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CHARLES FORT

LE LIVRE DES D AMNES


.
traduilule l'an, la is q par Robert Benayou"
~

ERIC LOSFELD
r/ir/P/11'

Couverture de Christian Broutin.

LE TERRAIN VAGUE 1967


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LE CHANDAIL DEINSTEIN Quand deux assembles de savants dcident, l'une Oxford, l'autre Oak Ridge, que rien n'a t fait pour l'tude systmatique des phnomnes classiques d'bullition et de conglation, quand les observateurs du Mont Palomar trouvent soudain ngligeable la courbure de l'espace et rvlent la toute possibilit d'un univers plat et infini, quand M. Jean Rostand dans le film Aux frontires de l'homme, pastiche Promthe (<< L o la Natur, n'avait prvu qu'une seule cellule, j'en fais deux, j'en fais trois! ), quand Albert Ducrocq, confondant mmoire et imagination, s'essaie avec l'automate Calliope, la posie presse bouton, quand le grand mathmaticien Eddington trouve clairement expose dans le labrebocq de Lewis Carroll l'quivoque essentielle des entits fondamentales de la physique , il est grand temps de lire Charles Fort. En septembre 1930, le grand chimiste anglais Henry Armstrong accusait dj la Science de crer une pornographie de la connaissance. Au mme moment, dans son appartement du Broux, entre ses collections de papillons et de mtorites, un gros homme aux moustaches en brosse se frottait les mains, parce qu'on le prenait pour l'antiScience. En dressant le catalogue rivant et potique des prodiges inexpliqus, Charles Fort crait une chaussetrappe dogmatismes qui n'a jamais depuis cess de fonctionner. Je ne connais rien de la religion, de la science ou de la philosophie qui soit plus qu'un vtement d'occasion prt porter: voil l'homme. Il passa vingt six ans dans les couloirs du British Museum, se nourrissant de roquefort, de pain de seigle et de raisins au whisky, pour runir quelque 25000 fiches qu'il dtruisit ensuite par crainte d'un incendie. Enfin il se lana dans l'examen de tous les phnomnes, combinaisons, attractions et perturbations indites, classant 40000 notes sous 1300 titres, tels que Mtabolisme, Equilibre, Harmonie, Offre et Demande ou Saturation, 1300 chiens infernaux, hululant de leurs 1300 voix devant ma qute futile d'une finalit . Ce fut Le livre des Damns. Fort y enregistre avec fluidit des chutes de clous, de sel, de bitume, de quartz, d'albtre, de mchefer, d'amidon, de mercure, de glatine, de fourmis, d'algues, de poissons, de rsine, de haches, de coke, d'amiante et de pervenches. Plus tard, il signale l'apparition de crocodiles en divers points de la cte anglaise, mais refuse de croire un chien qui disparaissait dans un nuage vert, en s'criant: Merci ! Pour peu qu'on s'y engage sans mfiance, on trouvera de tout dans Charles Fort. Des facties, comme celle qu'il adresse ses critiques: Je me demande si l'nergie qui part dans la manire ne ferait pas mieux de s'exercer sur la matire. Un dmontage comptent des diffrents concepts astronomiques. Ou de subtils raccourcis potiques : Spcimens minraux gisant dans les muses - calcites qui sont des piles de ptales, ou qui furent autrefois les notes grossires d'une rose. Il analyse avant la lettre la panique des soucoupes volantes, et le cancer des pare brise, s'exprime clairement sur le principe d'incertitude dans la thorie des quanta, mais nie la parallaxe annuelle des toiles, la vitesse de la lumire, la rotation de la terre, le dplacement rgulier des lignes du spectre stellaire. Mieux encore, il nous convainc de leur inanit. Curieux mlange de rigueur analytique et d'intuition irrationnelle, qu'il explique en ces termes: Je me suis ferm la sagesse des sicles, et cet isolement m'a vou aux hospitalits bizarres: je ferme la porte d'entre au Christ et Einstein, et par la porte de service, je tends la main aux petites grenouilles et aux pervenches.

Ce qui ne l'empche pas de suggrer, avec un rare sens de l'humour et une imagination de visionnaire, son explication de l'univers, ni d'esquisser le croquis trs personnel d'un cosmos capricieux. La terre pourrait tre entoure d'une coquille opaque et tremblotante, perce de petits trous, ce qui expliquerait l'illusion des toiles. Les nbuleuses sont les superstalactites de cette caverne immense, dont certaines parties, glatineuses, laissent passer les pluies de mtores, et s'gouttent parfois sans crier gare. Plus haut, flotte une Supermer des Sargasses, confluent des paves du temps et de l'espace, autour d'une le, Gnsistrine, aux lacs protoplasmiques d'o tombent tous les objets et tres vivants qui pleuvent sur la terre. Notre systme solaire tout entier n'est peut.tre qu'un organisme vivant, sujet de temps autre des hmor ragies internes. Et Fort ajoute: Contre ces chutes de protoplasme, j'avertis tous les aviateurs : ils se retrouveront un jour colls comme des raisins sur un pudding. Il est difficile, ce stade, d'valuer la valeur mystificatrice de pareille dmarche. Vingt deux ans aprs la mort de ce Brisset des sciences exactes, de ce Lichtenberg de longue haleine, de ce Chazal systmatique, la science s'interroge encore: farce gargantuesque, complot lucide, lucubration de maniaque? Pour Tiffany Thayer, l'un des amis de Charles Fort, il n'y a aucun doute: Il avanait, dit.il, factieusement ses tonnantes hypothses, comme Jhovah dut fabriquer l'ornithorynque, et peuttre l'homme. Mais sa connaissance profonde des donnes scientifiques lui permettait de ne rien avancer qui soit insoutenable. Sa fantaisie, libre de toute entrave, s'lanait alors aux confins du paradoxal: et lorsqu'il signalait la disparition d'Ambrose Bierce, concidant avec celle d'ull' Ambrose Small, c'est sans sourire qu'il demandait: Quelqu'un collectionne-t-il les Ambrose ? Charles Boy Fort est mort New York le 3 mai 1932, l'ge de 58 ans. Quelques amis dvous, dont Thodore Dreiser et Bavelock Ellis, veillrent la parution de son uvre, qui comporte quatre volumes : Le Livre des Damns. Terres nouvelles, Lo ! et Talents insolites. Mais nul ne jouera plus sur l'immense damier de son Superchec, dont les armes de pions, dsarmais immohiles sur leurs centaines de cases, tmoigneront toujours de son ample vision, aux limites d'un monde dfinitivement incongru. Roberf Benayoun. Janvier 1955.

