a su amigo, quien ya se haba stockeado de botellas. Todo se derrumbaba. Y entonces se present el Procurador, Leonidas Plaza Verduga, y decidi (parece que con autorizacin o por disposicin presidencial) que ninguno de los daminificados de Manta debera gestionar por s mismo las indemnizaciones de ley, y que l se encargara de todos los trmites. Se hizo pblico que la exigencia era que ni siquiera contrataran los servicios de abogados en Estados Unidos, pas de la matrcula de Millon Air, la propietaria del avin siniestrado. Muchos afectados consideraron que la propuesta violaba sus derechos, perjudicaba sus intereses y que haba una al menos dudosa participacin del Procurador. A ellos se sum el diputado Juan Jos Illingworth, que inici as una agria disputa con Plaza Verduga, llegando a desafiarse mutuamente a duelo, juicio o golpes. El gobierno, por primera vez en el tiempo de su ejercicio, estaba colocado a la defensiva. Los vientos cambiaban. Guayaquil, diciembre 16. Cadena de Televisin.- La llamada Teletn que organiz el presidente fue la piedra final que termin con la paciencia de la gente, pues se poda tolerar, bien que a desgano, los robos en las carreteras y el establecimiento de peajes, o los favoritismos dolosos en las contrataciones petroleras, o el claro atraco que se realizaba en las aduanas, pero que se manejara de modo tan infame la recoleccin generosa de recursos privados para los nios pobres, rompi la paciencia de un pueblo, acostumbrado a que lo golpeen y maltraten, pero que no est dispuesto a permitir que se ran de su pobreza. Adems, la Teletn de 1996 recordaba de un modo terrible aquella otra que organiz Elsa Bucaram para las navidades de 1989, cuando la grosera de arrojar juguetes desde un balcn, para tener a la gente pobre humillada a los pies, dej al menos tres muertos junto al Municipio de Guayaquil. Entonces era la conviccin de que el poder se ejerce sobre un pueblo cuya pobreza ha llegado al lmite de la abyeccin, y que estar dispuesto a soportarlo todo con tal de recibir unas migajas. Ahora, la burla sangrienta de la Teletn, sum la descarada extorsin por va de telfonos celulares, las mentiras ms desfachatadas de supuestas donaciones millonarias y el robo frontal de dinero en efectivo, de unos cheques misteriosamente extraviados en el escritorio de una secretaria-pariente, y la carcajada desvergonzada de trocar unos juguetes por otros. Elsa no dur mucho en la Alcalda despus de sus navidades de 1989. Pero menos dur su hermanito despus de las suyas en 1996.

12.- Errores de la oposicin

Jueves, 6 de febrero. Congreso Nacional.- En la administracin de Sixto Durn-Balln, Jorge Montero era diputado del PUR y (segn Vistazo N 658) estuvo enredado en problemas de uso de dineros pblicos para comprar un camin y un volquete para el municipio de Quilanga (Loja). Ahora es diputado otra vez. Pero esta ocasin por CFP. Cuando el honorable Montero pide la palabra, no se aguardan sorpresas. Franco Romero ha encargado la Presidencia a su experimentado coideario Ral Baca Carbo y, en general, todo parece desarrollarse normalmente, pese a la defeccin de Illingworth, quien rehsa votar por el cese de funciones de Bucaram. Pero nadie espera lo que va a acontecer. Montero pide al secretario que especifique el artculo de la Constitucin en que se establece la autoridad del Congreso Nacional para nombrar Presidente de la Repblica, con carcter ya sea interino, provisional o definitivo. Tal artculo no existe. En el sistema electoral ecuatoriano, el presidente es nombrado en votacin universal, directa y secreta. En la mecnica actual, el Congreso ni siquiera debe confirmar los resultados que proclama el Tribunal Supremo Electoral. Fabricio Brito dubita. Ral Baca pierde concentracin un instante y no acude en su ayuda. Pasan unos segundos, que en televisin parecen horas. El alboroto es grande. Se pone en evidencia que, segn la letra de la ley, el Congreso puede destituir al Presidente, juzgarlo, declararlo cesante, observar sus acciones, criticarlas, interpelar a sus ministros pero no puede nombrarlo. La jugada de pedir la lectura del artculo est destinada a impedir el nombramiento de Alarcn. Los opositores, que han logrado agrupar 45 votos (incluso luego del viraje de Illingworth), suficientes para decidir el cese de funciones, aceleran el paso y proceden a votar sin ms discusiones. El espectculo es grotesco. Los groseros y atrabiliarios bucaramistas, acostumbrados a vociferar y golpear, solicitan a gritos punto de orden. Es una distorsin monstruosa, pero ahora lucen como las pobres vctimas del abuso de una nueva mayora. Es una paradoja ms; pero, en la forma y la apariencia, Bucaram fue relevado de su cargo con un procedimiento que slo puede calificarse de bucaramista. Los problemas que surgen luego, y que se prolongan hasta el momento de escribir estas pginas, se originan -al menos parcialmente- en cinco debilidades estratgicas de la oposicin. 1.- No confan unos en otros.- La corrupcin poltica en el Congreso Nacional ha llegado hasta el punto en que parecera que nadie cree en la palabra de nadie. Los cambios de camiseta, el hombre del maletn, la compra de conciencias y cualquier otro apelativo que usted quiera usar (y que la prensa ha recogido profusamente) no hace ms que evidenciar casos de muy extraos

giros, como el de Illingworth. Los honorables no confan en su respectiva honorabilidad. Se dira que muchos de ellos se dan las manos mirndose las uas y que slo caminan pegados a las paredes, por miedo a las pualadas por la espalda. Como el grupo de los 45 est integrado por gente de distintos partidos, con diferentes aspiraciones e intereses, la mocin general que presenta Franklin Verduga Vlez es el equivalente legislativo de una colcha de remiendos. Un lector cuidadoso y enterado puede identificar el origen de todas y cada una de las solicitudes y disposiciones que contiene. La razn de que todas figuren en un solo documento es que los diputados quieren estar seguros de que todos votan a favor de todo y no solamente por los puntos especficos de su inters. El reclamo de declarar cesante a Bucaram, que es el nico concreto y claro que ha movilizado a la gente en todo el pas, se ve ensombrecido por un gigantesco pliego de peticiones o memorial de agravios que cada uno de los grupos ha ido echando en la misma olla. El resultado es, por supuesto, ofensivo para el buen criterio jurdico, y por esas contradicciones formales entrarn, con voces engoladas y razonamientos acadmicos, los ltimos bucaramistas, los partidarios de Rosala y todo el variopinto enjambre de oportunistas y cadveres que va a reunirse en poco tiempo contra las decisiones del Congreso. Pero este abuso de la forma jurdica, provocado por la mutua desconfianza, no es el nico error que cometen los diputados de oposicin. Hay otros cuatro. 2.- Desestimaron el coraje de Bucaram.- La falta de provisiones defensivas o de mecanismos alternativos de continuidad slo puede explicarse porque actuaron convencidos de que Abdal Bucaram fugara a Panam tan pronto alguien se atreviera a alzarle la voz. Lo creen un cobarde. Tienen fuertes razones para considerarlo as. Esta es la forma como ha actuado antes, cuando abandon varios cargos pblicos, incluso la Alcalda de Guayaquil, en cuanto surgieron problemas que cuestionaron frontalmente su permanencia en el sitio. Pero esta vez ocurre algo distinto. Bucaram no huye. Para comenzar, no ha recibido las manifestaciones de los das 5 y 6 en su casa del puerto o en una base militar, sino en el viejo palacio del Carn de Leche. Ese sitio que abandon durante toda su gestin. Adems, si bien se ha parapetado con dotaciones excesivas de soldados de diferentes ramas, se mantiene en su sitio. Cuando Fabin Alarcn, que todava no se convence de que la actitud de Bucaram ha cambiado de la bravuconada al coraje, le lanza un ultimtum, Abdal se complace -se refocila- en obstinarse y permanecer en su sitio hasta pasadas aquellas fatdicas seis de la tarde (hora tope sealada por Alarcn), y se da el placer de organizar una rueda de prensa con el exclusivo propsito de recordar que son ya las siete y media y que no ha fugado, como evidentemente lo esperaban sus enemigos. El cambio de agallas en Bucaram, que toma por sorpresa a los opositores, le dura lo suficiente para seguir dos das en Guayaquil, no presentar su renuncia, convocar a sus partidarios e, incluso, tratar de organizar algn pequeo contragolpe. Desestimar esta posibilidad fue claramente otro error de la oposicin parlamentaria. 3.- Pensaron que la comunidad internacional (y sobre todo los Estados Unidos) aprobara la cada de Bucaram sin ms requisitos de legalidad.- En general, los polticos ecuatorianos cometen el grave error de pensar poco en los aspectos internacionales y en la aceptacin externa de sus actos. Encerrados en el pequeo claustro que constrien el complejo nacional de inferioridad y su descarnada lucha a dentelladas por minsculos trocitos de parroquia, los polticos ecuatorianos somos (pues debo incluirme) aun ms pequeos que nuestro pequeo pas. Somos de Pichincha o de Guayas. De Loja. De Manta. De Vinces Cuando escucharon el discurso del embajador Leslie Alexander acerca de la gravedad de la corrupcin en Ecuador, leyeron esas palabras como algo equivalente a un cheque en blanco. Ecuador no puede seguir como va haba advertido el muy poco diplomtico embajador, pero ellos escucharon alguien tiene que cambiar al presidente. Nos da lo mismo quin lo haga. Infortunadamente, el mundo no es tan sencillo. En Estados Unidos, al presidente sucede autom-

