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Pedro Saad Herrera

La Patria nuestra de cada da

ENERO

Quito, 2008

Unas palabras previas


En el premio de un libro reciente1, incurriendo en la relativa impudicia de desnudarme intelectualmente en pblico, deca: La verdad es que no s cmo vine a parar dedicado al estudio de la Historia. Y no lo s, porque las clases formales que reciba en el colegio (las nicas que tuve sobre la materia) eran de un aburrimiento absoluto Un montn de nombres, una sucesin de fechas, una acumulacin de datos que no me explicaban nada Y lo peor es que todo este trgico panorama no era culpa de los profesores, que se esforzaban porque sus lecciones resultaran tiles, amenas y atractivas. Pero, si esto era as y yo as lo comprenda la culpa deba entonces ser de los planes de estudio Ms tarde aprend que tampoco era as y que los tales planes de estudio estaban elaborados por otros profesores, que eran tan trabajadores y buenas gentes como los que a m me haban tocado en clase. De quin era entonces la culpa de que la asignatura de Historia fuera slo una seguidilla de nombres y fechas? Y un buen da se me aclar el panorama Lo que ocurra era que a alguien le interesaba que nosotros NO nos interesramos por la Historia; que a alguien le convena que nosotros NO comprendiramos la importancia de entender el pasado y las verdaderas fuerzas que movan los hilos detrs de esos personajes cuyos nombres debamos recordar y de aquellas fechas que tenamos que memorizar. Por eso no figuraban los indios (o slo aparecan cuando eran sumisos y resignados). Por eso casi no aparecan las mujeres (o slo asomaban cuando acompaaban a un hombre por lo comn su marido que era quien en realidad haca las cosas). Por eso no estaban los obreros. Ni los artesanos. Ni los campesinos. Ni los deportistas. Ni los bomberos. Y por eso no estaban los negros. Y no estaba yo. Ni los que eran como yo: sencillos, buenos, honrados As que fue entonces cuando decid dedicarme a estudiar de
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Antes del Amanecer: antecedentes de la independencia. Edit. CNCC. Quito, 2008

verdadcita verdadera la Historia. Porque la Historia no es slo el pasado; tal vez ni siquiera sea fundamentalmente el pasado. Y haca falta estudiarla para saber. Para entender. Para que no me vieran la cara de bobo. Y para tratar de que a mis hijos y a toda la gente ms joven no les hicieran aburrirse y detestar esa retahla de fechas y de nombres, sino que les contaran el pasado de su propia tierra como algo vivo e interesante, como haba sido para quienes vivieron ese pasado cuando todava no era pasado, sino presente, sufrido en carne propia. Algo de lo que ellos mismos deben ser responsables, porque ellos mismos deben ser dueos. As que a eso me dedico: a volver a contar la Historia, y a ese concepto est consagrado el librito que tienen en las manos. Si lo he conseguido o no, slo ustedes podrn decirlo. Si lo he logrado, les agradezco de todo corazn. Si no he alcanzado esa meta, slo espero que ustedes mismos se propongan continuar este esfuerzo de volver a contar el Cuento de la Patria (como lo llamaba Benjamn Carrin), para que esa Patria de verdad verdadera sea finalmente de todos. Repito ahora lo que dije entonces. Pero con agravantes (como se dice en derecho penal: con premeditacin, alevosa, escalamiento, sevicia, nocturnidad y ventaja) sta es mi Historia del Ecuador. Por supuesto que otra persona cualquier otra persona puede tener la suya. De hecho, aunque todos los historiadores leemos y releemos los mismos documentos, cada uno selecciona de ellos las partes y segmentos que considera ms trascendentes, y esa seleccin proviene de su ideologa o cosmovisin.2 El libro que el lector tiene en las manos es parte de una obra que, en su conjunto, podra superar los cuatro millones de caracteres, equivalentes a unas 2,500 pginas. Encuadernarlas en un solo tomo lo tornara inmanejable, incluso para
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Los alemanes, que tienen unas palabras fesimas pero muy precisas, llaman a esto Weltanschauung.

alguien acostumbrado a vivir rodeado de libracos viejos y voluminosos y legajos de archivo frgiles y amarillentos. No era posible. Incluso al dividir todos los datos en dos volmenes, quedaban de unas amedrentadoras 1,200 pginas cada uno. En cuatro, todava eran ms de 600 pginas en cada tomo. Ms de lo que el lector moderno y joven esta dispuesto a soportar. Felizmente la forma adoptada para el relato (da por da y en orden del calendario y no de los aos) haca coherente dividir el material en 12 libros (uno por mes) y aadirles un dcimo tercero con los ndices y materiales complementarios, de los acontecimientos ocurridos cuando todava no rega el calendario. En ese formato no pasaran de las 200 pginas por tomo. Eleg esa opcin. En cuanto el lector hojee cualquiera de estos volmenes percibir que est dividido en artculos signados por da. Pero no slo hay 365 de esos artculos, porque hay muchos das en los cuales ha ocurrido ms de un suceso a lo largo de la historia. Hasta el momento de escribir esta pgina, constato que esos artculos suman 667. Son los acontecimientos que han ido conformando el pas que hoy tenemos. Tenemos de verdad verdadera un pas? A lo mejor usted, amigo lector, a veces lo duda. A veces me ocurre a m tambin. Cuando una presta un poco de atencin a los discursos de la Asamblea Nacional Constituyente que est reunida al momento de escribir estas lneas (marzo de 2008), salta a la vista que hay una confusin con los trminos. En dependencia del origen tnico o la orientacin ideolgica de quien habla, hay por lo menos seis palabras que se emplean con sentido diferente: 1. Nacin, que unos emplean como sinnimo de Ecuador; 2. Nacionalidad, que unos (sobre todo aquellos de origen indgena) usan como sinnimo de pueblo o etnia; pero que otros identifican con ciudadana; 3. Pueblo que, como queda dicho, unos usan como nacionalidad; pero otros como clases pobres y todava unos terceros como toda la poblacin y hasta hay unitos que (aunque no lo dicen) estn seguros de que pueblo es solamente la parte del pueblo que me apoya a m; 4. Estado, que unos emplean como nacin, otros como gobierno y finalmente algunos que entienden por Estado al gobierno central y 4

centralista; 5. Ciudadano(a) o ciudadana, que para unos es sinnimo de nacionalidad, porque as dicen el pasaporte y la cdula y para otros es exclusivamente la parte de la poblacin que tiene conciencia de sus derechos y deberes sociales; y 6. Patria, que nadie se atreve a definir, pero algunos se apresuran a decir que ya es de todos. Entonces Cmo se puede contar la historia de un pas que es un desorden? Se puede? S, s se puede (como gritamos a veces en el estadio para intentar, a fuerza de pulmones, ganarle a Brasil o a la Argentina), pero slo a condicin de no pretender establecer un orden, sino intentar que armemos ese pas entre todos. Como si fuera un rompecabezas. As que aqu tenemos unas 667 piezas dispersas para tratar de armar una Historia de Ecuador. Usted puede considerar que hay muchas otras historias o historietas que no estn aqu. O que hay algunas de estas 667 que salen sobrando. Es posible. stas son las piezas que yo, el ciudadano Pedro Antonio Saad Herrera, autor de esta obra, luego de largos aos de estudios, anlisis y comparaciones, he considerado que son las que deben estar para configurar aquello que sigue siendo un rompecabezas. Tambin es un rompecorazones. A lo largo del tiempo, en Ecuador hemos tenido algunas maneras de mirar la Historia (como ciencia) y la historia (como transcurrir) de la patria. Tenemos, como si dijsemos, la historia de la Historia. Primero (al menos entre los herederos de los conquistadores europeos) hubo una visin que rescataba el concepto fundamental de que esto era Una Patria Diferente de la Espaola y, para contarla, sus narradores debieron basarse en unos pocos datos precisos, pero tambin en relatos que mezclaban hechos reales con leyendas y tradiciones. El padre Juan de Velasco fue el primero y el mayor de todos; Luego vinieron los apologistas del catolicismo, para quienes era mucho ms importante la historia de la Orden de los Franciscanos que los precios del cacao en el siglo XIX, o ms importantes la hagiografa de los santos que la demografa del pas. Ya bien entrado el siglo XX todava nos quedaban algunos, como el acucioso padre Jos Mara Vargas o el igualmente sacerdote Le Gouhir. Don Federico Gonzlez Surez no slo era sacerdote, sino Obispo de la misma Iglesia, pero su talento y rigor no permiten encasillarlo aqu con esos otros, y es el mismo caso de otro ferviente catlico: Jorge 5

Salvador Lara; Surgieron entonces los panegiristas de los hroes o prceres, a quienes importaron mucho ms la fecha de nacimiento del mariscal Sucre o los vaivenes de sus amores con la marquesa de Solanda que su identidad de clase social o su ideologa poltica. Estos historiadores cultivaron ms dedicadamente el estilo de narracin de su relato que la profundidad de sus conceptos, y con frecuencia creyeron que la exaltacin de los hroes era ms importante que el apego a los hechos reales, como fue el caso de don Manuel J. Calle, que nos dej colecciones completas de las mentiras mejor contadas del pas. Otros, en cambio, como Alfredo Pareja Diezcanseco, mantuvieron la galanura del lenguaje, pero con mayor rigor; Hemos tenido despus una sucesin de obras de orientacin filosfica positivista, que profundizaron por temas o sectores, por pocas o enfoques especficos, como Historias Econmicas (recomiendo la de Alberto Acosta), por ciudades o regiones (recomiendo a Julio Estrada Ycaza), genealgicas (mi voto es por Fernando Jurado Noboa), biogrficas (no se pierda a Rodolfo Prez Pimentel), del teatro (como mi maestro, Ricardo Descalzi), de las artes plsticas, de la numismtica, de la clase obrera (sobre este ltimo tpico, el mejor es Patricio Ycaza Candel), de Galpagos (Octavio Latorre), de la prensa nacional (Jos A. Gmez) y constatamos las graves carencias de historias del Derecho y la Legislacin, de las Fuerzas Armadas, de la Arquitectura y la vivienda, y de la vida cotidiana o privada. Ojal las tengamos pronto; Diferentes en sus metodologas y en sus lecturas, todos ellos eran polticamente o conservadores o liberales. El primero de la oleada de socialistas que advino hacia fines de los sesenta y comienzos de los aos 70, o por lo menos el primero que public sus conceptos, fue Jorge Nez Snchez, a quien pronto seguimos Elas Muoz Vicua, Enrique Ayala Mora y el autor de este libro.

Como se ve, todo tiene su historia. Hasta este libro. Al momento de escribir estas lneas (a fines de febrero de 2008), todava no s si les pondr como ttulo general Calendario Histrico, que sera el nombre ms descriptivo y el que se emplea en varios textos, o 667 piezas para armar una Historia de Ecuador, que tiene la ventaja de ser un ttulo que ya viene con portada diseada (como rompecabezas, claro), o La Historia nuestra de cada da, que es un nombre que se me acaba de ocurrir, pero que me suena bonito En fin. Lo cierto es que estos 600 y ms artculos estn ordenados en funcin del calendario (por meses y por das, y no en la sucesin de los aos), de modo que un da cualquiera (digamos el 11 de octubre) puede corresponder al ao 1922, el da siguiente, 12 de octubre, a 1492 (430 aos antes) y el da posterior, 13 de octubre, a 1812 (320 aos despus). 6

Y no estn escritos como algo que ocurri hace mucho tiempo, sino como si hubiera sucedido ayer noms, sin la solemnidad de la Historia (as con maysculas, como si fuera la Eternidad), sino con la cotidiana alegra del periodismo. Claro que este sistema tiene tambin sus aspectos negativos, como por ejemplo, que el narrador presuntamente no sabe lo que va a venir despus (o sea que, al contar que Sucre durmi en Chillogallo el 23 de mayo de 1822, por ejemplo, todava no sabemos que al da siguiente va a tener lugar una batalla y que morir Abdn Caldern y habremos conseguido nuestra emancipacin poltica). El lector lo notar en seguida, al ver que aqu no nace nadie (porque en un sistema republicano los recin nacidos todava no han hecho nada digno de mencin) y en cambio se muere todo el mundo (porque es el nico momento cuando se puede contar toda la vida). En fin. Yo me he divertido como loco al escribirlos, y espero que usted los disfrute igualmente al leerlos. Y, antes de darle paso a su lectura, quiero aclarar cmo utilizo aqu aquellas seis palabrejas que crean confusin. Pienso que lo mejor es emplearlas como las define la Academia: 1. Uso Nacin para significar Conjunto de personas de un mismo origen tnico y que generalmente hablan un mismo idioma y tienen una tradicin comn. Por Nacionalidad entiendo Condicin y carcter peculiar de los pueblos e individuos de una nacin. Aqu usaremos Pueblo como Conjunto de personas de un lugar, regin o pas. En cuanto a Estado lo entenderemos como Conjunto de los rganos de gobierno de un pas soberano; pero, cuando opinemos sobre el sistema federal llamaremos estado (con minsculas) para la porcin de territorio cuyos habitantes se rigen por leyes propias, aunque sometidos en ciertos asuntos a las decisiones del gobierno general. Cuando usemos ciudadano comprenderemos por tal al habitante de las ciudades antiguas o de Estados modernos como sujeto de derechos polticos y que interviene, ejercitndolos, en el gobierno del pas. Finalmente por Patria entenderemos fundamentalmente un sentimiento de vnculo para con la tierra natal o adoptiva ordenada como nacin, a la que se siente ligado el ser humano por vnculos 7

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jurdicos, histricos y afectivos. La idea de narrar la historia como si fuera periodismo surgi en m de un modo natural, pues cuando comprend mi vocacin de historiador ya tena muchos aos de trabajar como periodista, en medios escritos, hablados o televisados. Pero curiosamente el primer estmulo claro me vino no del periodismo, sino de la dramaturgia. Era 1973, preparbamos una obra sobre Manuela Senz, que haba nacido para la televisin y que requera ser adaptada para la escena teatral, y haba que revisar todo el texto que yo haba escrito originalmente para la pantalla chica. Toty Rodrguez, que personificaba a Manuelita, me vio reemplazar un texto por otro, cambiando una fecha, y me llam la atencin, pensando que se trataba de un error. Le aclar que el nuevo texto haca referencia a otros sucesos, que no haban ocurrido tal da, sino tal otro. Es como si estuviramos leyendo un diario, me coment. Se me prendi el foquito, y la idea me qued vibrando, aunque todava sin precisin. El siguiente estmulo me vino en 1974, al conocer la acuciosa y enriquecedora Sntesis Histrica de la Repblica del Ecuador de don Federico E. Trabucco, que traa ndices ordenados por ao, por meses y por das. Pero el ltimo empujn me lleg de fuera del pas. El 4 de julio de 1976, al cumplirse 200 aos de la independencia norteamericana, la revista Time, a la que estaba suscrito el suscrito, dedic un nmero especial a la Declaracin de Thomas Jefferson, narrado como si ese nmero especial no fuese ms que la edicin semanal que Time hubiese hecho, de haber existido la revista en 1976. Ahora el foquito se convirti en reflector y ya no se apagara nunca. A la poca yo estaba ms vinculado con la televisin que con la prensa escrita, de modo que mi primera propuesta del modelo ya maduro fue para el 23 de mayo de 1978, cuando debi emitirse un programa llamado Antes del Amanecer, que contara los sucesos de la noche anterior a la batalla, pero con la frescura del informativo de la noche. Tan realista era el proyecto, que deba hacer de anchorman Alfonso Espinosa de los Monteros, porque Carlos Vera interpretara el papel de Abdn Caldern. No conseguimos auspiciantes, aunque realizamos varios ensayos en seco (sin cmaras). En 1979 logr venderle la idea al Prefecto de Pichincha, Patricio Romero Barberis, quien incluy un nmero especial de El Comercio para las jornadas culturales de mayo de ese ao. Se llamaba El Provincial. 8

Fue un xito, que luego pude repetir (en el mismo Comercio y en El Universo) en varias ocasiones entre 1979 y 1988. Luego la vida me llev a otros sitios (entre ellos a una Embajada y un Ministerio), y fue slo hacia 1994 cuando pude retomar este periodismo historiogrfico. Fue en diario El Expreso, de Guayaquil, donde durante dos aos seguidos (es decir, durante 730 das) mantuve una enorme seccin de calendario histrico en la contraportada del diario. Simultaneaba ese esfuerzo con mi direccin de la revista semanal del mismo peridico, previsiblemente llamada Semana, en la que dedicaba extensos reportajes a hechos histricos que coincidan con la fecha de circulacin del suplemento. As que aprend del modo duro aquel axioma de que los aciertos culturales demandan 10% de inspiracin y 90% de transpiracin. Y ahora estamos aqu Esta Historia personal est consagrada a las siguientes convicciones de su autor:

1. Que todo es Historia


La poltica, el tenis, la guerra, los bomberos, el ftbol, la comida, los terremotos, la literatura, la natacin, los sueos Todo. Hasta el Congreso. 2. Que siempre es Historia Lo muy antiqusimo (como los Amantes de Sumpa), lo que vino despus (como la batalla de Yaguarcocha), y ms despus (como la captura de Atahualpa), y mucho despus (como las juergas que organizaba Antonio de Morga en Quito o los pcaros gobernadores de Guayaquil), y mucho-mucho despus (como la recluta de soldados ecuatorianos para ir a independizar el Per o como el comienzo de las montoneras alfaristas), y tan despus que parece ayer (como los discursos de Velasco Ibarra o como los golpes de Estado del coronel tal y del general cual y del almirante aquel)... y hasta el futuro es Historia, porque el futuro es resultado de todo esto. Pero sobre todo, la Historia es Aqu y Ahora: lo que hacemos (y lo que dejamos de hacer), lo que decimos (y lo que nos callamos) 3. Que todos somos Historia. Los presidentes y los artesanos; los generales y los lustrabotas; los polticos y otros pillastres; los obreros, los sembradores, los obispos, las mujeres (todas ellas), los maestros, los empresarios, los negros, los indios, los empleados de las bolsas de valores y los maestros de primaria, los periodistas, los poetas, los ancianitos y los recin nacidos, 9

los que se van y los que ya se fueron, todos, todos Pero sobre todo: usted y yo, que los miramos pasar a todos ellos. Y finalmente 4. Que la Historia no muerde. Ni tiene por qu ser solemne y aburrida. De hecho, es algo muy entretenido y alegre. Y a uno no le cobran por pensar en el pasado. Ni lo mandan a la (No. Iba a decir que no lo mandan a la crcel por pensar en la Historia, pero no siempre es cierto. A usted s lo pueden mandar a la crcel por pensar en la Historia y sobre todo por querer cambiarla en lo que falta hacia el futuro, pero eso ser slo si usted ha permitido que llegue al poder un gobierno que manda a la crcel por pensar en la Historia). Y acabo de decidirme por el ttulo: La Patria nuestra de cada da. Bienvenid@.

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Agradecimientos

Estos libros no hubieran sido posibles (o habran sido mucho peores y ms aburridos) sin la colaboracin de varias personas, en distintos mbitos: Galo Martnez Merchn, gerente y director de El Expreso, que crey en este modo de contar la Historia cuando nadie ms le tena fe; Julio Csar de la Roche, quien pas largas noches y pesados das colaborando con la investigacin, la redaccin y el armado de estas pginas; Adulcir Saad Vargas, quien se hizo cargo con amor e inteligencia de la edicin y correccin de estos textos. Jorge Nez Snchez, a quien le adeudo el impulso, el inters y el ejemplo para la dedicacin a este oficio de los papeles viejos; Patricio Romero (in memriam) y Toty Rodrguez, por las razones que constan en las palabras previas; Mara del Carmen Burneo y Mara Paz Guevara, quienes debieron soportar el abandono a que las somet cuando redactaba las primeras de estas pginas; Ral Vallejo Corral, hermano en las convicciones y en el amor a las letras. Si al leer estas pginas usted, amigo lector, tiene algo bueno por decir de ellas, crame que las felicitaciones implcitas deben ir para ellos. Pero debo aclarar que son completamente inocentes de todos los errores u olvidos que se hayan deslizado.

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Pedro Saad Herrera

La Patria nuestra de cada da

ENERO

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El 1 de enero en la historia ecuatoriana


Los sucesos sealados con asterisco son los desarrollados en artculos. Ellos no se numeran en orden cronolgico. 1639 Finalmente, luego de tres intentos, Toribio de Castro es elegido Alcalde de Guayaquil.* 1662 1796 1797 1801 1812 1826 1836 1857 1868 1880 1883 1885 1887 1900 1904 1906 1906 Se produce, en la ciudad de Quito, un terremoto, continuando los temblores durante este mes, y los de febrero y marzo. Se designa gobernador del reino de Nueva Granada. Se establecen dos correos diarios entre Quito y Guayaquil. Independencia de Hait.** Se rene congreso constituyente en Quito (ver febrero 14) Proclama de Bolvar a los bolivianos, luego de la creacin del pas. Primer calendario/almanaque anual en Guayaquil, con anuncios comerciales. Garca Moreno designado rector de la Universidad Central Se instala la Universidad de Cuenca. El Dr. Benigno Malo es su primer rector. Se inaugura monumento a Vicente Rocafuerte en Guayaquil. En las guerras civiles de este ao, el general Salazar entra en Riobamba. Es fusilado el coronel chapulo Nicols Infante, quien inici el movimiento el 15 de noviembre del ao anterior.*** Inicia sus actividades la polica rural. Se inicia la construccin de la iglesia matriz de Ambato. Se inaugura mercado de Santa Clara en Quito Pronunciamiento subversivo en Riobamba. Contra Alfaro. Circula primer nmero de diario El Comercio en Quito. 13

1907 1913 1921 1925 1936 1949 1956 1959 1959

Es designado presidente don Eloy Alfaro. Se establece un sistema de polica rural en provincias. Se inaugura en Esmeraldas un sistema de comunicacin radial. Se inaugura una nueva estacin del ferrocarril en Riobamba. Se crean formalmente los aeropuertos de Quito, Latacunga y Riobamba. Cantonizacin de Salinas. A la poca en la provincia del Guayas. La poblacin de Ecuador se estima en 3725.296 habitantes. Se crea el seguro de cesanta. El dictador cubano Fulgencio Batista abandona Cuba.****

Sbado, 1 de enero de 1639


Tres veces pas a la segunda vuelta

Toribio de Castro Alcalde de Guayaquil


Este sbado, 1 de enero de 1639, se han presentado graves acusaciones de fraude en el Cabildo guayaquileo, pues el poderoso hombre de negocios, don Toribio de Castro, finalmente result electo Alcalde, al tercer ao consecutivo de presentar su candidatura, y luego de haber ya desempeado el cargo en 1635. Como es de Ley, este primer da de enero se reunieron, en su Ayuntamiento y en las casas del Cabildo, todas las personas con derecho a participar en las elecciones y, toda vez que el Escribano, don Lorenzo de Castro Navarrete, que reemplaza temporalmente al titular, don Lorenzo de Bances Len (ver Calendario de 31 de diciembre), ley las provisiones y Cdulas correspondientes, se aprestaron a los comicios. Primero se inquiri si faltaba alguno de los capitulares, y luego, como se dice en el acta correspondiente yo, el presente Escribano, recib juramento de todos los Capitulares en la forma acostumbrada, por Dios, Nuestro Seor y, por la seal de la Santa Cruz, en forma de derecho y so cargo de l, prometieron que harn bien y fielmente su oficio, y harn la eleccin en personas tales que convengan al servicio de Dios y de la Repblica. 14

Y entonces se procedi de la forma acostumbrada, que es la siguiente: cada uno trae su propia papeleta, y en ella tiene escritos cuatro nombres (dos de encomenderos o nobles y otros dos de simples ciudadanos), para elegir los dos Alcaldes de la ciudad (uno de los cuales debe ser encomendero y otro simple ciudadano). As se hizo este sbado, y cada uno ech en un cntaro, lejos de la vista de los dems, su papeleta, y el Escribano las ley en alta voz y dio los resultados, que fueron los siguientes Para Alcalde Encomendero: Toribio de Castro, 3 votos. Diego de Castro, 4 votos. Toms de Amores, 2 votos. Joseffe Ximnez, 1 voto. Para Alcalde Ciudadano: Diego de Mestanza, 4 votos Cristbal de Carranza, 4 votos Francisco Pacheco, 1 voto. Esteban de Amores, 1 voto. A continuacin se colocaron en un nfora los nombres de los dos ms votados en cada categora, y se pidi a un nio pequeo (que no sepa leer ni escribir manda la ley) que extraiga el nombre del favorecido. Todos se pusieron nerviosos, porque don Toribio de Castro tiene mucha mala suerte, y siempre pierde. As pas el ao de 1637, cuando Castro sac 4 votos y entr al nfora con Martn Ramrez de Guzmn, que haba sacado 5. Y fueron a sorteo, aunque muchos quisieron anular la votacin para favorecer a don Toribio, y vino un nio, llamado Severino de Castro (edad de seis aos dice el acta), y sac el nombre de Martn Ramrez, as que l fue elegido. Y lo mismo se repiti al ao siguiente, de 1638, cuando don Toribio sac cinco votos, y le gan en el contaje a Josefe de Castro, que slo obtuvo cuatro, y volvieron al sorteo, y otra vez perdi don Toribio, porque el nio Severino de Castro (edad de seis aos dice el acta) sac el nombre de Josefe, quien qued legalmente electo, aunque sacara menos votos. As que ahora entraron al nfora los nombres de Toribio de Castro, con 3 votos, y Diego de Castro, con 4 votos, y se llam al nio Severino de Castro (que segn el acta tiene seis aos) y ste sac, por fin!, el nombre de su to, el poderoso don Toribio de Castro, que de este modo qued electo Alcalde de Guayaquil a su tercera intentona. Por ciudadanos sali electo don Cristbal de Carranza. Esta es la purita verdad, amigos lectores, y no se dejen soliviantar el nimo 15

por aquellos deslenguados que dicen que todo fue un amarre, y que el Maese de Campo Toribio de Castro nos tiene pagados a los votantes y al Escribano y al Alguacil y hasta a los periodistas. Es mentira. Y no importa que el nio Severino de Castro sea su sobrino y que segn las actas nunca cumpla siete aos, sino que se quede siempre de seis, y que sepa leer y escribir hasta mejor que el Escribano. Lo que pasa es que as mismito es la suerte. Pero a veces, claro, como dice don Toribio, hay que darle a la suerte una pequea ayuda.

Para saber ms
Todava podr encontrar algunos ltimos ejemplares de las entretenidas e instructivas Actas del Cabildo Colonial de Guayaquil (edit. AHG. Guayaquil, 1972), en cuyo primer tomo figura la mayor parte de estos datos.

Domingo, 1 de enero de 1801 (II) Se ha proclamado la independencia en Hait


Comencemos por especificar que por Hait entendemos la parte occidental de la isla Espaola, regin integrante del mundo geogrfico iberoamericano, pero que ha estado en poder francs desde su ocupacin por los filibusteros de esa nacionalidad, confirmada en 1697 mediante el tratado de Ryswik. Pese a que el idioma oficial del pas es el francs, el nombre de Hait proviene de la lengua de las poblaciones indgenas originales, que llamaban a su tierra Ayiti. Poblada mayoritariamente por esclavos negros trados del frica, la lucha por la emancipacin poltica en la isla ha sido siempre una mezcla de conceptos polticos liberales y masnicos y de principios de lucha por la igualdad racial, a la que se oponan los sectores dominantes, llamados popularmente los grandes blancos, una pequea minora conformada por los funcionarios del gobierno francs y los propietarios de las grandes plantaciones. Bajo ellos estaban los pequeos blancos. Este grupo estaba formado por blancos que no posean tierras y que trabajaban en tareas comerciales y artesanales. Era un grupo muy conflictivo porque tenan fuertes recelos de los mulatos a quienes consideraban inferiores, pero que muchas veces posean fortunas muy superiores.

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Los mulatos y esclavos libres (el siguiente escaln en la escala social) eran un grupo muy heterogneo. Normalmente pretendan emular la vida y las costumbres francesas. Sus miembros llevaban cuenta precisa del porcentaje de sangre negra que llevaban en su sangre, de manera que aquellos que tenan menos porcentaje se encontraban en un nivel social ms alto. Esta clasificacin era tan precisa que tena 32 niveles diferentes con diferentes nombres para cada nivel. Finalmente estaban los esclavos. El nmero de esclavos superaba al de blancos en una proporcin de ms de 20 a 1, alrededor del 80 por ciento trabajaba en las plantaciones. Su origen era muy variado, ya que pertenecan a muy diversas etnias con costumbres y lenguajes muy diferentes. Esto contribuira, unido al trfico continuo, a las muertes tempranas, las enfermedades y las fugas, al surgimiento de una cultura y un idioma producto de la mezcla de distintas lenguas africanas. A esa lengua, que los franceses llaman peyorativamente petit ngre, se la denomina popularmente creyol, que habitualmente se escribe crole, de donde toda Amrica ha tomado el apelativo de criollo. El movimiento revolucionario recibi un fuerte estmulo proveniente de la metrpoli francesa luego de la revolucin de 1789 (ver Calendario Histrico del 14 de julio de ese ao). Inicialmente la igualdad entre los hombres proclamada por la revolucin no se aplicaba a los esclavos, pero tampoco a los mulatos ni a los negros libres. Las luchas internas entre monrquicos, girondinos, jacobinos, etc. y las luchas contra otras naciones se sumaron a las ya fuertes contradicciones de la sociedad colonial. Los hechos acontecidos en Francia se reflejaban en la colonia. Todo con un cierto retardo debido a las comunicaciones. Se puede, por tanto, considerar normal que la gran conduccin del proceso revolucionario interno quedara en manos de un miembro del grupo que aqu se denomina ancien libre o libre viejo, para nombrar a los antiguos esclavos manumitidos por una u otra causa. Concretamente la direccin de la lucha qued en manos del gran caudillo Toussaint Louverture, negro, general (ascendido por mritos guerreros en la lucha de los franceses contra los espaoles) y masn de altos grados de la Logia San Domingo. Louverture, luego de derrotar a los espaoles e ingleses y restablecer la bonanza de la isla, fue demasiado lejos para el gusto de Napolen Bonaparte cuando dict una constitucin completamente autnoma de la metrpoli, proclamando la repblica (mientras Francia ya haba vuelto a pensar en un sistema monrquico, ahora presidido por el propio Bonaparte) y declarndola conformada por todos los criollos, ya fuesen de origen francs, espaol o norteamericano de la Luisiana. Napolen (o quiz mejor su canciller, el seor de Talleyrand) le escriba a Toussaint: Lo tenemos a usted en muy alta estima y nos alegra el proclamar los grandes servicios que usted ha prestado al pueblo francs. Si la bandera francesa ondea hoy sobre Saint-Domingue esto se debe a usted y a sus bravos negros. Pero La constitucin que usted ha redactado, aunque contiene 17

muchas cosas buenas, tambin consagra otras contrarias a la dignidad y la soberana del pueblo francs, del cual Saint-Domingue es slo una parte. Napolen envi entonces a su cuado, el general Charles Leclerc, al mando de un ejrcito de 30,000 hombres. Estos nuevos franceses, revolucionarios dentro de su pas, pero colonialistas en Hait, ordenaron la captura y deportacin de Toussaint Louverture. Pero ya era tarde para pensar que la sola captura de un lder (incluso de uno tan carismtico como Louverture) pudiera destruir un movimiento enraizado en el pueblo y con la razn histrica de su lado. Pronto otro general de origen africano, tambin ex oficial de los franceses, el seor Jean-Jacques Dessalines, reuni un enorme ejrcito de negros esclavos y derrot a las orgullosas tropas napolenicas, que se haban paseado por Europa derrotando a todos los ejrcitos de las grandes potencias. As llegamos al da de hoy, domingo, 1 de enero de 1804, cuando el ejrcito rebelde ha proclamado la independencia completa del pas, bajo el orgulloso nombre de Hait, y ha proclamado la abolicin de la esclavitud, convirtindose as en el primer pas del mundo en lograrlo. Un ejemplo para todo el continente.

Para saber ms
http://www.americas-fr.com/es/historia/haiti.html

Jueves, 1 de enero de 1885 (III) Nicols Infante fue fusilado


Luego de un improvisado Consejo de Guerra, que evidentemente ya tena la sentencia preparada, fue condenado a muerte y sumariamente fusilado el coronel Nicols Infante, jefe de la rebelin iniciada el 15 de noviembre del ao anterior (ver Calendario de esa fecha), que seguramente entrar en la historia con el nombre convencional de Campaa (o Revolucin) de los Chapulos, pues tal fue el nombre adoptado, tomndolo del nombre de la hacienda de propiedad del seor Eduardo Hidalgo, partidario, igual que Nicols Infante, del seor general Eloy Alfaro. Nuestros lectores recordarn que en la lucha contra la dictadura de Ignacio 18

de Veintemilla se unieron dos facciones tradicionalmente confrontadas, pues los conservadores, con el nombre de restauradores y los liberales, como regeneradores unieron temporalmente sus fuerzas para combatir a quien Juan Montalvo ha denominado Ignacio de la Cuchilla, tanto por su zafiedad de costumbres cuanto por la intolerancia que manifiesta con sus opositores. Pero, claro, una vez derrotado Veintemilla, las profundas diferencias ideolgicas entre los dos bandos mencionados salieron a la luz y los restauradores (curuchupas) se apropiaron del poder, acusando a Alfaro y los suyos de todos los males imaginables, inclusive malos manejos de fondos pblicos. Indignado, Alfaro abandon el pas y retorn a su residencia panamea. A los ocho meses lleg a verlo Vargas Torres. Esta vez, segn le dijo, no haran alianzas con nadie y coordinaran las acciones con Nicols Infante, en Los Ros; l mismo en Esmeraldas, y esperaban a Eloy, a quien ya haban comenzado a llamar El Viejo Luchador, por Manab. Por primera vez, los liberales tenan un plan para armonizar sus acciones. Vargas Torres dijo que era un plan bien coordinado y lo expuso con sencillez En Los Ros se levantaran las fuerzas populares de esa regin, bajo el mando de Nicols Infante y con la participacin de Emilio Estrada y el propio Marcos Alfaro, hermano de Eloy. Mientras tanto, y haciendo coincidir sus ataques, Vargas Torres tomara Esmeraldas, lo que esperaba lograr fcilmente, y marchara hacia el sur, a Manab, para unirse con las tropas que all debera agrupar Eloy Alfaro. Reunidas las tres fuerzas liberales al norte de Guayaquil, atacaran de consuno la ciudad y y ya. Ah conclua el proyecto de Vargas Torres. El resto lo pondra el propio Alfaro. El Viejo (ya lo llamaban as, aunque slo tena 41 aos) se entusiasm con el plan. En el fondo se senta como preso en esa oficina desde la que importaba y exportaba sombreros de paja toquilla que elaboraban en su nativa Montecristi y se vendan en Europa o Estados Unidos (de esa oficina es que viene lo de Panama hats como les dicen los gringos). Pero introdujo un cambio en el proyecto de Vargas Torres. Don Eloy, que ni siquiera saba nadar, resolvi convertirse en marinero, y propuso adquirir un pequeo buque, artillarlo y venir al ataque para desembarcar por el lado de Baha o de Jaramij. El resto del proyecto segua igual. Dicho y

Exaltacin en tierra y Fracaso en el mar


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Hecho. El 15 de noviembre de 1884, Nicols Infante proclam la revolucin y organiz sus partidas de montoneros. Cumpliendo su palabra, y de modo perfectamente coordinado, Vargas Torres se insurreccion en Esmeraldas, y y fue la nica parte del plan que funcion como estuvo previsto, porque Alfaro se retras. Es que, al ver ya artillado al buque que bautizaron Alajuela, un pequeo caudillo militar panameo decidi decomisarlo y ponerlo a su servicio personal en las guerras civiles colombianas. Alfaro se demor en negociar la devolucin del barquito y, para cuando lleg finalmente a las costas ecuatorianas, la suerte de los Chapulos pareca ya echada. Infante haba logrado algunos pequeos triunfos militares; pero, al no existir el movimiento en Manab, el gobierno pudo concentrar sus tropas en Los Ros, sorprendieron a los Chapulos y les dieron rpido fin en la batalla de Pizcano. Los derrotados, buscando reagrupar sus fuerzas, se replegaron, pero el ejrcito, comandado por el general Secundino Darquea, les dio alcance y los captur. All mismo se decidi armar el sainete del Consejo de Guerra y, al amanecer de este jueves, 1 de enero de 1885, se fusil al comandante montonero Nicols Infante.

Para saber ms
Entre las personas que han escrito sobre el tema de los Chapulos slo fue testigo presencial de los hechos don Emilio Estrada, cuyo diario fue publicado con el ttulo La campaa de los chapulos en 1984 por la Universidad de Guayaquil.

Jueves, 1 de enero de 1959 (IV) Revolucin en Cuba!


Dejando abandonados a sus invitados a la fiesta de anoche, convocada con motivo del ao nuevo, el dictador de Cuba, Fulgencio Batista, abandon La Habana y fug del pas, con lo que se espera en pocos das ms la entrada a esta capital de los llamados barbudos: los rebeldes combatientes guerrilleros que, encabezados por Fidel Castro Ruz, han mantenido una heroica lucha guerrillera en las alturas de la Sierra Maestra, al oriente del pas. Oficialmente, Batista deja el poder diciendo que Teniendo en cuenta las 20

prdidas de vidas, los daos materiales a la propiedad y el perjuicio evidente que se viene haciendo a la economa de la Repblica y rogando a Dios que ilumine a los cubanos para poder vivir en paz, resigno mis poderes de Presidente de la Repblica entregndolo a su sustituto constitucional. Ese sustituto constitucional sera el seor Anselmo Alliegro, pero nadie estima posible una sucesin de ese modo. Los barbudos han ganado la guerra y seguramente impondrn al presidente designado por ellos, el abogado Manuel Urrutia Lle, quien actu como juez en la causa seguida en marzo de 1957 a los insurgentes que desembarcaron pocas semanas antes del yate Granma y los absolvi diciendo que ...en vista a la usurpacin y retencin ilegal del poder por Batista y sus seguidores, los defendidos actuaron de acuerdo a sus derechos constitucionales... Pero, fuentes bien informadas de la realidad cubana estiman que incluso Urrutia slo ser un presidente de transicin, pues los proyectos transformadores de Fidel Castro van mucho ms all de las posiciones limpiamente constitucionalistas pero puramente liberales del Dr. Urrutia Lle. En realidad, la lucha armada contra Batista se inici el 26 de julio de 1953, cuando un grupo de jvenes de la provincia de Oriente, ya entonces encabezados por Fidel Castro y su hermano Ral, intentaron asaltar el cuartel Moncada de Santiago de Cuba, la segunda ciudad de la isla, y fracasaron en su intento. Muchos de los asaltantes cayeron abatidos en combate, otros fueron ultimados con posterioridad y los hermanos Castro Ruz fueron apresados. Durante el juicio a los atacantes, Fidel Castro se hara conocido en todo el pas al autodefenderse poniendo en evidencia las torturas ejecutadas por el gobierno. En su primera comparecencia, el fiscal le pregunt con quin o quines contaba para llevar adelante su plan; si era que contaba con algn personero del antiguo gobierno, por ejemplo, y Fidel le respondi que slo contaba con el propio esfuerzo de sus compaeros y con el pueblo. El Fiscal se sonri con sorna al igual que los magistrados. Con el pueblo?, explquese, exclam el representante del Ministerio Pblico: S, con el pueblo dijo entonces Fidel Castro, quien tambin es abogado yo creo en el pueblo. El pueblo habra respondido firmemente si llegamos a ponernos en contacto con l. El otro insisti irnico: Dgame joven: Con qu prestigio poltico contaba usted para creer que un pueblo entero se le sumara, y ms un pueblo tan descredo y tantas veces engaado como el de Cuba? Castro, buen conocedor de la historia de Cuba, le respondi que contaba con el mismo prestigio que el abogadito Carlos Manuel de Cspedes cuando el grito de Yara, o con el mismo prestigio que contaba el mulato 21

arriero Antonio Maceo cuando se alz en la manigua, porque entonces no era el Maceo de la Protesta de Baragu, ni el Maceo de la Invasin, ni el Maceo que supo predicar que era peligroso contraer deudas de gratitud con un vecino tan poderoso..., refirindose a los Estados Unidos. Por orden superior se lo declar enfermo para evitar su presencia fsica en el juicio. A pesar de ello present su alegato por escrito, documento histrico que se ha hecho clebre como La Historia me Absolver. Castro fue condenado a 15 aos de prisin, pero en 1955 Batista se vio obligado a dictar una amnista general, y Fidel y Ral Castro pudieron salir de la crcel luego de 22 meses de encierro. Luego de un breve recorrido por varias ciudades norteamericanas, Fidel Castro se instal en Mxico, donde conform el llamado Movimiento 26 de Julio, al que se unieron no slo cubanos, como Camilo Cienfuegos o Juan Almeida, sino tambin el argentino Ernesto Guevara de la Serna, a quien pronto pusieron el previsible mote de che, por el frecuente uso del vocativo que hacen los argentinos. En Mxico adquirieron el pequeo yate Granma y zarparon hacia la isla. El desembarco deba coincidir con la insurreccin general que deba iniciarse en Santiago de Cuba bajo el mando de Frank Pas; pero la coordinacin fracas porque el desembarco se retras dos das, en una ancdota que recuerda las luchas alfaristas de 1884, cuando la coordinacin de los Chapulos se perdi por el atraso del desembarco del propio Eloy Alfaro, a bordo del Alajuela. Los pocos sobrevivientes se replegaron hacia la Sierra Maestra y all instalaron su campamento central, que se fue expandiendo gradualmente, hasta que se orden la llamada invasin hacia occidente, que culmin con la batalla de Santa Clara, que cay en manos del che Guevara el 28 de diciembre de 1958. Ese mismo da el general Eulogio Cantillo intenta negociar con los rebeldes un posible apoyo del ejrcito mediante un golpe de Estado. Fidel se niega, principalmente porque pensaba que el golpe slo era un intento de Batista para facilitar su huda. Cuando esta fuga se produce, Castro, desde Santiago de Cuba, ordena no detener los combates. Tambin anima a la poblacin a secundar una huelga general. La maana siguiente, Fidel se rene con el general Rego Rubido, quien hace entrega del Cuartel Moncada. Al llegar a Santiago, Fidel Castro ha pronunciado un discurso: Esta vez, por fortuna para Cuba dijo, la Revolucin llegar de verdad al poder, no ser como en el 95, que vinieron los americanos y se hicieron dueos de esto, que intervinieron a ltima hora y despus ni siquiera dejaron entrar a Calixto Garca, que haba peleado durante treinta aos, no lo dejaron entrar en Santiago de Cuba. No ser como en el 33, que cuando el pueblo empez a creer que una Revolucin se estaba haciendo, vino el 22

seor Batista, traicion la Revolucin, se apoder del poder e instaur una dictadura por once aos. No ser como en el 44, ao en el que las multitudes se enardecieron creyendo que al fin el pueblo haba llegado al poder y los que llegaron al poder fueron los ladrones. Ni ladrones, ni traidores ni intervencionistas, esta vez s que es la Revolucin. Y Fidel Castro es conocido por cumplir su palabra.

Para saber ms
El mejor compendio de historia de la revolucin cubana son los discursos de Fidel Castro, que hallar recogidos en http://www.cuba.cu/gobierno/discursos/

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El 2 de enero en la historia ecuatoriana


Los sucesos sealados con asterisco son los desarrollados en artculos. Ellos no se numeran en orden cronolgico. 1542 1572 Francisco de Orellana llega a un poblado, luego de 4 das de navegacin. El rey pide informacin sumaria por mala designacin de curas doctrineros. La corona comienza a tener problemas con la iglesia por los maltratos a los indios. Luego de un fructfero viaje por el nuevo mundo, el sabio Humboldt regresa a Europa. Uno de los primeros discursos polticos del Libertador en la llamada Sociedad Patritica de Caracas. El Libertador decreta que Guayaquil es parte de Colombia * Se nombra un cura propio en la provincia de los Quijos. Pronunciamiento restaurador de Latacunga. Se funda una escuela de Artes y Oficios en Quito. Se realiza en Quito el I Congreso de religiosos. Se inauguran los trabajos para instalar un sistema de riego en Paute y Gualaceo. Cantonizacin de Huamboya (Morona Santiago) Cantonizacin de Santa Clara (Pastaza) Se convoca a manifestaciones contra el presidente Mahuad.**

1803 1814 1822 1836 1883 1884 1958 1961 1992 1992 2000

Mircoles, 2 de enero de 1822 (I)


Declaraciones tajantes del Libertador
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Guayaquil es parte de Colombia


Simn Bolvar, Presidente de la Gran Colombia, a quien llaman El Libertador, considera a Guayaquil como parte de la Gran Colombia, y llega al extremo de amenazar veladamente a quienes se opongan a tales designios, como lo expresa con bastante claridad en el oficio enviado al Excelentsimo Presidente del Gobierno de Guayaquil, este mircoles, 2 de enero de 1822. El general-Presidente inicia su misiva con varias frmulas lisonjeras (Es inmensa la satisfaccin Mi venida al Sur sea sealada con la victoria y la paz No veris ms los fuegos enemigos), pero entra en materia rpidamente, expresando su opinin de modo corts, pero tajante, advirtiendo delicadamente al gobierno del eventual empleo de la fuerza, pues ya el segundo prrafo anuncia inequvocamente: En este instante est en marcha la divisin del seor general Torres para esa capital, con dos mil hombres y completa la imagen de poder con la suya propia, pues la Guardia seguir el mes prximo el mismo destino conmigo al mando. En otras palabras, poco falta para que el Libertador adquiera un tono de ejrcito invasor y trate a Guayaquil como a territorio de conquista

Dos Opciones menos


Las discusiones polticas sobre el futuro son intensas en nuestra ciudad, y uno de los miembros de la Junta, don Francisco Mara Roca, ha expresado bajo forma de libro (El Amigo del Pas o Ensayos Sobre la Felicidad de Esta Provincia) su opinin contraria a la anexin a Colombia, infirindose del libro que estima ms procedente un vnculo con el Per. El presidente del gobierno local, don Jos Joaqun de Olmedo, en cambio, parece ms favorable a una unin con Quito y Cuenca (para formar una utpica Repblica de Ecuador) o, de ser ella imposible, se inclina por la independencia total de la provincia. En total, Guayaquil tiene (o tena hasta hoy) 4 opciones: 1.-independencia de la provincia, 2.-anexin a Colombia, 3.-al Per, o 4.-fusin con Quito y Cuenca. Pero todo esto fue hasta ayer. Hoy, la actitud del general Bolvar slo deja dos caminos: con l (lo que significa con Colombia) o contra l (lo que puede significar cualquier cosa en los actuales momentos).

