Vous êtes sur la page 1sur 6

Aux sources de la calligraphie

Le chant des signes


Ds la fin des Han, lcriture chinoise a suscit de la part des lettrs une dmarche esthtique originale en raison de la valeur accorde au signe et de la capacit quon lui reconnat de figurer lordre cach des choses. La tradition la fait natre avec Zhang Zhi (vers 150) qui, transgressant les rgles du simple bien crire et saffranchissant du souci de lisibilit, invente la cursive. La calligraphie srige alors peu peu en art, dtournant lcriture de sa fonction premire pour privilgier une subtile recherche plastique. Sous la dynastie des Tang (618-907) stablit un lien entre lart calligraphique et la peinture et quelques sicles plus tard, sous les Yuan (1279-1368), avec la posie. Toute criture quel que soit son style relve de la calligraphie. Lart des matres calligraphes des poques anciennes ne nous est connu que par des copies ralises au pinceau ou des estampages monts en albums utiliss comme modles. Avec lextension de lusage du stylo, au xxe sicle, les rapports troits qui existaient entre la pratique de lcriture et celle de la calligraphie se sont rompus. Dsormais, criture courante et criture artistique au pinceau constituent deux domaines distincts. Objet dun long et difficile apprentissage, lart calligraphique est aussi tenu dans la tradition chinoise comme un art spirituel, une mthode de perfectionnement de soi. Au-del du geste, le mouvement du calligraphe tout entier tend vers lquilibre de lesprit, la justesse du trac devient harmonie avec lunivers.

Miaofa lianhuajing Stra du Lotus, juan 1, pin 1 T 262, vol. 8, milieu du viiie sicle BNF, Manuscrits orientaux, Pelliot chinois 4512 Ce fragment du premier chapitre du Stra du Lotus appartient la catgorie des offrandes votives de luxe, il est calligraphi avec lgance en style rgulier.

La bonne calligraphie ressemble une vole doiseaux sortant des arbres ou des serpents effrays se faufilant dans lherbe ou des crevasses qui clatent dans un mur fissur.
Huai Su

Le calligraphe

Wang Xizhi, prince des calligraphes (303-361)

Surnomm le prince des calligraphes , Wang Xizhi fait figure de pre fondateur de la calligraphie chinoise, comme art de lexpression personnelle. Bien quaucune de ses uvres ne nous soit parvenue, il fut (et continue dtre) lobjet dune ferveur calligraphique sans quivalent, jusqu devenir limage idale du lettr calligraphe dont le style simposa comme un standard partir de la fin du vie sicle. Ses compositions furent inpuisablement copies et imites, et sa lgende atteste de limportance dune tradition de transmission ininterrompue. De son vivant dj, il connut la clbrit et lon raconte quil tait si fidlement copi quil faillit un jour tre tromp lui-mme. Il excella dans le style courant (xingshu) et dans le style cursif (caoshu). Bien quayant fait carrire la cour des Jin, et obtenu le grade de gnral de larme de droite , il conserva toute sa vie la libert de ne jamais sabandonner qu son inclination et de marier harmonieusement son amour pour la nature, la posie, la musique et la calligraphie. Un peu moins de deux sicles aprs sa mort, lempereur Tang Taizong (qui rgna de 627 649) imposa la calligraphie de Wang Xizhi comme standard esthtique et instaura une sorte de monopole dtat sur ses uvres. Une lgende raconte comment lempereur Tang Taizong sarrangea pour rcuprer par ruse son crit le plus clbre, LIntroduction au Pavillon des orchides : le texte tait en possession dun descendant la 7e gnration de Wang Xizhi, qui le lgua son disciple, qui le dissimula derrire une poutre. Lempereur envoya un missaire, qui parvint gagner sa confiance et russit ainsi le lui subtiliser. La lgende raconte aussi que le vieux moine abus en mourut Le succs que rencontra Wang Xizhi longtemps aprs sa mort nest pas dnu dambigut : la gloire fit du lettr raffin exprimant librement ses sentiments personnels quil avait t, un modle fig, tatis, canonis, de lcriture. Alors que Wang Xizhi revendiquait une obdience taoste, il devint un exemple pour les fonctionnaires dtat, et ce titre fut vnr et imit des lettrs confucens. Son prestige de plus fut largement entretenu par des descendants parmi lesquels figurent des moines bouddhistes. Enfin, ultime paradoxe dune uvre aussi admire, il ne reste de ses crits que des copies plus ou moins inspires, voire des copies de copies ou des montages duvres quil ne composa jamais.