ticamente el vicepresidente, hasta por razones etimolgicas. Debi ser obvio desde el primer momento que el derrocamiento de Bucaram, perfectamente legitimado por el movimiento popular masivo que lo demandaba, tena que ser legalizado con extrema precaucin para guardar las sutiles apariencias que las formalidades externas exigen. Es cierto que la poltica es ms -es mucho ms- que un debate retrico en foro abogadil, pero es evidente que tambin es un ejercicio leguleyo. Debi ser obvio para los 45. Pero no lo fue. 4.- Creyeron que las Fuerzas Armadas se limitaran a ser espectadoras de la lucha entre civiles.- Para ser diputado se requiere tener al menos 25 aos de edad segn la Constitucin. En la prctica, el promedio debe estar entre 35 y 40. Para los jefes de bloque, la edad media probablemente se aproxima a los 50. Esto es importante por la cultura poltica de aquellos honorables. Formados en un perodo histrico de rpida y continua sucesin de dictaduras militares, se acostumbraron a pensar de un modo maniqueo: o hay democracia (y en ella los soldados son perfectamente obedientes y jams deliberantes) o existe dictadura (y esos mismos soldados son groseramente desobedientes y -ojal!- deliberantes). Nada intermedio. Ese mundo, imperante en dcadas pasadas, se ha convertido en otra cosa. Por primera vez en toda su existencia, en Amrica Latina no hay ninguna dictadura militar. Pero las FFAA no han dejado de existir. Y en el caso ecuatoriano esa existencia est rodeada de un halo de prestigio, reconocimiento pblico y gratitud nacional. Lejos de ser vistos con temor o desprecio, los soldados son contemplados con admiracin y agrado. Vista desde la perspectiva masculina, una mujer hermosa slo tiene un defecto: saber que lo es. Al saberse deseada y admirada, una mujer bella suele volverse casquivana, agresiva y posesiva. Desde una perspectiva civil, lo malo de los militares actuales no es que sean unas personas honorables, bien organizadas, mejor educadas y patriotas. Lo malo es que saben que lo son. Durante toda esta breve pero intensa crisis, muchos dirigentes de la sociedad civil han pasado de temer la injerencia militar a reclamarla; de protestar porque alguien apele a ellos como rbitros a exigir que desempeen esa comprometedora misin. Es parte de la misma esquizofrenia paranoica de toda la nacin. La verdad, la nica y simple verdad, es que slo hay dos cosas que los militares actuales del Ecuador parecen no hallarse dispuestos a aceptar. Y son los dos extremos. No darn un golpe de Estado tradicional, para instaurar una Junta y declarar el estado de emergencia, suprimir las garantas y apresar a los opositores al mismo tiempo que imponen censura de prensa y clausura de universidades. Pero no se conservarn en calidad de simples espectadores de la disolucin nacional ni de su desprestigio internacional extremo, sobre todo en condiciones de los actuales momentos de negociacin territorial. Se dira que todo lo dems puede ser considerado por el alto mando. Entonces, para el anlisis de correlacin de fuerzas, es evidente que las FFAA son un factor poltico, pero slo son un factor poltico de ltima instancia. Luce bastante claro que Bucaram crey que, por tener a Bayas, los tena a todos Que los parlamentarios nunca hablaron con ellos, o que hablaron insuficientemente y sin transparencia Y que doa Rosala, la buena y dulce Rosala, la guagua linda de Sixto, la compaera de Abdal s lo hizo. 5.- Menospreciaron a Rosala Arteaga.- La doctora Rosala Arteaga Serrano de Crdova, vicepresidenta de la repblica (o ex vicepresidenta, o presidenta, o incluso ex presidenta, ya que la situacin es tan fluida que puede haberse convertido en cualquier cosa), es una mujer fina, inteligente, elegante, hermosa, bien articulada, culta, delicada, suave, frgil, tierna, potica, honrada, digna, fiel En fin, que se dira que rene, y en sumo grado, todos los requisitos formales y esenciales de aquellas mujeres a quienes llamamos admirativamente damas. Parece un ejemplo de verticalidad y apostura. Slo lo parece. Rosala Arteaga es un feroz animal poltico, dispuesto a utilizar todas las

artimaas de los animales polticos masculinos y, adems, sazonarlas con las mojigateras que la astucia femenina emplea para desarmar a los opositores frenados por la cultura del machismo. Guagua linda de Sixto Durn-Balln, ingres a su gobierno como subsecretaria de cultura, un cargo ambicionado por los intelectuales pero de muy poco peso poltico, y supo mantenerse en el sitio a pesar de las volteretas de aquella administracin, de modo que cay para arriba y apareci de ministra. Lo fue hasta que renunci oportunamente cuando aprobaron la Ley de Educacin Religiosa. Aquello le conquist el corazn y la mente de los intelectuales de izquierda, que ya le haban ofrecido sus ms tiernas miradas. Cuando present una edicin ms de su interesante Jernimo (un buen libro de prosa potica por la muerte de su hijo), la pequea sala del Centro Cultural Benjamn Carrin estaba repleta. Muchos de los asistentes llegaron nicamente para expresar su adhesin a Rosala, no por el libro, sino por la renuncia. El propio Jorge Enrique Adoum -indiscutido portavoz de ese grupo- se introdujo en el acto de presentacin (algo inslito en l) para expresar su respaldo a la ex ministra. Pero, cuando recogi todo lo que poda capitalizar en su flanco izquierdo, gir 180 grados y volvi a la derecha, en calidad de asesora del mismo gobierno del que haba salido. Entonces form un pequeo movimiento dedicado a recoger firmas para ser vicepresidenta, y hubo mujeres que se negaron a suscribir la adhesin porque, al preguntar y vicepresidenta de cul presidente va a ser Rosala?, reciban la respuesta de que ese detalle se resolvera en el camino. Y as lo hizo. Pact con unos y declar haber sido traicionada por ellos. Dialog con otros y afirm su incompatibilidad con esos. Hasta con su pana del alma, Sandra Correa, se disgust. Pact con Noboa (autor de la misma Ley que la llev a renunciar) y finalmente termin con Bucaram, cuya imagen suaviz. El ejercicio del gobierno fue igual. Unas veces era la compaera y otras, la vctima. Unas veces era la cmplice y otras, la conspiradora. Tal vez todo fue cierto. Fina en su percepcin psicolgica, la doctora Arteaga comprendi que el bucaramato y los bucaramistas no tenan una tica por carecer de una ideologa (y viceversa), y que se poda actuar con ellos (o frente a ellos) en funcin exclusiva de los sucesos diarios. Y lo hizo. Consigui vender su imagen con tanta finura que los parlamentarios de oposicin, cuando decidieron amontonar todos los reclamos de la sociedad civil en un solo documento, la dejaron de lado. Declararon el cese de Bucaram y nombraron en su reemplazo a Alarcn; pero no mencionaron siquiera a la vicepresidenta. Quiz esperaban que Rosala se contentara con permanecer en el cargo. Fue evidente que la haban menospreciado. Tan pronto ella vislumbr la grieta de que poda aceptar slo parcialmente lo actuado (la parte que le convena), penetr por ah. Se autoproclam Presidenta. Y se traslad al Limbo. Ni sali a la calle ni se refugi en Carondelet. Fue su ambicin la que arruin el proyecto histrico, que se hubiera resuelto si la lucha se centraba entre dos presidentes, porque entonces podan oponerse la moral a la corrupcin, la decencia a la grosera, el respeto a la prepotencia y el pueblo frente a la camarilla. Pero que Ecuador tuviera tres presidentes, dejaba de ser algo pico. Se volva ridculo. Y, an luego de estas constataciones, los parlamentarios volvieron a caer en el error de llegar a un acuerdo verbal con Rosala -el de la doble sucesin escalonada- y confiaron en que cumplira su palabra. Era no conocerla.