Colombia no permitir jams


Con la mano firme de un experimentado conductor de hombres, el Libertador no deja lugar a dudas de sus decisiones. Y ni siquiera de los plazos en los que 25

impone que tales decisiones se realicen. Yo me lisonjeo, Excelentsimo Seor -le dice a Olmedo-, que la Repblica de Colombia habr sido proclamada en esa capital antes de mi entrada en ella, y a continuacin vienen las frases que los entendidos en cuestiones diplomticas consideran no slo tajantes, sino incluso groseras Vuestra Excelencia debe saber escribe Bolvar que Guayaquil es complemento del territorio de Colombia; que una provincia no tiene derecho a separarse de una asociacin a que pertenece, y que sera faltar a las leyes de la naturaleza y de la poltica permitir que un pueblo intermedio viniese a ser un campo de batalla entre dos fuertes Estados, y yo creo que Colombia no permitir jams que ningn poder de Amrica separe su territorio. Lo siguiente es igualmente claro, y aun ms tajante en el campo militar, pues Bolvar no slo informa que sus tropas controlarn Guayaquil, sino que nosotros deberemos mantenerlas y aun sumarnos a ellas. La llegada de nuestro ejrcito a esa ciudad exige nuevos sacrificios -contina en su misiva-, y V.E. ser informado de ellos por el seor general Sucre, a quien he autorizado plenamente para que los pida al gobierno que V.E. preside dignamente, o los obtenga por los medios que estn en su poder.

Instrucciones a Sucre
Simultneamente hemos llegado a conocer las comunicaciones confidenciales que Bolvar ha cursado al general Sucre, donde el Libertador es mucho ms abierto que en sus misivas a Olmedo. Usted se pondr de acuerdo con el gobierno de Guayaquil -le escribe a Sucre-; pero, si ste rehusare algo de cuanto usted pida, usted est autorizado para hacer por s mismo aquello que concepte necesario. Finalmente le ordena que comunique verbalmente al gobierno de nuestra ciudad que mis intenciones son llevar a cabo la libertad de Colombia desde Tumbes hasta las bocas del Orinoco. En resumen, la opcin es inequvoca: con Bolvar o contra l. Y no se trata de atribuirle al Libertador buenas o malas maneras, porque no es posible construir el futuro respetando al pie de la letra las normas del pasado. La opcin es clara, aunque nos duela en nuestro orgullo de guayaquileos. Tenemos una sola perspectiva real en los actuales momentos: aceptar las limitaciones de la autonoma regional, a cambio de integrarnos (eso s, como iguales) en el cuerpo de la gran nacin bolivariana. En otras palabras: Hemos ganado seguridad Y hemos perdido independencia.

Para saber ms
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Don Jos Manuel Restrepo aspiraba a completar su voluminosa Historia de la Revolucin de Colombia con dos tomos de documentos, que slo pudieron publicarse (edit. Universidad Nacional. Bogot, 1970) mucho despus. All encontrar el lector mucha riqueza documental para nuestro pas.

Domingo, 2 de enero de 2000 (II) Se preparan manifestaciones contra el presidente Mahuad


El pas est conmocionado. Hoy, apenas iniciado el ao, las organizaciones indgenas han llamado a reuniones nacionales en todo el pas. Ms radicales, han llamado a un paro nacional el Frente Popular, el Frente Patritico y los trabajadores del IESS. Los acontecimientos de los ltimos das de diciembre han sido extremadamente preocupantes, especialmente en el sector bancario, donde ms de una docena de bancos algunos de ellos bien reputados hasta el da anterior han cerrado definitivamente sus puertas, generando un pnico entre el pblico, de aquellos que los especialistas llaman una corrida, pues todo el mundo se apresura a retirar sus fondos de las entidades financieras. El da 21 de diciembre, la Superintendencia de Bancos ha solicitado orden de arraigo para ex-funcionarios Previsora, incluyendo a Alfredo Arzaga y lvaro Guerrero. Al da siguiente, la Corte Superior de Guayaquil radic en ella la competencia del juicio que se sigue contra el banquero Fernando Aspiazu Seminario. El 23 de diciembre, el Banco Central decidi aumentar el encaje bancario, como una medida para frenar el exceso de medio circulante y la inflacin. El 28, el Banco del Progreso ces en sus pagos a los clientes, generando una corrida general en todo el sistema. El mircoles 29 de diciembre, el presidente Mahuad se present en una cadena nacional de televisin y anunci varios cambios radicales en su gobierno. Entre otras cosas asegur: - El petrleo ser la locomotora que sacar al Ecuador de la crisis econmica - Acuerdo con el FMI 27

- Nuevo oleoducto - Construccin inmediata de las represas hidroelctricas de San Francisco, Mazar y Termoriente. - Cambios estructurales en todo el sector elctrico - Modernizacin general del Estado - Nueva ley de telecomunicaciones - Programa de desarrollo fronterizo - Ampliacin de puente sobre el Ro Guayas - Mejorar la infraestructura del aeropuerto de Latacunga - Autopista (8 carriles) Quito-Latacunga - Plan de reparacin de unos 700 km de vas - Restructuracin de todos los pasivos empresariales - Bono para el sector productivo - Bono para el almuerzo escolar. - Bono para vivienda - Bono de salud - Beca escolar - Incremento de la descentralizacin y autonomas. Es evidente que se trata de medidas desesperadas que buscan armonizar fuertes subsidios pblicos con la construccin de obras pblicas reclamadas desde hace mucho tiempo por la ciudadana. Podr salvarse todava el gobierno? Pasa al da 4 de enero

Para saber ms
El autor de este Calendario Histrico, Pedro Saad Herrera, public (Edit. El Conejo. Quito, 2001) La cada de Mahuad.

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El 3 de enero en la historia ecuatoriana


Los sucesos sealados con asterisco son los desarrollados en artculos. Ellos no se numeran en orden cronolgico. 1542 Francisco de Orellana abandona a Gonzalo Pizarro en el camino hacia el Amazonas.* 1775 Nace Francisco Javier de Garaicoa, de familia muy cercana al Libertador. Llegar a ser Obispo. 1776 Erupcin del Tungurahua. 1786 Auto del Obispo, por el que se ordena abrir Seminario de San Luis, en Quito. 1821 Combate de Tanizagua. Las tropas patriotas son derrotadas y su comandante, el argentino Jos Garca, es decapitado. Su cabeza se exhibe en la plaza de Quito. 1823 Bolvar llega a Pasto. 1857 Se inaugura primer teatro para dramas y comedias en Guayaquil. 1883 En la lucha contra Veintemilla, hoy se produce la unin de las tropas de Sagasti y Salazar, en Ambato. 1885 Fusilado el mayor Gumercindo Seplveda, quien acompa a Eloy Alfaro en el vapor Alajuela. 1939 A raz de la disolucin de la Asamblea Constituyente, se realizan elecciones para senadores y diputados.

Martes, 3 de enero de 1542 Francisco de Orellana traiciona a Gonzalo Pizarro


Quiz la discusin dure siglos enteros, y tal vez nunca se llegue a un acuerdo acerca de si la decisin tomada este martes, 3 de enero de 1542 era inevitable, o si Francisco de Orellana ha abandonado deliberadamente a 29

Gonzalo Pizarro en la bsqueda que ambos iniciaron del llamado Pas de la Canela y de la Tierra de las Amazonas. Lo cierto es que Orellana ha decidido continuar el viaje solo, e incluso ha llegado al extremo de castigar a uno de sus acompaantes, Snchez de Vargas, y a punto estuvo de hacer lo mismo con el propio Fray Gaspar de Carvajal, que es uno de los dos frailes que van con l. Esto ocurri en el llamado Ro de la Canela, que otros prefieren llamar Napo. Es que, bien sea por su ambicin personal o porque le resulte un imposible fsico remontar el ro aguas arriba, Orellana ha decidido prestar odos a quienes le recomendaban seguir su curso aguas abajo, dejando a su antiguo amigo y compaero de aventuras abandonado a su suerte en la mitad de la selva y cuando Pizarro se encuentra absolutamente sin nada que comer.

Una Aventura y dos Aventureros


En realidad, y mirando hacia el pasado, los aos posteriores a 1534 han sido una locura. Y todo es obra del Rescate de Atahualpa. Es que, cuando los castellanos vieron que era posible llenar (hasta la altura de un hombre con el brazo levantado, como es fama que dijeron) un cuarto de plata y otro de oro, y que los capitanes de a caballo reciban nada menos que 50,000 pesos y Pizarro 312,000 (mientras las asignaciones anuales del propio Rey en Espaa son de 60,000 pesos), llegaron a la conclusin de que todo era posible en estas tierras. Y, si todo era posible, cada uno march a buscar su parte. All fueron Hernando de Soto y los suyos hasta la Florida, en pos de la Fuente de la Juventud Almagro, que se senta estafado por Pizarro, decidi partir hacia el Chile legendario del que se hacan canciones Pedro de Alvarado dej la fertilidad de Guatemala para venir a disfrutar siquiera de una parte del botn Sebastin de Benalczar, quiz el ms ambicioso de todos ellos, destruy Quito buscando los restos del Tesoro de Atahualpa del que le hablaban los Caaris, y luego parti hacia el Norte, para encontrar la laguna de El Dorado (un prncipe del que se contaba que era tan rico que echaba piezas enteras de oro como ofrenda a las aguas). As que Gonzalo Pizarro no estaba particularmente loco cuando dej Quito en enero del ao pasado (1541) para buscar el Pas de la Canela, que ya el mismsimo Cristbal Coln ambicionara. Sali de Quito con una partida gigantesca, que estas tierras no haban visto nunca: 300 soldados que reclut entre los que vinieron con l desde Charcas 3 y los que se le sumaron en Quito; no menos de 4,000 indios, a los que llevaba encadenados, pues no quiso escuchar las voces que le recomendaban ganarse su confianza por las buenas; no menos de 2,000 cerdos para alimentacin, un
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Charcas era el nombre colonial de la ciudad que luego se llam Chuquisaca y finalmente Sucre, en la actual Bolivia.

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crecido nmero de llamas u ovejas de la tierra y al menos 400 perros bravos para mantener a raya a los indios en caso de rebelin. A todo esto, Francisco de Orellana, medio emparentado con los Pizarro aunque mucho ms joven, haba fundado Guayaquil y se qued all hasta que supo de la expedicin. Orellana se apresur a Quito y se entrevist con Pizarro, a quien le pidi que aguardara su regreso, pues primero tena que regresar a Guayaquil para arreglar sus cosas. Segn ha declarado, invirti no menos de 40,000 pesos en vituallas, armas y bastimentos, y se regres a Quito, donde top con la sorpresa de ver que Pizarro ya haba emprendido la marcha. De primera instancia, Orellana se enfureci, y algunos atribuyen a esa rabia el que ahora, cuando los casos se han invertido, decidiera abandonar l a Pizarro, como lo hizo ste al salir de Quito. Algunos de los que fueron con l se negaron a seguir adelante y se han regresado a Guayaquil; pero Orellana decidi continuar y, dejando libres a quienes no se atrevan a ms, pregunt a los restantes quines estaban dispuestos a seguirlo. Esta es una costumbre muy acentuada entre los conquistadores, y bueno ser que recordemos que Francisco Pizarro puso a los suyos en similar disyuntiva en la isla de El Gallo. Entonces slo 13 (a quienes luego se llam los 13 de la fama) dieron un paso adelante. Ahora fueron 23. Y con ellos march Francisco de Orellana tras Gonzalo Pizarro.

Penurias y Traiciones
Le dio alcance en el pueblo que llaman Muti, en la provincia de Zumaco. Y Orellana no poda dar crdito a sus ojos cuando vio lo que quedaba de la enorme partida con la que sali Pizarro. No menos de 2,000 eran los indios que haban fallecido o que se haban fugado. Igual suerte corri la mitad de los 300 espaoles, y la enorme piara de cerdos con la que salieron se haba perdido en la selva o haba muerto en el camino. Los sobrevivientes iban mayormente enfermos, casi desnudos y a pie, pues de muy poco sirven los caballos en lo tupido de la selva, de modo que los usaban ms como alimento que como medio de transporte, aunque para los cristianos es chocante tener que comer un caballo. La decisin fue rpida: no era posible seguir avanzando por tierra y, visto que haban llegado al Ro de la Coca, Orellana propuso construir all mismo un bajel o bergantn para seguir por agua la aventura. 31

As se hizo, improvisndose de armadores algunos que ni siquiera haban visto antes un astillero y, cuando la chalupa estuvo lista, Orellana le propuso a Pizarro adelantarse l con un grupo de hombres, a investigar el camino y hallar algo de comer, con el encargo de regresar a verlo. Zarp hace 7 9 das (para fines de diciembre en todo caso), y avanz muy rpido yendo aguas abajo. Algunos estiman que no menos de unas 200 leguas. As lleg hasta el pueblo de Imara, donde top con la sorpresa de ver que los indios hablan quichua, y donde los atendieron como a prncipes, brindndoles de todos los bastimentos en holgura. Y aqu le comentaron de las enormes riquezas que siguen aguas abajo por el mismo Ro de la Canela. Fue entonces cuando ha surgido el dilema: deba Orellana regresar a buscar a Pizarro, o poda con la conciencia tranquila seguir hacia Oriente? Segn Orellana, su acuerdo con Pizarro era que ste lo esperara unos 4 5 das y que, de no volver, emprendera su propio camino. Si esto es cierto, regresar sera ya intil, pues don Gonzalo ya no estara en el sitio donde se construy el barco. Pero, segn dicen otros que asistieron a la despedida, Pizarro dijo que esperara a Orellana unos 12 13 das y, de ser as, todava estara a tiempo de llevarle estos socorros. Quiz ni siquiera el tiempo nos sacar de la duda. Pero ya es tarde para estos interrogantes: Orellana ha resuelto seguir solo, y ya no le interesa la tal canela (que los indios llaman ixpingo). Ahora slo menciona la nueva palabra que ha escuchado, que lo tiene obsesionado, y que sirve para llamar a un ro enorme y tambin a una mujeres indomables Amazonas.

Para saber ms
Un libro que podr hallar en libreras es La Regin Amaznica del Ecuador en el siglo XVI de don Jos Rumazo Gonzlez. Edit. BCE. Quito, 1989.

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El 4 de enero en la historia ecuatoriana


Los sucesos sealados con asterisco son los desarrollados en artculos. Ellos no se numeran en orden cronolgico. 1706 Muerte del gran pintor ecuatoriano Miguel de Santiago.* 1823 Bolvar establece un emprstito para todo el pas. 40,000 pesos. A Guayaquil le correspondi pagar 10,000. 1830 Bolvar conoce de la escisin de Venezuela. 1883 Se inician las operaciones militares en Esmeraldas. Comanda las tropas el coronel Vargas Torres. 1891 La Sociedad Filantrpica del Guayas crea una escuela de Artes y Oficios. 1919 Se inaugura en Quito el primer Hospital Militar del pas. 1938 El general Enrquez Gallo promulga la Ley Orgnica de la Polica. 1941 Primer avin peruano que viola el espacio ecuatoriano. 1949 Se crea Instituto de Fomento de la Produccin. 2000 Rcord en la cotizacin del dlar.**

Lunes, 4 de enero de 1706 (I) Falleci el pintor Miguel de Santiago


La denominada Escuela Quitea tiene ms renombre internacional por sus obras arquitectnicas y de imaginera de tallas en madera que por las pinturas; y el fallecimiento de Miguel de Santiago este lunes, 4 de enero de 1706, va a contribuir aun ms a esa visin unilateral de nuestras vertientes artsticas.

Datos y Detalles de su Vida


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Naci don Miguel en Quito (ciudad de la que no se ausent nunca), siendo hijo de Lucas Vizuete y de Juana Ruiz, sin que sepamos mucho ms de sus padres, excepto lo que podemos inferir por su testamento (dictado el da 31 de diciembre del ao 1705), donde apenas menciona el nombre del padre, sin volverse a referirse nunca a l. Problemas tnicos frente a un padre indgena? No lo parece, pues no suena precisamente autctono el apellido. Problemas de ilegitimidad o bastarda? Es indudable, pues el mismo testamento proclama que el pintor, don Miguel era hijo natural de sus padres. Pero se dira que hay ms que aquello, pues la ilegitimidad de los mestizos es un hecho tan corriente en nuestros das, que a nadie llama la atencin. Como quiera que fuese, el resentimiento con el progenitor debe haber sido muy hondo, pues el pintor finalmente renunci a su apellido, adoptando el de Santiago para honrar al apstol y a uno de sus padrinos artsticos, y en cambio se preocup de perpetuar el de su madre, transmitindolo a su descendencia. Aunque no tenemos claro dnde aprendi los rudimentos del arte, se dira, por el tipo de pintura que cultiv en lo posterior, que fue discpulo (o al menos amigo) de Hernando de la Cruz, el tutor de Mariana de Jess, y autor de varios cuadros quiz inmerecidamente clebres, como la ingenuota pero aterrorizadora imagen del infierno que est a la entrada de la clebre Compaa de Jess en Quito. El resto de su vida cuotidiana tiene poco por resaltar. Econmicamente, deja constancia en el testamento que, al casarse con doa Andrea Cisneros y Alvarado (emparentada con Mariana de Jess), ni ella ni l aportaron nada al matrimonio. La afirmacin no es tan exacta, pues, aunque el pintor expresa (un poco prepotentemente) que los bienes que al presente poseo son adquiridos con mi propio sudor y trabajo, all mismo declara que la casa en la que ha muerto fue propiedad de su madre, y que l slo adquiri las ms partes que pertenecan a los dems herederos. A juzgar por los bienes que deja en herencia a su nica hija sobreviviente, Juana de Ruiz y Cisneros, y al nieto Agustn Ruiz, nunca lleg a pasar penurias, aunque tampoco parece haber dispuesto de medios de fortuna. Es fama, en cambio, que era incumplido y demorn en sus encargos pictricos, y que ms de una vez tuvieron que encerrarlo en el taller para que concluyera, al menos en diciembre, una obra que haba prometido para octubre. Pero tampoco esto llama la atencin excesivamente, pues es tradicional en los artistas (y no slo de Quito).

Anlisis de su Obra
Si bien inici su carrera pintando (a los 20 aos de edad) copias de 34

grabados holandeses de la vida de San Agustn, los lugares que le asignaron en el convento para colgar sus copias eran tan descomunalmente grandes (de unos 3.70 metros por 2.60 aproximadamente), que Miguel de Santiago tuvo el buen gusto de comprender que no era posible transcribir pantogrficamente unos pliegos de dos palmos a una pared de cuatro metros. Y los cambi. Al comienzo tmidamente (apenas una inclinacin de rostro o un detalle en los vestidos) y luego con ms y ms audacia (cambiando paisajes y vestuarios), para el asombro de los monjes que, hay que reconocerlo, tuvieron el buen gusto de dejarlo obrar a su manera. Cuando termin con San Agustn, la tom con las imgenes de la Doctrina, y se atrevi a pintar una Trinidad en la que el Espritu Santo tiene forma de hombre y no de paloma blanca, como ha sido la tradicin europea. Y pint una vez y otra a la Virgen como el vrtice inferior de un tringulo invertido, dndole con esto preeminencia frente al Padre, al Hijo y al Espritu Santo, que lucen as poco ms que pretextos para resaltar a Mara. Y, cuando termin con la Doctrina, se le present un desafo aun mayor en Gupulo, donde se inici el culto a la Virgen de Guadalupe. All no haba modelos europeos. El desafo era crear escenas de milagros o apariciones que estaban todava muy presentes en la memoria de los feligreses. Ya no se trataba slo de la tcnica pictrica, sino de la creacin de mitos. La pintura ya no poda basarse slo en los cnones litrgicos, sino que tocaba abrir paso a una nueva escuela que algunos llaman realismo. Y el artista cumpli lo que nunca antes, desde la llegada de los espaoles se haba planteado la escuela quitea: representar Quito. Sus gentes. Su paisaje. Su entorno. En una palabra, representarnos. Ahora que don Miguel de Santiago ha muerto, quiz hemos perdido el espejo lcido e inteligente en el que podamos mirarnos. Quiz su hija Juana, dedicada tambin al arte de los pinceles, pueda continuar su camino, aunque deber usar nombre supuesto, pues difcil ser que una mujer, por talentosa que fuese, pueda atraer a los clientes. Slo el tiempo lo dir. Que haya paz en la tumba del gran artista.

Para saber ms
Don Alfredo Pareja Diezcanseco public una encantadora Vida y Leyenda de Miguel de Santiago en Mxico (ed. Cajica), en 1952.

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Martes, 4 de enero de 2000 (II) El dlar subi a 25,000 sucres!


Continuando con su acelerada tendencia alcista, que parece imparable, el dlar norteamericano se cotiz ayer en las calles de Ecuador hasta por un valor de 25,000 sucres. Ms del doble que en septiembre. Ya no es nicamente el llamado sector externo de la economa (importadores, exportadores y operadores tursticos) el afectado por el alza cambiaria, sino todo el pas, pues durante el ltimo tiempo, precisamente por la incertidumbre financiera, se ha sentido un acentuado proceso de dolarizacin de la economa, y muchsimos precios de la vida diaria slo pueden adquirirse si se cancelan en dlares. Es el caso de los vehculos, los arriendos, los electrodomsticos e incluso algunos comestibles importados. En el cuadro adjunto podr el lector seguir las alzas desde mediados de 1998 COTIZACIN DEL DLAR EN 1999 ALZA ALZA compra venta ANTERIOR AO ene.'99 = 100 5,357 5,361 5,471 5,485 6,211 6,255 6,707 6,740 6,749 6,463 6,500 6,833 105.12 7,218 105.63 105.63 7,299 101.12 106.82 9,252 9,349 128.09 136.82 9,398 100.52 137.54 9,971 10,067 107.12 147.33 9,031 89.71 132.17 8,994 9,024 99.92 132.06 8,720 96.63 127.62 9,312 9,377 107.53 137.23 11,508 122.73 168.42 11,124 11,236 97.64 164.44 11,372 101.21 166.43 11,590 11,651 102.45 170.51 11,072 95.03 162.04 10,831 10,913 98.56 159.71 36

Jul-98 agosto septbre octubre nvbre Dec-98 Ene-04 Ene-29 Feb-11 Feb-26 Mar-01 Mar-31 Apr-15 Apr-30 May-14 May-31 Jun-15 Jun-30 Jul-15 Jul-30 Aug-13 Aug-31

Sep-15 Sep-30 Oct-15 Oct-29 Nov-15 Nov-30 Dec-15 Dec-30 Ene-01 ENE

13,637 16,428 16,867 20,230 25,000

11,354 13,801 15,894 16,558 17,451 16,978 17,669 20,243 21,600 25,000

104.04 121.55 115.17 104.18 105.39 97.29 104.07 114.57 106.70 115.74

166.16 201.98 232.61 242.32 255.39 248.47 258.58 296.25 316.11 365.87 Ver Calendario de enero 7

Para saber ms
El autor de este Calendario Histrico, Pedro Saad Herrera, public (Edit. El Conejo. Quito, 2001) La cada de Mahuad.

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El 5 de enero en la historia ecuatoriana


Los sucesos sealados con asterisco son los desarrollados en artculos. Ellos no se numeran en orden cronolgico. 1533 Luego de la captura de Atahualpa, se explora la ciudad de Pachacmac, cerca de Lima. 1706 Se certifica muerte de Miguel de Santiago. 1792 Circula primer nmero de Primicias de la Cultura de Quito* 1609 Reconocimiento de Alcalde Mayor de Naturales de Cayambe. 1630 Por denuncias de escndalos, llega un Visitador a la Real Audiencia. 1678 Terremoto en Quito. 1821 En Bogot, el Libertador planifica el resto de la campaa libertaria. 1822 Inconvenientes en la campaa de Pasto. Nueva sublevacin realista. 1912 Llega a Guayaquil Flavio Alfaro, como parte del proceso fallido de negociacin, que terminar con la inmolacin de don Eloy. 1921 Cantonizacin de Chinchipe (Zamora Chinchipe) 1921 Cantonizacin de Sucumbos (Sucumbos) 1928 Llega a la poblacin de El Quinche el ferrocarril del norte. 1943 Aumenta el nmero de las escuelas de Artes y Oficios en el pas. 1964 Se fijan precios de las medicinas en el pas. 1984 Cantonizacin de Echeanda (Bolvar)

Jueves, 5 de enero de 1792 Primicias de la Cultura de Quito


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Este jueves, 5 de enero de 1792, Quito ha visto circular el primer papel peridico de nuestra Real Audiencia, el mismo que viene a llenar un notorio vaco, tanto en las letras cuanto en la ilustracin de nuestra sociedad. De tono arisco y fuertemente crtico frente al retraso intelectual en que vivimos, el papel peridico, titulado adecuadamente Primicias de la Cultura de Quito expresa tono irnico y profundidad satrica: un rasgo de optimismo con respecto a los cambios que deberan producirse en la sociedad. El retardo que el peridico (como abreviadamente suele llamarse a estas publicaciones) tiene con relacin al resto del continente es, en s mismo, prueba del atraso que l seala.

Periodismo en Amrica y el mundo


El primer peridico digno de tal nombre en el mundo fue el Niewe Tydingen, publicado en Amberes (Blgica) desde 1605, que sigui siendo el nico hasta el surgimiento (1610) del Ordinari Wochenzeitung de Basilea (Suiza), y hubo que esperar otros cinco aos para que, en 1615, apareciera finalmente el Frankfurter Journal en Alemania. Fue como si un dique se hubiera roto. El crecimiento de las ciudades, la expansin del alfabeto y el podero creciente de una nueva clase social, la burguesa, provocaron el surgimiento impetuoso de varios peridicos, inclusive algunos que establecan competencia en las mismas ciudades donde ya circulaban otros. Slo Espaa (con su vida monacal y la presencia de la Inquisicin retardataria) se mantena al margen de esta forma de cultura, y fue slo en 1661 cuando comenz a circular la Gaceta de Madrid. Es significativo que la tardanza de Madrid con respecto a Europa es mayor que el atraso de Amrica con relacin a Espaa. Si la Gaceta espaola tena 56 aos de demora con relacin al Tydingen belga, ya para 1693 (32 aos luego de Madrid) apareci en Mxico El Mercurio Volante, que se adelant inclusive al Boston Newsletter (1704) de las colonias inglesas de Norteamrica. Pero, quiz como demostracin de que una sola golondrina no hace un verano, y como prueba de que el siglo XVIII ha sido el del rezago, aquel tempranero Mercurio mexicano se qued solo durante el corto tiempo de su existencia, pues los siguientes papeles peridicos del continente fueron todos en lengua inglesa: - Weekly Jamaica Courant (1718) - Boston Gazette (1719) 39

- New England Courant (1721) Slo despus reaparecieron los nuestros, en la siguiente sucesin - Gaceta de Mxico (1722) - Gaceta (Guatemala, 1729) - Gaceta de Lima (1744) - Mercurio (La Habana, 1764) - La Gaceta (Santaf de Bogot, 1785) - Diario de Lima (1790) - Papel peridico de La Habana (1790) - Papel Peridico de Bogot (1791) - El Mercurio Peruano (1791) Y ahora, 187 aos despus que en Blgica; 131 aos luego que en Madrid y 99 aos ms tarde que en Mxico, han aparecido finalmente estas Primicias de la Cultura de Quito. En fin, que ms vale tarde que nunca, y ojal el esfuerzo de don Eugenio Espejo valga la pena en cuanto abre un camino hacia el futuro, no slo al dar las notas y novedades a la imprenta, sino en cuanto a mantener el tono crtico y spero de este nmero.

Del peridico de hoy


A la primera vista que demos sobre la naturaleza del hombre, hallaremos que l es dotado del talento de observacin y que las necesidades que le cercan le obligan en todo momento a ponerlo en ejercicio () A la doctrina de los tiempos sigue indispensablemente la historia de los progresos humanos. Querramos observar siempre en sta al hombre vuelto un hroe en la conquista de los conocimientos. Desearamos verle siempre superando los obstculos que le opone la universal y misteriosa naturaleza, y penetrando los arcanos ms recnditos, que hacen inaccesibles todos los entes que la componen. Pero a pesar nuestro, la historia de los siglos y de las naciones nos descubre al hombre embarazado con su ignorancia, unas veces insensible a los encantos de la sabidura y rendido al sueo de la inaccin; otras veces nimiamente celoso de mantener nociones superficiales, ms perniciosas que la misma ignorancia () Parece que ha llegado el momento en que Quito participe del beneficio de la luz; o en el que al menos haya llegado a tal grado de luz por el que se persuada y crea que lo necesita, y que pondr medios para adquirirle. Pero desde estos crepsculos de su racionalidad; desde esta infancia de 40

su ilustracin, es que Quito quiere dar a conocer a la Repblica literaria los esfuerzos que hace y los pasos que da hacia el Templo de la Sabidura. Sean en hora buena borrones los primeros ensayos que va a dar a luz () A semejanza de las dems naciones de Europa, y a imitacin de nuestras provincias vecinas del continente americano, del Norte y Sur, dar Quito sus papeles peridicos que, a la verdad, no sern ms que unos rigurosos miscelneos () Feliz Quito bajo de un gobierno tan ilustrado, y ms feliz si corresponden estas Primicias a su celo.

Para saber ms
Todava es posible (pero cada vez ms difcil) hallar entre los libros viejos el tomo 77 de los populares Clsicos (ed. Ariel. Guayaquil, s/f), donde estn incluidas estas Primicias de la Cultura de Quito.

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El 6 de enero en la historia ecuatoriana


Los sucesos sealados con asterisco son los desarrollados en artculos. Ellos no se numeran en orden cronolgico. 1535 Fundacin de Lima. 1615 Nuevo obispo en Quito. 1646 Muere Hernando de la Cruz, quien fuera director espiritual de Mariana de Jess. 1706 Los monjes Betlemitas son encargados del hospital de Quito. 1727 Nace Juan de Velasco, el primer historiador del pas, y el primero que habl del Reino de Quito como una entidad autnoma. 1769 Obispado de Cuenca. 1786 Muere don Pedro Franco Dvila, naturalista guayaquileo de fama mundial.* 1786 Se crea la Dicesis de Cuenca. 1802 El sabio alemn Alexander von Humboldt llega a Quito. 1806 Nace Baltazara Caldern y Garaicoa (hermana de Abdn) 1821 Nace don Juan Borja Lizarzaburo, quien ser una de las vctimas de Gabriel Garca Moreno. 1850 En la poblacin de Baba nace Francisco Javier Aguirre, creador de la facultad de medicina de Guayaquil. 1858 Se firma protocolo con Venezuela, finiquitando el problema surgido por los bienes dejados por Juan Jos Flores. 1880 El seor Edward Whymper llega a la cumbre del Chimborazo.** 1883 En la guerra contra Veintemilla, este da tiene lugar un combate en Esmeraldas. 1883 En Quito se conoce el avance de las tropas opuestas a Veintemilla hacia la ciudad. 1906 Pronunciamiento de Tulcn a favor de Eloy Alfaro. 42

1912 Tropas del gobierno acampan en Alaus. Van rumbo a la costa, a combatir a Montero. 1935 Se establece Consejo Nacional de Economa. 1946 Se firma tratado de amistad e intercambio cultural con China. 1965 Se funda diario El Tiempo de Quito.

Viernes, 6 de enero de 1786


Un sabio guayaquileo

Muri don Pedro Franco Dvila


Casi desconocido para sus coterrneos ha fallecido este viernes, 6 de enero de 1786, el gran naturalista guayaquileo don Pedro Franco Dvila, cuando faltaban apenas 3 das para la reapertura de su Real Gabinete de Historia Natural, en Madrid. A la maana de hoy, presintiendo quiz el fatal desenlace, don Pedro hizo concurrir a su domicilio en Madrid (calle de Alcal N 16) al Notario Manuel Antonio Ochota y le hizo entrega, en sobre cerrado y lacrado, de su Testamento, comprometindose a ratificarlo en otro momento, pues se hallaba imposibilitado de hacerlo. Nunca pudo completar ese deseo. Cerca de las 10 de la noche, el sabio, de 75 aos de edad, exhal su ltimo suspiro en brazos de su fiel amigo y compaero Nicols de Vargas, quien convoc de inmediato al ya mencionado Notario, para dar lectura al Testamento, por la eventualidad de que en el mismo se establecieran deseos para sus funerales. Y as era. Dando una vez ms prueba de una humildad que muchos consideran excesiva, el sabio guayaquileo peda que se lo vistiese con el tosco sayal de los hermanos de San Francisco; que se le pusiera de cuerpo presente en el suelo, con cuatro luces, y se le enterrase en secreto en la vecina iglesia parroquial de San Luis. Peda igualmente que dicho entierro se llevase a cabo sin pompa y con la mayor moderacin. As concluye la vida de alguien que no slo ha dado lustre y renombre a su ciudad de origen, sino que ha sido de las pocas figuras que han podido representar con dignidad a Espaa en el siglo de la razn, pues el atraso espaol es enorme con relacin a los progresos logrados por franceses, ingleses o alemanes.

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Datos de su vida
Naci don Pedro en Guayaquil, el 21 de marzo de 1711, siendo bautizado en la iglesia del Sagrario. Su padre, el capitn don Fernando Franco de vila (otros prefieren escribir Dvila) haba nacido en la provincia de Sevilla, y gozaba de una cmoda situacin econmica. En el orden administrativo fue Mayordomo de la Cofrada de Nuestra Seora del Carmen, dando muestras de piedad (y fortuna) al donar un hermoso frontal para la Orden de Predicadores, que los ms conservadores han tasado en unos mil pesos. Su madre, doa Mara Magdalena Ruiz de Eguino era guayaquilea de nacimiento. Aunque las fuentes documentales que tenemos de su vida son muy escasas, se guardan tradiciones de la fortuna cacaotera de su padre, quien habra enviado a Pedro a Europa hacia 1735, naufragando su barco quiz en las costas del Choc, donde conoci a quien sera su esposa, doa Mara Merenciana de Reina, de la cual se separ muy poco tiempo despus de la boda, sin dejar descendencia. Parece (aunque los datos al respecto son contradictorios) que parti hacia Espaa con su padre, quien muri en su villa natal, dejando al futuro sabio dueo de una cuantiosa fortuna. Sin embargo, al intentar un retorno a Guayaquil, habra sido capturado por unos piratas ingleses, que slo lo canjearon por un buen rescate. Como quiera que fuese, lo real es que don Pedro volvi a Europa y que lo encontramos en el viejo mundo en 1745, de donde ya no regresara jams.

Sus Colecciones
Difcil es establecer cul de sus colecciones fue la primera en iniciarse: la de arte, la de piezas arqueolgicas, la de ejemplares de las ciencias naturales o su enorme biblioteca. Lo cierto es que parece haber gastado su fortuna (otros han llegado a decir que la fortuna propia y la de sus siete hermanos) en adquirir aquellas obras, que se evaluaron en la casi mitolgica cantidad de un milln de pesos, pues su coleccin era la ms rica que ningn particular haya reunido nunca, segn palabras del clebre naturalista Rom de Lisle. Unos aos ms tarde, hacia 1767, don Pedro, dispuesto a regresar a su tierra, e imposibilitado de traer consigo sus voluminosas colecciones, las ofreci en venta al Monarca espaol, quien comision al Marqus de Grimaldi (su Ministro), y este se dirigi al padre Enrique Flrez, pidindole su opinin, que emiti muy favorable.

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Sin embargo, o las razones econmicas fueron ms poderosas que el inters por la ciencia, o el atraso espaol era tan grande que nadie consider la importancia de la adquisicin, lo cierto es que el Gabinete sigui en manos de don Pedro, quien no quera venderlo fuera de Espaa, aunque se vio obligado a subastar algunas de sus piezas duplicadas. Finalmente, en 1771, el Rey, don Carlos III, decidi adquirir el Gabinete, con la condicin (aceptada) de que el propio Franco Dvila fuese director del Museo, y comenz el traslado de los miles de piezas con su respectivo catlogo. El 19 de diciembre de 1772, el guayaquileo don Pedro Franco Dvila se convirti en el primer americano que fue miembro de la Real Academia de Historia de Espaa, y se resolvi (en un gesto de inslita modernidad de pensamiento) que el Gabinete estuviese en el mismo edificio que la Academia de Bellas Artes de San Fernando. Finalmente, el 4 de noviembre de 1776 se abri al pblico el Real Museo y Gabinete de Ciencias Naturales, lo que no haca ms que refrendar en Espaa la celebridad mundial de don Pedro, quien ya haba sido nombrado Acadmico en Berln, el 9 de septiembre de 1767, y que el 6 de junio de ese ao ya haba sido recibido como Fellow por la Royal Society de Londres. Honor y gloria al guayaquileo ilustre, que ha hecho brillar tan alto el nombre de su Patria.

Para saber ms
Don Abel Romeo Castillo fue el primero en estudiar la vida del gran naturalista guayaquileo. Su folleto titulado Don Pedro Franco Dvila ha sido reeditado hace relativamente poco tiempo (ed. Universitaria. Guayaquil, 1986).

Martes, 6 de enero de 1880 (II) Mirando al pas desde el Chimborazo


En abril de 1840 naci en Londres Edward Whymper, quien estaba llamado a ser uno de los ms clebres andinistas, y el primer hombre en llegar a la cima del Chimborazo, precisamente hoy, martes, 6 de enero de 1880. Whymper ha fusionado armnicamente tres grandes talentos: la audacia e intrepidez del aventurero (y quiz agente secreto al servicio de su pas), la prolijidad y constancia del cientfico y el vuelo imaginatorio y la belleza de trazo del pintor. Fue esta faceta artstica la que lo llev al alpinismo, pues en su poca, 45

cuando apenas comenzaba la fotografa, no falt un editor de peridicos que lo enviara con una expedicin a los Alpes, para publicar luego sus dibujos. Le cogi amor a las montaas; pero en 1865, mientras escalaba por primera ocasin el Cervino (4,478 m), considerado uno de los montes ms difciles del mundo, le toc vivir la tragedia de la muerte de cuatro de sus acompaantes, sin que l pudiera auxiliarlos por falta de equipo. Aquello lo alej del ascensionismo por un tiempo, que dedic al estudio de las ciencias naturales. Superado finalmente aquel recuerdo traumtico, reinici sus actividades montaistas, y as lleg a Ecuador el 9 de diciembre de 1879, cuando ya era una celebridad por sus esfuerzos realizados no slo en los Alpes, sino tambin en Groenlandia, donde recopil la primera coleccin de plantas fsiles originarias de esos glidos parajes. Su llegada a nuestro pas tena un objetivo preciso: el Chimborazo, Rey de los Andes ecuatorianos que nunca haba sido derrotado por el hombre y cuya altitud exacta se desconoca, dndose las cifras ms dismiles. Por otro lado, era inters del ejrcito britnico conocer la resistencia humana a las grandes altitudes (seguramente con la atencin puesta en una campaa en los Himalayas), y su diario, con el que se propone luego escribir un libro, est lleno de observaciones sobre este punto. Como se sabe, el Imperio Britnico tiene los ojos puestos en Afganistn, territorio que eventualmente tendr que disputar con Rusia, otro estado imperialista que tambin ambiciona reinar en los Himalayas. Pero en nuestro pas Edward Whymper iba a descubrir otro talento oculto en su mochila de aventurero: la capacidad de observacin antropolgica que, en mordaces trazos, iba pronto a desnudar algunas de las constantes espirituales de los ecuatorianos. Aqu van unos botoncillos de su diario, para que sirvan de muestra

Maana y las Revoluciones.


Las empresas son arriesgadas en Ecuador. Hay una cantidad de temblores y revoluciones a tomar en cuenta. Puede un individuo ser rico un da y mendigo al siguiente. Estas posibilidades convierten al comercio de esta regin en un juego de azar, y el comerciante debe tener presente tambin que el repudio de contratos firmados y la falta de cumplimiento de los compromisos pueden, a menudo, trastornar sus clculos y destruir sus esperanzas. Como era previsible, Whymper hizo buena amistad con el Ministro (Embajador) de los Estados Unidos, seor F. Hassaurek, quien es igualmente crtico de la situacin que observa en su torno. 46

En su diario, el alpinista ingls recuerda las palabras del diplomtico gringo, quien afirma que la costumbre de hacer ofrecimientos altisonantes es universal entre los ecuatorianos. Si se traba amistad con uno de ellos, le abrumar a usted con las ofertas de sus servicios; le rogar que le cuente en el nmero de sus amigos, pondr su casa, sus haciendas y sus caballos a su disposicin; le pedir que le trate con confianza y que le hable con franqueza cuando necesite algo que pueda proporcionarle; le protestar su ardiente deseo de ser su amigo y de servirle de todas las maneras posibles Y si ocurre que, en efecto, usted requiera alguno de los servicios tan pomposamente ofrecidos, debe esperarse que, por lo general, el quiteo hallar una corts excusa para negarse. Duras palabras que se vuelven dolorosas por ser bastante acertadas, y Whymper aada a todo esto una observacin no menos verdadera. Entre otra de las notables peculiaridades de los quiteos -escribe- debe sealarse que la puntualidad, estimada por algunos como una virtud, ellos la consideran un vicio pernicioso. Su hbito inveterado de demora, y el uso de la palabra maana han sido tema obligado de cuantos han escrito sobre Ecuador. Nada debe hacerse hoy. Todo se deja para maana y, cuando llega ese maana pues se deja para maana otra vez. La igualdad de la temperatura y de la duracin de los das, y la idea de que maana ser lo mismo que hoy tienen, en mi opinin, mucho que hacer en el asunto.

Malos hbitos en los negocios


Es indudable que a Whymper le ha ido particularmente mal en su breve y nica estancia en nuestro pas, pues la lista del anecdotario que relata en su diario es enorme. Eso incluye malos manejos bancarios, tanto en Guayaquil como en Quito. Algunas cosas dan franca vergenza. Viajaba Whymper con una Carta de Crdito de un banco de Londres, y cambi algo de dinero en el Banco del Ecuador en Guayaquil. Mala cosa La cantidad tomada en el Banco del Ecuador -escribe- consista casi toda en billetes. Para los pequeos pagos necesitaba una cantidad de medios y reales, y sta la llevaba en un saco cerrado. Al examinarla result que la aritmtica del banco difera de la general, bien que la diferencia no era grande y, como no la haba contado al recibirla, era intil hacer ningn reclamo. Un poco ms tarde, Whymper pudo comprobar que no slo la cantidad era equivocada, sino que la calidad de las monedas era de tal naturaleza, que no las aceptaban en sus transacciones, pues ya no se distinguan ni el valor ni los grabados. En Quito le fue aun peor, pues giraba por dinero cuando lo necesitaba; antes de mi partida, quise cerrar cuentas y practicar el balance. El gerente 47

del banco me descont cerca de cuatro libras esterlinas, por lo que tuvo a bien llamar sus adelantos. No poda yo comprender cmo tena que pagar adelantos por una cantidad de dinero que haba sido depositada varios meses antes; a pesar de que el gerente me dijo que esa era su costumbre. Su costumbre, le dije, es nueva e interesante, y la mencionar en un libro que pretendo escribir sobre mi viaje, pues es algo que debe conocerse, suponiendo que con esto terminaba el asunto. No fue as, pues el gerente del Banco de Quito se asust ante la posible notoriedad de su costumbre, y le devolvi el dinero cargando esa cuenta al Banco del Ecuador, que al final se neg a pagarla. Whymper aclara que Estas observaciones se refieren slo a los blancos y a los mestizos. Los indios tienen el mismo espritu hospitalario que los hispanoamericanos, y me inclino a caracterizar como su principal achaque una extrema timidez, realzada por la general desconfianza.

Para saber ms
Pues al final, Edward Whymper s cumpli con su amenaza de escribir sus experiencias en el pas. Constan en Travels amongst the great Andes of the Equator s/e. Londres, 1892. Me dicen que hay traduccin castellana, pero no la conozco.

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El 7 de enero en la historia ecuatoriana


Los sucesos sealados con asterisco son los desarrollados en artculos. Ellos no se numeran en orden cronolgico. 1588 Por la corrupcin imperante, la corona espaola prohbe a las autoridades de Quito tener amistades con las partes litigantes. 1641 Se comunica a la Audiencia el alzamiento del duque de Braganza contra la autoridad real. 1745 Obras para el templo de la Compaa en Quito. 1822 Instrucciones de Bolvar a su embajador en Lima sobre los lmites entre los dos pases. 1862 El ingeniero Sebastin Wisse inicia la construccin de carretera de Quito a Guayaquil. 1883 Luego del combate del da anterior, el coronel Camba abandona Esmeraldas. 1899 Combates de Agualongo y San Antonio. 1941 Se crea destacamento de polica rural.* 1947 Fallece el gran escritor Pablo Palacio. ** 1966 Se crea la Comisin Nacional de Valores. 1995 Se informa de choques fronterizos en la regin del Alto Cenepa.***4 2000 Aumentan las tensiones contra Mahuad en el pas.****

Martes, 7 de enero de 1941 (I) Reglamento de Carabineros Rurales


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Es la primera noticia pblica de lo que sera el enfrentamiento militar Ecuador-Per en ese sector de la Amazona.

