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La traduction entre pratique et thorie.

Les frontires de la traduction


Universit tefan cel Mare Suceava, Roumanie
tironconstantin@yahoo.fr

Constantin TIRON

Abstract: The main aim of this article is to show that the interest in studying the translation has become a serious preoccupation for the specialists in this area. The translation is no longer perceived as a simple product, as a result of the act of translating, on the contrary, an interest for a practical and theoretical translation is more and more increased (a conception sustained, among others, by Henri Meschonnic and Irina Mavrodin). In a different way, the translation can be found under different forms of international communication: a written or oral translation of some information, a book translation, interpretation, subtitle or film dubbing, in other words, the translation is generally present in all fields of the activity of man. Hence, the need of making a theory or a translation analysis. But this theory shouldnt be isolated, on the contrary, it must contain illustrative examples, which should come from real translation practice (an idea sustained by Umberto Eco). Also, it would be interesting to note the fact that the translation is regarded along with many other disciplines, such as: translation, linguistics and poetics. This fact makes us notice an essential aspect: the translation becomes an important study subject, which tries to find a particular place among other humanistic disciplines. Keywords: translation, traductology, pratice and theory of translation, poetics, linguistics.

1. Introduction : Lintrt ltude de la traduction

pour

La problmatique de la traduction est devenue ces dernires annes une proccupation srieuse pour les spcialistes du domaine. Ainsi, on ne peroit plus la traduction seulement comme un simple produit, comme un rsultat de lacte de traduire, mais au contraire, on remarque un intrt de plus en plus accru pour le dveloppement dune pratico-thorie de la traduction (conception soutenue par Irina Mavrodin et Henri Meschonic). Comme trs bien le remarque Liliane Rodriguez1, de nos jours, on rencontre la traduction (il sagit, bien sr, de la traduction comme acte et comme produit) dans presque tous les domaines dactivit et surtout sous une large palette de formes et tout cela au niveau de la communication internationale : notre poque dchanges acclrs, la traduction, acte et produit, se trouve insre divers modes de
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communication internationale : traduction crite ou orale dinformations, de textes littraires ; comptes rendus, interprtation et lors de rencontres internationales ; sous-titrage ou doublage de films, surtitrage dopras, Toute invention, toute mise au point technologique 2. La mme omniprsence de la traduction est signale aussi par Daniel Gouadec3 qui passe en revue toute sa garde-robe , en prouvant ainsi quon affaire un domaine trs vaste, un phnomne capable de couvrir (presque) toutes les activits portant sur les centres dintrt de lhomme en gnral. Cest ainsi quil fait tout un inventaire des formes de manifestation de la traduction : Tout le monde a lu des romans, des biographies, des ouvrages, des articles traduits de , entendu la voix de linterprte aux actualits, entendu la voix off qui commente limage, lu les sous-titres des films ou missions,
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Liliane Rodriguez est professeur lUniversit de Winnipeg au Canada, spcialiste de linguistique et de littrature franaises. Ses domaines de recherche sont la lexicologie franaise et compare, la phontique, la golinguistique franaise et anglaise ainsi que la lexicographie et la traduction.

Liliane Rodriguez, Sous le signe de Mercure, la retraduction , dans Palimpsestes, 4, Retraduire, Publication de la Sorbonne Nouvelle, 1990, p. 63. 3 Daniel Gouadec est Directeur du CFTTR (Centre de formation de traducteurs, terminologues et rdacteurs) lUniversit Rennes 2. Il enseigne la traduction et mne une rflexion approfondie sur le mtier de traducteur, cette rflexion tant le sujet de plusieurs ouvrages dont il est lauteur. De plus, il est le webmestre de plusieurs sites Web ddis la traduction professionnelle.