CHARLES FORT OU LA CONNAISSANCE PAR L'ABSURDE Inventer de nouvelles erreurs LICHTENBERG Il n'y a pas longtemps qu'il est devenu facile pour un non spcialiste de s'accommoder de la science. Les progrs de l'astronomie, de la physique ou de l'lectronique, loin de resserrer sur nous les murailles d'un laboratoire tout faire o nous serions rduits l'tat d'prouvettes, semblent faire sans cesse clater la coquille des dogmes. Depuis cinquante annes, les systmes ne s'chafaudent plus que pour mieux s'effondrer, la technique aboutit au vertige. On dirait que les connaissances 'humaines jouent perptuellement saute-mouton avec ellesmmes. A peine est-on pass des galaxies aux super-galaxies, en s'tonnant de voir Palomar la nbuleuse Andromde telle qu'elle existait il y a deux millions d'annes, que l'expansion de l'univers selon Hubble s'efface brusquement devant la notion d'une courbure spatiale ngligeable et d'un univers plat. L'astronomie a spcul depuis des sicles sur des distances interstellaires que Fritz Zwicky tient prsent pour illusoires. Et l'affolement momentan cr par le dveloppement des machines lectroniques ne fait que rvler de nouvelles dimensions au cerveau humain. Ce quil y avait de gnant dans lascience, ctait ce sens de limmobilit des connaissances acquises, cette prtention la progre8sion gomtrique du recensement de l'univers, qui, aprs l're encyclopdique, trouvait son sommet dans le Dix-Neuvime positiviste. Mais, depuis le dbut de ce sicle est n un nouvel esprit scientifique o l'lment motionnel, l'lan imaginatif, le gotit des rvaluations totales sont la menue monnaie des recherches dites avances. On croirait assister une nour,elle Renaissance o les savants (disons les grands savants), tenus de penser cent fois plus vite et ne se donnant plus les alibis de l'exprience, redeviennent philosophes, potes, voyants, utopistes ou agents secrets. Citons quelques exemples d'utilisation fantaisiste de la science. Les experts scientifiques de la marine amricaine tudient les possibilits d'une utilisation de la perception extra-sensorielle dans les contacts entre sous-marins. Les Cosmologues d'Oxford et de Cambridge conviennent que l'univers, d'essence nonsensique, doit tre examin sous l'angle des lois innaturel1es, et que le seul moyen de l'apprcier revient btir une srie d'univers thoriques quitte les comparer, par limination, avec le ntre. Cependant, les gologues de l'universit de Columbia perfectionnent l'horloge atomique du Dr Libby qui servira valuer le pass. A Washington, Mr Laurence Walstrom, innente ur de la machine qui ne sert rien (ce chef-d'unre de l'inutile, incapable d'acclrer ou de troubler la vie) met au point une machine calculer qui se dtraque ds qu'on la met en marche. Le professeur Gamow, auteur de la thorie du 5

dclin radioactif, ddie Lewis Carroll son dernier linre, consacr la loi du dsordre et au concept de l'uniners en sens dessus-dessous (1). Le mathmaticien Eric Temple Bell, le philosophe Olaf Stapledon, le chimiste Isaac Asimol1, s'adonnent des spculations identifies vulgairement la Science fiction , mais qui suinent, en fait, jusqu' leur terme actuel, les voies de Cyrano, de Bacon, de Ludwig Holberg et Campanella. Quant aux technologues de Cambridge (Massachussets) ils inventent une plante imaginaire, ARCTURUS IV, seule fin de la doter d'une cohrence totale, tant biologique que chimique ou psychologique. A ce stade, si j'ajoutais qu'on se dispose raliser, ftit-ce pour voir, le diamant eau fulgurante de Roussel, la Maisonascenseur d'Allais, le compteur pour baisers de Cros, la montre-sifflet de Stoopnagle, on me croirait facilement. Mais sans doute (synchronisons nos montres) est-ce pour tout l'heure... Une rflexion sur la rflexion , voil ce qu'est devenue la science contemporaine, estime le professeur Gaston Bachelard, qui ajoute: Pour moi, l're du nouvel esprit scientifique date de 1905, au moment o la relativit einsteiniennevient dformer des concepts primordiaux que l'on croyait jamais immobiles (2). Sans vouloir me permettre de contredire le professeur, je serais plutt port croire qu'elle date de Charles Fort. Je dfinirai l'existence par ses grenouilles. Tel tait le programme de Charles Hoy Fort, n Albany le 9 aot 1874, mort New York, le 3 mai 1932, en laissant derrire lui quatre volumes qui assument le retour dfinitif de la Science son principe originel de l'acceptation temporaire. C'est en 1908 que ce gros homme, aux moustaches de morse (il ressemblait s'y mprendre au vieil accordeur des publicits Steinway) cessa de s'adonner la taxidermie et au journalisme pour se livrer au plaisir maniaque de la compilation. Esprit contradictoire, il se plaisait accumuler note sur note d'vnements invraisemblables mais tablis, difiant ce qu'il appelait le sanatorium des coincidences exagres). Dans un petit appartement du Bronx, il rangeait dans des botes en carton des rapports encyclopdiques sur les chutes d'un peu n'importe quoi: amidon, mchefer ou bigorneaux, sur les caprices de comtes, sur les cataclysmes inexplicables et les disparition. Il runit ainsi 25000 notes, s'inquitant priodiquement du danger d'incendie et songeant crire sur des feuilles ignifuges. Puis en un autodaf intime qui fut sans doute le tournant de son existence, il dtruisit ce matriel qu'il estimait douteux. Car il venait de percevoir la ncessit de faire uvre systmatique. Le monde avait besoin d'une encyclopdie de l'incongru, la science avait besoin de potes, et Charles Fort brlait de sonner le glas de l'exclusionnisme. En huit annes extnuantes, il se mit en devoir d'apprendre tous les arts et toutes les science et d'en inventer (dit-il) une demi-douzaine pour son propre compte. Je m'merveillais de ce que quiconque puisse se satisfaire d'tre romancier, tailleur, industriel ou balayeur des rues. C'est alors qu'il reprit systmatiquement ses recherches soumises, cette fois, un plan ambitieux couvrant l'astronomie, la sociologie, la psychologie, la morphologie, la chimie et le magntisme. Principes et phnomnes, lois et formules, furent digrs entre le British Museum de Londres et la Bibliothque Municipale de New York en 40000 notes (et 1300 sections) qu'il portait au crayon sur des rectangles de papier, sous une forme hiroglyphique qui tmoignait de son mpris pour la postrit.
(1) Un, deux, trois . l'infini, par Georges Gamow (Dunod). (2) Aux Frontires de l'Art et de la Science. - Interview de Gaston Bachelard, par Andr Parinaud. Art.s, le 22 fvrier 1952.

