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POURQUOI N'AI-JE JAMAIS RIEN COMPRIS AU SOLFEGE ?


par Xavier Hubaut Professeur mrite - Universit Libre de Bruxelles (Dpartement de Mathmatique)

Prologue
Do R Mi Fa Sol La Si Do. Jusque l tout va bien. Mais on veut tout m'expliquer et c'est l que les ennuis commencent. J'ai chant une gamme, oui, mais je n'en connais pas la "dfinition". On va m'apprendre. Tous les textes en italiques sont extraits de diffrents solfges.

Une gamme est une srie de notes conjointes. Conjointes ? Je ne comprends pas, peut-tre est-ce un synonyme de conscutives, mais quand je dis des mots ils sont toujours conscutifs, donc je ne vois pas. Une gamme n'utilisant que des demi-tons est une gamme chromatique. Et c'est quoi un demi-ton ? Probablement la moiti d'un ton.

Les notes conjointes d'une gamme ne sont pas toutes spares par le mme intervalle (ou la mme distance). Il me semble en effet que la distance en r et mi est plus grande qu'entre mi et fa. (Tiens voil que je me mets parler comme le professeur de solfge) et c'est quoi l'intervalle, la distance ? La distance la plus grande entre deux notes conjointes est le ton. La distance la plus petite entre deux notes conjointes est le demiton. La distance qui spare deux notes formant un ton est deux fois plus grande que celle qui spare deux notes formant un demi-ton. On peut donc toujours diviser un ton en deux demi-tons. L, on tourne en rond. Je n'ai toujours pas compris ce qu'taient les tons les demi-tons, mais, patience, on va m'expliquer. Un demi-ton est dit chromatique lorsque les deux notes qui le forment portent le mme nom tout en ayant des sons diffrents (exemple: Fa et Fa dise ). Un demi-ton qui n'est pas chromatique est diatonique. Ah oui ! Un demi-ton est dit diatonique quand les deux notes qui le forment ne portent pas le mme nom. Un demi-ton qui n'est pas diatonique est chromatique. Et vice-versa, mais je n'y comprends toujours rien. On me dit maintenant qu'il y a deux espces de demi-ton. Le comma est la plus petite division du ton. Un ton comporte neuf commas. En thorie, le demi-ton diatonique contient quatre commas et le demi-ton chromatique en contient cinq. Il est vident que les instruments clavier qui sont temprs de faon gale ne peuvent pas rendre compte de cette diffrence. En revanche, les instrumentistes cordes sont tenus de jouer diffremment les deux types de demi-tons pour ne pas jouer faux. La seule chose o je suis d'accord c'est que 4 + 5 = 9, mais pour le reste ? Et vraiment je ne peux pas trouver plus petit qu'un comma : un demi-comma ? Non, ce n'est pas possible.

Changeons de professeur

C'est quoi une gamme ? Succession de notes entre lesquelles il existe des rapports dtermins. a a l'air plus srieux ; a me plait mieux, les choses sont dtermines, mais comment ? Ainsi, dans la gamme majeure, les rapports entre les notes sont organiss par tons et par demi-tons. Les revoil les demi-tons ! Un demi-ton est l'intervalle le plus petit de la musique europenne. Il existe deux sortes de demi-tons : le diatonique, form par deux notes de noms diffrents, et le chromatique, form de deux notes portant le mme nom mais diffrencies par l'altration qu'elles portent. Et c'est quoi la musique europenne : les groupes rocks ou bien les "vrais" compositeurs : Gershwin par exemple (ah !, non il n'est pas europen). a ne fait rien, avanons. C'est quoi un intervalle ? Distance sparant deux sons entre eux. Pas mal, la revoil la distance, mais encore Trois cents savarts sparent deux notes de mme nom (octave) et cinquante savarts deux notes voisines. Tiens ! On ne m'avait pas encore parl de ceux l. Et les demi-tons chromatiques et diatoniques a fait combien de savarts ? Et le comma ? Le comma dsigne le plus petit intervalle perceptible. En fait, la mesure du comma diffre selon les thoriciens. Et probablement de l'acuit auditive, non ? De plus si le comma diffre selon les thoriciens, ce que m'a racont l'autre professeur ne tient plus, les demi-tons varient, les tons varient, bref on pdale dans la semoule.