La copie laborieuse dun original inspir

LIntroduction au Pavillon des orchides est la pice la plus clbre de Wang Xizhi. crite en 353, elle raconte une journe idyllique la campagne runissant au dbut du printemps, le 22 avril 353 trs exactement, le prince des calligraphes et quarante et un de ses amis potes et lettrs, en lhonneur de la fte de la purification. Dans le dcor enchanteur dun jardin chinois, les amis sinstallent au bord de la rivire et mettent flotter, sur des feuilles de lotus, de petites coupes de vin. Lorsque lune delles sarrtait en face de lun dentre eux, il tait tenu de composer un pome. Tous ny russirent pas, mais tous burent trois coupes dalcool, est-il crit au dbut du rouleau. lissue de cette joute potique, Wang voulut immortaliser le souvenir de cette journe mmorable en runissant les diffrents pomes. Sous leffet dune inspiration particulire, il composa dun seul jet la prface lanthologie des trente-sept pomes (presque tous aujourdhui tombs dans loubli). On raconte quil essaya plus de cent reprises, quelques jours plus tard, de reproduire sa propre calligraphie mais quil ne parvint jamais retrouver llan inspir de ce moment divresse. Le texte se divise en deux parties : la premire voque la beaut radieuse dune journe entre amis :

Ce jour-l, le ciel tait clair et lair pur, un vent doux soufflait paisiblement. Levant la tte, on contemplait limmensit de lunivers, se baissant, on examinait labondance des varits et des espces et ce qui faisait courir les yeux et errer les sens suffisait pour porter lextrme la joie de voir et dentendre. Vraiment on pouvait y prendre du plaisir. La deuxime partie suggre avec mlancolie le caractre phmre de lexistence : Mais lorsque ce vers quoi les hommes tendaient les fatigue dj, le sentiment, suivant les vnements, change et la dception le suit. Ce qui nous plaisait auparavant en un clin dil nest plus quun vestige, quune trace [] Comment ne serait-ce pas douloureux ! Ce texte exera une vritable fascination sur des gnrations successives de calligraphes, et lempereur Tang Taizong, lui-mme adonn lart calligraphique, aurait, dit-on, demand tre enterr avec cette uvre lgende ou ralit on ne sait , mais la prface originelle unanimement loue pour la libert inspire de son criture courante (xingshu) est perdue depuis longtemps. La copie anonyme qui est ici prsente nen restitue pas llan. Elle est en revanche reprsentative dune pratique ducative largement rpandue sappuyant sur le contenu du texte appris par cur comme une posie.
Wang Xizhi, Lantingxu, Introduction au Pavillon des orchides Copiste anonyme fin viiie sicle ? BNF, Manuscrits orientaux, Pelliot chinois 2544

Une mmorable runion de lettrs

Lendroit o stait droule la mmorable runion de lettrs le 22 avril 353 a t identifi (prs de la ville de Shaoxing, dans la province du Zhejiang), un temple y a t rig ainsi quune stle impriale. Et le site a fait lobjet au cours des sicles dinnombrables rpliques.

Leau est un lment central dans la composition : le pavillon sur pilotis de Wang Xizhi est situ sur une pice deau qualimente une cascade.

Le courant de la rivire permet de faire driver les coupes dalcool destines aux invits.

La scne qui ouvre le rouleau reprsente Wang Xizhi au moment o il confie son pinceau le soin dimmortaliser les motions de cette extraordinaire journe.

Devant lui nagent des oies blanches ( moins que ce ne soient des cygnes). Wang Xizhi en effet aimait, dit-on, les oies, il admirait la souplesse de leur cou et y cherchait le secret de lexpression calligraphique : Si Wang Xizhi aimait les oies, cest quil sinspirait, pour former les caractres, de la ressemblance entre les ondoiements de leur cou et ceux du poignet qui fait tournoyer le pinceau (Guo Xi, c. 1020-1090, Linquan gaozhi, Trait de peinture).