demand la traduction automatique de pages Web, lu des guides, rapports, notices de montage et autres documents traduits, ou fait certifier conforme loriginal la traduction dun document officiel. 4 On remarque que la traduction semble envisager toute la ralit quotidienne ou, plus exactement, comme Daniel Gouadec laffirme, tout le monde est donc confront, quotidiennement ou presque de la traduction. 5 Daniel Gouadec constate aussi le paradoxe que, mme si la traduction est prsente partout, il y a quand mme un nombre rduit de personnes qui peuvent la comprendre et lexpliquer en toute sa complexit. Il prcise que, gnralement, les gens croient que la traduction est une activit banale, donc simple et naturelle ; la plupart de la population peroit lactivit de traduire comme tant synonyme celle de changer de langue , trouver et par consquent de remplacer des mots (et des phrases) dune langue par des mots et des phrases quivalents dans une autre langue 6. De ce point de vue, on pourrait affirmer que tout le monde est capable de faire de la traduction et cela, surtout grce la possibilit dutiliser les dictionnaires ; dans ce sens, Gouadec montre que tout le monde ou presque- a dj fait de la traduction au collge, au lyce, luniversit 7. Mais partir de ce constat, il veut dire que faire de la traduction nest pas du tout synonyme avec traduire . On devrait comprendre par faire de la traduction plutt un exercice ou plus exactement une simple mthode qui sert apprendre une langue trangre. Dans ce contexte, il est impossible dattribuer lacte de traduire toute personne car, comme trs bien lindique Gouadec, croire que tout le monde peut traduire (quon le peut soi-mme) relve dune illusion dangereuse 8. Traduire exige de la part du traducteur la fois une extraordinaire matrise et exprience des langues ainsi quune grande responsabilit aussi. Le phnomne de la traduction a connu un grand dveloppement, cela cest dj une certitude ; mais on ne doit pas avoir en vue seulement le phnomne du traduire des textes indits, mais on doit penser galement un autre phnomne qui vient le complter, savoir celui du retraduire. En dautres termes, certaines uvres littraires qui ont t dj traduites, sont soumises la retraduction. Donc, la traduction est arrive un point extrmement important ou
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comme Liliane Rodriguez le constate, actuellement, la traduction na plus pour seuls objets des uvres ou des discours indits, mais aussi des textes prcdemment traduits, et qui se trouvent pris leur tour dans la boulimique machine traduire et retraduire contemporaine. 9 Donc, dici on peut remarquer un intrt ncessaire la fois pour le domaine de la traduction que pour celui de la retraduction aussi. Bien videmment, la problmatique de la retraduction ne peut sexpliquer que par son rapport la traduction dont elle drive. Dailleurs, Daniel Gouadec ne fait autre chose que constater en essence que la traduction, bien quelle soit une activit omniprsente, elle est pourtant mal connue. Cest ce qui explique pratiquement la ncessit de nous pencher davantage sur ltude de la traduction, dorienter notre attention vers les thories de la traduction ; et tout cela pour mieux comprendre la vaste problmatique de la traduction qui, ne se traite pas la lgre car cest une affaire srieuse avec des enjeux extrmement srieux et des risques considrables. Elle doit tre considre comme un investissement sensible et srieux confi des professionnels comptents. 10

1.1. La traduction entre pratique et thorie


Umberto Eco11 parle lui aussi dun intrt de plus en plus accru pour la thorie de la traduction, intrt manifest surtout pendant les dernires dcennies ; cest toujours lui qui essaie dexpliquer lampleur de ce phnomne : Les dernires dcennies ont vu fleurir les textes sur la thorie de la traduction, et cela est d, entre autres, la multiplication des centres de recherche, des cours et dpartements consacrs ce thme, sans oublier les coles pour traducteurs et interprtes 12. Il numre galement les raisons qui sont la base du dveloppement si rapide de la thorie de la traduction; selon lui, Les raisons de ce surcrot dintrt sont nombreuses et convergentes:
Liliane Rodriguez, op.cit., p. 63. Daniel Gouadec, op.cit., p. 10. 11 N dans le Pimont en 1932, titulaire de la chaire de smiotique de lUniversit de Bologne, Umberto Eco a enseign Paris au Collge de France ainsi qu lEcole normale suprieure de la rue dUlm. Il a t diteur, traducteur et auteur. En tant quauteur, il a crit cinq romans : Le nom de la rose, Le pendule de Foucault, Lle du
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Daniel Gouadec, Faire traduire, Paris, La Maison du Dictionnaire, 2004, p. 5. 5 Daniel Gouadec, op.cit., p. 5. 6 Ibidem, p. 5. 7 Ibidem, p. 5. 8 Ibidem, p. 5.