Un troisime professeur me fera peut-tre comprendre.

Il y a deux espces de demi-tons, le demi-ton chromatique et le demi-ton diatonique. Oui, oui, on m'en a dj parl. Le demi-ton chromatique se place entre deux notes qui se suivent et qui portent le mme nom, mais dont l'une est altre. Ah ! la pauvre Le demi-ton diatonique se place entre deux notes qui se suivent et qui n'ont pas le mme nom. Mais pourquoi deux demi-tons diffrents ? Le ton est constitu de deux demi-tons, l'un chromatique et l'autre diatonique. Ah ! Voil, on divise mal les tons. Mais on pourrait peut-tre faire mieux, non ? La distance entre Do et R est gale un ton. Il y a un demi-ton chromatique entre Do et Do# et un demi-ton diatonique entre Do# et R. D'un point de vue pratique, le demi-ton chromatique et le demi-ton diatonique sont gaux. Cependant, d'un point de vue thorique, ces deux demi-tons ne sont pas tout fait gaux. La distance entre un demi-ton chromatique est lgrement plus grande que la distance entre un demi-ton diatonique. Oh la la ! a commence s'embrouiller. En fait, un ton peut tre divis en 9 parties gales et chacune d'entre elles est appele un comma. Ainsi, un ton est constitu de 9 commas. Le demi-ton chromatique quivaut 5 commas et le demiton diatonique quivaut 4 commas. Les revoil les commas, mais tout l'heure on m'a dit qu'il y en avait plusieurs. Et puis c'est quoi des parties gales. Peut-tre que si on commenait par me l'expliquer, ce serait plus clair. Sur les instruments clavier comme le piano, l'orgue ou la guitare, le demi-ton est tempr, c'est--dire que le ton est divis en 2 demi-tons gaux de quatre commas et demi chacun. Sur un piano ou sur la guitare, un Do dise et un R bmol sont jou sur la mme touche ou dans la mme case. Pour cette raison, ces instruments sont qualifis d'instruments temprs ou

temprament. Le temprament consiste diviser un octave en 12 demi-tons gaux. Oui mais c'est quoi gal ? Par contre, sur les instruments cordes comme le violon, les excutants tiennent compte de la diffrence qui existe entre un demi-ton chromatique(5 commas) et un demi-ton diatonique(4 commas). Tiens ma guitare est pourtant un instrument cordes et je ne trouve pas a.

Voil pourquoi je n'ai jamais rien compris au solfge. A prsent, soyons srieux !

Essai d'explication
Nous allons tenter de rpondre "srieusement" quelques questions lmentaires :

Pourquoi l'octave est-elle divise en 12 intervalles (demitons) ; pourquoi 12 ? Pourquoi y a-t-il 7 notes dans notre gamme ; pourquoi 7 ? Qu'en est-il de ces demi-tons chromatiques et diatoniques valant respectivement 5 et 4 commas ;pourquoi 5 et 4 ?

Les sons musicaux sont principalement produits par deux types d'instruments : les instruments cordes et les instruments vent. Dans les deux cas une onde se propage, dans une corde ou dans une colonne d 'air, et le son ainsi vhicul possde diverses caractristiques parmi lesquelles les frquences et intensits des diverses composantes de cette onde ainsi que d'autres caractristiques (attaque, fin) qui en font essentiellement le timbre dont nous ne nous proccuperons pas. Que le son soit produit par frottement ou pincement d'une corde, ou par vibration d'une colonne d'air, diverses frquences sont prsentes (cf. quation des cordes vibrantes) : la fondamentale (ayant la frquence la plus basse) ainsi que les "harmoniques"(dont la frquence est un multiple

entier de celle de la fondamentale). Ce sont ces harmoniques qui ont conduit la construction de l'chelle de sons utilise dans le monde occidental. L'intensit des diffrentes harmoniques dpend de l'instrument. Dans le cas d'une flte (ou de la voix de Tino Rossi !), seule la fondamentale est bien perue; les autres harmoniques ont des intensits trs faibles. Par contre les cuivres ont en gnral des harmoniques d'intensits fort importantes, ce qui leur donne leur clat.
Harmonique 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 ... Nom Fondamental e Octave (1) Quinte (1) Octave(2) Tierce (2) Quinte (2) Septime (2) Octave(3) Seconde (3) R ... Exemple approch Do Do Sol Do Mi Sol Sib Do R Mi ...