L'une quelconque de ces fiches ressemblait en moyenne ceci: 1 B71/Avril 22, etc., glat. Larves, Bath. Angl. Puis, momentanment aveugle, il se retira sur une dite de fromage et de pain bis, pour laborer une vision personnelle et hypothtique de l'univers, employant son sens pique de l'humour fuir tout dogmatisme: Parfois, je me surprends moi-mme ne pas penser ce que je prfrerais croire. Joseph Henry Jackson lui trouvait ce don de considrer chaque sujet du point de vue d'une intelligence suprieure qui vient seulement d'en apprendre l'existence . Enfin, Fort se sentit assez libr de sa documentation cyclopenne pour ramasser en 310 pages une partie de ses tonnantes thories, vritables vacances de l'intellect et qu'il considrait comme des expriences en matire de structure . Ce fut Le Livre des Damns. Un scandale. Son langage apocalyptique, la bizarrerie permanente de ses donnes dchatnrent en leur temps (c'tait en 1919) un concert d'insultes et de louanges. Une des monstruosits de la littrature , disait Edmond Pearson. Un Rameau d'or pour les cingls , s'indignait John T. Winterich. Ben Hecht dcrivait Fort comme 1''Ap6tre de l'Exception et le Prtre Mystificateur de l'Imp'robable et Thodore Dreiser, toujours dpourvu de la plus petite once d'humour, voyait en lui la plus grande figure littraire depuis Edgar Poe . Lire Charles Fort, concluait Maynard 6

Shipley, c'est chevaucher une comte. Plus modeste, tout au long de ce qui ressemble aussi peu que possible une carrire, Fort se dcrivait lui-mme comme un taon harcelant le cuir de la Science ortho doxe afin de la tenir en veil. Et si les manuels le rangent invariablement patmi les pseudo-scientistes, Martin Gardner, le spcialiste des fausses sciences, reconnait son aptitude jongler avec le principe d'incertitude de la thorie des quanta: Ses sarcasmes, avoue-t-il comme contrecur, sont en harmonie avec les critiques les plwr valables d'Einstein et de Bertrand Russell. En 1923, Fort publiait son second volume, Terres nouvelles, dans lequel il poussait presque leur extrme ses spculations astronomiques du Livre des Damns. Il y niait notamment la parallaxe annuelle des toiles, la vitesse de la lumire, le dplacement rgulier des lignes du spectre stellaire et la loi de la gravitation, pour aboutir une no-astronomie qui prfigure la thorie toute rcente des ponts de l'espace. Puis "inrent successivement Lo ! en 1931 et Talents Insolites parus posthumement en 1932 grce aux soins de Thodore Dreiser et de Havelock Ellis. Bien que leur matire soit assez disperse, ces deux volumes sont peut-tre les plus brillants qu'ait conu l'ermite du Bronx. On y passe sans transition de Cagliostro Einstein, de Marie la Typhoide Kaspar Hauser, il est question d'animaux qui parlent, d' hallucinations collectives, de tlkinse et d'apparitions de crocodiles sur les ctes de l'Oxfordshire. Pour mesurer un cercle, on peut commencer par n'importe o. La mthode de Charles Fort est unique en son genre. Il procde en deux temps: s'appuyant tout d'abord sur des confrontations de tmoignages, sur des revues spcialises et sur les comptes rendus des organismes scientifiques officiels, il procde au groupement sriel de ses donnes fantastiques, mais irrfutables, en insistant longuement sur les analyses chimique et microscopique. Mais il prend bien soin, ce faisant, d'expdier au diable le style des Socits Savantes et le srieux imperturbable des experts. Il bondit, virevolte et dialogue tout seul sur le ton d'un prophte .aux confins de l'illusionnisme, puis s'lance dessein dans les propositions les plus stupfiantes, aptes bien rvolter l'esprit scientifique traditionnel, le faire sortir de ses gonds rouills. Nulle image n'est alors assez folle: Je crois qu'on nous pche... quelqu'un collectionne-t-il les Ambrose ? Nulle expression assez frappante: Le regard d'un uf est celui de la complaisance. Parfois, le ton s'lve et s'ossianise: Consumez-moi le tronc d'un squoia, feuilletez-moi des pages de falaises crayeuses, multipliez-moi par mille et remplacez mon immodestie futile par une mgalomanie de titan, alors seulement pourrai-je crire avec l'ampleur que me rclame mon sujet. Le plus souvent, il fait fi des procds courants de la logique et procde par pure juxtaposition: Parmi les tribus dites sauvages, on entoure de soins respectueux tous les simples d'esprit car on les considre obscurement comme les lus de Dieu. On reconnat gnralement la dfinition d'une chose en termes d'elle-mme comme un signe de faiblesse d'esprit. Tous les savants commencent leurs travaux par ce genre de dfinition. Et parmi nos tribus, on entoure de soins respec tueux tous les savants. Sa pense volue plus facilement par l'abolition de toute parenthse, par rapprochements spontans, tout raisonnement prend un aspect essentiellement ludique: Une nouvelle toile apparat: jusqu' quel point diffre-t-elle de certaines gouttes d'eau d'origine inconnue qu'on vient de relever sur tel cotonnier de l'Oklahoma? Dans une lettre Miriam Allen de Ford, il laisse visiblement vagabonder sa plume en territoire ami, et rvle le sens dirai-je vectoriel de sa pense: J'ai, en ce moment, un spcimen de papillon particulirement bruyant: un sphinx tte de mort. Il couique comme une souris, et le son me parat vocal. On dit du papillon Kalima, lequel ressemble une feuille morte, qu'il imite la feuille morte. Mais le Sphinx tte de mort imite-t-il les ossements? Son attitude intellectuelle est, ce titre, quelque peu hglienne: il milite sans cesse en faveur de l'Unit sous-jacente de toutes choses. Je crois , affirme-t-il, que nous sommes tous des insectes et des souris, et seulement diffrentes expressions d'un grand fromage universel. Il utilise tout moment des adjectifs double face du genre de rel-irrel , matriel-immatriel , ou soluble-insoluble . Et n'avanant jamais que des hypothses, son horreur physique de l'affirmation positive le pousse consteller son uvre de restrictions subjectives perptuelles: Je crois, je tiens, je pense ... pour ma part, en ce qui me concerne... Considrant que la science n'tait qu'un ventre, un estomac sans cerveau ni membres, un boyau amibien qui se maintient en vie en s'incorporant l'assimilable et en rejetant l'indigeste , il s'attacha liminer aussi souvent que possible l'ide de concidence. Je collectionne des notes sur tous sujets dots de quelque diversit, comme les dviations de la concentricit dans le cratre lunaire Copernic, l'apparition soudaine de Britanniques pourpres, les mtores stationnaires, ou la pousse soudaine de cheveux sur la tte chauve d'une momie. Toutefois, mon plus grand intrt ne se porte pas sur les faits, mais sur les rapports de faits. J'ai longtemps mdit sur les soi-disant rapports que l'on nomme concidences. Et s'il n'y avait pas de concidences ? 7

