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The Situationist International Text Library/Isidore Ducasse et le Comte de...

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Isidore Ducasse et le Comte de Lautramont dans les Posies


Published in 1956

Lautramont est entr par la voie de Maldorordans l'histoire littraire, et cela, avec une matrise telle qu'Isidore Ducasse, l'auteur des Posies, lui est presque redevable de n'en tre pas exclu. Des jugements critiques, combien se disculpent en effet, travers l'embarras ou la dsinvolture avec laquelle ils abordent la "Prface un livre futur" d'un dsaveu tacite, d'un blme inavou aux Posies ? Aucun sans doute, tant il est vrai que la dsaffection n'apparat pas moindre dans cette volont d'assujettir au mcanisme d'une logique purement formelle le dlicat processus o se diffrencient les multiples aspects d'un mme tre. Faut-il rappeler autour de quel dilemme gravitent la plupart des explications proposes jusqu' prsent ? O les Posies succdent Maldoror comme la "rvolte sans merci" un "conformisme sans nuances" (Camus); o le nihilisme systmatique des Chants se fraie une voie nouvelle sous une mystification cynique. En d'autres termes, ou Lautramont renonce (on ne pouvait mieux ddoubler - et aux frais d'un exemple plus complaisant - le paradoxe de Rimbaud), ou il dissimule. Dans les deux cas, pareil comportement ne trahit rien; chez qui le suppose se point idal, que l'tat d'une pense proccupe de ses propres reflets et partant, fort peu soucieuse de la ralit concrte. Cependant, le problme des Posies, si complexe soit-il, ne justifie nullement l'absence d'une solution objective. Personne ne songerait nier l'emprise, sur les chants de Maldoror, de l'"objet" biologique, psychologique et social, personne depuis l'tude perspicace de Lon-Pierre Quint, ne refuserait de discerner, entremles dans l'oeuvre, trois dterminations en dpendance troite avec la vie d'Isidore Ducasse: l'agressivit sexuelle, l'intervention de plus en plus atteste du contrle rationnel et un contenu thico-idologique plus prcisment centr sur la rvolte. Bien entendu, aucun de ces caractres ne se manifeste l'tat pur avec des particularits dfinies une fois pour toutes, mais chacun d'entre eux s'amalgame au contraire, soumis des lois d'interdpendance, dans un mouvement, une progression o l'un ne se transforme qu'en modifiant l'autre. A chaque instant, le contrle accouple et dissocie ainsi rvolte et agressivit sexuelle comme, par un processus similaire, il traite chez Kafka, en analyse et synthses, angoisse instinctive et responsabilit consciente. Ceci dit, Maldoror aboutit aux "Posies". Prcisons: la Prface un livre futur n'apparat ni comme la ngation formelle des Chants, ni comme leur prolongement, mais s'affirme davantage comme un dpassement o Maldoror, bien que ni, offre en se conservant une synthse des contradictions devenues critiques au chant VI et, de ce fait, se rvle l'aboutissement, par un bond qualitatif, d'une transformation demeure, jusqu' la disparition de Maldoror, purement quantitative. Entre Maldoror et les Posies, c'est la disparit, la lecture successive des deux oeuvres, qui est avant tout ressentie; elle est rupture d'accoutumance dans les sensations, non pas - a priori - dans le jugement, mais, curieux malentendu, c'est en fonction de ce malaise n du passage sans transition de la tornade au calme plat que l'on s'accorde juger l'oeuvre posthume d'Isidore Ducasse; c'est dans l'effervescence, le bouillonnement, la frnsie maldororienne que l'on persiste, une fois nglig le contenu et le sens de la rvolte; prjuger de la Prface et de sa froide dtermination selon l'intensit passionnelle des Chants.