On a principalement utilis, outre l'octave, la 3e harmonique (quinte) depuis Pythagore, et plus tard la 5eharmonique (tierce) chez Zarlino. La 7e harmonique a t dclare "fausse" et n'a jamais t utilise dans la construction d'une chelle des sons.

Gnralits sur la construction d'une chelle de sons


Pour construire une chelle de sons, Pythagore utilise le "cycle" des quintes. Cette mthode tait dj (inconsciemment) utilise depuis fort longtemps, et a continu tre dveloppe bien longtemps aprs. Quelles en sont les consquences ? Etant donn un son "pur", c'est--dire possdant une seule frquence, le son de frquence double est appel l'octave et on lui attribue le mme

nom (bien que certaines personnes soient troubles et peroivent comme trs diffrente une mme mlodie mais joue une octave infrieure !). D'autre part, lorsqu'une foule chante, il arrive que la tonalit choisie soit trop haute (ou trop basse) pour certaines personnes, mais la baisser (ou la hausser) d'une octave rendrait le chant tout aussi difficile. On observe alors que ces personnes chantent la quinte. On retrouve galement ce type de chant trs primitivement harmonis la quinte dans d'anciennes chansons folkloriques qu'elles soient celtes ou corses. La quinte est associe la troisime harmonique, c'est--dire un son d'une frquence triple. Si on ramne la troisime harmonique (frquence triple) dans l'intervalle form par le fondamental et l'octave, c'est--dire entre une frquence 1 et une frquence 2, on obtient la quinte de frquence 3/2. Pour fixer les ides si on appelle le son de la fondamentale Do, la quinte sera dnomme Sol. Pythagore construit alors une chelle musicale en "superposant" des quintes. La quinte de la quinte sera dnomme R et aura une frquence 9/2 ; ce R, ramen dans l'octave, aura une frquence 9/8. De proche en proche il construit des sons dont les frquences, ramenes dans l'octave, c'est--dire entre 1 et 2, ont pour valeur des quotients de puissances de 3 (quintes ou 3es harmoniques) par des puissances de 2 (pour les ramener dans l'intervalle choisi). Bien videmment, il ne s'agit pas d'un cycle, car une telle suite ne peut redonner la valeur 1. En effet il faudrait qu'une puissance entire positive de 3 soit gale une puissance entire positive de 2 ce qui est manifestement impossible. L'quation 3x = 2y est videmment impossible; un nombre impair ne peut tre gal un nombre pair. ;Elle est quivalente log3/log2 = y/x et ne possde donc pas de solution rationnelle; la valeur de log3/log2 est irrationnelle et approximativement gale 1.5849625... La signification de x est le nombre de degrs en lequel sera subdivise l'octave. Rappelons un petit rsultat lmentaire : tout nombre rel positif r peut s'crire sous forme d'un entier (a1) plus un rel positif (r1) compris entre 0 et 1, c'est--dire sous la forme a1 + r1. A son tour 1/r1 est un rel positif suprieur 1 et peut s'crire sous forme a2 + r2. On obtient un dveloppement sous forme de "fraction continue" : a1 + (1/(a2 + 1/(a3 + 1/ (....))) o tous les ai sont des nombres entiers positifs. En s'arrtant un

ordre n, on obtient une approximation du rel r, appele rduite d'ordre n ; en augmentant la valeur n on amliore l'approximation. Dveloppe sous forme de fraction continue log3/log2 admet pour rduites successives 1, 2, 3/2, 8/5, 19/12, 65/41, 84/53, 485/306, .... Le "cycle des quintes" ne se refermant pas, chacune des approximations (division en 5, 12, 41, 53,...) correspond une erreur, le rapport entre la frquence du son de dpart et la frquence du son dclar identique (respectivement le 6e, le 13e, le 42e, le 54e,...). Ce rapport (ou son inverse) est appel comma.