Un passage; de Talents Insolites, qu'il convient ici de citer, dfinit assez bien son espiglerie exprimentale. Aux jours d'antan, lorsque j'tais un garnement spcialement pervers, on me condamnait travailler le samedi dans la boutique paternelle, o. je devais gratter les tiquettes des boues de conserves concurrentes, pour y coller celles de mes parents. Un jour que je disposais d'une vritable pyramide de conserves de fruits et lgumes, il ne me restait plus que des tiquettes de pches. Je les collais sur les boues de pches, lorsque j'en vins aux abricots. Et je pensai: les abricots ne sont-ils pas des pches? Et certaines prunes ne sont-elles pas des abricots? L-dessus, je me mis faclieusement ou scientifiquement coller mes tiquettes de pches sur les botes de prunes, de cerises, de haricots et de petits pois. Quel tait mon motif, je l'ignore ce jour, n'ayant pas encore dcid si j'tais un savant ou un humoriste. Mais il ajoute, quelques pages plus loin: Le prix des pyjamas Jersey City est affect par le mauvais caractre d'une belle-mre gronlandaise ou par la demande en Chine des cornes de rhinocros pour la gurison des rhumatismes; car toutes choses sont continues, relies entre elles, d'une homognit sousjacente. D'o la logique sous-jacente du gamin, coupable de bien des choses, sauf d'avoir entendu prononcer un syllogisme et qui collait une tiquette de pches sur une boite de petits pois. Tel est le rapport des choses entre elles, que la diffrence entre un fruit et ce qu'il est convenu d'appeler un lgume reste indfinissable. Qu'est-ce qu'une tomate: un fruit ou un lgume? Dans l'intimit toute bohmienne de sa grotte mtorites et papillons, Fort menait une vie recluse, en compagnie de sa femme, Anna Filan, qu'il avait choisie pour son total manque d'intrt dans ses travaux, et qui l'aima tendrement jusqu' sa mort. Fort recevait rarement ses amis, prfrant leur crire longuement. Pour s'assouplir l'entendement, il se livrait souvent lui-mme de longues parties de superchecs, un jeu de son invention qui comportait un chiquier de 1 600 cases et dont il affirmait: Ce sera un grand succs, car tout le monde le trouve absurde. Il ne s'intressa jamais l'au-del: Les spculations mtaphysiques , crivait-il, sont des .tentatives de penser l'impensable, et il est bien assez difficile de penser le pensable. Par pur enjouement, il se plut une fois dfinir Dieu, s'il existait, comme un super-idiot qui brave dcs comtes et bafouille des tremblements de terre . La croyance en Dieu, en Rien ou en Einstein est affaire de mode , insistait-il. Et je ne connais rien de la religion, de la science ou de la philosophie qui soit plus qu'un vtement d'occasion prt porter. Et-il vcu, l'ermite du Bronx et assist a la confirmation d'un grand nombre de ses suppositions les plus dbrides. La panique des soucoupes volantes, l'pidmie du cancer des parebrise, le mystre des cheveux d'ange, n'eussent t pour lui que des notes additives a ses chapitres les plus fameux ; il et pris grand plaisir a suivre l'odysse loufoque de Mrs Hodges, la premire femme a tre frappe par un mtorite. Il se ft sans doute enthousiasm pour les romans de Lovecraft, dont il fut de toute vidence l'inspirateur. Peut-tre, mditait-il, suis-je le pionnier d'une littrature venir dont les tratres et les hros seront des raz-de-mare et des toiles, des scarabes et des tremblements de terre. Mais il se serait bien accommod d'un monde o le prsent est toujours plus proche de l'avenir que du pass, o l'on parle des trente annes ultrieures avec le mme naturel que deux amoureux se fixant leur rendez-vous de la soire, o l'homme moins jaloux de sa chair tolre le parasitisme des organes artificiels, o le rel ne s'oppose pas plus l'imaginaire que l'imprvu au concevable. Lichtenberg voulait faire de Till Eulenspiegel l'inventeur d'une grande chose. Charles Fort exauce ce souhait. Robert Benayoun. Nov. 1955.

