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CAPITAL NATURAL E DERRAMES DE PETRLEOS

Desde a sua descoberta o petrleo e o recurso natural mais desejado por todas as naes. O petrleo sinnimo de riqueza porque representa uma fonte de receita praticamente inexorvel. Pode ser utilizado a qualquer momento seja no consumo ou no investimento, garantindo desse modo o crescimento econmico e social das naes. Os acidentes com petrleos so cada vez menos frequentes porque os vazamentos ocorridos no passado possibilitaram s companhias ganhar experincia e desenvolver sistemas de segurana para minimizar a frequncia e a severidade de acidentes dessa natureza. Apesar de aprender a lio e fazer a tarefa de casa, os vazamentos de petrleo continuam acontecendo e acarretam significativos prejuzos econmicos e ambientais. Na maioria dos acidentais as companhias recuperam uma parcela do petrleo derramado reduzindo dessa forma o prejuzo financeiro; porm o capital natural injuriado requer tempo e aplicaes, imediata e contnua, de significativas quantias de dinheiro para ser recuperado, o que no acontece geralmente nos lugares onde ocorrem os desastres, ficando para a sociedade o dano ambiental originado e para os culpados o prmio do investimento assegurado. Dependendo da origem e composio dos petrleos o horizonte de ocorrncia dos efeitos adversos dos impactos pode se estender por vrias dcadas, diminuindo dessa maneira a oferta das funes e dos servios ambientais providos pelos recursos naturais. Quando o derrame de leo acontece no ambiente marinho, por mais eficientes que sejam as aes de emergncia realizadas, os componentes txicos do leo, como, por exemplo, o benzeno, o tolueno e os xilenos causam a morte imediata da fauna marinha, nas primeiras 96 horas depois do acidente. Em seguida, as fraes intermedirias do petrleo, como, por exemplo, os hidrocarbonetos poliaromticos, aderem nos tecidos gordurosos e rgos internos da ictiofauna causando a sua morte em poucas semanas. Os compostos pesados, por sua vez, como, por exemplo, as resinas e asfaltenos, inicialmente emulsificam formando placas que sedimentam e posteriormente voltam superfcie para se aderir superfcie dos seres que habitam os ecossistemas, prejudicando o crescimento e a sua reproduo. No ambiente terrestre, o petrleo derramado no solo causa morte imediata da microfauna como, por exemplo, as bactrias, fungos e vermes; alm disso, cobre as razes das plantas impedindo a absoro da gua e dos alimentos causando, em curto prazo, a falncia desses ecossistemas. O leo lanado no solo infiltra e segue na direo do fretico at contaminlo, e durante o percurso adsorve sobre os sedimentos originando uma fonte de poluio contnua, que somente termina no momento em que a contaminao for removida. Por razes econmicas, a indstria do petrleo processa grandes quantidades de matrias primas e insumos estabelecendo dessa maneira um cenrio potencial de elevado risco, e quando se torna concreto cria situaes incontrolveis e danos descomunais; a exploso da plataforma Deepwater Horizon British Petroleum que aconteceu nesse ano, na costa sul dos Estados Unidos da Amrica do Norte, um exemplo desse caso. Estima-se que at o momento tenham sido lanados nas guas marinhas, desde o acidente do dia 20 de abril, aproximadamente oitenta milhes de litros de petrleo.

Para exemplificar a magnitude do prejuzo que o acidente americano est trazendo para o capital natural, a seguir, apresentam-se alguns resultados obtidos com o software ADIOS (http://response.restoration.noaa.gov/adios). Usando as propriedades do petrleo e os dados meteorolgicos que se encontram disponveis na internet foi possvel obter com o ADIOS informaes interessantes sobre o acidente, mas foi necessrio adotar hipteses para simplificar o problema. As hipteses adotadas foram: o derrame de leo controlado em quatro dias; durante esse tempo as velocidades dos ventos e correntes martimas so constantes e iguais a 4,0 e 1,0 m/s, respectivamente; a temperatura e a densidade da gua do mar tambm foram consideradas constantes (17C; 952 Kg/m3). Com essas condies foram obtidos os resultados descritos a seguir. Aps 84 dias da exploso, as autoridades locais estimam que o volume de petrleo lanado no mar seja de 80 milhes de litros, significando que a vazo mdia do derrame igual a 952,4m3/d. Ento, no quarto dia a massa de leo descarregada na gua igual a 3,81t. Do total de petrleo derramado, 1064t evaporam (29%), 159t dispersam (4%) e 2436t(67%) permanecem no mar. Ao longo das 96h, a concentrao do benzeno na atmosfera sobre a mancha de 125km2 varia de 10 a 0,1ppm e na pelcula de leo sobre a gua a concentrao varia de 8,5E+4 at 0,195mg/L. Consultado a literatura, verifica-se que o TLV do benzeno 0,5ppm, o IDLH 500ppm e o DL50 36mg/L (96h - peixe). Esse comportamento do benzeno que tambm acontece com os outros compostos do petrleo indica o potencial agressivo e letal do recurso natural mais desejado pelas naes. Dr. Georges Kaskantzis Neto.