13.- Santa Rosala?

urante las interminables horas que mantuvo al pas en vilo, haciendo depender la realizacin de la voluntad popular de los mrgenes y ritmos que ella otorgaba a su ambicin personal, la Dra. Rosala Arteaga Serrano de Crdova se refiri en mltiples ocasiones a su distanciamiento con relacin a Bucaram, y trat de proyectar la imagen de que esa relacin haba existido siempre. Carlos de la Torre es un brillante analista social ecuatoriano, quien dedic largas horas a seguir la campaa electoral de Abdal Bucaram y Rosala Arteaga, y finalmente public (ed. Centro Andino de Accin Popular, 1996) un penetrante estudio que recomendamos muy particularmente. Como se ver en los prrafos que reproducimos a continuacin, De la Torre no cae en la visin de mecnica exaltacin del lder populista; pero tampoco incurre en la mitologa de sus opositores burgueses, quienes consideraron siempre a Bucaram lo que el propio De la Torre bautiz como el repugnante otro. Queda claro de la lectura de estas pginas de anlisis objetivo que la Dra. de Crdova no fue un elemento pasivo en la campaa, y que la candidatura de la alianza PRE-MIRA represent una unidad, no slo ideolgica y racional, sino simblica y mitolgica. Fragmentos de Un solo toque: populismo y cultura poltica en Ecuador por Carlos de la Torre. pg. 31. La Verbena Roldosista Gracias a las tarimas es que hemos llegado donde estamos (Eduardo Azar, Expreso, 29 de junio de 1996) Las ciudades y pueblos esperaron a Abdal vestidos de fiesta. Caravanas motorizadas, banderines y, en el caso de Riobamba, antorchas y llantas quemadas anunciaban expectativa por la visita de el loco. Las plazas donde se realizaban los actos de masas fueron decoradas con

retratos de Rosala y Abdal. Desde la tarima, un buen equipo de sonido emita canciones del PRE y del Movimiento Independiente Repblica Autntica (MIRA). Todo estaba listo para el concierto y para el acto poltico. Los Iracundos calentaban el ambiente. Se viva una atmsfera de concierto de rock. En las diferentes plazas y parques, el anunciador del PRE, como si se tratara de un acto de circo, anunciaba la llegada de Abdal ya viene Abdalaaa!; Abdalaaa! Abdalaaa! Los candidatos Rosala Arteaga y Abdal Bucaram entraban apotesicamente con la cancin la fuerza de los pobres. Abdal cant con los Iracundos. Conforme avanzaba la campaa cantaba ms canciones. Cuando no cantaba, bailaba con Rosala, reparta besos al pblico o invitaba a alguna muchacha a bailar el rock de la crcel. El canto de Abdal y su baile con Rosala Por qu el pblico disfrut tanto al ver cantar y bailar al loco? Cules son los significados del canto de Abdal y de sus bailes con Rosala? La respuesta de sus opositores, con su caracterstico desprecio a los sectores populares, es sencilla: Abdal da al pueblo lo que a ste le gusta: circo y espectculo. En palabras de Francisco Febres-Cordero, por ejemplo, ah estuvo el cantante de sugerente tono, haciendo que su voz de rapero recogiera del fondo de las ms pestferas cloacas todas las mugres, para lanzarlas al rostro de la audiencia sin ms deseos que dar el espectculo. Sociolgicamente el atractivo de ir a ver cantar y bailar a un poltico tiene significados ms profundos. El canto y baile de Abdal reivindican la sexualidad popular que es despreciada y reprimida por esa gente. El mismo Abdal defendi sus cantos, no slo comparndose a Menem, que canta tangos, y a Clinton, que toca el saxofn, tambin pregunt: qu hombre no ha conquistado a una mujer cantando una serenata? Y l, junto a los Iracundos, el grupo con el que sedujo a su esposa, ahora est cautivando al pueblo ecuatoriano. Abdal no slo da una serenata al pueblo para que vote por l, tambin invita al pueblo a que lo vea bailar con la futura Vicepresidenta, Rosala Arteaga, que, como l mismo dice, es una Doctora, Cientista, Periodista, Sociloga, una gran Maestra y, encima de eso, una mujer muy guapa. Entonces Bucaram, el hombre de pueblo, esta seduciendo a una guapa mujer de clase social ms alta, personificada en Rosala. En los actos pblicos ella visti elegantemente, cuid su maquillaje y peinado, estuvo siempre impecable y bail guardando la seriedad y compostura de toda una dama. Abdal, por su parte, como personificacin de los sectores populares costeos, iba de sport, casi siempre con guayabera y muchas veces con vaqueros. Al bailar con una dama representaba una fantasa sexual de los sectores populares: bailar y seducir a una mujer de clase ms alta y mas fina. Esto explica la euforia con la que los borrachitos del pueblo en Santa Elena, Libertad y Portoviejo gritaban a favor de Rosala. En sociedades patriarcales los hombres construyen su masculinidad en competencia con otros hombres. Los hombres nunca estn seguros de su masculinidad y virilidad. Constantemente tienen que probarla ante s mismos y, sobre todo, buscando la aprobacin y la aceptacin de otros hombres. En gran medida esta bsqueda de reconocimiento se consigue conquistando mujeres apetecidas por otros hombres. Las mujeres se transforman en un tipo de moneda que los hombres usan para mejorar su rango en la escala social de la virilidad. Las mujeres ms apetecidas son las mujeres finas de clase alta y las que entran dentro de los cnones coloniales racistas de belleza, que por lo general son las mujeres de clase alta. Bucaram no slo representaba una fantasa popular, tambin demostraba su virilidad superior y, por lo tanto, su calidad de lder al bailar con la guapa Rosala Arteaga. Adems, en lugar de referirse a sus testculos o a la calidad de su semen como en el pasado, demostr su hombra bailando con una dama. Analizando varios romances latinoamericanos, Doris Sommers seala que las novelas, escritas por novelistas-politicos, simblicamente conformaron la nacin al unir personas de razas, clases, regiones y partidos diferentes. El baile entre Rosala y Abdal puede leerse de manera similar. No slo se reconciliaban personas de diferentes clases sociales, tambin fraternizaban la costa y la sierra conformando una sola familia ecuatoriana. Adems se unan la razn de Rosala y la

pasin primitiva y viril de Abdal. Dentro de los estereotipos de gnero latinoamericanos se dice que la mujer tiene una fuerza moral superior a la del hombre y que su rol es domesticar, controlar y encauzar la pasin incontrolada de la virilidad. Rosala, la maestra, controlaba y educaba a Abdal. Tanto es as que, cuando Abdal preguntaba al pblico que si quera que se portara mal e insultara a sus adversarios, Rosala mova la cabeza negativamente, sumndose a los gritos de nooo! del pblico. El baile de Abdal y Rosala gener muchos chismes entre sus partidarios y opositores. Se dijo que Abdal subi la falda de Rosala en Riobamba, que le toc las piernas en Portoviejo. Tambin se corri el rumor de que eran amantes, que Rosala ya march. Independientemente de su veracidad y de su buen o mal gusto -en este caso fueron invenciones de partidarios y opositores- los chismes deben tomarse en serio. Ellos son una forma de opinin pblica popular que regula, en parte, la normalidad entendida como la reproduccin de las estructuras de poder entre clases, gneros y grupos tnicos de las relaciones sociales. Roger Lancaster seala que en lugar de ver al chisme como un modo trivial de discurso, sera mejor verlo simultneamente como el polo ms fluido de un continuo discursivo cuyo polo opuesto es la tradicin; y como la fuerza y apoyo necesarios de la tradicin. Los rumores y chismes sobre la conducta sexual de Rosala la transformaron de mujer respetable y honorable madre de familia en mujer de malas costumbres. As, se recurri al castigo ms comn en contra de las mujeres que rompen con los roles tradicionales de gnero en una sociedad machista.