LES BRICOLEURS DU SUBCONSCIENT

Une troisime prface sur Charles Fort? Elle n'est pas de trop, on va le voir, pour lui rendre justice en 1967. Le livre des damns, aprs avoir t prsent, sous la forme d'extraits, par la revue surraliste Medium en janvier 1955, fut publi dans la prsente traduction au mois de novembre de la mme anne dans la collection Lumire Interdite., dirige alors aux Deux-Rives par Louis Pauwels. Elle comprenait, outre la prface que vous venez de lire, un avant-propos de Jacques Bergier. Si l'dition prsente se propose de rcuser nergiquement la caution de Pauwels comme celle de Bergier, c'est que Charles Fort a depuis subi de la part de ces messieurs, dans Le matin des magiciens, puis dans Plante, un traitement assez inou d'appropriation, ,de dtournement, pour ne pas dire de pillage. Le matin des magiciens, publi pour la premire fois en septembre 1960, se prsentait en toute simplicit sous ce slogan: Lire ce livre, c'est chevaucher une comte. Le lecteur reconnait, d'emble, la phrase de Maynard Shipley sur Le livre des damns. Dans un mpris assez inhabituel des droits de citation, comme de la vergogne, leur terra incognita, Louis Pauwels et Jacques Bergier s'attribuent tour tour un mot de Bachelard, dtourn au besoin de son contexte, et dont sans doute ils avaient apprci l'euphonie, un autre de Joseph Henry Jackson que je citais lui aussi quelques pages auparavant. Comme nos magiciens matutinaux ont le guillemet pratiquement inexistant, on trouvera ces emprunts, larcins mineurs et de pur entranement, en pages 162 et 158 de leur considrable potpourri. Mais ce n'est qu'un dbut. Car Pauwels et Bergier dans une boulimie assez strabique, vont ingrer du Fort tout au long de leur ouvrage, sans pour autant acqurir un atome de l'humour, du dtachement, ou du gnie de Charles Hoy. Qu'on en juge: Nous avons opt pour des mthodes balbutiantes, sauvages, enfantines parfois... Nous nous refusons exclure des faits sous prtexte qu'ils ne sont pas convenables... Nos mthodes furent celles des savants, des thologiens, des potes, des sorciers, des mages et des enfants... Nous faisons partie des hordes fantomatiques, des cohortes transpar,entes et dsordonnes qui commencent dferler sur notre civilisation (1). Ces 9

quelques phrases rptitives pastichent studieusement et avec l'lgance d'une thorie de mammouths traversant un parterre de petits-beurres les passages suivants de Charles Fort: Mes mthodes seront celles des thologiens, des sauvages, des savants et des petit enfants... C'est par les mthodes balbutiantes des cardinaux, des cartomanciennes ,et des paysans que j'crirai ce livre... Nous tiendrons une procession de toutes les donnes que la science a jug bon d'exclure. Des bataillons de maudits, mens par les donnes blafardes que j'aurai exhumes se mettront en marche (2). On remarquera que Pauwels et Bergier, dans leur choix d'emprunts, pargnent au passage les cardinaux et les cartomanciennes, une omission bien significative. Quand Lautramont plagiait La Rochefoucauld, il le renouvelait, le dpassait ou le contredisait. Ici nos deux imitateurs s'essouf1ent escalader l'ongle du petit orteil forten, pour en dgringoler en tintamarre, pris d'anoxie. Pour qu'on les comprenne mieux, ils ressassent peu subtilement: c Notre faon... ne sera ni tout fait religieuse, ni tout fait sotrique ou potique, ni tout fait scientifique. Elle sera un peu de tout cela la fois... un bouillon o trempent, mles, les mthodes des thologiens, des savants, des mages et des enfants (3). De phrase en phrase piteuse, la pense initiale trbuche et s'tale. Inversant ou percutant l'ordre d,es mots sans que jaillisse, et pour cause, l'tincelle de la trouvaille, nos deux laborantins dlayent et permutent, affaiblissant et distendant l'original. Ce serait une erreur de croire que Pauwels et Bergier, ces timors de l'imaginative, limitent l leurs dprdations mornes, leurs grapillages asthmatiques. Ouvrant Planete n 29, non pour mon plaisir, mais parce que le tandem prtendait une fois encore y introduire Fort ses lecteurs, j'ai eu la bonne surprise de constater que 57 lignes, cinquante-sept, ou pour mieux me faire comprendre CINQUANTE-SEPT LIGNES de la prface qui prcde y figuraient, sans guillemets ni mention de mon nom, sous la signature pourtant compromettante de MM. Pauwels et Bergier, ces remplisseurs de serre-livres.
(1) Voir respectivement en paj(es 74 et 502 du Matin de. Magicien. (Galli. mard, d.). (2) Voir respectivement en pages 23 et 30 de la prsente dition. Dan. l'dition originale, en pages 33 et 25. (3) Voir page 432 du Matin du Magiciens.

