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Pedro Saad Herrera

La Patria nuestra de cada da

ABRIL

Quito, 2008

Unas palabras previas


En el proemio de un libro reciente1, incurriendo en la relativa impudicia de desnudarme intelectualmente en pblico, deca: La Historia no es slo el pasado; tal vez ni siquiera sea fundamentalmente el pasado. Y hace falta estudiarla para saber. Para entender qu mismo es uno. Algo de lo que todos los ciudadanos deben ser responsables, porque ellos mismos deben ser los dueos. As que a eso me dedico: a volver a contar la Historia, y a se concepto est consagrado el librito que tienen en las manos. Repito ahora lo que dije entonces. Pero con agravantes (como se dice en derecho penal: con premeditacin, alevosa, escalamiento, sevicia, nocturnidad y ventaja) sta es mi Historia del Ecuador. Por supuesto que otra persona cualquier otra persona puede tener la suya. De hecho, aunque todos los historiadores leemos y releemos los mismos documentos, cada uno selecciona de ellos las partes y segmentos que considera ms trascendentes, y esa seleccin proviene de su ideologa o cosmovisin.2 El libro que el lector tiene en las manos es parte de una obra que, en su conjunto, podra superar los cuatro millones de caracteres, equivalentes a unas 2,500 pginas. Felizmente la forma adoptada para el relato (da por da y en orden del calendario y no de los aos) haca coherente dividir el material en 12 libros (uno por mes) y aadirles un dcimo tercero con los ndices y materiales complementarios, de las fechas cuando todava no rega el calendario. En ese formato no pasaran de las 200 pginas por tomo. En cuanto el lector hojee cualquiera de estos volmenes percibir que est dividido en artculos signados por da. Pero no slo hay 365 de esos artculos, porque hay muchos das en los cuales ha ocurrido ms de un suceso a lo largo de la historia. Hasta el momento de escribir esta pgina, constato que esos artculos suman 635. Son los acontecimientos que han ido conformando el pas que hoy
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Antes del Amanecer: antecedentes de la independencia. Edit. CNCC. Quito, 2008 Los alemanes, que tienen unas palabras fesimas pero muy precisas, llaman a esto Weltanschauung.

tenemos. Tenemos de verdad verdadera un pas? A lo mejor usted, amigo lector, a veces lo duda. A veces me ocurre a m tambin. Cuando una presta un poco de atencin a los discursos de la Asamblea Nacional Constituyente que est reunida al momento de escribir estas lneas (marzo de 2008), salta a la vista que hay una confusin con los trminos. En dependencia del origen tnico o la orientacin ideolgica de quien habla, hay por lo menos seis palabras que se emplean con sentido diferente: 1. Nacin, que unos emplean como sinnimo de Ecuador; 2. Nacionalidad, que unos (de origen indgena) usan como sinnimo de pueblo o etnia; pero que otros identifican con ciudadana; 3. Pueblo que, como queda dicho, unos usan como nacionalidad; pero otros como clases pobres y todava unos terceros como toda la poblacin y hasta hay unitos que (aunque no lo dicen) estn seguros de que pueblo es solamente la parte del pueblo que me apoya a m; 4. Estado, que unos emplean como nacin, otros como gobierno y finalmente algunos que entienden por Estado al gobierno central y centralista; 5. Ciudadano(a) o ciudadana, que para unos es sinnimo de nacionalidad, porque as dicen el pasaporte y la cdula y para otros es exclusivamente la parte de la poblacin que tiene conciencia de sus derechos y deberes sociales; y 6. Patria, que nadie se atreve a definir, pero algunos se apresuran a decir que ya es de todos. Entonces Cmo se puede contar la historia de un pas que es un desorden? Se puede? S, s se puede (como gritamos a veces en el estadio para intentar, a fuerza de pulmones, ganarle a Brasil o a la Argentina), pero slo a condicin de no pretender establecer un orden, sino intentar que armemos ese pas entre todos. Como si fuera un rompecabezas. As que aqu tenemos unas 635 piezas dispersas para tratar de armar una Historia de Ecuador. Usted puede considerar que hay muchas otras historias o historietas que no estn aqu. O que hay algunas de estas 635 que salen sobrando. Es posible. stas son las piezas que yo, el ciudadano Pedro Antonio Saad Herrera, autor de esta obra, luego de largos aos de estudios, anlisis y comparaciones, he considerado que son las que deben estar para configurar aquello que sigue siendo un rompecabezas. 3

Tambin es un rompecorazones. Al momento de escribir estas lneas, todava no s si les pondr como ttulo general Calendario Histrico, que sera el nombre ms descriptivo y el que se emplea en varios textos, o 600 piezas para armar una Historia de Ecuador, que tiene la ventaja de ser un ttulo que ya viene con portada diseada (como rompecabezas, claro), o La Historia nuestra de cada da, que es un nombre que se me acaba de ocurrir, pero que me suena bonito En fin. Lo cierto es que estos 600 y ms artculos estn ordenados en funcin del calendario (por meses y por das, y no en la sucesin de los aos), de modo que un da cualquiera (digamos el 11 de octubre) puede corresponder al ao 1922, el da siguiente, 12 de octubre, a 1492 (430 aos antes) y el da posterior, 13 de octubre, a 1812 (320 aos despus). Y no estn escritos como algo que ocurri hace mucho tiempo, sino como si hubiera sucedido ayer noms, sin la solemnidad de la Historia (as con maysculas, como si fuera la Eternidad), sino con la cotidiana alegra del periodismo. Claro que este sistema tiene tambin sus aspectos negativos, como por ejemplo, que el narrador no sabe lo que va a venir despus (o sea que, al contar que Sucre durmi en Chillogallo el 23 de mayo de 1822, por ejemplo, todava no sabemos que al da siguiente va a tener lugar una batalla y que morir Abdn Caldern y habremos conseguido nuestra emancipacin poltica). El lector lo notar en seguida, al ver que aqu no nace nadie (porque en un sistema republicano los recin nacidos todava no han hecho nada digno de mencin) y en cambio se muere todo el mundo (porque es el nico momento cuando se puede contar toda la vida). En fin. Yo me he divertido como loco al escribirlos, y espero que usted los disfrute igualmente al leerlos. Y, antes de darle paso a su lectura, quiero aclarar cmo utilizo aqu aquellas seis palabrejas que crean confusin. Pienso que lo mejor es emplearlas como las define la Academia: 1. Uso Nacin para significar Conjunto de personas de un mismo origen tnico y que generalmente hablan un mismo idioma y tienen una tradicin comn. Por Nacionalidad entiendo Condicin y carcter peculiar de los pueblos e individuos de una nacin. Aqu usaremos Pueblo como Conjunto de personas de un lugar, regin o pas. En cuanto a Estado lo entenderemos como Conjunto de los 4

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rganos de gobierno de un pas soberano; pero, cuando opinemos sobre el sistema federal llamaremos estado (con minsculas) para la porcin de territorio cuyos habitantes se rigen por leyes propias, aunque sometidos en ciertos asuntos a las decisiones del gobierno general. 5. Cuando usemos ciudadano comprenderemos por tal al habitante de las ciudades antiguas o de Estados modernos como sujeto de derechos polticos y que interviene, ejercitndolos, en el gobierno del pas. Finalmente por Patria entenderemos fundamentalmente un sentimiento de vnculo para con la tierra natal o adoptiva ordenada como nacin, a la que se siente ligado el ser humano por vnculos jurdicos, histricos y afectivos.

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Y esta Historia personal est consagrada a las siguientes convicciones de su autor:

1. Todo es Historia
La poltica, el tenis, la guerra, los bomberos, el ftbol, la comida, los terremotos, la literatura, la natacin, los sueos Todo. Hasta el Congreso.

2. Siempre es Historia
Lo muy antiqusimo (como los Amantes de Sumpa), lo que vino despus (como la batalla de Yaguarcocha), y ms despus (como la captura de Atahualpa), y mucho despus (como las juergas que organizaba Antonio de Morga en Quito o los pcaros gobernadores de Guayaquil), y mucho-mucho despus (como la recluta de soldados ecuatorianos para ir a independizar el Per o como el comienzo de las montoneras alfaristas), y tan despus que parece ayer (como los discursos de Velasco Ibarra o como los golpes de Estado del coronel tal y del general cual y del almirante aquel), y hasta el futuro es Historia, porque el futuro es resultado de todo esto. Pero sobre todo, la Historia es Aqu y Ahora: lo que hacemos (y lo que dejamos de hacer), lo que decimos (y lo que nos callamos)

3. Todos somos Historia.


Los presidentes y los artesanos; los generales y los lustrabotas; los polticos y los otros pillastres; los obreros, los sembradores, los obispos, las mujeres (todas ellas), los maestros, los empresarios, los negros, los indios, los empleados de las bolsas de valores, los periodistas, los poetas, los ancianitos y los recin nacidos, los que se van y los que ya se fueron, todos, todos Pero sobre todo: usted y yo, que los miramos pasar a todos ellos. Y finalmente

4. La Historia no muerde.
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No tiene por qu ser solemne y aburrida. De hecho, es algo muy entretenido y alegre. Y a uno no le cobran por pensar en el pasado. Ni lo mandan a la (No. Iba a decir que no lo mandan a la crcel por pensar en la Historia, pero no siempre es cierto. A usted s lo pueden mandar a la crcel por pensar en la Historia y sobre todo por querer cambiarla, pero eso ser slo si usted ha permitido que llegue un gobierno que manda a la crcel por pensar en la Historia). Bienvenid@ a los sucesos ocurridos durante el mes de abril.

Agradecimientos

Estos libros no hubieran sido posibles (o habran sido mucho peores y ms aburridos) sin la colaboracin de varias personas, en distintos mbitos: Julio Csar de la Roche, quien pas largas noches y pesados das colaborando con la investigacin, la redaccin y el armado de estas pginas; Jorge Nez Snchez, a quien le adeudo el impulso, el inters y el ejemplo para la dedicacin a este oficio de los papeles viejos; Galo Martnez Merchn, gerente y director de El Expreso, que crey en este modo de contar la Historia cuando nadie ms le tena fe; Adulcir Saad Vargas, quien se hizo cargo con amor e inteligencia de la edicin y correccin de estos textos; y Ral Vallejo Corral, hermano en las convicciones y en el amor a las letras. Si al leer estas pginas usted, amigo lector, tiene algo bueno por decir de ellas, crame que las felicitaciones implcitas van para estas personas. Pero debo aclarar que son completamente inocentes de todos los errores u olvidos que se hayan deslizado.

Pedro Saad Herrera

La Patria nuestra de cada da

ABRIL

El 1 de abril en la historia ecuatoriana


Los sucesos sealados con asterisco son los desarrollados en artculos. Ellos no se numeran en orden cronolgico. 1799 Riobamba se traslada al sitio actual. 1812 Sale de Quito, reanudando su campaa, el Ejrcito Patriota, al mando del Coronel Francisco Garca Caldern, padre del Hroe de Pichincha, Capitn Abdn Caldern. 1851 Provincializacin de Cotopaxi. 1853 Se establece Escuela de Nutica.* 1862 Peridico "El Telfono" (Quito) 1895 Pronunciamiento alfarista de Catarama. 1899 Luz elctrica en Loja. 1911 Diario "El Globo" de Baha de Carquez. 1939 Diario "El Mercurio" de Manta. 1944 Se crea Cuerpo de Bomberos en Quito. 1949 Sistema de Crdito de Fomento. 1960 Convenio con Espaa sobre derechos de autor.

Viernes, 1 de abril de 1853 Se reabri la Escuela Naval


Los ms fieles de nuestros lectores recordarn los dramticos acontecimientos de los ltimos siete aos, desde el glorioso 6 de marzo de 1845 (ver calendario de esa fecha), cuando la racionalidad y el nacionalismo civilista parecieron imponerse sobre el militarismo extranjero, representado por Juan Jos Flores, quien pareca empeado en borrar con sus malas acciones republicanas todas las glorias y gratitudes acumuladas en los duros aos de la lucha por la emancipacin poltica de Espaa, cuando se distingui como uno 9

de los mejores capitanes de Simn Bolvar, y de los poqusimos que se mantuvieron fieles al Libertador hasta el final. Qu pas con Flores? Para las personas -algunas de ellas muy cultas- que consideran que la gestin poltica e histrica de un individuo es una derivada de sus caractersticas psicolgicas, lo ocurrido es el surgimiento, quiz como consecuencia de su matrimonio con una aristcrata quitea, de una ambicin desmedida, tal vez como mecanismo para compensar la cuna extremadamente humilde de este general venezolano. En cambio, para quienes estiman que las acciones de una persona son fruto de su ubicacin social y de los movimientos e intereses de su grupo de inters o de presin, los vaivenes de Flores se explican como resultado de aquellos intereses y de estos grupos, que habran influido decisivamente en el general, a travs de su matrimonio. Es que, en lo nico que defensores y detractores de Flores estn de acuerdo es en que su comportamiento se modific radicalmente desde que contrajo nupcias con la no tan joven quitea Mercedes Jijn, a quien el amulatado general habra llamado alguna vez la vieja hedionda. De modo que, luego de la expedicin de la llamada Carta de la Esclavitud (Constitucin floreana de 1843, que garantizaba su ejercicio unipersonal del poder por 12 largos aos), la oposicin pudo agruparse en torno a las figuras de Rocafuerte y Olmedo, y as se dio el pronunciamiento de marzo de 1845, que concluy con unos acuerdos suscritos en la hacienda La Virginia (ver calendario de junio 18), por medio de los cuales se restableca la paz, dictaminando que Flores se retirara del mando y del pas, pero el gobierno ecuatoriano le conservaba su grado, sus honores, la renta y un regalo de veinte mil pesos, para que su estancia en Europa no dependiera exclusivamente de la fortuna de su esposa. Pareca el comienzo de la paz. Slo fue el anuncio de la guerra.

La Reconquista
Enfermo del mal de mandar como se lo ha llamado, tan pronto lleg a Europa (viejo mundo que visitaba por primera vez), Flores se dedic a lanzar denuestos contra los americanos, y a proclamar un arrepentimiento que pareca aun ms grande puesto que l mismo se dedic a hinchar sus mritos independentistas. Como es lgico, las Cortes europeas del perodo de la restauracin acogieron con magnnimo desdn a este cuartern engalonado que proclamaba al mismo tiempo sus mritos y el desprecio que senta por sus conciudadanos. Era lo que Europa quera or, y Flores tom la condescendencia que se tiene ante el bufn por el inters que despierta el aliado. En Francia, fue recibido por Luis Felipe y, en retribucin por haberle permitido gozar del boato y las zalameras de la Corte, el antiguo general bolivariano no perdi tiempo en denostar a todo y todos. 10

Y la cosa se agrava cuando la Convencin Nacional de 1845 desconoce los convenios de la Virginia, y priva a Flores de sus rentas. Don Juan Jos rene sus brtulos y corre a Espaa, donde llega justo a tiempo para cruzarse en el camino de otro problema personal de una figura de Estado. Era regente de Espaa Mara Cristina, la viuda de Fernando VII, quien mantena con un oficial de su guardia de corps, Agustn Fernando Muoz, las mismas relaciones ilcitas que haba tenido su suegra con el favorito Manuel Godoy. De aquellos amores ilcitos haba nacido un vstago, don Juan, y Flores, que ser inculto pero no tonto, comprendi que en ese nio poda estar el potencial poltico para su retorno al poder. Le ofreci a Mara Cristina la posibilidad de una Reconquista de Amrica, para la cual l mismo se ofreca de gran capitn, y propuso al bastardo como Rey del rgimen a instaurar; pero, como es lgico, con Flores de regente El resto lo sabemos bien. La viuda alegre dijo que s, pero las Cortes que no. Flores regres a Amrica, consigui el apoyo del Per, contrat mercenarios en Chile e invadi nuestro pas, que lo haba acogido, que le dio Patria, esposa y hogar para sus hijos. Pero, al margen del juicio que merezca un canalla, lo grave es que las operaciones que Flores inici el 28 de febrero de 1852, cuando zarp del Per, le permitieron, con slo tres buques a su mando, mantener sitiada nuestra ciudad por varios meses, y tener en jaque a todo el Ecuador, que careca (y an carece) de una flota mnima, siquiera fuese para enfrentar a los bellacos que de puro aventureros se atrevan a invadirnos. Felizmente est al mando del pas un marino, el general Jos Mara Urbina, que estuvo entre los primeros graduados de la antigua escuela naval que abri el heroico Illingworth. Y la leccin de 1852 es clara: quien tiene la primaca naval, es dueo del Golfo de Guayaquil; y quien es dueo del Golfo es Seor del Ecuador. Por eso, este viernes, 1 de abril de 1853, el Presidente Urbina, quien se gradu en la Escuela Naval con la primera antigedad, ha decretado que se vuelva a abrir la escuela del mar en Guayaquil. Gracias, general. Ojal nunca olvidemos la leccin que usted nos ha recordado.

Para saber ms
Aunque ha aumentado con algunos tomos, la bibliografa naval del Ecuador an tiene lagunas. Para este perodo recomendamos el primer volumen de la obra de don Jorge Prez Concha, De la goleta Alcance al caonero Caldern 11

(ed. Instituto de Historia Martima. Guayaquil, 1987)

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El 2 de abril en la historia ecuatoriana


Los sucesos sealados con asterisco son los desarrollados en artculos. Ellos no se numeran en orden cronolgico. 1651 El Rey de Espaa autoriza, la fundacin, en Quito, de un Monasterio de Carmelitas. 1689 El cabildo de Guayaquil prohbe talar los rboles.* 1786 Se crea Universidad de Santo Toms. 1865 Muere Fray Vicente Solano.** 1869 Escuela Prctica de Cadetes. 1882 Pronunciamiento de Guayaquil contra Veintemilla. 1891 Se funda Ateneo de Quito. 1904 Se realiza un Convenio bilateral sobre canje de publicaciones de Derecho Internacional, entre Ecuador y Espaa. 1962 Se suspenden relaciones con Cuba. 1982 Argentina intenta recuperar las islas Malvinas.***

Sbado, 2 de abril de 1689 (I)


Prohibido Talar Arboles

El Cabildo de Guayaquil Protege el Medio Ambiente.


Fue slo despus de grandes disputas y discusiones como se lleg este sbado, 2 de abril de 1689, a la resolucin definitiva del Cabildo para proteger el bosque que rodea a Guayaquil y el medio ambiente general de la regin.

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Aunque delicadamente don Joseph de Banzes Obregn, Escribano de Cabildo y Real (sobre los servicios de su padre, vase calendario de diciembre 31), hace constar nicamente las firmas unnimes de todos los cabildantes, ha trascendido a la opinin pblica que al menos uno de los cinco miembros del ayuntamiento se habra opuesto a la medida, aduciendo que este afn proteccionista es slo una moda pasajera, y que no es posible, en una poblacin en pleno desarrollo como Guayaquil, anteponer el cuidado del futuro a las urgencias del presente. Pero, finalmente prim la cordura, y la prohibicin de talar rboles sin autorizacin previa del concejo fue aprobada.

Una Resolucin con Antecedentes


Hace cinco aos, concretamente el 7 de enero de 1684, el Cabildo guayaquileo, que tena entre sus miembros de entonces a uno solo de los actuales (don Juan Prez de Villamar), en su primera y prolongada sesin despus de las elecciones (que fueron como es de ley y tradicin el 1 de enero), resolvi que se eche un pregn en esta ciudad y los pueblos de la jurisdiccin, para que ninguna persona haga montaa (tale rboles silvestres) sin licencia del Cabildo, para que con eso no entren personas que no entiendan de maderas ni las echen a perder () so pena, al espaol que lo hiciere sin licencia del Cabildo, de 50 pesos para la Cmara de Su Majestad (arcas fiscales) y gastos de Justicia. Y al mestizo, lo propio. Y al indio, mulato, zambo o negro, la madera perdida y 50 azotes. Pero no par all la preocupacin del Cabildo, sino que el mismo da resolvi, con los mismos votos, otra medida de sanidad y limpieza del ambiente y de la ciudad, pues se estableci que en cuanto a que no se lave en los pozos, y se limpien y cierren, se provey que se limpien los pozos y se quiten de all las lavanderas. Y que se haga pregn de esto, con pena de perdimiento (requisa) de las bateas de lavar por la primera vez, y por la segunda, si se repite la infraccin, 50 azotes. Luego, siempre con la presencia de don Juan Prez de Villamar, el mircoles pasado (30 de marzo), el Cabildo conoci el mismo tema, a instancias del Procurador, Joseph de Salas, quien insisti en que, a pesar de las disposiciones de hace un lustro, continuaba la costumbre de la depredacin del medio ambiente, y que las cosas haban llegado al punto en que por el mucho destrozo de madera, hay gran falta de ellas para las Reales fbricas (los astilleros) y marchanteras (comercio). De modo que se decidi que se pregonara un bando, el que se discutira en la prxima sesin, la misma que se convoc para el da de hoy.

La Resolucin de Hoy
El Cabildo, Justicia y Regimiento de esta ciudad de Santiago de Guayaquil: Por cuanto: por acta de 7 de enero de 1684 est acordado y mandado que 14

ningn montaero entre a cortar maderas de ningn gnero, sin primero sacar licencia del Cabildo, (y que esto se resolvi) por la gran falta que hay de maderas, y en particular de roble, guachapel y amarillo, y que (adems) hay gran falta de bajeles y (que los) necesita Su Majestad, que Dios guarde, (para) fabricar Armada, y que (dichas maderas) faltarn del todo si todos la sacan, destrozando cuanto hallan, y en particular los mestizos, zambos, indios, mulatos y negros, (debido a que) quienes no tienen fomento para montaa firme (posesin de tierras altas) destrozan y aniquilan los montes; por cuya causa se mand echar bando pblico en esta ciudad y pueblos de esta jurisdiccin, ponindoles penas. () Por tanto: atendiendo al bien y utilidad de la repblica (de los bienes pblicos), y al servicio de Su Majestad, que Dios guarde, (as como al) provecho de los fabricadores (armadores de bajeles), mandamos que ninguna persona, de cualquier estado que sea, corte maderas ni entre a las montaas sin que primero tenga licencia y autoridad de este Cabildo. (De no hacerlo as, recibir la) pena, al espaol que lo hiciere, en contravencin de este auto, de 50 pesos para la Cmara de Su Majestad y gastos de justicia. Y al mestizo, lo propio. Y al cuartern o mulato, lo propio. Y al indio, zambo o negro, la madera perdida y 50 azotes; y que la pena corporal, adems de la pecuniaria, se ejecutar en los mestizos, mulatos y cuarterones, para lo cual, y que todos tengan noticia y que ninguno pretenda ignorancia, se publicar este auto en las partes acostumbradas de esta ciudad, y en das festivos en los pueblos de esta jurisdiccin, enviando los gobernadores razn (certificacin) de haberlo publicado tal y como es hecho en Guayaquil, a 2 de abril de mil y seiscientos y ochenta y nueve aos.

Para saber ms
Esta tempranera preocupacin por el medio ambiente y muchas otras sorpresas esperan a quien se decida a sumergirse en el encanto de las Actas del Cabildo Colonial de Guayaquil, en cuyo tomo VI (ed. AHG Guayaquil, 1980) figuran las resoluciones que se mencionan el da de hoy.

Domingo, 2 de abril de 1865 (II)


Para unos, genial. Para otros, un loco

Fray Vicente Solano ha muerto


Si se califica su estilo literario, es claramente un heredero de las antiguas stiras e ironas de don Eugenio Espejo, pero quiz poco ms que un 15

antecesor del joven ambateo Juan Montalvo, que parece se distinguir en la diatriba. Si se juzga su poltica, lo nico claro es que era un patriota y un bolivariano, pero no un liberal, pese a que se opuso ardientemente a Flores y su Carta de la Esclavitud de 1843. Si se evala su piedad, uno no sabe qu decir ni con cul Vicente Solano quedarse, pues ha sido objeto de censura (incluso se llev el caso de uno de sus escritos ante el Papa); pero l mismo las ha hecho de Torquemada y ha prohibido libros. Si se tratan de valorar sus dotes profticas, que algunos creen que son muy grandes, usted puede decir lo que quiera, pues el futuro al que l gustaba referirse (aquel casi mtico siglo XX de muchas de sus obras) an no ha llegado, y este domingo, 2 de abril de 1865 todava est lejano de aquellas fechas. Quiz lo nico cierto que pueda decirse de l es lo mismo que puede expresarse de cualquier persona que nace entre dos siglos: que no pertenece ni a uno ni a otro, sino que es como una suerte de puente entre los dos. Y tal vez, tanto por su estilo, cuanto por su poltica, su religin o sus locuras polmicas y profticas, Fray Vicente Solano y Vargas-Machuca es un sobreviviente del siglo XVIII en el XIX.

Una Infancia y Adolescencia Precoces


Nacido en Paute, en la regin de Cuenca, el 16 de octubre de 1791, sus padres lo bautizaron como Domingo (porque naci en ese da), pero bien pronto perdi el nombre, pues un franciscano de apellido Bustamante descubri sus dones tempraneros y convenci a los padres que lo dejaran marchar a Quito, para proseguir sus estudios en un medio ms propicio. Ya en la capital estudi con los padres Mariano Vsconez y Narciso Segura, e hizo tales progresos en poco tiempo que a los 22 aos de edad, en 1813, gan por oposicin la ctedra de Filosofa. Su fama de intelectual creci muy pronto y, cuando se orden como sacerdote un ao despus, recibi los sacramentos de parte del propio Obispo Jos Cuero y Caicedo, quien lo bautiz como Fray Vicente. Junto con la tonsura, Vicente recibi del Obispo (antiguo Presidente del gobierno independiente de Quito) su amor por la libertad, y acept de buen grado que lo hiciera alternar la ctedra de Teologa en San Diego con la prdica en la regin amaznica. Cuando, ya para 1828, volvi a Cuenca, dej todas las ctedras para consagrarse exclusivamente a la literatura, pues se le confi una imprenta, y all mismo dio inicio a su labor periodstica y polmica. 16

En efecto, al mismo tiempo que publicaba el peridico El Eco del Azuay, vio la luz su primer libro, en que sostena la tesis de que, si el nmero de los predestinados est establecido por Dios, al aumentar la poblacin lgicamente aumentar tambin el libertinaje. Aquello provoc un escndalo. De Quito lleg la instruccin para el Obispo de Cuenca de retirar el libro de circulacin, y se confi el estudio de la obra a Joaqun Miguel Arajo, opaco personaje que slo pasar a la posteridad porque su juicio, adverso en todo al volumen que deba estudiar, despert las dormidas capacidades de polemista de su temible rival. La suerte del libraco fue variopinta, y se mantuvo prohibido hasta 1853, cuando se levant la prohibicin, que se reinstaur en 1857 por orden personal del Papa Po IX. Mientras tanto, Cuenca vea la invasin peruana, encabezada por uno de sus hijos, Jos de LaMar, y la opinin dudaba. Sali entonces el fraile a defender a Bolvar y oponerse a su equivocado coterrneo. Y siguieron las broncas. Cuando el coronel Francisco Eugenio Tamariz lo atac con un desabrido Dilogo joco-serio entre el Padre Patisucio y Antonio Nalgas, fray Vicente le respondi con su Carta de Fray Gargajo o anatoma completa de la cabeza del Dr.Chusquito. Tamariz replic con un virulento Escopetazo a los pjaros, inclusive un murcilago, al que Solano remat con sus Caonazos de un artillero americano contra un escopetero andaluz. No se salvaron de su mordacidad ni las autoridades eclesisticas, pues el Obispo de Popayn, Salvador Jimnez, expres en una comedida Carta del Obispo sus discrepancias con Solano, a la que ste respondi con un grosersimo Dialoguito entre un pastuso y el Obispo de Popayn. La bronca con Antonio Jos de Irisarri fue por causas ms serias, pues ste era floreanista, y Solano se opona a don Juan Jos, de modo que cuando Irisarri comenz a publicar el peridico La Balanza, nuestro buen curita, olvidado de la obligacin de perdonar, escribi una furibunda Epstola crticobalanzario-molondrnica a los editores de La Balanza, con una dedicatoria a la madre de los balanceros. Como es lgico, Irisarri protest, pero fray Vicente le endilg entonces un Soplamocos literario al editor de La Balanza, por el licenciado Mata Balanzas. Irisarri quiso llevar la polmica al campo gramatical, y el franciscano le respondi con 19 cartas pblicas, por supuesto. Uno de sus discpulos, un canalla llamado Ignacio Marchn, haba hecho burla de los poemas de doa Dolores Veintemilla de Galindo, y ella crey equivocadamente que la malquerencia provena de Solano, de modo que una maana que se cruzaron en la calle, doa Dolores dijo All va el perro de cualquier boda, refirindose a las continuas polmicas de fray Vicente, y recibi la respuesta que su mordacidad se haba ganado, pues el fraile se volte a mirarla y dijo All va la boda de cualquier perro. En fin, que es difcil ser imparcial cuando de l se trata. En lo nico que todos estn de acuerdo es en su absoluta incapacidad como analista geopoltico, 17

pues todo el mundo ri al leer en su Bosquejo de la Europa y de la Amrica, editado en 1839, que dentro de cien aos, o sea para mediados del siglo XX, las mayores potencias mundiales no sern Inglaterra ni Francia ni Alemania ni Italia, sino -Rase el lector!- Rusia y los Estados Unidos. Vaya disparate!

Para saber ms
Un bonito resumen biogrfico, en el segundo tomo del Diccionario Biogrfico del Ecuador de Rodolfo Prez Pimentel (ed. Universidad. Guayaquil, 1988).

Viernes, 2 de abril de 1982 (III)


Ultima Hora!

Argentina Ocupa las Malvinas


BUENOS AIRES, 2 de abril de 1982.- Sorpresivamente, unos 5,000 soldados argentinos han desembarcado hoy en las islas Malvinas, ocupadas desde 1833 por los ingleses. Las primeras reacciones de Londres han sido muy airadas, y la Primera Ministra Margaret Thatcher ha presentado un ultimtum. El Comit de las Naciones Unidas para la Descolonizacin se solidariza con la postura argentina, que ha reunido en su torno muy rpidamente a toda la opinin pblica latinoamericana, pese al rgimen militar de ese pas, que se ha distinguido por sus continuas violaciones a los derechos humanos. El gobierno ecuatoriano que preside Osvaldo Hurtado respaldar a Argentina en sus reclamos.

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El 3 de abril en la historia ecuatoriana


Los sucesos sealados con asterisco son los desarrollados en artculos. Ellos no se numeran en orden cronolgico. 1610 El Rey de Espaa Felipe III, restablece la visita a las crceles. 1829 Simn Bolvar declara que defender Guayaquil.* 1895 Combate liberal en Latacunga. 1910 Ataque al Consultado Peruano en Guayaquil. 1910 Ataque a Legacin del Per en Quito. 1967 Adhesin al Parlamento Latinoamericano. 1978 Desde este da al 22, luchas callejeras por los cuatro reales.

Viernes, 3 de abril de 1829


Nos veremos obligados a emplear la fuerza

Simn Bolvar Defender Guayaquil


Una vez ms las tensiones poltico-militares en la frontera Sur parecen colocarnos al borde de la guerra, porque se dira que estos peruanos no escarmientan, pese a la derrota total que sufrieron en Tarqui. Tan claro y flagrante ha sido el desconocimiento del Tratado de Girn, que el propio Libertador Simn Bolvar ha debido expedir este viernes, 3 de abril de 1829 un decreto en Quito, anunciando las que podran ser inminentes acciones de Colombia en defensa de su integridad territorial y del estricto cumplimiento de los compromisos internacionales. Como recordarn nuestros lectores, desde mediados del ao pasado (1828) el Per se prepar para una invasin de la tierra de sus libertadores, como resultado de una suma de hechos que coincidieron en generar en ellos la falsa nocin de que podran imponer por la fuerza una variacin territorial a la que no tienen opcin por derecho.