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Este martes, 7 de enero de 1941, se ha dictado un escueto Reglamento Para el Servicio Rural de Carabineros, que establece como obligatorio el destino de una parte de la tropa para el servicio en el campo. De hecho, por cuanto el art. 2 del mencionado reglamento estipula que el Comandante de la Unidad Rural tendr asiento en la capital de la provincia, algunos consideran que, para todo fin prctico, se ha creado una polica rural paralela.

Proceso de Profesionalizacin
Es indudable que la polica nacional ha entrado en una fase cualitativamente nueva de su evolucin histrica con la creacin del Cuerpo de Carabineros y de la Escuela de Carabineros, el 2 de marzo de 1938, mediante decreto expedido por el entonces Jefe del Estado, general Alberto Enrquez Gallo. Poco despus, el 31 de marzo del mismo ao, se dict el distributivo de aquella Escuela, que estaba dirigida por el teniente coronel Juan F. Gallegos, teniendo como subdirector al mayor Jacinto Ypez. El total de cursantes era de 60 cadetes. De la calidad de los profesores de la Escuela es posible juzgar por el hecho de que intelectuales como don Jos Rumazo Gonzlez figuraban en la nmina de profesores (Castellano), as como personalidades pblicas, como don Alfonso Mora Bowen (Moral y Cvica). El cambio de Ministro de Gobierno (el coronel Humberto Rosales fue reemplazado en el cargo por el seor Luis Enrique Escudero el 6 de junio de 1938) no afect en nada la evolucin normal de la institucin, cuya Ley Orgnica del Cuerpo de Carabineros se dict el 8 de julio (siempre de 1938), estableciendo especficamente (art.1) que, en caso de guerra constituir parte integrante del Ejrcito Nacional y, en consecuencia, el mando corresponder directamente al Ministerio de Defensa Nacional. Por medio de un Decreto Ejecutivo de la misma fecha, se estableca el orgnico de la institucin con el siguiente cuadro 1 general 3 coroneles 5 tenientes coroneles 8 mayores 61 capitanes 75 tenientes 112 subtenientes 47 sargentos primeros 131 sargentos segundos 127 cabos primeros 160 cabos segundos 2,717 carabineros 50

19 amanuenses 5 choferes. Un total de 3,471 hombres.

Es oportuno el Reglamento de hoy?


Hasta aqu, todo muy bien y no cabra que concedisemos al acontecimiento rango suficiente para figurar en un Calendario Histrico, si no fuera por el manejo poltico de la entidad, pues el gobierno actual, del Dr. Carlos Alberto Arroyo del Ro, ha usado a la polica como un cuerpo represivo de carcter poltico interno, aplicando mtodos y formas francamente violatorias de los derechos humanos y de los preceptos constitucionales. Los allanamientos de domicilios de polticos opositores al rgimen, las continuas violaciones de la correspondencia privada, la utilizacin nefasta del cuerpo de pesquisas, que se ha convertido en uno de los elementos ms odiados por la poblacin civil, estn conformando un sentimiento de rechazo a la institucin policial que, si bien es cierto que se provoca desde fuera de sus filas, no es menos cierto que ha encontrado dentro de ellas el oportunista eco de unos cuantos jefes y oficiales que, para garantizar su ascenso en el curso de su carrera, se prestan como instrumentos ciegos al servicio de los polticos de turno. Finalmente, y no menos preocupante que lo anterior, es la situacin internacional, pues debemos recordar que, de forma ms o menos continua, se han producido violaciones (e incluso incursiones) de fuerzas peruanas en el territorio ecuatoriano. Es pblico y notorio, por ejemplo, que a partir del da 4 de los corrientes (enero de 1941), un avin peruano ha estado sobrevolando el territorio patrio en la zona de la Meseta del Caucho, y que hace literalmente pocas horas, el 11 de enero de este 1941, el Per ha creado el llamado Agrupamiento del Norte, muy cercano a nuestras fronteras, con afanes claramente agresivos. Interesarse en estos momentos por el reglamento de los carabineros rurales demuestra muy a las claras que la mayor preocupacin del gobierno no es la intangibilidad de las fronteras internacionales, sino la seguridad poltica de su rgimen. Esperemos que no ocurra nada malo.

Para saber ms
Ya hemos tenido ocasin de resaltar las virtudes historiogrficas de la prolija Cronologa Histrica de la Polica Ecuatoriana del Cap (r) Mario Villegas Molina. (ed. Su Editora. Quito, 1985)

Martes, 7 de enero de 1947


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(II) Pablo Palacio 1906-1947


Pablo Palacio era muy grande. Sigue sindolo. Como uno tiene que mirarlo hacia lo alto, el escorzo le deforma la figura. Tal vez a l le hubiese gustado este rostro diferente, como hinchado por paperas, que le vemos hoy, desde ac abajo: como en un espejo cncavo o convexo, de aquellos que ponen en las ferias de pueblo, para entretenimiento de los nios. Pero si usted se fija con atencin, tras esa figura del escritor, distorsionada por la perspectiva, est la imagen de la realidad en la que l y usted habitan. Si usted, amigo lector, percibe monstruosidades en ella, no culpe por eso al autor: l mismo fue parte de su entorno. Ms parte que otros que se consideraron libres de contaminacin y que tuvieron la soberbia de pensar que guardaban ojos y odos lcidos, exentos de desproporciones. Palacio saba que tambin la mirada y el odo son parte del mundo que ven y escuchan; que en este manicomio en que vivimos, todos somos locos, incluso los mdicos, las enfermeras y hasta los amigos o parientes que llegan de visita. Casi no hay escritor ecuatoriano que no se haya referido a l. Aqu van muchos de ellos, comenzando por el propio Palacio. Bienvenidos al mundo de Pablo Palacio ***** Con guantes de operar hago un pequeo bolo de lodo suburbano. Lo echo a rodar por esas calles: los que se tapen las narices lo habrn encontrado carne de su carne. ***** Slo los locos exprimen hasta las glndulas de lo absurdo y estn en el plano ms alto de las categoras intelectuales. ***** Sucede que se tomaron las realidades grandes, voluminosas, y se callaron las pequeas realidades, por intiles. Pero las realidades pequeas son las que, acumulndose, constituyen una vida. ***** -Ah, me encontr, pues, con el Antonio! Adivina nde? Pobrecito 52

- Onde? - En el manicomio. - Qu, est de loco?! Estar de loco, como estar de Teniente Poltico, de Maestro de Escuela, de Cura de la Parroquia (de Dbora) ***** La novela realista engaa vergonzosamente. Abstrae los hechos y deja el campo lleno de vacos; les da una continuidad imposible, porque lo verdico, lo que se calla, no interesara a nadie. A quin le va a interesar que las medias de El Teniente estn rotas, y que esto constituya una de sus ms fuertes tragedias: el desequilibrio esencial de su espritu? ***** Bueno, pues. Como (Amelia) era una muchacha, me estuve esperando que madurara y apenas la vi con las piernas un poco gruesas, me cas. Hola, Mara! Caramba, me acaban de decir que est servido el almuerzo y tengo que irme. No pierda usted su buen humor. Espere usted un momento. Yo me pongo nervioso cuando me dicen que est servido el almuerzo ***** Deca que me cas con Amelia (de Luz Lateral) ***** PALACIO, PABLO. ESCRITOR. Naci en Loja, en 1906. Fue su madre Elena Palacio, de familia antigua y seorial, aunque empobrecida. Fue inscrito como hijo de padre desconocido. Aos despus, cuando su padre biolgico quiso darle el apellido, no lo acept. Tampoco altern con sus medios hermanos. Rodolfo Prez Pimentel (Diccionario Biogrfico del Ecuador, tomo 3). ***** Hace aos, en un concurso literario infantil, de cuyo jurado form parte, se recibi, entre muchas ingenuidades, una especie de cuento, vargasvilesco en la forma recortada y asintxica. pero que acusaba cierta facilidad de disparate expreso, intencional. Entre descalificar al audaz que tomaba el pelo al jurado o premiarlo por curiosidad. Optamos por lo ltimo. El autor result ser Pablo Palacio. En ese tiempo se llamaba Pablo Arturo. Yo le insinu y estoy orgulloso de ello que se cortara ese Arturo burlesco que habra comprometido su carrera literaria. Benjamn Carrin. *****

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El ceremonial exiga que los poetas y cuentistas premiados avanzaran por el escenario hasta delante de la linda reina y, arrodillados a sus pies, recibieran el premio flores naturales de sus blancas manos. Luego, dominando los aplausos, lean la composicin premiada. Pablo asom en el tablado vistiendo su descuidada ropa de colegial sin familia: pantalones sobre la rodilla, camisa sport sin corbata, despeinado el rojo cabello rebelde. Tmido, algo ruborizado por lo caudaloso de los aplausos. Avanz ante la reina, pero no se arrodill. Se neg terminantemente a hacerlo: hasta el fin de la sala se oan los apremiantes llamados de los maestros de ceremonias. En el pblico se arm la tremolina. Gritaban, silbaban: haba surgido el caos. La fiesta amenazaba hundirse. Alguien penetr al escenario y poniendo las manos sobre los hombros del muchacho, quiso hacerlo arrodillar. El chico se sacudi violentamente y abandon el escenario sin recibir el premio. Las manos de la linda reina quedaron llenas de rosas. Un guambra salvaje, sencillamente! Alejandro Carrin. ***** No sabamos si hablaba como dmine severo, o como nio travieso. No sabamos si era la broma la que se deslizaba por entre esas afirmaciones. Y mientras vacilbamos en comprender y responder, Palacio nos miraba con esos ojos que acaso desde entonces queran acostumbrarse a mirar las brumas, a la vez que le rodeaba el silencio. Solamente despus, mucho despus, cuando sus ojos han dejado de mirarnos, hemos comprendido el sentido trascendental de ese brumoso silencio de Pablo Palacio Jaime Chaves Granja. ***** Este culto por la exactitud y por la verdad, le llev a ser profesor de Lgica. En la Universidad Central (Quito) ejerci su ctedra, llegando al poco tiempo a ser magistral. Sus estudios sobre la Verdad , sobre la Realidad, sobre la Metafsica, algunos de ellos publicados, por fortuna, en los Anales de la Universidad y en la Revista Bloque, de Loja, as como su traduccin comentada de Herclito, aparecida en la Biblioteca Filosfica de la Editorial Ercilla, de Chile, demuestran cmo comenzaba a hacer en el terreno de la filosofa lo mismo que hiciera en el de la literatura: manejar las esencias; estudiar el fondo de las cosas; enlazar los conceptos mediante el rigor lgico como los eslabones de una cadena. Amaba la exactitud del judo portugus Benito Spinoza, que pretendi reducir la filosofa a esquemas matemticos. Y acaso en esa labor que le apasionaba se habra sumergido Pablo Palacio si dos huspedes no hubieran golpeado sus puertas de solitario: el estruendo de la batalla y el aleteo del amor. El profesor de Lgica abri las puertas de su laboratorio. Se afili al Partido Socialista y se cas con la escultora Carmen Palacios. Angel F. Rojas. ***** 54

Cuentan de este muchacho que a los tres aos de edad no daba seales de gran inteligencia ni mucho menos. Un buen da la niera lo llev consigo a lavar ropa blanca en el arroyo. Un arroyo que, haciendo un pequeo remanso en lo alto de la colina de la Virgen, se precipita luego por entre cavidades rocosas, hacia el valle y hacia el ro. La niera lavaba y el nio, mientras tanto, se entretena andando a gatas por los bordes del agua. Sin duda, ella cantaba y ensoaba. Por qu esto de cantar, trabajar y ensoar est slo reservado a las bordadoras? Volviendo de su canto y de su ensueo, mira hacia el sitio donde estuvo el nio. A los gritos de espanto de la mujer horripilada, los puebleros de la loma hicieron multitud para seguir en la corriente loca las posibilidades de encontrar al desaparecido. Y de cascada en cascada, la espuma nada devolva. Slo medio kilmetro ms lejos, ya en la llanura, al confluir del torrente con el ro, deshecho, amoratado, informe, el cuerpo del muchacho. Das entre la vida y la muerte. Pero cuando comenz a sanar de sus setenta y siete cicatrices, las palabras, que antes del accidente eran difciles, babosas, surtieron llenas de inteligencia. Y en la curiosidad infantil que iba descubriendo las cosas, como alguien que despierta de una larga letargia catalptica, haba siempre el acierto de las relaciones y las comparaciones: pareca una persona mayor. No balbuce nunca ms. Nunca volvi a decir medias palabras. Benjamn Carrin. *****

El Realismo contra la Realidad


La obra de Pablo Palacio no caus escndalo sino desconcierto. Benjamn Carrin que lo descubri, le dedic un ensayo esclarecedor en su Mapa de Amrica (193O) tras la publicacin de Un hombre muerto a puntapis y Dbora. A juzgar por la escasa critica sobre sus libros, se trat de un silencio que no se debi a conspiracin alguna sino al asombro. Y por admiracin a una escritura que entonces resultaba inslita, y por cierta inveterada tendencia a la valoracin por analoga, se le busc un parentesco con Proust, Joyce, Kafka, Lawrence, Pirandello, Shaw, Lovecraft, Ea de Queiroz, Fedin, Gmez de la Serna, Arvalo Martnez, Macedonio Fernndez y hasta con Lascano Tegui y Jardiel Poncela (pobre Palacio). Es obvio que no conoci a Joyce ni a Kafka: no hay indicios de que hubiera dominado el ingls ni el alemn como para leer en su primera edicin Ulysses (1922) o El proceso (192S), El castillo (1926), Amrica (1927). Y es improbable, adems, que ejemplares de esas obras, que no circularon profusamente en su poca, hubieran llegado a Loja, ese ltimo rincn del mundo. De ah que nadie haya hablado de influencias sino de semejanzas; sombras, presencias, las llama Carrin. Pero esos autores no tienen nada en comn y su parentesco con Palacio, si lo hubiera, vendra a ser como el que habra tenido con los sobrinos de un primo de la ta poltica del cuado de una bisabuela.

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Palacio, que no lleg a escribir ms de 250 pginas en total, no poda parecerse a tantos y tan dismiles creadores de una literatura que corresponde a otras exigencias estticas que slo podan surgir en otras culturas. Y ninguno de los comentaristas de Palacio, actuando cada uno por su lado, se dio cuenta de que al encontrarle entre todos semejanzas con unos quince autores diferentes, casi casi le estaban negando la originalidad que en l exaltaban ante el desconcierto de encontrarse por primera vez en nuestro pas, y en aquella poca, con una literatura que se piensa a s misma, y que por ser nueva cincuenta aos ms tarde comenz a mostrar caminos a los jvenes narradores de hoy, hartos del otro realismo. Palacio saba que, enfrentados con la realidad, en nuestro pas el nico delito es aceptarla, dejarla tranquila. Pero mientras los escritores contemporneos suyos y los que siguieron escribiendo despus, la denunciaron, la condenaron, l se neg a admitirla: ms aun, se dedic a desprestigiarla. En una carta del 5 de enero de 1933 dice: Yo entiendo que hay dos literaturas que siguen el criterio materialstico: una de lucha, de combate, y otra que puede ser simplemente expositiva De este punto de vista, vivimos en momentos de crisis, en momento decadentista, que debe ser expuesto a secas, sin comentario. Dos actitudes, pues, existen para m en el escritor la del encauzador y reformador y la del expositor simplemente, y este punto de vista es el que me corresponde: el descrdito de las realidades presentes invitar al asco de nuestra verdad actual. Jorge Enrique Adoum. ***** Y de pronto, como un rayo en da despejado, la locura apareci, sbita, y empap en una noche enrojecida la mente privilegiada de Pablo. Lucharon contra ella los mejores especialistas. Julio Endara, Jorge Escudero, Carlos Ayala Cabanilla agotaron su ciencia por salvar a Pablo: nada fue logrado. Transcurrieron aos. Carmita Palacios fue vendiendo cuanto tena: la casa, la biblioteca, los muebles, todo. Se instalaron en Guayaquil. Pablo fue llevado a una casa de salud. Carmita trabaj denodadamente, para sostenerlo y sostener su pequea familia. Daba clases, actuaba en el teatro radiofnico, haca esculturas y dibujo comercial. Su claro talento, que ella quiso consagrar a la hermosa profesin de esposa y madre, esposa de un escritor genial y madre de sus hijos, y ama de un bello hogar, serva ahora para "haber mantenencia" y para las exigencias de la costosa atencin al incurable. Al escombro del extraordinario hombre que ella am Yo, lo confieso, nunca tuve valor para ver a Pablo en su noche sin trmino. Haba amado demasiado su inteligencia, la ms lcida, la ms penetrante, la ms esplndida que haya habido en este pas a la altura de los aos treintas. El admirable espectculo de esa inteligencia no poda ser cambiado por el de su ruina: no tuve el valor necesario para ello. Alguien, que lo visit, me dijo que su rostro, ms afilado que nunca, se 56

hallaba enmarcado por una barba rojiza y descuidada, y que en sus ojos brillaba un fuego insano, que ya no era de este mundo. Apenas conoca a sus viejos amigos, sufra frecuentes arrebatos alternados por grandes rfagas de abulia total, de ausencia total del alma. Y la malvada muerte, que no vena! Yo no tuve nimos de mirar aquello. Alejandro Carrin. ***** El dualismo, entre el romntico ser espiritual y el animal del ser fsico con que se suele dividir mecnicamente la personalidad del hombre, y su natural contradiccin, amargan a Pablo Palacio. Lo persigue la imagen de los cadveres en descomposicin y se lanza en diatribas contra Ana, cuando est saciado de ella, tras la noche de bodas. Se burla de su emocin ante la naturaleza. Trata con un izquierdismo confusionista las cuestiones polticas. Todo ello lo hace sistemticamente, con estilo apto para expresar su actitud. Despus de leer Vida del Ahorcado nos queda una sensacin, una sensacin, s, admirativa a medias, a medias repelente. Joaqun Gallegos Lara. ***** Con una fcil y no muy feliz imagen tomada en prstamo a la ptica, puede decirse que si algunos escritores realistas miraban la realidad con telescopio, para ver ms cercana la solucin de los conflictos sociales, Palacio emple un ultramicroscopio para observar las bacterias de la descomposicin de la mentalidad burguesa que es contagiosa. Y aunque a veces parezca tener hacia los trabajadores una actitud de amante decepcionado (llega casi a la ruptura), su obra literaria es vlida tambin polticamente: advertir que algo (mucho) huele mal en nuestra Dinamarca es la primera condicin para que nos decidamos incluso los proletarios pequeo-burgueses y los pequeo-burgueses proletarios a participar en la conspiracin general contra la podredumbre. Jorge Enrique Adoum. En resumen: si sus ocupaciones diarias no le dejan tiempo para muchas lecturas, y si tiene que limitarlas a slo dos o tres, una de ellas (por lo menos una) tiene que ser de la narrativa de Pablo Palacio, nacido en Loja en 1906 y fallecido este martes, 7 de enero de 1947, en el Hospital General de Guayaquil.

Para saber ms
Hay algunas ediciones de las obras completas de Pablo Palacio. La ltima fue en Edit. Libresa. Quito, 2006.

Sbado, 7 de enero de 1995


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(III) Conflicto en el alto Cenepa


Aunque en trminos muy tranquilizadores, hoy se ha emitido un boletn de prensa del Ministerio de Defensa, dando a conocer que se habran producido incidentes en la zona del Alto Cenepa, en la regin oriental ecuatoriana, fronteriza con Per. La noticia que recogen hoy los medios de comunicacin nacionales dice textualmente que las autoridades militares desmintieron las versiones de presuntos choques entre tropas ecuatorianas y peruanas. Ms adelante el comunicado reitera que no existe ni se ha dado enfrentamiento alguno entre elementos armados en ningn lugar de la frontera. En cuanto al dato de un soldado ecuatoriano muerto el 19 de diciembre, se lo atribuye a un accidente mientras se realizaba el abastecimiento a los destacamentos de Gualaquiza y del sector Sur-Oriental Continuaremos informando.

Para saber ms
Esta fue la primera noticia que tuvimos sobre los hechos que se desarrollaran en la frontera, y que produciran la guerra del Alto Cenepa, que se prolong durante los meses de enero y febrero en su fase estrictamente militar. Ms tarde, a partir del 9 de marzo, lleg a la zona una Misin de Observadores Militares Ecuatoriano-Peruana (MOMEP), conformada por oficiales de los cuatro pases garantes del Protocolo de Ro: Argentina, Brasil, Chile y los Estados Unidos. Hemos reservado el relato completo de este acontecimiento histrico para su final: la suscripcin de un Acuerdo Binacional en Brasilia, el 26 de octubre de 1998. (ver Calendario Histrico de esa fecha)

Viernes, 7 de enero de 2000 (IV) El gobierno en el filo de la navaja


A medida que pasan los das de este nuevo ao, la situacin poltica parece agravarse por horas. Ya hemos dado cuenta (ver Calendario Histrico de enero 4) del alza 58

incontenible del tipo de cambio, que lleg el 4 de este mes a la cifra rcord de 25,000 sucres por dlar; pero ahora la situacin parece agravarse incluso ms Ese mismo da, Antonio Vargas Huatatoca, presidente de la poderosa CONAIE (Confederacin de Nacionalidades Indgenas del Ecuador), anunci un levantamiento indgena general para el 15 de este mes, mientras una fuerza combinada del ejrcito y la polica nacional cerraban el sitio a la ciudad de Baos, que al da siguiente se lanz a recuperar su poblacin, que ha vivido en emergencia desde el 15 de septiembre, cuando el cercano volcn Tungurahua fue puesto en alerta amarilla por las autoridades, tras lo cual se orden la evacuacin total de Baos, medida que fue resistida por la poblacin civil de esta ciudad que vive del turismo. El avance de la poblacin desplazada dej este mircoles 5 un muerto y siete heridos, provocados por la tropa que comanda el general Carlos Moncayo Gallegos, hermano del tambin general (aunque de mayor jerarqua) Paco Moncayo, de merecida fama luego de los combates de fines de 1995 y comienzos del 96 en el alto Cenepa. La base poltica de sustentacin del gobierno de Jamil Mahuad se ha deteriorado de un modo alarmante y continuo durante todo el ao 99. En su bien reputado y conocido informe de opinin pblica Monitor, la empresa Market constataba en un nmero especial, significativamente denominado LAnne Fatale de noviembre/diciembre de 1999 lo siguiente La revista Vistazo calific a este 1999 que termina a finales de mes como el ao horrible, la descripcin es elocuente. Este Anne Fatale que todos deseamos enterrar en nuestras memorias, tendr algn provecho para nuestro futuro si nunca lo olvidamos, si permanentemente lo mantenemos en nuestra memoria y nunca dejamos que tales circunstancias se repitan. En lo coyuntural, vemos que, con una popularidad (11%) comparable a la de los peores momentos del abogado Bucaram o del doctor Alarcn, y mrgenes de rechazo (89%) que evidencian la enorme insatisfaccin de los ecuatorianos a la compleja y penosa actual situacin poltica, econmica y social, el Presidente de la Repblica parecera encontrase divagando por un laberinto sin salida. Pero si el presente se muestra funesto y enluta el espritu, el futuro ha dejado de ser esperanzador, y eso sin duda alguna es ms grave. As, cerca de ocho de cada diez ecuatorianos piensan que estarn peor en las prximas semanas. El 80% de los ecuatorianos nos sentimos angustiados, pesimistas, desesperanzados e inseguros. Con este escenario debemos preguntarnos si no se habr perdido definitivamente la sustancialidad de la democracia. Deberamos cuestionarnos sobre el valor real de poder votar, es decir de la formalidad de la democracia, cuando ms adelante sentimos que no somos parte de nada, que nadie nos representa.

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Para muchos - ms del 44% - la salida a los problemas deber tener como antecedente la renuncia del presidente de la Repblica, para otros - que representan un poco ms que la mayora - es mejor mantener la estabilidad del pas. Es un tono que Monitor no haba tenido nunca antes. Consciente de la situacin imperante, el Presidente del Congreso Nacional, Juan Jos Pons, ha llegado a insinuar este 5 de enero una forma de cogobierno con el Partido Roldosista Ecuatoriano que dirige Abdal Bucaram, quien fuera echado del poder por unas grandes manifestaciones populares convocadas, entre otros, tambin por Jamil Mahuad, a la sazn Alcalde de Quito. Mientras Pons buscaba una salida dentro de la 18 Constitucin ecuatoriana (vigente apenas desde agosto de 1998), los analistas polticos se alarmaban aun ms por el hecho inslito de que ese mismo 5 de enero se haba reunido (por segunda vez en un mes!) el Consejo de Generales y Almirantes. La alarma se extendi a la calle, donde la divisa norteamericana volvi a batir el rcord, alcanzando los 28,000 sucres. Segn ha trascendido, ayer, 6 de enero de 2000, el ex presidente Osvaldo Hurtado, amigo y mentor poltico de Mahuad le habra dirigido una carta plantendole que deba considerar su renuncia. La economista Virginia Fierro, gerenta general del Banco Central del Ecuador, adelantndose a los hechos, ha declarado que un proceso de dolarizacin no es conveniente para el pas. No se ve ninguna salida clara. Hoy, viernes, 7 de enero de 2000, el ya citado Antonio Vargas de la CONAIE ha llamado a ampliar la base social de las protestas, en una clara convocatoria a ms fuerzas sociales (sindicales, estudiantiles y otras) para sumarse a la movilizacin indgena. Hasta hoy, el saldo de los enfrentamientos es de 1 muerto, 120 heridos y 71 personas detenidas. Siga el desarrollo del drama en este mismo Calendario Histrico del domingo, 9 de enero del 2000

Para saber ms
Las citas de Monitor constan en el texto. El autor de este Calendario Histrico, Pedro Saad Herrera, public (Edit. El Conejo. Quito, 2001) La cada de Mahuad, con anlisis y reportaje completo.

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El 8 de enero en la historia ecuatoriana


Los sucesos sealados con asterisco son los desarrollados en artculos. Ellos no se numeran en orden cronolgico. 1537 Se crea Obispado de Cuzco. Es el primero en el territorio de Per. 1545 Obispado de Quito. 1610 Se construyen pilas para agua en Quito. 1610 Construccin de puentes en Quito. 1822 Se crea el cantn Jipijapa. 1858 Se nombra cura en Napo. 1868 Se instala el Congreso Extraordinario. 1872 Fusilamiento de Manuela Len.* 1883 En la lucha contra Veintemilla, hoy se produce el ataque al cuartel de artillera. 1883 Ocupacin de Esmeraldas. 1953 Cantonizacin de Yacuambi (Zamora Chinchipe) 1987 Desaparicin de los hermanos Restrepo. Luego se sabe que estuvieron en manos de la polica.

Lunes, 8 de enero de 1872 Fusilaron a Manuela Len


Sin autorizacin oficial, sin oportunidad de defensa, sin compasin de ningn gnero, este lunes, 8 de enero de 1872, fusilaron en la Plaza de San Francisco de Riobamba a los dirigentes indgenas Julin Manzano y Manuela Len, acusados de sedicin y de haber formado parte de los caudillos que acompaaron a Fernando Daquilema en su levantamiento. 61

Doscientos indgenas detenidos, entre los cuales se encontraba el propio Daquilema, fueron obligados a asistir al fusilamiento. Para colmo de infamia, seguramente amedrentados por las reacciones que podran provocarse por haber mandado fusilar a una mujer, los propios miembros del Consejo de Guerra optaron por modificar el nombre de Manuela en la sentencia, hacindola figurar como un inexistente Manuel Len.

Ferocidades de Ambos Lados


Todo comenz el lunes, 18 de diciembre de 1871, cuando Rudecindo Rivera, de los llamados diezmeros (aquellos que compran el derecho de la Iglesia a percibir tributos), convoc a los indgenas de la poblacin de Yaruques y, montado en una mula, se acerc a la choza de Carlos Manzano, para comenzar por l la reclamacin de los tributos. La agitacin indgena se haba iniciado antes, por haberse dictado una Ley que los obligaba a trabajar dos das de la semana en la construccin de los caminos pblicos. El decreto es claramente excesivo, pues es bien sabido que los indios huasipungueros estn obligados a trabajar dos y hasta tres das en la hacienda del amo y a descansar el domingo por obligacin eclesistica, de modo que, al sumarse dos das ms de forzadas mitas para obras pblicas, slo les quedan mximo uno o dos das para laborar en pos de su propio sustento, lo cual es evidentemente insuficiente, ya que no poseen ni buenas tierras ni implementos modernos de labranza. De modo que ahora, cuando Rivera reclamaba los diezmos, y mientras Manzano regateaba el pago, se fueron reuniendo los desesperados peones en torno al diezmero, que se aterroriz, e intent huir del cerco que le haban tendido. Era tarde. Todo el odio contenido durante siglos estall contra l, y Manzano fue el primero en golpearlo con un palo; y luego todos se ensaaron en el intermediario. Surgi entonces la figura del joven indgena Fernando Daquilema (de unos 26 aos de edad), que contuvo a la masa e hizo que se llevaran a Rivera hasta la cumbre de un monte, donde orden que lo ataran a un palo. Cuentan que Daquilema lo mir a los ojos, y luego exclam: Ahora s, matmoslo. Porque las leyes no existen. Los testimonios de lo que sigui son brutales, y este Calendario Histrico, pese a que comprende y aprecia los motivos de los indios, no podr nunca justificar su barbarie Dice un testigo que vio a Jacinto Auquillas que le meta a Rivera con la pica de una garrocha Que Cecilia Buay le meti el tupo en los ojos 62

Que Santos Auquillas le dio de garrotazos Que Isidro Mansuy le meti con una espada... Que Camilo Bansuy le cort la carne en junta con su madre, Cecilia Bansuy Que Manuel Fuila le dio de garrotazos hasta desbaratar el palo. Es justo que recordemos en este punto que no son los nicos salvajes. El Presidente, don Gabriel Garca Moreno, ha dictado hace poco una instruccin que dice la represin pronta, enrgica y terrible es el nico medio de refrenar a los malvados, los cuales se insolentan con el sufrimiento, y confunden la paciencia con la cobarda. Escarmiento a caonazos a los revoltosos es mi orden. Mandar pasar por las armas a todos los que favorezcan de cualquier modo a los enemigos, y lo har ejecutar religiosamente. Era una declaracin de guerra. Y los indios no hicieron ms que responder a esa ruptura de las hostilidades. Fernando Daquilema fue all mismo coronado Rey de Cacha, con la instruccin tcita de reconstruir el Imperio prehispnico.

Manuela Len, vencedora de Punn


En s misma, la sublevacin fue breve: slo favoreci a los indios en el combate de Punn. Por los dems, si bien pudieron entrar a Sicalpa, ello fue slo porque los mestizos la haban abandonado para concentrarse en Cajabamba, donde batieron ampliamente a los indgenas, que atacaron sin orden ni concierto a la maana del 19 de diciembre, repitiendo el ataque a la tarde, con el mismo desastroso resultado. Y entonces sali a luz la grandeza guerrera de Manuela Len, quien comand a los indios que se lanzaron contra Punn y derrotaron a los denominados milicianos, blancos y mestizos, que se haban hecho fuertes en el pueblo. Cuentan los testigos presenciales que, a ms de comandar a la poblada, la joven Len, nacida en el casero de Poenquil, con una lanza en la mano se enfrent cara a cara con el jefe de la fuerza miliciana, el teniente Miguel Vallejo, quien la esperaba con una espada de dotacin. Lucharon solos. Rodeados por las tropas del uno y otro lado. Y venci Manuela, tanto en su duelo personal cuanto en el de su causa, que ocup el pueblo de Punn. Le sac los ojos a Vallejo y los guard en su seno. Pero el triunfo fue intil. Haban vencido a los desordenados y timoratos mestizos de la zona; pero contra ellos marchaba ya el ejrcito en pleno, enviado desde Quito y Guayaquil. Manuela Len fue capturada. Golpeada en el acto de su detencin. Vejada en su pudor. Envuelta slo en sangre (sin una sola lgrima) lleg al Consejo de 63

Guerra que la conden a muerte y que, quiz por el temor a su fantasma, le cambi incluso el nombre. Pero se equivocaron al creer que sera un escarmiento ordenar que 200 indios asistieran a su fusilamiento de esta madrugada. Tal vez fue todo lo contrario, y quiz haya sido ms bien una leccin de honor guerrero, de gnero y de raza, porque Manuela Len lleg, como cuentan los testigos, con la cabeza alta y el paso sin dar traspis. Slo una palabra dijo antes de morir. Le preguntaron si quera alguna gracia especial como ltimo deseo, y de su boca, sin dientes por los golpes recibidos y herida por los besos de los violadores, slo sali Manapi. Ninguna.

Para saber ms
Romntica en su concepcin, sigue no obstante siendo la mejor obra especfica sobre el perodo. Hablamos de Daquilema, Rex de don Enrique Garcs. Edit. CCE. Quito, 1961.

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El 9 de enero en la historia ecuatoriana


Los sucesos sealados con asterisco son los desarrollados en artculos. Ellos no se numeran en orden cronolgico. 1817 Desde el Cuartel General de Tuy, el Libertador Simn Bolvar expide una proclama a los caraqueos, comunicndoles que el Ejrcito Libertador, coronado de repetidas victorias, no puede temer a los tiranos que oprimen a la Patria. 1822 En la ciudad de Cali, el Libertador Simn Bolvar recibe un oficio del Gobernador del Choc, Coronel Jos Mara Cancino, envindole un proyecto presentado por el Ingeniero M. Carly, para abrir un canal interocenico por el Atrato, en Panam. 1883 Entrada del ejrcito restaurador en Quito. 1883 Babahoyo se suma a la general sublevacin contra Veintemilla. 1887 Desde la ciudad de Lima, el General Eloy Alfaro se dirige al General Guzmn Blanco, Presidente de Venezuela, acreditando a su hermano, el doctor Marcos Alfaro, como Agente Diplomtico del Partido Liberal del Ecuador, para plantear las bases sobre las que pudiera reconstruirse la Gran Colombia, soada por el Libertador Simn Bolvar.* 1928 Se suprime colectura de Pichincha. 1943 Aviones peruanos violan el espacio ecuatoriano. 2000 Ecuador adopta un sistema monetario dolarizado. **

Domingo, 9 de enero de 1887 (I) Alfaro Propone Restablecer la Gran Colombia


Eloy Alfaro, quien se encuentra en Lima en estos momentos, se ha dirigido 65

este domingo, 9 de enero de 1887, al Presidente de Venezuela, general Antonio Guzmn Blanco, declarando su total disposicin a conducir el Ecuador a la reconstitucin de la Gran Colombia de Simn Bolvar. Nuestros lectores recordarn que hace unos aos, cuando en Julio de 1883 conmemorbamos el centenario del nacimiento del Libertador, el general Guzmn, quien ya se encontraba al mando en Caracas, convoc un Congreso Americano, con el fin de estudiar la delimitacin de las fronteras entre los pases del continente, y conformar una alianza defensiva, que inclua la obligatoriedad de resolver los diferendos por medios pacficos, renunciando todas al uso de la fuerza en las relaciones interamericanas. Por su parte, el Viejo Luchador, en la Convencin Nacional de octubre de 1883, cuando ejerca las funciones de Jefe Supremo de Manab y Esmeraldas, ya tuvo ocasin de expresar su opinin al respecto, pues en su intervencin del 9 de octubre de aquel ao dijo: Los ecuatorianos, que rendimos culto a la imperecedera memoria de Bolvar, a la par que a las virtudes del inmaculado Sucre, hemos de propender a la pacfica reconstitucin de Colombia, la Grande. Detallando ms su punto de vista, en la misma ocasin Alfaro pudo especificar su opinin en torno a las conveniencias nacionales de tal fusin, as como a formas de gobierno de la Unin que surgira Venezuela y la nueva Colombia son acaso las que menos necesitan de la grandiosa reorganizacin de la nacionalidad fundada por los egregios obreros de nuestra emancipacin -dijo Alfaro-, y sin embargo siempre anhelan, como lo evidencias sus documentos pblicos, la unin de las tres secciones en la misma gloriosa entidad de otros das () Entre tanto, el sistema poltico de antao ha venido alimentando odios y pequeas rivalidades, y ha pretendido poner a ecuatorianos y granadinos sobre el mismo pie de las competencias locales, que dividen a interioranos y costeos. El federalismo har desaparecer esas emulaciones triviales y llevar a entrambos pueblos por el camino de la fraternidad y de la unin, cuando, sin ceder a sujecin alguna, libre de toda opresin, proclamen con espontaneidad ese sistema fundamental. De modo que la misiva de hoy es parte de la esencia de su pensamiento.

La Carta a Venezuela
Don Eloy ha comisionado a su hermano, el Dr. Marcos Alfaro, ser el portador de la misiva que, entre otras cosas, dice: Cuando en 1883 una parte de mis compatriotas me honr, encargndome el mando supremo de una de las secciones ms liberales de mi Patria, elev a la Asamblea Constituyente, reunida entonces en Quito, un Mensaje concerniente a la forma federal y a la reconstitucin de la Gran Colombia. Mas no siempre, ni en todas las regiones son acogidas las grandes ideas o, para hablar con ms franqueza, en aquella Asamblea predominaba el partido sin luces ni virtudes, formado por los tiranuelos de mi Patria, y yo desde entonces he tenido que morar en el destierro, donde no he dejado de luchar un solo da, a brazo partido, y continuar luchando hasta ver triunfante la idea. 66

En realidad, fue el Presidente Guzmn Blanco el primero en iniciar los contactos con sus amigos de Colombia y Ecuador, y el general Alfaro deja sentado aquello al recordar que recibi un recado con el general Rafael Aizpura, mientras Alfaro se hallaba en Panam. Pero, al margen de las ancdotas, lo importante es pensar si el proyecto tiene o no posibilidades de llevarse a la prctica. Que es til, necesario (incluso urgente) y benfico, no habr nadie que lo dude. Ecuador, Colombia (incluido Panam) y Venezuela son, por mil ttulos, una sola nacin y deberan ser una sola repblica. Que es difcil, spero y muy delicado desde el punto de vista poltico es igualmente obvio. Los aos de vida autnoma han creado diferentes mecanismos administrativos, realidades econmicas en ocasiones divergentes y acciones polticas con peculiaridades nicas. La cuestin queda, pues, planteada: Somos capaces de entender realmente el desafo del mundo contemporneo y ceder en mnima parte los orgullos parroquiales y las pugnas de aldea para elevarnos al nivel que tuvimos cuando gobernaba el Libertador?

Para saber ms
En 1942, don Jorge Prez Concha gan el concurso de biografas convocado por el gobierno nacional con su Eloy Alfaro. Esa primera edicin es hoy casi imposible de hallar. Felizmente hay una segunda edicin (edit. Universitaria. Guayaquil, 1978).

Domingo, 9 de enero de 2000 (II)


El presidente anunci la dolarizacin

El sucre ha muerto
Fue en la Asamblea Constituyente de 1884 cuando se resolvi que, en reemplazo del viejo peso de ocho reales surgiera una nueva moneda, que se llamara sucre y que estara dividida en cien centavos. Esto de las fracciones no dur mucho, porque al poco tiempo la gente comenz a llamar reales a las monedas de 10 centavos y pesetas a las de 20, quiz como un recuerdo de las espaolas, donde cinco pesetas conformaban 67

un duro. El duro ecuatoriano sera el sucre. Hoy domingo, 9 de enero de 2000, la vida de ese sucre ha terminado. Durante una cadena nacional de televisin, y tratando de frenar el desplome del tipo de cambio, el presidente Jamil Mahuad ha cedido finalmente a las presiones de los banqueros y ha decretado la dolarizacin de la economa ecuatoriana. Nuestros lectores saben del desplome del sucre, cuyos pasos de cada hemos seguido en estos das (ver Calendario de los das 4, y 7 de enero). Aunque el presidente ha tratado de aparentar toda la tranquilidad de su apostura y atractivo personales al anuncio, y por mucho que dijera que har cambios en el gabinete y que ha pisado el acelerador, la suerte del gobierno parece echada. Como primer paso, segn se anuncia, maana mismo renunciara el Dr. Pablo Better Grunbaum, presidente del directorio del Banco Central del Ecuador, y un muy respetado empresario y dirigente financiero, que ya fuera ministro del ramo en el gobierno de Rodrigo Borja. Aunque an se ignoran los pasos que podra tomar el gobierno, ya es claro para todos que la errtica poltica econmica que se ha seguido, se ha debido a las presiones de algunos banqueros que cotizaron fuertemente para la campaa presidencial del Dr. Mahuad. Insertamos aqu la lista de donaciones para esa campaa que se ha hecho pblica, como parte de la obligacin legal impuesta por el Tribunal Supremo Electoral. Presentamos las cifras como ellas fueron entregadas por el seor Yulee, tesorero de la campaa del seor Mahuad

LA LISTA DE MAHUAD Quito


APORTANTES Accin y Progreso Almuerzo del Milln Alvarez Barba Antonio Marraco Artefacta Arturo Gangotena Arturo Salguero Aso. Ganaderos de la Sierra Ecuatorianos en Houston Aurelio Ortiz Azuay/ca Belgica de Jarrn Benjamn Rosales Pino Grupo del Triunfo VALOR 3'076.500 35'000.000 25'000.000 20'000.000 25'000.000 15'000.000 30'000.000 25'000.000 34'629.460 20'000.000 3'000.000 529'000.000 2'075.000 68

Byron Flores Camilo Valdivieso G. Casa Baca Cena del milln Cia. Ecuatoriana de Caucho Claudio Stadler Coca Cola Guayaquil Coctail de Adhesin Coctel Alameda Real Coctel Bella Vista (M.M.) Coctel H. coln (Pedro Salas) Codesa Coop. Transportes Ecuador Daniel Ortega Daro Flores Dr. Miguel Arvalo Patricio Bueno Eduardo Campuzano Edwin Jimenez/DP Edwin Yepez y otros Empacadora Campmar Empresario ecuatorianos en USA Familia Villavicencio Maghri Familia Witt Fausto Coba Federico Arteta, subasta cuadros Felix Cueva Fiesta Amistad (disco son) Franco Jaramillo Fuad Dassun Gerardo Ordoez Germnico Molina Gonzalo Jaramillo/DP Grupo Cevallos Gomez Pin Empleados-ejecutivos construccin Grupo Empresarial Indep. Grupo Fidel Egas Grijalba Grupo Vsquez Gustavo Jcome Henry Eljuri Antn Intereses bancarios Indurama Ingresos por diferencial cambiario Ingresos Transf. de Gquil Inmohacienda J. Correa - C. Crespo (Bebidas del Ecuador) Jacob Ratinoff Janeth de Castro Jorge Paez Jaramillo Jos Anton Jos Palacios

5'000.000 6'000.000 82'500.000 140'000.000 69'300.000 100'000.000 1.350'175.000 44'330.000 60'000.000 59'900.000 305'718.600 25'000.000 20'000.000 50'000.000 18'000.000 4'000.000 4'000.000 53'700.000 130'000.000 14'800.000 8'000.000 506'950.000 503'350.000 261'500.000 10'000.000 75'000.000 3'000.000 27'500.000 3'000.000 203'800.000 5'000.000 18'000.000 200'000.000 528'200.000 790'500.000 1.914'877.054 889'946.000 70'000.000 20'000.000 55'000.000 44'851.540 50'000.000 190'528.500 8.135'000.000 6'000.000 1.820'310.000 27'500.000 7'000.000 7'000.000 52'860.000 200'000.000 69

Juan Doumet A. Juan Pablo Vintimilla Julio Correa Julio Molina L. Galarza y otros Lavandera Ecuatorianas Lojanos coctail Avaln Lojanos Guayaquil Luis Granja Manuel Vivanco (DP) Marcelo Herrera (Bebidas del Ecuador) Marcelo Maldonado V. Marco Antonio Meja Metrocar Moises Goren Movimiento Cvico Mahuad Nancy de Fernandez Nancy Salazar de Gmez Natasha Falcn Nelson Martnez Novopan (publicidad) Olga de Eljuri Oswaldo Ramirez Paco Vallejo Partido Democraci Popular Pasteurizadora Quito (DP) Patricio Alvarez Patricio Ortiz C. Patricio Rivadeneira Patricio Saenz Pedro Espinoza Pedro Proao Perfiplast del Ecuador Pilar Murillo (DP) Playwood (publicidad) Prodefinco Rafael Tern Ramiro Alcazar Ramn Yulee Remsoc Renn Ypez Ricardo Izurieta Rifa del 6 de julio Roberto Izurieta (DP) Rodrigo Crespo Rodriguez y Guerrero Roque Sevilla Rosario Sandovalin (DP) Salvador Moreano Santiago Nieto (DP) Shila M. Zabala

50'000.000 5'000.000 10'520.000 32'000.000 512'000.000 14'700.000 14'720.000 251'600.000 4'000.000 110'900.000 527'300.000 132'250.000 35'000.000 9'900.000 50'000.000 220'955.260 13'920.000 30'000.000 50'000.000 5'000.000 25'000.000 1.000'000.000 3'000.000 52'650.000 200'000.000 275'900.000 50'000.000 20'000.000 2'400.000 5'000.000 25'000.000 42'000.000 5'000.000 280'000.000 25'000.000 2.062'083.290 50'950.000 5'000.000 50'000.000 150'000.000 40'000.000 5'000.000 39'205.000 250'000.000 2'500.000 6'000.000 125'800.000 90'000.000 2'000.000 350'000.000 413'550.000 70

Subasta Cuadros Te del Hotel coln Team Rent A Card Tecnec Cia. Ltda. Tecniqumica C. Ltda. Tommaso Salvatore Toros Plaza Belmonte Ulises Caero Valores en custodia Vernica Chvez (DP) Vicente Coronel Vinicio Valarezo P. Walter Wright Wladimir Ortega Otros TOTAL DE INGRESOS*

219'781.226 39'659.200 5'820.000 2'500.000 10'000.000 400'000.000 100'200.000 106'020.000 2.000'000.000 120000.000 5'000.000 5'000.000 200'000.000 2'000.000 259'700.000 31.169'897.227

Guayaquil
Agripac Agustn Jimenez Alfredo Escobar Antonio Sanchez Bebidas Gaseosas (Isidro Romero) Bolivar Arias Cervecera Nacional (Espacio TV) Oswaldo Zavela egas Cristhian Roggiero Dalton Wong Danilo Carrera Demaruri (US $ 15.000) Edgar Ochoa Empresarios Ecuatorianos USA Ernesto Noboa Ernesto Estrada (US $ 75.000) Eventos Varios Fernando Aspiazu (US $ 3'100.000) Fuad Dassun (US $ 40.000) Funcionarios de Priviasesora Guillermo Lasso Intereses bancarios ganados Jabonera Nacional (Ernesto Noboa) Jaime Durn Abad Jimmy Adum Jofre Adum Johnny Czaminsky Jos Salazar Juan Carlos Ayala Julio Blas Caballero (US $ 100.000) N. Serrano La Universal (Domingo Norero) 50'000.000 25'000.000 50'000.000 10'000.000 825'000.000 5'000.000 1.750'000.000 264'250.000 30'000.000 55'000.000 527'000.000 78'525.000 30'000.000 250'000.000 256'000.000 2.401'874.500 623'412.500 15.639'970.000 210'769.000 31'525.000 500'000.000 13'117.000 505'300.000 60'000.000 60'000.000 40'000.000 200'000.000 25'000.000 210'000.000 500'000.000 19'900.000 100'000.000 71

Marfisco (US $ 5.000) Mariano Gonzales (depsito directo) Nirsa Oscar Orrantia (US $ 15.000) Otros s/n depsitos directos Promarisco (US $ 5.000) Pronaca Segundo Wong Vicente Arizaga TOTAL INGRESOS*

25'210.000 250'000.000 250'225.000 76'050.000 258'380.000 25'210.000 100'000.000 140'000.000 2'000.000 26.473'718.000

*Nota: Por razones de espacio, no constan aportes menores a dos millones de sucres.