jour davant, Baudolino et La mystrieuse flamme de la reine Loana et de nombreux essais. 12 Umberto Eco, Dire presque la mme chose : expriences de traduction, trad. de litalien par Myriem Bouzaher, Paris,
Grasset, 2007, p. 17.

dabord, la mondialisation, qui ne cesse de mettre en contact des groupes et des individus de langues diffrentes ; ensuite le dveloppement des tudes smiotiques, pour qui le concept de traduction devient central [] ; enfin, lamplification de linformatique, qui pousse de nombreux concepteurs crer et parachever des modles de traduction artificielles (o le problme traductologique est crucial non tant quand le modle fonctionne, que lorsquil ne fonctionne pas plein rgime) 13. Mme dans l Avant-propos de son ouvrage Thories et pratiques de la traduction littraire, paru en 1999, Ins Oseki Dpr14 signalait quand mme un certain intrt concernant la thorie et lanalyse de la traduction; dans ce sens-l, elle parle de lanciennet de ce centre dintrt qui remonte loin, dans le pass: Des thories et des analyses sur la traduction gnrales ou concernant certaines priodes, existent depuis plusieurs sicles et sont fort nombreuses 15. Dici on constate une tradition dj pour cette branche de la linguistique, savoir la traduction, mais non seulement en tant que processus mais par contre en tant que corpus de thories, principes, rflexions. Selon Ins Oseki Dpr, les analyses et les thories de la traduction qui ont t crites tout au long de lhistoire ont en vue une gamme large daspects : Elles manent de travaux de diffrents types : historique, religieux (la Bible), philosophique, linguistique, littraire, voire psychanalytique 16. Umberto Eco montre que des thories visant la structure de la langue, ou la dynamique des langues existent depuis longtemps (plus prcisment depuis la premire moiti du sicle dernier). Les thories de cette poque-l parlaient de limpossibilit radicale de la traduction. Alors, sil y a eu des penseurs qui ont lanc de telles thories, Eco conclut : depuis des millnaires, les gens traduisent 17. Mme sils traduisent mal (il est question ici de ceux qui ont traduit pour la premire fois les textes sacrs18), ils traduisent quand mme. Et alors,
Umberto Eco, op. cit., p. 17. Ins Oseki-Dpr est professeur de littrature gnrale et compare lUniversit de Provence, traductrice littraire qui a publi de nombreuses traductions dauteurs brsiliens et portugais mais aussi des articles et des ouvrages sur le langage dans la littrature et dans la traduction littraire. 15 Ins Oseki-Dpr, Thories et pratiques de la traduction littraire, Paris, Armand Colin, 1999, p. 7. 16 Ibidem, p. 7. 17 Umberto Eco, op. cit., p. 17. 18 Ici, Umberto Eco a en vue et rappelle les dbats des biblistes qui ont critiqu cruellement les prcdentes traductions des textes sacrs ; ils les ont trouves maladroites et malheureuses (cest par lintermdiaire de ces traductions que les textes de lAncien et du Nouveau Testament sont parvenus des milliards de fidles de