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En realidad, como resultado de las instigaciones de los representantes de Inglaterra y los Estados Unidos, que llegaron a presionar a Espaa para darles seguridad en una posibilidad de reconquista europea en el Caribe, el gobierno peruano, paradjicamente presidido por el cuencano Jos de LaMar, adelant formaciones de tropas, en actitud claramente amenazadora. Muy especialmente, su flota se moviliz hacia nosotros y, como lo saben los lectores (ver calendario de noviembre 22 y 24 de 1828), penetraron en el Golfo de nuestra ciudad y, a pesar de la resistencia que se les ofreci en toda la lnea, el general Juan Illingworth se vio forzado a acceder a una suerte de armisticio, quedando la ciudad, a la espera de los resultados que la batalla en tierra deba producir. El combate se dio en el portete de Tarqui el 27 de febrero de este ao (ver calendario de la fecha), cuando, segn reza la placa que el Mariscal Sucre mand colocar Aqu, en este Portete de Tarqui, el ejrcito peruano de ocho mil soldados, que invadi la tierra de sus libertadores, fue vencido por cuatro mil bravos de Colombia el 27 de febrero de 1829. Unos das ms tarde, el 1 de marzo (ver calendario), se firm el Convenio de Girn, y Guayaquil debi haber sido desocupada por las fuerzas sureas. Pero ya entonces dijimos que nosotros los guayaquileos, que hemos tenido que sufrir ms de una vez las ambiciones peruanas (y que quiz an tengamos que soportarlas en el futuro), slo podemos confiar en que la desocupacin de nuestra ciudad se produzca a la brevedad posible. Y no se siente que los invasores tengan intenciones inmediatas de retirarse. Ya veremos. Y vimos. Segn el artculo 11 del Tratado de Girn, en el plazo de 20 das se debi evacuar Guayaquil, entregar la corbeta Pichincha, capturada por los sureos, y pagar 150,000 pesos por los daos causados a las propiedades pblicas y privadas de nuestra ciudad. No lo han hecho. Muy por el contrario, la actitud de prepotencia y grosera de los ocupantes parece haberse incrementado en las ltimas semanas, como si el resultado de Tarqui hubiese sido diferente. Esa es la razn del decreto de hoy del Libertador, el que reproducimos en parte, recomendando sobre manera su lectura, pues, a ms de la reafirmacin de los derechos y el coraje, hay la belleza de expresin casi colindante con los aforismos, del estilo personal del Libertador de Amrica. Miren, si no, frases como estas: pediremos la paz a los vencidos Responderemos en los campos de batalla con nuestro valor, y en las negociaciones con nuestros derechos En fin: Simn Bolvar. Colombianos: Despus de la participacin de Pasto, de la victoria de Tarqui y del Convenio de Girn, me dirijo a vosotros, para felicitaros por el trmino que han tenido las grandes crisis que agitaban la repblica. () Pero 20

necesitamos para lograr esta dicha: calma en las pasiones y firmeza en los combates. No se ha cumplido el convenio de Girn por parte del Per, alegando por pretextos nuevas injurias contra Colombia. Nos veremos obligados a emplear la fuerza para conquistar la paz, y aunque la gloria ser el producto de nuevos combates, pospondremos todo a la consecucin del reposo de la Amrica y, en particular, de los pueblos del Sur, cuyos dolorosos y crueles sacrificios han servido poderosamente para repeler la invasin del enemigo. Recuperaremos a Guayaquil, nicamente para cumplir con los preliminares de paz concluidos con el Per. No dispararemos ni un tiro, ni aun para defendernos, sino despus de haber agotado nuestro sufrimiento y de haber reclamado en vano nuestros incontestables derechos. Haremos ms: expulsados que sean los peruanos y los facciosos de Guayaquil, pediremos la paz a los vencidos. Esta ser nuestra vindicta. Tan moderada conducta desmentir a la faz del universo nuestros proyectos de conquistas y la ambicin que nos suponen. Y si, despus de estos rasgos de noble desinters y de desprendimiento absoluto, nos combaten todava, nos calumnian y nos quieren oprimir con la opinin del mundo, responderemos en los campos de batalla con nuestro valor, y en las negociaciones con nuestros derechos. Colombianos! Como sbdito de la voluntad nacional, yo no hago ms que manifestar la intencin del pueblo y la capacidad del ejrcito. Justo el primero y heroico el segundo, contemos con la victoria y la paz. Cuartel General en Quito, a 3 de abril de 1829. SIMON BOLIVAR.

Para saber ms
Sigue siendo el mejor estudio sobre el perodo la extensa Historia de la Revolucin de Colombia (ed. Bedout. Medelln, 1969) de don Jos Manuel Restrepo.

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El 4 de abril en la historia ecuatoriana


Los sucesos sealados con asterisco son los desarrollados en artculos. Ellos no se numeran en orden cronolgico. 1531 Se decide nombrar un Protector de Indios. 1535 Solar para la Iglesia de La Merced. 1768 Erupcin del volcn Cotopaxi. 1786 Supresin de la Universidad de San Gregorio Magno.* 1859 Se produce, en la ciudad de Guayaquil, la insurreccin del General Manuel Toms Maldonado, la que fracasa, siendo indultado ste y sus cmplices, por los generales Francisco Robles y Jos Mara Urbina. 1882 Proclama del General Veintemilla. 1895 Combate alfarista en Chone. 1897 Combate alfarista en Riobamba. 1961 Semana de la Higiene en Quito. 1987 Convencin Unitaria de Organizaciones Sindicales. 1991 Muere Ral Clemente Huerta.

Martes, 4 de abril de 1786


19 aos despus de la expulsin de los jesuitas

Se Clausur la Universidad de San Gregorio en Quito.


Era una medida esperada y temida a la vez. Esperada, porque luego de la expulsin de sus mentores, los jesuitas (ver calendario de agosto 20 y abril 5), resultaba slo una cuestin de tiempo el cierre de su centro de estudios, y temida porque la Gregoriana era, indudablemente, la mejor de las mltiples -y caticas- casas de estudio de la capital. Este martes, 4 de abril de 1786, ha 22

sido clausurada. Y as fue siempre. Aunque las autoridades gustan de afirmar que los cristianos trajeron la educacin desde el primer momento, aquello es un exceso de entusiasmo por su propia obra, ya que la primera escuela quitea slo se abri en 1551, unos buenos 17 aos (una generacin) despus de la fundacin de la ciudad. La realidad es que el proceso educativo en el territorio de la actual Audiencia no dio inicio sino a fines del siglo XVI, con la llegada de los jesuitas a nuestro territorio. Arribados en 1586, abrieron su primera escuela en 1590, ponindole el nombre de San Jernimo, que trocaron por el de su propio patrono, San Ignacio, en 1597, cuando la trasladaron de lugar. A partir de all, nada fue fcil. El intento de los jesuitas por extender su esfera educativa se vio sucesivamente dificultada por una serie de condicionamientos de diverso origen. Los Cabildos, el clero y los padres de familia reclamaban ms y ms colegios, y de mejor calidad cada vez, y tenan toda la decisin de los jesuitas; pero otras comunidades religiosas, los prelados, el Consejo de Indias y el propio Monarca eran reticentes a la creacin de tales centros. Cada uno por sus propios motivos. El Rey estimaba que, siendo la proporcin de religiosos mayor en Amrica que en Espaa (y eso que ya en la pennsula era la mayor proporcin de Europa), la Corona tema que el incremento de las escuelas repercutiera en una anormal desproporcin de curas y monjas, pues la educacin ha estado ntegramente confiada a ellos. Por su parte, el Consejo de Indias, celoso guardin de las arcas fiscales, consideraba que si la educacin es gratuita (como generalmente lo ha sido), un exceso de escuelas gravara exageradamente a las poblaciones locales. Y no es que el Consejo se preocupara tanto por el bienestar de las familias, sino que, al destinar una mayor proporcin de tributos, alcabalas, almojarifazgos, anatas y otras tasas a la educacin, se reduciran proporcionalmente los ingresos de la Corona. La oposicin de las rdenes religiosas no-jesuticas era clara: si los de Loyola ya eran anormalmente poderosos, un aumento de la educacin (bsicamente confiada a ellos) slo podra significar que los de la Compaa iban a acrecentar aun ms su poder. Y eso, claro est, no era de su conveniencia. Los cabildos se orientaban ora a un lado, ora a otro, porque si bien conocan de la necesidad de los colegios, por otro lado les quedaba en claro que slo 23

podran financiarse por medio de las llamadas fundaciones, que consisten en otorgarles propiedades (habitualmente haciendas u obrajes) para que produzcan su propio sustento. Esto no sera especialmente grave, si los cabildos no debiesen tomar en consideracin que estos centros fundacionales estn exonerados del pago de diezmos, con lo que se reducan las rentas generales, y muy especialmente de los hospitales. De modo que la expansin educativa se dio en medio de grandes luchas, pese a las cuales los jesuitas lograron crear sus colegios en Cuenca (1637) y Popayn (1640), y luego, cuando renunciaron al privilegio de la exoneracin de diezmos (1655), en Ibarra (1685), Riobamba (1689), Pasto (1689), Loja (1737), Buga (1737) y Ambato (1750). Significativo del abandono de nuestra provincia, a pesar de su riqueza econmica y su incremento constante de poblacin, es que los jesuitas no se preocuparon por abrir un colegio en Guayaquil, sino en 1705.

Las Universidades
Para ser breves, las Universidades de la Real Audiencia de Quito pueden definirse como muchas, pero malas. Si se quiere ser mordaz, podra decirse demasiadas, y muy malas. No exageramos. Primero hay que especificar que hemos tenido una absurda y catica mezcolanza de universidades, colegios, colegios mayores, seminarios, seminarios mayores e incluso academias, con diferente grado de excelencia, con diferentes tipos de privilegios y exoneraciones y con sistemas y mtodos de estudios y enseanza que se diran imposibles de armonizar en una sola ciudad (ya que fuera de Quito no existen centros superiores, salvo que se quiera considerar as a los colegios de jesuitas, que no pueden dar ttulos). As se crearon el Colegio-Seminario de San Luis, Rey de Francia (jesuitas1584), la Universidad de San Gregorio (jesuitas-1622/1651), Colegio de San Fernando (dominicos-1681), la Universidad de Santo Toms (dominicos1683/88), Academia-Universidad de San Fulgencio (agustinos-desde 1596) y, finalmente, la Academia Pichinchense y otros centros seglares. Un caos. Ahora, con el cierre de la Gregoriana, esperamos que el caos entre en curso de solucin y que se lleve a efecto la creacin de una Universidad pblica unificada, quiz con base en la de Santo Toms, que habr que quitarle a los dominicos, y sumarle los recursos de los jesuitas, especialmente las bibliotecas, sobre todo la del Colegio Mximo, que dejaron con 14,892 volmenes. Y ojal no se repitan las algazaras estudiantiles de 1725, cuando los seminaristas se atrevieron -Dios los perdone!- a declarar una huelga. (ver calendario de abril 25)

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Para saber ms
La Enseanza en la era Hispano-Americana es el ttulo que Jorge Villalba F. le puso a su estudio sobre el tema en el IV tomo del compendio de Historia del Ecuador de Editorial Salvat. (Barcelona, 1980)

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El 5 de abril en la historia ecuatoriana


Los sucesos sealados con asterisco son los desarrollados en artculos. Ellos no se numeran en orden cronolgico. 1766 Se dicta la Pragmtica: expulsin de Jesuitas.* 1876 El Presidente, Dr. Antonio Borrero, da un manifiesto a la Nacin, negando el pedido que se le haba formulado, de llamar a una Constituyente para reformar la Constitucin de 1869. 1907 Muere el escritor Numa Pompilio Llona. 1913 Parque Juan Montalvo en Ambato. 1924 Inauguracin de bombas de agua en Quito.

Sbado, 5 de abril de 1766


Carlos III dict hoy una Pragmtica

Expulsin de los Jesuitas de todos los territorios espaoles


Aunque todava no se ha oficializado la extensin a Amrica de la Pragmtica de hoy, sbado, 5 de abril de 1766, de S.M. Carlos III, todos los analistas coinciden en estimar que ese aspecto formal ser slo cuestin de tiempo; pero que la expulsin de todos los jesuitas de los territorios de la Corona espaola ser un hecho tambin en el nuevo mundo, pese a que muchos consideran que tardar quiz algo ms de un ao en aplicarse entre nosotros (ver calendario de agosto 20). El caso no es tan sencillo para el anlisis. Espaa es uno de los pases ms atrasados de Europa, pese a ser el ms rico y extenso (ambas cosas debido a las posesiones americanas). Su poblacin, que se estima en unos 8 millones de personas (se estima, porque no hay censos), es totalmente dispersa y, acorde con la falta de desarrollo industrial, la concentracin urbana es muy baja, pues la mayor de las ciudades, Madrid, a duras penas rebasa los 100,000 habitantes (1.25% del total).

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Adems, la poblacin es muy poco laboriosa. Acostumbrados a vivir de las rentas de ultramar, los peninsulares han desarrollado un sistema de privilegios que es anormalmente extendido. Si bien slo hay 119 Grandes de Espaa, que son la parte dominante de la aristocracia, los llamados hidalgos ascienden a la descomunal cifra de medio milln (6.25% de la poblacin total), que pueden ser pobres, pero que disfrutan de varios privilegios sociales y econmicos, inclusive del menosprecio por las actividades laborales. Otra deformacin estructural proviene de la Iglesia. Actualmente hay unos 160,000 religiosos (2% de la poblacin), divididos en 70,000 seculares; 60,000 regulares y unas 30,000 monjas, todo esto sin contar los varios miles de religiosos que han venido a Amrica. Qu tiene todo esto que ver con la expulsin de los jesuitas? Muy sencillo. La Compaa de Jess no es una Orden religiosa igual a las dems, sino que siempre se ha distinguido por su preeminencia intelectual y su habilidad para los negocios, debido quiz a que tiene una estructura autnoma que favorece el desarrollo empresarial moderno. O sea que, detrs de la teolgicamente inexplicable expulsin de los jesuitas, lo que se esconde es una solapada guerra comercial de competidores. Y eso mismo podra ocurrir entre nosotros, de extenderse la Pragmtica a las Indias

Los Jesuitas en la Audiencia de Quito


Que son ricos no lo duda nadie. Una sola de sus 63 haciendas propias, la de Chillo, les ha reportado una renta libre, luego de todos los impuestos, de 8,997 pesos (ellos han presentado unas cuentas en las que establecen prdidas por 303 pesos, pero esto ocurre despus de descontar 5,000 pesos en limosnas y otros 5,000 de gastos en ropa y zapatos). Otro punto por el que se los ha criticado es un supuesto acaparamiento de tierras. Las opiniones de quienes conocen bien este asunto estn divididas. Por un lado, ya en 1635 se prohibi que los religiosos tuvieran propiedades agrcolas, pues se estimaba que estaba en sus manos nada menos que la mitad del total de la tierra cultivable y, aunque esta descomunal proporcin hubo de reducirse luego, es indudable que varias rdenes religiosas, y principalmente los jesuitas, han sido un fuerte obstculo para el desarrollo de la empresa privada secular. Pero, por otro lado, es indudable que su xito proviene no slo de la cantidad de tierras propias, sino de la enorme eficiencia que han demostrado en su administracin. Se ha podido comprobar que, mediante la aplicacin de un novedoso sistema administrativo, que consiste en dar a los peones indgenas una cierta parte de las utilidades, las haciendas y obrajes de la Compaa han logrado producir hasta seis veces ms que otros de la misma extensin o nmero de labradores. Atribuyen este xito los de Loyola al innovador mtodo 27

que algunos llaman capitalista. Tambin se los acusa de boato indebido en sus templos y colegios. Es relativo. Si uno ve la iglesia de la Compaa de Jess en la capital, con sus recubrimientos de oro y sus lujosas ornamentaciones, es cierto que este templo est muy lejos del ideal de pobreza apostlica pregonada por el santo de Ass; pero no es menos cierto que otros templos, incluido el de los propios franciscanos, distan mucho de los austeros ideales de los fraticelli medievales. Lo grave es que, de extenderse la Pragmtica, perderamos, junto con las 63 haciendas de propiedad, las 9 en administracin, las 13 casas y otras innumerables propiedades muebles e inmuebles de los jesuitas, a los mejores intelectuales de la Audiencia, a quienes han regentado a nivel casi europeo 14 escuelas, la Universidad de San Gregorio y el colegio de San Ignacio, as como a los ms abnegados misioneros de la regin amaznica, que han llegado, como el padre Samuel Fritz hace unos aos, a defender denodadamente el patrimonio territorial de la Audiencia y la Corona. As pues, para el observador objetivo la expulsin sera una mezcla de resentimientos sociales y desleal competencia mercantil, por parte de quienes esperan apropiarse en remate de las extensas y bien mantenidas propiedades de la Compaa. Pero los jesuitas no se duermen. Desde la madrugada de hoy, cuando trascendi la noticia de la decisin Real, han comenzado a colocar sus propiedades a nombre de terceros, que las guardarn para su regreso, pues los de la Compaa estiman que esta expulsin, si llega a producirse, no durar para siempre.

Para saber ms
La editorial Siglo XXI (Madrid, 1974) public (a precios relativamente mdicos) una estupenda coleccin de Historia de Europa. En esa serie hay La Europa del Antiguo Rgimen (1715-1783) de David Ogg. Para el caso ecuatoriano, es apasionada y ardorosa, pero clara y objetiva la visin que ofrece Jorge Villalba F. (S.I.) en la general Historia del Ecuador que public editorial Salvat en Navarra, en 1980.

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El 6 de abril en la historia ecuatoriana


Los sucesos sealados con asterisco son los desarrollados en artculos. Ellos no se numeran en orden cronolgico. 1852 Juan Jos Flores negocia con la honra nacional.* 1882 Eloy Alfaro Jefe Supremo. 1882 Combate alfarista en Esmeraldas. 1924 Inspirado artculo sobre el agua potable en Quito.**

Martes, 6 de abril de 1852 (I)


Juan Jos Flores trat de involucrar a Suecia en la poltica ecuatoriana.

Una Vergenza Nacional


Nuestros lectores estn al tanto de lo que acontece en el Golfo de Guayaquil, especialmente desde el 28 de febrero, cuando el ex-Presidente Juan Jos Flores zarp del Per, con aquiescencia y participacin de ese pas, para subvertir el orden en el Ecuador. Flores busca su propio poder. Los peruanos tratan de agitar el ro (para ver si pescan en aquellas aguas revueltas). Los conservadores peruanos y chilenos confan en la palabra de Flores de que, tan pronto regrese al mando en Ecuador, iniciar la guerra contra los liberales de Nueva Granada. Los ingleses y franceses esperan acezantes los acontecimientos. Los norteamericanos tratan que ingleses y franceses no ocupen demasiados espacios comerciales, pues ellos mismos aspiran al primer lugar en este campo Y, en fin, ahora se ha tratado de involucrar incluso a la Corona sueca, que seguramente no tiene sino una parcial idea sobre la existencia misma de este pas. Lo cierto es que este martes, 6 de abril de 1852, el capitn sueco de la fragata Eugenie se ha abierto mar afuera, seguramente asqueado del tristsimo espectculo que damos por la serie de traiciones y componendas que 29

nuestros lectores conocen al detalle.

Entre Dos Fuegos


El 30 de septiembre de 1851 zarp del puerto de Karlskrona, con rumbo a Amrica, la fragata sueca Eugenie, al mando del capitn Chritian Adolf Virgin, con 37 aos de experiencia en marinera y ninguno en poltica. Oficialmente, la misin de la fragata era promover los intereses suecos en los lejanos pases, a lo largo de las costas americanas. No hay ninguna razn para dudar de la naturaleza puramente comercial de aquellos intereses, pues la ltima guerra sueca fue en 1814, cuando el entonces Rey Bernadotte mantuvo unos cuantos combates, para mantener la posesin de Noruega, otorgada por el Tratado de Kiel. Virgin tuvo su primer contacto con las agitaciones polticas sudamericanas en Buenos Aires, donde se top con las luchas por estallar entre Justo Jos Urquiza (que contaba con el oportunista apoyo de brasileos y uruguayos) y el caudillo Juan Manuel de Rosas, y dej constancia en su Diario de la repugnancia que senta ante estos individuos que no dudaban en aliarse con extranjeros para sus luchas polticas intestinas. Poco imaginaba el sueco que estaba a punto de presenciar una repeticin de lo mismo en el Pacfico. Virgin, que borde el estrecho de Magallanes en enero, lleg a Valparaso en febrero y el 15 de marzo arrib al Callao. All pudo conocer los preparativos de Flores, que se encontraba muy activo en todo el Pacfico sur, consiguiendo el apoyo oficial del Per y contratando mercenarios en Chile, cuyo gobierno, si bien no ha llegado al descaro de Lima, por lo menos se ha hecho de la vista gorda ante los manejos floreanos. Flores zarp del Callao el 28 de febrero. Desconociendo los manejos politiqueros de estos tropicales, la Eugenie puso proa a Guayaquil el 18 de marzo. Originalmente, la Eugenie no tena previsto tocar nuestro puerto; pero, segn informaciones que nos ha comunicado el teniente Carl Skogman, Virgin decidi sondear las posibilidades de abrir un Consulado en nuestra ciudad, y no se descarta que lo asaltara la curiosidad por ver el desenlace de la expedicin floreana. Antes de llegar a nuestro golfo, Virgin se desvi para salvar a un ballenero norteamericano, el George Howland, que declaraba haber sido asaltado por piratas. De primera instancia, sospechando vinculaciones polticas, Virgin no quiso intervenir; pero luego se enter de una coincidencia fortuita: el Howland haba sido efectivamente asaltado por un grupo de delincuentes evadidos de las Galpagos. Cuando lleg a nuestra ciudad, el capitn sueco se vio, segn sus propias 30

palabras, atrapado en la retorcida maraa de la diplomacia. El Presidente Urbina haba declarado pirata a Flores, y exigi que, de acuerdo con las leyes del mar, Virgin prestara su colaboracin para atraparlo. En ese sentido le insista tambin el Cnsul norteamericano, seor Courtland Cushing, pero el sueco entendi que se trataba de un extrao afn de imponer la Doctrina Monroe (que excluye la participacin de los europeos), precisamente utilizando un buque de guerra europeo. Por su lado, el seor Charles de Montholon, cnsul francs, se reuni con el sueco y lo presion para apoyar a Flores, aduciendo que aquello iba en beneficio directo de Suecia, ya que Luis Bonaparte tena intenciones de casarse con una princesa sueca. Hablando con el cnsul britnico, Virgin lleg a la conclusin de que tambin Inglaterra apoyaba a Flores, pero por razones distintas de los franceses. Finalmente, en un acto que el escandinavo consider una ofensa a sus charreteras, el Presidente Urbina le ofreci 100.000 pesos si contena a Flores, y el general Villamil aadi a este ofrecimiento el regalo de una de las islas Galpagos. Por su parte, de modo subrepticio, Flores le hizo llegar unos emisarios para argumentar a su favor, y el buen comandante sueco lleg al colmo del asombro al constatar que se trataba de mercenarios alemanes, pas con el cual Suecia tuvo su ltima guerra en 1814. Volvi a bordo de su nave y orden levar anclas y marcharse para siempre de una pas cuya poltica interna se haba vuelto un campo de batalla internacional, con los caudillos locales sirviendo de venales alcahuetes de los intereses de las grandes potencias.

Para saber ms
En el nmero 41 (ao XXIV) de los Cuadernos de Historia y Arqueologa (ed. CCE. Guayaquil, 1976) se incluye un interesantsimo estudio del seor Magnus Morner sobre los avatares de la fragata Eugenie.

Domingo, 6 de abril de 1924 (II) Nuevo servicio de agua potable en Quito

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Mediante un aporte del gobierno central que ascendi a 190,000 sucres, el presidente Jos Luis Tamayo, el Concejo Municipal de Quito ha inaugurado hoy un nuevo servicio de agua potable para la ciudad. A continuacin reproducimos unos prrafos del inspirado artculo aparecido hoy en la primera pgina del diario El Comercio: Agua prdiga y sublime, por ti los campos se visten de esmeralda. Como un sculo de amor, brindas generosas flores y bellezas a los mortales, transformando el erial en oasis de ventura. Elixir universal, mdico sorprendente, agua buena, los santos como Winternitz, como Kneitt te invoca. Matador es el desierto, porque la sed le devora. Es como la conciencia desolada y rida de los malos, por falta de las aguas redentoras que la piedad humana llam lgrimas. Imitas las perlas, remedas el ncar, fabricas la polcroma espuma, juegas con los colores del arco iris, cuando bulles en la fuente, mojas con tu roco las praderas o refrescas las lejanas, cayendo en lluvia benfica. Aguas del Leteo! Cmo te invocan los corazones que sufren, vidos del adormecimiento de sus pesares, ansiosos de esa suave forma del perdn, que es el olvido! Continuaramos con la reproduccin de este exaltado panegrico al agua, pero creemos que con esto basta para que el lector se haga una idea del periodismo de 1924.

Para saber ms
En 1996, con motivo de los 90 aos del diario, El Comercio public una deliciosa antologa de sus primeras pginas.

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El 7 de abril en la historia ecuatoriana


Los sucesos sealados con asterisco son los desarrollados en artculos. Ellos no se numeran en orden cronolgico. 1719 Muere San Juan Bautista de La Salle. 1822 Batalla de Bombon.* 1825 El mariscal Sucre recibe condecoraciones y entrega una bandera.** 1837 Ley sobre Naturalizacin. 1907 Iglesia de San Roque en Quito. 1964 Ley de Mataderos.

Domingo, 7 de abril de 1822 (I) Victoria en Bombon


Este domingo, 7 de abril de 1822, pasar a la historia signado como un gran triunfo patriota en Bombon, pese a que el nmero de bajas americanas ha sido mucho mayor que los muertos del campo realista. La batalla se trab hacia las dos y media de la tarde, y las fuerzas colombianas, comandadas personalmente por el Libertador Simn Bolvar, arremetieron con tal mpetu, que el general coment qu bien que entra mi gente!, pero la mortandad era tanta que se comenta que un edecn le replic pero no sale, mi general. Por su parte, el comandante espaol, Basilio Garca, que se ha comportado bizarramente, ha devuelto dos de las banderas capturadas, diciendo que no quera guardar los trofeos de un enemigo que poda destruir, pero no conquistar. Como quiera que se juzguen los resultados tcticos de la accin, lo cierto es que la victoria estratgica ha estado de parte nuestra, pues las fuerzas peninsulares, que aspiraban a contener a Bolvar, debern permanecer en la 33

regin de Pasto, lo que facilitar el avance de Sucre hacia Quito.

Para saber ms
Pedro Saad Herrera escribi una breve biografa del Libertador, con un ttulo extrao: Un hombre llamado Simn Jos Antonio. Edit. ME. Quito, 2008.

Jueves, 7 de abril de 1825 (II) El gran momento de un hombre grande


Luego de la batalla de Ayacucho (ver Calendario de diciembre 9 de 1824), el hasta entonces general de divisin Antonio Jos de Sucre fue recibido apotesicamente. En la vida interna de Colombia, es el gran momento del general Sucre. Lo llenan de elogios, lo colman de honores, lo abruman con agasajos y fiestas. El 26 de diciembre, el Libertador lo designa Mariscal. Al da siguiente le entregan la Medalla de Ayacucho de oro y brillantes. El 12 de febrero de 1825 el Congreso del Per lo nombra oficialmente Gran Mariscal de Ayacucho, como se lo conocer en adelante. El mismo da el Congreso de Colombia le entrega un Escudo en seda y oro. Y, en otro decreto, la Espada de Colombia, otra vez en oro. Finalmente el Congreso del Per le obsequia un busto del Libertador, igualmente en oro. El ahora Gran Mariscal es un hombre que ha rehuido siempre esta clase de regalos y homenajes. Le parece mucho ms alto honor cuando el Libertador lo designa Jefe Militar de los departamentos del Per, primero, y Jefe Expedicionario del Alto Per (lo que ser Bolivia) ms tarde. Cuando finalmente se quedan a solas, este jueves, 7 de abril de 1825, l tambin entrega el obsequio que ha trado al general Simn Bolvar. Es algo que los dos consideran mucho ms valioso y simblico No es de oro ni tiene brillantes. De hecho, es slo un trapo antiguo, deshilachado y roto. Est sucio porque, de tan rado, ya ni siquiera es posible lavarlo. Es que tiene tres siglos Es la bandera personal de Francisco Pizarro. La misma que usaba cuando captur a Atahualpa en Cajamarca. La que iz en el Coricancha de Cuzco, como insignia de la primaca de Espaa sobre Amrica. 34

Ahora, Antonio Jos de Sucre la ha trado desde la sierra peruana y la ha puesto en manos de Simn Bolvar. La guerra ha terminado.

Para saber ms
El autor de este Calendario Histrico, Pedro Saad Herrera, public, con el auspicio del Ministerio de Educacin Un hombre llamado Simn Jos Antonio de la Santsima Trinidad. Edit. ME. Quito, 2008

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El 8 de abril en la historia ecuatoriana


Los sucesos sealados con asterisco son los desarrollados en artculos. Ellos no se numeran en orden cronolgico. 1822 Muere en la ciudad de Quito el Presidente de la Real Audiencia, General Juan de la Cruz Mourgeon.* 1872 Fusilamiento del Duchicela Fernando Daquilema: Rey de Cacha.** 1887 Combate en Ambato contra Veintemilla. 1917 Inauguracin Teatro Maldonado en Riobamba.

Lunes, 8 de abril de 1822 (I)


Aymerich se ha hecho cargo del Gobierno

Muri el Presidente de la Real Audiencia.


Este 8 de abril de 1822, mientras las fuerzas patriotas avanzan hacia Riobamba, y cuando el Libertador parece haber alcanzado un triunfo en Bombon (ver calendario de ayer), el Presidente de la Real Audiencia de Quito, Juan de la Cruz Mourgen, que recin se posesion de su cargo el 24 de diciembre pasado, ha fallecido, a consecuencia de las complicaciones de una cada que tuvo en su camino hacia la capital. Mientras el comandante patriota Antonio Jos de Sucre se halla en Alaus, y se propone encaminarse hacia Riobamba, se ha hecho cargo interinamente del gobierno el general Melchor Aymerich, de larga experiencia guerrera en nuestras tierras.

Para saber ms
Don Jorge Salvador Lara consigui el milagro de apretar toda la que l denomin Breve Historia Contempornea del Ecuador en un solo volumen (cierto que de 638 pginas). Edit. Fondo de Cultura Econmica. Mxico, 1994.

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Lunes, 8 de abril de 1872 (II)


A los 3 meses de la ejecucin de Manuela Len

Fusilaron a Fernando Daquilema


En medio de un grotesco ritual, que uni drama, venganza y gratuita crueldad, este lunes 8 de abril de 1872, fue fusilado en su nativa Yaruques el dirigente indgena Fernando Daquilema, cabecilla y conductor de la gran rebelin que conmovi, breve pero profundamente, toda la sierra central del Ecuador (ver calendario de enero 8).

Los Sucesos de Diciembre


Todo comenz el lunes, 18 de diciembre de 1871, cuando Rudesindo Rivera, de los llamados diezmeros (aquellos que compran el derecho de la Iglesia a percibir tributos), convoc a los indgenas de la poblacin de Yaruques y, montado en una mula, se acerc a la choza de Carlos Manzano, para comenzar por l la reclamacin de los tributos. Cuando Rivera reclamaba los diezmos, y mientras Manzano regateaba el pago, se fueron reuniendo los desesperados peones en torno al diezmero, que se aterroriz, e intent huir del cerco que le haban tendido. Era tarde. Todo el odio contenido durante siglos estall contra l, y Manzano fue el primero en golpearlo con un palo; pero luego todos se ensaaron en el intermediario. Surgi entonces la figura del joven indgena Fernando Daquilema (de unos 26 aos de edad), quien contuvo a la masa e hizo que se llevaran a Rivera hasta la cumbre de un monte, donde orden que lo ataran a un palo. Cuentan que Daquilema lo mir a los ojos, y luego exclam: Ahora s, matmoslo. Porque las leyes no existen. En s misma, la sublevacin fue breve. Y slo favoreci a los indios en el combate de Punn. Por lo dems, si bien pudieron entrar a Sicalpa, ello fue slo porque los mestizos la haban abandonado para concentrarse en Cajabamba, donde batieron ampliamente a los indgenas, que atacaron sin orden ni concierto a la maana del 19 de diciembre, repitiendo el ataque a la tarde, con el mismo desastroso resultado. Y entonces sali a luz la grandeza guerrera de Manuela Len, quien 37

comand a los indios que se lanzaron contra Punn y derrotaron a los denominados milicianos, blancos y mestizos, que se haban hecho fuertes en el pueblo. Cuentan los testigos presenciales que, a ms de comandar a la poblada, la joven Len, nacida en el casero de Poenquil, con una lanza en la mano se enfrent uno a uno con el jefe de la fuerza miliciana, el teniente Miguel Vallejo, quien la esperaba con una espada de dotacin. Lucharon solos. Rodeados por las tropas del uno y otro lado. Y venci Manuela, tanto en su duelo personal cuanto en el de su causa, que ocup el pueblo de Punn. Le sac los ojos a Vallejo y los guard en su seno. El triunfo fue intil. La dirigente fue detenida poco despus y condenada a muerte, sentencia que se ejecut el 8 de enero de este ao de 1872, bajo el gobierno de Gabriel Garca Moreno que, pudoroso de haber enviado al cadalso a una mujer, uni ofensa al crimen, e hizo figurar su muerte como la de Manuel Len. Slo faltaba el propio Daquilema.