Posie et calligraphie participent dun mme lan dunion la Nature.

Chaque lettr assis sur une natte dispose dencriers et de pinceaux lui permettant de composer. Entre eux, un groupe de domestiques saffairent dposer les coupes et les rcuprer.

Lensemble du rouleau rvle quarante-deux personnages dissmins sur les deux rives au milieu des bambous.

Lanting xiuxi shijing shike taben, estampage dune gravure sur pierre reprsentant la runion lors de la fte de la purification au Pavillon des orchides, non dat (xviiie sicle ?) BNF, dpartement des Estampes, Oe 273 f. rserve

lempereur

et la postrit

Lempereur Tang Taizong (599-649)

Lempereur Tang Taizong, lui-mme calligraphe plein de talent, fut un fervent admirateur de Wang Xizhi. Il limposa comme critre absolu de lesthtique calligraphique et contribua largement la diffusion de recueils de modles. Sans doute la calligraphie reprsentait-elle pour lempereur un moyen symbolique dunification nationale (Wang Xizhi, en effet, incarnait la tradition culturelle aristocratique du Sud et Taizong tait empereur du nord de la Chine). En 628, il cra une cole de calligraphie place sous la direction de lUniversit impriale du Guozijian, et cest partir de son rgne que furent tablies les fonctions de calligraphe et de docteur en calligraphie. Ds lors, la calligraphie constitua lune des catgories des concours de recrutement aux postes de fonctionnaire, et la matrise calligraphique devint un moyen de faire carrire.

Trahisons de la gloire ?

Wang Xizhi, Zhan ji tie , Extrait du Shiqitie, Le Dix-Septime [Album de lettres de Wang Xizhi intitul Le Dix-Septime] Copie anonyme daprs une calligraphie de Wang Xizhi, milieu du viie sicle ? BNF, Manuscrits orientaux, Pelliot chinois 4642 rs.

Les folles liberts du pinceau

Le genre pistolaire devint au cours de la dynastie des Jin un genre la mode dans les cercles littraires. Dans le mme temps, la calligraphie simposait comme un art. Les lettres crites par Wang Xizhi devinrent ainsi de vritables modles : car mme si le contenu en est totalement prosaque (lauteur y parle de sa sant et des mdicaments quil vient de recevoir), la libert dexcution de leur criture cursive relve de lexploit calligraphique et transcende avec force labsolue banalit du texte. Sans tre de la main de Wang Xizhi lui-mme, cette copie inspire restitue magnifiquement la souveraine libert qui prsida son excution.
Le bambou, emblme du parfait lettr

Wang Xizhi a crit des caractres dont la manire est aussi vivace que des dragons fougueux qui bondissent vers le ciel ou des tigres qui parcourent les montagnes.
Gu jin shu ren you le ping, Critique des calligraphes anciens et modernes, cit par Viviane Alleton, Lcriture chinoise

Lempereur Tang Taizong manifesta un vif intrt pour le moine Xuanzang, un plerin qui revint dInde en 645 charg de stras bouddhiques quil entreprit de traduire son retour. En 648, lempereur Taizong crivit une prface aux Saints Enseignements dans laquelle il faisait lloge de cette traduction, et, la mme anne, le futur empereur Gaozong demanda un calligraphe renomm, Chu Suilang, den prparer une calligraphie destine la gravure sur stle. Parvenu au trne, il en fit raliser une deuxime copie et pour ce faire ordonna un descendant de Wang Xizhi, un moine calligraphe du nom de Huai Ren, de retrouver chacun des caractres composant le texte de la prface dans les uvres conserves de son illustre aeul. Cette recherche lui valut vingt ans defforts jusqu ce quil parvienne retranscrire le texte imprial dans les graphies mmes de Wang Xizhi. Sa copie, loin dtre regarde comme une atteinte lintgrit dun modle vnr ni mme comme une forme de trahison des convictions taostes avres du matre, servit de rfrence auprs de tous les calligraphes et fut considre comme la plus longue des pices autographes de Wang Xizhi.