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pourquoi donc lancer lide de limpossibilit de la traduction ? Ainsi, pour prouver le contraire, Umberto Eco, en rappelant le paradoxe dAchille, soutient que la traduction (en tant que pratique, exprience) russit mme dpasser la thorie : Donc, mme quand thoriquement on soutient limpossibilit de la traduction, pratiquement, on se retrouve toujours face au paradoxe dAchille et de la tortue : en thorie, Achille ne devrait jamais rattraper la tortue, mais de fait (nous dit lexprience), il la dpasse 19. Umberto Eco montre que parfois, la thorie de la traduction risque dtre puriste, savoir idaliste, de rompre sa relation (qui devrait exister obligatoirement !) avec lexprience (la pratique de la traduction) : Peut-tre la thorie aspire-t-elle une puret dont lexprience peut se passer, mais tout lintrt est de savoir de quelles et de combien de choses lexprience peut se passer 20. Et donc, de nouveau Umberto Eco souligne limportance dune thorie de la traduction. Quand on parle de traduction en tant que produit fini, on pense certainement au traducteur et implicitement au mtier de traducteur ; de lautre ct, les thories, les rflexions autour de la traduction nous renvoient aux thoriciens de la traduction. Mais on ne doit jamais voir ces deux mtiers sparment, au contraire, on doit remarquer lunit, le tout que composent les deux segments: le traducteur et le thoricien. Entre eux, il existe un permanent dialogue, une entraide obligatoire et ncessaire qui devraient avoir comme seul but garantir la russite de la traduction. On observe donc, quau-del dtre une opration, la traduction pourrait tre comprise comme le fruit, le rsultat dune collaboration heureuse entre la thorie et la pratique; celles-ci se compltent mutuellement pour former un tout unitaire. Cette rciprocit entre la thorie et la pratique, entre les traducteurs et les thoriciens est vue galement par Ins Oseki Dpr, mais de plus, elle remarque que la pratique et la thorie peuvent se complter et mme se contredire en mme temps. Elle montre la faon dialogique dont, dun ct, thoriciens et traducteurs sadressent les uns aux autres, se contredisent ou se compltent ; de lautre, comment thorie et pratique convergent, tout en se fuyant, et divergent, tout en se rencontrant sur des points tangentiels 21. Les deux cts signals par le
langues diffrentes) et par consquent ils sont arrivs lide de limpossibilit de la traduction . 19 Umberto Eco, op. cit., p. 17. 20 Ibidem, p. 17. 21 Ins Oseki-Dpr, op. cit., p. 7.