Para saber ms
El autor de este Calendario Histrico, Pedro Saad Herrera, public (Edit. El Conejo. Quito, 2001) La cada de Mahuad, con anlisis y reportaje completo.

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El 10 de enero en la historia ecuatoriana


Los sucesos sealados con asterisco son los desarrollados en artculos. Ellos no se numeran en orden cronolgico. 1586 El Rey de Espaa, Felipe II, expide una Real Cdula, mandando que se haga la reparticin de indios mitayos por intermedio de uno de los Oidores, porque los Alcaldes Ordinarios cometen muchos abusos al hacer las designaciones de mitayos y dan a sus amigos sin interesarles el bien pblico. 1653 Se nombra obispo de Quito a Alonso de la Pea y Montenegro. 1861 Se instala en la ciudad de Quito, la Sptima Convencin Nacional, convocada por Garca Moreno, la que elige como su Presidente al general Juan Jos Flores. 1872 Matrimonio de Eloy Alfaro. 1877 Cantonizacin de Chimbo (provincia de Len, actual Bolvar) 1883 Combate de Quito. Por el lado de Veintemilla, lo comanda personalmente Marietta de Veintemilla.* 1883 Combate de Bodegas de Babahoyo. 1908 Se crea el banco La Filantrpica en Guayaquil. 1926 La que era Junta Suprema se convierte en Junta Consultiva (ver Calendario de julio 9 de 1925) 1928 Retornan al pas los primeros pilotos graduados. 1940 Se realizan elecciones presidenciales, en las que triunfa Arroyo del Ro. 1967 Inauguracin de la pileta del colegio Meja. 1977 Cantonizacin de San Miguel (Bolvar)

Mircoles, 10 de enero de 1883

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Marietta de Veintemilla dirigi personalmente los combates en Quito


Derrochando un valor y una entereza dignos de mejor causa, doa Marietta de Veintemilla, sobrina del dictador y virtual gobernante de la capital, ha comandado las tropas que intilmente quisieron resistir el avance de las fuerzas coaligadas este mircoles, 10 de enero de 1883. Cuando se acercaba la fecha en que deba entregar el poder, el general Ignacio de Veintemilla, odiado tanto por liberales cuanto por conservadores, abandon la capital hacia mediados de marzo del ao pasado (1882), instalndose en Guayaquil como su centro de respaldo poltico. Ya aqu, entre fines de marzo y comienzos de abril, propici los pronunciamientos de las tropas, que supuestamente le expresaron su respaldo para declararse abiertamente dictador. En Quito, las fuerzas gubernamentales vacilaban, y Marietta asumi el control, forzando la decisin del gabinete ministerial, que haba quedado a su mando por la ausencia del general. El seis de abril hubo el primer movimiento revolucionario, en Esmeraldas, designando Jefe Supremo al coronel Eloy Alfaro, quien recin se uni fsicamente con los insurrectos el 5 de junio. A partir de ese momento, y casi da por da, se suceden los combates, habindose unificado las fuerzas liberales y conservadoras, pues estiman que la dictadura de Ignacio de la Cuchilla (como prefiere llamarlo Juan Montalvo) es un problema tico ms que ideolgico. En el cuadro adjunto damos el listado de algunos de los encuentros de armas sostenidos entre junio de 1882 y este 10 de enero de 1883, en slo seis meses de luchas. Por el lado de los constitucionalistas se han destacado los generales Jos Mara Sarasti, quien ha organizado el movimiento en la sierra central del Ecuador; y el tambin general Francisco J. Salazar, quien organiz a los emigrados ecuatorianos en el norte del Per, iniciando con ellos un movimiento por el extremo sur de la Patria, y don Eloy Alfaro, que inici su campaa en la costa. A partir del 1 de enero, cuando Salazar ocup Riobamba, el desmoronamiento del rgimen se precipit, y para el da 8, cuando Vargas Torres tom Esmeraldas, la situacin pareca resuelta. Ayer 9, en Quito slo quedaban las fuerzas militares. El comercio haba cerrado y la poblacin civil se haba replegado a sus casas.

La Accin de Marietta
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Dejemos que sea ella misma quien narre los hechos de esta maana Los acontecimientos de la vspera haban hecho desaparecer la estrategia, flotando en el espritu del ejrcito, tan slo el entusiasmo y la lealtad. Son las cinco de la maana. Poco tarda en cubrirse el cerro de una muchedumbre ondulante, que campea en las alturas y se extiende hasta el vecino Pichincha, donde se asienta el Estado Mayor enemigo. Luego se les ve descender por pelotones hacia las faldas del Panecillo. Comprenden nuestros guerreros que se han puesto al alcance de las armas, y disparan. Pocos momentos despus, los jefes veintemillistas van retirndose del campo y, hurfana de comando, la tropa incurre en barbaridades tcticas, que llegan al extremo de que una ametralladora dispara contra sus propias fuerzas. Ese es el momento en que Marietta no puede esperar ms y se lanza a la calle yo fui directamente hacia los soldados que manejaban las ametralladoras, tom sus brazos y les orden que cesaran el fuego. A partir de ese momento, todas las rdenes son impartidas directamente por ella, a quien comienzan a llamar La Generalita. Con una muy loable modestia, Marietta explica sus acciones, casi como si fueran culpa No fue la vanidad el mvil que me impulsara al juramento de no separarme del ejrcito, desde el instante aquel en que, sintindome su jefe, no retroceda ni ante el sacrificio posible de mi existencia. El orden que deba reinar en el combate como en la victoria constituy mi ambicin nica, sin que por esto fueran usurpados legtimos derechos, puesto que ya la traicin y la pusilanimidad se haban encargado de dejar el ejrcito sin conductores, abandonndolo a sus propios impulsos. En fin, hacia el medioda la situacin quedaba en claro, con el triunfo de las fuerzas restauradoras y el repliegue definitivo de la dictadura. La accin de doa Marietta, que servir durante aos como ejemplo de la capacidad de lucha y el arrojo de la mujer ecuatoriana, es lamentable que se haya ejercitado en defensa de los peores rasgos del caudillismo nacional y en nombre de quien ha sido tal vez su peor exponente: Ignacio de Veintemilla. Honor y prez, tanto a la mujer ecuatoriana cuanto a los defensores de la democracia, que este 10 de enero han derrotado a la dictadura.

Para saber ms
El tomo 17 de la Biblioteca Ecuatoriana Clsica (edit. C.E. y P. Quito, 1989) recoge las Pginas del Ecuador de doa Marietta de Veintemilla. Una 75

lectura obligada.

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El 11 de enero en la historia ecuatoriana


Los sucesos sealados con asterisco son los desarrollados en artculos. Ellos no se numeran en orden cronolgico. 1548 El Cabildo de Quito establece graduacin de penas para los negros esclavos, inclinados a la fuga o a la vagancia. 1813 Antonio Nario suscribe el Acta Memorable de Chacachacare, comprometindose a luchar por la independencia hasta lograrla o morir. 1820 Simn Bolvar decreta la emancipacin de esclavos en Colombia. 1866 Erupcin del Tungurahua. 1883 Luego del combate del da anterior, Marietta de Veintemilla va presa. 1883 Luego de los combates del da anterior (ver) se crea una Junta de Gobierno en Quito. 1907 Nuevo obispo en Cuenca. 1912 Combate de Huigra (el ms sangriento de todos los de este ao) 1943 Se descubre en el pas virus del tifus. 1955 Aucas dan muerte a misioneros norteamericanos.* 1976 Junta Militar integrada por Alfredo Poveda Burbano, Guillermo Durn Arcentales y Luis Leoro Franco, del 11 de enero de 1976 al 10 de agosto de 1979. 2000 La CONAIE alista sus manifestaciones para el da 15. **

Mircoles, 11 de enero de 1956 (I)


Se habla de canibalismo

Los Aucas atacaron


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y probablemente dieron muerte a Cinco Misioneros Americanos


Este mircoles, 11 de enero de 1956 se ha llegado a conocer la desaparicin de un grupo de misioneros norteamericanos en territorio de la Amazona ecuatoriana, en la zona poblada por los casi totalmente desconocidos Huaoranis, habitualmente llamados Aucas, aunque esta es una palabra quichua que significa salvajes. Los misioneros norteamericanos pertenecen a dos organizaciones protestantes: la Christian Missions in Many Lands y la Gospel Missionary Union. El periodista Jorge Jurado, corresponsal de la agencia Associated Press, fue el primero en dar a conocer la noticia, con un despacho sucinto, en el que califica a los Aucas de feroces e indmitos, al mismo tiempo que se refiere a los misioneros como jvenes e intrpidos. Jurado, que no cita sus fuentes, refiere que el domingo, 8 de enero de 1956, los misioneros habran aterrizado con su avioneta Piper en una playa del ro Poco, informando por radio a su base de operaciones (Shell-Mera): viene un grupo de Aucas que no hemos conocido, luego de lo cual se perdi completamente el contacto con los misioneros. Desde los primeros das del ao, el piloto de la avioneta, Nat Saint (natural de Pennsilvania y miembro de la Missionary Aviation Fellowship), habra establecido contacto con un grupo de indgenas, entre los cuales se menciona insistentemente a una joven (se especifica que de menos de 20 aos), a quien bautizaron como Dalila, quiz en recuerdo del personaje bblico que traicion a Sansn, cortndole el cabello donde resida su mtica fuerza. Segn las primeras informaciones de que disponemos, los otros misioneros desaparecidos seran los seores James Eliot, Peter Fleming, Edward McCulley y Roger Youderian, que podran constituir una avanzadilla para la eventualidad de la instalacin en nuestro pas de un Instituto Lingstico de orientacin cristiano-protestante.

Las Comunidades Indgenas


El suceso de hoy debe servir para que el pas tome conciencia de que tenemos un problema tnico interno, que algunos estudiosos podran llegar a considerar de nacionalidades, mientras otros analistas hablan genricamente de pluriculturalidad; unos terceros opinan que la solucin del problema consiste en forzar la integracin de estos indgenas al modo de vida que consideran civilizado. Finalmente, no faltan algunos supervivientes de pocas superadas, que plantean la necesidad de un genocidio que extermine a los indgenas. 78

Lo primero que una mente abierta y objetiva debe cuestionarse es una pregunta que puede parecer de Perogrullo: quin debe ser considerado indgena? Y, ms general aun: qu es un indio? Podr parecer una pregunta meramente retrica, pero los grados (y gradientes) del mestizaje son tan complejos en nuestro pas, que prcticamente todos tenemos algo de sangre indgena en nuestras venas y slo quedan muy pocos indgenas puros, con la excepcin de algunas de las comunidades de la Amazona. Lo que es evidente es que la clasificacin de indio no es un hecho racial (o por lo menos no es solamente racial), sino que tiene que ver con la cultura, la lengua, las formas de comportamiento, las aspiraciones y la autoidentidad de las personas. Por otro lado, es claro que el trmino genrico de indgena slo poda caber en la mente del colonizador, ya que engloba con el mismo sustantivo a etnias y comunidades de grados y orientaciones muy diferentes de desarrollo y con historias muy diversas. Los huaoranis (Aucas), por ejemplo, son obviamente los ms atrasados (tomando como rasero de civilizacin el modelo occidental), y su grado de desarrollo ha sido comparado por algunos con el paleoltico europeo, pues estos habitantes de la zona centro-oriental del pas tienen una vida nmada (o al menos slo semi-sedentaria), desconocen el vestido, no han domesticado animales y se duda del grado de manejo de elementos primarios como el fuego. Y, de entre los huaoranis, los ms reacios a tener ningn trato con el mundo exterior son las etnias de los taromenane y de los tagaere, que son quienes probablemente hayan causado estos hechos. En la misma regin amaznica habitan los shuar, tambin equivocadamente conocidos como jbaros, cuyo grado de desarrollo es muy diferente a los Aucas, ya que no solamente son completamente sedentarios, sino que, adems, poseen una tecnologa sofisticada en algunas reas, incluyendo varios avances farmacolgicos desconocidos por occidente, de los que se valen para elaborar las mundialmente clebres tzantzas (cabezas reducidas). En la sierra ecuatoriana habitan varios pueblos que en su mayora (pero no en la totalidad, como lo demuestra el caso de los tschila o colorados) pertenecieron a la cultura dominante del Incario, y cuya lengua materna (o al menos su lingua franca) es el quichua. Todos los quechuas deben ser considerados miembros de una misma nacionalidad, como afirman algunos antroplogos de orientacin lingstica? Aquello es al menos dudoso, pues entre los quechuas existen comunidades como las de Otavalo, cuyo progreso es claramente diferenciado de los pueblos (igualmente quichuahablantes) de la sierra central o sur. En fin, que los tristes acontecimientos de hoy deberan servir para que meditemos profundamente en estos problemas, que pueden tornarse decisivos 79

para el futuro del pas.

Para saber ms
Al cumplir 75 aos, el diario El Comercio public (ed. El Comercio. Quito, 1981) una muy agradable coleccin de sus primeras pginas. Si encuentra la edicin (hoy una rareza bibliogrfica), consrvela.

Martes, 11 de enero de 2000 (II) La CONAIE alista sus manifestaciones


La tensin que se ha vivido todo este comienzo de ao (y segn algunos, de siglo) se mantiene en Quito. El presidente del directorio del Banco Central, Pablo Better, renunci el domingo, en cuanto se enter de la decisin del gobierno de Jamil Mahuad de abandonar el sucre como moneda nacional, y legitima la dolarizacin que ha venido extendindose de facto en el pas, desde que el proceso devaluatorio se aceler hacia el mes de septiembre. En el Congreso Nacional se plante una censura a Better, pero ella no prosper por la imposibilidad de alcanzar una mayora. Mientras tanto, en Quito se instal ya el llamado Parlamento del Pueblo, convocado por la Confederacin de Nacionalidades Indgenas de Ecuador (CONAIE), que se rene en el saln de actos de la Escuela Politcnica Nacional. Tratando de aliviar las tensiones, el gobierno decidi declarar una suerte de moratoria a las deudas de los transportistas, quienes le han correspondido, anunciando que no se sumarn al paro general convocado por los indgenas y el Frente Unitario de los Trabajadores. La fecha para ese paro, y para las anunciadas medidas de radicalizacin de la protesta (un eufemismo para las operaciones de cierre de calles y carreteras) se ha anunciado para el sbado 15 de enero de 2000. Algunos analistas han intentado bromear sobre esta convocatoria de una revolucin con fecha fija; pero esto mismo fue lo que ocurri en Mxico, en 1910, cuando don Francisco Madero convoc al levantamiento contra el presidente Porfirio Daz, con un plan preciso, que lleg a ser conocido como el 80

Plan de San Luis Potos, y dijo que la revolucin estallara el 18 de noviembre de 1910. El oficialismo se burl de Madero y sus seguidores, pero el da sealado se insurreccionaron en el norte Pancho Villa y en el sur Emiliano Zapata, y Porfirio Daz tuvo que renunciar a comienzos de 1911.

Para saber ms
Con motivo de la cada de Mahuad, ya hemos mencionado nuestro propio libro, publicado por Editorial El Conejo (Quito), en enero de 2000.

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El 12 de enero en la historia ecuatoriana


Los sucesos sealados con asterisco son los desarrollados en artculos. Ellos no se numeran en orden cronolgico.

1697 Caso inslito de cien bofetadas en las calles de Guayaquil.* 1818 Bolvar moviliza su ejrcito. Va rumbo a la Carabobo. 1830 Nace el pintor Luis Cadena. 1895 Eloy Alfaro es designado General de Nicaragua. 1897 Nueva Constitucin Nacional. 1912 Concluye el combate de Huigra (ver da anterior) 1914 Inauguracin del hospital de Portoviejo. 1927 Carlos Guarderas es la primera vctima de la aviacin ecuatoriana. 1949 Cuerpo de polica rural. 1953 Carlos Mara de la Torre es nombrado Cardenal. 1957 Agua potable en el sur de Quito.

Jueves, 12 de enero de 1697 Cien Bofetadas Para Un Caballero


(y en media calle)
Ojal quede en el futuro algn buscador de papeles viejos que pueda contarle a nuestros nietos la escena que este jueves, 12 de enero de 1697, hemos vivido en el centro de Guayaquil, pues ella es la prueba ms fehaciente de que quiz no haya nobleza mayor en el individuo que reconocer las faltas cometidas, y que no va desdoro alguno en admitirlas, aunque sea en la plaza pblica y que, no contento con tener testigos, aquel que cometi el error llame a un notario, para que d fe de su arrepentimiento. En lugar de comentarla, preferimos transcribir el acta notarial levantada el da de hoy 82

Yo, Juan Martnez de Miranda, escribano del Rey nuestro Seor (y pblico del nmero) de esta ciudad de Santiago de Guayaquil, certifico y doy fe que hoy da, en la fecha de esta acta, estando en la plaza pblica de sta la dicha ciudad, debajo de los portales de las casas que fueron del Maestre de Campo Toribio de Castro, junto a la esquina de la Iglesia de San Agustn, en concurso de mucha gente, pareci el capitn Nicols Serrano, y dijo las palabras siguientes: Seores, os he suplicado a Vuesas Mercedes se sirvan asistir aqu, para que sean testigos de lo que ahora me veris obrar, y les suplico no se escandalicen de nada de lo que me vieren hacer. Ya con esto se haba ganado don Nicols la atencin de todos los convocados, y dems gente que se iba reuniendo, llamada a gritos por los nios, que se imaginaron que presenciaran un duelo o, al menos, unos cuantos golpes. Lo cierto es que el capitn Serrano se aproxim a don Juan Matheo, que tiene ya edad como para ser su padre y quiz abuelo y, descubrindose respetuosamente, le dijo: Seor Alfrez Juan Matheo: Tres das ha que, llevado de un acto primo y de clera, le hice un disgusto a Vuesa Merced y, sabiendo que tiene muy crecidas obligaciones y muy buenos bros para tomar satisfaccin de cualquier ofensa que se le haga, me ha hecho armona saber que, como Catlico cristiano, haya dejado a Dios lo que yo le hice. Y quiero que vea mi soberbia postrada a sus pies (y, diciendo esto, se arrodill ante el anciano), demente rendido, y le suplico, por la Virgen Santsima del Rosario y por la sangre que Cristo derram por nosotros, me perdone y me d cien bofetadas en esta cara. Todos los circundantes se asombraron al orlo, y aun mayor fue la sorpresa al escuchar la respuesta de don Juan Matheo, quien se aproxim al penitente arrodillado y slo dijo en voz bien alta: Ya he perdonado a Vuesa Merced. El pblico, que ya sumaba varias decenas, prorrumpi en aplausos al ver que la caballerosidad responda a la nobleza, pero el capitn Serrano insisti en medio del tumulto que ya se haba formado en que le diera las cien bofetadas de desagravio. Como don Juan persistiera en su negativa a castigarlo, y ms bien tratara de levantar al joven de la postracin en que se haba colocado, el capitn Serrano, en voz muy fuerte, como para que todos los asistentes lo escucharan dijo: Deme de bofetadas, por la Virgen! Y como Matheo tratara por todos los medios de sus escasas fuerzas de levantarlo, aadi adems: No quiere Vuesa Merced drmelas? Pues yo, haciendo cuenta que las recibo de su mano, me las doy a m mismo, en satisfaccin de que estoy arrepentido de la ofensa que a Vuesa Merced y a su Divina Majestad hice, y Vuesas 83

Mercedes todos me perdonen el escndalo que en este caso di con mi soberbia. Y comenz a darse de golpes en la cara, unos de puo cerrado y otros con la palma abierta, mientras todos los invitados, y en primersimo lugar el propio Juan Matheo, trataban de impedirlo y, cuando consiguieron finalmente dominarlo, el capitn Serrano se volvi donde el notario y dijo: Y Vuesa Merced, seor secretario Juan Martnez de Miranda, dadme un testimonio de todo lo que aqu ha pasado, y dselo tambin al dicho alfrez don Juan Matheo, pues para este efecto he suplicado a Vuestra Merced est aqu presente. De que yo, el presente escribano, doy fe. Pas lo referido en esta ciudad de Santiago de Guayaquil, en doce das del mes de enero de un mil y seiscientos y setenta y nueve aos, y en fe de ello hice mi signo5, quedando lo anterior en mi Registro de Escrituras Pblicas. Y son testigos el muy reverendo padre presentado Fray Juan Ibez, prior del convento de Predicadores de esta dicha ciudad, el doctor don Pedro de Avils y Valds, comisario del Santo Oficio de la Inquisicin de esta dicha ciudad, el comisario general de la caballera, don Diego de Noboa Feijoo, y el capitn Antonio Romero Maldonado, teniente general de Corregidor, y don Juan Alvarez de Avils, alcalde ordinario de esta dicha ciudad. Lo que no se dice es cul fue la ofensa que mereci tan pblica (y quiz incluso abyecta, aunque se sea un calificativo que cada uno deber dar) peticin de excusas. Habr sido una falta por dineros? O un acto, gesto, palabra o accin que involucrara a alguna de las hijas de don Juan Matheo? Un misterio para la Historia.

Para saber ms
Muchos placeres aguardan a quien busque bien en la Revista del Archivo Histrico del Guayas (ed. AHG. Guayaquil). Los datos de este relato de hoy estn en el nmero 4 (diciembre, 1973).

Es decir, puse mi rbrica, o sea lo doy firmado.

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El 13 de enero en la historia ecuatoriana


Los sucesos sealados con asterisco son los desarrollados en artculos. Ellos no se numeran en orden cronolgico.

1535 Muerte del sinche Rumiahui.* 1577 En la ciudad de Quito se funda el Primer Monasterio de Monjas de la Inmaculada Concepcin, bajo la orden de San Francisco, con todos los Estatutos y privilegios que el Papa Julio II concedi a Espaa. Su primera Abadesa fue doa Mara de Jess Taboada. 1799 Cuatro embarcaciones inglesas con ms de 300 hombres, asaltan las poblaciones de Esmeraldas y Atacames, vejan a sus habitantes y les imponen la contribucin de veinte cabezas de ganado mayor, cuarenta cerdos, doscientas cincuenta aves, dos mil cocos, y ms, amenazando matar a todos los que no cumplan con esta demanda. 1813 Combate de Cuman en Venezuela. Asiste Antonio Jos de Sucre. 1849 Se eleva a la categora de Arzobispado, el Obispado de la ciudad de Quito, siendo el primer Arzobispo el Dr. Nicols Joaqun de Arteta y Calisto. 1888 Llegada de salesianos a Quito. 1908 Se organiza la polica en Cuenca. 1935 Muere el legendario bandolero lojano Nan Briones.

Mircoles, 13 de enero de 1535 Muerte de Rumiahui


Este mircoles, 13 de enero de 1535, ser recordado como el da en que definitivamente termin la resistencia quitea al conquistador cristiano, pues es el da en que ha muerto la ms controvertida y polmica figura de la defensa territorial: el general Rumiahui. Aunque sus orgenes se pierdan en la leyenda, parece seguro que naci en 85

tierra de Puruh, probablemente en Pllaro, hacia el ao 1482 1483. l mismo gustaba recordar su estirpe incaica, y es fama (aunque nunca se demostr de modo incontrovertible) que fue hijo del Inca Huayna-Cpac con una princesa puruh, quiz Nary Ati, hija del clebre cacique Ati Pillahuazo, de valerosa defensa del territorio. Recordemos que es antigua tradicin incaica el consolidar sus conquistas territoriales con matrimonios poligmicos del propio Inca con una o varias de las princesas de los pueblos derrotados. El propio Huayna-Cpac, nacido en Tomebamba, es hijo del Inca TpacYupanqui, seguramente en una princesa caari, aunque hay otros que afirman que Huayna-Cpac era hijo legtimo del Inca en una noble de su propio ayllu (su hermana en la acepcin endogmica del Cuzco). Como quiera que fuese, es evidente que Huayna-Cpac pudo comprobar por s mismo los beneficios de paz y alianzas militares que tales matrimonios producan, y aquella habra sido la razn para casarse tanto en Puruh cuanto en Quito, engendrando as a los hermanos Rumiahui y Atahualpa. Pero con una enorme diferencia entre ambos Atahualpa era hijo del Inca en una princesa quitea (la llamada Paccha), lo que le daba un rango de linaje superior a Rumiahui quien, incluso si efectivamente era hijo de Huayna-Cpac, slo sera vstago del Inca en una de sus muchas concubinas. Esto es lo que los conquistadores llaman segundn de la rama torcida, dejado de lado el rato de repartir las herencias y los ttulos. Y as mismo ocurri esta vez, pues, como es bien sabido, Huayna-Cpac reparti el Imperio solamente entre dos de sus hijos: el cuzqueo Huscar y el quiteo Atahualpa, lo que habra sido el motivo para el resentimiento profundo de Rumiahui, quien se sinti marginado de sus legtimos derechos de hermano mayor. Derechos de mayorazgo o primogenitura como diran los conquistadores cristianos. Sin embargo, cuando estallaron las guerras civiles entre el Norte y el Sur, Rumiahui form filas con los quiteos, sumndose, en calidad de general o Sinche a las fuerzas cuyo comando comparta con los tambin generales Quisqus y Chalcochima (otros prefieren llamarlo Calicuchima). Esta es la condicin en la que termina la guerra contra Huscar, y parece posible que Rumiahui esperara que, al permanecer Atahualpa en Cuzco, le delegara el gobierno de toda la regin norte (Chinchay-Suyu) del Imperio. Estas eran las condiciones polticas internas cuando en noviembre de 1532 (ver Calendario Histrico de nov. 16) Atahualpa fue capturado en Cajamarca.

Hroe o Traidor?
Y all mismo, en Cajamarca, se abri el captulo ms nebuloso de la vida de 86

Rumiahui, pues como hemos dicho l se encontraba al mando de unos 5,000 hombres, que probablemente hubiesen bastado para derrotar a las pocas decenas de castellanos y liberar a Atahualpa; pese a lo cual el general opt por retirarse, emprendiendo el camino hacia el norte. Cunto habra cambiado la historia de haber actuado Rumiahui de otro modo! Lo cierto es que, cuando Atahualpa hizo llamar a Quisqus y Chalcochima, quienes para entonces ya haban completado la campaa de conquista de Cuzco, la victoria castellana ya se haba consolidado en Cajamarca. Cualquiera que fuese la explicacin que se d a sus actos, lo innegable es que la retirada de Rumiahui dej inerme a Atahualpa en manos de Pizarro. Lo que sigue es extremadamente cruel. Rumiahui volvi a Quito y, proclamndose Emperador (pese a que saba perfectamente que Atahualpa estaba an con vida), dio muerte a todos los descendientes de su hermano, afianzando de este modo al grupo puruh frente al quiteo. Pero, si estas acciones pueden considerarse fruto de la ambicin personal (hay algunos que no han dudado en calificar al general de traidor), sus indudables esfuerzos por organizar la resistencia frente a los conquistadores slo pueden estimarse patriticos. Las muy diezmadas comunidades puruhaes (que haban sufrido las sucesivas despoblaciones de las guerras civiles y las primeras epidemias de viruelas, enfermedad trada por los conquistadores europeos) respondieron al llamado de Rumiahui, y salieron a defender el territorio, presentando la nica resistencia digna de tal nombre a la que tuvieron que responder Sebastin de Benalczar y Diego de Almagro, que venan en campaa hacia el norte (ver Calendario Histrico de julio 27 y agosto 26, de 1534). Aunque la lucha fue sin cuartel, ya era tarde para tener xito. Las fuerzas del Imperio se haban dividido originalmente entre Cuzco y Quito, pero la escisin dentro del campo quiteo fue absoluta: por un lado los caaris (que nunca se orientaron claramente hacia Atahualpa, aunque tampoco respaldaran francamente a Huscar) se sumaron a las fuerzas castellanas, entregndoles los mapas y sirvindoles de guas. Por otro lado, luego de las acciones de Rumiahui, los quiteos propiamente dichos (Schirys y Quitus) se alejaron de las guerras, y slo quedaron los puruhaes como base para organizar la defensa. Claramente fueron insuficientes, y aquello permiti a los cristianos entrar a sangre y fuego a Quito, dominando la ciudad, a cuyos restos Rumiahui prendi fuego.

La Muerte del General


Dispuesto a no entregarse vivo, el general Rumiahui, que se encontraba 87

replegado en la zona de Alag, se visti ayer de gala, con todos los ornamentos del poder puruh e inca, y subi al monte que llaman Topalibi (Rodadero del Jefe) y se despe, con la intencin de matarse. La fortuita coincidencia de quedar enredado en unas ramas permiti que el capitn espaol Hernando de la Parra lo descubriera herido, y lo entregara a Benalczar, hombre de conocida y renombrada crueldad, de quien se dice que lo hizo asar a fuego lento en una parrilla, en la improvisada plaza mayor de Quito. La apasionada y apasionante vida del general Rumiahui es significativa de las complejidades del mundo que le toc vivir. Haya paz en la tumba del guerrero.

Para saber ms
Rumiahui es (o debera ser) uno de los personajes ms controvertidos de la Historia ecuatoriana. El mito lo ha transformado en hroe impoluto. Otra realidad (muy distinta) en Juan de Velasco: Historia Antigua (ed. Ariel. Clsicos. Tomo 1).

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El 14 de enero en la historia ecuatoriana


Los sucesos sealados con asterisco son los desarrollados en artculos. Ellos no se numeran en orden cronolgico.

1588 Cdula Real que busca controlar la corrupcin imperante en las indias.* 1822 Se nombra un cura en el Napo. 1883 Pentavirato de Quito, integrado por Pablo herrera, Luis Cordero, Pedro Lizarzaburu, Rafael Prez Pareja y Agustn Guerrero, del 14 de enero al 15 de octubre de 1883. 1897 Eloy Alfaro, presidente constitucional, del 14 de enero de 1897 al 31 de agosto de 1901. En este da, Alfaro promulga la ley de Libertad de Pensamiento. 1906 Zaruma desconoce al gobierno nacional. 1908 Se designan maestros de talleres en el penal Garca Moreno. 1912 Combate de Naranjito. Es parte de la preparacin del arrastre de Alfaro. 1915 Seccin de seguridad de la polica. 1943 Se crea la Escuela de Ciencias Sociales (y Jurisprudencia) 1966 Ley sobre el impuesto a la renta.

Jueves, 14 de enero de 1588


Una historia de nunca acabar

Lucha Contra la Corrupcin Administrativa en el siglo XVI


Tal vez la disposicin que ha llegado a nosotros este jueves, 14 de enero 89

de 1588, tenga la misma triste suerte de muchsimas otras Cdulas Reales que, como es fama, se acatan pero no se cumplen. De hecho, lo ms probable es que as ocurra, porque no es posible gobernar pases en estado tan inestable como el nuestro desde 8,700 kilmetros de distancia. Sin embargo, dejamos constancia de la buena aunque utpica y tal vez irrealizable intencin de la Corona por frenar la corrupcin administrativa, rampante en sus dominios. Lo cierto es que hoy ha llegado a nuestro conocimiento la Real Cdula de 7 de los corrientes, por medio de la cual el Rey, Felipe II, ordena que ni el Presidente de la Audiencia, ni el Fiscal ni los Oidores visiten a ningn vecino ni persona alguna por ningn pretexto, as tengan o no negocios con ella; para que, mantenindose aislados, puedan ejercer justicia con libertad y sin compromiso alguno. Cuando las mencionadas autoridades leyeron el documento Real, a duras penas pudieron contener la risa. Y, no obstante, esta Cdula no hace ms que engrosar una larga y vieja tradicin de lucha por la moral administrativa. Se suele decir que nada hay nuevo bajo el sol. Tal vez sea cierto. Por lo menos en esto: la corrupcin administrativa en el Ecuador es muy antigua. Veamos algunos casos de distintas pocas (aunque varios se repiten en su respectivo momento) y pongmosles la fecha de la primera disposicin Real que trat de impedirlos El jueves, 7 de enero de 1588.

Abogados, tinterillos y estafas en el siglo XVI


La Conquista fue -ya se sabe- un acto de piratas y, como es lgico, esos corsarios se comportaron como tales. Primero, Pizarro, Almagro y el maestrescuela Hernando de Luque estafaron a Pedrarias Dvila, que era originalmente su socio en el descubrimiento y conquista del Per. Luego, Pizarro y Almagro dejaron fuera a Luque. Ms tarde, Pizarro se fue solo a Espaa, firm con la Reina sus capitulaciones, merm la participacin de Almagro, y culmin la bribonada timndolo en el reparto del rescate de Atahualpa. Un poco despus, el engaado Almagro embauc en sus negocios a Pedro de Alvarado; pero al final todos fueron superados por Sebastin de Benalczar, quien fund Quito e inaugur la Colonia. Con esa creacin se instaur el Estado de Derecho. Surgi la Real Audiencia, se nombraron los Oidores, se vendieron los puestos de notarios, se iniciaron los archivos, se escribieron las causas y asomaron los abogados, 90

tinterillos, picapleitos y amanuenses. A poco de consolidada la Conquista, y antes incluso de establecida la Audiencia, los malos manejos de los letrados llegaron a tal punto que Felipe II tuvo que dictar una Real Cdula estableciendo normas para el ejercicio de la abogaca en las Indias.

La fama de los abogados


Apenas a los 15 aos del Descubrimiento, en 1507, el hijo del descubridor, don Diego Coln, ya se dirigi a Madrid, informando que eran tantos los pleitos entre vecinos y tan grande la avaricia de los abogados, que le rogaba al Rey que no le permitiera a ningn legisperito venir a Amrica. El Rey qued impresionado; pero, creyendo que podra tratarse de algn resentimiento personal, le respondi que lo mandar ver ac y platicar sobre ello. Dos aos ms tarde, el 14 de noviembre de 1509, despus de haberse asesorado con personas que conocan bien lo que ocurre en Amrica, la Corona dictaminaba que de aqu en adelante, no dejis ni consintis pasar a las dichas Indias ningn abogado sin nuestra licencia o especial mandado. Buenas intenciones, pero el remedio fue peor que la enfermedad. Sin abogados que conocieran las Leyes de Indias ni el Derecho Romano, florecieron los jurisprudentes empricos, que slo argumentan con las coimas y las comisiones y no con los Tratados. Para 1551, cuando Felipe procedi a prohibir terminantemente que los miembros de la Audiencia le permitan a sus parientes servir como abogados en los pleitos, ya se haba establecido la nefasta costumbre de favorecer a los abogados parientes de los jueces, hasta el punto que, si uno tena un pleito, no lo ganaba o perda segn fuese justa o injusta su causa, sino segn el apellido del abogado que la representaba. Las cartas de la poca son incontrovertibles. Por ejemplo, si usted tena un juicio de tierras por un valor de unos 2,000 ducados, que por su monto se deba resolver en dos instancias, un abogado corriente le cobraba unos 50 ducados por sus honorarios. La cuarentava parte, o un 2.5%. Algo razonable. Pero usted saba perfectamente que tena perdido el juicio si la otra parte contrataba como abogado a un hijo, o sobrino, o yerno del juez, porque el fallo favoreca al pariente. Y esos abogados, segn la misiva de un Melchor de Solar, reclamaban honorarios por 300 ducados. Argan que ellos se quedaban slo con 50 ducados, y que el resto haba que repartirlo entre los jueces, los alguaciles y hasta con los secretarios. Para colmo de picarda, segn esa carta, se dieron casos en los que, absolutamente sin ninguna base jurdica, usted era acusado de un delito, y esa demanda no tena otra intencin que obligarlo a contratar al tinterillo pariente del 91

juez. Le parece conocida la historia?

Corrupcin en la Audiencia
Para el 7 de enero de 1588, la cosa se haba puesto peor. Felipe, para entonces ya como Rey, dict una nueva Cdula, ordenando que ni el Presidente de la Audiencia, ni el Fiscal ni los Oidores visiten a ningn vecino ni persona alguna por ningn pretexto, as tengan o no negocios con ella; para que, mantenindose aislados, puedan ejercer justicia con libertad y sin compromiso alguno. Era, por supuesto, imposible de llevar a efecto, de modo que se le aplic aquello de que la disposicin real se acataba, pero no se cumpla. Lleg a tanto la corrupcin en el siglo XVI, que las leyes, cdulas, disposiciones y ordenanzas fueron recopiladas en 1587 por don Diego de Encinas, que necesit cuatro grandes tomos in folio para que cupieran todas.

Algunos Ejemplos
Ofrecemos a nuestros lectores algunas de las disposiciones que en el mismo sentido se han dictado hasta fines de 1587, con la mencin del folio en que constan en el Libro Primero del Cedulario Indiano (ver para saber ms). Que los Oidores no tengan casas ni granjeras (folio 345) Que lo Oidores tengan que comprar o alquilar casas para sus viviendas (folio 346) Que los Oidores ni Virreyes no traten ni contraten (folio 349. Cuatro Cdulas sobre los mismos casos, dirigidas a diferentes Virreinatos de la Colonia) Que no reciban ddivas ni presentes (folio 349) Que los Oidores no hagan partidos ni tengan sociedad comercial con abogados, aunque esas sociedades no sean para litigios (folio 350) Que el Virrey no reciba dineros prestados (folio 350) Que los Oidores no reciban dineros prestados y que, si hubiesen la necesidad, se les preste de la Caja Real (dem) Que los Oidores no aboguen, aun siendo abogados (ibdem) Que los hijos de los Oidores no puedan ejercer la abogaca donde sus padres ejerciesen de jueces (ibdem)

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Que no se puedan casar en las Indias ni el Virrey ni el Fiscal ni los Oidores (folio 351). La razn que se aduce es que conviene a la buena administracin de la nuestra justicia, que estn libres de parientes y deudos de aquellas partes, para que, sin aficin particular, hagan y ejerzan lo que es a su cargo, y despachen y determinen con toda entereza los negocios de que conocieren, y no haya ocasin ni necesidad de usar las partes de recusaciones y otros medios, para que hayan de abstenerse del conocimiento de ellas Que ni corregidores ni sus ministros puedan comprar casas ni otros bienes a quienes estn en litigio (folio 352) Que no se provean en oficios a los parientes de Oidores (del folio 356 al 359 se contienen 9 disposiciones Reales que tratan de impedir el denominado nepotismo) Que los Oidores no acepten poderes para cobrar ni negociar (folio 359) Que ni los abogados ni los escribanos vivan en las casas de los Oidores, ni estos en las casas de aquellos (folio 361) Que los Oidores no vayan a entierros ni casamientos (folio 361). La razn que da la Cdula (22 de mayo de 1583) es que los personeros de la Audiencia representan al Rey, y que ste slo debera asistir en casos muy sealados. Que los oficiales Reales no traten ni contraten (folio 364) Que ni los gobernadores ni sus tenientes traten ni contraten (dem) Que los Oidores no se entrometan en cosa del manejo pblico (folio 368) Que ninguno de la Audiencia pueda tener dos oficios (folio 369)

El listado anterior no es sino un recuento parcial de la constante preocupacin de la Corona por imponer la moral administrativa en sus dominios. Aunque por ahora ha resultado estril todo intento de moralizacin, estamos seguros que, as que pase el tiempo, la administracin de justicia y todas las gestiones del gobierno sern absolutamente transparentes, y no cabr ni la sombra de una duda. Creemos que, cuando hayan pasado unos cuantos aos, incluso palabras como nepotismo, ddivas o corrupcin se habrn convertido en arcasmos de la lengua, pues carecern de sentido. Slo quedan algunos cnicos, que opinan que el tema de la lucha contra la corrupcin no es un problema legal, sino de estructura social y de buen ejemplo 93

que den las autoridades. Pero estamos seguros de que, aunque sea luego de largo tiempo (digamos, en la casi legendaria fecha del siglo XXI), la moral se impondr, y ningn funcionario mucho menos el Presidente! podr ser sospechado siquiera de favorecer a sus parientes o a los esposos de sus parientes. As sea.

Para saber ms
Quiz tenga mucha, mucha suerte y an encuentre un ejemplar (slo hubo 3,000) de la edicin facsmil (edit. Cultura Hispnica. Madrid, 1945) del Cedulario Indiano que recopil don Diego de Encinas en 1596. All estn todas las cdulas que hoy citamos.

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El 15 de enero en la historia ecuatoriana


Los sucesos sealados con asterisco son los desarrollados en artculos. Ellos no se numeran en orden cronolgico.

1565 Desde la ciudad de Quito, el Licenciado Hernando de Santilln, escribe al Rey de Espaa, Felipe II, dndole cuenta de su llegada a esta ciudad, del establecimiento de la Real Audiencia, de las rdenes dictadas para el cambio de autoridades segn el nuevo sistema de gobierno, de las instrucciones dadas para el mejoramiento social de los indios y para la demarcacin de territorios de los pueblos. 1688 Se termina la construccin del Convento e Iglesia de Santo Domingo, en la ciudad de Quito. 1835 En la ciudad de Guayaquil, el Jefe Supremo del Ecuador, don Vicente Rocafuerte, instala la Corte de Apelaciones, como uno de sus primeros pasos encaminados a reformar la legislacin de aquella poca. El sistema procedimental de Corte de Apelaciones est tomado de los Estados Unidos. 1906 El General Eloy Alfaro triunfa en el combate de Chasqui y despus de una campaa de veinte das, establece el triunfo de la revolucin.* 1938 Se crean el Museo y el Archivo nacionales. Es parte de la creativa y enrgica gestin del general Alberto Enrquez Gallo. 1978 Se realiza un referndum nacional para escoger Constitucin de 1945 (reformada) y un Nuevo constitucional. Triunfa este ltimo.** 1992 Cantonizacin de Pedro Vicente Maldonado (Pichincha) 2003 Lucio Gutirrez Borba, presidente constitucional del 15 de enero del 2003 al 18 de enero del 2005. entre la Proyecto

Lunes, 15 de enero de 1906 (I)

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Batalla de Chasqui
Este lunes, 15 de enero de 1906, tuvo lugar el combate o batalla de Chasqui, que fue poco significativo desde el punto de vista militar, pues no pas de ser una breve aunque violenta accin de armas; pero que tendr serias y graves repercusiones hacia el futuro, pues ha sido un combate entre fuerzas liberales, y la profundidad de la brecha entre ambos grupos amenaza con no ser el ltimo de estos enfrentamientos que antes habramos llamado fratricidas: del un lado, fuerzas del gobierno de don Lizardo Garca, Presidente de la Repblica, quien fue electo en la papeleta liberal; del otro lado, las tropas insurgentes, comandadas por el general Emilio Mara Tern, que buscaban restituir en el poder al general Eloy Alfaro. Chasqui ha sido la culminacin de un relativamente largo proceso que se inici en junio de 1895, con el pronunciamiento de Guayaquil por Eloy Alfaro y la transformacin radical que l encabezaba. Un proceso que debe mirarse en toda su complejidad.

Liberales y Alfaristas
Es posible que en el futuro se llame liberal a don Eloy Alfaro, y que incluso se lo considere paradigma de aquellas posiciones, pero la verdad es que el Viejo Luchador no fue liberal. Nunca lo fue. Aunque la gran divisin ideolgica de la segunda mitad de este siglo XIX haya estado signada con las enseas de unos conservadores (clericalistas, bsicamente terratenientes, deseosos de conservar los privilegios de la Iglesia y fundamentalmente serranos) y otros liberales (librepensadores, masones, comerciantes y mayoritariamente costeos), los partidos polticos que representaban dichas tendencias no estaban constituidos en torno a esas creencias filosficas, sino movidos por un extraa mezcla de ideas bastante difusas y ambiciones perfectamente concretas. Incluso personales en muchos casos. Para 1895, los conservadores ya no lo eran. Luego de la muerte de Garca Moreno en 1875, el bloque monoltico del respaldo terico se haba escindido y muerto, y de sus cenizas surgi algo borroso y turbio que, a falta de mejor nombre, adquiri en breve el de progresismo. En ese bloque figuraron individuos que slo se distinguan por su desmedido afn de lucro, como Jos Mara Plcido Caamao, y personas legtimamente impulsadas por un tmido deseo de reformas, como don Antonio Flores Jijn. Igual ocurra en el otro campo. Para 1895, los liberales eran ya poco ms que una amalgama desdibujada, donde existan personas con ambiciones igualmente desmesuradas, como el general Ignacio de Veintemilla, o empresarios exitosos, sin ms demandas estructurales que su libertad de comercio, como el por otras razones muy encomiable Pedro Carbo. Don Eloy y el puado de sus seguidores a ultranza eran otra cosa. 96

No es que fueran pobres o desheredados, ya que entre ellos figuraban personas muy pudientes, como los ricos hermanos Vargas Torres y Concha Torres o el hacendado Nicols Infante. Tampoco es que fuesen personas movidas por slidos y bien estructurados conceptos ideolgicos, ya que al lado de un terico como don Juan Montalvo era posible encontrar a individuos de pura accin directa, como el propio Alfaro y sus hermanos y sobrinos, e incluso a simples muchachones un poco aventureros, como Leonidas Plaza o Pedro Jos Montero. Claramente los unos no eran conservadores ni progresistas. Pero ciertamente los otros no eran liberales, en el sentido un tanto politiquero de Carbo. Aquellos alfaristas, vinculados entre s por las logias masnicas y el respeto reverencial que guardan a don Eloy, eran sencillamente unos rebeldes intransigentes que pronto encontraron el apelativo que mejor les calzaba, porque defina ms una actitud que un programa: radicales. En 1883 esos radicales combatieron contra el liberal Veintemilla.