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Encore si l'tonnement naissait de cette matrise avec laquelle le contrle rationnel passe au premier plan de l'oeuvre, de cette prestesse jouer du garrot sur le cou de l'rotisme ou de la volont du Chant VI mtamorphoser les taches de sang en taches d'encre qu'il va suffire aux Posies d'effacer ! Car la question vaut d'tre pose: quelles causes ont prsid l'limination, au sein du dernier ouvrage d'Isidore Ducasse, de tout lment spontan, instinctif, incontrl ? Que Ducasse liquide ses problmes sexuels, la strophe des pdrastes, mi-chemin entre l'aveu et la provocation, en fait foi. Sans doute laisse-t-il une conduite active le soin de normaliser son tat psychologique, de rtablir en lui un quilibre trop longtemps compromis par les tabous d'une socit qu'il dtestait force de la sentir toute puissante. Quoi qu'il en soit, - et ceci, loin de l'exclure, s'unit en interdpendance troite l'hypothse prcdente d'autres proccupations polarisent ses facults d'analyse. Avec la chute de Maldoror devrait se briser, comme nous le verrons, l'atroce tte--tte entre le moi et la solitude, entre une sensibilit exacerbe et un ocan de haine et de passions. Au-del du moi, Ducasse dcouvre le monde, les ides et les hommes, d'o la qute d'une vrit nouvelle, celle Posies des et du groupe Sircos-Dam. Les Posies vont matrialiser le triomphe de la lucidit sur les forces confuses de l'inconscient, elles consacreront, pour parler selon Nietzsche, la victoire de l'apollinien sur le dionysiaque. Maldoror, quant lui, porte les stigmates de la lutte. Jamais traces d'un tel combat ne furent plus apparentes en matire littraire. La lucidit de Lautramont se reflte toute entire dans son oeuvre, elle la transforme mesure qu'elle progresse, elle se dgage de Maldoror pour le reconstruire. Si, l'origine, elle se bornait transformer, rationaliser les pulsions inconscientes au niveau de la conscience, elle acquiert rapidement le pouvoir de les vider de leur contenu, de les ordonner selon les prmisses d'un monde idologique dj dfini, celui du mal, celui de Maldoror. Rien ne marque davantage le rythme de l'oeuvre que la constante rgression du concret devant l'abstrait. (Un exemple parmi d'autres: la lutte entre Maldoror et le dragon du chant III se traduit par l'opposition du Mal l'Esprance et annonce les commentaires ironiques du chant IV). Sans cesse la prise de conscience se dpouille des lments instinctifs, spontans pour s'lever une autonomie discursive, absolue au point de laisser pour compte le recours une exprience concrte dont elle tait cependant solidaire ses dbuts. C'est le stade o Maldoror, nouveau Rocambole, se commet dans un roman-fiction o "chaque truc effet, comme l'annonce Ducasse, paratra dans son lieu". L'intrt du chant VI ne rside pas mdiocrement dans ce double mouvement, dans l'exposition simultane d'une ralit perue d'une part, lors de son incidence sur la conscience, sous une forme symbolique et - ce titre de signe, de concept - choisie comme objet de spculations oiseuses, quand d'autre part, une analyse toujours plus pntrante conduit Lautramont au-del du moi, vers le monde extrieur, vers cette mme ralit dont l'cho va s'affaiblissant sous les fioritures de l'oeuvre, sous le jeu gratuit de la fiction. Etape critique nullement trangre, d'ailleurs, au gnie de Lautramont, et qu'il domine avec ce talent bien particulier d'exprimer jusqu'au sarcasme les troubles d'une pense saisie, sous ses propres reflets, au terme d'une dmarche contradictoire. De fait, - descriptions naturalistes et propos sotriques confinent - la mort de Mervyn et les rbus du chant VI en font foi - la mme prcision extravagante, la mme ironie dans le dtail; mais le rire ambigu de Lautramont cesse de masquer ici le dsaccord de base, il l'accentue au contraire, il le distend jusqu' l'antagonisme, il tient lieu des trois points qui marquent, avec l'impossibilit de terminer un vers, le dsir de recommencer le pome. Les Posies rpondent ce dsir. La contradiction entre ralisme et formalisme, Ducasse la dpasse en s'levant au niveau d'un