Construction d'une chelle par quintes


Les deux premires approximations ne sont videmment pas intressantes. La valeur 3/2 (x=2) correspond une division de l'octave en 2 degrs en intercalant une note, la quinte : l'chelle sera Do, Sol, Do. Bien videmment la quinte de la quinte est trs loigne de Do. C'est un son dont la frquence vaut 9/8 (notre R) : ce comma vaut 1.125

La gamme pentatonique
On obtient un bien meilleur rsultat avec l'approximation suivante en divisant l'octave en 5 degrs ; 35 (= 243) est proche de 28 (= 256). Cette chelle, dite gamme pentatonique, possde galement un comma valant 1.053..
Nom Frquence Frquence approche Intervalle Intervalle approch Do R Fa Sol La Do 1 9/8 4/3 3/2 27/16 2 1 1.125 1.33333 1.5 1.6875 2 9/8 32/27 9/8 9/8 32/27 1.125 1.185185 1.125 1.125 1.185185

Pour les frquences donnes nous sommes partis du Fa partir duquel nous avons construit 4 quintes, dans l'ordre Do, Sol, R, La et le cycle est "quasiment" boucl.

Notons que cette chelle pentatonique, occidentalise sous la forme Do, R, Fa, Sol La, Do correspond notre gamme ampute du Mi et du Si. Cette chelle est notamment utilise en Chine et en Afrique centrale. Aux Etats-Unis, les esclaves noirs entendaient des mlodies europennes. En les chantant, leur systme musical leur posait certains problmes car il leur manquait le Mi et le Si ; cela explique que dans les chants des noirs d'Amrique, ces notes sont souvent altres en Mib et Sib (notes "blues"), donnant lieu des accords tout fait caractristiques de Fa7 ou de Do7.

L'chelle pythagoricienne
Une meilleure approximation est obtenue en divisant l'octave en 12 degrs. La 12e puissance de 3 (= 531441) est trs voisine de la 19e puissance de 2 (= 524288). Le quotient vaut 1,0136... et cet intervalle de frquence est assez difficile diffrencier avec l'unisson. Il est appel comma pythagoricien. L'chelle construite par Pythagore se compose donc de 12 sons. Comme on utilise assez frquemment des quintes inverses (Fa Do), on peut, puis qu'il y a ambigut due au "comma", choisir Fa comme le son dont la quinte est un Do en non pas la quinte de la quinte de la quinte... L'chelle se prsente comme une suite de quintes : ..., Rb, Lab, Mib, Sib, Fa, Do, Sol, R, La, Mi, Si, Fa#,... ( Nous notons Sib un degr intermdiaire entre La et Si : le Sib d'un piano par exemple). Les frquences valent approximativement :
Nom Do Do# Rb R R# Mib Mi Fa Fa# Solb Sol Frquence relative 1 256/243 9/8 32/27 81/64 4/3 729/512 3/2 Valeur approche 1 1.0535 1.125 1.1852 1.2656 1.3333 1.4238 1.5 256/243 2187/2048 256/243 2187/2048 256/243 2187/2048 256/243 1.0535 1.0678 1.0535 1.0678 1.0535 1.0678 1.0535 Intervalle Intervalle approch

Sol# Lab La La# Sib Si Do

128/81 27/16 16/9 243/128 2

1.5802 1.6875 1.7777 1.8984 2

256/243 2187/2048 256/243 2187/2048 256/243<br< td=""></br<>

1.0535 1.0678 1.0535 1.0678 1.0535

Pour la construction, nous sommes partis de Solb et nous avons obtenu par quintes successives Rb, Lab, Mib, Sib, Fa, Do, Sol, R, La, Mi, Si ; ceci afin de placer la tonique au "milieu" du cycle. On constate que les intervalles prennent deux valeurs distinctes (256/243 et 2187/2048) dont le quotient est prcisment le comma pythagoricien. Cette solution reste, malgr tout, insatisfaisante du point de vue de la transposition. Lorsque l'on transpose une pice musicale les intervalles ne sont pas respects cause de la prsence de deux demi-tons de valeur 256/243 autour de la dominante. De plus elle possde un grave inconvnient. La cinquime harmonique (Mi, si Do est la fondamentale) est, dans la plupart des instruments, d'intensit fort importante. Sa frquence (ramene dans l'octave) vaut 5/4. Pythagore attribue comme frquence 81/64. Le rapport des frquences entre la 5e harmonique et le degr pythagoricien vaut 81/64 : 5/4 = 81/80, soit 1.0125, soit presque le comma pythagoricien, ce qui est perceptible, mme une oreille peu exerce. Nous verrons plus loin comment Zarlino a tent de rsoudre cet inconvnient, mais auparavant, nous poursuivrons la construction d'chelle au moyen de quintes. A propos de la dnomination des notes, signalons qu'elles ont t nomms par Guido d'Arezzo en 1028 partir des paroles de la premire partie de l'hymne de St Jean d Paolo Diacono (env. 730 - 799) :