14.- Burros

Agosto 26 de 1996. Abdal Bucaram. entrevista.- Lo que yo hablo respecto a Borja (Rodrigo) es que yo pocas ocasiones, despus de ver las estadsticas, he visto que un pas haya tenido como Presidente de la Repblica un verdadero burro. Este fue un burro en el poder. Agosto 27 de 1996. Alfredo Adum. entrevista.- Ren Bucaram no es ms que un burro en materia petrolera. Agosto 28 de 1996. Abdal Bucaram, refirindose a Rodrigo Borja.- Burro! El es el peor gobernante de los ltimos 20 aos. Un burro! Septiembre 2 de 1996. Abdal Bucaram, luego de recibir crticas de todo el pas por haber insultado a Rodrigo Borja.- Yo tengo que reconocer que fue una barbaridad comparar a Borja con un burro. Yo le pido disculpas a los burros. Quito. Febrero 7 de 1997. Plaza de San Francisco. 6:25 pm.- Rodrigo Borja Cevallos ha estado todo el da junto con los jvenes manifestantes que llenan esta plaza y que han sufrido algunos de los ms intensos ataques con gases lacrimgenos. El ex presidente ha estado tan cerca de los sucesos, que el joven Patricio Yumbillo, quien cay quiz mortalmente herido por una de las granadas de gases, lo hizo a los pies de Rodrigo Borja. El coraje desplegado por el fundador de la Izquierda Democrtica, quien fue dirigente estudiantil en sus aos universitarios, llam la atencin incluso a los militantes del MPD, educados para rechazar a los socialdemcratas. Pero no es slo Borja. A su lado, aunque con mucha menor experiencia callejera, se encuentra Jaime Nebot Saadi, ex candidato socialcristiano a la Presidencia, quien presta sus hombros para que en ellos se apoye Juan Jos Castell, comunista chino, ubicado en el extremo opuesto del diapasn poltico. Fabin Alarcn est con ellos. A estas alturas, nadie recuerda que l mismo ha tenido momentos de aproximacin con Bucaram. La unidad es total. Incluso ocurre un momento que se dira divertido. Un oficial de fuerzas especiales se aproxima a los estudiantes y dialoga con ellos. Se ponen de acuerdo en que las fuerzas del orden no arrojarn ms gases si los estudiantes no lanzan ms cocteles molotvs.

Hacia las 7:10 uno de los canales de televisin, cuyos reporteros han estado en la primera lnea de combate, entrevista a Rodrigo Borja. La imagen es estremecedora. El ex presidente tiene los ojos terriblemente irritados, pero se conserva entero y guarda una cierta presencia altiva. Apenas la relativa inmovilidad del brazo derecho, que qued sentido en un accidente naval cuando ejerca la Presidencia, traiciona el estado fsico luego de prolongadas horas de combate en la plaza. Me siento muy orgulloso de haber sido presidente de la repblica -dice Borja-, pero me siento incluso ms orgulloso de haber dirigido esta lucha del pueblo ecuatoriano por la dignidad y la democracia. El ex candidato socialcristiano, el presidente interino del FRA, el diputado Csar Verduga, desafiliado de la Izquierda Democrtica, los estudiantes del MPD y varios militantes del FUT lo aplauden. Gracias, doctor Borja.

15.- La economa

Guayaquil, marzo de 1996. Redaccin del diario Expreso.- Poco antes de los postres, Bucaram comenz a desplegar su proyecto econmico. Pareca una broma. Cuando afirm que en Panam no existan inflacin ni devaluacin de la moneda por el sencillo procedimiento de no tener una moneda real. Abdal insisti en que el balboa, la divisa panamea, era bien poco ms que una ficcin contable. Cremos que era un disparate, y luego del almuerzo incluso hicimos bromas sobre la sabidura econmica de Bucaram, que pareca correr pareja con su conocimiento histrico, pues lleg a afirmar que l verdaderamente se inspiraba en el pensamiento de Atahualpa, organizacin ideolgica que no pudo definir. Todo se aclar el 18 de agosto. Ese da lleg a Ecuador el ex ministro argentino Domingo Cavallo. Para los anlisis estructurales de Amrica Latina, el populismo era algo as como una postura socialdemcrata, pero irracional. Los mejores ejemplos de la tendencia, como el peronismo histrico argentino, haban representado una alta cuota de resentimiento social y de medidas alternativas. Eso est cambiando, y ese cambio es una de las modificaciones ms importantes de acontecer poltico continental. Hoy, el populismo slo puede definirse como un estilo poltico; pero en el campo econmico, su identidad con el neoliberalismo es absoluta. Pruebas al canto: desde el 8 de julio, tan pronto se proclam su triunfo en las urnas, Bucaram mostr al pas los asesores que haba mantenido cautelosamente ocultos. Para sorpresa de muchos y tranquilidad de unos pocos, esos asesores de la fuerza de los pobres no eran unos individuos de izquierda, que el bucaramismo hubiese mantenido en la trastienda, sino precisamente todo lo contrario. Dos de los representantes ms conspicuos de grupos econmicos de poder, Alvaro Noboa y Roberto Isaas, se encontraban entre esos asesores, financistas y personajes decisorios en materia econmica.Frente a la representatividad oligrquica que ellos proyectaban, la candidatura socialcristiana pareca una representacin del FUT. Pronto se veran las implicaciones profundas de este vnculo entre oligarqua y bucaramismo.

16.- El nombre completo (y la cultura de la pobreza)