1895: el primer captulo


A fines de 1894 se descubri el negociado de la bandera nacional, que haba servido para encubrir la venta de un buque chileno y enriquecer aun ms al avaricioso Plcido Caamao (ver Calendario de los primeros das de diciembre). Para entonces, los radicales ya haban logrado una identificacin poltica propia. Diez aos antes haban combatido en el movimiento de los chapulos y en las playas de Jaramij, y ahora su gestin no admita trminos medios. Para junio del 95, una a una las ciudades ecuatorianas se fueron pronunciando contra el gobierno de los progresistas y exigiendo la jefatura central de don Eloy Alfaro. Aunque la fecha de celebracin revolucionaria se recuerda tradicionalmente el 5 de junio de 1895, fecha de la adhesin de Guayaquil, ( Ver Calendario Histrico de ese da), la verdad es que para entonces casi toda la costa ecuatoriana, y algunas poblaciones de la sierra, ya haban efectuado su declaracin formal de desobediencia civil. En realidad, Guayaquil fue de las ltimas. Y ese retraso en la expresin poltica del puerto provino, significativamente, de los liberales, que se oponan a Alfaro y buscaban una solucin negociada. De modo que la revolucin alfarista no fue liberal en el sentido partidista.

De Alfaro a Plaza. Del machete a los cdigos.


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Entre 1895 y 1901 gobern el general Eloy Alfaro. Las transformaciones fueron profundas y continuadas. El pas cambi de un modo irreversible; pero muchas de aquellas conquistas no alcanzaron su plasmacin legal. Si la revolucin se sostena debido a sus reformas, las reformas slo se mantenan por la situacin revolucionaria imperante. Aunque hubo muchas disposiciones legales (esencialmente bajo forma de decretos ejecutivos) que dieron permanencia a los cambios, la Constitucin liberal (la de 1897) no introdujo sino unos cuantos cambios en la columna vertebral jurdica del pas. El artculo 12 de aquella Constitucin proclamaba: La Religin de la Repblica es la catlica, apostlica, romana, con exclusin de todo culto contrario a la moral. Los Poderes pblicos estn obligados a protegerla y hacerla respetar. Para comienzos del siglo XX, el Viejo Luchador comprendi que deba existir una alternancia en el poder. Para aquel momento, ya liberales y radicales se haban fusionado en un solo partido. En 1901, cuando termin el mandato de don Eloy, los candidatos liberales fueron dos: Leonidas Plaza y Lizardo Garca. Plaza triunf ampliamente, contando con el apoyo gubernamental, que anunci que no perdera con votos lo que haba ganado con balas; pero Garca, un prspero comerciante guayaquileo, considerado moderado con relacin a Plaza y slo tmidamente liberal con relacin a Alfaro, alcanz un interesante 10.68% de los votos. Si en 1901 hubo ya voces altisonantes que consideraron que la eleccin de Plaza era un paso atrs en la poltica radical, mucho ms lo crean as de don Lizardo, quien nunca ha hecho un secreto de su conviccin de que, respetando el ideario liberal, haba que dar por terminada la etapa revolucionaria del mismo (lo que suele llamarse liberalismo machetero) y proceder a una institucionalizacin de los avances logrados. El gobierno de Plaza fue el de la institucionalizacin de los avances revolucionarios. Muchas de las leyes fundamentales que sirvieron de base al andamiaje liberal se promulgaron durante su primera administracin, y el alfarismo radical pareci extinguirse. Al concluir, en 1905, el perodo de Leonidas Plaza, ste encontr lgica continuacin de su poltica en la promocin de la candidatura de su antiguo opositor, Lizardo Garca, quien fue nominado como candidato oficialista, con todo el respaldo de la maquinaria gubernamental. Como era de esperarse, gan las elecciones por un margen muy amplio, obteniendo 64,369 votos (81.26% del total) y derrotando aplastantemente a sus opositores, que incluan al general Ignacio Robles, impulsado por los alfaristas, quien slo logr 2,687 sufragios (3.39%). Una victoria aplastante.

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Pero los macheteros son personas difciles de aplastar. Aunque derrotados en las urnas, los ms radicales de los alfaristas aquellos que slo con esfuerzo haban accedido a la nominacin de Plaza, porque era un paso atrs consideraron que Lizardo Garca representaba ya no un paso, sino un salto atrs en el movimiento histrico. Y, fieles a su comprensin de la poltica como una gestin de rebelda armada, prepararon la insurreccin.

Usando la mquina del tiempo


Es posible que, para un observador del futuro que se coloque al margen de las grandes disputas y divisiones liberales de estos momentos, el debate entre las dos posiciones (macheteros y placistas) no responder estrictamente a conceptos ideolgicos o, por lo menos, no slo a conceptos ideolgicos. Si uno mira con serenidad la obra iniciada o continuada durante el gobierno del general Leonidas Plaza, es evidente que los grandes conceptos liberales se han sostenido (y en muchos casos, incluso profundizado), aunque es igualmente innegable que su poltica (y el desarrollo general del pas) ha favorecido de forma casi exclusiva a los grupos hegemnicos de la economa nacional, a los cuales pertenece don Lizardo Garca. Pero, si es pecar de ingenuo considerar ideolgica la pugna, sera claramente empobrecedor entenderla como una simple lucha por el poder en trminos de intereses exclusivamente personales. Quiz las diferencias puedan comprenderse mejor en trminos polticoculturales que en sus ms borrosos aspectos econmico-polticos. Para el ao pasado (1905), ya era claro que exista una tendencia aristocratizante en algunos sectores liberales, y que no la ocultaban. Tampoco escondan las buenas maneras que los condujeron al tlamo nupcial de algunas seoritas destacadas de la oligarqua tradicional. Tanto Plaza como Garca eran de stos. En el otro extremo, los macheteros, que propugnaban una especie de revolucin permanente y una visin de un liberalismo de vivaque constante, eran por comparacin claramente plebeyos, incluso si no eran menos ricos. Podran representar las virtualidades guerreras e insurreccionales de los primeros aos del liberalismo chapulo. Entre stos se hallaban personas como Medardo Alfaro o Pedro Jos Montero. Pero existen al menos otros dos matices entre los liberales. Por un lado la tendencia representada por don Jos Peralta, que propugna una visin constitucionalista de la revolucin (l favorece la convocatoria, para este mismo 1906, de una Asamblea Nacional que nos d una constitucin coherentemente liberal). No es una posicin tercerista, en el sentido de estar entre los macheteros y los placistas, sino un tercer camino, que no se opone a la institucionalizacin de los unos, pero que reclama ulteriores avances 99

en el proceso de las reformas. Finalmente, un pequeo grupo de liberales protosocialistas, como el general Emilio Mara Tern, que buscan profundizar reformas socioeconmicas en una revolucin que, hablando en oro, ha representado el enriquecimiento de los mismos sectores oligrquicos que haba combatido 10 aos antes. Algunos analistas conocedores de la Historia han comparado las posiciones de Alfaro y Plaza con las que en su tiempo separaron al Libertador Simn Bolvar y a su vicepresidente, el general Santander, precisamente llamado el hombre de las leyes. Slo el propio Eloy Alfaro poda armonizar estas facciones internas del liberalismo machetero y por ello fue nicamente cuando el Viejo Luchador dio su aquiescencia cuando pudo organizarse la rebelin contra Plaza-Garca.

Y despus de Chasqui, qu?


Chasqui se produce en un momento intermedio de la evolucin liberal. An no est concluido el ferrocarril, que deber ser la insignia motorizada del perodo; pero ya est conformada una base econmica que podra dar origen a un perodo plutocrtico de la hegemona liberal. En lo personal, mire usted las fotografas de los ltimos meses. El general Eloy Alfaro ya no es el mismo de antes. Va a cumplir 64 aos de edad y durante el perodo reciente ha habido momentos cuando pareca 10 aos ms viejo. Si bien el combate de hoy ha visto el inicio de las luchas intestinas, el final se vislumbra todava bastante lejano.

Para saber ms
Don Eugenio de Jann Alcvar public una muy amplia recopilacin de materiales de y sobre Alfaro en su El Viejo Luchador. Quito, 1948.

Domingo, 15 de enero de 1978


(II)
En el Referndum Triunf el Nuevo Proyecto

Tenemos Nueva Constitucin


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Por una amplsima ventaja triunf en el Referndum celebrado este domingo, 15 de enero de 1978 el denominado Nuevo Proyecto, sobre la Constitucin de 1945 (reformada) y en consecuencia, segn el Plan de Reestructuracin Poltica del Estado, debe entrar en vigencia conjuntamente con la posesin del nuevo Presidente, que ser elegido de acuerdo a sus normas. El margen de votos no deja lugar a dudas: (1820,000 contra 778,000; es decir, redondeando las cifras, 70% a 30%) Bueno ser que recordemos todo el agitado proceso que nos ha conducido a este punto, cuando finalmente es posible vislumbrar ya con claridad el regreso al orden constitucional.

ltimo Velasquismo
En las elecciones generales de 1968, contrariamente a lo que muchos esperaban, el triunfo volvi a sonrer a Jos Mara Velasco Ibarra, que ascenda as por quinta vez al solio presidencial, aunque con un margen electoral mucho menor que en 1960. Esta vez Velasco alcanz unos 280,000 votos (pocos menos de un tercio del total), frente a casi 265,000 de Andrs F. Crdova y 263,000 del tambin exPresidente Camilo Ponce Enrquez. El rgimen de Velasco fue, como todos los suyos anteriores, una mezcla de obra pblica, exaltados discursos patriticos, buena gestin internacional e intolerancia interna; pero en esta ocasin debi enfrentar adems a un creciente movimiento estudiantil, que se inspir claramente en los movimientos transformadores ocurridos en Pars en mayo de 1968, y que termin trgicamente en la muerte de varios estudiantes guayaquileos el 29 de mayo de 1969 (ver Calendario Histrico de esa fecha). Posteriormente, con motivo del aparente secuestro del general de aviacin Csar Rhon Sandoval (que finalmente se prob de origen e inspiracin estrictamente personales, e incluso ntimas), Velasco multiplic la represin, generando aun ms descontento frente a su gestin, que evidenciaba cada da ms rasgos de senilidad en el septuagenario gobernante, nacido en marzo de 1893. Una vez ms, como en ocasiones anteriores, Velasco se lanz sobre las bayonetas (recordemos que fue l mismo quien acu la frase en la dcada de los aos 30), pero esta vez ese acto suicida tuvo lugar en dos etapas. La primera se coron el 22 de junio de 1970, con la declaracin del Presidente de que a partir de ese momento asuma todos los poderes, con el respaldo de las Fuerzas Armadas. No dur mucho. Los intentos por frenar el ascenso al poder del lder populista Assad Bucaram (de quien se dijo que no era ecuatoriano por nacimiento y que su verdadero nombre era Khoury Buraye) parecan vanos, y 101

el martes de carnaval, 15 de febrero de 1972 (ver Calendario Histrico de la fecha), las Fuerzas Armadas resolvieron interrumpir los ltimos meses de la administracin del viejo caudillo, y asumieron el poder, colocando al mando al general (ejrcito, cuerpo de ingenieros) Guillermo Rodrguez Lara, a quien sus amigos llamaban bombita, un apelativo carioso por su figura un tanto rechoncha. Fue el mismo remoquete que pronto utilizaran tambin sus enemigos.

Gobierno Militar
En los primeros momentos, la gestin militar fue muy exitosa y goz de enorme respaldo, debindose aquellos triunfos a la amplia tolerancia poltica imperante, que llen de sorpresa a los opositores, que esperaban que un rgimen militar ejerciera sus poderes con la misma violencia que la dictadura anterior, de 1963-67. Por otro lado, los ingresos petroleros comenzaron a fluir a partir del 16 de agosto del mismo 1972 (ver Calendario Histrico de esa fecha), y muy particularmente luego de la guerra del medio oriente que se dio en llamar del Yom Kippur - Ramadn, por haber coincidido su inicio y su fin con esas festividades judas y musulmanas, respectivamente, de octubre de 1973. El precio del barril de petrleo, que haba iniciado su exportacin a slo 2.50 dlares, subi vertiginosamente hasta 13.90, y consecuentemente los ingresos estatales crecieron en proporcin. Ecuador ingres a la todopoderosa Organizacin de Pases Exportadores de Petrleo (OPEP). Aunque no se cumplieron los reclamos y demandas de sembrar el petrleo que se multiplicaban en el pas, los recursos bastaron claramente para elevar de modo poco cauto la burocracia estatal, fortalecer el consumo de unas clases medias que aparecieron con claridad en el panorama social, y mantener no obstante muy altos niveles de subvencin para los precios de los productos de primera necesidad. Todo el mundo pareca contento. Fue una breve alegra, y la paz social no dur mucho. En realidad, las tendencias claramente reformistas de Bombita Rodrguez parecieron demasiado izquierdistas a sectores retardatarios de la sociedad y de las FFAA, y montaron una reaccin violenta a mediados de 1975, produciendo la asonada del 1 de septiembre de ese ao (ver Calendario), que Rodrguez Lara consigui derrotar, pero al alto costo de la unidad del elemento armado. De hecho, su lentitud en consolidar la victoria de septiembre, ms su espritu de concertacin y suavidad, hicieron que los opositores, derrotados con las armas en septiembre, se reagruparan sin embargo hacia fines de ao y prcticamente le impusieran un cambio de mando, que se produjo finalmente a mediados de enero de 1976, cuando ascendieron al poder tres oficiales 102

generales de las FFAA: el vicealmirante Alfredo Poveda Burbano, el brigadier general (FAE) Luis Leoro Franco y el general (ejrcito) Guillermo Durn Arcentales, a quien pronto todos miraron como el hombre fuerte del rgimen. Una nueva etapa se iniciaba, y dio comienzo de modo ms bien torpe, pues Durn se asoci con el tambin general Bolvar Napolen Jarrn Cahueas, a quien nombr Ministro de Gobierno, pese a que ya era conocido como elemento represivo y criminal, pues ya haba provocado derramamientos de sangre en Loja, y ahora refrendara esa imagen con el miserable asesinato del economista Abdn Caldern Muoz. Lo cierto es que, pese a las reiteradas afirmaciones de Poveda en el sentido de que el proceso de vuelta al rgimen constitucional, o retorno como se lo llama, culminara pronto con la entrega del poder a los elementos civiles, las gestiones y maniobras del tndem Durn-Jarrn lo han ido alargando y dilatando innecesariamente. Hubo maniobras de todas clases: desde la proclamacin cnica y desfachatada de que slo gozbamos de una justicia relativa, hasta la desembozada intervencin de una supuesta mano negra, tras la cual se distinguan claramente las garras del rgimen. Esperemos que la aprobacin de la nueva Constitucin producida el da de hoy obligue a continuar el proceso a quienes parecen interesados en perpetuarse en el poder.

Para saber ms
Alfredo Pareja Diezcanseco: Historia de la Repblica. (tomo III) Edit. Unidad Nacional. Quito, 1980.

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El 16 de enero en la historia ecuatoriana


Los sucesos sealados con asterisco son los desarrollados en artculos. Ellos no se numeran en orden cronolgico.

1556 El emperador Carlos I (5 de Alemania) abdica la corona de Castilla y Aragn, con todas sus dependencias (incluyendo las Indias), cediendo la soberana a su hijo Felipe, quien en lo posterior ser conocido como Felipe II. 1843 Inicia sus sesiones en la ciudad de Quito, la Tercera Asamblea Nacional Constituyente, que dict la Constitucin conocida como CARTA DE ESCLAVITUD. Esta Convencin sesion hasta el 31 de marzo y ese mismo da fue elegido Presidente de la Repblica el general Juan Jos Flores. Esta constitucin fue atacada por muchsimos ecuatorianos, hasta que surgieron grandes revoluciones contra el Presidente, que culminaron con la de 1845 (ver Calendario Histrico del 6 de marzo de 1845), cuando Flores cay definitivamente del Poder. 1869 En Quito, por la noche, y dirigidos por el Gabriel Garca Moreno, los generales Julio Senz y Francisco Javier Salazar, a quienes se sumaron don Timolen Flores, don Pablo Herrera y otros que haban preparado el golpe en sus ms mnimos detalles, inician la revolucin para derrocar al Gobierno presidido por el Dr. Javier Espinosa. 1906 Luego de librada la exitosa batalla de Chasqui, la ciudad de Quito se pronuncia en favor del General Eloy Alfaro. 1911 Don Eloy Alfaro consulta a la ciudadana sobre un eventual arrendamiento de las islas Galpagos.** 1956 Se inaugura, en Salinas, el Campamento Militar "Velasco Ibarra". 1987 El presidente Len Febres-Cordero es secuestrado en la base area de Taura (cercana a Guayaquil), como una expresin de solidaridad con el general Frank Vargas Pazzos, quien se hallaba detenido en Quito.**

Lunes, 16 de enero de 1911

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(I)
Para garantizar soberana e integridad

Debemos Arrendar las Galpagos?


Como todos sabemos, el ao pasado (1910), Ecuador ha estado al borde de la guerra con el Per. Esa situacin, ms la debilidad de las instituciones nacionales y de sus mecanismos de defensa, han llevado al gobierno a que este lunes, 16 de enero de 1911, se dirija a la ciudadana, por medio de los gobernadores de las provincias, remitindoles un proyecto que consulta si debemos o no arrendar las islas Galpagos por un lapso de 99 aos, y por un valor de 15 millones de dlares. El presunto arrendatario sera, por supuesto, Estados Unidos. La parte medular del convenio no es tanto el dinero (pese a la necesidad que de l tiene el pas), sino que los Estados Unidos adquiriran, de aprobarse tal negocio, el compromiso de garantizar la integridad territorial del Ecuador, siempre en peligro de verse cercenada por ser un pas pequeo rodeado por Estados ms grandes y con ejrcitos ms numerosos.

Soberana y Galpagos
Si usted le pregunta a cualquier ecuatoriano por el archipilago, la respuesta ser inmediata: las Galpagos son islas ecuatorianas. Sin embargo, la situacin internacional no parece tan clara Habiendo sido parte de la Corona espaola, en virtud de la Bula Papal "Inter Caetera", del 4 de mayo de 1493, y especialmente del "Tratado de Tordesillas", 5 de junio de 1494, el archipilago fue reconocido como territorio ecuatoriano mediante el Tratado de Paz, suscrito entre Ecuador y Espaa (16 de febrero de 1840), en el que se dice... Su Majestad Catlica reconoce como nacin libre, soberana e independiente a la Repblica de Ecuador, compuesta de las provincias y territorios especificados en su Ley Constitucional, a saber: Quito, Chimborazo, Imbabura, Cuenca, Loja, Manab y el Archipilago de Coln: y otros cualquiera territorios que tambin legtimamente...." En realidad, slo se haba tomado posesin "efectiva" de las islas el 12 de febrero de 1832, cuando lleg al archipilago una expedicin oficial comandada por el coronel Ignacio Hernndez, que haba sido enviada con la orden 105

expresa de hacer una declaracin formal por el patriota y prcer Jos de Villamil, pese a que l mismo ha nacido no entre nosotros, sino en el Estado de Luisiana, hoy parte de los Estados Unidos. Pero la situacin del reconocimiento internacional ha sido mucho ms difcil De hecho, el gobierno de Ecuador, probablemente tratando de buscar apoyo para su afirmacin de soberana, haba suscrito con los EEUU un tratado para la compraventa del presunto guano de las islas, el 20 de noviembre de 1854, que estableca: Habiendo el gobierno de los Estados Unidos reconocido explcitamente la soberana de Ecuador, en la cual se halla tambin comprendida la que tiene sobre el Archipilago de los Galpagos, se conviene que... Empero, el tratado, muy favorable a los intereses comerciales de los EEUU, nunca fue ratificado por el Congreso de dicho pas, quiz debido a las pretensiones de expansin territorial sobre las Galpagos que siempre ha albergado la nacin del Norte. Otra causal para esa no refrendacin puede haber sido que investigaciones ms detalladas han desvirtuado la existencia en las islas de guano en cantidades comercializables. Tampoco Francia ratific un convenio suscrito el 12 de mayo de 1888, igualmente favorable a sus intereses comerciales, debido a que el art. 26 de dicho tratado reconoca explcitamente la soberana de Ecuador sobre las islas. Tambin existieron pretensiones chilenas sobre las islas, como se desprende del hecho que no se materializara un proyecto de tratado comercial, (12 de septiembre de 1904), que abra posibilidades para Chile de establecer en las islas bases de combustible, a cambio de que dicha nacin se comprometa a "aunar en el futuro su accin diplomtica con la del Ecuador para el mantenimiento de la soberana ecuatoriana en el resto del archipilago". Esa mencin del resto del archipilago, de hecho admita una forma de soberana chilena sobre el espacio de sus depsitos de combustible, algo extremadamente favorable para aquella nacin, pese a lo cual no se materializ ese tratado. En otras palabras: la soberana ecuatoriana sobre las islas puede ponerse en entredicho en cualquier momento, y es conveniente que el pas adopte las precauciones del caso.

La situacin Actual
En 1905, un patriota a carta cabal, don Enrique Vacas Galindo, se dirigi a la Junta Patritica Nacional con un memorndum extremadamente claro, en que haca observaciones profticas sobre las relaciones con el Per, y 106

recomendaba, como medios poderosos y eficaces para afrontar tan grande peligro, entre otros, la enajenacin de Galpagos, determinando el modo y la forma de invertir esos fondos. La actitud de Alfaro parece responder exactamente a esos conceptos pues, luego de exponer los peligros geopolticos que se ciernen sobre Ecuador, enva el proyecto para oir la opinin de todos los ecuatorianos, al fin de proceder con el dictamen y acuerdo de las mayoras. Alfaro declara paladinamente que, si la opinin es favorable, dar paso al proyecto; pero que, en caso contrario, el gobierno se abstendr de tomarlo en consideracin, pues un gobierno patriota y republicano no puede obrar de otra manera, ya que siempre debe tenerse como fiel mandatario de la nacin. En cuanto al eventual uso del dinero, Alfaro afirma que la totalidad del mismo (15 millones de dlares) debera emplearse en: saneamiento completo de Guayaquil (8 millones); ferrocarril de Huigra a Cuenca (3 millones); ferrocarril Ambato-Curaray (2 millones); ferrocarril Quito-Ibarra (los 2 millones restantes). Pese a lo realista de la visin geopoltica y a la bondad de los proyectos a los que se destinara el dinero, nuestra opinin como medio independiente de opinin pblica es contraria, pues estaramos canjeando una propiedad real (la soberana sobre el archipilago) por una mera expectativa de respaldo norteamericano. Por otro lado, estos contratos de arrendamientos por 99 aos han sido una de las formas preferidas por los norteamericanos para alcanzar su expansin territorial. De modo que ya sabemos, por otras situaciones en este continente, que esa mera expectativa puede ser quimrica e irreal. Por todo ello, esperamos que la respuesta unnime del pas ser un No rotundo, y estamos seguros que el general Eloy Alfaro escuchar ese clamor.

Para saber ms
Con enorme gratitud fraternal, el autor reconoce la deuda contrada con el Dr. Efran Prez Camacho, a quien se debe la informacin histrica sobre la soberana en las Galpagos. l la tom de sus dilogos con el embajador don Alfredo Luna Tobar, quien luego publicara un grueso volumen sobre el tema, que ya tendremos ocasin de citar cuando volvamos a hablar sobre las islas. Una visin muy objetiva de todo el proceso fue la del Ministro (embajador) chileno en Quito, don Vctor Eastman Cox. El lector la podr encontrar en La misin Eastman en el Ecuador del diplomtico chileno Mario Barros van Buren. Edit. CCE. Quito, 1966.

Viernes, 16 de enero de 1987


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(II) Secuestrado el presidente Febres-Cordero


Aunque el pas entero consideraba cerrado el captulo Frank Vargas Pazzos, que se inici el viernes 7 de marzo de 1986 y pareca culminado exactamente una semana ms tarde, hoy se ha vuelto a presentar, y en condiciones mucho ms radicales, pues el propio Presidente de la Repblica, ingeniero Len Febres-Cordero fue secuestrado en la maana de hoy, en la base area de Taura, unos 27 kilmetros al Este de Guayaquil. Muchos aos despus, el periodismo nacional recordara los sucesos del modo siguiente, tal como se reproduce del artculo mencionado en la seccin Para Saber Ms de esta misma entrega El Comandante de la Fuerza Area esperaba conseguir su prximo ascenso, pero el Ministro de Defensa, hombre incondicional del Presidente, se lo impeda. La maana del viernes 7 de marzo de 1986, ese comandante, que se llamaba Frank Vargas Pazzos, se present a reclamarle a ese ministro de Defensa, general Luis Pieiros, quien lo recibi con guardias armados con ametralladoras. Vargas dispar varias veces al aire y regres a las instalaciones de la FAE. A las diez horas envi dos aviones Kfir a sobrevolar el edificio del Ministerio, mientras denunciaba que Pieiros haba comprado un avin con un sobreprecio de 4 millones de dlares. Inmediatamente despus viaj a Manta y se atrincher en la base area de esa ciudad. Entonces Febres-Cordero orden el cerco de la base rebelde y dispuso que la Marina movilice sus barcos. Miles de ciudadanos rodearon la base para apoyar a Vargas, al que le solicitaron armas. La poblacin portovejense se tom el aeropuerto, y en Chone y Jipijapa los civiles cerraron las carreteras. Por fin se lleg a un acuerdo. Charly Pareja, secretario del Presidente, negoci con Vargas que devuelva la base a cambio de la salida del Ministro. La tropa alz en hombros a Vargas Pazzos, luego de lo cual ste viaj a Quito y se entreg a las autoridades militares. Pero al da siguiente, Febres-Cordero, empeado en sostener a su amigo Pieiros, neg que existiese algn acuerdo, as que Vargas se fug y se apoder esta vez de la base area de Quito. El Gobierno decret la 108

emergencia nacional y la censura de prensa. Al Presidente nunca le gust la actuacin de los medios de comunicacin y le preocupaba que dijesen ms de lo que convena. Nuevamente, un numeroso sector de ciudadanos rode la instalacin militar, dando vivas al insurrecto. El viernes 14, los militares ingresaron a la base area y arrestaron a Vargas. Con la intencin de recuperar la iniciativa poltica, Febres-Cordero convoc entonces a un plebiscito que se realiz el 1 de junio de 1986, con la supuesta intencin de resolver la participacin de los independientes como candidatos. El verdadero objetivo era conseguir un voto de aplauso para la gestin del alicado rgimen. En el plebiscito, el NO triunf en todas las provincias con el 70% de los votos vlidos. La crisis inici su ltimo captulo el 16 de enero del ao siguiente, cuando un comando militar secuestr al Primer Mandatario en la base de Taura para que ordene la libertad de Vargas Pazzos. Al abandonar la base, se lo vea agotado, transpirando, la ropa manchada de sangre, el pelo alborotado. El incidente finaliz con las cmaras de televisin transmitiendo la imagen de un Presidente sometido a la voluntad de sus captores. Qu ms debo firmar? fue lo ltimo que se le escuch decir.

Para saber ms
El artculo mencionado (escrito por Emilio Palacio Urrutia), fue publicado, bajo el ttulo Rebelin Militar en el diario El Universo, del domingo 13 de enero de 2008. Sobre el mismo tema, el ex vicepresidente Blasco Peaherrera public el libro Viernes negro, que presenta el tema bajo una ptica muy personal. Edit. El Conejo. Quito, 1987.

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El 17 de enero en la historia ecuatoriana


Los sucesos sealados con asterisco son los desarrollados en artculos. Ellos no se numeran en orden cronolgico.

1630 Llega a la ciudad de Quito, el nuevo Obispo, Dr. Fray Pedro de Oviedo. 1760 El Rey de Espaa, Carlos III, expide en Buen Retiro, una Real Cdula dirigida al Presidente de la Audiencia de Quito, declarando que quedan nulitados todos los pactos o contratos que los Padres de la Compaa de Jess hubieren celebrado sobre el pago de diezmos con los Obispos, Cabildos y Catedrales de Amrica. 1822 Desde la ciudad de Cali, el Libertador Simn Bolvar, que con su ejrcito haba abierto campaa sobre Pasto, lanza una proclama. 1838 Nuevamente, por circular dirigida en esta fecha a los Comandantes de Distrito, se les anuncia la apertura, para los primeros das del prximo mes de febrero, de un Colegio Militar en la ciudad de Quito. No obstante ello, se inaugur el 7 de mayo de este mismo ao. 1869 Renuncia a la Presidencia de la Repblica el Dr. Javier Espinosa, a raz de la revolucin de tinte conservador que estall en Quito el da anterior, tomando el poder el Dr. Garca Moreno, en colaboracin con los cuarteles. 1889 Fallece en Pars el escritor ecuatoriano Juan Montalvo.* 1906 Luego de la victoria alcanzada en Chasqui, el general Eloy Alfaro ha retornado a la capital. 1943 Circula el primer nmero del peridico llamado "Domingo 5 p.m.", bajo la direccin del periodista Alejandro Ojeda. 1947 Fallece don Asisclo Garay Portocarrero. ** 1947 Cantonizacin de Puyango (Loja) 1951 Durante la presidencia de don Galo Plaza Lasso, l mismo ganadero, se autoriza la importacin de ganado fino de raza Holstein. 1954 Muere el Tnte. Crnel. Edmundo Carvajal. Carvajal fue el piloto que condujo al mayor Sanpedro en el sobrevuelo de la regin oriental que permiti establecer la existencia de un divortium aquarum, lo que permitira argumentar a nuestro pas sobre la imposibilidad de ejecutar el 110

Protocolo de Ro de Janeiro, suscrito en 1942. 1955 Cantonizacin de Quijos (Napo)

Jueves, 17 de enero de 1889 (I) Don Juan Montalvo ha muerto


Difcil es predecir si sern ms las ediciones y reediciones de sus obras, o los estudios crticos y analticos que se publiquen sobre ellas. Lo cierto es que hoy jueves, 17 de enero de 1889, cuando don Juan Montalvo ha fallecido en su humilde morada de Pars, se ha acallado la voz ms clara y el pensamiento ms lcido del Ecuador. Nos perdonar el lector que abandonemos nuestro estilo habitual, pero no creemos que podamos superar a don Alfredo Pareja Diezcanseco, quien cuenta los ltimos momentos de Montalvo de la siguiente forma Haba visto desaparecer a Garca Moreno. Haba contemplado la destruccin de Ignacio de la Cuchilla. Pero tambin haban desaparecido las esperanzas de un triunfo liberal inmediato. Slo su espritu haba triunfado de la trabajosa perfeccin artstica. El zambo insolente, el jovencito dscolo era ahora un zambo ilustre. Viva en Pars. Pobre, triste, pero creando. Tena 56 aos de edad. Era el invierno de 1889. Una grave dolencia pulmonar lo hizo presa, cuando cierta noche acababa de corregir las pruebas de El Espectador. Un cirujano deba practicarle una grave operacin, pero l rechaz el cloroformo. - En ninguna ocasin de mi vida he perdido la conciencia de mis actos -dijo-. Opere usted como si su cuchilla no produjera dolor. Durante ms de una hora soport el sufrimiento sin una queja. Cuando advirti que su fin estaba prximo, pidi ser llevado a su habitacin. Hacia el caer de la tarde dijo:

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- Slo siento que toda mi vida se concentra en mi cerebro. En la noche, visti frac, y dio los ltimos cinco francos que posea para que comprasen flores. - Un cadver sin flores me ha entristecido siempre -dijo. Al amigo que le pregunta por qu se ha vestido de etiqueta, le responde: - El paso a la eternidad es el ms serio del hombre. El vestido tiene que guardar relacin. Una muerte teatral? Es indudable. Mario Monteforte Toledo lo dice mejor: Este captulo tambin se le olvid a Cervantes.

Un Hombre Mltiple
Montalvo fue un adelantado en sus principios polticos y ticos, sociales y religiosos. Hasta econmicos, aunque habl poco de esos temas, pero sus conceptos presentan claramente al hombre que cre una filial de la Internacional de Carlos Marx en el Ecuador. Es que, en sus propias palabras, Decirle a un negro que es libre y seguir vendindolo; decirle a un indio que es libre y seguir oprimindolo, es burlarse del cielo y de la tierra. Los estudiosos de su estilo revisarn sus letras una y otra vez, y quiz nos hablen de conjuntos anafricos, bimembraciones, simetras barrocas. Y seguramente todo eso es cierto. Y ms. No faltarn quienes traten de lograr la fusin extrema, que l consegua sin esfuerzo, y que lo definan como romntico liberal, sin darse cuenta de que aquello: o es imposible o es redundante. Y vendrn los ms brillantes a encontrar sus races en Hegel, y a explicarnos que su visin de las relaciones humanas se aproximaba ms a la Sittlichkeit que a la simple Moralitt. Otros, que no acepten o no conozcan a Hegel, preferirn emparentarlo con el pensamiento francs, al que tanto quera, y con las herencias griegas, a las que tanto deba. Y tambin tendrn razn. Vendrn quiz algunas sufragistas a proclamarlo machista intolerable, aunque quiz le reconozcan gentileza y lucha denodada por la educacin de la mujer. Y dirn verdad con ello. Y no faltarn los que estn a punto de graduarse y hagan tesis sobre algo solemne e impresionante como la transtextualidad entre Don Quijote y los Captulos que se le Olvidaron a Cervantes, y miren cmo la relacin de ambos es triangular, pues ni el amor se origina en Dulcinea ni el deseo de aventura es espontneo, pues proviene de la Caballera. Y no podremos objetarles nada. 112

Otros encontrarn que Montalvo fue la recuperacin de lo clsico grecoromano y, en consecuencia, la base de una latinidad a construir Y ser cierto. No faltar alguno generoso en su propia alma, que encuentre en Montalvo una tensin nunca resuelta entre el amor por lo popular y la pasin por el purismo, a veces decadente, de la lengua Y habr dicho verdad de tomo y lomo. Finalmente, existirn muchos que ya no busquen las huellas de otros en Montalvo, sino los rastros de Montalvo en otros escritores, y tendrn toda la razn, porque nunca ser posible leer al Maestro y no quedar contaminado por el dulce rigor de su pensamiento y la noble sequedad de su estilo. Todas estas visiones, cargadas de amor y henchidas de agradecimiento, son y sern valederas y ciertas. Cualquiera de ellas podra servir como epitafio: pero, puestos en trance de elegir una sola frase con que resumir lo que deja su muerte, preferimos la que es fama que ha pronunciado Eloy Alfaro al enterarse de la desaparicin de su ms cercano amigo Nos hemos quedado hurfanos, carajo!.

Para saber ms
Del 19 al 22 de julio de 1988 (ed. Naumann. Quito, 1989) se realiz en Ambato un interesantsimo Coloquio Internacional sobre Juan Montalvo. Algunas de las ponencias de ese encuentro son indispensables para la comprensin del Maestro. Otras fueron tan pedantes que no hemos podido resistir la tentacin de que sean mencionadas en este artculo.

Viernes, 17 de enero de 1947 (II) Asisclo Garay Portocarrero 1880-1947


Hay vidas que condensan y representan generaciones completas. El 17 de enero de 1947 falleci uno de esos hombres. Asisclo Garay, quien llegara a ser un legendario primer jefe del Benemrito Cuerpo de Bomberos de Guayaquil y presidente del Concejo Cantonal (es decir, 113

Alcalde), naci en julio de 1880, hijo de un msico panameo y de la joven Francisca Portocarrero, nacida en Vinces, quien morira muy joven. Su padre, Toms Cipriano Garay, lleg a Guayaquil con una compaa de teatro, tocaba el violn, cantaba con una hermosa voz de bartono y era conquistador y enamoradizo. Se aficion de nuestra ciudad y se qued en ella, hacindolas primero de Maestro de Capilla en varias iglesias y luego mont una de las primeras tintoreras, con algn xito. Pero eso sera un poco ms tarde. Lo cierto es que hubo un momento en la infancia de Asisclo cuando la situacin econmica de la familia se torn grave, y debi suspender sus estudios al finalizar el octavo grado de la escuela. Soplaban vientos viriles en el campo ecuatoriano, y el joven Garay, con apenas 15 aos de edad, se embarc en la aventura de las primeras montoneras alfaristas y se fue al monte siguiendo al que despus sera el general Plutarco Bowen. Entr a Guayaquil como triunfador, y all mismo, por dispensa especial pues era todava menor de edad, se vincul con la Francmasonera, en la que llegara a ostentar los ms altos grados. Se inici como bombero en el incendio grande, del fatdico octubre de 1896, cuando una gran parte de la ciudad qued arrasada por el fuego. Entr al Cuerpo de Bomberos (no sera proclamado benemrito sino en 1930) como asistente en la compaa Sucre, mientras trabajaba en una pequea imprenta cercana a la Merced. De su padre haba heredado el espritu bohemio y la buena voz, de modo que ya en 1897, cuando tena apenas 17 aos, lo encontramos viviendo solo y con su primer hijo. Dotado de verdadero talento para los negocios, Asisclo Garay instal una imprenta propia y en poco tiempo se convirti en el editor de varias revistas e incluso de un diario, El Universal, y de la Revista Olmedo que, segn Camilo Destruge, tuvo vida bastante larga. Esto ocurra en 1903, cuando Garay tena 23 aos. Es interesante, y significativo de su personalidad, que habiendo sido liberal desde muchacho y masn de altos grados, no ocupara nunca cargos polticos en las administraciones de la poca, en las cuales predominaban ambos grupos, salvo una diputacin en 1928 y la alcalda de Guayaquil una dcada despus. Ya veremos ms adelante que su personalidad, pese a ser dicharachero, muy sociable y organizador de tertulias y mentideros como se llamaba por aquel entonces a los concilibulos de amigos, lo llev siempre a rehuir la palestra pblica, y en varias oportunidades renunci a la jefatura del Cuerpo de Bomberos, y mucho tuvieron que insistirle para que se mantuviera en el cargo. Pero todo eso sera despus. Por el momento, en enero de 1912, lo tenemos 114

como comandante de bomberos en la compaa Olmedo N 7 y en tal virtud intervino con audacia para impedir que se consumara en Guayaquil el asesinato de don Eloy Alfaro y sus compaeros de infortunio. De poco sirvi el esfuerzo de Garay, pues los radicales fueron despachados a Quito, donde una brutal turbamulta los arrastrara hasta la hoguera brbara del parque de El Ejido (ver Calendario Histrico de enero 28). Eran tiempos muy duros para los bomberos. Guayaquil se desarrollaba muy rpidamente, las industrias crecan, la energa elctrica iba expandindose y, junto con ese progreso, las posibilidades y riesgos de incendios eran cada da mayores, pues las construcciones seguan siendo bsicamente de madera. Modesto Chvez Franco, en su indispensable Historia General del Cuerpo de Bomberos de Guayaquil trae un largo listado de los flagelos de esos aos, y son escassimos aquellos en los que no hubo graves incendios. Asisclo Garay, que ya era un impresor relativamente prspero, segua actuando como bombero, y le debemos a Rodolfo Prez Pimentel la mencin de que le toc intervenir en el incendio llamado misterioso de la Casa de la Gobernacin, el 9 de octubre de 1917. Siempre se dijo que ese flagelo habra sido provocado deliberadamente, pero nunca pudo probarse nada. Lo cierto es que, cuando se declar el flagelo, ya ardan tres pisos de la Gobernacin, y la mayor parte de los jefes de bomberos, incluido Garay, estaba en Durn, asistiendo precisamente a una ceremonia de la casaca roja, pues al da siguiente, 10 de octubre, eran las festividades tradicionales del Cuerpo. En fin, que apresuradamente pudo controlarse el fuego, pero a un costo elevado. Al menos tres bomberos murieron ese da, y los heridos fueron varias decenas. Modesto Chvez relata la muerte del raso Nicols Rodrguez, de la 10 de Agosto, quien se desplom desde el tercer piso de la Gobernacin. Poco despus Asisclo Garay fue designado administrador del Cementerio General, cargo en el que estuvo poco tiempo, pero que le sirvi para intuir la necesidad que la ciudad tena de un sistema profesional de pompas fnebres, y as cre la primera empresa especializada, que llev su nombre y fue siempre un modelo de organizacin, eficiencia y trato humanitario para con los deudos, pues muchas fueron las familias que, en trance tan doloroso como el fallecimiento de un miembro ntimo, recibieron generosos descuentos o crditos muy blandos de don Asisclo Garay. En 1924, Asisclo Garay fue ascendido a Jefe de Brigada en el Cuerpo de Bomberos, y en 1928, al producirse la renuncia irrevocable de don Geo Chambers Vivero, Asisclo Garay fue nombrado Primer Jefe. Ese mismo ao fue elegido diputado por el partido liberal. En el 29, Garay es llevado a Quito, para reorganizar el Cuerpo de Bomberos de la capital. El ao 32 presenta su renuncia en Guayaquil. Hay un movimiento general para que la retire, y l accede, advirtiendo que sera slo por un ao 115

ms. Sin embargo, el 33 se repiti la historia, y entonces fue el gobierno central el que apel a su patriotismo para que permaneciera al mando del Cuerpo, que ya era Benemrito, por decreto oficial. Es slo en 1934, luego de 38 aos de servicios, cuando Asisclo Garay se retira definitivamente del Cuerpo de Bomberos. En 1937 fue elegido presidente (alcalde) del Concejo Cantonal de Guayaquil. Por decisin personal don sus sueldos para el ornato de la ciudad. Permaneci en el cargo poco tiempo, y algunas de las obras que impuls representaron cambios sustanciales en la urbe. Le debemos la pavimentacin del boulevard 9 de Octubre, la prolongacin del malecn Simn Bolvar, la carretera Progreso-Playas, la amortizacin de la deuda del Municipio con el Seguro Social y la construccin de la piscina olmpica, entre otras obras. Fallece este viernes, 17 de enero de 1947, a los 67 aos de edad, como resultado de una angina de pecho. Haya merecida paz en su tumba.

Para saber ms
Don Modesto Chvez Franco, quien fuera nombrado Cronista Vitalicio de Guayaquil, public una irreemplazable Historia General del Cuerpo de Bomberos de Guayaquil, que apareci como obra pstuma en 1953, un ao despus de su muerte. En 1985, se realiz una segunda edicin (Edit. Banco Central de Guayaquil), con prlogo de don Julio Estrada Ycaza.

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El 18 de enero en la historia ecuatoriana


Los sucesos sealados con asterisco son los desarrollados en artculos. Ellos no se numeran en orden cronolgico.

1546 En Quito se libra la Batalla de Iaquito, en que muri el Virrey Blasco Nez de Vela, quien pele contra las fuerzas de Gonzalo Pizarro. Fue decapitado.* 1576 El Rey de Espaa, Felipe II, expide, en Madrid, una Real Cdula dirigida al Obispo de Quito, Fray Pedro de la Pea, pidindole que consienta que las mujeres y familiares del Presidente, Oidores, Fiscal y Alguacil Mayor de la Real Audiencia, tengan sus estrados y asientos en la Iglesia Catedral, para las ceremonias religiosas, conforme a la calidad de los empleos de sus maridos. 1822 Desde la ciudad de Cali, el Libertador Simn Bolvar escribe en trminos sumamente enrgicos, e incluso amenazadores, a la Junta de Gobierno de Guayaquil exigiendo su incorporacin efectiva a la Gran Colombia. 1834 Como Jefe Supremo, don Vicente Rocafuerte, se haba ausentado en viaje al Per, dejando a sus tropas en la Isla de Pun. stas iniciaron una serie de pirateras en los pueblos del Guayas y de Manab. 1835 El general Isidoro Barriga organiza un levantamiento de tropas, las que sufrieron una espantosa carnicera contra fuerzas veteranas, en los arenales de Miarca, cerca de Ambato. ** 1892 Se inaugura el Obelisco en Honor del Ex-Presidente Dr. Gabriel Garca Moreno, que se levanta junto a la Iglesia de Santo Domingo, en la Plaza del mismo nombre, en la ciudad de Quito. 1912 Batalla de Yaguachi, como parte del proceso que culmin con el arrastre de don Eloy Alfaro.

