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CLIO.

Histoire, femmes et socits


Numro 8 (1998) Georges Duby et l'histoire des femmes
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Claudine Leduc

John BOSWELL, Les unions du mme sexe dans l'Europe antique et mdivale, Fayard, 1996, 540p.
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Rfrence lectronique Claudine Leduc, John BOSWELL, Les unions du mme sexe dans l'Europe antique et mdivale, Fayard, 1996, 540p., CLIO. Histoire, femmes et socits [En ligne],8|1998, mis en ligne le 21 mars 2003. URL : http:// clio.revues.org/index327.html DOI : en cours d'attribution diteur : Presses universitaires du Mirail http://clio.revues.org http://www.revues.org Document accessible en ligne sur : http://clio.revues.org/index327.html Document gnr automatiquement le 17 aot 2011. La pagination ne correspond pas la pagination de l'dition papier. Tous droits rservs

John BOSWELL, Les unions du mme sexe dans l'Europe antique et mdivale, F (...)

Claudine Leduc

John BOSWELL, Les unions du mme sexe dans l'Europe antique et mdivale, Fayard, 1996, 540p.
Il s'agit certes d'un dossier de passion et de combat destin soutenir la cause de la reconnaissance officielle des unions du mme sexe dans les socits d'aujourd'hui, mais d'un dossier constitu par un historien de grande notorit et trs rudit: 293p. de thse, 77p. de documents l'appui et 128p. de notes! D'une criture presse et mue, parfois douloureuse et toujours vibrante, le plaidoyer est volontairement provocant: considre comme inhrente au judo-christianisme, la tradition matrimoniale qui identifie amour, union htrosexuelle et reproduction lgitime et rejette sans appel tout autre modle de couple est, en fait, une tradition rcente: les glises chrtiennes ont accept les unions du mme sexe jusqu'au concile de Latran IV (1215) qui a rig l'union htrosexuelle en sacrement; les socits de l'Antiquit grco-romaine et du dbut du Moyen ge ont reconnu publiquement, voire juridiquement, deux modles comparables d'union permanente et exclusive, le mariage htrosexuel pour la famille et pour la patrie et l'union homosexuelle fonde sur la rciprocit des sentiments. J. Boswell est sans doute un historien trs rput, mais sa dmonstration, si j'en crois la faon dont il explore un domaine qui m'est un peu moins tranger que les autres, celui de la cit grecque, n'est pas celle d'un chercheur soucieux, comme le veut sa discipline, de saisir dans leur temporalit, les institutions des groupes sociaux tudis. Il part, selon toute apparence, d'une reprsentation de l'tat de mariage que les socits occidentales d'aujourd'hui seraient censes avoir en commun: une union permanente et exclusive entre deux tres socialement gaux, qui se sont choisis librement et mutuellement pour satisfaire leurs besoins sentimentaux respectifs, et imposant d'gales obligations de fidlit aux deux partenaires (p.71). Il a donc beau jeu de montrer que cette assimilation du mariage la constitution volontaire d'un couple galitaire et durable est dans l'Antiquit grecque, puis romaine, absolument trangre la conception de l'union htrosexuelle. Il va de soi qu'aucun antiquisant ne saurait aller l'encontre d'une telle affirmation. Il a en effet t dmontr, et depuis fort longtemps, qu'en pays grec comme dans le monde romain le mariage institue des parents plus que des partenaires conjugaux. Quel est l'hellniste susceptible d'oublier la dfinition que le Contre Nra du corpus dmosthnien ( Plaidoyers civils IV,122) donne de la sunoikia, la cohabitation qui fait suite au contrat de dation de la femme (eggu) et la crmonie (gamos): elle se reconnat la pratique de la paidopoisis (la reconnaissance de paternit lgitime) qui fait des fils des hritiers et des filles des maries porteuses de dot. Ce secteur de recherche est aujourd'hui si explor qu'il s'est constitu une sorte de savoir commun et l'argumentation de J. Boswell ne fait qu'en reprendre les acquis sans les approfondir et sans en renouveler les clairages. La voici en rsum. Le mariage est un arrangement conomique fond sur des considrations de fortune et de ligne. La relation qu'il institue entre les poux n'est ni exclusive le concubinat et la frquentation des courtisanes sont des pratiques courantes ni galitaire le mariage rend la femme adulte sans l'manciper (p.83) ni intense sur le plan affectif mme si au cours des sicles la fidlit et la tendresse mutuelles sont valorises. J'ajouterais pour ma part, bien qu'il ne soit pas fait allusion l'extrme facilit du divorce et du remariage, qu'elle n'est pas forcment de longue dure. Arrangement de la vie prive, le mariage est un acte publiquement reconnu. J. Boswell s'intresse moins aux contrats toujours passs devant tmoins qu'aux rites accomplis lors de ces crmonies du transfert de la marie que sont le gamos grec et les nuptiae romaines. L'institution matrimoniale n'a pas t revalorise par la diffusion du christianisme qui devient religion d'tat au IVe s. : l'apparition du discours prconisant la fidlit et l'affection entre poux lui est bien antrieure. Parce que le chrtien dprcie la chair, il exalte la chastet tout en reconnaissant la reproduction indispensable la continuit des familles et des groupes sociaux. Le mariage est donc un compromis que seul le respect des trois exigences augustiniennes le contrat, la fidlit et la procration rend moralement acceptable.
CLIO. Histoire, femmes et socits, 8 | 1998