Je ne vois aucune raison de mcher mes mots : les plagiaires, cette fois, n'ont pas modifi, dmarqu ou tant soit peu refabriqu le texte d'origine. Avec une fidlit trs scrupuleuse, ils ont tout simple-ment recopi tout ce qui leur plaisait, sans que l'envie puisse me saisir de leur rendre, mme pour rire, la pareille : leur prose eux est indigne de ma signature (1). Il serait relativement peu important que MM. Pauwels et Bergier se soient si copieusement gavs de la prose fortenne, ou de la mienne (il faut bien que les plus dmunis puissent survivre), s'ils n'en avaient fait une consommation aussi rudimentaire. C'est trop peu dire qu'ils l'dulcorent. Ils la restituent au lecteur toute dnature par le ruminement de leur cuisine propre. J'ai crit par ailleurs ce qu'on peut penser du Matin des Magiciens et de Plante, condition qu'on ait commis l'erreur initiale de saisir ces publications de sa propre main, et de laisser impressionner sa rtine par leur lecture, fut-el'le distraite (2). Ce qui concerne le lecteur du prsent livre, c'est la disparit monu;. mentale qui existe entre l'original et le succdan. Charles Fort a publi ses notes irrsistibles dans une revue qui a pour nom Doubt: l'e doute. Pauwels-Bergier rdigent le brviaire de la crdulit. Ils font mystre de tout, de la grossesse, des robots, du yoga, des mathmatiques, de la femme, des Bretons, de la jeunesse, des singes, du corps humain, comme s'il leur fallait propager une zone floue suffisamment vaste pour leur permettre de faire paratre pendant nombl'e d'annes leur annuaire de l'-peu-prs et du bobard. Fort invente des les flottantes aux dimensions de l'univers, un cimetire galactique, des transparents nafs et factieux, des lois absurdes qui, par vertu de leur humour, ridiculisent le recensement scientifique, dont il prouve par ailleurs l'insuffisance.
(1) Entre autres passages reprs, je cite pour mmoire le paragraphe 3 de la page 12 du prsent volume, le paragraphe 1 de la page 13 ( raison de douze lignes), qui se retrouvent dans Plante 29, en pages 25 et 23 respectivement. Sans compter nombre phrases individuelles piques:t au petit bonheur, celui bien entendu, et je le dis sans modestie, de Pauwels et Bergier. (2) Lire en appendice Le crpuscule des bonimenteurs, et se reporter l! plaquette de Jos Pierre, Le,s fausses cartes transparentes de Plante

(Eric Losfeld, d.) 10

Pauwels-Bergier voient partout de vrais mutants, des soucoupes volantes, se communiquent mutuellement une tremblote exquise la pense que le Suprieur Inconnu puisse un jour leur faire des familiarits. Fort accumule les trouvailles fulgurantes, les raccourcis gniaux, les formules insondables. Louis Pauwels banalise tout ce qu'il touche. Voil ce qu'il fait, lorsqu'il la cite, de la phrase la plus clbre d'Andr Breton : Tout porte croire qu'il existe en nous un Everest d'o la vie et la mort, le pass et le futur, la chair et l'esprit cessent d'tre perus contradictoirement (1). Il faut un vritable don d'imperception, de confusionnisme et de pagaille pour jouer aussi mal au jeu du tlphone. Fort tiquette le rel, en critique les termes, et spcule sur l'impossible, l'extravagant ou le nonsensique. Pauwels-Bergier partent du vague, de l'obscur et du douteux, en tissent des combinaisons effiloches de cosmonautes. L'un passe du quotidien au surrel, dont il est l'indigne. Les deux autres s'ahurissent sur le banal, et s'tant mystifis, le mettent au compte d'un complot dont ils se dsolent d'tre exclus. Ne mlons point la haute cration, l'insolente libert, l'invention folle, la posie illimite avec la dcalcomanie, le puzzle, le rabchage et l'approximation. Ne confondons point le voyant avec les brode-petit. Charles Fort, en 1967, demeure l'anti-Plante irrmdiable, le mouche-mage et le fesseprophte des vrais penseurs. Robert BENAYOUN. janvier 1967.

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MESSAGE A l'occasion de la publication en franais du Livre des Damns, Mr Tiffany Thayer, secrtaire de la Fortean Society de New York, nous adresse le message suivant: La voix que vous allez entendre est celle de l'ternelle minorit que forment les esprits non conformistes, la minorit du perptuel dsaccord. Peut-tre est-ce l la plus importante contribution de Charles Fort la pense universelle. Tantt l'aide d'une logique que l'on qualifie parfois d'aristotlicienne, tantt il l'aide de la mthode des concordances concomitfantes chres Bacon, ses livres - en commenant par celui-ci prouvent que la solide et noble majorit a besoin des non-conformistes pour se reconnatre- comme teUe et affirmer son existence. Comment dcrire le jour si l'on ne parle de la nuit? Et, d'ailleurs, si le jour seul existait, quoi donc les astronomes passeraientils leur temps, les pauvres? Les Damns - qui sont les donnes de Fort - furent bruyamment dits en 1919. Ce fut comme si la lune, pour la premire fois, avait montr son autre face. L'uvre de Charles Fort demeure un catalyseur vivace et un ferment perptuel: elle est intimement compose des trois lments vitaux et indestructibles d'une littrature sans rapport avec les comptes rendus de laboratoire. Je veux dire: le Mystre - mystre insoluble peut-tre - l'Humour - plus central, et pourtant moins terrestre que chez Rabelais - et l'criture brillante, aussi bien par le choix des mots que par leur halo. Ces qualits de Charles Fort sduisirent un groupe d'crivains amerzcains qui rsolurent de poursuivre, en son honner, l'attaque qu'il avait lance contre les prtres tout-puissants du nouveau dieu: la Science, et contre toutes les formes de ses dogmes. C'est dans ce but que fut fonde la socit CharlesFort, le 26 janvier 1931. Parmi ses fondateurs se trouvaient Theodore Dreiser, Booth Tarkington, Ben Hecht, Harry Leon Wilson, John Cowper Powys, Alexander Wollcott, Burton Rascoe, Aaron Sussman, et le secrtaire soussign, Tiffany Thayer. Charles Fort mourut en 1932. la veille de la publication de son quatrime ouvrage, Talents Sauvages. Les innombrables notes qu'il avait recueillies dans les bibliothques du monde entier par le truchement d'une correspondance internationale, furent lgus la Socit Charles-Fort: elles constituent aujourd'hui le noyau des archives de cet.te socit, lesquelles s'accroissent chaque jour grce la contribution des membres de quarante-neuf pays, sans compter les Etats-Unis, l'Alaska et les Iles Hawa. La socit publie une revue trimestrielle, Doubt (le Doute). Cette revue est en outre une sorte de chambre de compensation pour tous les faits maudits , c'est--dire ceux que la science orthodoxe ne peut ou ne veut assimiler: par exemple, les soucoupes volantes. En effet, les renseignements et les statistiques que possde la socit sur ce sujet, constituent l'ensemble le plus ancien, le plus vaste et le plus complet qui soit. Vous trouverez dans les pages qui suivent un certain nombre de phnomnes qui seraient assimils aux soucoupes s'ils taient observes aujourd'hui. Pour Fort, les objets volants non identifis constituaient simplement un groupe de faits partir desquels on peut commencer saisir le Tout. Une tempte de pervenches ferait aussi bien l'affaire... La rvue Doubt publie les notes de Fort. Aux Etats-Unis, en Angleterre et en Australie, Fort jouit d'une grande clbrit. Ses apostrophes dtournes et ses ellipses satiriques ne se traduisent pas facilement. Jusqu'ici, seuls de trs rares fragments de son uvre avaient t publis en franais, en allemand, en italien et en espagnol. Aujourd'hui, pour la premire fois, les lecteurs de langue franaise connaitront l'tonnement merveilleux que nous avons ressenti en 1919, lorsque nous avons entrevu l'autre face de la lune. TIFFANY THAYER Secrtaire de la Socit Charles-Fort, New York 12