Los Sucesos de Hoy


A las 6 am. sonaron las dianas, y el subteniente Llerena, acompaado de un sacerdote, se lleg hasta la celda de Daquilema, para intimarle iniciar el ltimo viaje hacia Yaruques, donde deba efectuarse la sentencia. A las 8 de la maana llegaron a la plaza, donde se haba improvisado una extraa fusin de celda y capilla, lugar donde el preso deba aguardar hasta las 11, hora establecida para la ejecucin. Luego de fijar una serie de carteles condenatorios del reo y de sus actos, dizque con la intencin de amedrentar a los presuntos mulos, lo llevaron hasta un poste colocado en una esquina, donde lo ataron de pies y manos. Entonces se adelant el pregonero y ley a gritos El indgena Fernando Daquilema, natural de esta parroquia, ha sido condenado a sufrir la pena capital, por haber figurado como cabecilla principal en el motn que tuvo lugar en esta misma parroquia, de diciembre del ao prximo pasado, y en el cual le dieron el calificativo de Rey. Sigui la farsa con los redobles de tambor y el recorrido de nuevos pregoneros que, a ms de repetir la sentencia, aadan: y por ello prevengo a todos los que levantaren la voz, o de alguna manera intentaren impedir la ejecucin que se va a efectuar, que sern castigados como reos de sedicin. 38

Se le aproxim el cura y le pregunt si quera alguna gracia especial. Daquilema lo mir a los ojos y repiti lo ltimo palabra que le escuch pronunciar a Manuela Len hace exactamente tres meses: - Manapi (nada). Pero s aadi unas cuantas palabras al final, que fueron casi inaudibles, pues la descarga que deba terminar con su vida se orden en ese mismo momento, quiz con el nimo de acallar su postrera voz. - Esperen y mantengan el nimo -dijo-. Esperen y mantengan el nimo. Se alz la espada, se gritaron las voces de rigor, se puso en lnea recta el ojo del verdugo, el arma del gobierno y el cuerpo de la vctima y se hizo fuego. La masa indgena guard silencio, y lentamente se esparci por los montes. Ya saban lo que deban hacer Esperar. Y mantener el nimo.

Para saber ms
Un vibrante y prolijo estudio en Daquilema, Rex (ed. CCE. Quito, 1961) de don Enrique Garcs. Todava se pueden hallar unos ejemplares en los librovejeros.

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El 9 de abril en la historia ecuatoriana


Los sucesos sealados con asterisco son los desarrollados en artculos. Ellos no se numeran en orden cronolgico. 1535 Establecimiento de penas para los dueos de animales en la ciudad. 1548 Batalla de Jaquijaguana.* 1788 Inauguracin de Universidad de Sto. Toms (Quito) 1884 Colegio Nacional en Ibarra . 1895 Combate en Guaranda, con participacin destacada de las mujeres alfaristas. 1895 Levantamiento en El Oro. 1896 Alfaro dicta normas de proteccin a la raza indgena. 1911 Creacin de Escuela Naval. 1948 Asesinato en Bogot de Jorge Elicer Gaitn.**

Lunes, 9 de abril de 1548 (I)


En los campos de Jaquixaguana, cerca del Cuzco.

Victoria Completa de La Gasca.


Ni siquiera se puede llamar una batalla, porque la cosa no pas de una estampida, que atrajo a todos los rebeldes al campo del Presidente Pedro de La Gasca, y prcticamente todos los seguidores de Gonzalo Pizarro, autoproclamado Gobernador General de Todo el Per, a quien muchos, incluso, trataban de Alteza y hasta de Majestad; proclamaron a gritos su fidelidad al Rey, cuando ayer no ms le lanzaban denuestos e improperios impublicables. As son las cosas de la poltica, y a nadie debe llamarle la atencin que este 40

lunes, 9 de abril de 1548, en los campos de Xaquixaguana (o Jaquijaguana que prefieren algunos) los espaoles hayan brindado otro espectculo tristsimo que evidencia cmo, para qu y quines son los que han venido a gobernar las tierras de Amrica.

Todo Comenz en Quito


Nuestros lectores recordarn los sucesos de la denominada Batalla de Iaquito (ver calendario de enero 18), cuando las fuerzas del insurrecto Pizarro terminaron con las esperanzas del Virrey Nez de Vela de imponer el orden en estas regiones. Los gritos de combate al iniciar el enfrentamiento fueron de Libertad por parte de los sublevados y de Lealtad por parte de los defensores del Virrey, y quiz por aquellas voces hayan querido algunos entender la guerra como un choque franco entre los encomenderos independentistas y otros fervientes defensores de los derechos de la Corona. Es esto cierto? Han luchado los sublevados por su propia emancipacin de la Corona? Cabe atribuirles intenciones de completa independencia? La respuesta es s y no. Es indudable que, una vez agotados los recursos del saqueo de los templos y los rescates de los caciques principales, y al ver que no se han descubierto grandes minas de oro o plata, los conquistadores se enfrentan al hecho incontrovertible de que su fortuna ulterior slo podr provenir del abuso del trabajo de los indios, y que para ello requieren de las posibilidades de explotarlos al mximo, cosa que las llamadas Nuevas Leyes del ao 1542 tratan de evitar, humanizando en algo el trato que se les da a los conquistados. Pero tambin han comprendido que son pocos, comparados con los millones de indios que los rodean. Y saben que, de cortar el cordn umbilical que los une con la metrpoli, no podran hacer frente a una rebelin generalizada de los pueblos. En otras palabras, los encomenderos rebelados y la Corona de Madrid son socios en la inmisericorde explotacin que se ejerce sobre los indios, y sus guerras intestinas no son ms que la manera primitiva de resolver las disputas entre accionistas de la misma empresa. Los unos quieren esquilmar a los indios su capacidad de trabajo, pues sus beneficios provienen de la produccin de los naturales. El inters de la Corona, que cobra por ellos un tributo per cpita, independiente de cunto produzcan, y un Quinto Real de todo lo que se obtenga en mineras y rescates, es que los indios no sigan muriendo en la misma proporcin que esto ocurre ahora. De modo que ni libertad ni lealtad, que no son ms que palabras. Debieron haber ido al combate gritando indios, los unos, y quinto Real, los otros, pues eran aquellas sus verdaderas motivaciones. Esto es la esencia de lo ocurrido. Pero, despus de la victoria de Iaquito, la Corona envi a un representante astuto, don Pedro de La Gasca, estudiado en 41

Alcal y Salamanca, con el encargo de someter a los rebeldes, aunque deba presentarse como mediador entre los insurrectos encomenderos (ver calendario de septiembre 8 de 1544). Muy rpidamente La Gasca fue ganando adeptos entre los conquistadores, no tanto (o al menos no slo) por sus dotes de convencimiento, sino porque el propio Carlos V, al ver la resistencia que haban originado sus bien intencionadas pero inconsultas Nuevas Leyes, las derog el 20 de octubre de 1545, y la noticia lleg a estos lares en el primer trimestre del ao siguiente. Demasiado tarde para salvarle la vida al Virrey Nez de Vela, pero a tiempo para ayudar a La Gasca. Desaparecidas las causas que haban inclinado la balanza a favor de Gonzalo Pizarro, aquellos otros pensamientos de apego a la Corona y de necesidad de su proteccin, ms la inteligente poltica de La Gasca al ofrecer perdn y olvido de todos los sublevados, hicieron que muy rpidamente los mismos capitanes que hace dos aos apoyaron al gobernador, ahora se pasaran al bando del emisario Real. Entre nosotros, la cosa fue automtica. Francisco de Olmos, teniente de gobernador en Portoviejo (nombrado por Pizarro), se declar partidario del Rey, vino a Guayaquil, le dio personalmente de pualadas a Estacio, que mandaba en el puerto por encargo de los insurrectos, y Guayaquil qued a disposicin del Presidente La Gasca. En Quito, la cosa fue muy parecida. Cuando Pedro de Puelles, encomendado por Pizarro de la Audiencia, escuch lo ocurrido en nuestra ciudad, envi 300 hombres a Guayaquil, y l mismo qued desprotegido. Rodrigo de Salazar, a quien acompaaron Hermosilla, Tirado y Morillo, cayeron sobre Puelles, lo asesinaron y dejaron a Quito a rdenes de La Gasca. As fue en todas partes De Popayn sali Sebastin de Benalczar a combatir del lado del Emperador. De Chile subi el casi legendario Pedro de Valdivia. Y a La Gasca se le fueron sumando hombres de Paita y Trujillo, de Lima y Cuzco, y hasta de lugares tan remotos como Panam, Guatemala o Nueva Espaa. Y es lo mismo que ha ocurrido hoy en los campos de Jaquijaguana: cuando los ejrcitos estuvieron frente a frente, en presencia del propio Pizarro comenzaron las deserciones, y uno tras otro fueron sus capitanes dndole la espalda y virndose de campo en el mismo valle de la supuesta batalla. Seguiremos informando. (ver calendario del da de maana)

Para saber ms
El mejor (y ms extenso) estudio sobre el perodo en la historiografa ecuatoriana es la Historia de la Independencia de Amrica Latina (ed. Universitaria. Quito, 1975) de don Neptal Ziga. Dos tomos muy 42

recomendables.

Viernes, 9 de abril de 1948 (II)


Bogot sacudida por la reaccin popular

Mataron a Jorge Elicer Gaitn


Este 9 de abril de 1948, seguramente pasar a la historia colombiana con una mezcla de colores rojo y negro, pues el luto por el asesinato del lder Jorge Elicer Gaitn se ha visto aun ms ennoblecido por la espontnea e inmediata rebelin del pueblo bogotano, que protestaba contra el crimen. Gaitn, que ha mantenido una extraa y absolutamente unipersonal postura que algunos califican de socialdemcrata y otros de populista, era el lder indiscutido de una faccin del Partido Liberal, y la mayora de los observadores considera que el crimen es imputable al gobierno del Presidente Ospina, y concretamente al grupo conservador que dirige Laureano Gmez. A la 1:05 de la tarde de hoy, cuando el dirigente se encaminaba a almorzar, en compaa de unos amigos y coidearios, al Caf Automtico, un desconocido se le aproxim y descarg su revlver sobre el poltico, a quien muchos consideran el mejor orador de su poca. Las versiones curuchupas tratan de inculpar al comunismo internacional, alegando que en esta ciudad debe desarrollarse un Congreso de Estudiantes Latinoamericanos que ha organizado un joven cubano llamado Fidel Castro Ruz.

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El 10 de abril en la historia ecuatoriana


Los sucesos sealados con asterisco son los desarrollados en artculos. Ellos no se numeran en orden cronolgico. 1545 Descubrimiento del Cerro rico de Potos.* 1548 Ejecucin de Gonzalo Pizarro.** 1895 Combate entre partidarios y enemigos de Alfaro en Quito. 1919 Mataron al gran caudillo mexicano Emiliano Zapata.*** 1921 Inauguracin de servicio autobuses en Guayaquil. 1958 Autoridad Portuaria en Guayaquil.

Viernes, 10 de abril de 1545 (I) Un cerro entero hecho de plata


Hoy, a mediados de la tarde, al indio Huallpa se le escap una llama del hato que l deba cuidar a muy gran altitud (unos 3,976 metros sobre el nivel del mar) en la parte oriental del Alto Per. Como Huallpa no pudo hallar al animal extraviado, se acurruc en la puna e inici una fogata para protegerse del fro. Su sorpresa fue enorme al ver, al reflejo de su hoguera, que todo el monte brillaba con un deslumbrante color plateado. Cuando se acerc para certificar lo que l consider un milagro, pudo comprobar que, efectivamente, se trataba de plata pura. Baj corriendo al pueblo ms cercano, una pequea aldea llamada Potos, para dar parte del hallazgo de lo que seguramente es una enorme mina del precioso metal. (ver Calendario del octubre 10 de 1825)

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Martes, 10 de abril de 1548 (II)


Era de esperarse, por las crueldades de la guerra civil.

Mataron a Gonzalo Pizarro y Francisco de Carvajal.


Nadie se habr sorprendido de las ejecuciones, porque, luego de la derrota de ayer (ver calendario), todos esperaban que la sentencia de muerte para los insurrectos se llevara a cabo este martes, 10 de abril de 1548 en las personas de Gonzalo Pizarro y sus principales seguidores. Condenado a ser decapitado, Pizarro lleg a la plaza donde deba ejecutarse la sentencia, y dando pruebas de una fe cristiana que bien hubiese hecho en demostrar en el curso de su vida, pidi de ltima voluntad que se dijesen unas misas por el descanso de su alma y, al salir al patbulo, tom en sus manos una imagen de la Virgen y la invoc con fervorosas plegarias. Pensara en sus ltimos momentos en el Virrey Nez de Vela, a quien el propio Pizarro mand a degollar en Quito, luego de su victoria de enero de 1546? (ver calendario de enero 18) Porque aquel da Gonzalo Pizarro visti de luto por el Virrey a quien l mismo haba condenado, quiz porque es una tradicin familiar hacerlo, ya que su hermano Francisco hizo lo propio cuando mat a Atahualpa, y su otro hermano Hernando tambin visti de luto por Almagro, al que haba condenado a morir. O habr rememorado las acciones de ayer, cuando, al decir de un testigo de privilegio, todos sus antiguos compaeros lo fueron abandonando en sus mismas narices, pues el primero que se pas al campo del Presidente fue Garcilaso de la Vega; siguile al poco rato el famoso licenciado Cepeda que, metiendo espuela a su caballo, huy corriendo a toda furia y se present a La Gasca. Pizarro, asombrado, quiso todava probar fortuna, y se esforzaba por pelear denodadamente, mas en vano, porque aquello no era combate, sino manifiesta desercin. Pensara en aquello, o en los miles de indios que partieron de Quito junto con l a la conquista del mtico Pas de la Canela, casi exactamente hace 7 aos (ver calendario de marzo 22), y a los que llev a una muerte inmisericorde, slo para verse despus abandonado por Francisco de Orellana? Recordara aquello, o ms bien el retorno derrotado a Quito, el 16 de junio 45

de 1543 (ver calendario), cuando lleg con slo 80 hombres de los casi 3,000 con los que haba partido? En qu piensan los hombres al llegar al cadalso? En qu habr pensado el primer oficial de Pizarro, Francisco de Carvajal, a quien todos apodaban El demonio de los Andes, quien fue ajusticiado despus de su jefe a pesar de haber cumplido ya los ochenta aos, pese a lo cual segua diciendo donaires y gritando insultos hasta el momento mismo de la muerte? Habr recordado sus primeros combates, todava en vida de los Reyes Catlicos, antes de terminar el siglo XV, cuando fue a las guerras de conquista de Italia siguiendo al legendario Gran Capitn, don Gonzalo Fernndez de Crdoba? O sus memorias se habrn dirigido un poco ms al tiempo actual, cuando sigui a otro adalid de la bravura, don Hernn Corts, con el que pas la Noche Triste antes de entrar en la casi mitolgica Tenochtitln? O, saltndose en el tiempo, habr preferido que su ltima imagen fuese la del tercero de los inmortales a quien le cupo acompaar, Francisco Pizarro, con quien resisti en el mismo Cuzco donde ahora lo mataban las embestidas del Inca Manco Cpac II, que trataba de reconquistar la capital de sus ancestros? En qu piensa esta clase de hombres cuando llega al cadalso? Y ltimamente los hemos tenido de sobra, porque si toda guerra es cruel, ninguna supera en maldad a una guerra civil, porque, siendo los mismos, todos saben dnde duele ms y cundo. Y hay ms traicin que arrojo en los combates, aunque nadie pueda saber en una contienda civil quin es el leal y cul es el traidor. Y en esta guerra civil se ha aadido bellaquera a la traicin, y como ejemplo tal vez basta contar que un soldado de Pizarro, un tal Martn Robles, despus de la batalla de Iaquito, descubri a quien haba sido su jefe, Francisco Morn, ahora un anciano, que deambulaba desnudo por el campo del combate, y baj de su caballo, lo cubri con una manta, lo hizo montar a la grupa y slo era para llevarlo donde estaban sus amigos, embriagndose en torno a una fogata, y all lo descubri, para que todos se burlaran de las flccidas vergenzas seniles de un hombre de 73 aos de edad. Y sirven estos combates fratricidas para calmar ambiciones de minsculos poderes, como hizo en Quito el fraile mercedario Pedro Nez (que andaba con Pizarro), que dio de golpes con la espada al viejo Comendador de su Orden (que haba sido neutral), para que lo desterraran y quedarse l con el puesto. O son buenas las guerras para saciar venganzas o celos personales, como lo hizo un canallita contra don Sancho de la Carrera, slo porque quera yacer con su mujer, lo que no pudo conseguir, porque otro ya la haba secuestrado. Y as pas en Quito con un muchachn portugus de apellido Oliveira, a quien Gonzalo Pizarro pag para que intentara asesinar a Nez de Vela, y el espa se llen a tal punto de zalameras, que todos llegaron a dudar de la 46

virilidad del Virrey, porque este Oliveira se meta en su tienda para calentarle los pies, y le brindaba zarzamoras para que refrescase la boca, hasta que descubrieron el plan de asesinato, y le dieron tormento, y confes, y lleg al colmo de la villana al pedirle a su presunta vctima que le perdonase la vida y que, a cambio de ella, l se comprometa a matar a Gonzalo Pizarro, que era quien originalmente lo haba mandado a acuchillar al otro. Piensan en esto los hombres que marchan al cadalso?

Para saber ms
A ms de la Historia de la Independencia de Amrica Latina (ed. Universitaria. Quito, 1975) de don Neptal Ziga que recomendamos ayer, hay un estupendo relato en la esencial Historia General de la Repblica del Ecuador de Federico Gonzlez Surez (ed. Ariel -tomo 39 de la coleccin Clsicos- Guayaquil, s/f).

Mircoles, 10 de abril de 1919 (III) Mataron a Emiliano Zapata.


MEXICO.- El lder del agrarismo mexicano, general Emiliano Zapata, muri hoy a manos de tropas del gobierno de Venustiano Carranza. El coronel Jess Guajardo, actuando bajo instrucciones del general Pablo Gonzlez, fingi querer sumarse a las fuerzas zapatistas, y le dio cita al general en la hacienda de Chinameca (Morelos), donde las tropas lo esperaban para acribillarlo a tiros, como sucedi en efecto. Nacido en agosto de 1879, Emiliano Zapata se inici como un dirigente pacfico; pero, luego que sus reclamos a nombre de los indgenas fueran rechazados a tiros y l mismo apresado, decidi tomar en sus manos la justicia social, y en 1909 ocup las tierras de su nativa Anenecuilco y las reparti entre los campesinos. Como es fcil suponer, su nombre se transform pronto en una leyenda entre los campesinos, pero tambin los polticos tradicionales buscaron su apoyo, y Francisco Madero, un hacendado populista, lo logr, y Zapata reuni sus fuerzas, que ya sumaban unos 5,000 hombres, y tom la ciudad de Cuernavaca, capital del Estado de Morelos. Era marzo de 1911. El dictador Porfirio Daz renunci y escap a Europa, y Madero asumi el poder en noviembre de ese ao.

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Cuando Madero trat de sobornar a Zapata para que ste dejara sus planteamientos de reforma agraria, el general campesino se reuni con un maestro de escuela, don Otilio Montao, y redactaron el denominado Plan de Ayala, que puede resumirse en la consigna con la que volvi al combate: Tierra y Libertad. La presin popular armada se mantuvo, y los cambios de gobierno se sucedieron, contabilizndose 9 gobiernos en los ltimos 8 aos. Todos intentaron lo mismo: comprar, seducir, acallar o asesinar a Emiliano Zapata, y todos obtuvieron la misma respuesta negativa del gran lder, que lleg a ocupar la capital el 24 de noviembre pasado, con sus fuerzas, que ya sumaban 25,000 hombres. Fue entonces cuando Venustiano Carranza llam al general Gmez y le dio la orden que ste transmiti al coronel Guajardo. Paz en la tumba del gran caudillo mexicano.

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El 11 de abril en la historia ecuatoriana


Los sucesos sealados con asterisco son los desarrollados en artculos. Ellos no se numeran en orden cronolgico. 1511 Viaja a Amrica Sebastin de Benalczar. 1790 Cobros de aduanas, nepotismo y geopoltica en Guayaquil.* 1822 Cuenca se anexa a Colombia. 1830 Juan Jos Flores ordena reunin del Congreso para constituir la Repblica. 1851 Cantonizacin de Tulcn (Carchi) 1898 Casa de Maternidad en Quito. 1928 Se crea Instituto Geogrfico Militar. 1967 Cantonizacin de Mera (Pastaza) 1967 Se crean Cortes Superiores.

Domingo, 11 de abril de 1790


Pide la anexin de Guayaquil a Lima.

El Resentimiento Poltico del Administrador de Aduanas.


Todo el mundo est de acuerdo en que no tiene base legal ni econmica ninguna, pero este domingo, 11 de abril de 1790, el Administrador de la Aduana, don Miguel Garca de Cceres (ver aclaracin necesaria), se ha dirigido a la oficina del Virrey de Lima, pues el secretario del mismo, seor Dionisio Franco, le haba pedido que informara sobre las ventajas o inconvenientes que resultaran de la agregacin de esta provincia de Guayaquil al Virreinato de Lima, en caso de efectuarse. El Administrador afirma en su misiva que ste es un tema que se discute con ardor, pues hay un partido a favor y otro en contra. 49

Es exagerado. Nuestros lectores saben bien que, despus de la Real Orden del 5 de junio de 1789, por medio de la cual se liber el comercio, el cacao guayaquileo ya puede llegar a Acapulco y, desde all, a toda la Nueva Espaa, de modo que los principales reclamos econmicos de los vecinos de nuestra ciudad han desaparecido. No as los reclamos polticos, que son los que expresa el Administrador Garca de Cceres. En efecto, el propio y poderossimo Ministro de Indias, don Jos de Glvez, ha sido un permanente protector del ex-Presidente de la Real Audiencia, Jos Garca de Len y Pizarro, quien ocup el poder desde el 23 de noviembre de 1778 hasta bien avanzado el ao 84. Gracias a la proteccin del Ministro, el Presidente pudo establecer un rgimen de nepotismo completo en el pas. Nombr como Gobernador de Guayaquil a su hermano, don Ramn Garca de Len y Pizarro, desde 1779, quien se qued en el cargo hasta ser sustituido por el actual Gobernador Aguirre, el 18 de marzo de este ao de 1790. En sus inicios de gestin, el Gobernador Len y Pizarro fue muy bien acogido, por los malos hbitos de su antecesor (ver calendario de octubre 14 de 1779). Como recordarn los lectores, desde las primeras disposiciones del nombramiento ya eran extraas, y slo se justificaban por las arbitrariedades imperantes

El Inefable Coronel Ugarte


Algunas de las disposiciones de la Audiencia parecern ociosas u obvias a cualquiera que no viva en Guayaquil, pues no de otra forma puede entenderse que se exija al Gobernador (art. 22) que honre al Teniente de Gobernador, y mucho peor (art. 23) que se asesore con l, cosa que parece evidente a cualquiera, sin necesidad de ser especialista en administracin pblica o privada. Pero es que el anterior Gobernador, el coronel Francisco Ugarte, no slo que no mantena cordiales relaciones con su segundo, sino que lo insultaba en pblico, y que lleg al extremo de pegarle varias bofetadas en presencia de algunos vecinos, por lo que dicho funcionario, Guerrero y Marnara, se quej ante la Audiencia. Nuestro coronel, a quien se podr acusar de todo, menos de hipcrita, nunca hizo un secreto de su mala opinin de todos los caballeros de la ciudad; consideraba que no exista ninguna dama, y no se detena en censurar las disposiciones del Presidente de Quito al primer trago; del Virrey de Santa Fe al tercero; del Ministro de Indias al quinto y, segn se ha comentado en las tertulias, del propio Monarca cuando alcanzaba el sexto trago sin quedarse dormido. 50

A pesar de sus casi 80 aos de edad, su moral privada era igualmente escandalosa. Dej abandonada a su esposa, doa Petronila de Santistevan y Zuloaga, y conform un amplsimo serrallo en Guayaquil. Y todo a gritos. Llevaba a las damiselas a su casa, que est ubicada en el centro de la ciudad, y hasta altas horas de la noche segua el fandango, escandalizando a la poblacin, que no se atreva a intervenir por el cargo de don Francisco. Quien s se quej fue el Obispo Sobrino y Menacho, y no porque le llegaran las quejas de sus feligreses, sino porque l mismo viva frente a la casa del Gobernador y en su escrito dice que ha debido ser testigo muchas veces, en el balcn que da a la calle, de unas escenas que el buen curita llama patticas a cargo del coronel Ugarte y una cualquiera de sus amigas, sobre todo una tal Juana Cepeda, que es algo as como su favorita. Esta Cepeda, y algunas de sus amigas, haban rodeado de tal forma al Gobernador Ugarte, que ellas eran consideradas sus verdaderas asesoras y cobraban abiertamente por el trfico de sus influencias. Por eso es que en las calles y plazas de la ciudad abundaban las mesas de rifas y otros juegos de azar, que estn prohibidos. Se dice que los cargos pblicos se han concedido no por mritos, sino a quien los pagara mejor o al que consegua el respaldo de las amiguitas de don Francisco.

Un sucesor de xito
Por estos antecedentes se recibi muy bien a Len y Pizarro; pero no tard mucho en ponerse de manifiesto el carcter desptico del mismo, amparado en la autoridad central de su hermano, quien a su vez se amparaba en su protector de Madrid. Cuando se anunci la separacin de su cargo del Presidente Len y Pizarro, todo Guayaquil respir; pero aquello dur poco Como sucesor se nombr en la Presidencia a Juan Jos de Villalengua y Marfil cuado de los odiados hermanos Len y Pizarro.

Para saber ms
La editorial Siglo XXI (Madrid, 1974) public (a precios relativamente mdicos) una estupenda coleccin de Historia de Europa. En esa serie hay La Europa del Antiguo Rgimen (1715-1783) de David Ogg. Para el caso ecuatoriano, es apasionada y ardorosa, pero clara y objetiva la visin que ofrece Jorge Villalba F. (S.I.) en la general Historia del Ecuador que public editorial Salvat en Navarra, en 1980. En el N 38 (ao XXI) de los Cuadernos de Historia y Arqueologa (ed. CCE. Guayaquil, 1971) hay un exhaustivo estudio de la Dra. Dora Len Borja y Adam Szaszdi sobre el tema de la jurisdiccin guayaquilea en la colonia.

Aclaracin Necesaria:
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La carta de Garca de Cceres a Cceres tiene fecha octubre 13 de 1790. La carta de Franco a Garca de Cceres es de este da. Dejamos la noticia para hoy, por cuanto es la respuesta la que nos permite describir la poca.

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El 12 de abril en la historia ecuatoriana


Los sucesos sealados con asterisco son los desarrollados en artculos. Ellos no se numeran en orden cronolgico. 1557 Fundacin de Cuenca.* 1821 Convenio entre Colombia y Guayaquil. 1839 Enseanza de obstetricia. 1844 Nace Federico Gonzlez Surez. 1914 Combate de Camarones por el coronel Carlos Concha Torres. 1914 Inauguracin Teatro "Variedades" en Quito. 1914 Luz elctrica en Guaranda. 1961 Yuri Gagarin: el primer hombre en el espacio.**

Lunes, 12 de abril de 1557 (I) Santa Ana de los Ros de Cuenca.


Qu diferencia! Cuando nos referimos a las fundaciones de Quito o Guayaquil, lo hicimos con una mezcla de rabia y odio, porque los castellanos destrozaron todo a su paso, y no se comportaron como vecinos, que quieren una tierra para sembrarla, sino tal que corsarios que slo estn interesados en el botn de un despojo. En cambio ahora, este lunes, 12 de abril de 1557, cuando Gil Ramrez Dvalos ha creado la villa de Santa Ana de los Ros de Cuenca, uno puede mirar a los conquistadores casi como a personas dignas de respeto. Cuando nos referimos a la primera fundacin de Quito, la ciudad de Santiago que formaron cerca de Riobamba (ver calendario de agosto 15 y 28 de 1534), dijimos que se trataba de una fundacin (as, entre comillas), y ms nos preocupamos por informar a nuestros lectores de las pugnas entre Almagro y 53

Alvarado y de la tomadura de pelo de que fue vctima el segundo Al llegar Alvarado a la flamante Santiago -dijimos entonces-, se ha encontrado con una estratagema que prueba lo bien que Almagro conoce el corazn humano o al menos los estmagos. Ante los ojos de los macilentos y hambrientos soldados de Alvarado, que acababan de atravesar los duros accesos entre el Chimborazo y el Carihuairazo, se abri un panorama indescriptible Almagro haba hecho colocar en las chozas de la improvisada ciudad los ms suculentos manjares, de modo que los recin llegados cedieron a la tentacin, y corrieron a pasarse al bando de Almagro, dejando a Alvarado con la espada desenvainada y con dos palmos de narices. Hasta ah era un chiste; pero, cuando volvieron a fundar Quito sobre sus propias cenizas, el 6 de diciembre de 1534 (ver calendario de esa fecha), lamentamos lo ocurrido con palabras que salan del dolor y la sed de venganza De la antigua y hermosa ciudad de nuestros mayores, slo quedan ruinas -dijimos-. Los hombres, diezmados por las guerras y mutilados por las torturas infamantes, miran con temor la llegada de estos seres que caminan cubiertos de metal, haciendo ruido de lata por las calles de piedra bien pulida y con miradas tan fras como sus espadas. Las mujeres, escarnecidas y vilipendiadas en su honor, se ocultan de las miradas lascivas de estos monstruos, como se esconderan de las fieras de los bosques. Incluso los nios, aterrorizados por la crueldad de que hacen gala los cristianos, medran por los rincones, sin atreverse siquiera a alzar la vista. Igual cosa ocurri cuando unos pocos aos despus llegaron a crear otra ciudad de Santiago, slo que esta vez a orillas del Guayas. Entonces, con mezcla de clera y de irona, nos referimos a aquello de fundar (ver calendario de julio 25 de 1537) Es que por lo visto el concepto que ellos tienen sobre una ciudad es diferente del nuestro -dijimos aquel da-. Para nosotros, los huancavilcas, fundar un poblado es construirlo, erigir sus casas, vivir en l, sembrar sus campos, amar a sus mujeres y no concebir el futuro personal separado del futuro de su pueblo. En cambio, para estos extraos europeos, que se estiman civilizados, parece que fundar una ciudad no es ms que levantar un acta que dice que se funda; nombrar un Cabildo que dizque la gobierne y darle un nombre que por lo comn extraen de las nostalgias de su tierra de origen. Por eso es que sus ciudades son algo as como porttiles: porque las llevan entre los papeles y no en medio de la sangre. As que esta fundacin de ayer de nuestra Guayaquil de siempre es la tercera que ellos hacen En cambio ahora los conquistadores han cambiado. Un poco ha sido por las guerras civiles de hace unos aos, que dejaron mal parados a los 54

encomenderos, pero para, slo de puntillas, a la Corona. Otro poco quiz porque han surgido y desaparecido las llamadas Nuevas Leyes, que favorecan a los indgenas. Sobre todo, el cambio se debe a que ahora han descubierto minas riqusimas, como las del llamado Cerro Rico en Potos, o las menos grandes pero igualmente apetecibles de Zaruma y Zamora, as que los conquistadores ya no actan tan abiertamente como piratas, que slo buscan llevarse lo que encuentran, para regresar a sus tierras, sino que ahora prefieren quedarse, para disfrutar aqu mismo de las riquezas que puedan extraer. Y como se van a quedar, prefieren quedarse en paz, as que don Gil Ramrez Dvalos recibi instrucciones claras del Virrey Hurtado de Mendoza. Tena que venir a la antigua Tomebamba y andar y rodear las tierras que tiene, para que pueda fundarse un pueblo que se intitule la ciudad de Cuenca. As lleg y, sin perder un minuto, mand parecer ante s a don Hernando Leopulla y a don Juan Duma y a don Diego y a don Luis, caciques y principales del repartimiento de los caaris de la dicha provincia de Tomebamba () a los cuales, por lengua de Pedro, indio natural de los caaris, les pregunt que digan y declaren si, de fundarse la dicha ciudad de Cuenca, () les viene algn dao o perjuicio, y si reciben o pudieran recibir alguna vejacin o molestia de la dicha fundacin. Qu diferencia! Qu distinto hubiese sido todo, si en todas partes hubiesen preguntado lo que pensbamos antes de tomrnoslo! En fin, que ahora somos cuatro. Guayaquileos, quiteos, manabitas y cuencanos nos distinguimos unos de otros por muchas pequeas razones y maneras; pero esas mismas distinciones son nuestra riqueza y nuestros complementos unos con otros.