Ut queant laxis / Resonare fibris / Mira gestorum / Famuli tuorum / Solve polluti / Labii reatum / SancteIohannes. Pour ceux qui sont pas cardinaux et qui ne parlent donc pas couramment le latin, une traduction (trs) libre donne : Que tes serviteurs chantent d'une voix vibrante les merveilles de tes actions, absous le pch des lvres impures de ton serviteur, Saint Jean. Il semble qu'au dbut la gamme ne comptait que 6 notes et le Si n'apparut qu'au XVIe sicle grce au moine franais Anselme de Flandres. Par la suite Bononcini, en 1673, remplaa Ut par Do (en hommage au musicien italien Doni) Dans les pays anglo-saxons le dnomination a toujours t bien plus simple; on utilisait l'alphabet de A G pour dsigner les notes (en commenant par le La jusqu'au Sol)

Au-del de l'chelle pythagoricienne


On pourrait faire mieux en divisant en 41, 53,... degrs, et il existe effectivement (en Allemagne) des harmoniums adoptant une telle division. Pourquoi s'arrter une subdivision en 12 ? Bien sur 41, 53, sont fort grands et il semble impraticable de construire des instruments o l'octave est divise en 41, en 53 ou plus. Pourtant on amliore la prcision. Dans une division en 12 (chelle pythagoricienne) on a 219 est peu prs gal 312, mais il y a une petite erreur (le comma pythagoricien valant 1.0136...). Cette erreur (le comma) deviendra de plus en plus petite si l'on subdivise encore plus l'octave. En divisant l'octave en 41 l'erreur provient de la non-galit de 265 et 341, mais elle est plus faible : le comma vaut 1.01152....Toutefois on ne gagne pas grand chose par rapport au comma pythagoricien. Par contre il y a bien mieux ! En allant jusqu' diviser l'octave en 53 intervalles (ce n'est pas tellement plus que 41) la prcision augmente d'un facteur 10 ; certes 284 n'est pas gal 353, mais le comma est trs voisin de 1 (il vaut 1.00209...).

Comparons la division en 53 avec celle en 12 et en 5. Cette subdivision plus fine contient bien entendu les prcdentes (repres en rouge pour la gammepentatonique et en vert pour la gamme pythagoricienne). A nouveau les intervalles (les "commas" dont parlent les professeurs de solfge) ne sont pas gaux mais trs voisins (1.0115.. et 1.0136..) et leur rapport donne le comma de cette chelle c'est--dire 1,00209..
Nom Do Gamme Gamme Valeur Intervalle penta- pythagoapproche approch tonique ricienne 1 1.013643 1.027473 1.039318 1.053498 1.067871 1.082440 1.094920 1.109858 1.125 1.140349 1.155907 1.169233 1.185185 1.201355 1.217745 1.231785 1.248590 1.265625 1.282892 1.297683 1.315387 1.333333 1.351524 1.369964 1.385758 1.404664 1.423829 1.443254 1.459893 1.013643 1.013643 1.011529 1.013643 1.013643 1.013643 1.011529 1.013643 1.013643 1.013643 1.013643 1.011529 1.013643 1.013643 1.013643 1.011529 1.013643 1.013643 1.013643 1.011529 1.013643 1.013643 1.013643 1.013643 1.011529 1.013643 1.013643 1.013643 1.011529

Mi

Fa

Sol

La

Si

Do

1.479811 1.5 1.520465 1.541209 1.558977 1.580247 1.601807 1.623661 1.642379 1.664787 1.6875 1.710523 1.733860 1.753850 1.777778 1.802032 1.826618 1.847677 1.872885 1.898438 1.924338 1.946524 1.973081 2

1.013643 1.013643 1.013643 1.013643 1.011529 1.013643 1.013643 1.013643 1.011529 1.013643 1.013643 1.013643 1.013643 1.011529 1.013643 1.013643 1.013643 1.011529 1.013643 1.013643 1.013643 1.011529 1.013643 1.013643

(A nouveau les frquences sont donnes en plaant la tonique Do au milieu du cycle). Nous verrons plus loin que cette subdivision est l'origine de la "lgende" des demi-tons chromatiques et diatoniques.