I
PRAMBULE
L'ETAT INTERMEDIAIRE. IL N'Y A PAS DE DIFFERENCES POSITIVES. IL N'Y A RIEN A PROUVER. NEWTON ET LES DEMONS. LA QUASI-EXISTENCE. Une procession de damns. Par les damns, j'entends bien les exclus. Nous tiendrons une procession de toutes les donnes que la Science a jug bon d'exclure. Des bataillons de maudits, mens par les donnes blafardes que j'artrai exhumes, se mettront en marche. Les uns livides et les autres de flamme, et quelques-uns pourris. Certains sont des cadavres, momies ou squelettes grinants et trbuchants, anims par tous ceux qui furent damns vivants. Des gants dambuleront dans leur sommeil, des chiffons et d,es thormes marcheront comme Euclide en ctoyant l'esprit de l'anarchie. et l glisseront de petites catins. Certains sont clowns. D'autres trs respectables. Quelques-uns assassins. Ples puanteurs et superstitions dchanes, ombres et malices, caprices et amabilits. Le naif, le pdant, le bizarre, le grotesque et le sincre, l'hypocrite, le profond et le puril confronteront le coup de poignard, le rire et les mains trs patiemment jointes de la biensance. L'apparence collective se situera entre la dignit et la dbauche, la voix de la troupe empruntera les accents de la litanie dfiante, mais l'espril de l'ensemble sera processionnel. Le pouvoir qui a dcrt de toutes ces choses qu'elles seraient damnes, c'est la Science Dogmatique. Nanmoins, elles marcheront. Les petites putains gambaderonl, nabots et bossus distrairont l'attention, et les clowns briseront de leurs bouffonneries le rythme de l'ensemble. Pourtant, le dfil aura l'impressionnante solidit des choses qui passenl, el passent, et ne cessent pas de passer. Par les damns, j'entends donc les exclus. Mais par les exclus j'entends aussi tous ceux qui, un jour, excluront leur tour. Car l'tat communment et absurdement nomm existence est un rythme d'enfers et de paradis. Car les damns ne le resteront pas, car le salut prcde la perdition, car nos maudits dguenills seront un jour des anges mielleux qui, bien plus tard encore, repartiront l'endroit mme d'o ils taient venus. Je tiens que rien ne peut tenter d'tre, sans essayer d'exclure quelque chose, et que ce que l'on nomme communment tre. est une diffrentielle entre ce qui est inclus et ce qui est exclu. J'estime aussi qu'il n'y a pas de diffrences positives - que toutes choses sont comme l'insecte et la souris au cur de leur fromage. Insecte et souris - rien de plus dissemblable que ces deux tres. Ils y demeurent une semaine ou ils y restent un mois, ensuite de quoi ils ne sont plus que des transmutations de fromage. Je crois que nous sommes tous des insectes et des souris et seulement diffrentes expression d'un grand fromage universel. Ou encore que le rouge n'est pas positiv,ement diffrent du jaune, mais un autre degr de cette vibration dont le jaune luimme est un degr - que le rouge et le jaune sont contigus ou se fondent en orange. En sorte que si la Science, sur la base de la rougeur ou de la jaunet, devait class,er les 13