Para saber ms
A Juan Chacn Zhapn debemos un excelente libro de resumen: Historia del Corregimiento de Cuenca (ed. BCE. Quito, 1990), indispensable para el perodo 1557-1777.

Mircoles, 12 de abril de 1961 (II) Un Hombre en el Cosmos


Se llama Yuri Alexyevich Gagarin y es mayor de la Fuerza Area sovitica. Tiene 27 aos de edad. 55

A las 9:07 am. (hora de Mosc), desde un lugar no identificado de la URSS (que algunos piensan que podra ser la poblacin de Baikonur, en el Asia Central), se lanz un cohete con una nave csmica llamada Vostok (Oriente), y circunnaveg la Tierra, aterrizando a las 10:55 am. en un lugar igualmente no precisado, pero que se cree que podra ser el mismo del lanzamiento. El comandante Gagarin, piloto de pruebas y miembro del Partido Comunista, era hasta hoy un desconocido, pues su nombre, igual que todos los detalles del programa espacial sovitico, se haban conservado como secreto militar. Con este lanzamiento, que realiza uno de los ms viejos sueos de la humanidad, la URSS ha ganado este segundo round de la carrera por el Cosmos, pues se adelanta en varias semanas al proyectado lanzamiento de un cohete norteamericano, que llevara un astronauta a bordo. Se recuerda igualmente que el 4 de octubre de 1957 los rusos fueron los primeros en colocar en rbita terrestre un artefacto construido por el hombre (el Sptnik I).

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El 13 de abril en la historia ecuatoriana


Los sucesos sealados con asterisco son los desarrollados en artculos. Ellos no se numeran en orden cronolgico. 1693 Creacin de ctedras de Prima y Vsperas en los Colegios de Quito. 1795 El mejor gobernador de Guayaquil se ausenta de la ciudad.* 1796 Nacimiento de Rosa Campusano.** 1832 Nace Juan Montalvo. 1837 Se aprueba deuda pblica contrada para la independencia. 1906 Fundacin del Banco del Pichincha. 1912 Muere el Dr. Luis Felipe Borja. 1920 Se decreta celebracin del Da del Maestro.*** 1925 Gobierno compra acciones del Ferrocarril. 1929 Inauguracin estatua de Gonzlez Surez, en Quito. 1934 Construccin de Aduana en Guayaquil. 1964 Ley de Patronato de Crceles. 1966 Trabajo Obligatorio en las Fuerzas Armadas. 1967 Convenio con las Naciones Unidas para alfabetizacin de adultos. 1975 En el XI Congreso de la CEDOC, esta central sindical se desvincula de sus relaciones con la Democracia Cristiana.

Lunes, 13 de abril de 1795 (I)


La ciudad guardar para siempre su recuerdo
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Despedimos al Gobernador Aguirre Irisarri.


Variopinta ha sido la suerte de nuestra ciudad en cuanto a Gobernadores, pues hemos tenido desde simpticos y enamoradizos pillastres, como el coronel Ugarte (ver calendarios de abril 11 y octubre 14 ) hasta sujetos ascendidos por causa del nepotismo, como don Ramn Garca de Len y Pizarro, que lleg a Gobernador por ser hermano del Presidente de la Real Audiencia de Quito. Pero ya era hora que nos correspondiese un personaje cumplidor y digno de toda la estimacin ciudadana, como lo ha sido el quinto de los Gobernadores de Guayaquil, el coronel don Jos de Aguirre Irisarri, que este lunes, 13 de abril de 1795 transcurrir su ltimo da entre nosotros. Ha cumplido sus cinco aos de nombramiento (de hecho se vencieron el 18 de marzo), y mucho bien nos hubiese deparado de permanecer otros cinco al frente de la ciudad, pero ha renunciado con carcter irrevocable, y el Rey no ha tenido ms remedio que aceptarla.

Una Vida Recta


Nacido en Cdiz (pese a su apellido materno vasco) en julio de 1758, pareca predestinado a la marina, pues su padre ya ejerca esa profesin, habiendo alcanzado el ttulo de Capitn de Fragata. Hurfano de padre a muy temprana edad, hubo de emprender en la carrera militar desde muy joven, aunque es evidente que el ttulo de Teniente de Infantera que le dieron en 1769 (A los once aos de edad!) era ms un sistema de ayuda econmica a la familia que un reconocimiento de sus mritos. Si fue as, la Corona gan con ello el agradecimiento de un hijo bien dotado, pues a los 12 lo encontramos estudiando matemticas y a los 16 (ya como Alfrez de Navo) en el Arsenal. Su bautizo de fuego es un ao ms tarde, en 1775, durante el sitio de Melilla, y los siguientes 9 aos, hasta el 9 de octubre de 1784, los pasa en distintos buques, hacindolas de corso, en evoluciones o campaas, tiempo en el cual le toca -accidental o interinamente- comandar nada menos que seis barcos de distintos calados, incluso uno (la fragata Nuestra Seora del Rosario) que var en las costas de Africa luego de un encuentro con dos buques argelinos, y otro (la Caonera N7) con el que soport nada menos que 27 ataques en 9 das (entre el 4 y el 13 de agosto de 1782). El 21 de diciembre lo ascienden a Capitn de Fragata, a los 24 aos de edad. La primera vez que vino a Amrica fue comandando la fragata Santa Viviana (40 caones) que traa pertrechos a Cartagena de Indias, y fue entonces cuando le confiaron su primer empleo de administracin de recursos, pues el Virrey de Nueva Granada lo dej no slo de comandante de marina, sino tambin como Ministro de la Real Hacienda y Tesorero hasta el 20 de 58

enero de 1786, cuando vuelve a Espaa. Se hizo el consabido arqueo de caja, investigacin de fondos y otras medidas de auditora, y se encontr que don Jos Aguirre Irisarri no slo era un valeroso oficial de la Armada, sino tambin un pundonoroso y honrado administrador de bienes pblicos. De all que el 23 de febrero de 1788 Su Majestad, Carlos III, lo nombrara Gobernador de la ciudad y la provincia de Guayaquil.

Las Obras de un Buen Gobernador


La lista sera excesivamente larga, de modo que nos limitaremos a mencionar las obras principales: Lo primero es, por supuesto, el puente sobre el estero que llaman de El Salado. Gracias a esa obra de ingeniera la ciudad se puede poner en comunicacin con el resto de su provincia, y se han superado los obstculos que parecan infranqueables hasta ahora. Tiene el puente ms de quatro quadras de longitud, y los tcnicos aseguran que posee igualmente la competente lactitud para que puedan trajinar en todo tiempo con seguridad las personas que abastecen de vveres la ciudad. Pero, si en s misma la obra es extraordinaria, ms lo es al resear la manera como logr financiarla el gobernador Aguirre. Puede decirse que lo hizo de su propio peculio, pues consigui los reales sin gravamen alguno para la poblacin, ya que son el fruto de las buenas inversiones pblicas que hizo al instalar barracas en la plaza del mercado, que se alquilaban a los vivanderos, suprimiendo de paso las disputas entre ellos. Una segunda obra del gobernador es la construccin y matenimiento de la calzada de piedra que sale de la ciudad para las poblaciones aledaas y que cumple, adems, tareas de evitar que las aguas del ro Guayas puedan mezclarse con las del Estero Salado, lo que pondra en riesgo a la ciudad. Finalmente, aprovechando la existencia de mano de obra especializada (por la presencia de los astilleros), don Jos Aguirre plante y deja listos los planos para la construccin de un gran muelle de unas 900 varas de largo, que podra abastecer los requerimientos de la ciudad para un prolongado futuro. El costo de la obra se ha estimado en unos 35,000 pesos, y el gobernador deja en cajas nada menos que 6,148, suficientes para iniciar la construccin que podra financiarse con las tasas que cobrara por su propio servicio. En fin, que sumando a estas obras las de construccin de la Aduana, la agradable Sala de Armas, el reloj pblico, la crcel, la escuela y otras obras menores, conforman un historial de servicios de primera. Y todava deberamos sumarle las obras morales, que han sido traer un protomdico a la ciudad, cuidar de la calidad de la enseanza, del bienestar de 59

los presos, la venida de un partero graduado, la primera ordenanza de aseo de calles y de plazas, el primer reglamento de polica y la elaboracin de un prolijo catastro de todas las calles y las casas de la ciudad. Pero sobre todo queda su ejemplo de trabajo, de honradez y de servicio. Ahora que se despide y deja en el cargo a don Juan de Urbina es justo que los guayaquileos le consagremos un grato recuerdo. Y ojal en algn futuro al menos le pongan su nombre a una calle.

Para saber ms
Ya hemos tenido ocasin de ponderar las virtudes de Los Gobernadores de Guayaquil del siglo XVIII de don Abel Romeo Castillo (ed. AHG Guayaquil, 1978).

Mircoles, 13 de abril de 1796


Aclaracin Previa: El lector notar un cambio en el estilo de este artculo.
La razn es que ignoramos la fecha de la muerte de La Protectora, que hubiese sido el momento para incluir este breve boceto biogrfico.

(II)
200 aos de su nacimiento

Rosita Campusano: La Protectora


Seguramente fue una de las guayaquileas ms trascendentes de la historia, y quiz algunos crean que ha sido la ms importante de nuestras mujeres, pero es muy poco lo que sabemos de ella. Ni siquiera hay acuerdo sobre su fecha exacta de nacimiento. Jenny Estrada en su exhaustivo libro Mujeres de Guayaquil hace constar 1798 como el ao de su nacimiento; pero Rodolfo Prez Pimentel, quien realiz un bonito esbozo biogrfico de ella, da como fecha exacta de su nacimiento el 13 de abril de 1796. Por su parte, Ezio Garay Arellano hace constar la familia de su padre como Herrera-Campuzano en el Fichero Genealgico que public en 1989. Como quiera que fuese, la realidad es que Mara Rosa Campusano Cornejo (nombre con el que se inscribe en la historia del Per) naci en Guayaquil, como resultado de los amores de don Francisco de Herrera-Campuzano y 60

Gutirrez con doa Felipa Cornejo. Don Francisco era de familia acomodada y de estirpe vieja, pues su padre, Diego de Herrera-Campuzano y Guerrero, debe haber sido muy rico, ya que al testar ni siquiera se poda establecer el nmero de las matas de cacao que posea. El propio don Francisco, al hacer testamento en marzo de 1821, dej un prolijo listado de sus bienes, que fueron avaluados en 2.765 pesos, que no era cifra despreciable a la poca. En cambio la madre tena rbol genealgico ms torcido, pues provena de las noches que el capitn Nicols Cornejo y Flor haba pasado con una de sus esclavas, de la que ni siquiera hicieron constar su nombre. Pero seguramente la madre de Rosita no habr sido negra, pues don Ricardo Palma, que alcanz a conocer a La Protectora, dice de ella que tena una piel alabastrina. De modo que Rosita habr sido como mucho cuarterona, y su madre a lo sumo mulata en la detallosa clasificacin que se haca de los pardos durante la Colonia, cuando se catalogaban sus mezclas tnicas con nombres tan pintorescos como tente-en-el-aire o salto-atrs. Pero viene poco al caso. Lo cierto es que Rosita acababa de cumplir 20 aos cuando un rico comerciante espaol la vio, se prend de ella y la llev a Lima, donde le mont casa grande. Y fue desde esa casa de donde la guayaquilea zarp hacia la historia.

Una Joven Rebelde


Cuenta Ricardo Palma que la casa de la Campusano era frecuentada por la que l denomina juventud dorada, que inclua algunos jvenes condes y marqueses, y que fue en las tertulias que ella organizaba donde se iniciaron las conspiraciones a favor de la independencia. Galante y donoso, el cronista peruano dice de Rosita que con el entusiasmo febril con el que las mujeres se apasionan de toda idea grandiosa, se hizo ardiente partidaria de la Patria. Poltica y Cultura iban de la mano por aquel entonces, y pronto nuestra Rosita se vio denunciada a la Inquisicin por tener libros prohibidos y de cuestionable moralidad. Aquello de la moral de los libracos hay que entenderlo en la versin de la poca, pues la Inquisicin consideraba poco menos que pornogrficos (y muy herticos) los delicados amores de Abelardo y Elosa, un par de religiosos del siglo XII, condenados por su amor, quienes sin embargo fueron capaces de sobreponerse a su desdicha (Abelardo fue castrado) y compusieron juntos un bello tomo de correspondencia amorosa. Rosita consigui librarse con bien de la acusacin inquisitorial, justo a tiempo de ver al general San Martn desembarcar en las playas peruanas. Para entonces, la vida personal de la guayaquilea haba tomado un nuevo rumbo, pues se haba unido con el general Domingo Tristn, quien gan su 61

corazn frente al mariscal Jos de LaMar, que era otro de sus pretendientes. Eran momentos difciles. Las opiniones polticas se inclinaban de un lado a otro, y la decisin final por la emancipacin dependa por igual de las batallas en los campos de guerra y de los enfrentamientos en los salones y tertulias. La Campusano tena como amiga ntima a una quitea igualmente decidida que ella misma, y las dos, Rosita y Manuela Senz, emprendieron todos los esfuerzos para convencer a los oficiales del batalln Numancia, a otros jvenes de granaderos o de artillera, y al propio LaMar, que dudaba en decidirse. Muy grande debe haber sido su contribucin, pues el general Jos de San Martn cre una condecoracin especial, la Orden del Sol, para premiar a los patriotas que ms haban servido a la causa, y entre quienes recibieron la presea (el 11 de enero de 1822) estuvieron nuestras dos compatriotas. Pero algo ms que una medalla prendi en el pecho de Rosita el general San Martn, porque pronto comenzaron los rumores sobre los encuentros furtivos del Protector con la guayaquilea. El mito machista de que la condecoracin y la importancia poltica de la Campusano provenan exclusivamente de su vnculo personal con el Protector no tiene el menor asidero, pues sus gestiones patriticas comenzaron antes de conocer a San Martn, y el argentino no era hombre como para condecorar con el escudo de la patria a una simple compaera de lecho. No duraron mucho esos amores, pues San Martn vino a encontrarse con Bolvar en julio de ese mismo ao, y bien poco despus se alej para siempre de las costas peruanas. A partir de ese momento, la vida de nuestra Rosita se vuelve ms opaca. Para 1832 la encontramos conviviendo con un comerciante alemn, un tal Johann Weniger, que le hizo un hijo (Alejandro Weniger Campusano) que no dej en manos de la madre, sino que le fue arrebatado al separarse la pareja. Con toda perspicacia infiere Prez Pimentel que entonces debi padecer pobrezas, quiz miserias, y hasta sufrira alguna cada y rotura, pues hacia 1846 viva en los altos de la Biblioteca Nacional, en un departamento compuesto de dos cuartos, que le haba cedido el ilustre director, don Francisco de Paula Vigil. Coincide esta visin con el relato que nos dej don Ricardo Palma, quien la encontr por aquellos aos Era una seora que frisaba en los cincuenta, de muy simptica fisonoma, delgada, de mediana estatura, de color casi alabastrino, ojos azules y expresivos, boca pequea y mano delicada. Veinte aos atrs debi haber sido mujer seductora por su belleza y gracia, y trabucado el seso a muchos varones en ejercicio de su varona. Se apoyaba para andar en una muleta con pretensiones de bastn. Renqueaba ligeramente. Su conversacin era entretenida, si bien a veces me pareca presuntuosa por lo de rebuscar palabras cultas. 62

Eso es casi todo lo que sabemos de ella. En cuanto a la fecha de su muerte, el velo de las imprecisiones es igual, pues tenemos apenas fechas muy aproximadas, que llevan a decir nicamente que falleci entre 1858 y 1860. Prez Pimentel termina su estudio con unas frases que hacemos nuestras Su patria, el Ecuador, an no le rinde el homenaje de admiracin que se merece por su talento, belleza y patriotismo.

Para saber ms
En el suplemento Semana de diario Expreso public el autor este artculo en abril de 1996.

Martes, 13 de abril de 1920 (III) El 13 de abril se celebrar el Da del Maestro


El da de hoy, el Presidente de la Repblica, don Alfredo Baquerizo Moreno, ha decretado que todos los 13 de abril, como homenaje al gran escritor, don Juan Montalvo, nacido un da como hoy, se celebrar el Da del Maestro, y ser feriado en todo el territorio nacional.

Para saber ms
En este mismo Calendario Histrico, del da 17 de enero de 1889 , se resume la vida del Maestro.

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El 14 de abril en la historia ecuatoriana


Los sucesos sealados con asterisco son los desarrollados en artculos. Ellos no se numeran en orden cronolgico. 1814 Fusilados patriotas del Carchi. 1823 Sucre designado Plenipotenciario en Per. 1897 Eloy Alfaro deroga la creacin de una provincia de Galpagos 1923 Academia de Guerra del Ecuador. 1967 Junta Autnoma Ferrocarril Quito-San Lorenzo. 1967 Reunin de Presidentes en Punta del Este.*

Viernes, 14 de abril de 1967


El Presidente Johnson no lo aplaudi

Otto Arosemena Censur Duramente a los Estados Unidos en Punta del Este.
En un vibrante discurso de aproximadamente media hora de duracin, el Presidente interino del Ecuador, Dr. Otto Arosemena Gmez, critic muy cremente la poltica exterior norteamericana, especialmente en lo referente al comercio internacional y a las exigencias crediticias de sus organismos financieros. El Presidente norteamericano Lyndon B. Johnson, a quien le correspondi estar al lado del joven mandatario sudamericano (pues los lugares se ordenan en orden alfabtico en espaol) no aplaudi al trmino de las vibrantes palabras de Arosemena, que fueron acogidas por los especialistas internacionales como valientes y enrgicas. El discurso de Arosemena, aunque conceptualmente no haya ido mucho ms lejos de otros planteamientos de lderes regionales, ha sido indudablemente el escndalo de la reunin presidencial de Punta del Este por su tono elevado de protesta.

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Una Sorpresa?
S y no. Si alguien todava estima que derecha poltica domstica significa necesariamente abyeccin frente a Washington, quiz la voz del Presiente ecuatoriano, elegido hace menos de cinco meses con los votos de la derecha ecuatoriana, lo haya sorprendido; pero el Canciller Julio Prado Vallejo, indudablemente representando la opinin de su joven mandatario, ya haba advertido que el Ecuador podra negarse a suscribir el documento final si los Estados Unidos, que propiciaron la reunin, no demostraban una mayor comprensin hacia los problemas de Amrica Latina. Como quiera que sea, este viernes, 14 de abril de 1967, cuando nos llega la noticia de la intervencin del Presidente interino, Dr. Otto Arosemena Gmez, la dignidad nacional se siente regocijada. Se espera que al reunirse nuevamente los jefes de Estado panamericanos en el da de hoy, Ecuador no suscriba el acuerdo final, que pondra la piedra inicial para una proyectada alianza comercial.

Partes Sustanciales del Discurso


Demostrando muy poco respeto por el tradicional protocolo de esta clase de reuniones, el Presidente Arosemena Gmez no slo se refiri a los Estados Unidos por su nombre, sino que incluso mencion al propio Presidente Johnson, al recordar que fue uno de los abogados de la casi abortada Alianza para el Progreso, de la cual dijo que tiene que ser readaptada al momento histrico actual, pues de otro modo no se justificara nuestra presencia en esta sala. En cuanto a las relaciones comerciales, Arosemena pareci adherir paradjicamente a las tesis sustentadas por la llamada Teora del Valor marxista, y se quej de los bajos precios que se pagan por las materias primas del continente. Dijo que nuestros productos naturales, obtenidos con el sudor y el esfuerzo de hombres abnegados, que laboran los campos con medios primitivos de trabajo, deben entablar una competencia cada vez ms ruinosa frente a la produccin de otras naciones del mundo, que reciben el impuso sustantivo de poderosos capitales extracontinentales, que facilitan la adquisicin de los bienes y sistemas ms modernos, para crear la produccin con los medios de la ms alta tecnologa. Refirindose a las lneas de crdito, Arosemena fue extremadamente duro, y afirm que un sistema de prstamos en nuestro hemisferio, cuyo objetivo reiteradamente se proclama que es el de fomentar su progreso y desarrollo, se ha establecido en condiciones que, con veracidad y franqueza, debo calificar como inaceptables. En medio de unos tmidos aplausos del sector de periodistas asistentes a la reunin, Arosemena sigui diciendo que, por cuanto las lneas de crdito presentan exigencias de aportes locales superiores a las capacidades verdaderas de los pases, los convenios de prstamos han resultado prcticamente inoperantes, ya que su ejecucin casi nunca sobrepasa el lmite del papel que los contiene.

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En cuanto al controversial tema de las 200 millas de mar territorial, que es tesis ecuatoriana que Arosemena calific de irreversible, el Presidente ecuatoriano afirm que hay sombras que se ciernen sobre el panorama continental: ciertas declaraciones y amenazas que desde el Senado norteamericano se hacen con infortunada frecuencia, olvidando que el derecho se ejerce, dentro de nuestro sistema democrtico, por todos y no slo por aquellos que disponen del poder necesario para hacerlo respetar por la fuerza. Al tocar indirectamente el tema del diferendo limtrofe con el Per, el Presidente Arosemena Gmez dijo que Amrica tiene problemas que el mundo conoce y que no debemos ocultar. Pueblos que reclaman la solucin de sus problemas territoriales, como el caso del Ecuador, y que no encuentran solucin de sus controversias. Toda Amrica ha respaldado al Ecuador, con la sola (y comprensible) excepcin del Per, cuya prensa ha calificado groseramente al discurso del Presidente ecuatoriano de altisonante, estridente, farragoso, con una retrica hinchada, ya no del siglo XIX, sino de la segunda mitad del siglo XVIII. Otro rotativo limeo lo ha calificado de absolutamente insoportable. No importa, pues muchos de los brillantes planteamientos de nuestro joven Presidente han interpretado con fidelidad y lealtad los sentimientos del pueblo ecuatoriano, como reza la resolucin de la Asamblea Nacional Constituyente, que se aprob hoy. Gracias, Presidente.

Para saber ms
El volumen 11 de la Nueva Historia del Ecuador (ed. Grijalbo. Quito, 1991) contiene algunas de las ltimas pginas del desaparecido Agustn Cueva, quien escribi sobre este perodo.

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El 15 de abril en la historia ecuatoriana


Los sucesos sealados con asterisco son los desarrollados en artculos. Ellos no se numeran en orden cronolgico. 1895 Ataque a Cuartel en Guayaquil. 1895 Renuncia el Presidente de la Repblica.* 1912 Se hunde el trasatlntico Titanic.**

Lunes, 15 de abril de 1895 (I)


Asumira el poder el Vicepresidente Lucio Salazar.

Renunci el Presidente Luis Cordero


No siempre es vlido aquel refrn popular que reza ms vale tarde que nunca. Es que hay ocasiones cuando los actos resultan demasiado tardos, y quiz al llegar a ese lmite sea mejor no acometerlos. En todo caso, este lunes, 15 de abril de 1895, inmediatamente despus de la Semana Santa, el Presidente Luis Cordero ha presentado la renuncia a su cargo, mientras la agitacin armada sacude a toda la nacin, que lo encuentra culpable por lo menos de encubrimento al ex-Presidente Jos Mara Plcido Caamao en el negociado de la bandera nacional para el buque Esmeralda. (ver calendarios de diciembre 20 y 26, enero 22 y febrero 18) Recordarn nuestros lectores que la agitacin poltica fue subiendo de tono, tanto por medio de la prensa cuanto en expresiones callejeras y breves asonadas, pero que hasta febrero no haba cobrado cuerpo de sublevacin armada, quiz por falta de un programa de sustitucin al gobierno corrupto y por la carencia de un lder con capacidad nacional para unificar a todas las vertientes de los partidos Liberal y Radical, cuya unin es todava precaria. Esa respuesta orgnica lleg el 5 de febrero, cuando se recibi en Guayaquil el telegrama despachado desde Managua (Nicaragua) por Eloy Alfaro, 67

recientemente ascendido a general, precisamente por los mritos patriticos americanos alcanzados en ese hermano pas, al hacer frente a la agresin inglesa. Solamente a balazos dejarn nuestros opresores el poder que retienen nicamente por la violencia -escriba el caudillo-. Pensar de otro modo equivale a dar tregua a tenebrosas intrigas. Sin sacrificios no hay redencin. La libertad no se la implora como un favor; se la conquista, como un atributo inmanente al bienestar de la comunidad. Afrontemos, pues, resueltamente los peligros, y luchemos por nuestros derechos y libertades, hasta organizar una honrada administracin del pueblo y para el pueblo. Era la proclama que faltaba, el lder aguardado, el llamamiento a combate Y esos combates se iniciaron casi de inmediato, pues el 12 del mismo mes de febrero, Pedro Jos Montero y Enrique Valdez Concha, se levantaron en armas en Milagro, y tomaron el convoy ferroviario que a esa hora cruzaba por el pueblo. A bordo del tren N4, los revolucionarios procedieron a levantar las vas y hacerse fuertes en puentes y oficinas de telgrafos, proyectando avances simultneos hacia Naranjito y Chimbo. Y el 17, el pueblo de Vinces se pronunci por la Presidencia de Eloy Alfaro. Ahora exista, a ms de una idea y un lder ausente, un programa inmediato de gobierno. Y las rebeliones se sucedan casi a diario

Los Sucesos Posteriores


El 20 de febrero, fue Ibarra. El 21, Daule. El 26, Esmeraldas. El 1 de marzo el gobierno tuvo que decretar la censura de prensa. El 3 de marzo, Babahoyo. El 10 se produce una revolucin liberal en el Per. Entre el 10 y el 11 el gobierno apresa a muchos periodistas. Lejos de tranquilizar los nimos, aquello contribuye a la irritacin popular. El 18 de marzo retornan algunos de los marineros del Esmeralda, que fueron hasta el Japn para el cambio de bandera. El gobierno impide que desembarquen en Guayaquil. El 26 de marzo es el combate de Tulcn, que favorece temporalmente al gobierno, pero su situacin est ya tan deteriorada que el 1 de abril se ve en el caso de pedir ayuda al gobierno conservador de Colombia para batir a quien llaman el indio General. Cuando el 3 de abril son derrotados los liberales Julio Andrade y Emilio Mara Tern en las afueras de Latacunga, consiguen replegarse en orden hacia Guaranda, al mismo tiempo que los godos colombianos hacen llegar sus primeras tropas de refuerzo al gobierno ecuatoriano de La Argolla. Todos estos hechos, aunque desde el punto de vista tctico parecen 68

favorecer a Cordero, siguen acrecentando la ira popular, que se expresa en todos los confines de la Patria. El 4 de abril, en Chone. El 6, Carlos Concha Torres fracasa en su intento de tomar Esmeraldas, pero consigue retirarse en orden y formar guerrillas. El domingo 7 de abril fue Domingo de Ramos, da de celebracin mayor para los catlicos de todo el mundo, pero los empleados del poder judicial hacen pblico que no concurrirn a misa junto con los funcionarios del gobierno. Y el martes 9 se da el combate de Guaranda. Las fuerzas liberales, comandadas por el coronel Francisco Hiplito Moncayo, contaban 88 hombres. Se enfrentaban a unos 300, entre soldados regulares y voluntarios conservadores. Cuando se trabaron los choques, el coronel Moncayo orden que entraran en accin las reservas, que estaban compuestas por slo 20 hombres, que se dividieron en dos guerrillas de a 10, bajo el mando de Tern y Andrade, respectivamente. Al volver el rostro encontraron junto a sus hombres a tres mujeres que empuaban las armas. Eran Joaquina Galarza, Felicia Solano de Vizuete y doa Leticia Montenegro de Durango, que ya haba combatido al lado de Marietta de Veintemilla el 10 de enero de 1883. El triunfo fue liberal, y las horas del gobierno estaban contadas desde ese momento. Y ahora la opcin es clara, pues el Vicepresidente Vicente Lucio Salazar es conservador, y la ciudadana en armas ya no admite otra solucin que el poder para Eloy Alfaro. De modo que la guerra que se inici como una defensa del honor nacional pisoteado por la derecha es ahora una revolucin.

Para saber ms
No nos cansaremos de insistir en proclamar las virtudes historiogrficas de La guerra civil ecuatoriana de 1895 (ed. Universidad. Guayaquil, 1976 y 1987), que le debemos a Elas Muoz Vicua.

Lunes, 15 de abril de 1912 (II) Naufrag el Titanic


En la madrugada de hoy, a 150 millas de las costas de Terranova, ha 69

zozobrado el Titanic, majestuoso trasatlntico que se haba proclamado insumergible, durante su viaje inaugural, entre Southampton (Inglaterra) y Nueva York. El buque, de 46.329 toneladas de desplazamiento (269 metros de eslora y 46,000 caballos de vapor de potencia), choc con un iceberg, aproximadamente a las 11:45 de la noche de ayer, yndose a pique en poco ms de dos horas y media, pues fue tragado por las profundidades a las 2:20 de la madrugada de hoy. El accidente, que ha dejado 1.513 vctimas de las 2.224 personas que iban a bordo, tiene como origen una mezcla de exceso de confianza por parte del capitn Smith, pues tom la ruta ms corta, que slo se emplea en meses de verano, a la que debemos sumar un irresponsable afn excesivo de lucro por parte de la empresa armadora (White Star Line), que slo dispuso lanchas de salvamento para menos de 1.000 personas.

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El 16 de abril en la historia ecuatoriana


Los sucesos sealados con asterisco son los desarrollados en artculos. Ellos no se numeran en orden cronolgico. 1738 Maldonado gobernador de Atacames. 1823 A.J. de Sucre se encamina al Per.* 1828 Matrimonio de Antonio Jos de Sucre. 1864 Cantonizacin de Sgsig (Azuay) 1864 El Congreso dispone que el Poder Ejecutivo organice la Polica de Seguridad Pblica, pudiendo nombrar tres Jefes Generales de Distrito. Esta disposicin es luego derogada por el Presidente Jernimo Carrin. 1894 Convenio con Chile sobre canje de publicaciones cientficas. 1916 El jesuita Andrs Machado es elegido Obispo de Guayaquil. 1920 Inauguracin de los servicios de radio entre Quito y Guayaquil. 1952 Revolucin en Bolivia.** 1994 Muere Misael Acosta Sols, gran cientfico bilogo ecuatoriano.