Echelle de Zarlino
Zarlino utilise la fois les 3es harmoniques pour les quintes et les 5es harmoniques pour les tierces. La prsence importante des 5es harmoniques (tierces) est invitable lors de l'utilisation de la plupart des instruments vent, et non ngligeable dans le cas des instruments cordes On obtient une situation " deux dimensions" qui se prsente comme suit

(les quintes sont reprsentes horizontalement et les tierces verticalement)


... R Sib Fa# ... ... Do# La Fa Do# ... ... Sol# Mi Do Sol# ... ... R# Si Sol R# ... ... La# Fa# R La# ... ... Fa Do# La Fa ... ... ... ... Do ...

... ... ...

...

En choisissant les sons les plus " voisins " de Do, on obtient
Nom Do Do# Rb R R# Mib Mi Fa Fa# Solb Sol Sol# Lab La La# Sib Si Do Frquence relative Valeur approche Intervalle Intervalle approch 1 16/15 9/8 6/5 5/4 4/3 45/32 3/2 25/16 5/3 16/9 15/8 2 1 1.0666 1.125 1.2 1.25 1.3333 1.4062 1.5 1.5625 1.6666 1.7777 1.875 2 16/15 135/128 16/15 25/24 16/15 135/128 16/15 25/24 16/15 16/15 135/128 16/15 1.0667 1.0547 1.0667 1.0417 1.0667 1.0547 1.0667 1.0417 1.0667 1.0667 1.0547 1.0667

En dpit de l'amlioration apporte quant au choix de la tierce, on constate des dsavantages : au lieu d'avoir 2 types d'intervalles, il y en a 3 : 16/15, 135/128, et 25/24. Le rapport entre la plus grand et le plus petit vaut 128/125, c'est--dire 1.024. Par contre le comma zarlinien est plus petit que le comma pythagoricien. Partant d'un Do, on retrouve approximativement un Do en l'augmentant de 4 quintes et en le diminuant d'une tierce ( et en le ramenant dans l'octave ). Le rapport des frquences vaut 81/80 = 1.0125, ce qui est infrieur au comma pythagoricien. Remarquons au passage que, tout comme dans le "cycle des quintes", le son le plus "loign" de la fondamentale Do est le Fa# ce qui explique que

cet intervalle, la quarte triton, a t dnomm "quarte diabolique". Signalons enfin que les rapports de frquences s'expriment par des fractions plus "simples", ce qui a t retenu par Helmholtz dans sa thorie de la consonance

Comment dfinir correctement les bases du solfge ?


Un son "pur" correspond une onde donne. Par exemple un La correspond (actuellement) une frquence de 440Hz. Ce n'a pas toujours t le cas. On le sait car sur d'anciennes orgues le La tait nettement plus bas. Peu peu les instrumentistes, voulant se mettre en valeur, accordrent leur instrument un petit peu plus haut, et il y eut des surenchres qui portrent le La une frquence de plus en plus leve. Sa frquence actuelle a est fixe conventionnellement. Un son mis par un instrument de musique ( cordes ou vent) est gnralement la superposition de plusieurs sons purs, le plus grave (correspondant la frquence la plus basse) tant dnomm fondamental. Un son correspond donc une frquence. Partant d'un son pur, le son de frquence double est appel octave et porte le mme nom que le son initial. Si, en changeant d'unit, la frquence de la fondamentale vaut 1, celle de l'octave vaut 2. Un intervalle entre deux sons est le rapport de la plus haute frquence la plus basse. Par exemple, une quinte juste est un intervalle valant 3/2. L'intervalle sparant les deux Do vaut 2 et est appel octave. Une bonne approximation consiste diviser l'octave en 12 intervalles (voir plus haut les chelles de quintes). Une subdivision en 5 limiterait assez fort les possibilits tandis que des subdivisions plus fines en 41, 53 ou plus conduiraient des situations pratiquement ingrables. En utilisant 12 quintes et en les ramenant dans l'octave, on revient presque son point de dpart. Comme aucune subdivision obtenue par un cycle de quintes n'est rigoureusement exacte, on doit faire une approximation.