De el nuevo relato ecuatoriano de Benjamn Carrin. pg. 86.- Pero un da, en 1930, me llega desde Guayaquil un librito, bastante mal presentado, en papel ordinario, con un ttulo que lo mismo poda servir para un tomo de poesas romnticas, como para un volumen de canciones saudosas: Los que se van Y como autores, tres nombres desconocidos totalmente para m, que me preciaba de estar bastante informado de la vida literaria ecuatoriana. Tres nombres con el tpico doble apellido de las gentes que se respetan y de buen ver en Guayaquil: Joaqun Gallegos Lara, Demetrio Aguilera Malta, Enrique Gil Gilbert. Esto del inexorable apellido doble es principalmente la especialidad de dos ciudades del Ecuador: Guayaquil, en la costa, y Cuenca, en la sierra Es cierto que hay predileccin guayaca por aquello de fundir padre y madre. Pero hay ms tras esa especialidad. Hay una necesidad de proclamar legitimidad de origen. Negacin de bastarda o afirmacin de mayorazgo. Porque hay la misma tendencia en los dos extremos de la escala. Los unos, que puede usted imaginar en el Club de La Unin, para reafirmar la fusin de dos grandes haciendas de cacao. Aspiazu y Puga. O Seminario y Tous. La otra, para aclarar de una vez, con el solo nombre, que uno no fue engendrado en lecho adulterino o natural, sino en alcoba nupcial de cnyuges legtimos. Preste atencin a cmo manejamos nuestros nombres los guayaquileos y muchas cosas le quedarn claras sobre el origen de clase y las frustraciones de infancia. Recuerdo una ocasin en que alguien torpe y miserable intent ofender a esa fuerza natural que es Jaime Hurtado, y vi al enorme atleta negro erguirse sobre trescientos aos de grilletes y aclarar que l era, y que siempre sera, el doctor Jaime Hurtado Gonzlez. Me provoc aplaudir. Que Abdal haya sido siempre el abogado Abdal Bucaram Ortiz cumpla la misma funcin. Resaltaba la legitimidad y acentuaba la educacin recibida. Padre y madre. Por igual. Tal vez no provoque aplaudir. Pero no hay motivo para que usted ra. Critique a Bucaram todo lo que quiera; atquelo cuanto le provoque por sus falencias y sus aberraciones; por sus actos y sus gestos; por sus palabras y sus intenciones; pero -por Dios!trate de comprenderlo, porque de otro modo es posible que regrese. Es que muchas de las caractersticas del bucaramato, tanto en el sentido de ser personales del lder cuanto de significar las relaciones de ste con la masa, provienen de aquello que el antroplogo norteamericano Oscar Lewis llam La cultura de la pobreza. Oscar Lewis: del libro La Vida. pgina XLVI.- La cultura de la pobreza puede darse en diversos contextos histricos. Sin embargo, tiende a crecer y desarrollarse en sociedades que presentan el siguiente conjunto de condiciones: 1) economa monetaria, trabajo asalariado y produccin con fines utilitarios;

2) ndice elevado y constante de desempleo y subempleo para el obrero no especializado; 3) bajos salarios; 4) carencia de organizacin social, poltica o econmica, ya sea por iniciativa voluntaria o por imposicin estatal, para auxiliar a la poblacin de ingresos reducidos; 5) la existencia de un rgimen de parentesco bilateral ms bien que unilateral y, por ltimo, 6) la existencia de un sistema de valores en la clase dominante que ponga nfasis en la acumulacin de riqueza y propiedades, en la posibilidad de ascenso en la escala social y en el ahorro, y que explique la indigencia econmica como resultado de la incapacidad o la inferioridad personal. En un sistema de parentesco unilineal, la descendencia se reconoce o a travs de los varones o a travs de las mujeres. En un sistema bilateral o cogntico, la descendencia se reconoce a travs de los hombres o de las mujeres, sin nfasis en ninguna de las dos lneas. En un sistema unilineal, un individuo pertenece a un grupo en virtud de su nacimiento. En contraste, una persona nacida en un sistema bilateral generalmente tiene la posibilidad de elegir parientes, escogiendo a aquellos con los que desea relacionarse. Esto conduce por regla general a una mayor difusin y fragmentacin de los vnculos con los parientes, a medida que transcurre el tiempo. Quito. Entrevista con Abdal Bucaram. Agosto 19.- Mi condicin de presidente no tiene porqu atarme a la condicin de esclavo del protocolo, ni mucho menos. Oscar Lewis: del libro La Vida. pgina XLVIII.- El terreno ms frtil para el desarrollo de la cultura de la pobreza lo forman aquellos miembros de las capas inferiores de una sociedad en transformacin acelerada que ya se hallan parcialmente enajenados respecto de dicha sociedad. De tal suerte, la cultura de la pobreza aparecer ms pronto en el barrio pobre urbano entre el emigrante agrcola sin tierras propias que entre el que viene de aldeas campesinas con culturas tradicionales estables y bien organizadas. La cultura de la pobreza puede originarse de modo muy temprano y permanecer muy arraigada entre los inmigrantes de otras etnias Quito. Entrevista con Abdal Bucaram. Agosto 22.-De que nos han servido los Presidentes maduros que hemos tenido? De tan maduros nos pudrimos. Hoy tenemos un Presidente que hace las cosas. Oscar Lewis: del libro La Vida. pgina XLIX.- La cultura de la pobreza es tanto una adaptacin cuanto una reaccin de los pobres frente a su posicin marginal en una sociedad capitalista estratificada en clases y de alto nivel de individuacin. Representa un esfuerzo para combatir la desesperanza y la angustia motivadas por la improbabilidad de triunfar de acuerdo con los valores y las finalidades de la sociedad general. En efecto, muchas de las caractersticas de la cultura de la pobreza pueden considerarse como intentos de solucin local a problemas que las instituciones y organismos existentes no resuelven, ya sea porque los pobres no tienen voz en ellas o porque no pueden pagar por sus servicios o porque no saben que existen o porque las miran con suspicacia. Septiembre 8. Abdal Bucaram, luego de grabar un disco compacto.- Me siento bien, me siento Julio Iglesias, me siento un cantante ms. La vida no solamente es rigidez, la vida es amor, deporte, salud. Un pueblo que ve a su presidente con nimo para cantar, para luchar y hacer deporte es un pueblo altivo. Si tuvieramos un presidente amargado, entonces tendramos un pueblo amargado, pero el nuestro es un pueblo feliz. Oscar Lewis: del libro La Vida.- En la cultura de la pobreza la gente conoce y discute los valores de la clase media, e incluso se apropia algunos de ellos; pero en general no rige su vida por ellos. Por eso es importante distinguir entre lo que dicen y lo que hacen. Por ejemplo, muchos dirn que el matrimonio civil o el religioso, o ambos, constituyen la forma ideal de unin; pero muy pocos contraeran matrimonio. Para hombres que carecen de trabajo

permanente u otra fuente de ingresos, que no poseen bienes ni capital que legar a sus hijos, que viven en funcin del presente y que desean evitar los gastos y complicaciones legales que implican el matrimonio formal y el divorcio, la unin libre o el matrimonio consensual ofrecen ventajas innegables. Las mujeres, por no atarse a hombres que consideran inmaduros, tirnicos y generalmente irresponsables, rechazan a menudo ofertas matrimoniales, inclinndose por la unin consensual que les permite gozar de la libertad e independencia de que gozan los hombres. Adems, al no conceder a los padres de sus hijos el estado legal de esposos, refuerzan sus derechos sobre los nios en caso de que resuelvan separarse de sus hombres. Por otra parte, as mantienen sus derechos exclusivos sobre una casa o cualquier otra propiedad. Rodolfo Prez Pimentel. Diccionario Biogrfico del Ecuador. Tomo V. pgina 47.- Cuenta Abdal Bucaram: desde chiquito fui un travieso y aventurero. Gustaba de trepar al altillo, y de all me bajaban con un escobilln. Tambin me agradaba salir a la calle sin zapatos. Mis hermanas mayores -Martha, Betty y Linda- me ensearon a leer y escribir a los cuatro aos. A los seis, me llevaron a la escuela Emilio Estrada de Garca Avils, entre Rumichaca y Balln, donde complet hasta el tercer grado. Siempre fui un buen alumno, aunque de difcil conducta, y quiz por eso me prefera (?) mi profesora, la Srta. Rosa. Cuando sacaba buenas notas, mi pap me regalaba una cajita de pasas, pero me daba ltigo cuando no responda en el catecismo. Oscar Lewis: del libro La Vida.- La cultura de la pobreza, sin embargo, no es slo una adaptacin a un conjunto de condiciones objetivas de la sociedad general. Una vez que aparece, tiende a perpetuarse de generacion en generacin debido a su efecto sobre los nios. A los seis o siete aos, los nios de los barrios pobres ya han absorbido, en la mayora de los casos, los valores y actitudes bsicos de su subcultura, quedando as mal dispuestos psicolgicamente para aprovechar las mejores condiciones o las nuevas oportunidades que puedan presentarse en el transcurso de sus vidas. Con mucha frecuencia la cultura de la pobreza se desarrolla cuando un sistema social y econmico estratificado entra en crisis o es reemplazado por otro, como en el caso de la transicin del feudalismo al capitalismo, o durante periodos de rpido cambio tecnolgico. A menudo es resultado de conquistas imperiales que destruyen la estructura social y econmica autctona y reducen a la poblacin nativa, a veces por muchas generaciones, a una condicin de servidumbre colonial. Tambin puede aparecer en el curso de la destribalizacin, como ocurre actualmente en Africa. Abdal Bucaram. Viernes, 20 de septiembre. Entrevista en Machala, luego de cantar en la Feria Mundial del Banano.- Me siento poltico, cantante, futbolista, loco. De todo un poco. Un ser humano. Oscar Lewis: del libro La Vida.- Al nivel del individuo, los rasgos distintivos se resumen en un fuerte sentimiento de marginalidad, impotencia, dependencia e inferioridad. Pude comprobar la existencia de estos rasgos en habitantes de barrios pobres en la ciudad de Mxico y San Juan, entre familias que no constituyen un grupo racial o tnico aparte y que no son vctimas de la discriminacin racial. En los Estados Unidos, por supuesto, la cultura de la pobreza de los negros sufre la desventaja adicional de la discriminacin racial, pero, como ya he sugerido, esta desventaja adicional contiene una gran capacidad potencial de protesta y organizacin revolucionarias que parece faltar en los barrios pobres de la ciudad de Mxico o entre los blancos pobres del sur norteamericano. Entre otros rasgos distintivos se cuentan la frecuente privacin de la madre y la oralidad, la debilidad en la estructura del ego, la confusin de la identificacin sexual, la falta de control de los impulsos, la orientacin temporal dirigida primordialmente hacia el presente, la capacidad relativamente reducida de aplazar la realizacin de los deseos o de planear para el futuro, la resignacin y el fatalismo, la creencia generalizada en la superioridad del varn, y una gran tolerancia frente a las patologas psicolgicas de todo tipo.