Mircoles, 16 de abril de 1823 (I)


Una gestin militar y poltica

Antonio Jos de Sucre va al Per


Aunque las instrucciones al general Antonio Jos de Sucre le fueron impartidas el domingo 13 de los corrientes, es recin este mircoles, 16 de abril de 1823, cuando han llegado a conocimiento pblico. La situacin formal se describe fcilmente: toda Amrica es ya libre, con la 71

sola excepcin del Per, donde se han concentrado los ms recalcitrantes realistas de los criollos y lo ms granado de los ejrcitos peninsulares. En apariencia, todo es transparente. Aunque, en el fondo, quiz no lo sea tanto

Dos Situaciones Distintas


Unidas en la historia por mil y un vnculos, quiz no haya situaciones ms diversas en el momento actual que las de Colombia y Per. En Colombia, las grandes conflagraciones han concluido con los triunfos de Bombon (ver calendario de abril 9) y Pichincha. (ver calendario de mayo 24) Terminaron los grandes enclaves realistas de Pasto y Quito, respectivamente, y el pas pudo entrar en una fase de consolidacin. El 26 de julio de 1822 (ver calendario) se aclar el ltimo tema de divergencias internas, pues la entrevista de Bolvar y Jos de San Martn dej en claro la adscripcin de nuestra ciudad a Colombia. En el orden administrativo, si bien se sienten tensiones polticas bastante fuertes, ellas parecen encuadrarse dentro del orden establecido por la Constitucin de Ccuta, dictada el 12 de julio de 1821. (ver calendario de esa fecha) La situacin peruana, en cambio, no puede ser ms tensa. Aunque las agitaciones indgenas peruanas fueron las ms intensas y nobles del perodo pre-emancipador, destacando ntidamente la lucha desplegada por Tpac Amaru, en la propia Lima, seguramente por la comodidad cmplice de ser sede virreinal, nunca hubo agitaciones de ningn tipo. Slo ante el desembarco de San Martn en Paracas (septiembre de 1820), que llegaba con 3.000 argentinos y 1.500 chilenos, comenzaron los peruanos a motivarse por la gesta independentista, pese a que sta se haba iniciado en su torno, para julio de 1809 en La Paz y en agosto del mismo ao en Quito. Con una brillante maniobra naval, San Martn dej el sur para ubicarse en Huacho, al norte de la capital. Mientras tanto, el general Alvarez de Arenales march hacia el interior, provocando una serie de pronunciamientos americanistas en Piura, Tumbes y Cajamarca, antes de unirse con San Martn, luego de su victoria en Cerro de Pasco (diciembre 6 de 1820). El 12 de febrero, en Huaura se dict un Reglamento Provisorio, especie de esbozo de Constitucin, muy similar al redactado por Olmedo en noviembre de 1820 en Guayaquil. A todo esto, en el campo realista, la divisin imperaba por todas partes. El 29 de enero de 1821 varios oficiales jvenes organizaron un motn y depusieron al Virrey Pezuela, reemplazndolo por un militar de carrera, Jos de la Serna, quien de inmediato inici negociaciones con San Martn. El mpetu de la invasin se haba perdido, y ahora el tiempo y las circunstancias polticas favorecan a los realistas. 72

Como es lgico (pues se trataba de posturas extremas e irreductibles), las negociaciones fracasaron y La Serna ocup Lima por poco tiempo, pues hubo de abandonarla (por falta de abastecimentos y no por insurreccin popular) el 6 de julio de 1821. San Martn lleg a la capital el 12, convoc a Cabildo Ampliado para el 15 y la independencia se proclam el 28 de julio (ver calendario), formando el gobierno menos limeo posible, pues estaba encabezado por un argentino (el propio San Martn) y tres ministros: uno (de Relaciones Exteriores) colombiano, Juan Garca del Ro, otro (de guerra y marina) de La Paz, Bernardo de Monteagudo, y un tercero de Hacienda, el ariqueo Hiplito Unanue. San Martn no pudo movilizar a la poblacin interiorana, y se encontraba prcticamente sitiado en Lima, situacin que se agrav cuando lo abandon la flota, que se retir con los ltimos 400.000 pesos del tesoro. Decepcionado, San Martn, republicano hasta entonces, comenz a creer que una Monarqua era la nica solucin para el Per, y cometi el error de decirlo en pblico, con lo que provoc una grave divisin entre los pocos independentistas que quedaban. La nica accin militar que emprendi, en Ica (abril 7 de 1822), le fue adversa. As lleg a Guayaquil, y la situacin no poda ser ms diversa: Bolvar estaba en el apogeo de sus triunfos; San Martn, en el fondo de su soledad. El argentino volvi a Lima, donde se encontr con la desagradable sorpresa de ver que muchos crean que sus proyectos monrquicos eran para s mismo; convoc un Congreso, asisti el 20 de septiembre de 1822, dijo el pueblo reasume el poder supremo en todas sus partes, dej seis pliegos cerrados, fue al puerto y esa misma noche se embarc en el bergantn Belgrano para dejar un Per que nunca se sum a las luchas por la emancipacin.

Solicitan Ayuda
Si la situacin ya era grave con San Martn, sin l resultaba insostenible. El Congreso reproduca el sentido cortesano de la vida limea. El Presidente Provisional era el viejo Rector de la Universidad; el Presidente Efectivo iba a ser Arzobispo y el Vicepresidente era un aristcrata espaol, el Conde de Vistaflorida. Tenan al frente a la flor y nata de los ejrcitos realistas, con una tropa de elite, conformada por veteranos de cien batallas. El Congreso hizo lo adecuado: nombr Presidente a Jos de la RivaAgero, quien tambin hizo lo correcto: pidi ayuda a la Argentina, Chile y Colombia. Slo Colombia ha respondido, enviando ya 3.000 hombres para ayudar al hermano pas, y ha designado para comandarlos al mejor de sus soldados: el general Antonio Jos de Sucre, quien ha recibido instrucciones precisas del Libertador, entre las que se lee la nmero 19: Asegure del modo ms solemne, franco y positivo al Gobierno del Per que Colombia no tiene la menor aspiracin a un solo palmo de su territorio. 73

Para saber ms
Es uno de los textos que usan los escolares peruanos y, en consecuencia, lectura obligada para nosotros. Nos referimos al Compendio de Historia del Per (ed. Studiu. Lima, 1983) de Jos Antonio del Busto D.

Mircoles, 16 de abril de 1952 (II) Vctor Paz Estenssoro: Presidente de Bolivia


Un gobierno nacionalista, que algunos se adelantan a calificar de socialdemcrata, ha asumido finalmente hoy el poder en Bolivia, cuando el nuevo Presidente, Vctor Paz Estenssoro, exiliado en Buenos Aires, ha asumido el control del pas, a nombre de su partido, el Movimiento Nacionalista Revolucionario (MNR). El MNR haba triunfado ampliamente en las elecciones de mayo; pero el entonces Presidente, Mamerto Urralogoita, decidi entregar el poder a las Fuerzas Armadas, en vista de la decisin anunciada por el MNR de nacionalizar las minas de estao, que son la principal fuente de ingresos de este pas sudamericano. En slo tres das, ente el 6 y el 9 de los corrientes, una autntica revolucin popular, que incluy a mineros, estudiantes e incluso algunos elementos policiales, derrot al ejrcito regular y entreg el poder a don Hernn Siles Suazo (civil, del MNR) y al general Antonio Selene, conocido por sus simpatas populares. Las primeras declaraciones de Paz Estenssoro reafirman la voluntad reformista del nuevo rgimen, que estatificara las minas propiedad del inmensamente rico clan de la familia Patio.

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El 17 de abril en la historia ecuatoriana


Los sucesos sealados con asterisco son los desarrollados en artculos. Ellos no se numeran en orden cronolgico. 1492 Capitulaciones de Santa Fe entre los reyes catlicos y Coln.*3 1884 Cantonizacin de Santa Ana (Manab) 1897 Escuela de ingeniera en Guayaquil.** 1911 Tratado con Bolivia sobre propiedad intelectual. 1958 Se crea la Caja de Reconstruccin y Rehabilitacin. 1984 Cantonizacin de Tena (Napo)

Lunes, 17 de abril de 1492 (I) Los reyes catlicos suscriben capitulaciones con Cristbal Coln
Hoy, en Santa Fe de la Vega de Granda, Fernando de Aragn e Isabel de Castilla, reyes catlicos de Espaa, suscribieron con el navegante Cristbal Coln

Para saber ms

Sbado, 17 de abril de 1897


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Recordemos que a la poca rige el calendario juliano, que difiere del actual (gregoriano) en unos 13 das. Hemos conservado la fecha juliana, pues as se la menciona en el documento original.

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(II)
Por Decreto Ejecutivo de esta fecha

Escuela de Ingeniera en Guayaquil


El Presidente de la Repblica, general Eloy Alfaro, ha dispuesto con fecha de este sbado, 17 de abril de 1897, la creacin de una Escuela de Ingeniera Civil, Militar y de Minas, con sede en nuestra ciudad. La nueva escuela deber complementar la Universidad de nuestra ciudad, ordenada en 1861, pero efectivamente abierta el da 1 de diciembre de 1867. Debemos esperar un cambio sustancial en la educacin superior de nuestra provincia? Es difcil asegurarlo.

Problemas Universitarios de Siempre


Luego del cambio poltico que tuvo lugar hace dos aos, con el ascenso al poder del liberalismo, hemos presenciado varios cambios importantes en la educacin pblica. Aquellas transformaciones van desde elementos importantes, como el carcter laico de la educacin, el apoyo a la instruccin de la mujer, la creacin de becas para los jvenes de familias pobres, la institucin de un desayuno escolar, la especializacin de la enseanza, etc., hasta aspectos francamente de detalle, como la instruccin en la taquigrafa, que asombran que hayan podido preocupar a un Presidente en los primeros tiempos de su gestin. Esta preocupacin honra al general Alfaro, pero no por ello debemos pensar que la sola institucin de una Escuela Tcnica solucionar los problemas del desarrollo nacional, pues la educacin no es cuantitativa, sino que involucra tambin aspectos cualitativos, y as lo sabemos en el Ecuador desde la poca colonial. En 1586, cincuenta aos antes de la creacin de las primeras universidades norteamericanas (Harvard, 1636; Yale, 1701), en Quito los agustinos crearon la Universidad de San Fulgencio. Un poco ms tarde, en 1622, los jesuitas constituyeron la Universidad de San Gregorio. Finalmente, en 1688, los dominicos tambin crearon su propia Universidad, la de Santo Toms de Aquino, con lo cual Quito, que para entonces no tendra ms de 40.000 habitantes, tena la bicoca de tres universidades. Como slo los blancos podan asistir a la Universidad, y como esos blancos no pasaran de los 10.000, incluso a la dispendiosa administracin de la Audiencia le pareci que tres universidades eran excesivas, de modo que en julio de 1769 (2 aos despus de la expulsin de los jesuitas) se clausuraron las tres, y permanecieron 76

cerradas nada menos que 19 aos, hasta que, en abril de 1788, se fusionaron en una sola, la secularizada de Santo Toms, que funcionaba en el antiguo colegio jesuita de San Luis. Y nadie (salvo Eugenio Espejo) protest por aquella clausura, pues la sociedad no se senta servida por sus mltiples Universidades. En cuanto a la calidad, ella siempre fue mala. En 1825, el intelectual europeo Alexandre Holinski lleg al Ecuador. El visitante constataba que, aunque en Quito existan una Universidad, una biblioteca pblica y una librera, la primera pareca no tener ni la menor nocin de las materias contemporneas, a la segunda no concurra nadie y en la tercera slo existan libros de catecismo y novelas de Alejandro Dumas. En 1853, el general Jos Mara Urbina dict la llamada Ley de Libertad de Enseanza, que no slo era liberal en el concepto educativo, sino tambin algo as como mercantilista o neoliberal en el aspecto econmico, pues limitaba el apoyo estatal a la educacin primaria, dejando al espritu de empresa (privada) el establecimiento de nuevos colegios (secundarios) y a la posibilidad fsica y al inters particular la consecucin de las ciencias profesionales. Nunca existi el inters particular para crear universidades privadas. Esa Libertad de Enseanza parece haber incidido negativamente en el nivel de los estudios. Por lo menos as lo consideraba Monseor Federico Gonzlez Surez, quien estudi bajo ese rgimen Nada era obligatorio para el estudiante; ni siquiera el certificado de asistencia por un da a clase. Poda estudiar lo que quera, como quisiera y cuanto quisiera Nuestro estudio de Fsica Experimental fue todo meramente especulativo: jams vimos un instrumento o presenciamos experimento alguno. A fines del siglo XIX, don Teodoro Wolf atribuy las falencias de la cultura ecuatoriana no a fenmenos universitarios, sino a causas ms profundas. Los ecuatorianos -escriba el ilustre gegrafo- son ms adictos a las bellas artes que a los estudios serios; la repblica ha producido algunos poetas y literatos notables, pero ningn fsico, qumico, gegrafo, naturalista en fin, ninguno que sobresalga en las ciencias exactas, que necesitan largos aos de estudio y mucha paciencia. Tampoco es cierto que la predileccin por los estudios de ciencias naturales y exactas representen el futuro, pues ya lo hizo as nada menos que Garca Moreno, quien el 13 de febrero clausura la Universidad de Quito, interviene las de Guayaquil y Cuenca, convoca una Convencin Nacional que expide la Constitucin conocida como Carta Negra, y crea la Escuela Politcnica Nacional, destinada, exclusivamente como se deca en el Decreto, a formar profesores de tecnologa, ingenieros civiles, arquitectos, maquinistas, ingenieros de minas y profesores de ciencias. Esta predileccin por la tcnica y las ciencias naturales parece muy moderna; pero toda la gestin de Garca Moreno tiene un doble signo histrico-social: por un lado hay el visionario que se adelanta al tiempo, funda el Observatorio Astronmico, impulsa la instruccin pblica, abre caminos e inicia la construccin del ferrocarril; pero el cierre de las universidades no debe ser visto como parte de su ilustracin, sino de su despotismo, pues lo que en 77

realidad clausuraba era el refugio intelectual donde se atrincheraba la juventud estudiosa que se opona a su dictadura. Es que los problemas de la educacin superior no son sencillos ni tienen soluciones fciles.

Para saber ms
Manuel Agustn Aguirre: Segunda Reforma Universitaria (Quito, edit. Univ. Central, 1973) Lucas Pacheco P.: La Universidad Ecuatoriana (Crisis Acadmica y Conflicto Poltico) (Quito, edit. ILDIS, 1992).

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El 18 de abril en la historia ecuatoriana


Los sucesos sealados con asterisco son los desarrollados en artculos. Ellos no se numeran en orden cronolgico. 1557 Instalacin del Cabildo en Cuenca.

1786 Temblores en Quito. 1825 Tratado de Colombia con Gran Bretaa e Irlanda. 1828 Atentado contra el Mariscal Sucre. 1828 Sucre renuncia Presidencia de Bolivia.* 1966 Facultad de Ciencias Agrcolas de la PUCE. 1967 Ley contra la usura. 1971 Barcelona derrota a Estudiantes de la Plata. 1984 Cantonizacin de Atahualpa (El Oro)

Viernes, 18 de abril de 1828


Est herido en un brazo

El Mariscal Sucre Renunci a la Presidencia de Bolivia.


Herido fsicamente en un brazo y moralmente en el alma, el Gran Mariscal de Ayacucho Antonio Jos de Sucre ha emitido este viernes, 18 de abril de 1828, un Decreto Supremo renunciando a la Presidencia de Boliva, y encargando el poder ejecutivo en la persona del general Urdinanea, hasta hoy Presidente del Consejo de Ministros. La situacin poltica boliviana, que se haba puesto cada vez ms tensa desde la rebelin de enero de 1827 en Lima, cuando all triunf la reaccin antibolivariana, se agrav extremadamente desde el 5 de marzo ltimo, cuando el general peruano Agustn Gamarra, que se haba movilizado con sus tropas hasta la frontera, se dedic a agitar a la oposicin interna, pese a su reunin de 79

aquel da con el Mariscal, a cuyas rdenes combati en Ayacucho. Al momento, lo nico claro que es que Sucre ha quedado preso entre las ambiciones de pequeos caudillos bolivianos y los afanes expansionistas del Per, que no se resigna a ver la autonoma de Bolivia, pas al que sigue denominando significativamente Alto Per.

El nacimiento de una nacin


Luego de la batalla de Ayacucho (ver calendario de diciembre 9 de 1824), que sell definitivamente la independencia de la Amrica del Sur, todos los problemas parecan superados, con la excepcin de algunas pequeas bandas dispersas de realistas en el territorio del Alto Per. Sucre, que haba logrado todas las victorias posibles y que reciba los mayores honores que una Repblica puede otorgar a uno de sus hijos, incluyendo el ttulo de Mariscal, antes de cumplir los 30 aos de edad, pens que finalmente habra llegado el momento de retirarse a la vida privada, que haba dejado a los 13 aos de edad, cuando entr al servicio de la Patria como l mismo ha dicho. Pidi, pues, su licenciamiento, pero obtuvo de Simn Bolvar una respuesta tajante: el general que debe mandar el ejrcito es usted, debe ser usted y no puede ser otro sino usted. Se dirigi entonces hacia Cuzco, buscando las tropas del general Pedro Antonio Olaeta, que se haban negado a rendirse luego de Ayacucho, y penetr en territorio boliviano, cruzando el ro Desaguadero, no sin antes escribir al Libertador slo por amistad a Vd. paso el Desaguadero. La campaa del Alto Per es muy fcil, pero la organizacin del pas est tan embrollada. Tena razn. Las provincias del Alto Per haban pertenecido administrativamente al Virreinato de Lima; mas, al conformarse la sede del Virreinato del Ro de la Plata (1776) pasaron a depender de ste, pero nicamente hasta 1810, cuando Buenos Aires se declar independiente, pues entonces la Corona espaola reintegr la actual Bolivia a la jurisdiccin de Lima. Sucre, que nunca ha hecho un secreto de la repugnancia que siente por la poltica de facciones, lleg a La Paz en febrero y el da 9 de ese mismo mes, de 1825, reconociendo el derecho de los pueblos para darse la forma de gobierno que mejor les conviniese, convoc a una Asamblea General para establecer el futuro del pas. Bolvar no estuvo de acuerdo, pues no quera enemistarse ni con Buenos Aires ni con Lima; pero la accin ya estaba tomada y felizmente ocurri la coincidencia de que, casi el mismo da que Sucre (el 8 de febrero), el gobierno de Buenos Aires haba resuelto dar a las provincias altoperuanas la ms completa libertad, para que acordasen lo que ms conviniese a sus intereses y gobierno. La Asamblea se reuni en Chuquisaca, capital formal de las provincias, y 80

decidi, el 6 de agosto del mismo ao 25, que las antiguas provincias del Alto Per se erigan en Estado soberano e independiente de todas las naciones, tanto del Viejo como del Nuevo Mundo. Los constituyentes decidieron luego asumir el nombre de Repblica de Bolvar o Bolivia, y cambiarle el nombre a la capital (Chuquisaca) que en lo ulterior pasara a denominarse Sucre, en doble y gemelo homenaje a los ms grandes hijos de Colombia. Bolvar lleg a La Paz cuando el pas ya tena su nombre, y realiz un viaje simblico a la cumbre del llamado Cerro Rico en Potos, donde clav las banderas de Colombia, Chile, Argentina y Per. Procedi de inmediato a elaborar, a pedido del pueblo y del mariscal Sucre, un proyecto de Constitucin, y dej el pas que lleva su nombre. Bolivia haba nacido como la entidad poltica que agrupaba la antigua herencia de Tiwanaku, la sabidura de los kalawayas, la rebelda de los huros, la fraternidad aymara-kechua y el hermoso legado mestizo de la Junta Tuitiva y Pedro Domingo Murillo. (ver Calendario Histrico de julio 16 de 1809)

Rodeada de Ambiciones
Decidido a cumplir y hacer cumplir la autoritaria Constitucin bolivariana, Sucre ejerci una Presidencia llena de obras y transformaciones, que parecan garantizar una paz duradera; pero la situacin econmica general, ms las inseguridades inevitables de un pas que no se ha independizado por s mismo, y las ambiciones renacidas de expansin limea, se coaligaron para generar una situacin de inestabilidad que estall la madrugada de ayer, cuando el regimiento de granaderos se rebel contra Sucre. El mariscal acudi al cuartel, donde fue herido en un brazo y levemente en la cabeza, y se neg a dar la orden para que las fuerzas colombianas, que an permanecen en el pas y que le son fieles hasta la muerte, contraatacaran, lo que hubiese provocado una masacre. Sucre ha sido conducido a una casa particular para restaar sus heridas (al menos las fsicas), y hay que reconocer que se lo ha rodeado de un imponente respeto, pues quiz sus detractores, al enfrentarse al hecho fsico de haber herido al padre de su Patria, habrn dado pie atrs en sus afanes. Pero el mariscal est decidido a dejar el pas y la vida pblica. Varias veces le ha escrito al Libertador, pidindole autorizacin para pasar al servicio pasivo y volver a Quito, donde lo espera su prometida, la Marquesa de Solanda. Slo ha logrado una respuesta de Bolvar, que parece definirlos a ambos Una vida pasiva e inactiva es la imagen de la muerte; es el abandono de la vida; es anticipar la nada antes que llegue.

Para saber ms
La llamada Biblioteca Iberoamericana de la editorial Anaya (Madrid, 1988) es muy dispar; pero el tomito titulado Antonio Jos de Sucre de Milagros Butrn Gmez y Francisca Palomino Salguero se salva de la mediocridad, pues 81

aporta precisin de datos sin perder amenidad en el relato.

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El 19 de abril en la historia ecuatoriana


Los sucesos sealados con asterisco son los desarrollados en artculos. Ellos no se numeran en orden cronolgico. 1775 El Cabildo de Guayaquil pide a la Audiencia de Quito una escuela rentada con los bienes incautados a los jesuitas. 1810 Grito de Independencia de Caracas.* 1882 Muere el sabio Charles Darwin. 1961 Derrota norteamericana en Playa Girn.** 1967 Plan de Alfabetizacin.

Jueves, 19 de abril de 1810 (I)


El ejemplo de Quito se extiende por Amrica

Revolucin en Caracas.
Aunque guardando las formalidades de declarar adhesin completa a Fernando VII y Espaa, este 19 de abril de 1810, Jueves Santo, se ha producido una transformacin poltica en Caracas, habindose desconocido la autoridad del gobernador Vicente de Emparn y conformado una Junta que rija los destinos del pas. Las agitaciones polticas en Venezuela han sido tan o ms intensas que en el resto del continente, pues uno de sus ms destacados hijos, el general bonapartista Francisco de Miranda ha recorrido todas las cortes europeas y las ms altas esferas norteamericanas buscando respaldo para la causa independentista, que l considera debe ser absoluta, cortando todos los vnculos entre la Madre Patria y el nuevo mundo.

Los Esfuerzos de Miranda


Perseguido por la Corona espaola desde 1783, cuando se lo acus de 83

pasar secretos militares a los ingleses, Miranda inici un peregrinaje poltico que lo llev primero a los Estados Unidos (recin independizados por entonces) y luego a pases tan remotos como Turquia o Rusia, ganndose el favor de las Cortes de aquellas naciones (se dice que sus relaciones personales con la zarina Catalina II fueron mucho ms cercanas que las simples diplomticas) y retornando a Europa occidental para instalarse en Francia, donde entr al servicio de la Revolucin, ganando los galones de general hacia agosto de 1793. Entrampado en las canibalescas disputas intestinas de la Revolucin, Miranda fue apresado en junio de 1794, dejndoselo en libertad en enero del ao siguiente. Convencido revolucionario y francmasn, Miranda permaneci en Pars, tratando de organizar a los criollos americanos por un lado, y de convencer al gobierno francs de la conveniencia geopoltica de apoyar los movimientos emancipadores de Amrica. Al no lograrlo, se traslad a Londres, en pos de conseguir una mayor comprensin de parte de los ingleses, razn por la que fue apresado una vez ms en Pars, en uno de sus mltiples viajes entre las dos capitales. Finalmente, a fines de 1805, consigui el apoyo econmico y militar suficiente, y organiz una pequea flota para invadir Amrica en nombre de la independencia. La situacin internacional no estaba an madura y, luego de unos pocos choques militares con diferente suerte, y de haber liberado temporalmente las poblaciones de La Vela y Coro, tuvo que regresar a Europa a mediados de agosto.

Los Sucesos de Ayer


Como es de conocimiento de nuestros lectores, la Corona espaola haba cado en manos del favorito (del Rey y de la Reina), Manuel Godoy, Prncipe de la Paz, quien pact con los franceses un acuerdo por el cual Espaa acceda al trnsito de tropas galas con rumbo a Portugal, supuestamente. En realidad, los franceses actuaron como un ejrcito de ocupacin en Espaa y, para febrero de 1808, ocuparon Barcelona. El descontento popular encontr eco en la Corte, y el propio heredero del trono, Fernando, organiz en Aranjuez un motn que termin con la cada de Godoy y la abdicacin de Carlos IV. (ver calendario de marzo 19) Para Mayo, la insurreccin del pueblo de Madrid da inicio a la guerra de independencia espaola, mientras Napolen nombra como Rey a su hermano Jos, a quien el pueblo pronto bautiza como Pepe Botellas. En Espaa se forman bandos contrapuestos, y la dignidad nacional se centra en las denominadas Juntas Patriticas, la situacin en Amrica se va 84

cristalizando en diferentes partidos. Nuestros lectores conocen perfectamente lo ocurrido en La Paz y Quito, donde las tensiones se fueron expresando entre los meses de julio y agosto del ao 1809, llevando a la conformacin de Juntas autnomas, que desconocieron a las autoridades peninsulares. En Caracas existan dos partidos emancipadores. El uno era dirigido por el capitn Morelos, hombre impulsivo que nunca hizo un secreto de su disposicin de lucha a favor de la causa de Miranda, por lo que fue apresado y desarticulada su faccin. El otro grupo suele reunirse en una hacienda llamada El Palmito, de propiedad del joven Simn Bolvar. Aunque las autoridades espaolas han tratado de mantener el secreto de la situacin en la pennsula, las noticias de la cada de Cdiz y toda Andaluca se filtr y, al conocerse que el martes (17 de abril) haba llegado a La Guaira un barco con dos representantes oficiales, los jvenes rebeldes se apresuraron en dirigirse al puerto y trabar contacto con estos delegados. Enterados de la gravedad de la situacin en Espaa, los insurrectos dedicaron todo el da de ayer (18 de abril) a reunir a los complotados y alcanzar una postura homognea. Hoy forzaron una reunin de Cabildo Abierto y, para las siete de la maana, el gobernador Emparn encontr la plaza llega de gente, que le exigi la conformacin de un cuerpo de gobierno propio, que encabezara l mismo. Vicente de Emparn, que ha sido siempre un conciliador, cay en el error tpico de quienes adoptan esta actitud, y pidi una prrroga para tomar decisiones, en lugar de ocupar la vanguardia de la Junta que se le peda conformar. Ya era tarde para dilaciones. Cuando pretendi dirigirse a la Catedral, fue detenido en la plaza por dos patriotas que lo obligaron a regresar al Cabildo. All lo esperaba el cannigo Corts Madariaga, quien lo conmin a conformar un gobierno autnomo. Emparn cometi el segundo error: se asom al balcn a consultar de viva voz al pueblo si estaba satisfecho con su gobierno, y el resultado fue desastroso. Un no lo queremos casi unnime ensordeci el ambiente. El cambio se haba producido, Emparn pidi garantas personales, que los patriotas se apresuraron a darle, y all mismo lo acompaaron al puerto, donde tom un navo con rumbo a los Estados Unidos. Aunque tmidamente, Caracas tiene gobierno propio.

Para saber ms
Aparte de las bien conocidas biografas de Salcedo Bastardo, Livano Aguirre o 85

Emil Ludwig, consideramos una obligacin recomendar el Simn Bolvar de Gerhard Masur (ed. Grijalbo. Caracas, 1987), que ana pasin y objetividad.

Mircoles, 19 de abril de 1961 (II)


Rechazada la Invasin que contaba con apoyo norteamericano

Triunfo Cubano en Playa Girn.


En slo 72 horas de encarnizados combates se ha puesto fin a la invasin a Cuba organizada por la Agencia Central de Inteligencia (CIA) de los Estados Unidos, en clara y abierta complicidad con los gobiernos dictatoriales del Caribe. Los invasores, que han debido rendirse hoy, ante las fuerzas cubanas en la zona de desembarco de Baha de Cochinos (Playa Girn), han explicitado los preparativos de la CIA, que ha sumado torpeza a la violacin ms flagrante del derecho internacional. En efecto, luego de la explosin del buque Le Coubre, que llevaba armas y pertrechos a Cuba (ver calendario de abril 15), la Agencia fragu la supuesta fuga de elementos de la Fuerza Area, de modo tan burdo que la patraa fue detectada de inmediato por la prensa. La finalidad de esta supuesta fuga era camuflar los ataques areos que se llevaron a cabo el da 16, contra objetivos militares de la isla, alertando de este modo a Fidel Castro, que pudo movilizar de inmediato una amalgama de fuerzas regulares, para-militares (las denominadas Milicias) y simples voluntarios, entre quienes se contaban muchos que ayer no ms eran crticos del rgimen, y que se han volcado a su favor por principios patriticos y nacionalistas. Los atacantes, que supusieron ingenuamente que contaran con el apoyo popular anticastrista, se chocaron contra un muro de resistencia humana que los destruy en pocas horas de combate, pese a la inferioridad de armamento. La Revolucin Cubana luce ms fuerte que nunca.

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El 20 de abril en la historia ecuatoriana


Los sucesos sealados con asterisco son los desarrollados en artculos. Ellos no se numeran en orden cronolgico. 1687 Asalto de piratas a Guayaquil.* (primera versin) 1792 La corona espaola autoriza a la Audiencia de Quito comerciar con Nueva Espaa y Mxico. 1843 Se promulga una ley que establece que la Provincia de Loja se denomine en el futuro, Provincia de Flores. 1741 Victoria Iberoamericana en Cartagena de Indias, bajo la direccin de Blas de Lezo.** 1822 Libertad de Vientres (nadie nace esclavo) en Guayaquil.*** 1906 Milagro de la Dolorosa del Colegio en Quito.****

Domingo, 20 de abril de 1687 (I)


Una versin romntica

Terrible asalto de piratas en Guayaquil


Los ltimos das de este mes de abril del ao del Seor de 1687 han sido espantosos en nuestro puerto principal, pues la ciudad y toda la regin que ella domina han sido pasto de asalto, saqueo, secuestro y vejmenes por parte de piratas o corsarios (o quiz unos de esta categora y otros de la anterior), de nacionalidades mezcladas, pero sobre todo ingleses y franceses. Don Francisco Campos Coello lo narra del modo que sigue A las doce de la noche, los pocos paseantes que haba en la orilla observaron que algunas embarcaciones, bien tripuladas, se dirigan con mucho sigilo hacia tierra. Sin vacilar, se dirigieron donde el Corregidor a 87

quien dieron la alarma. El corregidor organiz precipitadamente un cuerpo de tropa, al cual se unieron todos los particulares, que haban salido de sus casas al grito de Piratas!, que se oa resonar en todas direcciones. Pero cuando llegaron a la orilla vieron que ya no era a tiempo. Los piratas, agitando teas incendiarias, recorran la poblacin lanzando gritos y en varios puntos las llamas comenzaban a lamer las paredes de los edificios. Todos los vecinos se lanzaron en persecucin de los bandidos mientras las mujeres se ocupaban de apagar los nacientes incendios. En medio del desorden y confusin de tan brbaro atentado, un grupo de hombres del pueblo llev a presencia del corregidor a un hombre extremadamente alto y de atlticas formas. Quin sois? dijo el corregidor. Soy el jefe de estas tropas. De esta banda de asesinos e incendiarios querris decir. Fusiladlo! Poco a poco dijo el jefe . Podis fusilarme, pero dentro de dos horas Guayaquil quedar en escombros. Ya daremos cuenta de todos ustedes dijo el corregidor -. Bandidos y ladrones no han de imponerse a toda una poblacin. Lo creo dijo el corsario , pero no podris vencer a todos. Por los bosques entrarn dentro de poco cuatro partidas tan numerosas como la que ha venido por el ro. Estis entre dos fuegos. Y quin os ha enseado el camino de los bosques? Un esclavo a quien hemos comprado. Es un negro de Senegambia. Pues lucharemos hasta el ltimo momento. Los guayaquileos vencen o mueren. Fusiladlo!

Los soldados prepararon sus armas. Pero no salvaris a las mujeres dijo tranquilamente el pirata. Aguardad dijo el corregidor . Cunto peds para abandonar la ciudad ahora mismo? Queris rescatar la ciudad? Quiero salvar a las mujeres. Pues bien, sea. Pido cincuenta mil pesos. Se os entregarn maana. Pido como garanta dos rehenes. Nosotros sabemos cumplir lo que ofrecemos. Maana recibiris el dinero. Pido dos rehenes insisti el pirata. Tomadlos! dijo el corregidor. Quiero dos regidores. Aqu estamos dijeron los regidores . Venid con nosotros. Vamos contest el pirata. Y pocos momentos despus, a la voz de ese hombre, los bandidos se dispersaron y abandonaron la ciudad. 88

Al da siguiente, a las ocho de la maana, los cincuenta mil pesos estaban a bordo del esquife principal. El pirata dej en una piragua abandonada en medio del ro los cadveres decapitados de los dos regidores, y un papel pegado a las paredes de la embarcacin en el cual haba escritas estas palabras: Me llevo las cabezas. As cumpli el bandido su palabra. Un grito de horror reson en toda la ciudad, y la palabra venganza! se repiti por todas partes. Pero era intil; los esquifes, lanzando hurras, doblaban la puntilla y se dirigan al mar. Ni un can haba para pulverizar a esos infames! Segn otras versiones quiz ms prosaicas, pero ms ajustadas a la realidad, el asalto y saqueo de los piratas fue ms complejo, incluy el secuestro de algunas damas y Maana contaremos esta misma historia de otra manera. (ver calendario de maana)

Para saber ms
Don Francisco Campos Coello escribi un delicioso Viaje por la provincia de Guayaquil. Historia, tradiciones, crnicas antiguas, biografas, datos estadsticos. Edit. Imprenta del Comercio. Guayaquil, 1877.