Le bambou aux yeux des Chinois incarne le parfait quilibre des contraires : fragilit et robustesse, rupture et continuit, vide et plein, souplesse et rectitude.
Franois Cheng, Shitao, la saveur du monde

Ancien support dcriture, le bambou reprsente pour le lettr chinois une image de perfection vivante : dans le jaillissement de ses branches, dans la vivacit de ses feuilles livres la brise, il reste souple et flexible sous les assauts du vent, obstin et constant ; lgant dans la simplicit sans apprt de sa mise, il se rit des saisons car sa tige reste verte tout au long de lanne. Il semble l pour nous rappeler que la vraie vie ne meurt jamais. Se souvenir que la canne de bambou est vide : vertu dabsence qui contient tout. En chinois, creux du cur signifie humble (Ibid.). Lidogramme chinois figurant le bambou ressemble celui du rire, car pour les Chinois le bambou se plie de rire. Il est souvent coupl dans la tradition iconographique lorchide, la fleur symbolisant le principe fminin (yin) et le bambou le principe masculin (yang).

Tang Taizong (ayant rgn de 627 649) Da Tang Sanzang Shengjiao xu, Prface des Saints Enseignements compile avec les caractres de Wang Xizhi. Copie par Huai Ren (viie sicle) partir de la calligraphie de Wang Xizhi. Estampage dbut xxe sicle ? BNF, Manuscrits orientaux., Pelliot B 1604

Les quatre trsors du lettr


Peinture de paysage, Cheng Zhidao, xviiie sicle, BNF, Manuscrits orientaux, Smith-Lesouf chinois 51(1)

La peinture de paysage est un des thmes iconographiques privilgis par les peintres chinois. Dans limage ci-dessus le peintre reprsente un paysage dhiver sous la neige. Le paysage est conu comme une reprsentation des forces du cosmos, les montagnes deviennent des tres vivants, anims desprit, o circule un souffle : les rochers sont les os, leau le sang, les arbres et les herbes des cheveux, les nuages et brumes la vapeur et le souffle. La tche du peintre est de restituer le souffle vital de ce corps. La montagne devient le rceptacle du corps humain et labsence dhorizon permet au spectateur de sintgrer la reprsentation et de revivre lexprience doubli de soi de lartiste, lhomme tant le point de jonction du ciel et de la terre. On y voit la signature de lartiste suivie de ses sceaux. Le thme de la neige est exploit dans la peinture depuis le viiie sicle. Un pais manteau neigeux a recouvert tout le paysage mais en dpit de la saison il subsiste un peu de vgtation : quelques fleurs ont clos sur larbre central. Le tableau est anim par sept personnages, six dentre eux semblent se diriger vers une demeure dont la porte est ouverte et donne accs tout un ensemble de pavillons meubls de tables et de tabourets, ainsi que dun vase qui pourrait tre un porte pinceau. Pour raliser son tableau le peintre a eu recours aux quatre trsors du lettr que sont lencre, le pinceau, la pierre encre et le papier qui ne peuvent tre distingus du trac, car ils constituent un tout cosmologique.

Lencre de Chine, la matire premire du trait

Quant lencre, elle doit tre compose partir de cendres de bois de pin du mont Lu (montagne du Jiangxi), de colle de cornes de cerfs de la prfecture de Dai (Shanxi), avoir plus de dix ans et tre dure comme la pierre
Dame Wei (272-349) Matresse en calligraphie de Wang Xizhi, Plan de bataille du pinceau