Historiquement on n'en est arriv l qu'au 17e sicle (avec le temprament). Le temprament est videmment invitable pour les instruments accord fixe tels le clavecin, le piano, la guitare et, quoi qu'ils en disent, ne devrait nullement dranger les violonistes et plus gnralement tous ceux qui jouent d'instruments cordes ; les seuls instrumentistes qui pourraient se plaindre sont ceux qui jouent d'un instrument vent : la conception mme fait qu'ils mettent par pincement des lvres des harmoniques exactes. Mais le violon est tellement plus noble que la trompette... Auparavant (et encore actuellement !) les intervalles taient dfinis en utilisant un intervalle appel quinte de frquence 3/2 ; devant l'impossibilit d'arriver une chelle musicale correcte, une tentative a t effectue en utilisant simultanment les quintes et les tierces (intervalle valant 5/4). Toute tentative de subdivision de l'octave par de tels intervalles est videmment voue l'chec, mais on peut obtenir d'assez bonnes approximations. Si on souhaite que tous les intervalles soient rigoureusement gaux chaque intervalle doit valoir la racine 12e de 2 (approximativement 1.0595..). Un tel intervalle est un demi-ton (tempr) Une gamme est une suite de sons compris entre la fondamentale et l'octave ; avec l'unit choisie, ces sons ont une frquence comprise entre 1 et 2. Si la fondamentale est appele Do, la gamme europenne usuelle compte 7 notes dnommes Do, R, Mi, Fa, Sol, La, Si. Pourquoi ? Tout simplement parce que si l'on assimile une quinte 7 demi-tons, et que l'on construit progressivement une suite de quintes, les intervalles obtenus sont trs varis.
Notes Intervalles (en demi-tons)

Do Sol Do 7, 5 Do R Sol Do 2, 5, 5 Do R Sol La Do 2, 5, 2, 3 Do R Mi Sol La Do 2, 2, 3, 2, 3 Do R Mi Sol La Si Do 2, 2, 3, 2, 2, 1 Do R Mi Fa# Sol La Si 2, 2, 2, 2, 1, 2, 2, 1

Do

Aux 4e et 6e tapes, les intervalles se rduisent deux : 2 et 3 demi-tons ou 1 et 2 demi-tons. Dans ce dernier ces, en transposant d'une quinte vers le bas, on obtient la gamme "classique" Do, R, Mi, Fa, Sol, La, Si, Do, compose de 7 notes distinctes ( l'octave prs) Remarquons qu'en transposant de la mme manire la subdivision en 5 intervalles o il n'y a que deux types d'intervalles (2 demi-tons et 3 demitons) on obtient Do, R, Fa, Sol, La, Do, une gamme compose de 5 notes distinctes ( l'octave prs) appele gamme pentatonique. La "lgende" des demi-tons chromatiques et diatoniques repose sur l'excellente approximation consistant diviser l'octave en 53 intervalles construits partir de quintes. L'erreur de cette subdivision approximative n'est que de 20/00 (comma = 1,00209..). Si l'on utilise une division en 53, et qu'on la tempre, on y retrouve les 8 notes ( Do R Mi Fa Sol La Si et le Do l'octave) dfinies anciennement. Elles sont spares par 9 intervalles en ce qui concerne Do et R, R et Mi, Fa et Sol, Sol et La, La et Si, soit au total 45 intervalles. Les autres notes conscutives Mi et Fa, Si et Do sont spars par 4 intervalles, soit 8 intervalles qui, ajouts aux 45, nous donnent bien un total de 53 (voir tableau ci-dessus). C'est cette approximation qui conduit "expliquer" qu'un ton est compos de 9 commas et un demi-ton diatonique de 4 commas. Comme on a adopt une terminologie "pseudo-mathmatique" il faut bien attribuer un nom l'autre demi-ton (de 5 commas) que l'on appelle alors chromatique. Puisque les demi-tons diatoniques sparent des notes de noms diffrents (Mi et Fa ou Si et Do), on invente une rgle qui dit que le demi-ton diatonique est l'intervalle entre deux notes de noms diffrents (par exemple Do et Rb) et qu'a contrario un demi-ton chromatique est l'intervalle entre deux notes de mme nom (par exemple Do et Do#). On oublie malheureusement de se souvenir que tout cela ne rsulte que d'une approximation et qu'une division exacte en 53 intervalles (racine 53e de 2), ainsi que la distinction entre demi-tons diatoniques et chromatiques, entranerait de nouvelles difficults en cas de transposition car il apparatrait des double-dizes ou des double-bmols.