professeur Ins Oseki Dpr, celui positif (se complter) dune part, et celui ngatif (se contredire), dautre part, prparent timidement le terrain pour la naissance (bien plus tard) de la critique de la traduction.

1.2. La thorie de la traduction ou lexprience de traducteur (ce que suppose crire une thorie de la traduction)
Umberto Eco croit quune vritable thorie de la traduction devrait tre accompagne ou renforce par un grand nombre dexemples partir dune pratique de la traduction. Dailleurs, il reproche aux ouvrages de traductologie mme ce manque dexemples qui illustrent les concepts thoriques: Les traits de traductologie me laisse souvent sur ma faim, car labondance des arguments thoriques nest pas illustre par une srie suffisante dexemples 22. Pour lui, le paradoxe est de trouver de tels traits crits par des thoriciens qui nont jamais traduit ; donc, il lui semble bizarre quune personne nayant aucune relation directe avec la traduction (avec lactivit de traduire) soit capable dnoncer des thories concernant le processus complexe de la traduction: dans bien des cas, je souponnais que le thoricien de la traduction navait jamais traduit, et parlait donc dune chose dont il navait aucune exprience directe 23. Mais il remarque quand mme lexistence de certains ouvrages trs riches en exemples comme cest le cas du livre Aprs Babel appartenant George Steiner. Selon Umberto Eco, llaboration dune thorie de la traduction exige que celui qui prtend tre un thoricien de la traduction ait consult et analys un nombre considrable de traductions et quil ait parcouru trois expriences: avoir vrifi les traductions dautrui, avoir traduit et t traduit ou, mieux encore, avoir t traduit en collaboration avec son traducteur. [] Je considre donc que, pour faire des observations thoriques sur la traduction, il nest pas inutile davoir eu une exprience active ou passive de la traduction. 24. Umberto Eco reconnat que les premires observations thoriques sur le sujet de la traduction ont apparu assez tard et elles taient faites mme par les traducteurs ; ce sont pratiquement les premiers essais de mettre en thorie la traduction, Eco voquant dans ce sens saint Augustin, le pre de la thorie de la traduction: du temps o aucune thorie de la traduction nexistait encore, de saint Jrme
Umberto Eco, op. cit., p. 17. Ibidem, p. 11. 24 Ibidem, pp. 11-12.
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notre sicle, les seules observations intressantes sur ce sujet taient faites par ceux qui traduisaient, et on connat les embarras hermneutiques de saint Augustin, qui voulait parler de traductions correctes, mais avait une connaissance trs limite des langues trangres (il ignorait lhbreu et savait peu de grec) 25. Le point de vue soutenu par Umberto Eco est vrai dire un bon repre pour ce que lon doit comprendre par lappellation de thorie de la traduction. Cest une vision qui vient de la part dun spcialiste ayant la fois une grande exprience ditoriale, une riche exprience smiotique et de traducteur et dauteurs de romans et dessais. De plus, il a longuement collabor avec les traducteurs de ses uvres en leur donnant des suggestions, des solutions, des liberts possibles dans le cadre dune traduction. Il est remarquer le fait que Umberto Eco a russi mme discuter et collaborer avec certains traducteurs de son uvre mme sil connaissait trs peu ou gure la langue des traducteurs en question. A cet gard, Eco affirme que lorsque le traducteur ou la traductrice sont intelligents, ils peuvent expliquer les problmes rencontrs dans leur langue un auteur qui ne la connat pas, et mme dans ce cas, lauteur peut collaborer en proposant des solutions, en suggrant les liberts que lon peut prendre avec son texte pour contourner lobstacle 26. Cest ainsi quil a collabor avec ceux qui ont traduit son uvre en russe, en hongrois, en hollandais ou en japonais. Pouvoir discuter, collaborer avec lauteur de luvre traduire, ce serait un superbe cadeau pour le traducteur. De ce point de vue, Eco montre quil a eu mme loccasion de critiquer ceux qui lont traduit ou bien de leur donner des conseils, de leur demander de faire plus dattention, mais ne jamais essayant dinfluencer leur interprtation. Il a vcu galement une exprience extrmement intressante et importante la fois pour ce qui est de la thorie et de la critique de la traduction: il a pu donc vivre lexprience d auteur traduit et par consquent il a remarqu lui-mme dans les traductions de ses uvres, comment les traducteurs essayaient de rester trs fidles au texte traduit ou comment parfois ils taient obligs de sloigner un peu par rapport loriginal, comment ils devaient le transformer : Au cours de mes expriences dauteur traduit, jtais sans cesse dchir entre le besoin que la version soit fidle ce que javais crit et la dcouverte excitante de la faon dont mon texte pouvait (et mme parfois
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Ibidem, p. 12. Ibidem, p. 13.

devait) se transformer au moment o il tait redit dans une autre langue27. Ce qui est extraordinaire cest la surprise de lauteur original de signaler dans la traduction de petites amliorations , de nuances minuscules, de petites possibilits interprtatives ignores par le traducteur. Dans cette direction, Eco ne tarde pas de dire : Et si je percevais des impossibilits qui devaient tre rsolues dune manire ou dune autre - je ressentais plus souvent des possibilits: je sentais comment, au contacte dune autre langue, le texte exhibe des potentialits interprtatives restes ignores de moi, et comment la traduction pouvait parfois lamliorer (je dis amliorer justement par rapport lintention que le texte manifestait soudain, indpendamment de mon intention originelle dauteur empirique) 28.