Lunes, 18 de enero de 1546 (I)


El Virrey fue decapitado poco a poco
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Gonzalo Pizarro triunf en Iaquito


Aunque las evaluaciones sobre el nmero de cados en la batalla de ayer fluctan mucho, como suele ocurrir en estos casos, y hay quienes llegan a afirmar que los muertos no pasaron de 7 por un lado y de menos de 30 por el otro, lo indudable es que este lunes, 18 de enero de 1546 entrar a la historia como un compendio de la crueldad castellana, que ahora no se ha ejercido sobre los indios, sino contra ellos mismos. Veamos si no lo ocurrido con el perdedor de la batalla, el Virrey Blasco Nez de Vela. Como Sebastin de Benalczar haba acusado al Virrey de proteger su propia vida arriesgando la de sus seguidores, Blasco Nez de Vela decidi demostrar su valor, ocupando las primeras filas de sus combatientes. Fue tambin de los primeros en caer, por un golpe que le dio un tal Hernando de Torres (Porres, dicen otros) y, cuando estaba cado en tierra se le acerc un clrigo de los del bando de Gonzalo Pizarro y, antes de absolverlo, le pidi su nombre. Haz tu oficio, que nada te importa el saber quin soy le respondi el Virrey, cuando se le acerc el capitn Surez de Carvajal, hijo de uno de aquellos que el Virrey haba mandado a matar, y se le aproxim para ultimarlo con sus propias manos. Alcanz a distinguirlo Pedro de Puelles, que comandaba una de las agrupaciones de los pizarristas, y le increp sus intenciones, como indignas de un caballero. Surez de Carvajal solt la carcajada, aunque le hizo caso, diciendo: tienes toda la razn. Esta rata no merece morir en mis manos, as que llam a un negro esclavo que se hallaba cerca y le dio la orden de terminar con el Virrey. Para conseguir que el negro lo degollara, sostuvieron al Virrey de pies y manos, y as, con un cuchillo romo y poco a poco, fue como le cortaron la cabeza. El presbtero Francisco Herrera alcanz a darle la absolucin, y nadie est seguro si el curita le lleg en vida todava del virrey o ya finado. Como el Virrey era calvo, y al ver que no tenan de dnde tomar la cabeza para llevrsela a Pizarro, el esclavo le dio una cuchillada en la mejilla e, introduciendo el dedo por este macabro ojal, lo sac por la boca, llevando as el trofeo al entrar a la ciudad. Ni siquiera all par la saa de los triunfadores, pues le quitaron la cabeza al negro y, haciendo mofa de ella y usndola como de pelota, la pasaron de mano en mano, arrojndola al aire, y los soldados Juan de Torre y Antonio Robles 118

le arrancaron parte de las barbas blancas, para usarlas como adorno de sus penachos. Cuando llevaron lo que quedaba de la cabeza a la ciudad, la pusieron en una picota de la Plaza Mayor, iluminndola con un candil, y all se estuvieron, bebiendo al pie de los restos del Virrey, y aun no falt alguno que, por completar el escarnio, fingiera darle de beber a la cabeza degollada, slo para reir soezmente cuando el licor se derramaba por el agujero abierto en la mejilla. Slo en horas de la noche logr Fray Jodoco Ricke, el franciscano flamenco a quien todos respetan, que Gonzalo Pizarro accediera a descolgar la cabeza y unirla al cuerpo del desdichado Virrey.

Los Resultados de Largo Plazo


Muchas ms seran las ancdotas sangrientas (de lado y lado) que podramos aadir; pero lo importante, al margen de las crueldades innecesarias, que han espantado a los indios que las presenciaban, es establecer si estas guerras civiles entre conquistadores van a tener trascendencia histrica o no. Los gritos de combate al iniciar el enfrentamiento fueron de Libertad por parte de los sublevados y de Lealtad por parte de los defensores del Virrey, y quiz por aquellas voces hayan querido algunos entender la guerra como un choque franco entre los encomenderos independentistas y otros fervientes defensores de los derechos de la Corona. Es esto cierto? Han luchado los sublevados por su propia emancipacin de la Corona? Cabe atribuirles intenciones de completa independencia? La respuesta es un dubitativo s y no. Es indudable que, una vez agotados los recursos del saqueo de los templos y los rescates de los caciques principales, y al ver que no existen en esta parte de Amrica grandes minas de oro o plata, los conquistadores se enfrentan al hecho incontrovertible de que su fortuna ulterior slo podr provenir de la explotacin del trabajo de los indios, y que para ello requieren de las posibilidades de explotarlos al mximo, cosa que las llamadas Nuevas Leyes del ao 1542 tratan de evitar, humanizando en algo el trato que se les da a los conquistados. Pero tambin han comprendido que los cristianos son pocos, comparados con los millones de indios que los rodean. Y saben que, de cortar el cordn umbilical que los une con la metrpoli, no podran hacer frente a una rebelin generalizada de los pueblos nativos. En otras palabras, los encomenderos rebelados y la Corona de Madrid son socios en la inmisericorde explotacin que se ejerce sobre los indios, y sus guerras intestinas no son ms que la manera primitiva de resolver las disputas entre accionistas de una misma empresa depredadora e inhumana. Los unos quieren esquilmar a los naturales su capacidad de trabajo, pues sus beneficios provienen de la produccin de los indios. El inters de la Corona, que cobra por ellos un tributo per cpita, independiente de cunto produzcan, y 119

un Quinto Real de todo lo que se obtenga, es que los indios no sigan muriendo en la misma proporcin que esto ocurre en la actualidad. De modo que ni libertad ni lealtad, que no son ms que palabras. Debieron haber ido al combate gritando indios, los unos, y quinto Real, los otros, pues eran aquellas sus verdaderas motivaciones. Lo cierto quiz lo nico cierto es que esta bronca no va a terminar aqu.

Para saber ms
El padre Jos Mara Vargas no alcanz a completar su ansiada Historia del Ecuador, cuando lo sorprendi la muerte; pero la parte correspondiente al siglo XVI s qued completa. La public la editorial de la Universidad. Catlica. Quito, 1977.

Domingo, 18 de enero de 1835 (II) Sangriento combate en Miarica


Hoy tuvo lugar una de las ms cruentas y crueles batallas de nuestra ensangrentada historia del siglo XIX. En los arenales de Miarica, no demasiado lejos de Ambato, dos ejrcitos ecuatorianos: el uno que se haca llamar Restaurador y deca representar la opinin mayoritaria de Cuenca, Loja y Quito; y el otro, que con el nombre de Convencional aseguraba defender el punto de vista de la Costa, se enfrentaron en un feroz combate, cuyo resultado en sangre prueba la fiereza con la que se luch. Lo de restaurador se explica por s mismo. Aquello de convencional se refiere a la I Convencin Nacional Constituyente, que temporalmente preside el ilustre Jos Joaqun de Olmedo. Al mando de los restauradores vena el general Isidoro Barriga (casado con la Marquesa de Solanda, viuda del mariscal Sucre) y comandaba a los convencionales el tambin general Juan Jos Flores, quien acaba de dejar la Presidencia de esta recin nacida repblica. Pero, para entender estos hechos fratricidas debemos remontarnos un poco en el tiempo

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Un pas en formacin
Todava en vida de Simn Bolvar la Gran Colombia se haba separado: Venezuela por un lado; Nueva Granada (que ms tarde adoptara el nombre de Colombia), por otro; y Ecuador por un tercero. Nuestro pas se constituy en mayo de 1830 con tres departamentos fundamentales (Quito, Guayaquil y Cuenca), pero la argamasa que los una era extremadamente dbil, y de esa endeblez aspiraban a medrar tanto Colombia cuanto Per. Antes que el gobierno de Juan Jos Flores tocara a su fin, las disensiones polticas internas ya haban producido varios choques armados, y las dos posiciones contrapuestas eran una tendencia que se autodenominaba liberal, con Vicente Rocafuerte como caudillo y Guayaquil como centro; y otra corriente goda, que se nucleaba en Quito y tena como portaestandarte y adalid a Flores. Las pugnas entre ambos se agudizaron muy rpidamente, y Flores orden la prisin de Rocafuerte, quien fue liberado en Guayaquil cuando era enviado en destierro a Lima, y se inici la lucha llamada de los llamados chihuahuas, que mezclaron legtima protesta popular y tcnicas guerrilleras, con espreos intereses personales de guerreros desocupados luego de la independencia y sin otro oficio que las armas. En julio de 1834 la balanza del destino pareci favorecer a Flores, ya que Rocafuerte fue capturado en el Golfo de Guayaquil y llevado ante su presencia, pero los dos polticos prefirieron establecer un Convenio, por el cual declaraban: habr entre ambos amistad sincera, fiel y constante; y ambos procurarn que se extienda a sus amigos. Pedro Fermn Cevallos encuentra en este viraje sbito un hecho moral, pues estima que Flores salv generosamente a Rocafuerte y se salv l mismo de una ignominia. Otros conocedores de los intrngulis polticos opinan que los dos lderes decidieron encontrarse porque ambos conocan de una maniobra internacional que podra dar al traste con el pas recin nacido, que habra de ser repartido entre sus ms poderosos vecinos. Dejemos por el momento a Flores y Rocafuerte fundidos en un extrao abrazo en Guayaquil, y vayamos hacia el norte del pas, donde estaban ocurriendo cosas raras

Entre dos pinzas


En junio de 1834, cuando Rocafuerte y los chihuahuas an estaban en armas contra Flores, tuvo lugar un movimiento revolucionario en Otavalo e Ibarra. Pero no reconocieron a Rocafuerte, como lo esperaba Flores, sino que 121

proclamaron como Jefe Supremo a Jos Flix Valdivieso, quien haba sido Ministro de Gobierno y Relaciones Exteriores de Juan Jos Flores. Significativamente, los sublevados se declaraban bajo la proteccion de la Nueva Granada. El 5 de julio comenzaron a llegar a Quito los partidarios de Valdivieso y pelearon en las calles hasta el 11, sin hacer un secreto de su voluntad de unirse a Colombia. All consiguieron un aliado extrao y valiossimo: el general Isidoro Barriga. Nacido en Bogot hacia 1803, Isidoro Barriga haba luchado en casi todas las batallas de las guerras emancipadoras, y Sucre lo ascendi a teniente coronel en el mismo campo de Ayacucho, en premio a su valor y bizarra. El ascenso a coronel lo consigui en lugar igualmente honroso: en el Portete de Tarqui, luchando contra la invasin peruana de 1829. El generalato se lo deba a Flores, quien le dio bastn de mando en octubre de 1830, cuando Barriga contrajo matrimonio con la viuda de Sucre. Don Isidoro se hizo cargo del ejrcito, y ocup Cuenca el 25 de julio. Dos das ms tarde se le sum Loja. Ahora, contando con el respaldo de todo el interior, desde Tulcn e Ibarra hasta Macar, Barriga logr apoderarse temporalmente de Babahoyo; pero, comprendiendo que no tena respaldo suficiente en la Costa, se repleg hacia Riobamba. All decidi esperar a Flores.

Una carnicera
Flores se encontraba en Guaranda y simul un avance hacia Latacunga, lo que oblig a Barriga a salirse de sus posiciones para cortarle el paso, y Flores aprovech esa operacin para tomar Ambato, y esperar a su enemigo tras una colina en los arenales de Miarica. Rocafuerte, que permaneca en Guayaquil, vea las cosas como opciones extremas. Es indispensable vencer o morir le escribi a Flores. O exterminarlos, o renunciar a la paz y a la verdadera regeneracin poltica del pas. Con prfidos y malvados de esa clase no hay ms transaccin que mandarlos al otro mundo o arrojarlos de nuestro suelo. () Mucho hemos hecho por la paz, y nada hemos conseguido ni conseguiremos sino por medio de la victoria. Con la punta de la espada escriba usted el ultimtum de la regeneracin ecuatoriana, afianzando el triunfo del orden legal y de los verdaderos principios liberales. 122

Quiz eran stas las ideas que Flores albergaba cuando, al amanecer del 18 de enero, orden a sus tropas esperar a que las fuerzas de Barriga, ignorantes de la ubicacin de los convencionales, treparan por la colina tras la cual se hallaba el ejrcito costeo. Flores haba confiado la vanguardia al general Juan Otamendi, a sabiendas del carcter sanguinario de ste, que ya lo haba probado con todos sus enemigos polticos. En Miarica refrend esos dudosos lauros. Carg desde lo alto contra las fuerzas regeneradoras, que no haban podido ni siquiera armar sus mosquetes. Lo dems, al decir de los testigos, fue ms un campo de carnicera que de batalla. No exageran. Entre los dos ejrcitos no sumaban ms de tres mil hombres, y los muertos de ese da no bajaron de novecientos. Una proporcin que habla muy a las claras de que no hubo prisioneros y que se remat a los heridos. Fue necesario hacerlo? El peor error que se puede cometer al narrar hechos acaecidos es juzgar el pasado con los parmetros del presente. Lo cierto es que Rocafuerte estaba convencido que se haba salvado la unidad y la existencia misma del pas (y se apresur a comunicar el resultado de la batalla a los gobiernos de Colombia y Per, seguramente para contener sus nfulas y apetencias). Por su parte, don Jos Joaqun de Olmedo escribi la que quiz es su ms hermosa oda, para decirle al Chimborazo Rey de los Andes, la ardua frente inclina que pasa el vencedor. Mejor ocasin merecan esos magnficos versos.

Para saber ms
Alfredo Pareja Diezcanseco: Historia de la Repblica. Edit. Universitaria. Quito, 1978.

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El 19 de enero en la historia ecuatoriana


Los sucesos sealados con asterisco son los desarrollados en artculos. Ellos no se numeran en orden cronolgico.

1546 En la Iglesia Mayor de la ciudad de Quito, se celebran los funerales del Virrey Blasco Nez de Vela, quien fuera derrotado en la Batalla de Iaquito y decapitado en el mismo lugar. 1625 El Papa Urbano VIII, expide un Breve Pontificio, declarando que el Monasterio de Monjas de Santa Clara de esta ciudad, queda bajo los auspicios y cuidados del Obispo y del Cabildo Eclesistico de Quito. 1649 En Quito, un mestizo y tres indios cometen el robo sacrlego del Santsimo Sacramento, y por ello fueron condenados a la horca. En el lugar se levant la Capilla posteriormente llamada del Robo". 1705 Llega a la ciudad de Quito el nuevo Obispo: Diego Ladrn de Guevara. 1799 Simn Bolvar viaja a Europa por primera vez. No ha cumplido 16 aos. 1817 Antonio Jos de Sucre asiste al sitio de Cuman, a las rdenes del General Santiago Marino, contra el General realista Pardo, en el que triunfan las fuerzas patriotas. 1829 Una fuerte armada peruana, originalmente comandada por el almirante Guisse, puso sitio a Guayaquil. En el da de hoy se firm un armisticio.* 1906 Guayaquil se suma a las fuerzas alfaristas. Hoy se subleva el Buque Escuela "Maran".

Lunes, 19 de enero de 1829


La ciudad no se ha rendido

Guayaquil ocupada por las Fuerzas Peruanas

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Finalmente, pese a toda su resistencia y a las victorias alcanzadas en los combates de noviembre pasado, el general Juan Illingworth (o Illingrot, como prefiere que lo llamen, pues ha decidido castellanizar su apellido) ha debido capitular este lunes, 19 de enero de 1829, ante las muy superiores fuerzas peruanas; pero se deja en suspenso la suerte de la ciudad, al menos por diez das, hasta tener noticias de los movimientos militares en el sur del pas, donde deben resolverse las cosas entre las fuerzas colombianas, que comanda personalmente el Mariscal Antonio Jos de Sucre, y el ejrcito peruano bajo el mando del tambin Mariscal Jos de La Mar, Presidente de ese pas. Todo est, pues, en suspenso; pero ambas partes (representadas por Luzarraga y Pareja por nuestro lado y por los tenientes coroneles Acuarrony y Mrquez por los invasores) se han comportado con extrema caballerosidad, acordando incluso que las fuerzas navales menores, aquellas que comnmente se llaman sutiles, que se encuentran bloqueando el paso al interior (en la conocida puntilla, sitio de confluencia de los ros Daule y Babahoyo), habrn de retirarse para permitir el abastecimiento de la ciudad, y quedarn tambin a la espera de los sucesos de tierra firme.

Antecedentes
Para fines de 1827, ya tenamos en claro que los peruanos urdan el ataque, que slo se demoraba por su propia intervencin en Bolivia. En febrero de este ao de 1828, una avanzada peruana penetr ya en territorio nuestro, y sus fuerzas ocuparon Zapotillo, cercana a Loja. Para el 3 de julio, la situacin haba llegado al extremo que Simn Bolvar, a quien se ha acusado de ser excesivamente tolerante en nombre de la paz de Amrica, emiti una proclama muy fuerte, diciendo que, despus de mil ultrajes, sufridos con una paciencia heroica y que, en vista de la agresin a Bolivia, haba llegado el momento de armaros contra esos miserables, que ya han violado el suelo de nuestra hija (se refiere a Bolivia), y que intentan aun profanar el seno de la madre de los hroes (tiene en mente a Colombia). Ms que un llamado, la misiva era una arenga. Armaos, colombianos del sur. Volad a las fronteras del Per, y esperad all la hora de la vindicta. Mi presencia entre vosotros ser la seal del combate, terminaba diciendo. No era tan fcil. Como lo saben nuestros lectores (ver Calendario Histrico de noviembre 22 y 24), el general Illingworth, a quien debemos las medidas cautelares que han podido tomarse, ya el 14 de abril constataba que de marina estamos muy pobres y recomendaba la adquisicin de un bergantn en Chile, para aproximarnos un tanto a la situacin de la escuadra peruana. No hubo el dinero disponible, pese a que el millonario comerciante y armador guayaquileo Manuel Antonio de Luzarraga, trat de ayudar financieramente. Convencidos de su superioridad en fuerzas, los peruanos bloquearon nuestro golfo desde el mes de agosto con su corbeta Libertad; pero no 125

esperaron que nuestras modestas Guayaquilea y Pichincha los batieran en Malpelo, como ocurri el 31 de agosto de 1828 (ver Calendario Histrico de ese da). El 9 de septiembre, enfurecidos de que estos monos guayaquileos como nos llaman, los hubieran derrotado con fuerzas mucho menores que las suyas propias, decretaron el bloqueo de todas las costas colombianas y, confabulados con enemigos internos, el 25 de ese mismo mes atentaron contra la vida del Libertador en Bogot (ver Calendario Histrico del 25 de septiembre). Bolvar se salv gracias a la intervencin de Manuela Senz, pero slo el peligro personal haba cesado, pues el 30 de septiembre la escuadra peruana ech anclas en Pun. Tenan all una fragata, la Protector; una corbeta, la Libertad; la goleta Peruviana y nada menos que cinco lanchas con tropas de desembarco, a las que se sum el sbado la goleta Macedonia. Como se ve, una verdadera Armada de 9 buques, que es una potencia en esta parte del mundo. El 22 caonearon Guayaquil, creyendo que su sola presencia mayoritaria nos espantara; pero es claro que no nos conocen, porque lo nico que consiguieron fue unificar a todos los guayaquileos, sin distingos polticos ni raciales, y prepararnos para la lucha con lo poco que tenemos. A la madrugada del 24 de noviembre de 1828, la Protector, bajo el mando directo del almirante Jorge Guisse, penetr por el ro hasta la altura de los antiguos alambiques, y all se var. En una doble accin, y a despecho de la clara inferioridad de fuerzas, el coronel Pareja, al mando de una batera de calibre 24, abri fuego contra los peruanos, mientras el teniente Francisco Caldern (hermano del fallecido Abdn, que cay en la batalla del Pichincha) se lanzaba bizarramente al abordaje, contando con slo dos pequeas lanchas para enfrentar a una poderosa fragata. Si fuera un encuentro deportivo, se dira que el resultado fue un empate, porque ni los peruanos tomaron Guayaquil ni los nuestros se apoderaron de sus buques, pese a que el almirante Guisse qued mortalmente herido, causando una ruda baja moral en el bando peruano.

El Armisticio
Las victorias de noviembre no solucionaron la situacin, pues seguamos bloqueados y sin armas. A esto vino a sumarse la actitud divisionista de algunos pueblos de la pennsula de Santa Elena, que se manifestaron a favor del Per por razones de conveniencia comercial, ya que el trfico mercantil se realiza mayoritariamente con esos puertos. 126

Cuando en das pasados tambin algunos elementos de Daule se insurreccionaron, las cosas parecan perdidas, aunque el bizarro Illingworth se neg a aceptar la rendicin que le impona Botarn, comandante peruano que ha reemplazado al cado Guisse. Quiz haya quienes consideren que, tcnicamente, las capitulaciones firmadas hoy representan una derrota para nosotros. Tal vez. Ya lo veremos luego de que se realice la batalla que habr de librarse en tierra. Pero, al margen de cualesquiera desenlaces, sus condiciones son las mejores que podan obtenerse en las actuales circunstancias.

Para saber ms
En los ltimos aos, la bibliografa sobre el conflicto de 1829 se ha incrementado mucho y bien. Para los detalles del armisticio, un exhaustivo relato en la Biografa del Gral. Juan Illingworth de don Camilo Destruge. Edit. Archivo Histrico del Guayas. Guayaquil, 1986.

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El 20 de enero en la historia ecuatoriana


Los sucesos sealados con asterisco son los desarrollados en artculos. Ellos no se numeran en orden cronolgico. 1630 La Real Audiencia de Quito expide licencia para que los padres jesuitas terminen la Casa de Hospedera que Alonso Bez Pepino haba empezado a construir en la Villa de Ibarra en 1629. 1650 Se inaugura, en la ciudad de Quito, el Culto en la Capilla del Robo, levantada como desagravio al robo cometido el 19 de enero del ao anterior. 1749 Terremoto en Loja. 1822 El General Sucre inicia sus operaciones desde Guayaquil. Por va fluvial va a la actual provincia de El Oro. 1830 Desde la ciudad de Bogot, el Libertador Simn Bolvar lanza una proclama a los colombianos, dicindoles: "Hoy he dejado de mandaros. Veinte aos ha que os he servido en calidad de soldado y Magistrado". Ha renunciado a la Presidencia de la Gran Colombia. 1832 Se nombra (es la primera vez) Cura propio de Archidona. 1834 Sufre un fortsimo terremoto la ciudad de Tulcn; se perdieron los templos y qued la ciudad sepultada bajo sus propios escombros. 1868 Javier Espinosa y Espinosa, presidente constitucional, del 20 de enero de 1868, al 19 de enero de 1869. 1912 Llegan a Quito los prisioneros liberales capturados luego de las cruentas batallas de Naranjito, Huigra y Yaguachi. 1945 Se crea el cantn Santa Isabel (Azuay) 1965 Ley de Fomento de la Artesana y pequea industria. 1976 Accidente de aviacin en el vuelo Loja-Guayaquil.*

Martes, 20 de enero de 1976

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En el vuelo Loja-Guayaquil

Accidente Areo de TAME


Un nmero an indeterminado de muertos es el saldo trgico del accidente areo que sufriera la aeronave AVRO 748 de la compaa nacional TAME, que efectuaba su vuelo regular entre Loja y Guayaquil, a la maana de este martes, 20 de enero de 1976. Cumpliendo con el itinerario habitual, la nave haba efectuado el vuelo en la ruta Guayaquil-Loja, sin que se reportaran novedades, bajo el mando del comandante, Mayor (EM) Hctor Zambrano, un experimentado piloto que haba pasado, adems, un riguroso entrenamiento en Inglaterra, precisamente en la operacin de estos aparatos. A las 07:07 de la maana el AVRO despeg del aeropuerto de La Toma (Loja), llevando a bordo a 35 pasajeros y 7 tripulantes. El aparato se report a la torre de control del mismo aeropuerto a las 07:19 (es decir, 12 minutos despus de su partida), pudindose notar a simple vista que segua en la ruta establecida. Fue la ltima comunicacin que se tuvo y, hacia las 08:00, en medio de la natural expectacin de familiares y amigos que se encontraban en el aeropuerto Simn Bolvar de Guayaquil, la nave fue declarada en emergencia, comunicndose el particular al comandante de la II Zona Area, coronel Ivn Puyol Meja, quien se aperson de inmediato, disponiendo la salida de cuatro aviones y tres helicpteros del grupo Rescate, a fin de efectuar el reconocimiento por la ruta que debi haber tomado la aeronave. El rastreo se hizo en una amplia zona, cubriendo las provincias de Loja, El Oro y Guayas, sobre las que debi volar la nave siniestrada. Cabe sealar que, tan pronto se tuvo informacin de la emergencia, las compaas SAN y SAVAG suspendieron sus vuelos regulares, colocando las naves de su propiedad a disposicin de la Zona Area, para colaborar en la bsqueda, que result infructuosa, pese a haber durado todo el da martes.

Se Encuentran 9 Supervivientes
El mircoles 21, hacia las 07:15 de la maana, y precisamente desde otro AVRO 748, el Tcrnel. Edison Ruales localiz lo que parecan restos de un accidente, a unos 9,800 pies de altura (unos 3,300 mts.), en la zona de Paccha, cantn Pasaje (El Oro). Comunic por radio la buena nueva (que inclua la informacin de que parecan detectarse movimientos de supervivientes), y de inmediato levant vuelo el helicptero 982, al mando del capitn Bolvar Agila, quien se dirigi al 129

lugar indicado por Ruales, constatando que efectivamente se trataba del avin cado. En el mismo vuelo, el propio Agila condujo a los primeros 3 sobrevivientes al cantn Pias, mientras la Zona Area decretaba Base Operacional al aeropuerto de Machala, organizndose desde ella el salvamento de los heridos supervivientes y el doloroso traslado de los 33 cadveres. Finalmente, hacia las seis de la tarde de este mircoles 21, se pudo completar la dolorosa tarea, en medio de la angustia y dolor de los deudos.

Para saber ms
Un interesante apndice sobre los accidentes en la Historia Social del Sur Ecuatoriano de Hernn Gallardo Moscoso (ed. CCE. Quito, 1991).

Aclaracin necesaria:
Como es fcil deducir del relato, los restos del avin fueron hallados el da 21. La noticia se ha comprimido en la fecha 20 de enero, para facilitar el relato.

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Nota previa:
Como la historia no transcurre segn manda el calendario, sino de acuerdo con los antecedentes y fuerzas en disputa, hay unos das en los cuales se concentran muchos acontecimientos: nacionales y extranjeros. Uno de aquellos das es el 21 de enero.

El 21 de enero en la historia ecuatoriana


Los sucesos sealados con asterisco son los desarrollados en artculos. Ellos no se numeran en orden cronolgico.

1594 Se toma residencia (juicio) a los gobernadores.* 1821 Al ser comisionado para dirigir la campaa, el general Sucre recibe instrucciones del Libertador sobre Ecuador. 1821 Proclama del Libertador a los pueblos del Sur (Ecuador) anuncindoles la comisin dada a Sucre. 1832 Por acta de esta fecha, se erige la Parroquia de Santa Rosa de Atacames (Hoy: provincia de Esmeraldas. A la poca: partido de La Canoa). 1906 Pronunciamientos de Cuenca y Loja a favor de Eloy Alfaro. 1908 Se aprueban los estatutos expedidos el 14 de diciembre anterior, por la Academia Social de Lenguas, de la ciudad de Quito. 1912 El coronel Belisario Torres es asesinado en las calles de Quito por una muchedumbre de conservadores. 1933 Se funda el diario La Tribuna de Ambato. 1943 Se dispone asignar fondos para la fundacin de un Jardn Botnico en la Hacienda "El Pintado", de propiedad del Estado, al sur de la ciudad de Quito. 1960 Fallece Aurelio Espinosa Plit. ** 1966 Ley de Pasaportes. 2001 El presidente Jamil Mahuad es derrocado. 6

El tratamiento de este punto, que se complet al filo de la medianoche, se ha dejado para el da 22.

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Viernes, 21 de enero de 1594 (I) Residencia a los Gobernadores


El poder de Quito sobre todo el territorio de la Real Audiencia se ha visto muy fortalecido este viernes, 21 de enero de 1594, cuando Su Majestad, Felipe II, ha decretado que los oficiales de la Audiencia pueden iniciar Juicio de Residencia a los Gobernadores de provincias que hayan cumplido 5 aos en el cargo, sin ms requisito de autorizacin Real. Por un lado, es evidente el buen sentido de la disposicin regia, pues a nadie se le oculta que los gobernadores que duran y perduran en el cargo suelen engrerse de tal forma en ellos, que luego se consideran intocables e impunes; pero, no es menos claro que Quito adquiere con esta disposicin un poder de amedrentamiento, que podra utilizarse para desviar fondos generales de la Audiencia o apropiarse de recursos para su beneficio privado, lo cual podra redundar en una concentracin de poder y medios muy poco saludable. De hecho, a comienzos de ao, el Rey ha donado muy generosamente mil pesos anuales de plata ensayada para Quito, y los seores de la Audiencia han entendido por Quito exacta y exclusivamente la ciudad de ese nombre, siendo que para todos los dems es claro que la Corona tena en mente al conjunto de la Audiencia de Quito. Por lo dems, la llamada Revolucin de las Alcabalas, que nuestros lectores han podido seguir en estas pginas (ver Calendario de julio 24 y diciembre 4) ha concluido, y don Pedro de Arana, que lleg para sofocarla, est pronto a dejar Quito con rumbo a Lima, donde se propone informar al Virrey de lo ocurrido. Seguramente no le hablar de la represin que ha hecho en la capital, donde deja unos 60 presos, y las jaulas en que an se encuentran las cabezas descarnadas y hoy podridas del Alcalde Martn Jimeno, del capitn Diego de Arcos y del vecino Francisco Castaeda, a quienes l mand decapitar.

Para saber ms
Desgraciadamente la publicacin de los Documentos para la Historia Militar (edit. CCE. Quito, 1975-77) se suspendi en el Tomo III, del que salen los datos para el artculo de hoy.

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Viernes, 21 de enero de 1960 (II) Aurelio Espinosa Plit 1894 - 1960


Fue el arquetipo de las virtudes de la derecha poltica. Tanto, que uno de sus panegiristas, don Jorge Salvador Lara, ha dicho de l que se podra definir su doctrina con pocas palabras: ante todo: catolicismo integral, batallador, ilustrado, fortalecido con la Eucarista y respaldado con el arsenal ideolgico acumulado en veinte siglos por el cristianismo. El mismo Salvador Lara cree comprenderlo definitivamente cuando insiste en las que estima sus mejores cualidades: por fin, tradicionalismo -dice-, engarzado en las races grecolatinas e hispnicas, que se deben mantener como base para el progreso. Visto desde la izquierda, el padre Aurelio Espinosa Plit, es mucho ms que eso: es el ecuatoriano no parroquial; el intelectual irredimible; el apasionado de la inteligencia y el fantico del estudio.

Una vida de entrega


Su cuna pareca predestinarlo al sendero que luego adopt. Naci en Quito, hijo del Dr. Aurelio Espinosa Coronel, abogado, hacendado y dirigente conservador, y de doa Cornelia Plit Laso, hermana de quien luego sera el Arzobispo Manuel Mara Plit Laso (1919-1933). Aurelio tena apenas un ao de edad cuando los padres lo llevaron a Blgica para sus estudios primarios y de bachillerato. De all pas a la Compaa de Jess, en el noviciado de Granada. Muy pronto se descubri su aptitud para los idiomas y su enorme capacidad de estudio, que lo acompaaran toda la vida, cuando al final poda preciarse de conocer el griego clsico y el latn culto mejor que nadie en Iberoamrica y poda departir, leer y escribir en ingls, francs, italiano y espaol. Conservador de pura cepa, entre sus primeras obras est un soneto compuesto para el centenario del nacimiento de Garca Moreno. Ofici su primera misa a fines de 1924, y en 1927 viaj a Inglaterra para especializarse definitivamente en humanidades clsicas en la Universidad de Cambridge. 133

Cuando volvi al pas en 1928, la Compaa le encomend el Noviciado de Cotocollao, y esa parroquia quitea se convertira en la sede fundamental de su prodigiosa actividad literaria, que lo llev a escribir no menos de veinte libros autnomos y siquiera un doble nmero de estudios y prlogos. Su inteligencia se volc sobre el mundo clsico pagano, y su mayor especialidad fue Virgilio, poeta al que dedic mltiples estudios y traducciones, inclusive una obra que se considera definitiva a nivel mundial Virgilio: El poeta y su misin providencial (unas 600 pginas, luego traducidas a varios idiomas). Asentado en Cotocollao, decidi iniciar all mismo una biblioteca de autores nacionales, que comenz con slo tres estantes de libros y que fue creciendo hasta convertirse en la enorme biblioteca que hoy lleva justificadamente su nombre. Luego de algunos otros estudios sobre Virgilio, se centr en el anlisis de Horacio, y sus traducciones al espaol son indudablemente las mejor logradas. Con similar fortuna enfrent las versiones de los dramaturgos griegos y no contento con verterlos por escrito, puso en escena el Edipo Rey de Sfocles, en 1935. Los aos siguientes fueron consagrados a trabajos literarios de estirpe religiosa, incluyendo unos enormes Coloquios con Jess en el Santsimo Sacramento (480 pginas), seguidos de cuatro tomos de poesas propias (1938). A pesar de las enormes diferencias ideolgicas que mediaban entre ambos, la amistad del padre Espinosa Plit con Benjamn Carrin fue siempre muy grande, y Carrin lo invit a sumarse a l en la creacin de la Casa de la Cultura Ecuatoriana en 1944. Dos aos ms tarde, el padre Espinosa Plit fue el verdadero motor tras la creacin de la Universidad Catlica de Quito, convirtindose en su primer Rector. No por ello dej la pluma. Los libros siguieron saliendo uno tras otro, y sobre los temas ms distintos: un estudio sobre Jos Joaqun de Olmedo y otro acerca de Mariana de Jess fueron complementados por Alzando el velo del silencio: vida meditada de San Jos. Cuando se le propuso dirigir la Biblioteca Ecuatoriana Mnima, que deba circular con motivo de la XI Conferencia Panamericana, el padre Aurelio Espinosa Plit encontr la oportunidad para desarrollar all todo el oculto amor por la Patria que haba guardado desde sus ausencias infantiles: la seleccin y notas de esa Biblioteca siguen siendo el punto referencial para cualquier estudio posterior. Muri el 21 de enero de 1960, a los 66 aos de edad, en plena lucidez y 134

cuando todava podamos esperar mucho de l.

Para saber mas


Ver un interesante esbozo biogrfico en el invalorable Diccionario de Rodolfo Prez Pimentel.

Martes, 21 de enero de 1924 (III) Vladmir Ilich Lenin (1870-1924)


Cualquiera que sea el juicio definitivo que la Historia vierta sobre l, es indudable que Vladmir Ilich Ulinov (mucho ms conocido por su seudnimo de Lenin), quien ha muerto este 21 de enero de 1924, ser siempre recordado como una de las personas que ms han influido para moldear el siglo XX. Ulinov naci en una familia de clase media rusa, en la relativamente apartada regin de Simbirsk, y adquiri sus primeras nociones revolucionarias de su hermano mayor, Alexandr, que fuera condenado a muerte por sus convicciones anti-zaristas. Convertido al marxismo (doctrina que l mismo reelaborara hasta el punto que muchos hablan hoy de marxismo-leninismo) hacia 1889, sigui viviendo en la regin del Volga, pese a mantener sus estudios de Derecho por correspondencia en la Universidad de St. Petersburgo, donde se recibi de abogado en 1893. Capturado dos aos ms tarde, fue desterrado a Siberia, donde contrajo matrimonio con la seora Nadiezhda Krpskaya, quien habra de acompaarlo toda su vida. A partir de 1900, Ulinov (que haba comenzado a usar el nom de gurre que lo hara clebre) vivi en Europa occidental, de donde emergi como el indiscutido dirigente de la faccin de izquierda de la Socialdemocracia rusa (los bolcheviques). Exiliado en Suiza durante la Guerra Mundial, regres a Rusia luego de la cada del rgimen zarista, en marzo de 1917, y se puso al frente de los revolucionarios, a quienes convoc a la insurreccin armada por un programa radical de gobierno. 135

Aquellos principios prendieron muy rpidamente en la empobrecida y derrotada Rusia, y los bolcheviques llegaron al poder en noviembre de ese mismo ao, nombrando a Lenin (que ya no usara otro nombre) Presidente del Consejo de Comisarios del Pueblo (Ministros). Desde el poder, Lenin seal unas pautas de comportamiento bastante apegadas a la concepcin marxista del mundo, estatificando todos los medios de produccin (inclusive la tierra), mientras estableca una poltica exterior de permanente apoyo a todos los movimientos del proletariado, al que busc unificar en una Internacional Comunista (Kommintern", por su abreviatura rusa). Sin embargo, vctima de serias complicaciones de salud, Lenin hubo de retirarse a partir de 1922, dejando el poder en manos de uno de sus seguidores, el seor Jos Stalin, quien carece de la flexibilidad poltica y la formacin filosfica de Lenin. Al morir, deja un mundo radicalmente diferente, como resultado precisamente de su accin, aunque muchos opinan que el seor Stalin, libre de la vigilancia que Lenin ejerca sobre l, podra dar rienda suelta a sus desmedidas ambiciones personales. Paz en la tumba del hombre que vivi de acuerdo a sus principios.

Lenin en Ecuador
En muchos campos del saber, Ecuador estaba muy atrasado en los aos 20 del siglo XX. Pero no era as en cuanto a la informacin social, pues siempre fue una preocupacin especial de toda la intelectualidad. Csar Endara, uno de los fundadores del Partido Socialista (1926) deca que en el ao veinte ya conocamos el genio de Lenin. Bajo su gua se desarrollaba la conciencia de clase. El ao 1921, en sus Pincipios de Sociologa Aplicada, el gran luchador Juan Elas Naula ya escribi: el centro dirigente de la revolucin social se encuentra en Rusia, en manos del ilustre Lenin. En sus Ensayos Sociolgicos y Polticos (publicados en 1924), don Antonio Quevedo ya nos comenta de Lenin que vivi al servicio de una sola idea. Ante su muerte, la prensa ecuatoriana evidenci su admiracin profunda por l. El Universo dijo su cerebro fue esplendente sol, cuyos rayos de luz despertaron las conciencias entumecidas por el despotismo. El mismo da El Telgrafo aseguraba que la muerte de Lenin sera profundamente dolorosa para los obreros y trabajadores del mundo. En Quito, el diario El Da aseguraba que Lenin haba consumado la transformacin ms formidable que han visto los siglos. 136

Finalmente el gran poeta Jorge Carrera Andrade, miembro del Consejo Central del Partido Socialista, escribi Trabajadores que rizis los cabellos rubios de la madera; camaradas humildes, herreros, labradores que leis como un libro las nubes pasajeras y sabis el agrcola idioma de los vientos; hombres que dais a diario vuestro amor hecho pan; cargadores de fardos de los muelles hambrientos; obrero nio, que eres de este siglo guardin; viejos, que caminis a la muerte de hinojos, campesinos; soldados; hermanos del taller; una perla de llanto hay en todos los ojos porque se ha ido el Padre, para nunca volver

Para saber ms
Hace poco (agosto 2007) ha entrando en circulacin Pginas de la historia ecuatoriana (Edit. CCE. Quito, 2007) del maestro Oswaldo Albornoz Peralta, que, en el segundo tomo, trae estos interesantes datos.

Jueves, 21 de enero de 1954 (IV) Primer Submarino Atmico


1954 Washington.- El primer submarino atmico del mundo, el SSN 571
Nautilus, bautizado as por el mtico buque del Capitn Nemo en una novela de Julio Verne, ha sido botado hoy. Su dotacin de 109 hombres deber manejar un navo de 3,530 TM de desplazamiento en superficie, con unas dimensiones (mts.) de 98.4 de eslora, 8.4 de manga y 6.7 de calado. Su potencia es de 15,000 HP y su velocidad de 20 nudos.

Mircoles, 21 de enero de 1976 (V)


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Primer Vuelo Comercial del Concorde


1976 Pars.- Hoy, cuando se cumplen 22 aos del lanzamiento del Nautilus,
las comunicaciones humanas han tenido otro bautizo tecnolgico (ste, pacfico): el primer vuelo regular del avin supersnico Concorde. 144 pasajeros y dos vuelos inaugurales: Pars - Ro de Janeiro y Londres Bahrain. El Concorde est movido por 4 motores R&R 593 Mk.602 de un empuje de 17,260 kp. Longitud: 62 mts. Envergadura: 25.4mts. Masa mxima en vuelo: 181.4 TM. Velocidad: Mach 2. Dos veces la velocidad del sonido!

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El 22 de enero en la historia ecuatoriana


Los sucesos sealados con asterisco son los desarrollados en artculos. Ellos no se numeran en orden cronolgico.

1616 Hace profesin de Fe como Arzobispo de Bogot, el Obispo de Quito, Fernando Arias de Ugarte. 1635 El virrey de Lima comunica a la Audiencia de Quito que, a partir de hoy, ser la sede virreinal quien cobre por la venta de los oficios y cargos sujetos a remate. 1660 El Rey Felipe IV, expide en Madrid una Real Cdula dirigida al Presidente de la Audiencia de Quito, ordenndole que tenga mucho cuidado en que se recauden los quintos a todo el oro y la plata que se extraigan de las minas, porque el Real Consejo de Indias conoce que varios mineros sacan estos metates sin quintar, y los hacen circular como moneda en forma de barras y barretones para su comercio. 1702 El Rey de Espaa, Felipe V, a peticin del Padre General de los Carmelitas, Fray Pedro de Jess Mara, expide una Real Cdula declarando suprimido el Convento de la misma Orden, que fue fundado en la ciudad de Latacunga, por Real Cdula de 30 de diciembre de 1687, por el Rey Carlos II. 1742 La Audiencia de Quito ordena al gobernador de Esmeraldas, Pedro Maldonado, residir en Atacames, por ser el puerto ms atacado por piratas. 1766 Fuerte temblor de tierra en Imbabura. 1803 Fallece doa Mara Teresa Rodrguez del Toro, esposa de Simn Bolvar. 1837 Cantonizacin de Santa Elena (Guayas) 1895 Circula el primer nmero del peridico El grito del pueblo.* 1900 Se instala en la ciudad de Quito, la primera planta de telfonos, en un local situado en la esquina del Palacio de Gobierno. 1912 Se firma en Guayaquil, un Convenio entre los Generales Pedro J. Montero y Lenidas Plaza, para poner fin a la Guerra Civil, garantizndose la vida de los vencidos. Muy pronto se ver que Plaza no cumple su palabra. 139

1997 Cantonizacin de Logroo (Morona) 2001 Cambio de gobierno. El presidente Jamil Mahuad es destituido y se nombra en su lugar a Gustavo Noboa Bejarano, su vicepresidente. **

Martes, 22 de enero de 1895


Nuevo peridico radical en Guayaquil

El Grito del Pueblo


Tres conocidos liberales guayaquileos, los seores Jos de Lapierre (director), Luciano Coral (cronista) y Federico V. Reinel (administrador y gerente) han lanzado a la calle este martes, 22 de enero de 1895, un nuevo rgano de prensa, que llaman adecuadamente El Grito del Pueblo, y que evidentemente se propone convertirse en algo as como el rgano del Partido Radical, como se anuncia en su primera pgina. Aunque el artculo de presentacin es bastante moderado para provenir del sector poltico del que se origina, el resto del material editorial, as como las miras generales del Partido Radical, pareceran indicar un sendero diferente para este interesante rgano de prensa. En el interior, tres artculos (a cinco columnas cada uno) tratan del tema que conmueve a toda la ciudadana, y que los lectores han podido seguir en nuestras pginas (ver Calendario Histrico de diciembre 3, 7 y 13 de 1894): la escalofriante venta de la bandera de la que se acusa al gobierno del Dr. Luis Cordero, y muy especialmente al gobernador del Guayas y ex presidente, don Jos Mara Plcido Caamao. Conocedores de los medios periodsticos, y quienes han seguido de cerca la evolucin de la opinin pblica creen que el xito del nuevo peridico est garantizado, y ponen, como demostracin de ello, el que de inmediato se ha apocopado su nombre, llamndolo simplemente El Grito, como prueba de que lo consideran algo personal, ntimo y bien conocido. En el campo tipogrfico, el seor Reinel, quien es un comerciante y hombre de empresa reputado por sus iniciativas, ha resuelto incorporar sistemas ultramodernos de edicin, como estampar litografas de personajes conocidos en la portada del nuevo rgano, aunque este primer nmero no las contiene. Del mismo modo, El Grito contendr caricaturas y publicidad comercial, al modo como se utiliza en las grandes capitales norteamericanas y europeas.

Razones Profundas del xito


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Pero, aunque muy importantes en el aspecto formal, estas caractersticas en la presentacin no son las que ms atraen a la gente. El mayor atractivo del peridico es su postura poltica. Es que, para cualquier observador medianamente objetivo, el Ecuador de los ltimos meses no tiene nada que ver con el pas moderado y sereno de hace poco tiempo. Y ese cambio tiene un nombre que todo el pas pronuncia con horror: La Argolla. Y al frente, otro nombre, que muchsima gente recalca como sinnimo de la esperanza: Eloy Alfaro, el lder del Partido Radical. En la prctica, los ecuatorianos, cansados de las luchas y guerras civiles de los ltimos aos (especialmente luego de 1883 y la proclamacin de la dictadura de Veintemilla), buscaban un acuerdo poltico en el centro del espectro ideolgico, y hubo mucha complacencia cuando las fuerzas liberales y conservadoras se unieron en defensa de la constitucionalidad del rgimen. Sin embargo, muy rpidamente esas posturas terceristas que surgieron como resultado de aquella fusin en el uno y otro extremo, deterioraron su imagen, ante la inaccin de cambios de beneficio popular que la gente reclama. Ahora, el negociado con la bandera nacional ha terminado por arrastrar al fango el prestigio de los denominados progresistas. La opcin es una sola y clara: Eloy Alfaro. De modo que la verdadera garanta de xito del peridico que hoy nace es esa adhesin a los principios que se van volviendo sinnimo de pas y, sobre todo, de guayaquileismo. Reciban los colegas de El Grito del Pueblo un saludo desde estas lneas.

As se Presenta El Grito

Primer Artculo del nuevo peridico


Sin compromisos de ninguna especie, y con el propsito de defender los intereses de la Nacin, y de hacer la propaganda de las ideas radicales, aparece este nuevo rgano de publicidad. Bien sabemos que es ardua la tarea que nos imponemos; pero confiamos en que el pueblo nos prestar su apoyo, en la seguridad de que, desde estas columnas, abogaremos constantemente por el respeto de sus derechos. Sin temor a los amargos desengaos que entre nosotros cosecha el periodismo, y protestando no ocuparnos jams en asuntos que ataan a la 141

vida privada de los ciudadanos, entramos al estadio de la Prensa, con el programa que en pocas lneas dejamos expuesto; y slo nos resta pedir a todos nuestros colegas se dignen aceptar nuestro respetuoso saludo y recibir el canje que desde luego les ofrecemos.