Epilogue
Toute tentative de construction d'chelle base sur des harmoniques est voue l'chec. La conclusion, qui n'est pas neuve, est celle laquelle Bach a abouti il y a plusieurs sicles. Il est impossible d'accorder "correctement un clavecin" (un piano) d'o le temprament qui consiste attribuer des intervalles gaux entre les diffrents sons, c'est--dire un rapport de frquence gale la racine 12e de 2 soit approximativement 1.0595... Si un instrument est accord selon les intervalles de Pythagore ou de Zarlino, un changement de tonalit modifiera la perception, d'o les notions de tonalit plus joyeuse, plus brillante, plus triste... Heureusement, il se fait que l'oreille humaine n'est pas parfaite. Une grande diffrence de frquences est perue comme la prsence de deux sons distincts ; par contre une trs petite diffrence de frquences, un mauvais accord d'instruments, donne lieu un phnomne de battements fort dsagrable. Cela s'explique grce la formule de Simpson : cos1t + cos2t = 2cos(1+2)/2.t.cos(1-2)/2.t. L'addition de deux sons, ici de mme intensit, de frquence 1 et 2 donne lieu un son dont la frquence est la moyenne (1+2)/2, module par une fonction cosinus de frquence gale la demi-diffrence (1-2)/2. Si les frquences sont voisines la modulation donne une impression de battements trs dplaisante. Les imperfections de l'oreille humaine permettent heureusement de faire cohabiter des instruments accord fixe, tels piano, clavecin, orgue avec des instruments accord semi-fixe tels les instruments cordes et vent.

Appendice

L'importance des harmoniques se remarque fort bien lorsque l'on joue simultanment plusieurs notes. Sur un piano, un Do jou la basse et un Mi jou l'aigu sonnent bien. Par contre leur renversement, un Mi la basse avec un Do l'aigu, sonne mal. La raison en est que, dans le premier cas le Do bas possde comme cinquime harmonique un Mi, de mme que le

Mi haut ; par contre dans l'autre cas, le Mi bas possde comme 3e harmonique (et comme 6e, 12e...) un Si trop proche du Do haut.

On peut se demander quelle est la justification des diffrents modes utiliss dans notre musique occidentale. Pour le mode majeur la rponse est simple : les 4e, 5e, 6e harmoniques forment un accord majeur parfait (Do, Mi, Sol). Si l'on rajoute la 7e harmonique on est trs proche d'un accord de 7e (Do, Mi, Sol, Sib). Par contre pour le mode mineur, il semble curieux d'accepter un accord tel Do, Mib, Sol alors que l'on attendrait plutt un Mi qu'un Mib. Alors que le mode majeur rsulte d'une concidence d'harmoniques provenant d'un son plus grave (qui dtermine la tonalit), le mode mineur provient de la concidence d'harmoniques d'ordre suprieur (plus aigus). En effet un Sol est obtenu la fois : comme 3e harmonique d'un Do, comme 4e harmonique d'un Sol et comme 5e harmonique d'un Mib, et cette convergence vers un mme son donne un effet agrable l'oreille. Remarquons que dans l'exemple donn, un accord de Do mineur (Do, Mib, Sol), la convergence vers le haut a lieu vers un Sol ce qui explique l'importance en mode mineur de la dominante (quinte) ; voila pourquoi il n'est pas exceptionnel qu'une pice en mineur se termine sur la quinte, ce qui n'est pratiquement jamais le cas en mode majeur.

Pour toute remarque ou commentaire, crire xavier@hubaut.info.

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