Jueves, 20 de abril de 1741 (II) La increble (pero verdadera) Historia de don Blas de Lezo y Olavarrieta
Las fuerzas iberoamericanas destacadas en Cartagena de Indias han rechazado hoy una incursin de piratas britnicos, que amenazaban el puerto con fuerzas enormemente superiores a las de la defensa. Las fuerzas militares en Amrica eran muy escasas, excluyendo a Cartagena, pues la ciudad era el centro del comercio entre Amrica del Sur y el 89

resto del mundo, gracias a su posicin en el Caribe y a su baha de aguas profundas. Pero no eran slo los espaoles los que estaban al tanto de estos atractivos de Cartagena, y los piratas ingleses y franceses haban asaltado y saqueado la ciudad en varias ocasiones: Robert Baal en 1544, Martin Cote en 1569, y Sir Francis Drake en 1586. Cada una de estas veces se destruyeron edificios, se robaron joyas, se violentaron mujeres Hasta que el gobernador local, que no reciba ni un centavo de Madrid, decidi reunir un poco de dinero de los comerciantes locales y levantar una fortificacin: el Castillo de San Felipe de Barajas, que se termin de construir en 1654, lo que no impidi que la ciudad volviese a ser asaltada por los franceses de Pointis y Ducasse en 1697. Mas todava faltaba lo peor. Como hemos visto, desde el inicio del siglo XVIII las fricciones entre Inglaterra y la alianza de familia de Francia y Espaa se haban incrementado enormemente. Cuando en la Florida ocurri un incidente, que en otras condiciones no habra tenido mayor gravedad: el oficial espaol Juan Len Fandio captur al barco corsario ingls Rebecca, bajo el mando del capitn Robert Jenkins y, como escarmiento, le cort una oreja, dicindole Ve y dile a tu rey que lo mismo le har si a lo mismo se atreve. Por este incidente, el conflicto que sigui era llamado en los corrillos londinenses medio burlonamente la guerra de la oreja de Jenkins. Lo cierto es que, al conocer la historia del altercado, Sir Edward Vernon, miembro del parlamento britnico y aspirante a ministro, convenci al congreso para declarar la guerra a Espaa en 1739. Parecer extrao; pero el suceso con Jenkins enardeci a la opinin pblica inglesa y di lugar a que su Gobierno, presidido por su Primer Ministro, Mr. Walpole, declarara la guerra a Espaa, presionado por comerciantes de la City que apetecan la conquista de nuevos mercados. El rey ingls (Jorge II) nombr rpidamente Almirante a Vernon, lo puso al mando de unos cuantos navos y se le dio instrucciones de atacar los dominios espaoles, al mismo tiempo que otro ingls, el comodoro George Anson, merodeaba las costas de Chile y Per. Despus de un rpido y exitoso ataque a Portobelo (en el actual Panam), Vernon afirm que estaba listo para asaltar Cartagena y apropiarse de sus tesoros. Vernon se volvi clebre de la noche a la maana y, cuando regres a Londres, encontr que muchsimos comerciantes estaban dispuestos a invertir sus dineros en las empresas piratas, si l iba a comandar la flota. Vernon accedi. Arm una flota como el mundo no haba visto nunca: 2.000 caones dispuestos en 186 barcos, entre navos de guerra, fragatas, brulotes y buques de transporte y 23.600 combatientes entre marinos, soldados y esclavos negros macheteros de Jamaica, ms 4.000 reclutas de Virginia, bajo las rdenes de Lawrence Washington, medio hermano del futuro libertador George Washington. Era una escuadra mayor incluso que la clebre Armada Invencible que Felipe II organiz en el siglo XVI para atacar Inglaterra (esa Armada totalizaba 126 buques). El mundo jams haba visto una cosa igual, y no la vera otra vez hasta 203 aos ms tarde, en junio de 1944, cuando, durante la II Guerra Mundial, las fuerzas combinadas de los aliados 90

desembarcaron en las playas de Normanda en el llamado Da D. Vernon estaba confiado, y tena razn para estarlo. Al fin y al cabo los piratas franceses haban tomado Cartagena apenas con 1.000 hombres a su mando. El almirante ingls sonri complacido cuando le informaron cuntas eran las tropas de Cartagena a las que debera enfrentarse: no pasaban de 3.000 hombres, incluyendo algunos nativos y esclavos negros. Para enfrentarse a sus 180 barcos, los cartagineses slo tenan 6 navos. Uno por cada 30 de los ingleses. La poblacin total de la ciudad era de slo 20.000 habitantes (menos que los soldados de la flota britnica), y eso incluyendo ancianos, mujeres, nios e invlidos. Slo un pequeo detalle faltaba en la contabilidad de Vernon Entre esos invlidos estaba un hombre llamado Blas de Lezo y Olavarrieta. Y tal vez Vernon no lo consider un enemigo de peligro porque sus propios conciudadanos lo llamaban Patapalo o incluso Mediohombre. No importaba que ostentara el ttulo de teniente general: al fin y al cabo el ingls luca el aun ms sonoro cargo de almirante que le fue otorgado de la noche a la maana y sin ascensos intermedios. Pero nada ms lejos de la verdad. Don Blas se haba ganado sus galones uno a uno. Y miembro a miembro. Naci el 3 de febrero de 1689 en la poblacin marinera de Pasajes, en la provincia de Guipzcoa, parte del Pas Vasco. Acababa de cumplir 12 aos cuando se enrol en la armada francesa (la espaola era a la sazn prcticamente inexistente). Y entonces estall la Guerra de Sucesin Espaola, y Blas particip en ella del lado de los Borbones. Fue frente a Vlez-Mlaga, el 24 de agosto de 1704, cuando se produce la batalla naval ms importante del conflicto. En dicho combate se enfrentaron 96 naves de guerra franco-espaolas (51 navos de lnea) y 68 navos de lnea anglo-holandeses, con 1.500 y 2.700 bajas, respectivamente. Blas de Lezo particip en aquella batalla batindose de manera ejemplar hasta que una bala de can le destroz la pierna izquierda, tenindosela que amputar, sin anestesia naturalmente, por debajo de la rodilla. Cuentan las crnicas que el muchacho (a la sazn de 15 aos de edad) no profiri un lamento durante la operacin. Se le puso una prtesis de madera y se gan el remoquete de Patapalo. Debido al valor demostrado en aquel trance y en el propio combate, es ascendido en 1704 a Alfrez de Bajel de Alto Bordo y se le ofrece ser asistente de cmara de la corte de Felipe V. Dijo que no, pues ambicionaba conocer la artes marineras y convertirse en un gran comandante. En 1706 se le destina a abastecer Barcelona, ciudad sitiada por el enemigo ingls. Posteriormente se le destaca a la fortaleza de Santa Catalina de Toln, donde toma contacto con la defensa desde tierra firme en combate contra los saboyanos. En esta accin y tras el impacto de un caonazo en la fortificacin, una esquirla se le aloja en su ojo izquierdo que explota en el acto, perdiendo as para siempre la vista del mismo. Ya era cojo; ahora, adems, es tuerto. 91

Tras una breve convalecencia es destinado al puerto de Rochefort donde es ascendido a Teniente de Guardacostas. En 1712 pasa a servir a la incipiente Armada espaola en la flota de Andrs del Pez. Este afamado almirante qued maravillado ante la vala de Lezo y emiti varios escritos que le valieron su ascenso a Capitn de Navo un ao ms tarde. En 1714, durante el segundo sitio de Barcelona, Blas de Lezo perdi un brazo; pero, al mando de una fragata, apres 11 buques britnicos, entre ellos el emblemtico Stanhope, buque muy bien armado y pertrechado. Ahora era ya cojo, tuerto y manco. A sus espaldas comenzaron a llamarlo Mediohombre. En 1715 al mando del Nuestra Seora de Begoa, y ya repuesto de sus heridas, se dirige en una extensa flota a reconquistar Mallorca, que se le rinde sin un solo fogonazo. Vino a Per, y all contrajo matrimonio en 1725. En 1730 regres a Espaa y fue ascendido a jefe de la escuadra naval del Mediterrneo. En 1731, en reconocimiento de sus servicios al Rey, ste le concede como estandarte para su capitana la bandera morada con el escudo de armas de Felipe V, las ordenes del Espritu Santo y el Toison de Oro alrededor y cuatro anclas en sus extremos, una distincin muy codiciada a la poca. En 1734 el rey le ascendi a teniente general de la Armada. Regres a Amrica con los navos Fuerte y Conquistador y se establece en las costas americanas. Desde 1737 es comandante general de Cartagena de Indias, donde lo encontramos en 1741, encargado de resistir el asedio del almirante Vernon, quien estaba tan seguro de la victoria britnica, que mand acuar unas monedas conmemorativas que decan en el anverso Los hroes britnicos tomaron Cartagena el 1 de abril de 1741 y en el reverso La arrogancia espaola, humillada por el almirante Vernon. En ellas el supuestamente vencido Blas de Lezo aparece con dos piernas, dos ojos y dos brazos, para obviar que es un hombre lisiado. Estas medallas, de las que se conservan algunas todava, fueron motivo de burla durante mucho tiempo por parte de los enemigos de Inglaterra. Pero el resultado del ataque a Cartagena fue muy distinto al que esperaban los ingleses, y Blas de Lezo cojo, manco y tuerto los derrot, pese a la abrumadora superioridad numrica de los asaltantes. La de Cartagena de Indias ha sido la peor derrota naval de la historia para la orgullosa armada britnica, y el mayor suceso de la espaola. Pero no fue fcil. Vernon despliega la flota bloqueando la entrada al puerto y, tras silenciar las bateras de tres buques desembarca tropas y artillera. Es tan impresionante el 92

despliegue de barcos en el horizonte que algunos vecinos consideran la situacin perdida y procuran ponerse a salvo. Vernon ordena un caoneo incesante, que durar 16 das y 16 noches al castillo de San Luis de Bocachica con un promedio de "62 grandes disparos por hora". Lezo coloca cuatro de sus navos del lado interior de la baha y en las proximidades del Castillo para apoyarlo con sus caones. Aunque la defensa de Bocachica fue heroica, con Lezo peleando en primera fila, los defensores han de evacuarlo ante la abrumadora superioridad enemiga. Finalmente, Lezo hace barrenar e incendiar sus propios buques para obstruir el canal navegable de Bocachica, cosa que consigue slo parcialmente, ya que uno de los barcos no cogi fuego a tiempo. Sin embargo, se ha logrado retrasar el avance ingls de forma considerable y ello favorecer el desarrollo de epidemias entre los asaltantes. Los defensores optaron por replegarse totalmente a la Fortaleza de San Felipe de Barajas, motivo por el cual ni siquiera intentaron la resistencia en el Castillo de Bocagrande. Y muy contra la voluntad de Lezo, que trat de evitarlo hasta el fin pero se vio obligado por disciplina, se hundieron los dos nicos navos que quedaban, el Dragn y el Conquistador, con el ilusorio objeto de impedir la navegacin por el canal de Bocagrande. Pero, al igual que en Bocachica, el sacrificio result en vano pues los ingleses remolcaron el casco de uno de ellos para restablecer el paso y desembarcaron en las islas de Manga y Gracia dejando a un lado el Fuerte de Manzanillo, hecho lo cual, el regimiento de colonos norteamericanos al mando de Lawrence Washington tom la colina de la Popa prxima ya a San Felipe de Barajas, que haba sido abandonada por los defensores. Vernon entr entonces temporalmente triunfante en la baha con su buque insignia con las banderas desplegadas y el estandarte de General en Jefe, escoltado por dos fragatas y un paquebote y, dando la batalla por ganada, despach un correo a Jamaica e Inglaterra con tan fausta noticia. Tras ello ordena el desembarco masivo de artillera y caonear el Castillo de San Felipe desde mar y tierra con el fin de ablandar la resistencia final. La defensa est formada por slo 600 hombres bajo el mando personal de Lezo. La defensa fue a vida o muerte y la batalla violenta. Al fin Vernon resuelve que la infantera tomar fcilmente la fortaleza pues se encuentra con daos considerables. La noche del 19 al 20 de abril se dan los hechos decisivos. Los atacantes, al mando del General Woork, avanzan entre sombras en tres columnas de granaderos y varas compaas de soldados, adems de los esclavos 93

macheteros jamaiquinos que van en vanguardia. Su progresin es lenta por el pesado equipo de guerra que transportan y por el fuego de fusilera desde las trincheras y lo alto de la fortaleza. El avance se frena ante las murallas ya que, por imprevisin de sus generales las escalas para salvar el foso resultan cortas y los atacantes quedan aturdidos al no disponer de fajinas y materiales para facilitar la aproximacin al fuerte. Los defensores arrecian en su fuego nutrido y certero desde lo alto, lo que les causa una mortalidad espantosa. Al alba, un macabro espectculo de muertos, mutilados y heridos vagando como espectros aparece alrededor de San Felipe haciendo evidente la hecatombe inglesa. La salida de los espaoles que cargan a bayoneta calada provoca la huida desordenada de los asaltantes, que pierden cientos de hombres y todos sus pertrechos. El bombarde ingls prosigui desde el mar 30 das ms, pero ya sin un objetivo claro, mientras el clera y el escorbuto comienzan a provocar decenas de muertos que flotan en la baha. La situacin es desesperada. Vernon, altivo y malgeniado, recrimina al parsimonioso General Wentworth, Jefe Supremo de las tropas de desembarco, por el ignominioso fracaso y las desavenencias llegan a un punto insostenible. Al fin el Alto Mando ingls ordena la retirada, lo que se realiza de forma lenta y sin cesar de caonear la ciudad hasta que, segn el parte "no qued ninguna vela inglesa en el horizonte". Los ltimos veleros parten el 20 de Mayo, pero los ingleses han de incendiar cinco de ellos por falta de tripulacin. En el regreso a Jamaica hunden otro, y cada barco parece un hospital. Los defensores de Cartagena haban triunfado. Esa victoria histrica fue el combate nmero 23 en la larga carrera marinera del obstinado comandante vasco, y fue casi una irona que no muriera en ninguno de ellos, sino de la peste que cay sobre Cartagena por los cadveres insepultos de la batalla. Era el 7 de septiembre de 1741, a los 54 aos de edad. Su memoria es honrada por la Armada Espaola, donde su nombre se recuerda (y se recordar a perpetuidad segn Decreto Real) con el mayor honor que puede rendirse a un marino, siendo costumbre que exista siempre un navo de la Armada bautizado con su nombre. Actualmente lo luce la fragata de registro F-103, que orgullosamente luce en su proa el nombre del almirante Blas de Lezo.

Para saber ms
Pedro Saad Herrera (s, yo mismo) escribi lo anterior en Antes del Amanecer. Edit. Conmemoraciones Cvicas. Quito, 2007.

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Sbado, 20 de abril de 1822 (III)


Lo decidi la Junta Superior de Gobierno

En Guayaquil Nadie Nace Esclavo.


El nmero 22 de la publicacin semanal El Patriota de Guayaquil, que ha salido a la circulacin este sbado, 20 de abril de 1822, da cuenta de la resolucin de la Junta Superior de Gobierno, que estipula la denominada Libertad de Vientres, legislacin que establece que nadie nace esclavo, aun si tal es la condicin de sus padres. El Decreto, que representa un paso gigantesco en el proceso de la justicia social guayaquilea, es tambin una de las primeras manifestaciones de ventajas prcticas y efectivas que los ms pobres o desheredados de la fortuna habrn alcanzado con la conquista de la emancipacin poltica. Cabe resaltar que la medida se toma en un momento sumamente interesante de la estructura tnica de la poblacin, pues segn los ltimos datos confiables, el nmero de esclavos de la Provincia es de unos 1.768, y slo en nuestra ciudad ascienden a 1.247 individuos, que equivalen al 7.7% de la poblacin total. Se nota un fuerte descenso de la proporcin de esclavos, pues el mismo porcentaje fue de 14.5% en 1780 y del 11.7% en 1790. Del Decreto, que a continuacin se reproduce in extenso, queremos resaltar algunas consideraciones que estimamos esenciales: - El Decreto considera a la esclavitud como una institucin que viola el derecho natural. En otras palabras, no se otorga la libertad a los por nacer como una ddiva o como un premio a las gestiones por la independencia de sus padres (pese a que son muchas), sino como una restitucin de un derecho natural, conculcado por el rgimen colonial. - El Decreto no se limita a fijar el carcter de libres de los por nacer, sino que establece las formas concretas de darle vigencia a aquel carcter. De all las precisiones de la edad de atencin y las caractersticas de los cuidados. - El Decreto parte de un conocimiento real de la situacin imperante. Disposiciones como aquella que prev que los hijos manumitidos muden de domicilio con la madre en caso de compraventa demuestran muy a las claras que nuestros gobernantes conocen perfectamente las acciones y artimaas de que podran valerse unos amos desaprensivos. 95

- El sistema de estmulos por exposicin pblica que el Decreto fija para los mejores amos est muy adecuado a nuestros tiempos, tan afectos a la demostracin pblica de las virtudes cvicas. - El Decreto establece privilegios para la mujer. Puede parecer un contrasentido en alguien igualitarista como Olmedo; pero dar privilegios a los ms oprimidos no es romper la igualdad, sino establecerla. El siguiente es el texto del Decreto Como ningn monumento, por slido que sea, es bastante a perpetuar de una manera digna y superior a las injurias del tiempo la poca feliz en que un pueblo se restituye al uso de su libertad, si no lo erige la libertad misma; y como por otra parte, este sagrado nombre, pronunciado por todos, nos hace tener siempre fijas nuestras miradas sobre aquella porcin de nuestros semejantes a quienes ese precioso don fue arrebatado brbaramente, nos avergonzaramos de no apresurarnos a vengar de algn modo el ultraje de la naturaleza, ya que, cohonestada por el transcurso del tiempo una odiosa propiedad, en contravencin del derecho natural, no nos impidiera extirpar los males de raz. Deseando pues el gobierno destruir con pasos progresivos aquella obra de la barbarie, y cortar el antiguo abuso que hizo de los hombres un efecto permutable y sujeto a los clculos de un trfico monstruoso, ha acordado y decreta: 1 Se declaran libres todos los hijos de esclavos que en adelante nacieren en el territorio de la Provincia de Guayaquil. 2 Las partidas bautismales sern un documento autntico de la restitucin de este derecho, de que gozarn con los dems que tienen los ciudadanos de Guayaquil, luego que cumplan la edad de 21 aos, siempre que ejercieren alguna profesin o industria til. 3 Ser obligacin de los amos el proveer a los pequeos gastos de la crianza y educacin de los hijos de madres esclavas en la edad de su lactancia, y posteriormente hasta la edad de 16 aos en los varones y 18 en las mujeres. 4 La humanidad prescribe y el orden social impone a los amos el deber no slo de mantener a los nios libres durante este tiempo, sino tambin de instruirlos en las primeras letras y en los principios de la religin y de sus deberes hacia la Patria. 5 En justa retribucin del cuidado y gasto que hagan los patrones para alimentar y educar a estos nuevos libres, particularmente en su infancia, quedan stos obligados a servirlos hasta la edad que fija el artculo 3, cumplida la cual podrn permanecer en el mismo servicio, si no quieren adoptar otro ejercicio honesto para ganar la subsistencia; quedando tambin emancipados, si antes de aquella edad se casasen, conviniendo en esto sus mismos patrones. 6 Los que renunciasen el servicio de los nuevos libres antes de la edad prefijada como retribucin de su cuidado y gastos, los entregarn a los 96

procuradores generales, para que los destinen a las escuelas pblicas y les sealen un maestro de cualquier oficio, a quien se transmiten el derecho y las obligaciones que tenan los patrones hasta la mencionada edad. 7 Cuando algunos patrones no cumpliesen con las obligaciones que se les imponen, los Sndicos procuradores estn facultados para recoger a los nuevos libres, y educarlos como se previene. 8 Las madres que mudasen de amos, deben llevar consigo sus hijos, y el nuevo poseedor de la madre estn en las obligaciones que se sealan al primero. 9 Se recomienda especialmente a la filantropa de los amos la educacin de las mujeres, siendo ste uno de los principios que ms deben influir en la mejora de las costumbres pblicas, quedando encargados desde ahora los cuerpos municipales de estimular el celo de los patrones por todos los medios que estn en su arbitrio para el mejor cumplimiento de esta providencia. 10 Las municipalidades de cada pueblo quedan encargadas de nombrar uno de sus miembros para que pase al cuerpo (gobierno) una razn de los patrones que cumplan con ms celo y humanidad lo que aqu se previene, para que el gobierno y el pueblo conozcan a los ciudadanos virtuosos. Imprmase y circlese. Sala de Gobierno de Guayaquil, a 18 de abril de 1822. Olmedo - Ximena - Roca.

Para saber ms
En 1987, el Archivo Histrico del Guayas public una edicin facsimilar (2 tomos) de la mayora de los nmeros de 1821-22 de El Patriota de Guayaquil. Le debemos el esfuerzo (y muchas otras cosas) a don Abel Romeo Castillo.

????, 20 de abril de 1822 (IV) Milagro de la dolorosa del colegio


Para saber ms

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El 21 de abril en la historia ecuatoriana


Los sucesos sealados con asterisco son los desarrollados en artculos. Ellos no se numeran en orden cronolgico. 1687 Los piratas asaltan Guayaquil.* (segunda versin) 1822 Batalla de Riobamba.** 1810 Escapa de la prisin Pedro Montfar. 1860 Es azotado el General Ayarza, por rdenes de Garca Moreno. 1956 Se celebra la primera Feria Agropecuaria e Industrial de Riobamba. 1967 Primer encuentro de poetas ecuatorianos. 1970 Cantonizacin de Espndola (Loja)

Lunes, 21 de abril de 1687 (I)


Versin prosaica (pero real)

Asalto de piratas (otra vez)


Los piratas han vuelto a asolar Guayaquil! No es la primera ocasin que esto ocurre, y con dolor debemos decir que no creemos tampoco que sea la ltima; pero esta vez ha sido la ms destructiva y humillante. Comencemos por hacer una breve lista de los asaltos anteriores a nuestro puerto, con el ao en que ocurrieron y el nombre del comandante de los piratas. 1579 1587 1594 1615 Francis Drake Thomas Cavendish Richard Hawkins Joris van Spielbergen 98

1624 1624 1679 1684

Jan Wilhelm Verschoor Hughes Schapenham Bartholomew Sharp Edward Davis

Pero, por muchas que hayan sido las ocasiones de asaltos anteriores, nada es comparable con la destruccin y ferocidad de este ao de 1687, con el ataque de los capitanes Grogniet, Picard y Hewitt, quienes, al mando de unos 450 filibusteros, entre ingleses y franceses, desembarcaron subrepticiamente en la isla de Pun, el jueves 17 de abril. Al da siguiente, cuando ya avanzaban ro arriba, los descubrieron unos pocos vigas apostados a la entrada a la ciudad, y encendieron las fogatas que se ha convenido usar como seal de peligro. El descubrimiento de estas seales y un torrencial aguacero que se desat en todo el estuario demoraron a los asaltantes, quienes decidieron acampar al raso. El sbado los bucaneros fueron instruidos de los diversos accesos a la ciudad por un esclavo que detuvieron en las orillas (ver Calendario de abril 20) y, no se sabe si por medio de amenazas o por dinero que se le hara pagado, este hombre los instruy en los varios ingresos que se podan emprender (uno por el ro y otro por el respaldo de la ciudad hacia occidente, por los esteros o brazos de mar). Los filibusteros se dividieron en dos partidas y, los unos al mando de Grogniet y los dems comandados por Pierre le Picard, entraron a saco a la ciudad por ambos accesos. Como se sabe, Guayaquil cuenta en estos momentos con apenas 307 vecinos y un total de unos 2.000 habitantes, por lo general hombres de paz y de comercio, que no eran suficientes para enfrentarse con 450 corsarios, bragados en combates en descampado y abordajes cuerpo a cuerpo. Sin embargo, se resistieron como pudieron, abatiendo a muchos de los invasores, estimando algunos que el total pudo haber sido de unos 114, ms unas tres decenas de heridos, frente a las bajas locales que fueron unos 70 hombres. Hay que destacar que las autoridades del puerto estuvieron entre quienes combatieron con mayor denuedo y que entre los cados se cuentan los hermanos Juan y Nicols lvarez de Avils, ambos capitanes, el tambin capitn Domingo del Casar y los tenientes Marcos de Alzegas y Jos Carranza, quien cay junto con el sacerdote Bartolom de Cceres y Burgos, quien era comisario de la Santa Cruzada. Pasado el medio da la ciudad debi rendirse, cuando los piratas, ahora comandados por Picard, debido a las heridas infligidas a Grogniet, izaron su pabelln de la calavera con las tibias sobre el fuerte de la ciudad, donde ya no haba plvora ninguna, pues toda se haba empleado en la resistencia.

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El pirata Raveneau de Lussan (quien tambin es aficionado a la pintura y el dibujo) cuenta que, cuando conduca a una de las damas tomadas prisioneras, sta le rog que no la comiera. El bucanero, sorprendido, le pregunt que quin le haba dicho que ellos coman gente, a lo que ella respondi que era la enseanza que impartan los sacerdotes. Terminados los combates se inici el saqueo. Casa por casa, en todas las bodegas, e incluso en las iglesias, registraron los bandoleros para apropiarse de todo el oro, plata y joyas que encontraron, as como de la harina que se haba guardado para el pan. Al efectuar las cuentas finales se vio que haban levantado un botn de unos 134.000 pesos, sin contar con el valor de las mercaderas. Pero el colmo de los males lleg el da de hoy, lunes, 21 de abril de 1687, cuando se inici un pavoroso incendio que se extendi con rapidez por toda la ciudad y que ha calcinado una buena tercera parte de todas las casas. Finalmente, los corsarios exigieron un rescate de un milln de pesos y, como garanta de pago, han tomado 800 rehenes, fundamentalmente mujeres, y se han retirado a la isla de Pun. O sea que esta hecatombe an no ha concluido. (ver Calendario de 9 de mayo de 1687)

Para saber ms
La falta de centros acadmicos de estudios de Historia hace que muchas vocaciones se pierdan en nuestro pas; pero las que se mantienen y cultivan de modo autodidacta, aunque se descubren tardamente, son slidas y tesoneras. En el relato de estos das se conjugan dos de aquellos talentos autodidactas: don Julio Estrada Ycaza, quien le dedic a esos asaltos un capitulo entero del primer tomo de su monumental Gua Histrica de Guayaquil (Edit. Poligrfica. Guayaquil, 1995), y Sebastin I. Donoso que hace su primera incursin bibliogrfica con su Piratas en Guayaquil (Edit. El Universo. Guayaquil, 2006). Un tercer trabajador con las mismas caractersticas es el autor de este libro que el lector tiene en las manos.

Domingo, 21 de abril de 1822 (II)


Triunfo americano en Tapi. Viva la Patria!

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Victoria de Sucre en Riobamba


Las noticias que nos llegan de Riobamba, sobre el enfrentamiento que este domingo, 21 de abril de 1822, mantuvieron las fuerzas patriotas bajo el mando unificado del general Antonio Jos de Sucre, con la caballera realista que comanda el coronel Nicols Lpez, ha representado una nueva victoria para las armas americanas, y un paso ms en el ya largo camino que se recorre para la emancipacin de Quito.

Antecedentes Patriotas
Recordarn nuestros lectores que, luego de la independencia de Guayaquil, el 9 de octubre de 1820 (ver calendario de la fecha), los realistas trataron de destruirnos; pero nuestras tropas -todava sin auxilio de Colombia o Argentinalas rechazaron y pudieron intentar avances exitosos en Guaranda, aunque fallidos en las afueras de Ambato, en las batallas de Camino Real y Huachi, respectivamente. Mientras tanto, se produjo la llegada de las primeras fuerzas colombianas al puerto, el avance de Simn Bolvar hacia el sur, aunque hubo de detenerse en la regin de Pasto, y la llegada de los refuerzos que desde el sur enviaba el general Jos de San Martn. Sucre se uni a las tropas de sur, comandadas por el general altoperuano Andrs de Santa Cruz, y juntos marcharon hacia el norte, venciendo algunos enfrentamientos que presentaron los realistas en la misma llanura de Huachi. Mientras tanto, Bolvar pudo romper la resistencia de los pastusos y alcanz la victoria de Bombon, de la que informamos en das pasados. (ver calendario de abril 9)

Antecedentes Realistas
Mientras tanto, en el campo realista, las cosas se presentaban igualmente fluidas. Tanto en Lima cuanto en Quito. En Lima, al enterarse de lo sucedido en Guayaquil, que coincida casi exactamente con el avance de San Martn desde Chile y con la desercin de uno de los mejores batallones realistas, el Numancia, un grupo de jvenes oficiales destituy al cortesano Virrey Pezuela, reemplazndolo por el general Jos de la Serna. Este cambio poltico, sumado a las indecisiones que San Martn encontraba entre los elementos americanos del Per, casi paraliz la gestin del Protector, como es llamado en Lima el general argentino, que no pudo ayudarnos en la medida de lo que hubiese sido su deseo. A todo esto, el nombramiento como capitn general y Presidente de la Audiencia de don Juan de la Cruz Mourgen (posesionado el 24 de diciembre) cambi la actitud de las fuerzas peninsulares, pues el nuevo funcionario 101

buscaba una solucin pacfica. Buscando congraciarse de algn modo con la poblacin quitea, Mourgen, que lleg con unos 700 hombres desde Panam, opt por no realizar reclutas de jvenes civiles, pues aquello, aparte de odioso a la poblacin, no presenta garantas de fidelidad, y prefiri ofrecer la manumisin a los esclavos que se sumaran a su ejrcito, mediante el procedimiento de comprarlos a sus amos con unos ttulos de crditos que se devengarn cuando llegue la paz. Tampoco realiz exacciones pecuniarias entre los quiteos, pues encontr mejor (y ms rentable) intervenir las arcas de los conventos, cofradas y hermandades de la ciudad. De esta habilidosa guisa logr ms o menos neutralizar la opinin pblica de la capital, y envi al coronel Nicols Tolr a defender Riobamba. Pero -as son los hados de la guerra-, casi al mismo tiempo se retir Tolr por una herida antigua, de la batalla de Boyac (ver calendario de agosto 7 de 1819), y muri el Presidente Mourgen, a consecuencias de una herida sufrida en el camino hacia Quito, en noviembre del ao pasado. Fueron reemplazados por el ya mencionado coronel Lpez y por Aymerich, quienes fueron los directamente involucrados en la batalla de hoy.

Los sucesos de hoy


Sucre marchaba desde el sur con sus tropas separadas, y las divisiones realistas trataron de sorprenderlas en esa situacin, atacando al coronel Ibarra, situado en Guamote con la caballera; pero ste se repleg hacia Alaus, mientras el enemigo se haca fuerte en Tixn. Hubiesen atacado de no haber llegado el propio Sucre con la infantera. Los realistas se replegaron a Riobamba. Cuando las fuerzas republicanas se aproximaron a la ciudad y sus vanguardias avistaron Riobamba el da viernes, los realistas salieron a recibirlos en las colinas de Santa Cruz, seguros de que el avance se producira por la quebrada de San Luis, que ellos consideraban muy fcil de defender. De este modo dejaron desprotegido el paso denominado de Pantus, donde Sucre ubic el grueso de su tropa y ofreci una batalla franca que el coronel Lpez rehus, reconociendo la superioridad del venezolano, y prefiriendo replegarse a Quito, para fortalecer la capital. Sucre avanzaba por la izquierda de los enemigos, buscando ganarles las espaldas y librar all mismo una batalla campal que lo favoreciese en el camino hacia Quito, y los realistas redoblaron su marcha, comisionando a su caballera que defendiera su retirada. Fue entonces cuando la caballera patriota, tanto los escuadrones guayaquileos del coronel Ibarra cuanto los bizarros granaderos argentinos que comanda Juan Lavalle, atacaron con toda la furia acumulada en siglos de 102

opresin, y terminaron all mismo el enfrentamiento, que le permitir a Sucre, quien an desconoce lo ocurrido en Bombom, seguir su rumbo hacia el norte. Hacia Pichincha, donde lo esperar la gloria o la muerte, pues l mismo no se ha dejado otro camino.

Para saber ms

A don Abel Romeo Castillo le debemos (entre muchas otras cosas) la recopilacin de los nmeros de El Patriota de Guayaquil. (ed. AHG. Guayaquil, 1987).

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El 22 de abril en la historia ecuatoriana


Los sucesos sealados con asterisco son los desarrollados en artculos. Ellos no se numeran en orden cronolgico. 1822 Ocupacin de Riobamba por Sucre. 1910 Creacin de la Cruz Roja Ecuatoriana.* 1956 Coronado Cuadro de la Dolorosa del Colegio.