Matriau de premire ncessit, tant pour le calligraphe que pour le peintre ou lestampeur, lencre occupe une place dhonneur parmi les quatre trsors du lettr. Le noir de fume tait obtenu le plus souvent par la combustion du bois de pin. On mlangeait ensuite la suie avec un liant, une colle prpare avec de la corne de cerf ou de daim ou encore avec des peaux de buf, dne ou de poisson. On y ajoutait ensuite des additifs qui allaient du blanc duf au cinabre, linfusion dcorce ou au musc. Aprs avoir t ptrie, la pte tait place dans des moules et mise scher lentement. Ensuite les pains taient brosss et polis. Pour la liqufier on versait ensuite quelques gouttes deau sur une pierre lisse.
La pierre encre, la pierre prcieuse de lartiste

influer sur celle de lencre puisque dinfimes poussires de la pierre pouvaient tre mles au cours du lent broyage du bton contre sa surface trs finement rugueuse. La pierre encre est gnralement compose de deux parties : la partie suprieure avec une cavit appele le puits dor et une partie infrieure avec un espace lgrement creux, la mare , o la poudre dencre est dlite avec un peu deau. Lencre qui peut se conserver des sicles sous sa forme solide nest plus utilisable sous sa forme liquide au del de quelques heures.

Pour la pierre encre, il faut une pierre neuve, dessche et chauffe, la fois lisse et brillante
Dame Wei (272-349), Plan de bataille du pinceau

Autre objet ftiche du lettr, qui laccompagne toute sa vie, la pierre encre doit permettre au bton dencre de se dissoudre le plus finement possible et aux poils du pinceau de spanouir au contact de lencre. Il ne sagit pas dun encrier mais plutt dune sorte de mortier qui sert broyer le bton. Sa qualit pouvait donc

Pierres encre, gravure des Qing, BNF, Manuscrits orientaux, Estampages Pelliot 151.20 (1-6)

Avec le naturel des nuages : les secrets de lart du trait

Le pinceau ou bi, linstrument du trac

Accorder le cur et la main Lorsque Yuke peignait un bambou, il voyait le bambou et ne se voyait plus. Cest peu dire quil ne se voyait plus. Comme possd, il dlaissait son propre corps. Celui-ci se transformait, devenait bambou, Faisant jaillir sans fin de nouvelles fracheurs.
Su-Shi (1036-1101)

Rejoindre lunique trait du pinceau Chaque trait que trace le pinceau nest pas une simple ligne, mais dj une manire de dire. Le trait est la fois Forme et Mouvement, il est une transcription visuelle du souffle. Lunique trait de pinceau est lorigine de toutes choses, la racine de tous les phnomnes.
Shitao

Pour le pinceau, il faut aller chercher des poils de lapin au sommet des hautes montagnes et les recueillir aux huitime et neuvime mois lunaires ; les poils du pinceau doivent avoir un pouce de long, cinq pouces pour le manche, la pointe doit tre uniforme, le milieu ferme.
Dame Wei (272-349) Plan de bataille du pinceau

Ltymologie mme du caractre archaque dsignant le pinceau suggre visuellement linstrument du peintre et du calligraphe : un manche de bambou prolong dune touffe de poils enserrs par des fils de soie. Les pinceaux sont le plus souvent en poils de martre pour les poils durs ou de lapin et de chvre pour les poils mous. La touffe sorganise autour dune pointe centrale, un faisceau de poils plus longs ventuellement raidis et souds entre eux par un lger encollage. La pointe est entoure par plusieurs manteaux successifs de poils plus courts. A lintrieur de la touffe entre le manteau et la pointe est amnag un espace vide qui sert de rservoir lencre. Plonge dans lencre, la touffe se gonfle, aspire et retient par capillarit une charge dencre assez considrable. Lencre est dlivre par la pointe, de faon tnue ou gnreuse en fonction de la pression exerce par la pointe sur le papier. Le pinceau se tient verticalement, le corps entier participant la ralisation des caractres, les poils du pinceau, souples et mous, transmettent sur le papier les moindres mouvements du corps. Les lettrs chinois qui passaient leur vie un pinceau la main concevaient une vritable vnration pour cet instrument : il leur arrivait mme de creuser de petits cimetires avec stles et pitaphes pour leurs pinceaux usags.
Le papier, une invention chinoise