Para saber ms
En 1925 (edit. Salesiana) la Academia Nacional de Historia edit la prolija Historia de la Prensa de Guayaquil de don Camilo Destruge. Durante largos aos fue el nico referente sobre el tema. Slo mucho despus (y en tres volmenes) Jos Ignacio Gmez Iturralde ha contribuido con el mismo tema y a nivel nacional.

Sbado, 22 de enero de 2001 (II)


Cay el gobierno de Jamil Mahuad Witt.

Otra vez!
Durante todo el da de ayer, viernes 21, el pas estuvo conmocionado y en vilo por los sucesos que se iniciaron a las 10 de la maana, cuando los manifestantes de la Confederacin de Nacionalidades Indgenas del Ecuador (CONAIE) lograron superar sin violencia el cerco policial/militar, penetraron en el desierto Palacio Legislativo y se instalaron en sesin de un Parlamento Popular. Se les sumaron varios mandos medios del ejrcito y se form una Junta de Salvacin Nacional. De all en adelante, los sucesos se precipitaron. Para la una de la tarde la confrontacin armada pareca inevitable, pues el comando conjunto respald al presidente, quien no apareca por ningn lado. Y ocurri el primer cambio. El mando militar resolvi retirar el respaldo al presidente y el general Carlos Moncayo, nombrado portavoz de ese alto mando, le pidi la renuncia. Finalmente, Mahuad apareci pasadas las tres de la tarde y dijo que no renunciara, pero inmediatamente sali del Palacio. El enfrentamiento pareca un hecho inevitable, y las fuerzas polticas se fueron alineando. Se ignoraba el paradero del presidente y los indgenas marchaban hacia el Palacio de Carondelet. Fuerzas militares tendieron un cerco a la plaza para impedir el acceso. El pas contuvo el aliento Y no pas nada. 142

El cerco se abri nuevamente. La Junta de Salvacin entr al palacio y se sent a dialogar con el alto mando, que ocupaba las simblicas instalaciones. Finalmente, cerca ya de la medianoche, el panorama cambi. El coronel Lucio Gutirrez, cabeza visible de esos mandos medios sublevados, fue sucedido por el general Carlos Mendoza, ministro de defensa y jefe del comando conjunto. El pas se fue a dormir al filo de la medianoche con un gobierno compuesto por representantes de los indgenas (Antonio Vargas Huatatoca), los militares (Carlos Mendoza) y con un personaje salido de las brumas de la noche (Carlos Solrzano). Nos despertamos con otro gobierno. Mientras dormamos, Carlos Mendoza renunci, el comando militar llam al vicepresidente Gustavo Noboa Bejarano y le entreg el poder. A las siete y media de la maana del sbado 22, Noboa era presidente. A las 10, el ahora ex presidente Mahuad se present por televisin y le dese buena suerte a Noboa. Pidi que le brindaran al nuevo presidente el apoyo que l dijo no haber recibido. Pasadas las once de la maana se reuni el Congreso Nacional en Guayaquil y decret el abandono del poder de Mahuad y la legtima sucesin en la persona de Gustavo Noboa Bejarano. Sin resistencia ni alharaca, los indios abandonaron el Palacio Legislativo. Todo estaba consumado. Aqu no haba pasado nada. En 1253 das Ecuador haba tenido cuatro presidentes: Bucaram, Alarcn, Mahuad y Noboa. Un promedio de 313 das por cada. Menos de un ao En sus entrevistas de hoy, el periodista Gonzalo Ruiz una y otra vez pregunta a sus invitados lo mismo: Qu pasa? Qu nos pasa? O es que no ha pasado nada?

Para saber ms
El autor de este Calendario Histrico, Pedro Saad Herrera, public (Edit. El Conejo. Quito, 2001) La cada de Mahuad.

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El 23 de enero en la historia ecuatoriana


Los sucesos sealados con asterisco son los desarrollados en artculos. Ellos no se numeran en orden cronolgico. 1536 Los franciscanos, encabezados por el flamenco Jodoco Ricke, han comenzado la edificacin de un templo en Quito.* 1662 En la ciudad de Quito, el Licenciado Antonio Fernndez de Heredia, toma posesin de su empleo de Presidente y Capitn General de la Real Audiencia. 1775 Nace en la ciudad de Quito, el que ser doctor Jos Fernndez Salvador, quien fue el Primer Director General de Estudios del Ecuador. 1815 En la ciudad de Santa Fe de Bogot, el Libertador Simn Bolvar lanza una proclama a los granadinos, comunicndoles que se despide de ellos despus de haber dejado unido al pueblo con el Gobierno General y haber restablecido la paz. 1846 Se expide la Ley de Rgimen Poltico y Econmico, con la que se da una nueva orientacin al sistema de Gobierno. Una de las causas de la revolucin marcista fue la circulacin de moneda falsa. 1899 Primer nmero del peridico El Tiempo (Guayaquil) 1959 Se nombra Gobernador del Archipilago de Coln, al seor Bolvar Naveda. Residir en Puerto Baquerizo, de la Isla San Cristbal.

Sbado, 23 de enero de 1536


Aseguran que sern los mejores de Indias

Los Franciscanos Edificarn Un Convento y Una Plaza en Quito


Quito no tiene an un ao y dos meses de vida, y ya han llegado a ella los monjes franciscanos, que se proponen modificar su existencia, quiz incluso construyendo un monasterio que, de realizarse los planes, podra contarse entre 144

los ms hermosos y magnificentes de Indias. Cualquiera que sea el resultado, lo cierto es que este sbado, 23 de enero de 1535, representa una voluntad de cambio en la ciudad. En la reunin del Cabildo de este mismo da se han asignado los linderos para el pastoreo del ganado, limitando la presencia de animales a la zona comprendida entre el pueblo de Cotocollao y la denominada laguna postrera, que es la ms septentrional de la ciudad. En cuanto a los solares de la urbe, el Cabildo ha asignado las cuadras principales a muchos de los vecinos de la ciudad, creando con ello los resentimientos de rigor, pues nunca ser posible armonizar los gustos de todos. Adems, alguien se ha equivocado, pues en una parte se dice se repartir una cuadra entre dos vecinos, mientras en otra se asegura que una cuadra es cuatro solares, lo que viene a ser la mitad de lo anterior. Es que, la verdad sea dicha, nada se hace segn una sola consideracin, sino que se alteran los parmetros por distintas causas: Primero, por la topografa del terreno. A la hora de repartirse la ciudad, a uno puede tocarle un llano y a otro una quebrada, de modo que el Cabildo tiene que enderezar estos entuertos. Y tiene que hacerlo sin tener un plano de la ciudad, y ni siquiera nombres fijos para los accidentes geogrficos, porque cada uno de los conquistadores le pone a su pedazo la denominacin que quiere, y abundan en sus escritos adjetivos que slo ellos comprenden, como la laguna verde o la calle empinada o el solar del abanico, siendo que toda laguna tiene algo de verde; que en Quito la mayor parte de las calles son empinadas y que la hipottica forma de abanico que se le pueda atribuir a un solar est ms en los ojos del que lo bautiza que en la tierra. Para corregir los desniveles y los pedazos que puedan perderse con quebradas, lagunas o plazas, se han establecido las llamadas demasas, que buscan adecuar la cuadriculada forma del plano castellano a la fracturada topografa del territorio andino. Segundo, porque hay que respetar las jerarquas y los mritos en las reparticiones. No es lo mismo un Sebastin de Benalczar (que ha recibido media cuadra en el solar al Oeste de la Plaza Mayor), que uno de los capitanes, digamos Rodrigo de Ocampo, que habr de compartir el solar del Este con la Casa del Cabildo. Ni es lo mismo un capitn que uno de tropa, a los que corresponder nicamente un cuarto de cuadra en direccin a donde estarn las iglesias de La Merced o la de Santa Brbara. As estn las cosas, cuando han llegado los primeros monjes franciscanos.

Intelectuales y Extranjeros
Aunque se supone que los franciscanos son los ms pobres de los pobres, y que deben vivir con la frugalidad de su Patrono, no ms llegar a Quito se 145

dirigieron al Cabildo, y el que parece el jefe, un flamenco que ha castellanizado su nombre como Fray Jodoco Ricke, pidi la limosna, por amor de Dios, para fundar la casa del seor San Francisco. El Cabildo acept la peticin, e iba a entrar a discutir la ubicacin del solar franciscano, cuando los buenos padres sacaron de la manga de su sotana los dibujos que traan preparados, y sealaron con exactitud el solar que queran, que no es otro que el antiguo palacio donde se afirma que tuvo su morada el Inca anterior a Atahualpa, aquel que dicen Huayna-Cpac. Hubo que acceder, pero recortando en algo las desmedidas ambiciones territoriales de los monjes que se suponen mendicantes. Es que, si no, se llevaban medio Quito. No fue fcil conseguir que estos flamencos aceptaran la rebaja del plano que traan hecho, y argumentaron de todo: que, si la ciudad haba sido bautizada como San Francisco, era apenas justo que el convento de ese Patrono fuera el mayor de todos Que por el momento no haba otra Orden representada en la ciudad, y por tanto convena, como medida de atraccin para otras, premiar a aquella que haba sido la primera en presentarse Cuando se les hizo notar que la reunin tena lugar en la fecha de la conversin de San Pablo, los franciscanos arguyeron rpidamente que aquello era razn de ms para darles ms tierras, porque tendran que levantar un convento a la gloria de San Francisco y otro a la de San Pablo. En fin, que estas lindezas retricas llamaron muy fuertemente la atencin de los cabildantes, porque hasta entonces los flamencos haban hablado el castellano con el acento de su tierra natal, y haban fingido no entender las argumentaciones que no les convenan; pero, cuando se trat de discutir las dimensiones y la ubicacin de su solar, parecan nacidos entre Madrid y Toledo de lo bien que se expresaban en la lengua de Castilla. Se lleg a un punto intermedio. Se les han dado doce cuadras completas, pero con la obligacin de construir una plaza frente al templo, y ellos mismos se han comprometido a fabricar un convento que habr de ser, segn dijeron, honor y prez de Quito. Ya conclua la sesin, cuando los flamencos pidieron dejar constancia escrita que la Orden se reservaba el derecho de pedir ampliaciones en lo posterior. Le fue aceptado. Y en buena hora, porque estos monjes son claramente superiores intelectualmente a todos los burdos guerreros all reunidos, que pretenden fungir de urbanistas slo para esconder sus afanes de rapia. Aunque para ser justos hay que reconocer que estos franciscanos flamencos tambin se preocupan por la ciudad y Fray Jodoco se ha propuesto sembrar trigo, para lo que trajo algunas semillas, mientras su compaero, Fray 146

Pedro Gocial se propone abrir una escuela de arte, pues encuentra que hay mucho talento entre los indgenas de estas tierras. Pese a que todava no existen planos definitivos de las construcciones que se proponen levantar los franciscanos, es evidente que sern las mayores y mejores de Quito y tal vez no slo de Quito.

Para saber ms
De Ricardo Descalzi, el tomo primero de su interrumpida serie La Real Audiencia de Quito, Claustro en los Andes. Edit. Seix Barral. Barcelona, 1975. Datos ms especficos en Las Ordenes religiosas y la evangelizacin en el Ecuador del padre Jos Mara Vargas en el tomo III de la Historia del Ecuador que vendi por fascculos la editorial Salvat. (edit, Salvat. Barcelona, 1980).

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El 24 de enero en la historia ecuatoriana


Los sucesos sealados con asterisco son los desarrollados en artculos. Ellos no se numeran en orden cronolgico.

1912 Con motivo de la detencin del General Eloy Alfaro y sus compaeros, llega a Guayaquil el Ministro de Guerra, General Juan Francisco Navarro. 1913 Se terminan los trabajos de agua potable en la poblacin de Pujil. 1935 Se inaugura escuela de Visitadores de Higiene. 1943 Se inicia el servicio de autobuses al barrio La Floresta (Quito) 1957 Se bendice el edificio de la Universidad Catlica (Quito) 1958 Se promulga Ley Forestal. 1962 Por decreto de esta fecha se reforma el Reglamento de Radiodifusoras, otorgando a las emisoras del Ecuador el mismo trato que a la prensa escriba. 1967 Se realiza Cabildo Ampliado en Quito (1 en ms de 100 aos) *

Martes, 24 de enero de 1967


Un ejemplo a seguir

Quito sali a reclamar lo que considera suyo


Dos actos complementarios se llevaron a cabo este martes, 24 de enero de 1967 en la capital, cuando la ciudadana manifest masivamente en las calles, reclamando contra la resolucin adoptada por la Asamblea Constituyente de otorgar jurisdiccin a Manab sobre la zona de El Carmen, limtrofe con la provincia de Pichincha, que los capitalinos consideran propia. En horas de la maana, y respondiendo a la convocatoria del Concejo Cantonal, presidido por el Alcalde, seor Luis Pallares Zaldumbide, se reunieron miles de representantes de diversas organizaciones sociales de la capital, para dirigirse en manifestacin pacfica hasta el denominado Estadio del Arbolito (frente al parque del Ejido), donde varios oradores tomaron la 148

palabra, expresando su rechazo a las decisiones de la Asamblea y, segn opinan algunos observadores propensos al cinismo, poniendo a prueba y desoxidando las armas retricas que seguramente se pondrn en evidencia en las prximas campaas electorales, ahora que se avecina el retorno al rgimen constitucional. La Asamblea Constituyente aprob en das pasados (por mayora absoluta y en votacin secreta, durante una sesin reservada) el traspaso de El Carmen a la provincia de Manab, que tradicionalmente haba reclamado su jurisdiccin en aquella zona. Precisamente el carcter secreto de la votacin parlamentaria fue cuestionado por uno de los oradores, el diputado Andrs F. Crdova, quien resalt que incluso la eleccin presidencial se realiz en reunin pblica y por votacin nominal, de modo que el carcter reservado y el voto secreto de esta disposicin evidencia lo que l considera un grave ejemplo de compra de conciencias, que perjudica a los intereses de Pichincha. En el mismo sentido, pero con la virulencia de su oratoria de juventud se expres el concejal Patricio Romero Barberis, quien afirm que el pueblo se ha congregado para expresar con su presencia eterna y permanente, en esta cita histrica, que sus legtimos derechos no sern conculcados por ningn pretexto. A continuacin, el seor Ral Landeta, Vicepresidente de la Junta de Mejoras de El Carmen, dijo que los opositores son nicamente un grupo de 27 regionalistas, y que -de no revisarse la resolucin de la Asamblea- los habitantes de El Carmen se trasladaran a vivir en la Plaza Grande y no solos, sino con nuestros puerquitos y gallinas, expresin que fue recibida con grandes aplausos por los miles de asistentes a la concentracin. En el mismo sentido se expresaron varias otras autoridades, inclusive el diputado por los medios de comunicacin, seor Carlos Mantilla Ortega, quien expres su conviccin de que con la buena voluntad y el entusiasmo que tienen todos los habitantes de Quito, sea uno solo el fruto y uno solo el propsito: respaldar a nuestra gran ciudad, ya que as se respalda a toda la Repblica.

Cabildo Ampliado
En horas de la tarde, y restableciendo la antiqusima (y casi olvidada) institucin colonial del Cabildo Ampliado (o Abierto), el Concejo Cantonal realiz una sesin solemne en el denominado Saln de la Ciudad, sito a un costado del Palacio de Gobierno, donde alguna vez funcion el Cuartel Real de Lima. En la sesin vespertina, y en tonos muy similares a los mantenidos en la manifestacin de la maana, los asistentes, que incluyeron a varios ex-Alcaldes de la ciudad, como el muy respetado Dr. Carlos Andrade Marn y los seores Luis Romn Prez y Jorge Vallarino Donoso, repitieron los mismos conceptos de la pretendida juridicidad de los derechos de Pichincha sobre la 149

zona en disputa. El ya citado doctor Romero Barberis, Presidente de la Comisin de Lmites del Concejo quiteo, especific que no se trataba de un problema territorial, sino de jurisdiccin, y expres su absoluto respaldo a los puntos de vista ideolgicos de su coideario (liberal), el Dr. Andrs F. Crdova, quien dijo que la lucha no era contra Manab -provincia para la que tuvo frases ditirmbicas-, sino contra la oligarqua, que era, a su juicio, la interesada en esta secesin. La postura unnime de todos los oradores, muy aplaudidos por los asistentes, fue la de crear lo que denominaron Distrito Nacional (quiz al modo del Distrito Federal mexicano o el District of Columbia de Washington), pues (en palabras del Dr. Crdova) es injusto que la capital de la Repblica, la capital de la nacionalidad, tenga que vivir de las escasas rentas propias, como si fuera un cantn cualquiera.

Una Leccin para Nosotros


Es evidente que no nos corresponde a los guayaquileos pronunciarnos en un debate que separa las opiniones de nuestros hermanos manabitas y pichinchanos (como no sea para exigir que las ponencias no rebasen los lmites de la unidad nacional), pero los sucesos de este da deben provocarnos una reflexin positiva, pero preocupada. Quito nos ha dado un ejemplo que tenemos que aprender, so pena de presenciar la decadencia de nuestra ciudad. Es el ejemplo de la unidad de todas las fuerzas polticas y sociales en defensa del patrimonio comn. Es evidente para cualquier observador crtico que muchos de los oradores de ayer se preparan a terciar en las elecciones presidenciales que seguramente tendrn lugar el ao venidero (1968); pero no es menos cierto que parecen haber logrado un alto al fuego o una tregua poltica, para alinearse juntos en beneficio de la ciudad, hogar comn de todos. Un buen ejemplo, que debe llamarnos a la meditacin a los guayaquileos.

Para saber ms
Este es uno de los ltimos datos que incluy don Federico E. Trabucco en su utilsima Sntesis de la Historia de la Repblica del Ecuador. Edit. Sto. Domingo. Quito, 1968.

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El 25 de enero en la historia ecuatoriana


Los sucesos sealados con asterisco son los desarrollados en artculos. Ellos no se numeran en orden cronolgico.

1535 Por disposicin del Cabildo de Quito, se fija el mximo de concesiones territoriales para fines agrcolas, "para puercos, ovejas e otros ganados tener en torno e cuadra fasta un cuarto de legua a cada parte para sembradura lo suficiente para sembrar ocho fanegas". 1605 Los jesuitas firman el contrato de compra del terreno anexo a la casa que permutaron con la casa en que estaban establecidos, por la que ocupa el Templo actual. A fines de este ao se comienza la construccin de la Iglesia de la Compaa de Jess. Le pedimos al lector que preste atencin a la diferencia: los franciscanos solicitan un terreno. Los jesuitas lo compran. 1734 El nuevo Obispo de Quito, Andrs Paredes de Polanco y Armendriz, comisiona al Dr Pedro de Zumrraga para que tome posesin cannica del Obispado. 1860 Se celebra en la Hacienda Mapasingue (Guayaquil), entre los Comisionados Nicols Estrada, por parte del General Guillermo Franco, y Manuel Morales, por el Mariscal Ramn Castilla, Presidente del Per, un Tratado en virtud del cual Ecuador deba renunciar a una gran parte de sus derechos en la Regin Oriental, es decir deba entregar al Per, una vasta porcin de su rico Oriente. Este tratado se conoce tambin con el nombre de Franco - Castilla. El presidente Castilla se hallaba en Ecuador porque Gabriel Garca Moreno lo trajo. 1905 Se firma un nuevo Acuerdo sobre solucin de lmites entre Per y Ecuador, por el que se resuelve pedir al Rey de Espaa, dentro del derecho declarado previamente, se establezcan las compensaciones "necesarias para el mejor acierto y ejecucin del Laudo". 1912 Asesinato del general Pedro Jos Montero. * 1984 Cantonizacin de Tosagua (Manab) 2008 Se ha logrado sintetizar la vida?**

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Jueves, 25 de enero de 1912 (I) Asesinaron al General Pedro Jos Montero


Al trmino de una borrascosa sesin del Consejo de Guerra que deba juzgarlo, este jueves, 25 de enero de 1912, ha sido asesinado en Guayaquil el general Pedro Jos Montero, quien se haba proclamado Jefe Supremo, y en calidad de tal haba ya firmado las capitulaciones de Durn, el lunes 22 de los corrientes. El tal Consejo de Guerra que se le instaur no pas de ser una farsa. El Presidente del Consejo, coronel Alejandro Sierra, se permiti consultar a la muchedumbre que se agolpaba frente a la gobernacin si Montero era o no traidor, atribuyndole a la masa enardecida el carcter de jurado y juez, capaz de emitir un veredicto y de dictar una sentencia. Como es lgico, el grupo annimo respondi con un estentreo S, enardecido como estaba por las opiniones criminales de un sector de la prensa, que peda extinguir a la vbora, lincharlo (a Montero) o hacer un escarmiento. Incluso el supuesto Defensor de Oficio del general Montero, el coronel Tcito Nez, violando las ms elementales normas de la funcin que se le haba encomendado, lejos de proteger a su defendido, dijo: estoy porque se le castigue, pues no puedo contrariar la voluntad del pueblo. Fcil es pensar que, con un defensor as, la condena estaba ya dictada. El juicio haba terminado; pero el Consejo de Guerra, luego de proclamarlo culpable, conclua la sentencia diciendo que no pudiendo imponerle la pena capital, por hallarse abolida por el artculo 26 de nuestro Cdigo Fundamental, se condena al mencionado reo, Pedro Jos Montero, a la pena de reclusin mayor extraordinaria de 16 aos de presidio, previa formal degradacin militar, que se efectuar en la plaza pblica y a presencia de todo el ejrcito Montero no pudo soportar la falacia de un Consejo de Guerra que prcticamente invitaba a la turba a que diera por mano propia ejecucin a una sentencia que no se atreva a dictar por s mismo, y se puso de pie No soy un traidor, carajo! grit el general, a quien se ha llamado indistintamente Len o Tigre de Bulubulu.

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Quiz era la ltima incitacin que requera la masa, porque de inmediato se oyeron voces de respuesta. Que lo maten!, gritaban unos. Al paredn!, los otros, y el general Montero pudo todava alzar el brazo y acallarlos por un instante Si quieren mi sangre la tendrn vocifer, con la especie de rugido que lo ha hecho clebre. Djenme despedir de mi familia Fue entonces cuando de la mitad de la sala surgi la voz del suboficial Alipio Sotomayor, que levant su fusil y apunt al acusado Maana, no. Ahorita mismo dijo, y le descerraj una descarga en la frente, saltando de inmediato sobre l, para rematarlo a culatazos, sin que ninguna de las autoridades de aquella ordala moviese ni un dedo para impedir la barbarie, ni la miserable fiesta de sangre que vino a continuacin. Tomaron el cuerpo del general, probablemente ya difunto para entonces, y lo arrojaron por el balcn, donde la tropa enardecida aull al sentir el olor de la sangre, y procedi a descuartizar el cuerpo del mismo general al que haban seguido hasta hace poco. Un testigo de privilegio cuenta as lo que sigui Arrastraron el cuerpo. Se repartieron, en el juego bestial, brazos y piernas, partes viriles, pedazos de las ropas, hasta que, en una hoguera encendida en la Plaza Rocafuerte, fue reducido a cenizas. Como corolario de esta brbara vergenza nacional, es justo recordar que al final del da, con una mezcla de dolor y rabia, la esposa del general masacrado ha dirigido un telegrama al encargado del poder, seor Carlos Freile Zaldumbide, pidindole que haga la merced de entregarle el corazn y la cabeza de su marido, despojos que la soldadesca guarda como miserables trofeos de su canibalismo.

Quin es el Responsable?
No hace sentido juzgar la legitimidad de la proclama de Montero, pues aquello entra en el campo de la poltica nacional, conmovida desde la muerte del Presidente Emilio Estrada el 22 de diciembre de 1911 (hace apenas 34 das), pues muchos consideraron vacante la Presidencia de la Repblica, y estimaron que deba convocarse a nuevas elecciones inmediatas, ya que a Estrada le faltaban por cumplir ms de 3 aos de su mandato, y no confiar el gobierno a Freile Zaldumbide. Pero aquello ser materia de otro juzgamiento. Lo real es que Montero fue batido en tres combates sucesivos, en Huigra (el 11 de enero), en Naranjito (el 14) y en Yaguachi (el 18), sellando con esas derrotas la suerte de su ejrcito, por lo que hubo de firmar las capitulaciones de Durn (el 22), a instancias y con las garantas de los Cnsules de Estados Unidos e Inglaterra. 153

Se juzgaba, pues, no a un general en armas, sino a un militar rendido, de modo que el crimen de hoy no puede entenderse como accin de guerra, sino como vulgar asesinato a mansalva contra un hombre que haba confiado su vida a la palabra empeada por otros generales de la Repblica en un documento de honor y ante testigos internacionales. En cuanto a los alegatos de acciones imprevisibles de la muchedumbre que ya comienzan a escucharse, tales afirmaciones carecen de verdad, pues debemos recordar que el coronel Belisario Torres, diputado de Montero en la batalla de Huigra, fue llevado preso a Quito, y que all la turba curuchupa lo asesin en la calle, antes de llegar siquiera al lugar del presunto juicio que habra de incorsele. De modo que existan antecedentes de violencia asesina, que hubiesen forzado a cuidar a los presos. Ahora, una vez muerto el general Montero, se ha decidido trasladar a Eloy Alfaro a Quito, lo que muchos consideran que es llevarlo, preso y esposado, adems, a entregrselo a las hienas que lo estarn esperando.

Para saber ms
Apasionada, pero clara y didctica es la biografa de Eloy Alfaro que escribi Roberto Andrade. Edit. Conejo. Quito, 1985.

Viernes, 25 de enero de 2008 (II) La ciencia trabaja en la creacin de vida artificial


Perdida entre las pginas de los diarios de hoy hay una nota de investigacin cientfica. La reproducimos textualmente Washington. (AFP). Investigadores del Instituto Venter (EE.UU.) crearon el primer genoma sinttico de una bacteria. sta es una etapa para crear el primer organismo vivo artificial, cuyas aplicaciones van desde la produccin de biocombustibles hasta el tratamiento biolgico de desechos txicos. Se trata de la mayor estructura de ADN jams fabricada por el hombre, subrayaron los autores de esta investigacin.

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El objetivo es crear una bacteria nueva por completo, injertando un genoma fabricado a medida para que cumpla una funcin especfica. Tambin se podran producir organismos artificiales para el tratamiento biolgico de los desechos txicos, aseguraron los autores de este estudio. La primera etapa fue franqueada en el 2007, con la exitosa transferencia de un genoma de una bacteria a otra, convertida en una especie diferente en el proceso. En la etapa final se intentar crear una clula artificial basada en el genoma sinttico de la bacteria Mycoplasma genitalium que acaban de fabricar. Todava es pronto para exultar de gozo o sobrecogerse de terror, pues el avance logrado en el Instituto Venter no es sino el comienzo de un proceso seguramente largo que llevar a los cientficos a travs de pruebas, aciertos e inevitables errores hasta llegar al punto que seala nuestro titular de este artculo, que se reproduce textualmente de la nota aparecida en el diario El Comercio: la creacin de vida artificial. Sin embargo, al ritmo al que avanza la ciencia en el mundo que nos rodea, ese proceso seguramente largo, que en otras pocas hubiese significado de varios siglos o al menos dcadas, quiz se trate de apenas unos cuantos aos. Ojal el enorme progreso que este camino trae aparejado no escape de manos de los cientficos y que no se deslice hacia el control de unos militares, unos sacerdotes, unos polticos u otros empresarios. Parece claro, al menos hasta aqu, que as como el siglo XX ya puede entenderse como una centuria marcada por los procesos de comunicacin y/o transporte, el siglo XXI podra estar signado por los avances (o los retrocesos) en el camino de las ciencias biolgicas, incluida la ingeniera gentica. Podemos imaginar un mundo feliz poblado por copias idnticas de Adolf Hitler o Iosif Stalin? Y por qu no imaginar un verdadero mundo feliz (finalmente sin comillas), poblado por los clones de Pablo Picasso, Albert Einstein, la Madre Teresa de Calcuta o de Ernesto, el che, Guevara, para no salirnos del siglo XX? Vale la pena jugar a intentar ser Dios? Quiz Porque el hombre ya ha gastado demasiados siglos intentando ser el Diablo.

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El 26 de enero en la historia ecuatoriana


Los sucesos sealados con asterisco son los desarrollados en artculos. Ellos no se numeran en orden cronolgico.

1628 En la ciudad de Lima, el Virrey del Per, Marqus de Guadalczar, don Diego Fernandez de Crdova, nombra al Capitn Hctor de Villalobos, como Gobernador de Esmeraldas y Corregidor de Ibarra. 1649 El Rey Felipe IV, expide en Madrid, una Real Cdula dirigida al Presidente de la Audiencia de Quito, ordenndole que preste todo el auxilio a Fray Diego de Benavidez, que va a Quito, como Visitador y Vicario General de la Orden de Santo Domingo. 1666 El Real Consejo de Indias, acepta la donacin que hacen los hermanos Antonio y Manuel de la Chica y Cevallos, por no tener herederos forzosos, de sesenta mil pesos para la fundacin de un Monasterio de Monjas de la Inmaculada, en la Villa de Ibarra. 1827 En la ciudad de Lima, instigada secretamente por el Presidente del Per, General Andrs de Santa Cruz, se subleva la Divisin Colombiana. 1846 Se autoriza a levantar una Carta Geogrfica de la Repblica. 1859 En la ciudad de Guayaquil circula el primer nmero del peridico titulado "El Viga del Guayas", bisemanario, cuya aparicin se anuncia para los das mircoles y sbados. 1878 Se rene, en la ciudad de Ambato, la Convencin Nacional convocada el ao anterior, y nombra Presidente Interino de la Repblica, al general Ignacio de Veintemilla. 1935 Se dispone la clausura del Instituto Normal "Juan Montalvo". La medida slo dur hasta el 9 de febrero del mismo ao. 1940 Se organiza, en la ciudad de Quito, la Unin Nacional de Periodistas, organizacin privada de los comunicadores sociales. 1964 Se suscribe un convenio para la proteccin de Galpagos con la Fundacin Charles Darwin. * 1967 Luego de la dictadura militar instaurada en 1963, el da de hoy se convoca a elecciones populares de Consejeros Provinciales, Concejales Cantonales y Alcaldes, para el primer domingo del mes de abril de este ao. 156

1991 Cantonizacin de El Tambo (Caar)

Domingo, 26 de enero de 1964


Se firm con la Fundacin Charles Darwin

Un convenio para la Proteccin de Galpagos


Muchas cosas tendr la historia del Ecuador que reclamar a la Junta Militar de Gobierno que nos rige desde mediados del ao 1963; pero uno de sus miembros, el general (ing.) Marcos Gndara, ha dado un gran aporte positivo este domingo, 26 de enero de 1964, al tomar la decisin de encomendar la proteccin del Parque Nacional Galpagos a la Estacin Cientfica Charles Darwin, que tiene base en la isla Santa Cruz. En este caso, como en tantos otros de autntica trascendencia, la culminacin de los esfuerzos no es ms que una ltima etapa en un proceso que suele ser largo y penoso. Preocupacin por las Galpagos se haba expresado desde los aos treinta, especialmente por parte del profesor Harry S. Swarth, de la Academia de Ciencias de California, y por el Dr. Harold J. Coolidge, a la poca Presidente de la Junta Cientfica del Pacfico, pero no se haban tomado acciones concretas de ninguna clase, quiz por la virtual ocupacin militar de las islas que realizaron los Estados Unidos en tiempos de la Segunda Guerra Mundial. Lo correcto es rastrear el origen del convenio resuelto hoy a comienzos de la dcada de los 50, cuando visitaron Galpagos (por separado) un joven cientfico belga, Irenus Eibl-Eibesfeldt, y el igualmente joven ornitlogo norteamericano Robert I. Bowman. Ambos quedaron fascinados con las islas; pero, a diferencia de lo ocurrido con otros miles de visitantes, sintieron en el aire el inminente peligro que se cerna sobre la flora y la fauna del archipilago, y as lo informaron a cuanta institucin cientfica tuvieron acceso. Ms o menos por la misma poca, el gobierno ecuatoriano, abrumado con la psima imagen que adquira el pas como resultado de las inhumanas condiciones en que se desarrollaban las actividades de la colonia penitenciaria en la isla Isabela, decidi clausularla, abriendo paso a una nueva visin de las islas. Mientras tanto, Eibesfeldt y Bowman haban logrado sensibilizar a varias 157

entidades que, para 1957, se declararon listas para proceder a intervenir. La propia UNESCO (United Nations Educational, Scientific and Cultural Organization), la New York Zoological Society, el Comit Internacional para la Proteccin de las Aves y la empresa editora Time Inc. se unieron para auspiciar un reconocimiento biolgico de las islas, y confiaron la direccin del mismo a nuestros dos cientficos (quiz ya no tan jvenes), que slo entonces se conocieron uno al otro. Dos aos ms tarde, en 1959, se planeaba una celebracin universal del centenario de la primera edicin de la inmortal obra de Charles Darwin Origen de las Especies, concebida e iniciada precisamente en las Galpagos (ver calendario de septiembre 15 de 1835), y nuestros inteligentes promotores creyeron llegada la ocasin de lanzar una gran ofensiva en favor de la preservacin del archipilago. Slo necesitaban un interlocutor capaz de emocionarse y promover el asalto final. Lo encontraron en la persona de Sir Julian Huxley, el primer Director General de la UNESCO, quien convoc a un comit internacional, con asistencia del Secretario de la Smithsonian Institution, S. Dillon Ripley; del Director de la Real Academia de Ciencias Belgas, Dr. Vctor van Straelen, del ya mencionado seor Coolidge, que en breve sera Presidente de la Unin Internacional para la Conservacin de la Naturaleza, de Sir Peter Scott, fundador del World Wildlife Fund, y del infatigable Bowman (quien actuaba como Secretario General), quien pronto lograra que la Fundacin Charles Darwin quedara legalmente constituida bajo las leyes de Blgica. El primer Presidente del comit fue el veterano Dr. van Straelen, que ya haba logrado celebridad internacional con sus investigaciones en el Congo exBelga. Cuando se trata de reconocer sus enormes servicios, Bowman prefiere que se le otorgue el mrito a Coolidge, pues considera que sin sus dotes diplomticas y sus contactos a todo nivel, la Fundacin no habra logrado progresar. Aunque exagerado en su modestia, es indudable que tiene razn en cuanto a los mritos de Coolidge, pues consigui sensibilizar a entidades como la National Academy of Sciences (USA), la Royal Society (Londres) o el Instituto Max-Planck, entidades de reconocido prestigio mundial, capaces de movilizar a las fuerzas polticas. Y eso fue lo que hicieron, aunque es justo reconocer que ya en 1959 el Ecuador haba declarado a todas las reas no habitadas del archipilago como Parque Nacional y, admitiendo paladinamente que el pas no estaba en condiciones de mantener dicho parque, confi su proteccin a la Estacin Charles Darwin, lo que equivala a darle una partida de nacimiento oficial. Pronto surgi la instalacin de Academy Bay. Pero es ahora, gracias entre otras cosas a la sensibilidad cientfica del 158

general Gndara (no en vano ha sido varios aos profesor universitario en la Catlica de Quito), cuando la Estacin podr llevar a cabo su gestin. Calendario Histrico ha llegado a conocer que el convenio que en pocos das ms se suscribira con el gobierno incluira el encargo de realizar estudios tendientes (sic) a preservar y asegurar, en el Archipilago de Coln o de Galpagos, y en los mares que lo rodean, su flora y fauna y la conservacin del suelo, as como a salvaguardar la vida de las especies salvajes en su ambiente natural". Un gran paso. Un gran da. Y el reconocimiento de la enorme deuda contrada por el pas con aquellos dos jvenes idealistas: Irenus Eibl-Eibesfeldt y Robert I. Bowman. Gracias a ellos. Ecuador no olvidar sus nombres.

Para saber ms
Aunque limitado el estudio a las reservas marinas, hubo un indispensable nmero monogrfico de la revista Oceanus (vol.30 N2 1987) dedicado ntegramente a las Galpagos. Lo recomendamos apasionadamente.

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El 27 de enero en la historia ecuatoriana


Los sucesos sealados con asterisco son los desarrollados en artculos. Ellos no se numeran en orden cronolgico.

1546 Muere en la ciudad de Quito don Miguel Snchez Salmirn, el cronista ms antiguo de las costumbres del Cabildo Eclesistico de esta ciudad. 1587 Creacin de curatos para indios y yanacuna en Guayaquil, Loja y Jan de Bracamoros. 1652 Se firma el Acta de Fundacin del Convento de Carmelitas de la ciudad de Quito. Comienza a prestar servicios el 4 de febrero de este mismo ao. 1686 Se nombra Gobernador del Obispado de Quito, en sede vacante, al Dr. Fausto de la Cueva, Cannigo de la Iglesia y Comisario del Santo Oficio. 1822 Desde la ciudad de Popayn, el Libertador Simn Bolvar escribe al Ministro de Guerra de Colombia, comunicndole su llegada a esa ciudad; el lamentable estado en que se encuentra el Ejrcito por las enfermedades y deserciones. 1875 La Cancillera Ecuatoriana acoge la propuesta peruana de fijar los lmites a base del Tratado de Guayaquil. 1898 Se forma en New Jersey la empresa Guayaquil & Quito Railway Co. * 1941 A las 10 de la maana evolucionan sobre el Archipilago de Jambel (El Oro) tres aviones peruanos, haciendo reconocimientos fotogrficos.

Jueves, 27 de enero de 1898


Parece que el ferrocarril finalmente se har realidad

Se Conform en New Jersey The Guayaquil & Quito Railway Co.


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Por fin parece que el sueo del ferrocarril interandino, que est llamado a unir Guayaquil y Quito, ser realidad en un futuro relativamente prximo, pues uno de sus principales promotores, el seor Archer Harman, ha constituido este jueves, 27 de enero de 1898, la compaa The Guayaquil & Quito Railway Co., que lo tiene como gerente general. En el campo tcnico-administrativo, la empresa ha quedado conformada por las siguientes personas: Robert M. Thompson, Presidente. T.H. Powers, Secretario. Edward Morley, Auditor. Ward Bernard, Procurador. John Harman, Superintendente. J.P. Paget, ingeniero en jefe. Henry Davis, ingeniero general. Wilo Bennett, asistente general. Richard Lennard, constructor de puentes. Carlos Cattani, encargado de mampostera.

Algo de Historia
Sera intil tratar de recordar a todos aquellos que soaron o entrevieron la posibilidad de unir ferroviariamente a las dos regiones principales del pas, pues las menciones a tal medio de transporte por parte de don Vicente Rocafuerte, por ejemplo, no pasaron de ser la expresin de buenos deseos, con el agravante de que, apenas enunciados, se los declaraba imposibles, utpicos o, al menos, aplazables. El primer gobernante en plantearse seriamente el tema de la unidad de las regiones fue don Gabriel Garca Moreno, pese a preferir el sistema de carreteras, considerando que el costo de la construccin de un ferrocarril era superior a las capacidades nacionales. El estudio de la carretera la denominada va Flores se inici con xito, pero pronto se puso en claro que, al llegar al territorio del litoral, por las constantes lluvias y desbordes invernales de los ros, era tan o ms difcil la construccin de un camino estable que de una va frrea. Fue entonces cuando Garca Moreno se propuso tender un camino mixto, que fuese carretero desde Guayaquil hasta Yaguachi y, luego, desde Sibambe hasta Quito, pero que tuviera un sector ferroviario entre Yaguachi y Sibambe. El 23 de abril de 1861, Garca Moreno consigui de la Convencin Nacional, a la sazn presidida por Juan Jos Flores, la expedicin de un decreto en el 161

que se deca que, por cuanto las vas de comunicacin fciles y prontas acortan las distancias, ponen en contacto a los pueblos entre s y facilitan las relaciones de todo gnero, y ya que mientras no se mejoren los caminos que conducen a la Costa y a las principales ciudades del interior, los progresos de las ciencias y las artes, de la industria y el comercio, sern lentos e imperfectos, se dispona que se autorizara al gobierno nacional para que celebre contratos con empresarios nacionales o extranjeros, en los que se estipule la construccin de ferrocarriles o caminos de ruedas desde Babahoyo u otro punto de la Costa hasta Quito; desde el Pailn hasta Ibarra; desde Naranjal hasta Cuenca y desde Santa Rosa hasta Zaruma. La Convencin era consciente del altsimo costo que estas construcciones gigantescas demandaran, pues ipso facto se autorizaba al gobierno a disponer de los fondos pblicos y de las tierras baldas que no hayan sido hipotecados a otros pagos, y de los dems bienes nacionales. Sin embargo nada se hizo al respecto hasta 11 aos ms tarde, cuando, el 15 de noviembre de 1872, Garca Moreno (que una vez ms gobernaba el Ecuador) recibi el informe del gobernador del Chimborazo, seor Rafael Larrea Checa, de que la carretera hasta Sibambe estaba prcticamente terminada. Poco ms de un mes ms tarde, el 18 de diciembre de 1872, Garca Moreno se dirigi a nuestro Ministro Plenipotenciario en Washington, el Dr. Antonio Flores Jijn, autorizndolo para celebrar un contrato para la construccin del ferrocarril entre Sibambe y Yaguachi. Henry Mc Klellan, uno de los ingenieros contratados para la construccin de la carretera, viaj a los EEUU, pero todas sus gestiones fueron intiles. De all se dirigi a Londres, en busca de mejor suerte. Mientras tanto, con sus propios recursos (distrados de la construccin final de la carretera), Garca Moreno comenz la construccin de la va frrea, encomendando la direccin de los trabajos a los ingenieros Modesto Lpez y N. Perrig, quienes conformaron una partida de 15 hombres e iniciaron las labores. El Embajador Flores Jijn no tuvo xito en sus gestiones (quiz por falta de empuje personal, ya que l mismo consideraba al ferrocarril un imposible), y todo pareci perderse, hasta que, el 18 de julio de 1873, lleg Mc. Klellan con tres mil toneladas de rieles que haba comprado en 36 mil libras esterlinas. Garca Moreno dio la orden de iniciar de inmediato las obras. Pero, como recordarn nuestros lectores, el presidente fue abatido el da 6 de agosto de 1875, y all quedaron las obras Hasta que Eloy Alfaro las ha tomado en sus manos, dispuesto a llevar a cabo esta gigantesca tarea, a la que habremos de volver en otras entregas de este Calendario Histrico. 162

Para saber ms
Quiz el ms rico anecdotario sobre la construccin del ferrocarril se lo encuentre en Memorias del Ferrocarril del Sur de Alfredo Maldonado Obregn. Ed. Emp. Ferroc. Quito, 1977.

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El 28 de enero en la historia ecuatoriana


Los sucesos sealados con asterisco son los desarrollados en artculos. Ellos no se numeran en orden cronolgico.

1912 Arrastre de Alfaro.* 1930 Se elige la primera reina nacional de belleza, Seorita Ecuador. Se llama Sara Chacn. 1952 El Papa Po XII, establece como principal Patrona Celestial de la Dicesis de Ambato a la Santsima Virgen Mara Nuestra Seora de la Elevacin de la Pea, estableciendo que la fiesta se celebrar todos los aos el da 12 de noviembre. 1954 Se rene, en la ciudad de Quito, el XX Congreso del Partido Socialista Ecuatoriano. 1965 Se inaugura en la ciudad de Quito, la Asamblea de Bancos Privados del Ecuador, a iniciativa del Banco del Pichincha de esta ciudad. 1987 Muerte de Galo Plaza Lasso. ** 1992 Cantonizacin de Cumand (Chimborazo)

Domingo, 28 de enero de 1912 Mataron a Eloy Alfaro!


Mejores plumas que la nuestra se han referido ya a los trgicos sucesos de este domingo, 28 de enero de 1912, de modo que, aunque sea saltarse el tiempo y violar el estilo de este Calendario, dejemos que hablen esas plumas. Primero, don Alfredo Pareja Diezcanseco7 Duelen estas pginas de nuestra Historia: estn llenas de sangre, de vergenza, de humillacin. Las ms elementales garantas humanas fueron rotas. Los peores instintos quedaron en libertad. El pudor poltico,
7

El 3 de febrero de 1912 el Ministro (embajador) de Chile en Ecuador, don Vctor Eastman Cos, envi a su Cancillera un extenso oficio reservado, dando cuenta de los hechos. (ver Calendario Histrico de esa fecha).