Abdal Bucaram. Septiembre, 24. Entrevista al descender de un avin supersnico.- Me siento totalmente Rambo. Soy el Loco 00! Abdal Bucaram. Octubre 1. Entrevista.- El ministro de Energa no necesita examen psiquitrico. Es un loco! Como lo es Abdal! ******* Ya que usted est leyendo este libro, y puesto que ha llegado hasta este punto, he de suponer que hay una alta probabilidad de que usted no quiera que Abdal regrese, y que le atormente la pregunta de cmo lograrlo. Pidamos una vez ms ayuda a Oscar Lewis Oscar Lewis: del libro La Vida.- Cuando los pobres adquieren conciencia de clase o se afilian a organizaciones sindicales, o cuando adoptan un enfoque internacionalista del mundo, dejan de pertenecer a la cultura de la pobreza aunque continen siendo desesperadamente pobres Cualquier movimiento, ya sea religioso, pacifista o revolucionario, que organice y d esperanzas a los pobres y fomente efectivamente la solidaridad y el sentido de identificacin con grupos ms amplios, destruye la base psicolgica y social de la cultura de la pobreza. A este respecto, sospecho que el movimiento en favor de los derechos civiles de los negros en los Estados Unidos ha contribuido ms a fortalecer su imagen de s mismos y su respeto por s mismos que el disfrute de las nuevas oportunidades econmicas, aunque sin duda alguna ambos factores se refuerzan mutuamente.

17.- Lo que fue del cinco al seis

Quito. Febrero 4. Entrevista con Abdal Bucaram.- Parece una situacin de regateador de feria. En su desesperacin al ver que la unanimidad en su contra sigue creciendo da por da, el presidente Bucaram ha comenzado a dar marcha atrs en todos sus planteamientos econmicos. Encandilado con las luces de los reflectores que alumbraban su tribuna de cantante y actor, Abdal no vio la gravedad de las reacciones que estaba provocando. Cuando dict las terribles medidas econmicas que destruan lo poco que quedaba de esperanza en el presupuesto familiar de los barrios pobres, lo hizo inculpando al Congreso, que le haba negado sus tributos maosos, y afirm que era responsabilidad del parlamento que l se viera obligado a emplear otros recursos para financiar el presupuesto. El gas, que es el precio ms visible y fcil de calcular, ha pasado de 2,900 sucres por un cilindro de 15 kilos a 10,000 sucres por el mismo tanque. Tres veces y media de incremento. Ahora, cuando el paro nacional anunciado para el 5 es ya un hecho irrefrenable, Abdal ha comenzado a dar pasos atrs. A medida que pasa el tiempo, l, personalmente o por intermedio de su cuado Pablo Concha, ministro de finanzas, va reduciendo el precio de 10,000 a 6,000, primero; de esos 6,000 a una cifra indeterminada que sera menor, despus, y, finalmente, en un acto que resume una extrema desesperacin, cuando las manifestaciones ya estn en la calle, dice que todo queda derogado y que el precio del gas se mantiene en los mismos 2,900 sucres que costaba antes. El presidente consigue exactamente lo contrario de lo que busca. Si deseaba apaciguar al pueblo, lo que ha logrado es enfurecerlo ms, porque el razonamiento que me hace el taxista que me lleva es impecable: - Si de verdad exista el dficit, puede suprimir el alza del gas, pero va a tener que subir otras cosas -dice-. No le parece? Y a saber con qu nos sale?! - Y si no era cierto lo del dficit? -le pregunto. - Entonces, para qu subi, pues? Lo dice golpeando el volante con tal fuerza, que el claxon atrae la atencin de los transentes. Quito. Febrero 5. Frente al Palacio Legislativo. 3:30 pm.- Finalmente, luego de una lluvia torrencial que amenaz con dispersar a los manifestantes, la gente ha llegado hasta el Congreso. La unidad no fue tan perfecta como se haba planeado, y cada uno tiene su explicacin para las

disensiones de ltima hora. Lo cierto es que los integrantes del FUT, que se consideran -sin mucha razn- dueos de la manifestacin, han llegado a la conclusin de que los polticos tratan de aprovecharse de ellos y estn canalizando las cosas hacia su molino. Por su parte, aquellos polticos no lo eran tanto. La Asamblea de Quito est conformada por una serie de fuerzas muy extraas, que sin mucha legitimidad han comenzado a llamar representacin de la ciudadana, un trmino nuevo en la poltica ecuatoriana, que nadie sabe exactamente qu puede significar en relacin con otros conceptos cercanos, como sociedad civil o ms sencillamente el pueblo. Tampoco la Asamblea de Quito tiene mucha razn cuando se queja del FUT. Las contradicciones de clase se han puesto de manifiesto de un modo claro y se evidencian espacialmente en una ciudad como Quito, partida en dos ciudades. El dilogo pluriclasista de la tal ciudadana va a ser mucho ms complicado de lo que pareca. La Asamblea convoca a concentrarse en el Norte, en la avenida de los Shyris, mientras el FUT llama a su gente a congregarse en el Centro-Sur, en San Francisco. Esto tiene una lgica clasista. Lo extrao es que las Cmaras de la Produccin son las nicas que se aproximan al FUT. Provoca ms de una sonrisa, y no falta alguien que intenta un coro irnico Empresarios y obreros unidos jams sern vencidos Pero ahora, aqu, en el Congreso, son los verdaderos polticos quienes suben a la improvisada plataforma. Y de pronto, sin que la masa se d cuenta exactamente del momento en que ello ocurre, el movimiento ha quedado en manos del Congreso. Los ms hbiles de los parlamentarios no pierden la oportunidad de mostrarse, incluso, paternalistas con el pueblo y afirmar que ellos, los padres de la patria, han aceptado las demandas callejeras y van a proceder, si conforman mayora suficiente, y siempre respetando las normas constitucionales, a estudiar la posibilidad de responder a las aspiraciones populares. Ya est! El cambio se ha producido. Era inevitable que en algn momento pasara la iniciativa de esta buena gente de gremios, colegios profesionales, sindicatos y asociaciones escuela a esa gente (que hubiese dicho Abdal) de los partidos, los pactos, los amarres y las componendas. Siempre pasa lo mismo. Y, sin embargo, uno siempre se sorprende. Nos lo tenemos merecido. Quito. 9 de febrero. 6:00 pm.- No s si Fausto Dutn me est tomando el pelo. Coincidimos en una reunin entre social y poltica, y l expresa su terrible sorpresa al ver que una entidad plural pero misteriosa llamada los polticos ha tomado el control del movimiento. No s si es ingenuidad o hipocresa. Fausto es un dirigente de muchos aos, con un largo camino de luchas clasistas a la espalda, y me cuesta mucho esfuerzo imaginarlo sorprendindose de ver que los polticos acten como Bueno, como polticos. Si estuviramos a solas, se lo preguntara. Pero hay una pluralidad de personas en la sala, y no tengo la misma dosis de confianza con todos. Es curioso. El FUT se inclina ms hacia Rosala Arteaga. Tampoco estoy seguro de poder calificar esa tendencia. Para m es perfectamente claro que la Dra. Arteaga es cmplice del bucaramato, y que por sanidad poltica debera correr la misma suerte que su lder; pero los amigos trabajadores parecen pensar de un modo diferente. No s si es una ilusin ptica, o un apego irracional a la letra de la ley, o