John BOSWELL, Les unions du mme sexe dans l'Europe antique et mdivale, F (...)

J. Boswell entend ensuite dmontrer que, dans l'Antiquit grecque puis romaine, les seules unions permanentes, exclusives, galitaires et intenses sur le plan affectif sont constitues par les couples homosexuels de sexe masculin (les sources ne permettraient pas d'aborder l'tude du couple lesbien): la relation instaure entre les amants est celle de la philia, la vertu suprme, celle qui fonde la communaut parfaite. Pour tayer scientifiquement une thorie qui va l'encontre de la quasi totalit des travaux consacrs l'homosexualit antique, il serait impratif que l'auteur s'attache tablir que la relation homosexuelle est une relation symtrique qui joint deux individus de mme ge et de mme statut et que l'association de ces deux individus est non seulement socialement reconnue, mais pense sur le modle de l'union librement consentie. Or l'hypothse reste, me semble-t-il, l'tat de postulat. Face des publications d'une qualit exceptionnelle je me bornerai citer pour mmoire les ouvrages de B. Sergent et d'E. Cantarella qui font de l'homosexualit pratique dans les cits grecques une pdrastie associant un raste (l'adulte sexuellement actif) et un romne (l' enfant sexuellement passif), et une institution de caractre initiatique et pdagogique trs contraignante puisqu'elle impose une rigoureuse distribution des rles sexuels et leur remise en question au moment du passage l'ge adulte, J. Boswell se borne faire une brve rfrence un passage du Banquet de Platon et affirmer qu'il s'agit d'un mythe culturel (p.90). Peut-tre, mais il ne suffit pas de dnoncer un mythe culturel, il faut le dconstruire. Comment prouver que l'association homosexuelle est reconnue par le groupe social en tant qu'union galitaire librement consentie? J.Boswell, qui a montr que le mariage htrosexuel chappe une telle dfinition, dclare (p.89) que ces deux types de liaison sont comparables et que le modle de l'union homosexuelle est pens sur celui de l'union htrosexuelle. Et d'tablir des rapprochements pour le moins audacieux entre les rites qui accompagnent le transfert de la marie et ceux qui dans les cits crtoises donnent voir l'engagement de deux amants. Bien que les civilisations de l'Antiquit soient fondamentalement et sans complexe bisexuelles, J. Boswell a quelque difficult trouver des exemples de mariage homosexuel permanent et exclusif. Est-ce pour donner plus de concrtude sa thse qu'il fait de l'adoption romaine une forme de mariage et un prlude celui-ci? Que l'adopt et l'adoptant aient pu avoir une liaison de caractre homosexuel, c'est ce que m'a fait souponner quelquefois un assez long travail que j'ai consacr l'adoption athnienne. Mais en tant qu'institution l'adoption n'a rien voir avec le mariage. tablissant un lien fictif de filiation entre l'adoptant et l'adopt, elle assure l'adopt la transmission des biens matriels et immatriels de l'adoptant. La dernire partie de l'ouvrage contient un long dveloppement sur les couples de saints particulirement honors l'poque mdivale, Polyeucte et Narque, Serge et Bacchus Il s'agit, crit J. Boswell, de la figuration archtypale d'une amiti beaucoup plus forte que le sang et la parent, une union passionne qui attachaient leurs mes l'une l'autre, chacun croyant voir et respirer dans le corps de l'autre . Et de dmontrer que sur les images, la reprsentation de l'union spirituelle qui lie les deux saints emprunte les symboles du mariage htrosexuel. La question est videmment de savoir si l'auteur se montre aussi audacieux dans son interprtation de l'homosexualit mdivale que dans celle de l'homosexualit antique. Mon incomptence en ce domaine m'oblige la laisser sans rponse.

Pour citer cet article


Rfrence lectronique Claudine Leduc, John BOSWELL, Les unions du mme sexe dans l'Europe antique et mdivale, Fayard, 1996, 540p., CLIO. Histoire, femmes et socits [En ligne],8|1998, mis en ligne le 21 mars 2003. URL : http://clio.revues.org/index327.html

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