Faire corps avec les lignes naturelles des choses Le wen au sens de modle dynamique est dj dans la nature, il suffit de le suivre la faon du couteau du sculpteur de jade pousant les veines dj inscrites dans la matire elle-mme. De faon gnrale, dans lunivers, tout phnomne, tout tre doit faire lobjet dune stimulation selon ses propres tendances naturelles jusqu la suppression des dsaccords pour quensuite se ralise la paix : cest ce qui sappelle la raison cleste.
Commentaire de Duan Yucai au Shuowen Jiezi, in Wangdao ou La Voie royale, vol. II, cole franaise dExtrme-Orient, 1980

Accorder le regard au monde Avant de peindre un bambou, que celui-ci pousse dj en votre for intrieur. Cest alors que, le pinceau en main, le regard concentr, vous apercevez la vision entire et exacte surgir devant vous. Cette vision, saisissez-la sans tarder par les traits du pinceau, aussi promptement quun faucon chasseur qui fond sur un livre prt bondir ! [] Pour russir un seul trait, que dexercices exigs !
Su-Shi

Dsir ardent datteindre lle aux Murailles Pourpres. Oiseau gant comme jpouse ton vol fulgurant !
Qian Qi

On doit pousser son pinceau jusquau bout, dune manire naturelle, comme le poisson qui nage laise dans leau. On crit ici avec douceur, l avec force [], mais toujours avec le naturel des nuages, pais ou lgers qui gravissent la cime dune montagne.
Meng Tian bijing

Cest bien la mme ide que traduit le peintre-calligraphe Shitao lorsquil crit : du moment que lesprit sen forme dabord une vision claire, le pinceau ira jusqu la racine des choses . Lenteurs et fulgurances Le geste lent produit la grce, le geste rapide produit la force. Il faut cependant possder la rapidit pour matriser la lenteur.
Jang Kui

Le papier est rechercher en sinspirant de laspect des ufs de poisson du Donyang : souple, lisse et pur
Dame Wei (272-349), Plan de bataille du pinceau

Sabandonner au souffle La vraie rgle na pas dorient fixe ; les points se forment auprs du souffle !
Shitao (1642-1707), connu sous le nom de moine Citrouille-amre

Vide et plein Cest dans le vide que voguent les nuages et volent les oiseaux ; cest par le vide que leurs mouvements se renouvellent sans cesse.
Wenshi Zhenjing

Avant de servir de support lcriture, le papier tait utilis comme matriau de protection. Moins onreux que la soie, il a acclr la diffusion de lcrit. Par les diffrents procds dimprimerie (xylographie et estampage) il permet en outre la diffusion en grand nombre des crits et des images. Selon la lgende, le papier aurait t invent par un eunuque du palais imprial, Cai Lun, qui aurait le premier eu lide dutiliser de lcorce, du chanvre, des chiffons et des filets de pche pour fabriquer du papier . Il aurait ainsi prsent son invention la Cour en 105 de notre re. Cependant des dcouvertes archologiques rcentes rvlent un usage du papier antrieur dau moins deux sicles. Le plus souvent plusieurs fibres diffrentes sont associes dans la pte et diverses substances vgtales ou animales sont ajoutes pour donner au papier finesse, rsistance et lustre. Les textes citent par exemple le rotin, lhibiscus, ou le santal bleu qui confre au papier de Xuan ses qualits de blancheur et de finesse. De larsenic pouvait tre appliqu au papier pour le protger contre les insectes, ce qui lui confrait parfois une teinte particulire. Parfois, le papier tait apprt la cire chaude.

Je neus pas de peine, la vue du manuscrit, y reprer aussitt le diamant. Trois idogrammes, dtachs, forment une entit parfaite, unis dans une rythmique presque autonome : le premier, form de deux coups de pinceau rapides, cre un espace dynamique avec, oprant entre eux, le souffle du vide mdian ; le deuxime, concrtisation dun ardent dsir dtre, fait de contraste et de complmentarit entre les traits droits incisifs et les courbes pleines dune grce charnelle ; puis le dernier caractre au trac impeccable qui termine le tout. Ce caractre qui veut dire un , signifiant lunit originelle, constitue, justement, l Unique Trait de Pinceau , la base mme de tout lart chinois.
Extrait du Dix-Septime (Pelliot chinois 4642 rs.) (Franois Cheng, Chine : lempire du trait, ditions BNF, 2004, avantpropos).