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systme philosophique, non plus sur une base arbitraire, conventionnelle, inacceptable, mais par sa volont d'admettre des structures objectives et de les traiter en fonction d'une observation critique. Les faits, dbarrasss du lyrisme qui les transfigurait, les enflait comme des voiles sur la mer maldororienne, seront choisis, dans Posies, selon leur valeur dmonstrative ou exemplaire. Pierre de touche: quel rcit sanglant, quel forfait de Maldoror n'et pas engendr, dans la tourmente des Chants, l'vocation sinistre de Troppmann, dont le nom seul figure, illustrant le refus de la rvolte effrne, dans un aphorisme des plaquettes; Reste une troisime contradiction, celle-ci, au niveau des ides, sur le plan de la rvolte. Ce n'est plus Maldoror, l'tre imaginaire, l'homme aux lvres de jaspe qui est mis en accusation, mais tout le systme philosophique auquel il servait la fois d'illustration et de porte-parole. Il s'agit de refondre le problme du mal sur des donnes nouvelles. Du Mal, considr comme immanent au monde, Lautramont suscitait avec Maldoror une forme aigu, paroxystique, d'une violence inoue qu'il entendait retourner contre la fausse bonne conscience universelle, contre un desschement moral responsable, selon lui, de maintenir le Bien suprme dans une transcendance perptuelle. En effet, si Maldoror reprsente une tape vers un monde meilleur, il n'en reste pas moins exclu jamais de ce monde. N'est-ce pas sa maldiction, son tourment de damn, de chevaucher aux cts de Mario sans se confondre avec lui, de dvaster sans voir s'lever sur les ruines le "recommencement de tout" si chez Netchaev ? Qui qu'il en soit, Maldoror, destructeur du mal, s'lve jusqu' Dieu, crateur de ce mal; il participe l'incessante rgnration du monde comme une force surnaturelle active. Or, dans la mesure o le sublime Rvolt vit, crot, se dveloppe au fil du livre, un double chec s'annonce et se prcise. Dissocis du rel par le caractre mme de l'oeuvre son dclin, l'efficacit de Maldoror et, consquemment, la valeur du principe qu'il reprsente, s'entortillent de phrases vaines, manifestent une activit de mouche sur la toile d'araigne avant de s'immobiliser dans une confusion o, la matrise littraire aidant, surnagent la spculation pure, l'acrobatie du formalisme, un succdan de l'art pour l'art, en quelque sorte, qui, s'il satisfait la vanit de l'homme de lettres, s'inscrit en faux contre le dessein du rvolt. A ce propos, qu'on le veuille ou non, Ducasse restera toute sa vie un rvolt, un homme pour qui le monde doit tre chang; et qui s'y emploie. Pourquoi Lautramont renie-t-il le fantoche Maldoror, le rvolt pour rire, l'insurg littraire ? Cela s'explique sans peine. Si Ducasse pouvait esprer d'un lecteur proche de ses conceptions qu'il prtt une oreille attentive aux paroles insidieusement murmures par son hros l'enfant des Tuileries ("Est-ce que tu ne voudrais pas un jour dominer tes semblables ? ... Les moyens vertueux et bonasses ne mnent rien...), du moins juge-t-il autrement quand il laisse Maldoror s'engluer dans le rle d'un bouffon nihiliste. La scne du fou Aghone est rvlatrice sur ce point: "Quel tait le but de Maldoror ? .... Acqurir un ami toute preuve, assez naf pour obir au moindre de ses commandements", crit Ducasse et il ajoute: "C'est Aghone mme qu'il lui faut". Maldoror, rduit chercher son public parmi les dlirants, laisse prsumer une seconde raison de son rejet. L'immobilisme d'une rvolte intgrale rejoint ici la vanit des violences unilatralement exerces contre le mal. Puisque le Bien ne peut natre en dernire analyse d'une auto-destruction du Mal, c'est que "les prmisses sont radicalement fausses"; de l aux Posies, l'acceptation du bien et la reconnaissance de son apptition comme principe premier dans la ngation future du mal, il n'y a qu'un pas. Quant l'aspect mythique, priv d'efficacit, il va disparatre au profit d'un langage direct, d'une pense claire et concise, ne gardant d'irrel que le contenu parfois utopique d'aphorismes et de maximes par ailleurs rsolument diriges vers l'action.