La letra de la ley es algo que est en el centro de la palestra poltica de estos das. Lo que est en juego es el equilibrio entre varios conceptos esenciales. Algunas preguntas decisivas. Cul es la relacin entre la legitimidad de una medida y la legalidad de la misma? En caso de disputa, a qu lado debe inclinarse el buen sentido y la bsqueda del bien comn? Para el caso concreto, es claro que ha sido un abuso jurdico -para decirlo suavemente- aplicar a Bucaram el artculo 100 (letra d), sin haberse tomado siquiera el esfuerzo de sustanciar aquella inhabilitante incapacidad mental o fsica para ejercer la Presidencia. Pero es igualmente evidente que fue una decisin legtima desde el punto de vista poltico, pues las manifestaciones de los das 5 y 6 han probado fehacientemente que una inmensa mayora del pueblo ecuatoriano est en contra del gobierno y que desea que termine su mandato. Mucho ms difcil es defender la destitucin sin juicio previo del Contralor o el Procurador, y no se entiende polticamente la urgencia de haberlos despachado, cuando bien se pudo esperar a despacharlos con un juicio adecuado. Pero es flagrante tambin que la seora vicepresidenta hace una lectura legal aun ms abusiva, pues reconoce una parte de las resoluciones del Congreso -aquella que destituye a Bucaram-, pero no admite la competencia legislativa para nombrar al reemplazo. Preocupa que el diario Hoy, o al menos quien se encarga de colocar sus titulares, se incline abiertamente en favor de la seora de Crdova, y el habitualmente lcido Javier Ponce, al analizar el papel de las FFAA en su artculo del da 11 de febrero, presenta el caso desde la perspectiva de la cuencana al decir En esta oportunidad, la institucin militar contribuy a resolver la crisis en sintona con una exigencia colectiva del pas. Ello se expres en la cesacin del poder presidencial de Bucaram; en el encargo del poder a la vicepresidenta Arteaga; que el Congreso crease una base jurdica y que, sobre ella, elija un presidente constitucional interino. Dicho de otro modo, favoreca la tesis de que la presidenta encargada (que era el cargo oficial de Rosala hasta su renuncia en el saln amarillo, hacia la noche del mismo da 11) debera permanecer en su cargo hasta que el Congreso crease una base jurdica, lo que equivala, en buen romance, a tratar de reunir 55 votos. Un imposible poltico en el corto plazo. En fin, que las cartas estn echadas y el Congreso eligi (por segunda vez en la misma semana!) a Fabin Alarcn Rivera como Presidente Constitucional Interino, el martes 11, a las 9:51 pm., con un amplio margen de 57 votos a favor. Y el voto en blanco del inefable Illingworth.

18.- Los Tres

Quito. 11 de febrero. 7:45 pm.- Ya he tenido oportunidad de decirlo antes: Pablo Cuvi posee una de las mentes ms rpidas e incisivas del pas. Y una voracidad de informacin inagotable. Se ha pasado todos estos das en el Congreso Nacional. - Ya no s -me dice- si he actuado como guardaespaldas o como asesor de Csar Verduga. - Tiene que ser como asesor -le comento-. Csar no est tan mal como para tomarte de guardaespaldas. La conversacin gira -cmo no- hacia los temas polticos y, naturalmente, hacia este libro que est naciendo delante de sus ojos. Pablo opina que la intervencin de la Embajada gringa ha sido cardinal en muchas cosas, pero no en lo militar. - Por lo menos, no como antes -especifica-. Antes, un coronel protega al presidente y entonces mandaba a las tropas a rodear palacio para defenderlo. Hablaba con el embajador y cambiaba de bando. Llegaba a la plaza y slo pegaba un grito Media vuelt! Y ya. Los mismos soldados que antes protegan palacio, ahora entraban y sacaban al pobre tipo. Eso se acab. Pablo tiene razn. Quito. Febrero 6. Plaza de San Francisco. 6:40 pm.- De pronto hay una voz que grita. Es alguien acostumbrado a mandar Coroneles Mayores Capitanes -dice la voz- Les habla el general Jos Gallardo. Les habla su instructor. Su maestro No disparemos contra ecuatorianos. No ensuciemos el sagrado nombre de las Fuerzas Armadas Loja. Febrero 7. Radio Centinela del Sur.- El pas parece empantanado. La actitud personalista de la vicepresidenta de Bucaram, quien se ha autoproclamado presidenta constitucional, tiene al

pas pendiente de un hilo. Las fuerzas polticas critican a las FFAA por no intervenir. Si la situacin no fuera tan tensa, provocara rer. Hace pocos aos habran condenado a los soldados precisamente por lo contrario. De pronto, hay una entrevista que se retransmite desde Loja. Quien habla es el casi flamante general Jos Grijalva, comandante de la brigada, pero mucho ms conocido por su labor heroica en la defensa del Cenepa. Su voz, que llega entrecortada por las ondas de amplitud modulada, es suficiente para tranquilizar al pas. Las FFAA respaldarn al Congreso si sus resoluciones estn apegadas a derecho. Quito. 11 de febrero. 10:25 pm.- La eleccin (segunda en pocos das) de Fabin Alarcn como presidente de la repblica es un hecho. Pero todos los ojos se vuelven hacia el costado donde se sienta quien es probablemente el hombre ms respetado y querido del Ecuador. Se trata del general Paco Moncayo Gallegos, por ahora ministro de defensa encargado. Hace breves y concisas declaraciones, pero mucho ms significativa es su sola presencia aqu, en el Congreso. Cuando se sienta, lo hace bajo un enorme letrero que reproduce las palabras de don Eloy Alfaro cuando se neg a que lo defendieran a costa de la Constitucin. Todo, menos la dictadura dice el letrero, pintado por el gran Oswaldo Guayasamn, bajo el cual se sienta el general Moncayo. Gracias a los tres.

19.- Per

Lima, Per. Enero de 1997.- Se ha dicho poco acerca de la incidencia del viaje de Abdal Bucaram al Per como elemento que pes en la conciencia nacional al decidir echar para siempre de su suelo al oprobio que seal su gobierno. Y no debe decirse mucho, porque son temas que debemos tocar con extremo cuidado. Lo cierto es que buena parte de Ecuador escuch con horror a su presidente apartarse del texto pre-elaborado y proclamar que deberamos pedirnos perdn Ecuador y Per. Casi de inmediato, la reaccin nacional fue altiva y digna. De qu habramos nosotros -los agredidos de siempre- que pedir perdn al agresor? General Paco Moncayo. Parte de Guerra.- El Ecuador es un pas pequeo geogrficamente, pero digno. Es un pueblo que ama la paz y que ama a los pueblos vecinos, pero ya est cansado de ser agredido, humillado y ofendido. Ecuador no quiere la guerra, quiere la justicia, pero advierte que el no disponer de todo el aparataje blico que tiene el Per, como fue reconocido por su propio presidente, no lo convierte en un pas inerme. Est dispuesto a hacerse respetar, aun a costa de los ms grandes sacrificios. Sabe que es preferible morir a vivir eternamente humillado. Sumada a la corrupcin generalizada, al nepotismo en todas las instancias, a la grosera de la forma y la prepotencia del fondo en las expresiones oficiales, a la falta absoluta de preparacin previa o de trabajo serio de planificacin de largo plazo, la actitud entreguista y traidora del presidente Bucaram en lo tocante a nuestro problema territorial y en nuestras relaciones con Per fue un elemento esencial para despertar la iracundia del pueblo y decidirlo a salir a las calles para cambiar el rgimen.