Viernes, 22 de abril de 1910


Con motivo del peligro de guerra.

Se Fund la Cruz Roja Ecuatoriana.


Es indudable que son las fuertes tensiones poltico-militares en la frontera sur las que han apresurado la conformacin del Comit Ecuatoriano de la Cruz Roja, que se ha oficializado este viernes, 22 de abril de 1910; pero no es menos cierto que las humanitarias labores y tareas de esta entidad han estado en la mente de la filantropa guayaquilea desde hace algunas dcadas. Esperemos que no sea la atencin a los heridos en combate lo que ponga a prueba la decisin y capacidad de los integrantes ecuatorianos de la Cruz Roja.

Una Noble Entidad


El 24 de junio de 1859, durante la segunda guerra de independencia italiana, el ejrcito austraco se haba replegado, luego de su derrota 20 das antes en el combate de Magenta, y los 120.000 hombres de aquella fuerza pasaron al mando directo del Emperador Francisco Jos I, quien haba relevado del mando al general von Gyulai. Al frente tena a un ejrcito franco-pamonts de similares caractersticas, bajo el mando de Napolen III y Vctor Manuel II. Ninguna de las dos fuerzas tena informacin sobre la otra, de modo que cuando chocaron en las afueras de la poblacin de Solferino, en Lombarda, unos y otros creyeron que no se trataba sino de una escaramuza entre avanzadillas. 104

Quiz fuera esta sorpresa a que contribuy a que las bajas fueran numerosas y el nmero de heridos mucho ms alto que lo habitual, pues los austracos contaban unos 14.000, cifra muy parecida a los 15.000 franceses. Fue entonces cuando, al cesar los fuegos en una tregua, ambos comandantes recibieron la visita de un ciudadano suizo, el seor Jean-Henri Dunant, quien les plante su idea de instalar un centro mdico que atendiese por igual a los heridos de uno y otro bando. Asombrados, accedieron, y entonces le toc admirarse al humanista suizo, pues constat que los mdicos y enfermeras de los dos bandos atendan con similar cario e igual cuidado a todos los heridos de la feroz contienda. Conmovido por esta hermosa muestra de las mejores cualidades humanas, Dunant escribi el libro Un souvenir de Solferino, en el que propona la conformacin de una entidad universal que, al margen de las banderas nacionales o polticas, atendiera a las vctimas de la intolerancia humana. Su idea fue acogida con enorme entusiasmo, y las primeras sociedades de este tipo comenzaron a florecer, adoptando desde el primer momento el nombre de Cruz Roja. Para 1864, la Convencin de Ginebra sobre la Cruz Roja oblig moralmente a los Estados a cuidar de los heridos de guerra, ya fuesen amigos o enemigos. Hace tres aos, en 1907, se adopt una nueva convencin, haciendo extensivas estas obligaciones para los heridos en operaciones navales. Esta es la noble historia de la entidad que hoy ha nacido entre nosotros.

La Mejor (y peor) Oportunidad


Como lo saben nuestros lectores, las tensiones con el Per han llegado a lmites que nos colocan al borde de la guerra. Efectivamente, el plenipotenciario peruano ante la Corona espaola, encargada de emitir un laudo arbitral sobre nuestros diferendos limtrofes desde que ambos pases solicitaron su mediacin en 1887, el Dr. Mariano Cornejo, ha declarado que el Per no aceptar la decisin si sta le fuese desfavorable. Es un psimo momento para nosotros, por las indecisiones ms o menos tradicionales de nuestra poltica exterior. Y no nos referimos nicamente a la Cancillera. Recordemos que nuestro propio Congreso de 1908, controlado entonces por una mayora opuesta a Eloy Alfaro, se neg a ratificar el tratado alcanzado entre Ecuador y Colombia (Julio Andrade y Julio Betancourt fueron los respectivos plenipotenciarios), alegando que convena esperar el laudo arbitral entre Ecuador y Per. Con ello perdimos el apoyo colombiano en la actual disputa, pues uno de los 105

puntos que haba logrado Julio Andrade era precisamente el compromiso colombiano de apoyarnos frente a la Corona espaola. La actitud peruana se volvi mucho ms agresiva a partir de ese momento, y las declaraciones llegaron a un punto tal que el pueblo se sinti ofendido. Se conform la Junta Patritica Nacional, que el 10 de marzo emiti un llamamiento a los ecuatorianos, en que expona la historia del conflicto y terminaba diciendo: esperemos, compatriotas, el laudo que asegurar nuestros derechos, y espermoslo con la serenidad de la justicia, el decoro de quien la sustenta y el entusiasmo de quien en su defensa est listo a sacrificarse por la Patria. Las tensiones siguieron aumentando a medida que se acercaba el plazo para que se promulgara el laudo arbitral, y la odiosidad lleg al lmite, sobre todo cuando se coment que se haba hecho escarnio de la bandera ecuatoriana en Lima. Fue la gota que derram el vaso, y el 3 de abril de este ao de 1910 en Quito las masas atacaron la sede diplomtica de Lima, mientras en Guayaquil la muchedumbre hizo lo propio con el consulado peruano y con un barco comercial de esa bandera. Ahora, las tropas de ambas naciones se hallan casi en pie de guerra, y no se descarta que el propio Presidente Eloy Alfaro asuma el comando del ejrcito. (ver calendario de 24 de abril) Un buen y un mal momento para el nacimiento de la Cruz Roja ecuatoriana; pero quiz sea inevitable que la condicin humana espere hasta el momento crucial y ltimo para tomar acciones que debera emprender en situaciones normales.

Para saber ms
Origen y Actualidad de la Junta de Beneficencia del Dr. Enrique Boloa Rodrguez (ed. Junta Beneficencia. Guayaquil, 1989) contiene datos muy tiles.

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El 23 de abril en la historia ecuatoriana


Los sucesos sealados con asterisco son los desarrollados en artculos. Ellos no se numeran en orden cronolgico. 1524 Profesa Fray Vicente de Valverde, el sacerdote que acompaar a Francisco Pizarro. 1616 Mueren Miguel de Cervantes y William Shakespeare.* 1873 Inauguracin de carretera del sur 577 1884 Ley de Divisin Territorial 592 1884 La provincia de Azogues cambia su nombre por provincia del Caar. 1884 Recibe su nombre actual la Provincia del Carchi. 1884 Se crea la provincia de El Oro. 1885 Combate de Camarones. 1978 Luchas callejeras contra alza de pasajes.** 1986 Cantonizacin de Alfredo Baquerizo Moreno (Jujan) (Guayas)

Sbado, 23 de abril de 1616 (I) Mueren los escritores Cervantes y Shakespeare

Domingo, 23 de abril de 1978 (II)


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Vigorosa respuesta popular

La guerra de los cuatro reales


As la ha bautizado el pueblo, que ha salido a combatir duramente el alza de los precios de los pasajes de autobs, que han pasado de un sucre a uno con cuarenta centavos (cuatro reales en el habla popular). Lo cierto es que este domingo, 23 de abril de 1978, cuando finalmente se han acallado las sirenas de la polica, los gritos de los manifestantes y el olor de las innumerables llantas quemadas en las vas pblicas, lo nico que ha quedado en claro es que el gobierno militar, que se ha valido de mil y un artimaas para aplazar la entrega del poder, ya no puede sostenerse y que las elecciones presidenciales debern tener lugar indefectiblemente el 16 de julio de este ao. Pero el saldo es, como siempre, trgico: al menos dos muertos (directamente por causa de la represin), incluyendo un ingeniero electrnico, el seor Luis Eduardo Daz Bentez, que prestaba sus servicios en la estacin de la NASA en Cotopaxi, y varias decenas de heridos, ms el resentimiento que vuelve a acumularse entre estudiantes y Fuerzas Armadas. Esta sucesin de luchas populares que, si bien se han realizado fundamentalmente en Quito, han cubierto a todo el pas en mayor o menor grado, ha sido la triste despedida de un rgimen militar que comenz progresista y termina casi gorila.

Dos Tendencias Militares


Como recuerda todo el pas, los militares ascendieron al poder derrocando una vez ms al Dr. Velasco Ibarra el 15 de febrero de 1972 (ver calendario de esa fecha), e instauraron una dictablanda bajo las progresistas rdenes del general Guillermo Rodrguez Lara, quien aprovech los recursos petroleros, que sbitamente se decuplicaron a partir de las guerras en el Medio Oriente, para establecer un modelo econmico, que permiti fortalecer el aparato del Estado (inclusive el surgimiento de un interesante sector productivo), incrementar los ingresos de las clases medias, pagar la deuda externa acumulada desde tiempos de la independencia, y pese a ello -sobre la base de enormes subsidios estatales- mantener la inflacin bajo control. Todo el mundo contento, pese a que el heterodoxo Ministro de Finanzas, Jaime Moncayo, habl de una nueva distorsin de la vida econmica nacional, que l bautiz acertadamente como petrolerismo. Lo cierto es que el Estado ecuatoriano, que finalmente pareca irse transformando en un Estado de contribuyentes, volvi a ser (y con ms fuerza que nunca) un Estado distribuyente, que dej a la sociedad civil en calidad de solicitante perpetua de crditos, servicios, subsidios o contratos de un henchido e hinchado aparato estatal. Polticamente el gobierno del general Rodrguez (bombita solan decirle 108

por su figura bonachona y algo rechoncha) fue claramente progresista, y esos matices polticos de centro-izquierda se profundizaron en 1973, con el ingreso del Ecuador a la OPEP y la expedicin de la Segunda Reforma Agraria, que buscaba terminar con los ltimos vestigios de relaciones precarias (no salariales) en la agricultura ecuatoriana. Significativamente, el libro que representa estos dos aos es El Proceso de Dominacin Poltica en el Ecuador del socilogo Agustn Cueva, un tomo que analiza el decurso histrico y clasista del aparato estatal en el pas. 1974 comenz con el mismo mpetu. El Ecuador fue sede de la reunin del Pacfico Sur en que se refrend la tesis nacionalista de las 200 millas de mar territorial, y el pas adquiri un 25% de las acciones de operacin de su propio petrleo. Al comenzar 1975, la vinculacin poltica tcita con las izquierdas parece mantenerse, pero es claro que el modelo econmico comienza a hacer agua, pues los recursos petroleros, al no haberse invertido suficientemente en sectores productivos de la economa, se revierten bajo forma de inflacin, que sube de 7.6% en 1972, a un serio 11.57% en 1973, que se convierte en un calamitoso 22.93%, en 1974. El poder adquisitivo del sucre se derrumba, y pasa en el mismo perodo (comparado con 1971) a 93 centavos en 1972; solamente 83 centavos en 1973 y se desploma a 68 en 1974. Renace el malestar poltico, que se haba acallado desde el ascenso militar. Sin embargo, como lo recordarn nuestros lectores, ese descontento se manifiesta primeramente dentro de sectores de las propias fuerzas armadas, que intentan un golpe de Estado el 1 de septiembre de 1975 (ver calendario de esa fecha). El golpe fue debelado, pero el gobierno se tambaleaba. En un intento por sostenerlo, el movimiento obrero realiz una Huelga Nacional (la primera) el 13 de noviembre de ese ao, donde se planteaba una plataforma de lucha que, de hecho, buscaba afimar a bombita. Significativamente, el libro ms importante del ao es la novela La Linares, del escritor Ivn Egez, que cuenta la historia de una prostituta. Era tarde para sostener a Rodrguez Lara, que haba perdido todo el apoyo original de sus compaeros de charreteras. Se impona un cambio. Y se dio el 11 de enero de 1976, cuando entreg el poder a una Junta Militar, compuesta por Alfredo Poveda, Luis Leoro Franco y el hombre fuerte: Durn Arcentales. Aunque el primer Ministro de Gobierno del nuevo rgimen, el general Richelieu Levoyer, anunci el 1 de junio un todava nebuloso Plan de Reestructuracin Jurdica del Estado, el 12 de agosto de 1976 (ver calendario de esa fecha) fueron apresados en Riobamba 15 Obispos progresistas, 109

convocados por Monseor Leonidas Proao. Al comentar aquel suceso dijimos que el gobierno militar se habr quitado las ltimas caretas de progresismo y tolerancia, con lo cual habrn dejado de representar un papel de avanzada, como lo haban venido haciendo en el perodo de Rodrguez Lara, y se identificaran ms bien con los gobiernos represivos del cono sur. Lo que vino luego confirm nuestro aserto. Levoyer fue reemplazado por el casi psicoptico oficial Jarrn Cahueas, que comenz a clausurar medios de comunicacin, entorpecer el proceso de Retorno e incrementar la represin popular. Es claro que Jarrn, quiz siguiendo instrucciones de Durn Arcentales, trata de impedir el retorno constitucional, y la absurda elevacin del precio de los pasajes de autobs ha sido una manifestacin ms de este sistema, que busca impedir el triunfo electoral de las izquierdas, que podra darse en torno a la candidatura del joven abogado guayaquileo Jaime Rolds Aguilera. (ver calendario de abril 29)

Para saber ms
La Historia del Movimiento Obrero Ecuatoriano de Patricio Ycaza C. (ed. CEDIME. Quito, 1991 para el segundo tomo) es lectura obligada para cualquiera que desee penetrar en la vibrante historia de la clase obrera.

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El 24 de abril en la historia ecuatoriana


Los sucesos sealados con asterisco son los desarrollados en artculos. Ellos no se numeran en orden cronolgico. 1851 La Virgen de las Mercedes es proclamada Patrona de Quito. 1900 Se reconocen los restos del Mariscal Sucre, que haban permanecido ocultos desde 1830. 1910 Presidente Alfaro marcha a la frontera sur.* 1916 Muere el entomlogo Francisco Campos.

Domingo, 24 de abril de 1910


Frente al peligro internacional de una agresin peruana

Eloy Alfaro Dej la Presidencia y March a la Frontera


De nada han valido los consejos de sus asesores, que le insistan en sus obligaciones de permanecer en Quito como estadista. De nada sirvieron tampoco los ruegos de sus nietos y biznietos, que le recordaban que va a cumplir 68 aos de edad, y que sus achaques son cada da ms notorios. El Presidente de la Repblica, general Eloy Alfaro, tom la decisin de dejar temporalmente el poder y marchar a la frontera sur, a defender a la Patria como comandante militar este domingo, 24 de abril de 1910. Los problemas con el Per han venido subiendo de tono casi da por da, desde que los dos pases suscribieron su convenio de arbitraje en 1887 y nombraron sus plenipotenciarios para ello ante la Corona espaola, en las personas del Dr. Honorato Vsquez y Mariano Cornejo, por Ecuador y Per, respectivamente. Ambas partes presentaron sus alegatos, y el de nuestro pas se basaba en la tesis tradicional del llamado Uti Posidetis Juris, segn el cual las fronteras entre los pases americanos deban ser las vigentes entre circunscripciones coloniales. La dificultad jurdica proviene de que las divisiones durante la Colonia, por 111

cuanto se trataban de fronteras internas, interprovinciales por as decirlo, no fueron unvocas, sino que en muchas ocasiones adscribieron episcopalmente una regin a un determinado Obispado, mientras aquella misma regin permaneca bajo jurisdiccin militar de un comando con sede en otra plaza. En otras ocasiones, como ocurri con nuestra ciudad por ejemplo, pertenecamos a una capital para asuntos de aduanas y comercio (Lima) y a otra (Quito) para cuestiones militares o judiciales, no siendo extrao que en ocasiones se nos adscribiera a una tercera (Cuenca) para otra clase de temas, como los religiosos. En el caso que nos interesa, todos los problemas parecieron quedar resueltos luego del conflicto militar del ao 1829, que nuestros lectores conocen bien (ver calendario de febrero 27 de 1829), cuando una rutilante victoria de Antonio Jos de Sucre dej fuera de toda duda la decisin de la Gran Colombia de defender sus territorios, a lo que Per se vio obligado a acceder. Sin embargo, incluso aceptando la existencia y vigencia del denominado tratado Pedemonte-Mosquera, lo mximo a lo que podran reducirse nuestras aspiraciones orientales sera a aceptar que la lnea divisoria pasase por el ro Huancabamba o por el Chinchipe, ya que ambos pases haban admitido como lmite natural entre ambos al ro Maran o Amazonas. No obstante aquello, el negociador peruano, Dr. Cornejo se apresur a emitir unas declaraciones que no dejaban duda alguna que el Per no aceptara un fallo arbitral de la Corona espaola si ste le era adverso. Un fallo que no reconozca la realidad de las cosas ni la corriente de los sucesos -dijo-, no cambiara la situacin efectiva, y slo dara origen a conflictos internacionales. Ampliando aun ms sus declaraciones, el plenipotenciario sureo aclar que su punto de vista era que si peruanos ocupan todo el Oriente, estas tierras son y sern peruanas, contra todas las declaraciones del mundo. La situacin era clara: el Per slo acatara un laudo arbitral que le fuese favorable. Actuando en respaldo militar de estas declaraciones, el Per moviliz sus tropas hacia la frontera con nosotros, en un nmero que algunos observadores especializados estiman que puede llegar a los 30.000 hombres. Lo que no tomaron en consideracin fue quin era Presidente del Ecuador. El Viejo Luchador, haciendo honor a su apelativo, dict un decreto de movilizacin el 5 de febrero de 1910, llamando a todos los hombres entre 18 y 50 aos a acuartelarse para recibir instruccin militar. El propio Presidente ha dicho que ante la inminencia del peligro se vea a los ciudadanos, pobres y ricos, artesanos y labriegos, lo mismo que al estudiante y al domstico, preocupados esencialmente en aprender el manejo 112

del fusil, y uniformes todos en nobles sentimientos de abnegacin para atender a la salvacin de la Patria amada. El fervor de la respuesta popular no se ha hecho esperar en verdad, y al momento las fuerzas armadas regulares del pas cuentan con unos 28.000 soldados, listos para concurrir a la frontera, mientras unos 20.000 voluntarios concurren todas las tardes a cuarteles improvisados, esperando nicamente la orden de movilizacin, y permanecen en las barracas toda la noche, y a la maana vuelven a sus habituales empleos civiles. Segn declaraciones del propio general Alfaro, declarada que fuese la guerra, al instante se duplicara el efectivo del ejrcito ecuatoriano, obligado a defender, con las armas, la integridad de su territorio. Para complementar esta imagen de fuerza y unidad nacional es que el seor Presidente ha encargado el mando al Dr. Abelardo Montalvo, Presidente de la Cmara de Diputados, mientras l se dirige a la frontera para comandar personalmente las tropas. No queremos terminar sin recordar dos declaraciones que puntualizan bastante bien el estado de nimo nacional. La una, del seor Presidente, quien ha dicho reconozco la superioridad actual del ejrcito peruano, comparndolo con el que actu en la Guerra del Pacfico. Sin embargo, la superioridad del ejrcito ecuatoriano consiste principalmente en que el ltimo de nuestros soldados sabe y est identificado con la justicia que asiste al Ecuador en cuestin limtrofe, y que la santidad de la causa que defiende lo obliga a luchar hasta vencer o morir. La otra, del Arzobispo de Quito, el Ilustrsimo Federico Gonzlez Surez quien ha dicho que si ha llegado la hora de que el Ecuador desaparezca, que as sea; pero no ser enredado en los hilos de la diplomacia, sino al aire libre y con el arma al brazo. Que es como hablan los hombres.

Para saber ms
Un captulo apasionante de la vida del Viejo Luchador en Eloy Alfaro, su vida y su obra de don Jorge Prez Concha (ed. Universitaria. Guayaquil, 1978 2 edicin).

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El 25 de abril en la historia ecuatoriana


Los sucesos sealados con asterisco son los desarrollados en artculos. Ellos no se numeran en orden cronolgico. 1725 Huelga estudiantil en colegio San Luis.* 1883 Movilizacin del Ejrcito Restaurador. 1884 Colegio de Riobamba a cargo de jesuitas. 1896 Reorganizacin de la Polica. 1907 Motn en Quito contra Alfaro. 1945 Conferencia Internacional de San Francisco, para crear un sistema de Naciones Unidas. 1951 Se establece ronda nocturna en Quito. 1966 Se limita la importacin de mercaderas consideradas suntuarias. 1986 Cantonizacin de Gonzalo Pizarro (Napo)

Mircoles, 25 de abril de 1725


Consiguieron la cancelacin del Rector.

Termin la Primera Huelga Estudiantil


Para unos, la culpa es de la fiesta de los toros, que atrae tanto a la juventud que hace que se olviden por ella los deberes sociales. Para otros, el nico responsable es el padre Pedro Campos, Rector del Colegio-Seminario de San Luis de Quito, que no permiti que los alumnos asistieran a las corridas. Para otros, finalmente, son los manejos polticos de terceras personas (unas apoyando a los alumnos revoltosos y otros al Rector) los que han llevado a estas semanas de algazara en Quito, provocadas por la primera huelga estudiantil de nuestra historia. Felizmente este mircoles, 25 de abril de 1725, ha concluido el escndalo, y esperamos que todo vuelva a la normalidad de siempre.

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En agosto del ao pasado, con motivo de los festejos por la coronacin del Prncipe de Asturias como Luis Fernando I, el Cabildo y el Presidente de la Audiencia, Santiago de Larrain, decidieron realizar las fiestas de costumbre que, como lo saben nuestros lectores, constan de: corridas de toros, luminarias, fuegos de plvora, maniobras militares y representacin de comedias al aire libre. Los estudiantes del Colegio de San Luis se prepararon para asistir a las conmemoraciones, en grupo y uniformados como lo haban hecho siempre, y de pronto se encontraron con la nueva de que el Rector Campos haba decidido que no era decoroso que asistieran los alumnos al jolgorio, y cancel la partida, cuando todos estaban ya listos y prestos para dirigirse a la plaza a presenciar las corridas de los toros. Nadie sabe cmo, pero los alumnos se encontraron una manera de dirigirse al Obispo, Monseor Luis Francisco de Romero, para que ste intercediera ante el padre Rector, hacindole ver que su conducta era excesivamente rigurosa, y el Obispo as lo hizo; pero, al toparse con la tozudez del jesuita Rector, y no encontrando que la causa fuese suficiente para insistirle, lo dej estar. Dos de los alumnos de mayor edad, los jvenes Agustn Miano y Cayetano Iglesias, atrados quiz por alguna ternera o vacona descarriada y no slo por los toros, decidieron escapar escondidamente del internado y asistir de todos modos a las fiestas. As lo hicieron; pero su presencia se dio a ver en la plaza, su falta se dio a notar en el colegio, y el padre Campos orden cerrar con triple llave todas las puertas, y l mismo se qued de guardia toda la noche, para impedir que los dos estudiantes (panameos por ms seas) retornaran tan subrepticiamente cuanto haban salido. Al da siguiente se corri lista, se apunt la falta, el padre Campos dio un seversimo sermn y decret la expulsin de los fugados. Miano e Iglesias, que se han hecho querer por la sociedad civil, donde se aprecia la manera de taer la vigela y de bailar de los istmeos, movieron a todos sus conocidos, y desde el da siguiente comenzaron a llover las splicas al padre Campos. Primero lo llamaron del Cabildo y, entre sonrisas cmplices y peticiones formales, le pidieron que dejara insubsistente la expulsin y dijo que no. Luego consiguieron los muchachos el apoyo de algunos miembros del clero secular (que de otras Ordenes no se atrevi ninguno a hablar con el jesuita), quienes expusieron su concepto de que, si los jvenes estaban arrepentidos de la falta cometida, disculparla era ser fiel a la virtualidad teolgica del perdn y Campos dijo nones. Finalmente, los muchachos llegaron donde el propio Obispo a suplicarle que intercediera por ellos, y no una sino dos veces llam Romero al Rector, quien se 115

mantuvo en sus trece. Cinco meses haban pasado en estas rogativas, cuando el 17 de enero de 1725, se presentaron los dos muchachos ante el Rector y, como lo cuenta un testigo presencial echronse a sus pies y, de rodillas, en trminos humildes, le rogaron que los volviera a admitir en el colegio. Despidilos el padre tercamente. Ellos perseveraron de rodillas, suplicndole: rechazados, no se levantaron; antes protestaban que estaban dispuestos a recibir cualesquiera castigos que se les dieran. Mientras los dos cuitados panameos estaban rogando al Rector, todos los dems colegiales, agrupados afuera, observaban lo que pasaba y, viendo que sus compaeros eran desairados, se precipitaron en tropel a la celda del Rector y, tirndose de rodillas todos, comenzaron a una a implorar gracia para los expulsos. Mont en clera el padre Campos, y rechaz con aspereza a los colegiales, dicindoles con desprecio: He desairado a tantas personas de autoridad! Habra de condescender con muchachos?. Enfurecidos, los jvenes se llevaron a sus compaeros, los vistieron de uniforme y los llevaron a cenar en el refectorio como si nada hubiese acontecido. A la maana siguiente comenzaron a acumular armas en el Colegio y, tan pronto sali el Rector que no sospechaba nada, cerraron las puertas, se atrincheraron en el interior, y aseguraron que el padre Campos no regresara sino sobre sus cadveres. La ciudad de conmovi. Todos trataron de mediar. Hubo ruegos, instancias, porfas Y las dos posiciones: irreductibles. Los estudiantes, que Campos no habra de regresar, y los jesuitas que slo dialogaran cuando el Rector hubiese vuelto. El padre Campos quiso acudir ante el Obispo, pero ste se neg a recibirlo, considerando que lo ocurrido era fruto de su terquedad. Entonces Campos recurri al brazo secular, y pidi a la Audiencia que el Colegio fuera allanado y los revoltosos sometidos a la fuerza. Toda la ciudad se agit. Los seminaristas eran hijos de las mejores familias de Quito, y un hecho de sangre podra ser irreparable. Mientras Campos recurri al Oidor Simn de Ribera para que comandase las tropas, los estudiantes tomaron como rehenes a los profesores, amenazando con usarlos como escudos. Felizmente lleg entonces a Quito el Provincial de los jesuitas, padre Juan Bautista Mjica, que tiene sede en Riobamba, y destituy al Rector como primera medida, para tratar de calmar los nimos. Frente a ello, y habiendo logrado sus propsitos, los alumnos han depuesto la medida de hecho, aunque el despechado Campos afirma que se dirigir al propio Rey demandando la expulsin de los estudiantes sublevados. En fin, una incidencia del ao del Seor de 1725, cuando hemos visto la primera huelga estudiantil de nuestra Historia. Ser la nica?

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Para saber ms
Los curiossimos datos sobre esta huelga constan en la Historia General de la Repblica del Ecuador del Ilmo. Federico Gonzlez Surez (coleccin Clsicos Ariel. Tomo 63. Guayaquil, s/f).

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El 26 de abril en la historia ecuatoriana


Los sucesos sealados con asterisco son los desarrollados en artculos. Ellos no se numeran en orden cronolgico. 1755 Terremoto en Quito.* 1884 Clausura sesiones la Convencin Nacional. 1900 Se inaugura el Conservatorio de Msica. 1901 Los exiliados liberales colombianos residentes en Ecuador, nombran a don Eloy Alfaro Presidente de la Gran Colombia.

Sbado, 26 de abril de 1755


Aclaracin Necesaria
Los acontecimientos que se narran tuvieron lugar entre el 26 y el 28 de abril de 1755. El artculo refleja el eco de la noticia en Guayaquil.

Espantoso Terremoto en Quito.


Un monstruoso movimiento ssmico, que tom por sorpresa incluso a los ya curtidos habitantes de la capital, ha sacudido violentamente a Quito este sbado, 26 de abril de 1755, y ha destruido una parte considerable de la urbe, incluyendo algunos de los edificios religiosos, tradicionalmente construidos en piedra y de modo slido. Durante los ltimos tiempos Quito ha sido el pasto de una desgracia natural tras otra, pues en 1698, como lo saben nuestros lectores, una violenta erupcin volcnica del Carihuairazo, acompaada de feroces movimientos telricos destruy casi completamente las villas de Riobamba, Ambato y Latacunga. Posteriormente, el 15 de junio de 1742, volvi a ponerse en actividad el Cotopaxi (que haba estado silencioso ms de dos siglos), y arras una vez ms con la recientemente reconstruida Latacunga. Ahora, al poco tiempo de posesionado el nuevo Presidente de la Audiencia, don Juan Po Montfar y Fraso, Marqus de Selva Alegre, quien asumi el cargo a partir de su llegada a Quito el 21 de septiembre de 1753, la tierra ha vuelto a temblar, provocando la muerte, la miseria y la ruina de muchos de sus 118

vecinos. Desde 1740 se han venido sintiendo permanentes movimientos de tierra, aunque sin producir destrozos irreparables; pero aquello, lejos de provocar el temor y generar cuidados, lo que ha engendrado es una suerte de anmala tranquilidad en una ciudad que se acostumbr a vivir sobre un volcn. De pronto, a la madrugada de hoy, la tierra lanz un rugido y, en cuestin de poqusimos segundos, se derrumbaron los edificios. Un testigo presencial de los hechos los narra del siguiente modo Las torres de los templos pareca que casi tocaban el suelo con la vehemencia del sacudimiento. Todas las iglesias quedaron arruinadas. Las casas de los particulares, amenazando con venirse a tierra a impulsos de los estremecimientos que continuaban, se pusieron inhabitables; sus moradores huyeron, dejndolas abandonadas, y en las llanuras y colinas improvisan chozas para guarecerse, porque a los terremotos han seguido copiosas lluvias, que amenazan con inundar lo poco que ha quedado en pie. Otro testigo de los hechos, Mons. Gonzlez Surez (ver para saber ms), nos ha narrado lo que sigue Es extrema la consternacin de todos, e inenarrable lo que nos tocar padecer en todas las lneas, pues a miles de personas nos tocar vivir en la inclemencia, y no es dable pensar que todos puedan armar sus tiendas de campaa. En realidad, son miles los habitantes que huyen despavoridos de la ciudad, aunque el nmero de vctimas fatales (apenas 7 hasta el momento de escribir estas lneas) no transmite el sufrimiento que se padece en la capital. A ms de la destruccin de muchsimas casas de particulares y de varias paredes de los templos, hay que lamentar la prdida de la ms hermosa torre de los agustinianos y del convento completo de las Catalinas. En medio del auxilio que intentan prestar los curas, particular dolor produce el de las monjas del claustro, que se han visto obligadas a emigrar de sus paredes protectoras, y carecen por completo de los hbitos mundanos que podran ayudarlas a sobrevivir. En resumen: una tragedia que viene a contener el perodo de relativo auge econmico que se estaba sintiendo luego de la gravsima crisis de comienzos de siglo. Por otro lado, si bien es cierto que no es posible prevenir ni predecir estos terribles acontecimientos telricos, los daos que una situacin inesperada puede producir debe servirnos en Guayaquil como seal de advertencia para las precauciones que debemos tomar frente a otra clase de desastres, estos s muy advertidos y conocidos por nosotros. Al estar un tanto alejados de la cordillera de los Andes, siempre en estado de ebullicin telrica, hemos estado a relativo resguardo de estos males; 119

pero a cambio de aquella proteccin tenemos dos clases de flagelos sociales y uno mdico. Nos referimos, claro est a los incendios, que son ms corrientes entre nosotros en el trpico que en las serranas, pues las viviendas (incluso las ms connotadas que podran denominarse mansiones) son construidas con maderas inflamables, que las ponen mucho ms en peligro que las construcciones de los Andes, levantadas con adobe, bahareque o ladrillo. La precaucin es difcil de tomar, pero no imposible. Podramos ir modificando la manera de techar las casas, que sigue siendo de paja de bijao, e ir reemplazando aquel material por otro menos inflamable, de preferencias las tejas, que para ello hay muy buenas tierras arcillosas en las afueras de Daule. Un segundo peligro para Guayaquil han sido, y siguen siendo, las incursiones piratas, que continuamente han asolado la ciudad y el puerto y que, para slo mencionar un ao, fueron al menos 3 en 1709, comandadas por Chiperton, Dampier y Rogers. Para ayudar a los defensores de Guayaquil en su lucha contra los corsarios es indispensable, como ya lo dijeron los marinos espaoles Juan y Ulloa, construir una fortaleza para la proteccin de Guayaquil, y esperamos que el nuevo Presidente de la Audiencia, don Juan Po Montfar, quien es Caballero de la Orden de Santiago, contribuya a obtener la licencia Real para construir tal defensa. El tercer punto de riesgo mayor para nuestro puerto son indudablemente las pestes de salud que provienen se dira naturalmente de la condicin tropical, pero que se ven aumentadas considerablemente por la falta de medios de salubridad y cuidado que imperan entre nosotros. En fin, que al presentar nuestras condolencias a los quiteos por la tragedia sufrida en su ciudad, quiz debamos ahora ms que nunca preocuparnos por la nuestra.