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Ducasse ne choisit pas entre rvolte ou renoncement mais il passe de l'opposition thseantithse une synthse qui forme la rvolte des Posies. Si celles-ci l'engagent dans une voie davantage en conformit avec la ralit du monde o il vit, il n'en faut surtout pas conclure qu'il porte aux nues, ni mme qu'il admet - par quel mystre de la psychologie ? cet tat de fait contre lequel il dchana Maldoror, contre lequel, avec une gale ferveur, l'anarchiste Emile Henry jettera, vingt-cinq ans plus tard, sa haine et sa bombe. Certes, la violence a perdu son attrait, mais sans contrarier pour autant la volont d'opposer aux forces du mal le dsir d'accder et de faire accder l'humanit une vie meilleure. Qu'on soit en droit de parler d'opposition, cela apparat clairement, sitt les Posies reconsidres dans l'poque o elle sont nes. On oublie trop souvent, outre le fait que les aphorismes tirent leur signification du contexte et du systme labor par Ducasse, que le refus de la guerre est contemporain des campagnes bellicistes de la presse (1870), que les railleries l'adresse des "romanciers de cour d'assises" pointent l'index contre les Houssaye, Augier, Dumas et autres qui suivent le procs Troppmann (voir le compte-rendu dans la Marseillaise du 28 dcembre 1869). Ce recours au milieu historique, non seulement le bon sens le lgitime, mais les faits eux-mmes l'exigent. Si les causes internes constituent, comme nous l'avons vu la base des changements, la condition de ces changements doit tre recherch dans les causes extrieures. Une fois analys le passage d'un liquide l'tat gazeux, tudier la temprature adquate une telle transformation, s'impose ncessairement. De mme faut-il expliquer sous quelles influences extrieures les Posies se diffrencient qualitativement de Maldoror. Pour n'avoir pas boulevers Ducasse autant qu'on l'a prtendu, l'chec des Chants de Maldoror n'en joue pas moins un rle trs important dans sa dtermination. Non qu'il faille imaginer, dicte par un dsir de gloire, une palinodie complaisante, mais parce que le refus du livre et par le public et par la censure concrtisait, prouvait pratiquement la vanit d'une rvolte dj dnonce dans l'oeuvre et dans la pense de l'auteur. "Le tout est tomb l'eau. Cela me fit ouvrir les yeux" crit-il Darasse. Pourquoi ds lors ne pas laisser la plume, disparatre sous une peau d'intellectuel anonyme ? C'est que paralllement la faillite de Maldoror, s'affirmait la fois dans l'esprit de Ducasse et dans son entourage, le succs des ides dveloppes au cours des Posies. Quand il rdige ses plaquettes, Lautramont n'est plus seul. Sa "philosophie de la posie" doit rencontrer, il le sait, l'adhsion d'un groupe littraire, d'un mouvement de jeunes dont les ides encore incertaines s'expriment dans les revues "La jeunesse" (qui deviendra "L'Union des Jeunes") et "L'Avenir littraire, philosophique et scientifique." Les directeurs de ces revues ne sont autres qu'Alfred Sircos et Frdric Dam, tous deux cits dans la ddicace des Posies. Le but ? Un ditorial de La jeunesse le prcise: "Travaillons donc mes frres rendre l'humanit sa belle prrogative: l'amour. Je m'adresse vous, soldats de l'intelligence: crivains, potes, publicistes, artistes..... Ce n'est que d'aujourd'hui que peut commencer le progrs de l'ordre moral". Dix degrs de plus dans le style et nous voil aux niveaux des Posies. Que l'on compara aussi au massacre des "grandes ttes molles de notre sicle" le conseil de Dam: "Le meilleur moyen de combattre cette dcadence morale qui nous envahit est d'tudier la presse moderne qui a tant contribu ce triste rsultat". Les Posies tendent s'affirmer comme le manifeste d'un mouvement novateur comme Ducasse apparat l'esprit le plus lucide et le plus consquent. Ne proclame-t-il pas sa filiation l'quipe de "redressement moral" lorsqu'il crit, comme en cho ce prambule d'une des revues "L'avenir - c'est dire le Mal faisant place au Bien, le Laid faisant place au Beau, le Petit faisant place au Grand....", l'exergue fameux des Posies : "Je remplace la mlancolie par le courage, le doute par la certitude, le dsespoir par l'espoir, la mchancet par le bien, les plaintes par le devoir, le scepticisme par