20.- Y despus de Bucaram, qu?

Santiago de Chile. Noviembre de 1996.- Amparo Menndez-Carrin es una de las personas que mejor conoce (y comprende) la poltica ecuatoriana. Autora del ya clsico La Conquista del Voto, ha seguido muy de cerca la evolucin del clientelismo en su variante bucaramista. Yo estoy aqu para cubrir como reportero la reunin de los Cancilleres de Ecuador y Per, pero Amparo mucho ms est interesada en Bucaram que en Leoro. - Cmo definiras t el cambio que Bucaram introduce en la poltica ecuatoriana? -me pregunta. Me toma un poco por sorpresa. Nos ocurre a todos. Cuando uno vive inmerso en una realidad que cambia tanto y a tan acelerado ritmo como el que Abdal ha impuesto en Ecuador, es muy difcil poder detenerse el tiempo indispensable para extraer o formar un concepto. De todas maneras adelanto uno - Abdal prendi la luz -digo. Es un barbarismo eso de prender, pero yo s bien que Amparo, aunque no naci en Ecuador, conoce todos los modismos y las barbaridades de su pas de adopcin. Pero, lo que le extraa no es lo de prender, sino aquello de la luz. Pide que elabore. Lo intento. - Ecuador, o al menos la poltica ecuatoriana -digo- han contenido desde hace mucho una alta dosis de corrupcin, una buena cantidad de nepotismo, mucha relacin clientelar en todos los niveles y bastante de hipocresa y limitacin de miras y proyectos. Desde hace mucho tiempo que no hay visiones de largo plazo, y el sistema de partidos entr en crisis hace por lo menos diez aos. - Y eso, qu tiene que ver con la luz? - Que todas esas aberraciones, la corrupcin, la mentira, el clientelismo, las ofertas que ya se sabe que no van a cumplirse Se haban realizado siempre como en la penumbra preservando las buenas maneras y, sobre todo, las buenas palabras. Vivamos casi en tinieblas, y por eso no nos veamos los unos a los otros. Como no nos veamos, podamos imaginarnos que seguamos siendo jvenes, apuestos, esbeltos, honrados Y entonces - Entonces Lleg Bucaram y prendi la luz? - No s si es una buena imagen -le digo-. Pero es la nica que se me ocurre. Bucaram no invent ningn pecado nuevo. Slo los llev todos al extremo. Por eso, cuando le hablan de corrupcin en las aduanas, por ejemplo, l responde que siempre ha existido. Y tiene la razn. Siempre hubo corrupcin aduanera. Jacobito no ha hecho ms que multiplicarla y volverla descarnadamente cnica. Y lo mismo ocurre con la compraventa de conciencias en el Congreso Len lo hizo Y Sixto Claro, nunca se hizo tan a gritos, con puntapis y malas palabras como ahora O el nepotismo. Sixto tena a buena parte de su familia en muchas partes Claro, no tena quinientos parientes como dice tener Bucaram Lo que hizo fue empeorarlo todo. Prender la luz. Y, con la claridad, nos vimos como estamos Viejos, feos, llenos de pstulas y lepras, de lceras y cicatrices

Quito, 12 de febrero de 1997. 0:45 am.- Fabin Alarcn se acaba de posesionar como nuevo presidente constitucional de la repblica, y ha dado un discurso que no se diferencia en mucho de los anteriores en la misma situacin. No tendra por qu ser distinto. Fabiolo como lo llama toda la comunidad poltica ecuatoriana es el eptome de esa prctica profesional. Pero el pueblo no sali a la calle nicamente para botar a Bucaram. Junto con Bucaram quera terminar con todo el sistema que hizo posible a Bucaram y que propici su victoria. La gente sali de sus hamacas y de sus mecedoras para exigir un cambio radical y no slo una suplantacin de nombres. Si eso no se produce, habindose creado el precedente de la aplicacin del artculo 100, mucho me sospecho que los regmenes que sigan a Bucaram durarn tan poco como el suyo Y entonces? Despus de Bucaram qu? Una de dos opciones. Ahora que nos hemos visto con la luz encendida, ya no podremos ocultarnos nuestras deformidades, arrugas y verrugas. Ya sabemos que hay muchsimas cosas que estn podridas aqu. No slo Bucaram, que no fue ms que el monstruoso eptome de una cadena de corrupciones y deformidades. Y ahora? Yo slo veo dos opciones: o volvemos a apagar la luz y fingimos que el nico corrupto era el loco; que l era el nico maniobrero y sin proyectos Y entonces volvemos a las mismas andadas de pensar que, al apagar la luz otra vez, hemos recuperado la juventud y la belleza y la alegra y la esperanza y el fervor cvico y las ganas de pagar impuestos y la decisin de presentar declaraciones correctas de aduanas y de llegar a tiempo y de Y de todas aquellas mentiras, que sabemos bien que son mentiras O tomamos el otro camino, y conservamos la luz prendida para ver bien lo que hacemos y cmo somos. O creemos que ya somos como quisiramos ser O trabajamos para ser de verdad como queremos. Quito. Viernes, 15 de febrero. A las puertas de Emetel. 5:40 pm.- Hay una cola a la entrada de la oficina de telfonos. Es el ltimo da de la semana, de modo que los morosos se esfuerzan por no perder sus telfonos para sbado y domingo. De pronto, uno de los guardias de seguridad de la empresa cierra las puertas de vidrio, en las que claramente se lee que la atencin durar hasta las 6 pm. No es algo inusual. De hecho, todos los viernes, los San Viernes de la burocracia quitea, es la tradicin (la maldita tradicin del subdesarrollo) que las puertas se cierren con antelacin a la hora debida. Pero no es slo eso. Se comenta, como otro secreto a voces, que los funcionarios de la empresa aprovechan de aquellos atrasos en el pago para comercializar por su cuenta (y para su bolsillo) las lneas telefnicas que declaran libres por falta de pago. La tradicin manda tambin que los parroquianos, aquellos pobres consumidores del tercer mundo, no protesten, o que lo hagan slo entre dientes y para s, pero que soporten estoicamente los abusos del poder; incluso del humilde poder de este guardia de seguridad que ha cerrado la puerta. Pero eso era antes. Ahora, como si la historia se dividiera entre un antes y un despus del cinco de febrero, la gente ya no lo soporta ms. Hay una voz que se eleva y que emite incluso un carajo muy poco habitual para la formalidad de Quito. El guardia se asusta. La gente eleva los puos - Parece que no comprendieron lo que ocurri el cinco de febrero -afirma el primero que habl. El guardia llama al jefe departamental, quien no alcanza a llegar hasta la puerta, porque la gente la rompe y penetra al local de la empresa pblica reclamando sus derechos. El burcrata mayor trata todava de argumentar que el turno ha concluido, pero ya es imposible.

La gente que llevaba algunas horas haciendo su fila para pagar sus servicios ha impuesto sus derechos. Hay un sentimiento de victoria. Un nuevo carajo, pero esta vez de satisfaccin Ha cambiado el pas? Habremos dejado de lado aquella fementida bondad, tan parecida a la pusilanimidad, que nos paralizaba y permita que cualquiera con zapatos nos pisoteara? Vamos a comenzar -por fin- a reclamar nuestros derechos, como gente que cumplir -por fin, tambin- con sus obligaciones? Ser esta la herencia mayor que le debamos agradecer a Abdal Bucaram Ortiz? Si es as, y si ese sentimiento de habernos apropiado de nuestro propio pas, de habernos vuelto ecuatorianos (de verdad, de a de veras), que invadi las calles el cinco y seis de febrero se prolonga para siempre, tendremos -vaya paradoja!- que decirle gracias al loco. Quito, febrero de 1997