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la regla civilizada, la generosidad del vencedor, la reputacin de la Repblica, el honor militar, la norma tica, todo, todo cay arrastrado por el torrente de la barbarie. Hacia el medioda, llevados desde Guayaquil (ver Calendario Histrico de enero 25) llegaron Alfaro y sus compaeros a Quito, y fueron conducidos al panptico. Don Jos Peralta cuenta lo ocurrido Llegado el general Eloy Alfaro a la celdilla que le haban preparado, pidi algo en qu sentarse, aunque no fuese sino un cajn; y, no habiendo sido atendida su peticin, tendise sobre el desnudo y polvoriento suelo, y arrim la cabeza contra el muro. En seguida, dirigindose a un oficial le dijo: quiero que me acompaen Medardo o Pez, para que no se me calumnie despus de muerto. El ilustre anciano crea que los verdugos se contentaran con una sola vctima, y quera un testigo que relatase lo acontecido en sus ltimos momentos; que certificase que haba cado como los antiguos hroes de Grecia y Roma, envuelto en su dignidad como nico y brillante sudario. Pero, se haba decidido sumar escarnio al crimen, y el Viejo Luchador, ya inerme y derrotado, fue privado incluso de sus pertenencias ntimas. Incluso un opositor veraz, Wilfrido Loor, lo reconoce Las prendas de Eloy Alfaro se repartieron as: el chaleco blanco y el reloj de oro fueron tomados por Miguel Flores. El bastn de oro con su monograma, por Cevallos. El sombrero, por Francisco Naranjo, y uno de los broches de la camisa por Tobas Negrete. El reloj y el broche fueron vendidos en 50 y en 8 sucres, respectivamente, al director del Penal. Todo estaba listo para la brutal orga de sangre, que haba sido anticipada el 18 de este mes con el arrastre de Belisario Torres en la capital y con el asesinato del general Montero en Guayaquil, el jueves 25. El ilustrsimo Gonzlez Surez, quien no se atrevi a intervenir, constata El pueblo fue instigado eficazmente con antelacin. El domingo, el panptico fue invadido no slo por la puerta, sino por los muros laterales y los muros traseros del edificio. Pudo defenderse la crcel? Pudieron preservarse siquiera los rudimentos de la legalidad? El historiador Pareja da su opinin 165

El panptico pudo haberse defendido fcilmente. Es una fortaleza. Mas todo estuvo preparado para el asalto macabro Al grito de Viva la Religin! y Mueran los Masones! se celebr el satnico sacrificio. Con el ruido se levant don Eloy e increp a los soldados. El cochero del gobierno, un tal Jos Cevallos, lo golpe, y luego le dispar un tiro en la frente. Cay el anciano. El general Ulpiano Pez, con una pistola que haba logrado ocultar en su bota, quiso vengar a don Eloy y mat a un soldado, defendindose luego, hasta que perdi la vida. Flavio Alfaro tambin luch como pudo, agarrndose a la baranda de hierro, pero le punzaron los dedos con puales, y lo lanzaron de lo alto al pavimento. Al periodista Luciano Coral (para que no hables ms, hereje) amarrado, y mientras haca movimientos desesperados con los ojos le cortaron la lengua. Y todos: don Eloy, Medardo, Flavio, Pez, Serrano, Coral, desnudos, robados, enrojecidos de pualadas; unos todava con aliento; otro, ya con el vidrio de la muerte en la mirada, fueron arrastrados con sogas, al grito ululante de los posesos, de las carcajadas diablicas, del clamor bestial del hartazgo, hasta El Ejido, donde se alz la pira. Bailaron all los canbales; se lanzaron unos a otros los miembros apedazados; apararon en el aire los rganos viriles de aquellos herejes; se disputaron huesos y carnes; lamieron la sangre de los puales; alzaron las voces enronquecidas en el goce de lbricos y primitivos ritos de carnicera. El visitante colombiano Manuel de Jess Andrade estuvo presente. El cuenta que un chiquillo o chacaln haca flamear, en asta improvisada, la quijada con la blanca barba del general Eloy Alfaro. Espantosos los cadveres; literalmente cosidos a pualadas; descuartizados rgano por rgano; chorreados los intestinos. Cuenta Peralta que, a las siete de la noche, mientras bandadas de perros laman an la sangre de las vctimas o roan sus tostados huesos, el gobierno celebraba la horrible matanza con msica: las bandas militares acudieron por la noche a la Plaza de la Independencia, e insultaron la consternacin pblica con las ms alegres tocatas. El colombiano Andrade, testigo casual de todos los hechos, no pudo contener sus furias Lstima que no llueva fuego del cielo! Lstima que Dios ya no se are! O es que dorma Dios, arrullado por la orga en que fueron victimados los seis prisioneros? Fule grata la fiesta que tuvo por remate 166

la incineracin de los cadveres? Dios, catlico, apostlico, quiteo Hay algo igual en ferocidad consciente en la Historia de tu Humanidad? Con la vergenza que debe hacer renacer la esperanza hemos de poner fin a este relato de cmo termin el ms hermoso captulo de la Historia de la Libertad en nuestra Patria.

Para saber ms
Hoy que ha desaparecido de entre nosotros necesitamos ms que nunca una reedicin de La Hoguera Brbara, que don Alfredo Pareja Diezcanseco consagr a la vida del Viejo Luchador.

Mircoles, 28 de enero de 1987 (II) Galo Plaza Lasso (1906 1987)


Aquello de que existe una justicia de la Historia es, por supuesto, una paparruchada, aunque en ocasiones hay coincidencias que no dejan de poner la carne de gallina y los pelos de punta. El mismo da del aniversario del arrastre de Alfaro ocurre la muerte de Galo Plaza Lasso, el hijo predilecto de Leonidas Plaza Gutirrez, partcipe directo por accin o inaccin, que da lo mismo del crimen contra el Viejo Luchador! Pongamos aqu dos fragmentos que se refieren a l. El primero es de don Alfredo Pareja Diezcanseco, amigo y admirador de Galo Plaza. El segundo, de Pedro Saad Herrera, tomado de su biografa de Assad Bucaram y autor tambin de este Calendario Histrico. Y dicen Alfredo Pareja Diezcanseco (tomado de Historia de la Repblica) Galo Plaza Lasso naci en Nueva York, el 17 de febrero de 1906, mientras su padre era ministro plenipotenciario del Ecuador. Fue hijo de Leonidas PIaza Gutirrez -presidente del Ecuador en dos ocasiones y de Avelina Lasso. En Norteamrica vivi la gran crisis de 1929 vendiendo manzanas y peridicos en las esquinas de Nueva York.

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Su vida cambi cuando, en 1930, fue designado agregado a la Embajada del Ecuador. El 7 de marzo de 1933 contrajo matrimonio con Rosario Pallares Zaldumbide, con quien tuvo seis hijos. Combin sus actividades agrcolas con el servicio pblico. En 1936 fue concejal de Quito y, en 1937, presidente del Consejo Municipal (Alcalde). En 1938 presidi la delegacin ecuatoriana a los primeros Juegos Bolivarianos. En aquel ao fue nombrado Ministro de Defensa y Deportes por el gobierno de Aurelio Mosquera Narvez. Como tal disolvi el Congreso Constituyente el 14 de diciembre de 1938, en circunstancias en que ste se hallaba empeado en ascender a su grado inmediato de general al coronel Luis Larrea Alba, de tendencia socialista. Altos oficiales se oponan al ascenso, suficiente motivo en esos aos para que el gobierno destruyera el orden legal. Plaza sigui como ministro en el gabinete de los gobiernos interinos de Carlos Alberto Arroyo del Ro (noviembre-diciembre 1939) y de Andrs F. Crdova (diciembre 1939agosto 1940). Entre 1944 y 1946 fue embajador en Washington. En ese perodo asisti como delegado del Ecuador a la Asamblea de las Naciones Unidas, en San Francisco, donde suscribi el acta constitutiva. A su regreso, fue electo senador para el perodo 1946-48. En 1948, a la edad de 42 aos, fue elegido presidente de la Repblica, luego de vencer al candidato conservador Manuel Elicio Flor, y al de liberales y socialistas, general Alberto Enrquez Gallo. Sus enemigos vaticinaron el fracaso, pues se lo consideraba no apto en materias afines con el ejercicio del Poder. Pero su gobierno se caracteriz por su sentido democrtico, su planificacin econmica y su gran sentido comn. La tolerancia poltica de Plaza lleg a ser inusitada, habiendo permitido que la oposicin se expresara libremente. Debi enfrentar un intento de golpe de Estado, encabezado por Carlos Guevara Moreno, al mando de la recin nacida Concentracin de Fuerzas Populares (CFP). Hasta 1951 la izquierda estaba en la oposicin, pero, despus, el Partido Socialista colabor con su gobierno. El 5 de agosto de 1949 se produjo un terremoto que caus 5 mil muertos en las provincias centrales de la Sierra, destruyendo totalmente Pelileo. Plaza organiz la ayuda y trajo tcnicos internacionales. Sin embargo de sus esfuerzos, la oposicin critic el manejo de la ayuda. Durante su mandato se logr convertir al Ecuador de 17. exportador de banano en el mundo (1949), en el primer exportador mundial de la fruta (1951). Para ello emple tcnicos de las Naciones Unidas e impuls la incorporacin de nuevas reas agrcolas de la Costa. En su gobierno se expidi la Ley de Carrera Administrativa. La salubridad recibi preferente atencin: campaas antimalrica y antituberculosa. Una realizacin de trascendencia fue el censo nacional de 1950, el primero en la historia de la repblica. En junio de 1951 viaj invitado oficialmente a los Estados Unidos, Mxico y Venezuela.

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Terminada su Presidencia, Galo Plaza volvi a la labor agrcola en las haciendas de su familia. Sin embargo, organismos internacionales reclamaron su presencia: fue presidente del Grupo de Observadores de las Naciones Unidas en el Lbano, mediador en el problema del Congo (1959) y representante del secretario general de la ONU, U Thant, en Chipre (1964). En 1960 intervino nuevamente en la contienda presidencial, pero perdi las elecciones frente a Jos Mara Velasco Ibarra. En 1968 fue electo secretario general de la Organizacin de Estados Americanos (OEA), cargo que desempe hasta 1975. En 1978 fue presidente del Tribunal Supremo del Referndum, y su presencia garantiz el proceso de retorno a la democracia, a pesar de la furiosa campaa en contra del referndum llevada a cabo por las fuerzas de derecha. En 1984 fue embajador en misin especial del gobierno de Osvaldo Hurtado, para entregar a los organismos internacionales la Declaracin de Quito, sobre la deuda externa, aprobada a comienzos de ese ao en la Conferencia Econmica Latinoamericana. Public, en colaboracin con otros autores, The United Fruit Company in Latin America (1958), Problems of Democracy (publicado en North Carolina Press) y Latin America Today and Tomorrow (1973). Fue condecorado por Mxico, Estados Unidos, Venezuela, Guatemala, Colombia, Chile, Costa Rica, Cuba, Bolivia, China y Espaa. Recibi doctorados honoris causa de las Universidades de Harvard, Columbia, Washington (St. Louis) y de la New York School of Social Research. Falleci en Quito, cuando se aprestaba a cumplir los 81 aos de edad, el 28 de enero de 1987.

Un Demcrata y Una Tragedia (y media)


Pedro Saad (de Assad Bucaram: historia de una lucha) El 1 de septiembre de 1948, luego de haber triunfado en las primeras elecciones autnticamente limpias de la historia del pas, asumi la Presidencia de la Repblica don Galo Plaza Lasso, "Galito" para sus seguidores, "patrn Galito" para los indgenas de su hacienda y "el burro Galo" para sus allegados y familiares. Aquello de "burro" no se lo habrn endilgado por tonto, que nunca lo fue, sino por grandote, buenazo y resistente al trabajo. Tambin es posible que haya habido alguna connotacin sexual en el apodo, porque siempre se coment que conoca a todos los que trabajaban en el fundo familiar. A los hombres, por sus nombres de pila. A las mujeres, en el sentido bblico del verbo conocer. 169

Puede que s. Puede que no. No vamos a arriesgar un juicio por un chisme. Extraas son las cosas que ocurren tras las cercas de una hacienda, y andan por all muchos indgenas con los ojos azules de "patrn Galito". Pero, como quiera que se prefiera llamarlo, una cosa es evidente: Galo Plaza Lasso era un nuevo tipo de poltico. Algo que el Ecuador no conoca. No era doctor en Jurisprudencia, sino hacendado. No era general de ejrcito, sino empresario. No era carismtico, sino eficiente. No era un orador, sino un ejecutivo. Para la poltica de la poca, repleta de caudillos y aprendices de tales, Galo Plaza ms pareca un Gerente General de la Nacin que un Presidente en el deplorable sentido velasquista del trmino. Grande y de ojos claros, aficionado por igual a los toros y al ftbol, devorador de fritada en las ferias de pueblo y perpetuamente sonriente, Galo Plaza Lasso pareca predestinado a ser Presidente del Ecuador, titulo que no era una novedad en su familia, pues su padre, Leonidas Plaza Gutirrez, lo haba ostentado en dos ocasiones. Era la poca de las mitologas. Nacido en Nueva York y coautor de un libro de historia de la United Fruit Company, Galo Plaza se vio rpida y apresuradamente calificado de "representante del imperialismo norteamericano", calidad que demostrara al menos exagerada aos despus en las playas del Lbano, cuando, enviado como observador de la ONU, impidi la invasin de ese pas por los "marines" de Washington. Pero, tambin sus partidarios inventaban cuentos. Segn una de esas historias, "patrn Galito" se haba ganado la vida en su niez vendiendo manzanas por las calles de Manhattan. Si lo hizo alguna vez, habr sido para educar sus hbitos laborales y no por necesidades econmicas. Porque la sencilla verdad, tan difcil de aceptar como fcil de entender, era que Plaza, en su formacin tica y tcnica, era mucho ms un norteamericano que un latino. A diferencia de sus congneres, los oligarcas criollos, a Plaza el trabajo no lo arredr nunca, y su hacienda fue un modelo de desarrollo tecnolgico. En su novela "La Linares", Ivn gez lo defini para siempre: "Tena la soltura y desfachatez del patrn gringo y la sal y chabacanera del mayordomo pcaro -escribi el novelista-. Era una mezcla de chicle y tripa mishqui, de chicha y coca-cola". Se lo llam cholo-boy, tratando intilmente de conseguir la sntesis que logr gez. Era un error. Cholo-boys habrn sido sus seguidores. El era un boy a secas. 170

Y as fue su gobierno. Una calma chicha (o una calma coca-cola si el lector lo prefiere). Claro que tuvo sus matices. Una tragedia trgica y una tragicomedia. Una insurreccin y varias huelgas.

Tragedia y media
Casi exactamente un ao despus de haber ganado las elecciones, el 5 de agosto de 1949, ocurri la tragedia trgica: un terremoto arras a varias poblaciones de la Sierra central del pas. Y unos meses antes, el 12 de febrero de 1949, ocurri la tragicomedia: fue que a Quito llegaron los marcianos. Claro que no eran unos marcianos de Marte, sino unos marcianos de mentirijillas, inventados por la Radio Quito, propiedad del diario El Comercio, que reprodujo una versin criolla de la adaptacin de Orson Welles sobre "La Guerra de los Mundos" de H.G. Wells. (ver Calendario Histrico de febrero 13). El pueblo crey ingenuamente en la realidad de lo que oa y se produjeron atascamientos de trnsito, carreras y tremendas confesiones de pecados y pecadillos en mitad de la calle. Cuando la gente se enter de que la verdad no lo era, corri hacia El Comercio y prendi fuego a las instalaciones del diario y la emisora. El incidente no pas de all, pero durante un tiempo se llam a los quiteos marcianos mofndose de su credulidad. Era injusto, en Nueva York haba ocurrido lo mismo en 1938. Lo de la insurreccin que tuvo que enfrentar la organiz Guevara Moreno, pero merecer captulo aparte alguna vez. Pero es el momento de contar una de las huelgas.

Un demcrata y la FEUE
A poco de comenzado su perodo presidencial, la Federacin de Estudiantes Universitarios del Ecuador (FEUE) se declar en huelga y ocup los predios de la Universidad Central de Quito, que por aquel entonces quedaba a media cuadra de Palacio. Ninguno de nuestros informantes ha podido recordar las razones de esa huelga, pero no tiene mucha importancia. Nunca falta una razn para una huelga de la FEUE.

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Los estudiantes, acostumbrados a tratar con Velasco, que siempre odi a la FEUE (siendo, por lo dems, correspondido en ese desafecto), armaron rpidamente sus lneas de defensa: escribieron carteles que pusieron en la puerta, amurallaron los accesos con pupitres y pizarrones, se armaron de piedras y de palos... y se dispusieron a esperar la llegada de la fuerza pblica. Los dirigentes estudiantiles, estrenndose de tcticos, distribuan a los "efectivos" por todo el recinto. La decisin era impedir el paso de la polica a cualquier precio. Discursos encendidos e incendiarios, peroratas sobre la dignidad estudiantil frente al "monstruo" del poder, gritos, consignas, juramentos in pectore de resistir hasta el final... Y nada. La guardia civil, el enemigo, no asomaba. El trnsito segua por la calle Garca Moreno como si tal cosa. Los estudiantes sospecharon una medida tctica policial. Fortificaron los accesos del otro lado, por la calle Benalczar. Agruparon sus fuerzas. Hubo nuevos discursos... Y nada. Tambin por la Benalczar segua el trnsito. Hacia la tarde, enronquecidas las gargantas y agotados los insultos, los estudiantes comenzaron a asomarse por los balcones de la Universidad. Lo que vieron era desesperante. Es que no pasaba nada. El trnsito segua normalmente. A las cinco de la tarde, hora de retretas, hubo de pronto un grito desde uno de los balcones. Ah vienen!". No haca falta decir quines. Ah vena la polica. Las gargantas corearon los ltimos gritos, se inventaron nuevas e inditas diatribas, se blandieron los palos y las piedras, se despacharon las comisiones de defensa... Y ocurri la mayor humillacin a una huelga estudiantil. El Presidente de la Repblica haba enviado a la Banda de Msica de la Policia para que tocara al pie de los balcones de la Universidad. El Presidente, se dijo, no quera que los estudiantes se aburrieran. Como es lgico, la humillada huelga termin ipso facto. Pero esto fue la parte "simptica" de su gobierno. Tras ella, y encubierta con la omnipresente sonrisa del mandatario, vimos un tremendo incremento de la dependencia internacional. En el mundo de postguerra, las antiguas disputas imperialistas entre las 172

empresas inglesas y norteamericanas se resolvan a favor de Washington y en pro del creciente potencial norteamericano, que haba salido fortificado de la contienda mundial. En 1941, los pueblos del Ecuador y el Per habamos pagado con sangre (y, en el caso de Ecuador, tambin con territorio) las disputas internacionales de los pulpos petroleros. Ecuador era "ingls" (por nuestras concesiones a la "Anglo" y a la "Shell") y nos enfrentamos a un Per "gringo" (por el control de la Standard Oil", que all se llamaba "IPC"). En esta guerra mundial librada en nuestras tierras, los norteamericanos derrotaron a los ingleses. Es decir, el Per al Ecuador. La paz estatal se suscribi en Ro de Janeiro, pero la paz petrolera se firm cuando ambas transnacionales, la "Standard" y la "Shell", firmaron un convenio de consorcio, para repartirse Ecuador, o al menos lo que quedaba de l. La realidad es que, para 1948, al subir Plaza al poder, el petrleo ecuatoriano era sumamente codiciable, porque la socialdemocracia haba tomado el control de Venezuela, y su Ministro de Petrleos, Juan Pablo Prez Alfonzo, haba adoptado una poltica "dura" frente a las transnacionales. Fue entonces cuando las empresas reiniciaron sus exploraciones en Ecuador. Pero, muy pocos meses despus, consiguieron derrocar al gobierno socialdemcrata de Venezuela, sacaron a Prez Alfonzo y retomaron el control sobre el petrleo de Maracaibo. Cuando lo consiguieron, el petrleo ecuatoriano dej de serles necesario. Decidieron, pues, conservarnos apenas como "pas-reserva". Declararon que no haba petrleo. Y se marcharon. El Presidente, tan sonredo como siempre, se present ante el pueblo y dijo lo que, segn muchos, fue su epitafio poltico, en una frase clebre, que se ha repetido demasiado: "El Oriente es un mito". Plaza, y sobre todo los "placistas", siempre han defendido la expresin, insistiendo en que el Presidente no se refera al petrleo, sino a los potenciales agrcolas del Oriente amaznico. Seguramente fue as. Pero, como quiera que fuese, renegar del Oriente, por mtico que l fuera, a pocos aos del Protocolo de Ro, era cavar su propia tumba poltica. Al comenzar la Guerra de Corea, que dio al traste con la ilusin de paz mundial que haba surgido despus de la capitulacin del fascismo, las presiones norteamericanas se incrementaron en todo el continente. Nuestra condicin de patio trasero de Washington aument cuando la guerra fra. El nefasto Tratado Interamericano de Asistencia Recproca (TIAR), que nos 173

convirti en "casa propia" de Washington, se vio "complementado" con un nuevo y ms detallado y dependiente Pacto de Asistencia Mutua Militar que, con el nombre abreviado de Pacto Militar, marc en negro sobre blanco nuestra condicin de neo-colonia. Lo hubiera impedido otro gobernante? Es improbable; pero ese Pacto qued como ratificacin de su talante pro-gringo. En el orden interno, los malos manejos de la Junta de Reconstruccin formada a raiz del terremoto llegaron a limites bochornosos. O as se dijo, que tampoco hay que dar excesivo crdito a las denuncias de los opositores polticos ecuatorianos. La solidaridad que todo el pas expres para los hermanos victimas del siniestro, result una solidaridad aprovechada por cuatro vivos, que se repartieron hasta los colchones de los damnificados. Lo cierto es que, entre 1948 y 1952, el Ecuador pareca haber salido de la era velasquista. Todos los comentaristas polticos afirmaban eso. Y todos se equivocaron, porque vinieron las elecciones de 1952 (tan libres como las de cuatro aos antes) y El Profeta volvi a ganarlas. As que el cambio histrico que se haba atribuido a Galo Plaza no fue ms que un interregno entre dos velasquismos.

Para saber ms
Pedro Saad Herrera public en 1982 (Edit. El Conejo, Quito) Historia de una lucha (biografa de Assad Bucaram)

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El 29 de enero en la historia ecuatoriana


Los sucesos sealados con asterisco son los desarrollados en artculos. Ellos no se numeran en orden cronolgico.

1863 En la ciudad de Pars, el Ministro Plenipotenciario del Ecuador, doctor Antonio Flores Jijn, y el Ministro Plenipotenciario de Venezuela, doctor J. M. Torres Caicedo, firman un Proyecto de Alianza defensiva y mutua garanta entre Ecuador y Venezuela, por el que se auxiliaran mutuamente con hombres, armas y dinero, en caso de un ataque a mano armada del General Toms Cipriano de Mosquera, de Colombia. 1905 El Gobierno del Ecuador acepta la desocupacin militar del Napo, propuesta por el Per, retirndose las tropas a Quito, mientras que las del pas proponente deba retirarlas a Iquitos, cosa sta que no fue cumplida. 1918 Se crea Direccin Nacional de Agricultura. 1942 Se suscribe el Protocolo de Ro de Janeiro.* 1945 Se crea un asilo de ancianos en Ambato. 1964 Es clausurada la Universidad Central del Ecuador, a raz de las manifestaciones de masas suscitadas en la capital de la Repblica.

Jueves, 29 de enero de 1942


Todo Est Consumado

Se firm el Protocolo de Ro de Janeiro.


Largo tiempo an debatiremos los ecuatorianos las vicisitudes de la guerra y de las negociaciones diplomticas, y quiz nos echaremos unos a otros la culpa; pero lo nico indiscutible sern los hechos; y los hechos de este jueves, 29 de enero de 1942, son incontrastables: el territorio nacional ha quedado mutilado en algo ms de doscientos mil kilmetros cuadrados, y hemos perdido (esperemos que slo temporalmente) el acceso libre, soberano, territorial y directo al Amazonas, ro que fue descubierto paradjicamente por una expedicin que sali de Quito en 1541.

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Una Cadena de Errores e Infortunios


No pretenderemos esconder las culpas de nuestros contemporneos en todo lo que a ellos competa; pero tampoco sera justo que mirramos nuestro cercenamiento territorial como algo que se ha originado en nuestros das y que slo sea responsabilidad de estas dcadas. No es cosa de ponerse a discutir sobre cdulas amarillentas y declaraciones de unos Monarcas y Soberanos de cuyo yugo nos sacudimos, de modo que sera casi incoherente que los invocramos como fuentes de derecho, as que limitaremos nuestro brevsimo recuento a los aos posteriores a la independencia. 1829. Todos recordamos el tratado de aquel ao, suscrito por el Per luego de la derrota que le infligimos en Tarqui (ver Calendario Histrico de febrero 27), cuando se vieron obligados a reconocer la intangibilidad del territorio nacional (a la sazn, parte de la Gran Colombia). Quiz hubo un exceso de magnanimidad de parte nuestra; quiz una falta de posibilidad de garantizar por la fuerza lo que tenamos por derecho; pero lo cierto es que el Per no cumpli nunca lo acordado aquel ao. 1890. El tratado Herrera-Garca de este ao, aceptado por el Per, admita de hecho el condominio ecuatoriano en la regin amaznica. 1910. Casi llegamos a la guerra. Los dos pases habamos sometido nuestras diferencias al arbitraje de la Corona espaola (una vez ms el absurdo godo de volver los ojos al perodo colonial como fuente de derecho), y ambas partes, preocupadas por un laudo que no lleg a emitirse, lo denunciaron antes de conocerlo, y fue slo la valerosa accin precautoria de Eloy Alfaro la que impidi el desmembramiento del territorio. 1916. La torpeza ecuatoriana lleg al lmite este ao, cuando se le cedieron graciosamente territorios a Colombia, pas que de inmediato traspas a Per un enorme trozo de esos kilmetros cuadrados. Es claro, pues, que buena parte de la tragedia proviene de una mala integracin nacional de Ecuador, aprovechada por el Per en su propio beneficio.

La Guerra de 1941
Para el que tuviera ojos era claro, desde 1935, que Per iba ganando posiciones en la regin amaznica, con el claro propsito de presionar sobre Ecuador, ya fuese en la mesa de negociaciones o en los campos de batalla. Quiz lo vieron, pero nada se hizo. Al extremo que, cuando firmamos la llamada Acta de Lima en 1936, comprometindonos a respetar el statu quo de 176

las posesiones de hecho, ya los peruanos ocupaban territorios muy extendidos por los ros Curaray y Morona. Para mediados de 1940, la agresividad del vecino era muy clara, pero el gobierno de Arroyo del Ro no hizo nada por impedir la agresin que se anunciaba, ni por medios diplomticos ni militares. Al no tener respuesta contundente, el Per increment su agresividad, pasando de unos 3,000 hombres en la frontera (octubre de 1940) a unos 20,000 en mayo de 1941. An se estaba a tiempo para interponer acciones de movilizacin o de gestin diplomtica (por ejemplo, pudo haberse negociado el inters norteamericano por disponer de bases aero-navales en Salinas y Galpagos en trueque por garantas de integridad territorial ecuatoriana), pero el gobierno se neg a emprenderlas, volvindose (por lo menos) culpable de irresponsabilidad y falta de previsin. El Per sinti que tena las manos libres. Y las utiliz. La invasin fue fulminante, y el gobierno volvi a incurrir en la misma lenidad criminal que en aos anteriores. Desconfiando de su propio pueblo, no envi todas las tropas al frente, y haba politizado a tal extremo al militarizado Cuerpo de Carabineros, que stos se negaron a servir al inters nacional, tanto en Guayaquil cuanto ya de cara al enemigo del Sur.

Las lecciones internacionales


El tercer elemento conjugado para nuestra tragedia es la situacin externa, que nos ha dejado al margen de cualquier apoyo internacional. Ayer mismo, el Canciller brasileo anfitrin de la conferencia interamericana, el seor Oswaldo Aranha, se permiti presionar a nuestra delegacin, diciendo textualmente: Esta es una oportunidad nica, tal vez la ltima, que a ustedes se les presenta para solucionar pacficamente el problema. El tiempo ha sido el peor enemigo de ustedes y, si ahora mismo no concluyen el litigio, la situacin seguir empeorando. Algunos opinan que, ante tamaa intromisin, la delegacin ecuatoriana debi haber abandonado la mesa de negociaciones y haber denunciado la complicidad del continente en el saqueo a nuestro pas. Tal vez tengan razn. Pero lo cierto es que ste no fue ms que otro de los innumerables errores de nuestra historia de lmites. Consummatum Est. No nos resta sino reagrupar nuestras fuerzas espirituales, meditar profundamente en lo ocurrido y tomar la resolucin de prepararnos para el momento de la justicia y reafirmar cada da, aunque slo fuese en la soledad de nuestros hogares, que Ecuador ha sido, es y ser un pas amaznico. Y que preservarlo tal es obligacin de todos los ecuatorianos. 177

Para saber ms
La bibliografa sobre 1941/42 es muy grande. Para conocer las interioridades de Ro: Gonzalo Escudero: Justicia para el Ecuador. Edit. CCE. Quito, 1968. La ms equilibrada visin de conjunto en Historia de la Repblica (Edit. Unidad Nacional. Quito, 1990) de Alfredo Pareja Diezcanseco.

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El 30 de enero en la historia ecuatoriana


Los sucesos sealados con asterisco son los desarrollados en artculos. Ellos no se numeran en orden cronolgico. 1545 El Cabildo de Quito reglamenta el uso de la Bandera Real y del Estandarte de la ciudad. 1577 El Rey de Espaa, Felipe II, expide en El Pardo una Real Cdula dirigida al Presidente de la Audiencia de Quito, ordenndole que no ponga ningn impedimento para que los indios puedan vender sus mercaderas en cualquier sitio y al precio que ellos estimaren. 1625 Llega a la ciudad de Quito, el Obispo Fray Francisco de Sotomayor. 1823 El Libertador Simn Bolvar ratifica el derecho de la Gran Colombia sobre Jan y Maynas. 1864 Se instala el Colegio "Benigno Malo", en la ciudad de Cuenca. 1900 Se crea la Academia de Guerra. 1912 Muere ex presidente Luis Cordero.*

Martes, 30 de enero de 1912 (I) Muri el ex-Presidente Luis Cordero Crespo


De ser los nuestros tiempos de griegos o de latinos, la vida del ex-Presidente extinguida este martes, 30 de enero de 1912, sera la base para la construccin de una autntica Tragedia a presentarse en todos los escenarios del mundo como demostracin de lo poco que pueden la voluntad o el talento de un hombre cuando contra l se concitan el destino, el infortunio y la mala fe de muchos de sus contemporneos. As ha sido la vida de don Luis Cordero Crespo, a quien nadie en su sano juicio se ha atrevido a acusar de algo ms grave que de credulidad frente a sus amigos o de una ingenuidad dolorosamente fuera de lugar en un Presidente de 179

la Repblica, que por lo visto debe desconfiar de todos sus colaboradores. Nacido en los alrededores de Cuenca, el 6 de abril de 1833, de padres de posicin modesta, el pequeo Luis recin a los 14 aos pudo asistir al Colegio Seminario, destacando desde muy pronto en sus estudios, pese a que deba trabajar duramente (como secretario, bibliotecario, profesor de filosofa y matemtica al mismo tiempo) para cubrir el costo de sus estudios. Su participacin poltica tuvo los mismos vaivenes de todos sus contemporneos, y conjug en ella el periodismo, el parlamento, la espada, la diatriba, los versos, los discursos, los exilios, escondites, venganzas y en fin, todos los avatares de la vida poltica ecuatoriana entre mediados del siglo XIX y comienzos del XX. Para apoyar a Garca Moreno (1859), por ejemplo, tom las armas e intent un asalto a Cuenca en que fue derrotado. Se refugi en la poblacin de Dleg, y se dedic a escribir hermosas poesas buclicas en quichua, hasta que don Gabriel result triunfador y lo llam al gobierno. Volvi a tomar las armas (1860), y ocup Naranjal. Entonces se fue a Quito y refrend all su ttulo de abogado. Regres a Cuenca, fund dos peridicos, tradujo unos versos latinos al quichua y otros incsicos al latn, y se encontr tiempo para ser Secretario de la Academia de Abogados; pero en 1864 volvi a tomar las armas y march contra Urvina, en Guayaquil. Se qued entre nosotros, fund otros dos peridicos, ejerci de abogado y apoy la candidatura de su paisano Jernimo Carrin, quien, luego del triunfo, lo llam a colaborar como secretario de la Gobernacin del Azuay. En su tierra se cas, se retir (temporalmente) de la poltica y, por consejo de Juan Len Mera, se consagr a la poesa festiva (en espaol, francs, latn y quichua), y dio los primeros pasos para la construccin de su Diccionario Quichua. Poco a poco se alej de los conservadores, y en 1869 lo encontramos ya en las filas de oposicin a Garca Moreno, quien lo hizo apresar. A la muerte del tirano, regres de Chile (donde se haba refugiado) e impuls la candidatura de Borrero, y su poltica se haba radicalizado al extremo de fundar una Liga Anticonservadora y de escribir un furibundo folleto contra Los conservadores en el Ecuador, y se vincul con los grupos polticos que luego se denominaran progresistas, que trataban de ubicarse entre los extremos de liberales y conservadores. Fue as como lleg a la Presidencia de la Repblica en 1892, ganando limpiamente las elecciones a su opositor conservador, don Camilo Ponce Ortiz. Y all terminaron los das tranquilos de Luis Cordero.

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Uno de sus amigos y colaboradores, el ex-Presidente Plcido Caamao, a quien haba nombrado Gobernador del Guayas, que a la poca era como Vicepresidente de la Repblica, embarc el nombre del pas en el inmundo negociado con la bandera nacional (ver Calendario de diciembre 3 y 7), y don Luis Cordero, abrumado ante el oprobio en que se haba puesto el nombre de la Patria, renunci al cargo, retirndose una vez ms al campo. Fue culpable de complicidad consciente en el negocio? Responsable de inaccin por amistad? Sencillamente ingenuo? Las intimidades del alma no son la materia de la Historia, que habr de juzgar nicamente por los hechos y sus consecuencias. Lo cierto es que aquel nico acontecimiento terrible de su vida marcar indudablemente su nombre ante la Historia, y borrar, para desdicha de la memoria colectiva de nuestro pueblo, sus enormes aportes literarios, de pasin justiciera por el indio, y el enorme mrito de haber sido el primero en reconocer la nobleza y la dulzura de la lengua de la tierra. Alguna vez escribi los versos que podran servirle como epitafio ante su muerte Rinimi, llacta, rinimi may carupi causangapa; mana quiquin llactashina, cuyanguichu runataca! (Yo me voy, Patria querida. Me voy a vivir distante. No tienes t para el hombre ternura propia de madre).

Para saber ms
Muchas cosas buenas guarda el Diccionario Biogrfico del Ecuador de Rodolfo Prez Pimentel (Edit. Universidad. Guayaquil, 1987 -tomo I).

Martes, 30 de enero de 1912 (II) Adolf Hitler Canciller de Alemania


Luego de una tensa espera, y en una negociacin poltica que por poco 181

fracasa en el ltimo momento, el seor Adolf Hitler, del Partido Obrero Nacional Socialista Alemn (llamado nazi por sus siglas en alemn NSDAP), ha prestado juramento como nuevo Canciller (primer ministro) de la repblica alemana. El seor Hitler, un extremista de derecha, que basa su campaa en el antisemitismo y la lucha a muerte contra el comunismo, tendr dificultades en la conformacin de su gobierno, pues al momento no tiene sino 196 diputados (36.23% del total de 541), pero espera que ocurran dos hechos simultneos: que los socialdemcratas (121 diputados) desconfen ms de los comunistas (100 diputados) que de los nazis, y que las fuerzas del centro catlico (70 diputados) se sumen a su bando, por temor tanto a comunistas cuanto a socialdemcratas. Si estos hechos se producen, Hitler podra convocar a nuevas elecciones, pues existe la tradicin en Alemania de permitir al gobierno que se fortalezca, para evitar la inestabilidad de los ltimos tiempos, ya que los ltimos tres gobiernos han sido bastante efmeros, habiendo durado 223, 170 y slo 55 das, respectivamente. Basado en esta tendencia a la estabilidad, que muchos han considerado hasta aqu la mejor garanta de la democracia alemana, el seor Hitler podra consolidar su poder, lo que algunos de nuestros observadores consideran grave para la democracia, y aun para la paz mundial.

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El 31 de enero en la historia ecuatoriana


Los sucesos sealados con asterisco son los desarrollados en artculos. Ellos no se numeran en orden cronolgico.

1580 El Rey de Espaa, Felipe II, expide en Madrid una Real Cdula dirigida al Presidente de la Audiencia de Quito, ordenndole que todo delincuente que hubiere obtenido la pena de servicio en galeras sea enviado a Panam con destino a las galeras de Pedro Vique Manrique, para que esos individuos presten sus servicios en la defensa de los piratas franceses e ingleses. 1590 Felipe II se dirige a la Audiencia de Quito, mandando que se procure crear pueblos cerca de las minas de Zaruma. 1835 En la ciudad de Quito, se rene una Asamblea de varios partidarios y proclaman a don Vicente Rocafuerte como Jefe Supremo de la Repblica. 1839 Asume la Presidencia Juan Jos Flores. 1839 Jos Joaqun de Olmedo es designado gobernador de Guayas. 1843 Juan Jos Flores, presidente constitucional del Ecuador del 31 de enero de 1839 al 31 de marzo de 1843. Luego, presidente constitucional del 1 de abril de 1843 al 6 de marzo de 1845. 1852 Se inaugura Escuela Democrtica de Arte. * 1877 Los Representantes de Colombia y Francia, don Venancio Rueda y don H. Boular, Encargado de Negocios, se dirigen al Gobierno pidiendo la libertad del ex-Presidente Dr. Antonio Borrero, detenido por orden del General Veintemilla, como una de las primeras medidas tomadas por su Gobierno. 1932 El pueblo ataca, en Tulcn, al Batalln "Manab", de guarnicin en esa plaza, al mando del Teniente Coronel Alfonso Senz, y despus de varias horas de lucha, es rechazado. 1935 Se clausura la Facultad de Jurisprudencia dirigida por la Junta Universitaria de Loja. 1937 Inician su obra en Morona Santiago, los Misioneros Salesianos. 1951 Abre sus puertas el colegio Don Bosco, en Macas. 183

1963 Inauguracin de Puerto Nuevo en Guayaquil. 1967 Divisin Territorial del pas (98 cantones) 1995 Cantonizacin de Guachapal (Azuay) 1995 Gigantescas manifestaciones en todo el pas contra la agresin peruana.**

Sbado, 31 de enero de 1852 (I)


Arte y Poltica van de la mano

Se ha Creado en Quito una Escuela Democrtica de Arte


Aunque no haya habido mencin expresa al llamado Gran Arquitecto del Universo, que preside todos los actos de las Logias Masnicas, es evidente que la conformacin, este sbado, 31 de enero de 1852, de la denominada Escuela Democrtica de Arte Miguel de Santiago es accin de los francmasones, y aquello se evidencia en mltiples detalles que los entendidos reconocen de inmediato, como los tres puntos luego de algunos nombres, y por el lema de la recin nacida escuela, que es el mismo que los Hermanos de la Orden legaron a la Revolucin Francesa: Libertad, Igualdad, Fraternidad. Aunque el objetivo directo y especfico de la escuela es la formacin de artistas y el mejoramiento de las tcnicas pictricas, la influencia poltica es flagrante en la misma declaracin de principios, pues la escuela se propone: cultivar el arte del dibujo, la Constitucin de la Repblica y los principales elementos del derecho pblico. Extraa mezcla de materias de estudio? Indudablemente. Pero, as son los tiempos que corren, y no slo en el terreno abiertamente poltico, cuando se hace necesario terminar del todo con la influencia de Juan Jos Flores en Ecuador, sino tambin en el campo de las concepciones artsticas, pues es evidente que, siquiera a grandes rasgos, la evolucin de las artes ha seguido el curso de los acontecimientos polticos. As, durante toda la colonia, aunque con grandes modificaciones estilsticas, el tema central de la pintura fueron las obras para las iglesias, y algunos retratos de Obispos y prelados, pues ni siquiera nos han quedado suficientes 184

retratos de los polticos de la poca, como Presidentes de Audiencia o gobernadores, incluso en los tiempos del Presidente Antonio de Morga (16151636), quien recopil una abundante y bien seleccionada coleccin de cuadros. Al iniciarse el perodo de las luchas emancipadoras, la temtica se volc a los temas heroicos, aunque limitndose desgraciadamente a retratos de los hroes (entre comillas, pues nos quedaron muchos leos de generales de saln y coroneles de taberna). La dual actitud hacia Francia, y los vaivenes de las escuelas pictricas galas (tambin en funcin de la poltica) han hecho que el arte ecuatoriano, que sigue siendo de excelente calidad, como en la colonia, mire poco hacia Pars, y que la influencia del llamado neoclasicismo del pintor David, slo tenga influencia temtica, pero no estilstica en nuestros creadores, que han procedido a pintar grandes frescos de temas greco-romanos, pero con estilos y espritus romnticos. Esta recin creada Miguel de Santiago se propone claramente una revolucin temtica y estilstica, pues busca (a juzgar por los discursos de su inauguracin) una aproximacin realista, que incluya temticas de paisajes, retratos burgueses y caricaturas de stira socio-poltica, as como el reflejo de los personajes, tradiciones y costumbres populares, que ya se evidencian, sobretodo en las obras del Vicepresidente de la Escuela recin nacida, el audaz pintor Agustn Guerrero, y en uno de los ms jvenes acuarelistas ecuatorianos, Joaqun Pinto. Deseamos los mejores xitos a la escuela nacida hoy, y muy especialmente a sus autoridades: Javier Endara, Protector. Ramn Vargas, Presidente. Agustn Guerrero, Vicepresidente. Y a la extraordinaria cantidad de 92 socios que la conforman, y que ayer invitaron al acto inaugural al gobernador de Pichincha, comandante Daniel Salvador, quien lleg acompaado por el Presidente de la Ilustracin, Jos Snchez Rubio, y de la Filarmnica, don Marcos Espinel.

Para saber ms
El mejor estudio que tenemos sobre sociologa del arte ecuatoriano se lo debemos a Mario Monteforte Toledo: Los Signos del Hombre. Edit. Univ. de Cuenca. Quito, 1986.

Martes, 31 de enero de 1995 (II) Ni un paso atrs!


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Casi no ha quedado ningn rincn del pas que no asistiera a enormes concentraciones ciudadanas para expresar el rechazo cvico a las nuevas agresiones peruanas en la zona del Alto Cenepa. En Quito, miles de estudiantes llenaron por completo la tradicional Plaza de la Independencia, donde se halla el Palacio Nacional, a cuyos balcones se asom el Presidente de la Repblica, Sixto Durn-Balln, quien inform que, frente a los choques fronterizos, haba recibido a varias delegaciones internacionales que intercedan por la paz entre las dos naciones sudamericanas. El presidente le dijo a la multitud que haba respondido a estas insinuaciones diciendo que Ecuador aprecia y agradece las gestiones de los pases hermanos, pero que haba dado instrucciones expresas a las Fuerzas Armadas (de las cuales constitucionalmente l es Comandante en Jefe) para que no dieran Ni un paso atrs en las posiciones que ocupamos en la regin oriental. La muchedumbre acogi estas expresiones con un alarido de aprobacin que pareca surgir desde el fondo de una nacionalidad herida ms de una vez por un mal vecino, y pronto la consigna resumida por el anciano presidente se convirti en una suerte de contrasea para reconocer a la familia.

Una breve cronologa de los sucesos


La primera noticia que la poblacin civil ecuatoriana tuvo sobre el conflicto fue el 7 de enero de 1995, y an entonces bajo forma de un tranquilizador informe del Ministerio de Defensa. De hecho, al lado de la noticia publicada en El Comercio haba una foto que recoga un aparte previo al almuerzo de los ministros de Estado, con motivo del saludo protocolario de ao nuevo al presidente. En esa fotografa, el Ministro de Defensa, general Jos Gallardo, an vesta traje formal civil, que pronto canjeara por el uniforme de campaa. La noticia de prensa afirmaba con cautela que las autoridades militares desmintieron -una vez ms- las versiones de presuntos choques entre tropas ecuatorianas y peruanas. Ms adelante el comunicado reiteraba que no existe ni se ha producido enfrentamiento alguno entre elementos armados en ningn lugar de la frontera. En cuanto al dato de un soldado ecuatoriano muerto el 19 de diciembre, se lo atribua a un accidente mientras se realizaba el abastecimiento a los destacamentos de Gualaquiza y del sector Sur-Oriental Luego hemos sabido que el comunicado, si bien reflejaba la verdad de los hechos al negar los enfrentamientos armados, no dejaba traslucir la enorme tensin que ya se viva en la zona y que, segn fuentes bien informadas, se habran iniciado desde el 12 de diciembre de 1994. (ver Calendario Histrico de esa fecha).

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No es ms que una curiosidad; pero poco tiempo antes, todava en diciembre de 1994, el general Paco Moncayo concedi una entrevista a la revista Vistazo en la que afirm: "La historia de la humanidad nos ensea que es ms fcil la solucin de un conflicto slo cuando existe un poder similar entre ambos bandos Nunca los pases fuertes han hecho concesiones a los dbiles. As que no creo posible una solucin pacfica al conflicto con el Per en estos momentos. Puede darse a futuro, en una circunstancia en que los intereses comunes sean ms altos que las desavenencias".8 En estos momentos, la desproporcin en capacidad de fuego de los dos bandos es enorme. Ecuador, sumadas todas sus fuerzas, tiene sobre las armas a un total terico de unos 57,500 hombres, frente a unos 124,000 de Per. Algo ms del doble. Tambin el equipamiento es desproporcionado. Ecuador dispone de unos 253 carros de diferente tipo, frente a unos 1,095 de Per. 2 submarinos frente a 8. Doce buques de combate frente a 18, que incluyen 2 cruceros. Y un total de unos 63 aviones y 78 helicpteros de diferente tipo, para enfrentar a unos 150 aviones y 88 helicpteros peruanos.9 Como es lgico, una diferencia cuantitativa tan considerable obligaba a Ecuador a privilegiar los valores cualitativos, de preparacin personal y tecnologa, y debera llamarnos a tratar de reducir el teatro de las eventuales operaciones blicas a un espacio restringido. Todo el pas espera y ansa que no volvamos a tener un conflicto armado con Per; pero si lo peor se presentara, el presidente ha manifestado la voluntad nacional unnime: Ni un paso atrs! Seguiremos informando. Contina la narracin en febrero 5.

Para saber ms
Luis Hernndez: Diario de un comandante. Corp. Edit. Ncnal. Quito, 1997.

Vistazo. N 651. 29 de septiembre de 1994. El diario quiteo Hoy public a la poca varias separatas con el ttulo genrico de La epopeya del Cenepa. Estos datos vienen del N 1, Pg. 6.
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