2. La traduction et ses frontires. Les principales thories de la traduction ou la traduction dispute entre la traductologie, la linguistique et la potique
Comme Ins Oseki Dpr laffirme, la problmatique de la traduction reste un domaine dont les frontires sont encore en voie de dfinition 29. Cela veut suggrer lide douverture, lide de terrain exploiter linfini. Il est question pratiquement dun terrain vaste qui na pas pu tre encadr strictement dans les limites dun certain secteur de recherche ; cest pour cela quAntoine Berman et Jean-Ren Ladmiral considrent que les aspects de la traduction (thories, rflexion etc.) composent ou reprsentent le centre dintrt de la traductologie tandis que Georges Steiner attribue les proccupations de la traduction lhermneutique (cette acception sera adopte plus tard par Antoine Berman). Georges Mounin, son tour, partage une autre opinion quant la problmatique de la traduction ; dans ce sens, il voit la traduction comme une branche de la linguistique. Et les efforts dencadrer la traduction sont loin de sarrter l. Nous allons continuer par Henri Meschonnic qui apporte assez darguments pour prouver en fin de compte que la traduction est lobjet de la potique. Roman Jakobson voit la traduction comme faisant partie de la thorie du langage ; il explique ce choix comme suite de la
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transmutation potique quune traduction suppose. Dautres encore (en gnral des potes tels Ezra Pound, Haroldo de Campos, Augusto de Campos, Jorge Luis Borges, Jacqueline Risset, Jacques Roubaud, Michel Deguy, Octavio Paz) partagent lopinion de Jakobson car ils remarquent lintrieur de la traduction ce que lon appelle recration ou transcration potique et donc, ces deux oprations appartiennent la thorie du langage30. Au fil du temps, la traduction conquiert de nouvelles valences et, par consquent, elle est soumise de nouveaux encadrements. Tous les arguments qui viennent renforcer un encadrement ou lautre sont chaque fois convaincants, cest pour cela que lon arrive la conclusion que la traduction est un phnomne multiples valeurs, un phnomne complexe qui concide pratiquement avec lhistoire de lhomme. Autrement dit, la traduction pourrait tre perue comme un phnomne historique. Les analyses de plusieurs versions donnes sur un mme texte de dpart, par exemple, sont capables dindiquer ce que la traduction doit lhistoire, aux valeurs dune poque, aux canons littraires 31.

3. Conclusions
Lobjectif central de cet article est de montrer que lintrt pour ltude de la traduction est devenu une proccupation srieuse pour les spcialistes du domaine. La traduction nest plus perue comme un simple produit, comme un rsultat de lacte de traduire, mais au contraire, on remarque un intrt de plus en plus accru pour une pratico-thorie de la traduction (conception soutenue par Henri Meschonnic et Irina Mavrodin). Dailleurs, la traduction se trouve insre sous diverses formes de communication internationale : traduction crite ou orale dinformations, traduction duvres littraires, interprtation, sous-titrage ou doublage de films, autrement dit, la traduction est prsente dans (presque) tous les domaines dactivit de lhomme en gnral. Dici, le besoin dlaborer une thorie ou une analyse de la traduction. Mais cette thorie ne doit pas tre isole, par contre, elle doit tre accompagne par des exemples illustratifs qui proviennent dune pratique active de la traduction. Aussi, il serait intressent signaler le fait que la traduction est dispute entre plusieurs disciplines, telles la traductologie, la linguistique
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Ibidem, p. 14. Ibidem, p. 14.

Ins Oseki-Dpr, op. cit., p. 7.

Voir Ins Oseki-Dpr, op.cit., pp. 7-8. Ins Oseki-Dpr, op.cit., p. 8.

et la potique. Cela nous fait remarquer un aspect essentiel : la traduction devient un important objet dtude qui essaie de trouver une place part parmi dautres disciplines humaines.

Bibliographie
Constantinescu, Mugura, Pratiaue de la traduction, Suceava, Editura Universitii, 2002. Constantinescu, Mugura, La traduction entre Pratique et Thorie, Suceava, Editura Universitii, 2005. Eco, Umberto, Dire presque la mme chose : expriences de traduction, trad. de litalien par Myriem Bouzaher, Paris, Grasset, 2007. Gouadec, Daniel, Faire traduire, Paris, La Maison du Dictionnaire, 2004. Mounin, Georges, Les problmes thoriques de la traduction, Paris, Gallimard, 1963. Oseki-Dpr, Ins, Thories et pratiques de la traduction littraire, Paris, Armand Colin, 1999. Rodriguez, Liliane, Sous le signe de Mercure, la retraduction , dans Palimpsestes, 4, Retraduire, Publication de la Sorbonne Nouvelle, 1990.

Constantin TIRON Doctorant lUniversit tefan cel Mare Suceava, Facult de Lettres et Sciences de la Communications, Titre de la thse de doctorat : La traduction et la retraduction de luvre de Flaubert, Professeur coordinateur : Prof. univ. dr. Mugura CONSTANTINESCU