Para saber ms
En la estupenda coleccin Clsicos Ariel (tomos 11 y 63, respectivamente) constan La Historia Moderna de Juan de Velasco y el volumen 8 de la Historia General de la Repblica del Ecuador de Gonzlez Surez. En ambos clsicos es posible encontrar datos detallados sobre el terremoto de 1755.

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El 27 de abril en la historia ecuatoriana


Los sucesos sealados con asterisco son los desarrollados en artculos. Ellos no se numeran en orden cronolgico. 1690 Disposicin contra los negros en el cabildo de Guayaquil.* 1861 Creacin de Colegio Bolvar, en Ambato. 1883 Llega a tomar el mando de las fuerzas de Machala, el General Secundino Darquea, que se encontraba desterrado en el Per. 1923 Se funda un club de Tiro al Blanco en Esmeraldas. 1981 Cantonizacin de Archidona (Napo) 1985 Fuga del Penal Garca Moreno.**

Mircoles, 27 de abril de 1690 (I)


Por decisin del Cabildo:

Prohibida la Integracin Cultural de los Negros


Con fecha 18 de los corrientes, el Cabildo de nuestra ciudad, a propuesta del Alcalde Ordinario Joseph Pacheco de Carranza, ha adoptado una resolucin que ha entrado en conocimiento pblico este mircoles, 27 de abril de 1690, por la cual se prohbe que los guayaquileos africanos o de autntica raigambre indgena puedan asociarse como iguales al culto catlico, que paradjicamente se supone instituido precisamente por Jess, quien muri afirmando la igualdad de todos los seres humanos. Concretamente, el Cabildo ha resuelto que ninguna persona sea mulato, cuartern, negro o mestizo podr en lo futuro poner mesa (es decir, levantar uno de los conocidos altares paganos) en los pozos de agua o las iglesias, as como se prohbe igualmente colocar tmulos en los entierros y honras. Tambin ser penado con cincuenta azotes cualquier mulato, negro o 121

mestizo que se atreva a cargar lobas en los actos religiosos o en los entierros. Para quienes no viven en nuestra ciudad debemos aclarar que cargar lobas es la manera de llamar al traje tradicional africano de luto, que es el que, hasta hoy, han portado los negros y pardos al asistir a misa o, especialmente, al concurrir a un velorio o entierro. La decisin es grave, pues corta un interesante proceso de simbiosis cultural que se estaba produciendo en Guayaquil, cuando los conciudadanos de origen africano buscaban armonizar los grandes conceptos de sus religiones animistas de origen con las sutiles elaboraciones cristianas de los mismos valores universales de la condicin humana. Es el mismo fenmeno que se ha visto ocurrir entre los indgenas, que suelen ocultar sus dolos y huacas bajo cubiertas de santos catlicos, de modo que al inclinarse ante el uno lo hacen igualmente ante el otro. Es esto una hereja? Slo podr contestar que s quien crea que el cristianismo no es ms que una suma de liturgias, cuya pureza ritual debe mantenerse impoluta. Pero, pensar de esta manera, no es la ms sutil de las formas del paganismo? Si uno concibe el cristianismo como una doctrina de amor y paz entre los hombres, y reputa cristiano a quien observa aquella doctrina, las formas exteriores de la recordacin y el culto pasan a segundo plano. Cuando un negro esclavo carga loba no hace otra cosa que vestirse como sus antepasados. No es un disfraz jocoso para hacer mofa del lugar adonde se concurre, sino un vestido de gala para solemnizar la fiesta a la que se asiste. Lejos de ser una ofensa, es un homenaje. Pero es el homenaje que puede rendir un hombre libre, que es capaz de asumir en su vida las tradiciones de su pueblo y las vidas de su sangre que lo antecedieron. Al prohibirlo, pues, no se proscribe una forma de vestuario, sino una muestra de libertad de espritu. No se quiere liberar a los negros de sus brbaras costumbres, sino todo lo contrario: mantenerlos sometidos (ahora no slo por la Espada, sino tambin por la Cruz) a la coyunda que les han puesto los presuntos cristianos que usufructan de su servidumbre. Son cristianos los africanos? Primero ser bueno que establezcamos si existe tal cosa como el frica en el sentido cultural, puesto que es evidente que existe como lugar geogrfico. Existe una cultura pan-africana, que pueda recabar para s la representatividad espiritual de todo un continente? La respuesta slo puede ser ahora s, porque el frica, como concepto cultural, ha nacido en Amrica. Y no poda nacer en otro sitio. 122

Slo en la mente del miserable esclavista europeo, que nicamente notaba el color de la piel, caba la absurda idea de que eran iguales hombres que provenan de pueblos, ambientes naturales y economas diferentes: Qu tienen en comn un nmada beduino del Magreb y un pescador de Cabo Verde? Un recolector de Uganda y un berebere de Marruecos? Un sembrador de Etiopa y un comerciante del Sudn? Slo la piel. Todo lo dems es diferente: el desarrollo cultural y las creencias ms profundas, as aquellas que expresan el medioda como las pesadillas de las noches de tormenta. Slo la piel. Y de la piel, slo el color. Y emparentarlos por algo tan balad ha sido tan absurdo como si un africano pensara que eran iguales un espaol, un ruso, un ingls y un sueco. Pero, como el hombre negro no fue visto como hombre, sino como aquello que Aristteles llam instrumento parlante, el cristiano blanco lo fue a buscar a su casa y a su aldea, a su oasis o a su pequeo brazo de mar, para capturarlo, aherrojarlo, llenarlo de improperios y grilletes, meterlo en la sentina de un barco y traerlo a ste que llama Nuevo Mundo para ponerlo en un mercado, a que le miren la dentadura, le toquen los msculos, lo abofeteen para ver cmo reacciona y, de modo subrepticio, le midan el sexo o las caderas. All los venden, y all los reparten. Se lo llevan, atado a la silla de la cabalgadura, a la plantacin o a la hacienda, y lo botan en el granero, donde estn los otros negros. Lo recogen, le limpian la sangre reseca de las heridas recientes y le colocan hierbas en las heridas viejas. Le hablan, cada uno de los otros en el idioma de su tribu, y slo rara vez l entiende lo que le dicen, porque no es mandinga como el otro, sino dahomei, o porque no es yoruba, sino congols. Pero all, en el establo, no importa no comprender la lengua, porque uno entiende lo que dice aquella mano que le seca el sudor o los ojos de quien le tiende el primer plato de comida en muchos das. No importa la lengua: son hermanos. Y como son hermanos, deben tener la misma religin, para poder temerle a los mismos fantasmas y para poder llorar por las mismas penas. Entonces hay que inventar una religin que funda sin confundir las creencias de todos, y la llamaremos macumba o vodoo (o vud), y estarn representados el ttem marino de un pueblo (al que llamaremos Yemany, por ejemplo) y el ritual de siembra de otro (al que bautizaremos, digamos, de Xang), y el canto para hacer llover que recuerda un tercero (y le pondremos Ogum). Y mezclaremos tambin nuestros bailes y msicas, hechos (ahora) de los golpes en maderos que oamos en los tam-tam de Burundi y del toqueteo en cuero tensado de Marrakesh, y compuesto tambin de un xilfono de caa guada, al que llamaremos marimba, o del acto musical ms sencillo: de golpearnos con las palmas ahuecadas de las manos en las piernas o en el vientre sudoroso.

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Y cuando descubrimos la armona de la fusin de aquellos sonidos que nunca antes estuvieron juntos, porque provienen de Madagascar y Tanganika, de Costa de Marfil y de Ruanda, es cuando sabemos que somos de verdad hermanos, ms all de la fraternidad-en-odio que el blanco opresor provoca y alienta. Y es entonces, fruto de la mezcla de todos aquellos que nunca antes se haban visto, cuando nace el Africa, que no es ms que la fusin de todos. Y nace aqu. En Amrica. Y Jess, el buen Jess, sonreira complacido.

Para saber ms
La referencia a la decisin guayaquilea hay que buscarla en las Actas del Cabildo Colonial de Guayaquil, tomo 7 (ed. AHG. Guayaquil, 1988). Un buen resumen sobre la situacin de los esclavos en el tomo 22 de la Historia Universal Siglo XXI (ed. Siglo XXI. Mxico, 1976) donde hay un brillante estudio de Richard Konetzke.

??????, 27 de abril de 1985 (II) Fuga del Penal Garca Moreno

Para saber ms

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El 28 de abril en la historia ecuatoriana


Los sucesos sealados con asterisco son los desarrollados en artculos. Ellos no se numeran en orden cronolgico. 1838 Gramtica se ensear en castellano. 1872 Reconstruccin de Ibarra. 1883 Primer nmero del peridico "9 de Octubre" en Guayaquil. 1916 Registro Civil en Tulcn. 1962 Capitana de San Lorenzo en Esmeraldas. 1962 Fundacin de la CEOSL.* 1963 Muere la conocida periodista Lilo Linke. 1966 Se presenta Proyecto de Constitucin Poltica. 1986 Grave accidente nuclear en Chernbil (URSS)**

Sbado, 28 de abril de 1962 (I)


Se llama Confederacin Ecuatoriana de Organizaciones Sindicales Libres

Surge una nueva Central Sindical


Hoy, sbado, 28 de abril de 1962, se ha iniciado en nuestra ciudad el Congreso Fundacional de lo que ser una nueva (tercera) central sindical, que seguramente adopte el nombre de Confederacin Ecuatoriana de Organizaciones Libres, y es notoria la ausencia en el Congreso de representantes de las dos centrales de trabajadores que la han antecedido: la CEDOC (Confederacin Ecuatoriana de Obreros Catlicos, fundada en 1938) y la CTE (Confederacin de Trabajadores del Ecuador, formada en 1944).

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De hecho, la historia de la CEOSL es radicalmente distinta de los antecedentes que llevaron a la conformacin de la CEDOC o la CTE, pues estas dos centrales sindicales, pese a sus enormes diferencias ideolgicas en el momento actual, surgieron como resultado de corrientes de pensamiento y de acciones clasistas concretas existentes en el pas, mientras la nueva CEOSL, que seguramente elegir como mximo funcionario al seor Luis Villacrs Arandi, surge como resultado de acciones y presiones internacionales, que poco o ningn eco han tenido en el Ecuador hasta este momento.

Antecedentes Internos y Externos


Luego de unos arduos inicios de organizacin, que ya en 1909 lograron reunir un Congreso Obrero en Quito, muy discutido por sus propios asistentes, y otro (bastante ms representativo) en 1920 en Guayaquil, las asociaciones de trabajadores (que an eran poco ms que gremios artesanales o agrupaciones mutualistas de progreso mutuo) hubieron de enfrentar el 15 de noviembre de 1922 (ver calendario de esa fecha) una brutal represin en nuestra ciudad, que termin con varios centenares de obreros muertos, que fueron arrojados al Guayas, para tratar de evitar su contabilidad. Aunque de modo desarticulado e inorgnico, la conduccin de aquel primer movimiento de masas, dirigido por la Federacin de Trabajadores, Regional Ecuatoriana (FTRE), tena claras tendencias anarco-sindicalistas, llegadas al Ecuador tanto desde el Sur (Argentina y Uruguay), cuanto por influencia de la organizacin norteamericana International Workers of The World (IWW) de la misma filosofa. Sin embargo, como secuela de aquel primer enfrentamiento de clase, surgieron dos partidos polticos que hicieron profesin de fe de su vinculacin con los obreros y su destino histrico. Socialistas (organizados a partir de 1928) y comunistas (escindidos de los primeros hacia 1932) propendieron la formacin de varias organizaciones sindicales, que fueron creciendo tanto cuantitativa cuanto cualitativamente. As, para 1929 existan unas 34 organizaciones de trabajadores, pero 28 de ellas (82 %) eran de artesanos; 2 eran asociaciones de empleados y slo 4 (11.8 %) podan ser consideradas autnticos sindicatos o comits de empresa. 10 aos ms tarde (1939), las organizaciones ya eran 770, y aunque el porcentaje de sindicatos (74 en total, para un 9.7 %) haba disminuido, el surgimiento de las comunas (584 para 1939: 75.6 % del total de organizaciones) y la radicalizacin de agrupaciones artesanales (94 entidades: 12.2 %) y asociaciones de empleados depauperados (18 asociaciones: 2.3 % del total) daban un carcter muy combativo al conjunto de las formaciones. La CEDOC nace en tales condiciones como una ingenua creencia de la derecha de que podran mantener el control del movimiento sindical apelando a recursos organizativos de viejo cuo, como la presencia dominante de la Iglesia y la eleccin a cargos directivos de buenas personas como don Pedro Velasco Ibarra, quien fue elegido primer Presidente de la central. 126

En el Congreso fundacional estuvieron representadas 233 organizaciones, que slo hubiesen sido el 30.26 % del total de agrupaciones, pero que incluan adems hermandades religiosas, sociedades culturales y centros de beneficencia. Era tarde para aquello. Por un lado la influencia comunista y socialista iba creciendo en las organizaciones de trabajadores que no se integraron a la CEDOC, y en el propio seno de la Confederacin surgieron prontamente elementos autnticamente sindicalistas que, si bien rechazaban las prcticas sectarias e intolerantes de los marxistas, no estaban dispuestos a ser tomados como instrumentos polticos de la patronal, como rpidamente comenz a llamarse a la clase de los propietarios. La Segunda Guerra Mundial y los lazos militares que se establecen entre el mundo occidental y la URSS reducen los prejuicios anticomunistas de los obreros, y la ruina poltica interna del modelo seudo liberal, "arroyista, les gana cada vez ms adeptos. As se convoca el Congreso Fundacional de la CTE, que fue disuelto militarmente por el gobierno de Arroyo del Ro el 14 de marzo de 1943, lanzando a comunistas y socialistas a una clandestinidad en la que se dedican a preparar la Revolucin del 28 de mayo de 1944 (ver calendario de esa fecha), luego de la cual se crea finalmente (9 de julio) la CTE, que pasa a ser paradjicamente la central oficial: la nica que tiene representacin ante organismos del Estado y quien enva representantes al I Congreso de la Federacin Sindical Mundial (FSM), que elige como miembro permanente de su direccin mundial al Presidente de la CTE, Pedro Saad Niyaim, conocido dirigente comunista, de notable participacin en la Revolucin de mayo de 1944. La FSM naci (8 de octubre de 1945) con clara hegemona comunista, pero muy pronto (1949) la Guerra Fra reemplazara los acuerdos entre las superpotencias, y los Estados Unidos conformaron una nueva asociacin internacional de trabajadores: la Confederacin Internacional de Organizaciones Sindicales Libres (CIOSL), que es quien est detrs de la creacin de nuestra CEOSL de hoy. Pero, igual que ocurri con la CEDOC y acontecer con la CTE, esa dependencia internacional no durar mucho seguramente, porque los obreros de la CEOSL descubrirn que sus vnculos nacionales y de clase con sus hermanos de las otras centrales estn muy por encima de las espreas dependencias que tratan de imponerles. De modo que la creacin de hoy, si bien puede ser vista como un debilitamiento de la accin sindical, al dividir a los obreros, a la larga ser un factor de reunin de nuevas organizaciones. Un saludo, pues, para la CEOSL.

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Para saber ms
Doa Isabel Robalino B. escribi El Sindicalismo en el Ecuador (ed. INEDES. Quito, s/f). Un texto muy util. Los Congresos Obreros Internacionales en el siglo XX de Amaro del Rosal (ed. Grijalbo. Barcelona, 1975) contiene valiossimas referencias a los vnculos internacionales de la CEOSL al momento de nacer.

Lunes, 28 de abril de 1986 (II) Terror Atmico en Chernbil


Aunque las autoridades soviticas han tratado de restar importancia a lo ocurrido, y pese a que el nmero oficial de vctimas es de slo dos personas, los tcnicos internacionales estiman que el accidente ocurrido en la planta nuclear de Chernbil, cercana a la capital ucraniana de Kev, debe ser considerablemente ms grave de lo admitido, pues el Estado sovitico ha decretado la movilizacin general de todos sus recursos del rea y la evacuacin completa de la zona. Se dice que en esa planta se desarrollaba un proceso experimental no autorizado, y que fue esa negligencia la causante de la tragedia. En estos momentos el segundo reactor de la planta sigue ardiendo. Pese a que la magnitud tcnica de la catstrofe, que se atribuye a error humano, no ha sido divulgada exactamente, algunos observadores creen que podra haber inminente peligro de lluvias radiactivas en Polonia y Alemania. Medios polticos resaltan, no obstante, la accin personal del nuevo dirigente sovitico, Mijal Gorbachov, quien personalmente ha anunciado lo ocurrido, alterando la vieja costumbre de ocultamiento de estos hechos.

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El 29 de abril en la historia ecuatoriana


Los sucesos sealados con asterisco son los desarrollados en artculos. Ellos no se numeran en orden cronolgico. 1702 Obispo de Quito dona unas casas adquiridas por l, para el Monasterio de las Carmelitas de esta ciudad. 1883 Divisin de Machala se traslada a Balao en medio de las luchas contra Veintemilla. 1962 Muere General Luis T. Paz y Mio. 1979 Jaime Rolds Aguilera triunfa en las elecciones presidenciales.*

Domingo, 29 de abril de 1979


1025,148 votos frente a 471,657.

Jaime Rolds ser el nuevo Presidente de la Repblica


El joven abogado guayaquileo Jaime Rolds Aguilera, que an no cumple 39 aos de edad, ha triunfado cmodamente este domingo, 29 de abril de 1979, en la segunda vuelta electoral de la lucha por la Presidencia de la Repblica, imponindose con un amplsimo 68.49% sobre su opositor, el Arq. Sixto Durn-Balln Cordovez. De hecho, el triunfo de Rolds se ha consolidado a nivel nacional, pues ha vencido en 19 de las 20 provincias del Ecuador, habiendo cedido el primer lugar a su contendor nicamente en Loja. El carcter regional de la poltica ecuatoriana, que ha sido un concepto muy utilizado por algunos analistas, ha recibido hoy un ments completo, pues el binomio Rolds-Hurtado ha triunfado en las cuatro regiones del pas, con mrgenes que son muy similares entre s, ya que alcanzaron 73.04% en la Costa (regin donde su partido, el CFP, ha sido tradicionalmente fuerte), pero no mucho menos en la Sierra (64.91% de los votos vlidos). Un gran cambio con relacin a las elecciones de primera vuelta, pues en ellas Rolds triunf en slo 5 provincias, mientras Durn-Balln lo haca en 9, 129

Ral Clemente Huerta en 4 y Rodrigo Borja en Pichincha. El caso curioso se dio en Galpagos, donde Rolds y Durn-Balln empataron en la primera vuelta, con exactamente el mismo nmero de sufragios (367 cada uno). Por regiones, la pareja cefepista slo gan en la Costa, con un 36.81%. Cmo explicar estas diferencias tan grandes entre una y otra vuelta?

Populista o Socialdemcrata?
El Partido, Concentracin de Fuerzas Populares, es claramente una estructura populista con una operacin clientelar en la poltica, y slo muy leves rasgos de rigor conceptual o ideolgico. Pero no cabe ninguna duda de que, a pesar de ser esa la identidad filosfica del Partido, los razonamientos personales de los dos candidatos son muy estructurados, con un Rolds casi perfectamente socialdemcrata y un Osvaldo Hurtado Larrea que no slo es declaradamente demcrata cristiano, sino que se lo reputa como uno de los ms fuertes idelogos continentales de esa tendencia, pese a que figura como cefepista en estas elecciones, porque su autntico Partido, que adoptar el nombre local de Democracia Popular, no ha podido ser inscrito a tiempo para cumplir con los rigurosos y manipuladores requisitos del Tribunal Electoral de la dictadura. Podrn convivir bajo el mismo techo un socialdemcrata y un democristiano, sobre todo al tomar en consideracin que ambos se encuentran con el fuerte liderazgo de un populista carismtico como Assad Bucaram? Aquel es uno de los interrogantes que nos quedan, y quiz mucho dependa la solucin de esta incgnita de la Izquierda Democrtica y del grupo de tecncratas de centro-izquierda, peyorativamente llamados chuchumecos por los cefepistas qumicamente puros, como el propio Bucaram. Don Buca afirma que son nicamente oportunistas que se arriman a Rolds en busca de cuotas de poder o empleos de buen nivel; pero quienes se hallan mejor enterados creen que aquellos chuchumecos (muchos con ttulos universitarios europeos o norteamericanos) son el verdadero rostro intelectual e ideolgico de un Jaime Rolds que slo se habr aproximado al CFP por la relacin familiar de su esposa y compaera, Martha Bucaram Ortiz, con el viejo lder populista. Quienes as piensan estiman que estos chuchumecos son en realidad socialistas-librepensadores, alejados de las organizaciones tradicionales de la izquierda por el dogmatismo de stas y an no atrados por la institucionalidad naciente de la socialdemocracia ecuatoriana. Sin otra lealtad disciplinaria que su propia conciencia y sin otro motivo de atraccin que la identidad generacional con Rolds, estaran a su lado mientras el joven Presidente mantenga una poltica acorde con su eficaz consigna electoral: La Fuerza del Cambio. El caso institucional de la Izquierda Democrtica es diferente. Partido constituido y desarrollado en muy poco tiempo, a impulsos del trabajo 130

personal tesonero y sacrificado de Rodrigo Borja Cevallos, la ID alcanz un muy promisorio cuarto lugar en la primera vuelta electoral, con un promedio de 12.01% de los votos, que lleg hasta un desconcertante 24.86% en Pichincha. Tan pronto se conocieron los resultados de aquella primera vuelta, la Izquierda Democrtica expres pblicamente su apoyo irrestricto a Jaime Rolds y, estableciendo un interesante ejemplo (sin precedentes en la poltica ecuatoriana) declar que ofreca tal apoyo sin exigir nada, sin esperar nada y sin buscar ninguna de las denominadas tronchas de poder. Fue un xito. Muchas personas vieron en aquella alianza tcita una demostracin prctica de lo que Alejandro Romn Armendriz (para muchos el jefe y arquetipo de los chuchumecos) ha llamado el ancho cauce democrtico, y miles de votos de ese cauce encontraron en el respaldo de la ID la justificacin intelectual para votar por Rolds en la segunda vuelta electoral. Seguramente es el caso de los militantes socialistas o comunistas, a quienes habra repugnado excesivamente votar por un candidato de CFP. Para la Izquierda Democrtica, que se ha consolidado como la segunda fuerza poltica nacional (detrs del CFP), ese generoso apoyo represent tambin un fuerte reconocimiento popular, pues pas de unos relativamente modestos 165.258 votos que obtuvieron Borja y Ral Baca en la primera vuelta presidencial a unos muy slidos 265.068 votos que logr su lista de diputados nacionales, que estaba encabezada por los mismos integrantes de su binomio presidencial: Rodrigo Borja y Ral Baca. La eleccin de Jaime Rolds, comienza un nuevo momento histrico, como afirman los chuchumecos, que estn convencidos de que se iniciar con l una etapa de camino no capitalista de desarrollo? Falta que corra mucha agua bajo los puentes para poder afirmarlo; pero una cosa es indudable: el pas puede congratularse, pues hemos superado la etapa de las dictaduras, y una nueva generacin de ecuatorianos asume la responsabilidad de la conduccin de la historia de la Patria.

Para saber ms
Algunos estudios sobre la vida y obra del recordado Presidente en Viva la Patria (ed. El Conejo. Quito, 1981).

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El 30 de abril en la historia ecuatoriana


Los sucesos sealados con asterisco son los desarrollados en artculos. Ellos no se numeran en orden cronolgico. 1651 Nace Juan Bautista de La Salle. 1835 Vicente Rocafuerte reorganiza la Polica . 1861 Ley Interpretativa de la Constitucin de 1861. 1915 El 1 de mayo ser feriado en todo el pas.* 1945 Adolf Hitler se suicida.** 1969 Cantonizacin de Aguarico, Orellana (Napo) y Sucumbos (cuando era parte de Napo) 1975 El Vietcong ocupa Raign.***

Viernes, 30 de abril de 1915 (I) Primero de Mayo ser feriado


El Presidente de la Repblica, general Leonidas Plaza Gutirrez, ha resuelto el da de hoy, viernes, 30 de abril de 1915, que el primer da del mes de mayo sea feriado y reconocido como Da del Trabajo, en homenaje a las luchas sindicales desplegadas en todo el mundo y a las denominadas vctimas de Chicago: un grupo de siete obreros norteamericanos condenados a muerte por los tribunales por tomar parte en la grandes movilizaciones obreras de 1886, que buscaban la implantacin de la jornada de ocho horas laborales de trabajo por da. A partir de entonces, los esfuerzos sindicalistas por conseguir el establecimiento de las denominadas ocho horas ha sido continuo, y el 1 de Mayo se ha instituido como Da del Trabajo en muchsimos pases, con la paradjica excepcin de los Estados Unidos. 132

Entre nosotros, los grupos sindicales, los gremios y asociaciones mutuales han luchado por alcanzar esa conquista, y el 1 de Mayo de 1913 fue particularmente intenso en Guayaquil, pues una gran manifestacin de trabajadores culmin con la consolidacin de la Confederacin Obrera, primer organismo que tiene carcter de Central Sindical, que agrupa al momento a 12 entidades gremiales, y su Asamblea General est constituida por 48 representantes de las mismas. (ver calendario de 1 de mayo) La Confederacin, al momento presidida por el conocido y muy respetado lder Agustn Alberto Freire Icaza, quien tambin dirige su revista semanal, se ha decidido a mantener la lucha por las ocho horas, y ya ha logrado que algunos gremios, entre ellos el de carpinteros, establezca como norma gremial las horas de trabajo sern ocho, distribuidas as: de 7 a 11 de la maana y de 1 a 5 de la tarde. Aunque estamos todava bastante lejos de implantar una medida de justicia social tan radical como las ocho horas, es evidente que la presencia obrera en el pas va en aumento da por da, y la designacin del Primero de Mayo como da feriado a nivel nacional es un reconocimiento del podero e influencia que han alcanzado los gremios de trabajadores, que ya en 1909 lograron reunir un Congreso Nacional Obrero en la capital, aunque en aquella ocasin todava se aceptaron como delegados a personas que, sin ser directamente trabajadoras manuales, haban demostrado simpata por las causas obreras. Hoy esa etapa parece parte del pasado, y las nuevas organizaciones tienen un carcter puramente sindical, lo que ha repercutido en una mayor eficiencia en sus presiones.

Para saber ms
El Centro de Estudios y Difusin Social (CEDIS) public una muy interesante serie de fascculos sobre Historia de las Luchas Populares (ed. CEDIS. Quito, 1985). El nmero 3 de esos cuadernillos (textos de Dalton Burgos) contiene el perodo De la Revolucin Liberal a la masacre de 1922.

Lunes, 30 de abril de 1945 (II) Adolf Hitler se suicid en Berln


Persuadido de la completa derrota de sus ejrcitos y su proyecto histrico de Un Reich de Mil Aos, como prepotentemente lo anunci alguna vez, hoy, 30 133

de abril de 1945, el Fhrer nazi, Adolf Hitler se suicid en las profundidades de su Bnker, ubicado en el stano de la Cancillera alemana. Hitler (su apellido de adopcin) haba nacido con el apellido Schicklgruber en la poblacin austraca de Braunau am Inn, el 20 de abril de 1889. Enlistado en los ejrcitos germanos de la Primera Guerra Mundial, el cabo Hitler vivi todas las tragedias de aquella contienda, sin distinguirse mayormente en sus combates. De regreso a Alemania, frente a la dramtica crisis econmica, Hitler, que manifest muy grandes dotes de una oratoria de alto contenido emocional, muy poco utilizada anteriormente en Alemania, se inscribi en el pequeo Partido Alemn Nacional Socialista del Trabajo (NSDAP en su siglas alemanas, de donde proviene el apelativo nazi), y subi en su escala jerrquica debido a la violencia de sus enfrentamientos con comunistas y socialdemcratas. Aprovechando el terror de las clases pudientes alemanas frente al crecimiento de las izquierdas, Hitler consigui muy fuertes respaldos econmicos para su Partido, y fue capaz de organizar los sentimientos antisemitas de la burguesa alemana, expresando una ideologa furiosamente anticomunista y racista en su obra principal: Mi Lucha (que algunas editoriales publican con su ttulo alemn original: Mein Kampf). Llegado al poder el 30 de enero de 1933 (ver calendario de esa fecha), Hitler instaur un rgimen de terror, en el que se armonizaron la demagogia racial, la represin policial, un brillante manejo publicitario y la recuperacin econmica para conseguir un fuerte apoyo popular, que le permiti desafiar a las otras potencias. Con una brillante poltica internacional, Hitler consigui un doble engao, presentndose ante las potencias occidentales como enemigo jurado del comunismo, al mismo tiempo que forjaba un pacto con Jos Stalin, al mostrarse como opositor de la falsa democracia parlamentarista de occidente, mientras estrechaba sus vnculos con los regmenes igualmente totalitarios de Italia y Japn. Luego de desarrollar un ejrcito moderno, que puso a prueba en su intervencin en la guerra civil espaola, Hitler desat una poltica expansionista, que lo llev a anexar Austria y parte de Checoslovaquia (1938), antes de lanzar la campaa abierta de Polonia, que dio inicio a la Segunda Guerra Mundial, cuyo fin se vislumbra cercano, y que podr acelerarse ahora que el Fhrer ha decidido terminar con su propia vida, luego de haber originado una contienda que ha significado el exterminio de unos 35 millones de personas.

Mircoles, 30 de abril de 1975

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(III) Saign en manos del Vietcong


Era cuestin de horas. De das, a lo sumo. Luego que el Presidente Nguyen Van Thieu renunciara a su cargo el 21 de este mes, el triunfo final de las fuerzas combinadas de Vietnam del Norte y el Frente de Liberacin Nacional (Vietcong) de Vietnam del Sur era esperado. Hoy, poniendo fin con ello a una sangrienta confrontacin que se ha prolongado por dcadas, el oscuro general Duong Van Minh, nico que se atrevi a dar la cara en el momento crucial de las decisiones, ha declarado la rendicin incondicional de su ejrcito y gobierno, y se ha colocado a merced de los vencedores. Saign, otrora una de las ms bellas ciudades del sudeste asitico, parece un manicomio durante un incendio. Miles, decenas de miles de habitantes huyen en la ms variada clase de vehculos, tratando de alcanzar la frontera con Camboya antes de ser capturados por los guerrilleros procomunistas, que han pagado tan alta cuota de sangre por su victoria, que seguramente mostrarn poca benevolencia para con los colaboradores de sus enemigos. El dantesco xodo incluye, pues, a generales y altos oficiales del ejrcito regular, que se consideran traicionados por los Estados Unidos; a hombres de negocios, lcitos e ilcitos, que se enriquecieron en el curso de la guerra; a prostitutas, madamas, proxenetas, chulos, tahres, enganchadores, pungueros, estruchantes y toda la variopinta y perfumada fauna del malevaje de una capital en estado de guerra civil. Por los extramuros llegan, en cambio, los soldados guerrilleros de 13, 14 15 aos, que quedaron hurfanos en Danang, My Lai o durante los bombardeos del Golfo de Tonkn. Casi no tuvieron tiempo ni ocasin de aprender a leer, de modo que toda su cultura se reduce a saber ocultarse en la selva, camuflarse en el da, respirar en los tneles, equilibrar una bicicleta cargada con tres o cuatro quintales de arroz y, sobre todo, cargar, apuntar y disparar un rifle. Ahora son ellos quienes detentan el poder, como se los dicen las genuflexiones que reciben de los moradores de los barrios que atraviesan, donde la adhesin revolucionaria pareciese haber sido unnime, porque todo aquel que no consigui un transporte para irse exhibe ahora, como mrito guerrero, el haberse quedado en Saign; o el ser hurfano, como lo es casi todo el mundo en este pas; o el no hablar ingls, porque sbitamente todo el que chapurreaba abyectamente Yes, sir o Please, mister o Me too lo ha olvidado en el fondo de la memoria, y sale a gritar a la calle, cruzndose con el un ejrcito, el de los exiliados urbanos que se marchan al campo, y con el otro ejrcito, el de los exiliados rurales que llegan a la ciudad, y slo sabe pronunciar tres palabras: Ho Chi Minh, en recuerdo de aquel anciano que muri hace seis aos, soando con este da, aunque quiz lo imaginara ms lleno de sol y de alegra y mucho ms limpio de sangre y excrementos, que es tambin como hubiesen querido verlo los novelistas Graham Greene o Marguerite Duras, britnico el uno y francesa la otra, que amaron 135

la ciudad de Saign (antes de la llegada de los gringos).

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