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la foi, les sophismes par la froideur du calme et l'orgueil par la modestie ?" Rien en cela qui doive nous surprendre. Ducasse avait d plus d'une fois s'entretenir de telles questions avec Alfred Sircos, le seul critique suffisamment clairvoyant pour saluer la parution du premier chant de Maldoror et qui avait pu crire (sous le pseudonyme d'Epistmon): "Cet ouvrage ne passera pas confondu avec les autres publications du jour; son originalit peu commune nous est garantie". Second tmoignage des rapports qui unirent les deux hommes: les plaquettes furent dites la librairie Gabrie, 25 Passage Verdeau, prcisment o L'Union des Jeunes tenait ses bureaux. Conscient de l'appui et de l'efficacit que rencontrerait son systme de pense, Ducasse n'avait plus aucune raison de diffrer jusqu' une laboration complte les vues nouvelles qui devaient bouleverser ses contemporains. La Prface un livre futur, en rejoignant les conceptions timides du mouvement Sircos-Dam (encore inorganis), le dpasse vers une solution plus originale du problme, une solution reue par la filire de Maldoror et dtermine ne plus s'carter du concret, de la lutte relle, d'une organisation militante dont les rgles d'action eussent t prcises dans un dveloppement ultrieur des Posies. C'est pourquoi toute tude devra se fonder dsormais, non seulement sur la dialectique Maldoror-Posies, mais aussi sur le contexte historique qui les a vu natre, sur les interactions de l'poque et l'volution tant psychologique qu'idologique de Lautramont. Ainsi, il faut admettre que les Posies s'adressent avant tout aux hommes du Second Empire croulant, comme la Thorie de l'Unit Universelle de Fourier exigeait au pralable l'appui des philanthropes contemporains; cette condition, on comprendra combien l'oeuvre ttonnante de Ducasse reflte la lente prise de conscience de l'opprim, comment, aux cts de Maldoror, d'un individualisme monstrueux d'une volont de vivre pour soi dans le dfi des autres, au milieu d'un monde o chacun vit pour soi dans la crainte des autres - prend naissance et se dveloppe le dsir de vivre pour tous, de se raliser dans une socit o l'intrt gnral prviendrait l'intrt de chacun. Ainsi conue, toute analyse aboutira fatalement le prciser: Maldoror et les Posies apparaissent en dernier ressort comme le reflet de la double tendance du mouvement anarchiste, de sa perptuelle oscillation de la violence pure l'utopie rformatrice.

Footnotes

[1] "Dante, Milton, dcrivant hypothtiquement les landes infernales, ont prouv que c'taient des hynes de premire espce. La preuve est excellente. Le rsultat est mauvais. Leurs ouvrages ne s'achtent pas."

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