phnomnes en incluant toutes les choses rouges pour vritables et en excluant toutes les jaunes pour illusoires, la dmarcation serait fausse et arbitraire, car les objets oranges, constituant une continuit, appartiendraient aux deux cts de frontire propose. Or il apparaitra qu'on n'a jamais conu base plus raisonnable de classification, d'inclusion ou d'exclusion, que le rouge et le jaune. La Science, en faisant appel diffrentes bases, a inclu ou exclu des multitudes de donnes. Donc si la rougeur et l'lment jaune, si toute base d'admission et toute base d'exclusion sont contigus, la Science a bien d inclure des faits prolongeant ceux-l mme qu'elle acceptait. Dans le rouge et le jaune, qui se fondent en orange, je voudrais typifier tous les tests, tous les standards, tous les moyens de se former une opinion. Toute opinion possible sur un sujet quelconque est une illusion base sur ce sophisme des diffrences positives. La qute de tout entendement a pour objet un fait, une base, une gnration, une loi, une formule, une prmisse majeure positive mais on n'a jamais rien fait de mieux que de dgager des vidences. Telle est la qute: elle fut sans rsultat. Et pourtant, la Science a agi, rgn, ordonn, condamn comme si cette qute avait eu un rsultat. S'il n'y a pas de diffrences positives, il n'est pas possible de dfinir quoi que ce soit comme positivement diffrent d'autre chose. Qu'est-ce qu'une maison? Une grange est une maison, condition d'y vivre. Mais si la rsidence constitue davantage l'essence d'une maison que le style d'architecture, alors un nid d'oiseau est une maison. L'occupation humaine ne constitue pas le standard de jugement, puisque les chiens ont leur maison, ni la matire, puisque les Esquimaux ont des maisons de neige. Et deux chos,es aussi positivement diffrentes que la Maison Blanche de Washington et la coquille d'un crabe ermite se rvlent contigus. Personne n'a jamais pu dfinir l'lectricit, car elle n'est rien. si on la distingue positivement de la chaleur ou du magntisme. Les mtaphysiciens, les thologiens et les biologistes ont essay de dfinir la vie. Ils ont chou parce qu'au sens positif il n'y a rien dfinir - il n'est pas un seul phnomne de vie qui ne se manifeste, quelque degr que ce soit, dans la chimie, le magntisme ou les dplacements astronomiques. Des les de corail blanc, sur une mer bleu sombre. Leur apparence de distinction, leur apparence d'individualit ou la diffrence positive qui les spare, ne sont que les projections du mme fond ocanique. La diffrence entre terre et mer n'est pas positive. Dans toute eau il y a peu de terre, dans toute terre il y a de l'eau. En sorte que toutes les apparences sont fallacieus,es, puisqu'elles font partie d'un mme spectre. Un pied de table n'a rien de positif, il n'est qu'une projection de quelque chose. Et aucun de nous n'est une personne, puisque physiquement nous sommes contigus de ce qui nous entoure, puisque psychiquement il ne nous parvient rien d'autre que l'expression de nos rapports avec tout ce qui nous entoure. Ma position est la suivante: toutes les choses qui semblent possder une identit individuelle ne sont que des les, projections d'un continent sous-marin et n'ont pas de contours rels. Mais bien qu'elles ne soient que des projections, elles tendent se librer de cette attraction qui leur dnie leur propre identit. Tout ce qui tente de s'tablir pour rel ou positif, systme absolu, gouvernement, organisation, soi, me, individualit, ne peut y parvenir qu'en s'entourant d'une frontire, en damnant et en excluant en fuyant toutes les autres choses . Faute de quoi, il ne peut jouir d'une apparence d'existence. Mais, s'il agit ainsi, il agira faussement, arbitrairement, futilement et dsastreusement, comme quiconque voudrait tracer un cercle sur la mer, en incluant certaines vagues et en dclarant positivement diffrente toutes les autres vagues, contigus des premires, ou en misant sa vie sur la diffrence positive des faits admis et des faits condamns. La sdence moderne a faussement exclu, faute de standards positifs. Elle a exclu des phnomnes qui, selon ses pseudostandards, avaient autant de droits l'existence que les lus. Je tiens que l'tat communment et absolument nomm existence est un courant, une onde ou un passage de la ngativit la positivit et l'intermdiaire entre les deux. Par positivit, j'entends harmonie, quilibre, ordre, rgularit, stabilit, consistance, unit, ralit, systme, gouvernement, individualit, vrit, beaut, justice, perfection et exactitude. Tout ce que l'on nomme progrs. dveloppement ou volution est un mouvement ou une tentative d'approcher cet tat pour lequel, ou pour les aspects duquel, il y a tant de noms, tous rsums en ce seul mot de positvit. 14

De prime abord, il peut sembler que cette somme soit inacceptable, que tous ces mots ne soient pas synonymes, qu' harmonie puisse signifier ordre , mais qu indpendance ne signifie pas vrit ou que stabilit ne soit ni beaut , ni systme , ni justice . Pourtant nous parlons du systme des plantes et non de leur gouvernement , mais en considrant, par exemple, un grand magasin et sa direction, nous nous apercevrons que les mots sont interchangeables. Il tait d'usage de parler d'quilibre chimique, mais non de l'quilibre social: cette fausse dmarcation a t franchie. Tous ces mots, nous allons le voir, dfinissent le mme tat. En termes d'illusions communes ou de facilits quotidiennes, ils ne sont pas synonymes. Mais un ver de terre, pour un enfant, n'est pas un animal. Il l'est pour un biologiste. Par beaut, je dsignerai ce qui semble complet. L'incomplet ou le mutil est totalement laid. La Vnus de Milo. Un enfant la trouverait laide. Si un esprit pur l'imagine complte, elle deviendra bene. Une main conue en tant que main peut sembler belle. Abandonne sur un champ de bataille, elle ne l'est plus. Mais tout ce qui nous entoure est une partie de quelque chose, elle-mme partie d'une autre: en ce monde il n'est rien de beau, seules les apparences sont intermdiaires entre la beaut et la laideur. Seule est complte l'universalit, seul est beau le complet: et tendre vers la beaut, c'est vouloir donner au local l'attribut de l'universel. Par stabilit, je dsignerai l'indplaable, l'inaltrable, le sincre. Mais toutes les apparences ne sont que raction autre chose. La stabilit ne peut, elle aussi, qu'tre universelle. Cer taines choses semblent avoir, ou ont, une plus grande approximation de stabilit que les autres, mais en ce monde, il n'y a que divers degrs d'intermdiarit entre la stabilit et l'instabilit. Tout homme, donc, qui travaille pour la stabilit sous ses divers noms de permanence , de survivance ou de dure , tend localiser en quelque chose un tat irralisable en dehors de l'universel. Par indpendance, individualit, je dsignerai ce auprs de quoi il n'existe rien d'autre. N'y aurait-il que deux choses, elles seraient contigus et s'affectant l'une de l'autre, toutes deux dtruiraient leur indpendance, leur individualit respective. Toutes ces tentatives d'organisation, de systmes et de logiques restent intermdiaires entre l'Ordre et le Dsordre: elles chouent cause de leurs rapports avec les forces extrieures. Toutes tentent d'achever le complet. Si tous les phnomnes locaux subissent des forces extrieures, ces tentatives ne se raliseront que dans le complet, car seul, le complet ne subit pas de forces extrieures. Et tous ces mots sont synonymes. ils dsignent l'tat que je nomme positif. Toute notre existence tend l'tat positif. Stupfiant paradoxe: toutes les choses tentent de devenir universelles en en excluant d'autres. La Vrit est un autre nom de l'tat positif. Les savants qui croyaient chercher la Vrit ne cherchaient que des vrits astronomiques, chimiques ou biologiques. Mais la Vrit est ce auprs de quoi il n'existe rien d'autre. Par Vrit, je dsigne l'Universel. Les chimistes ont cherch le vrai, ou le rel et ont toujours chou cause des relations extrieures la chimie : jamais une loi chimique sans exceptions n'a t dcouverte, parce que la chimie est contigu de l'astronomie, de la physique et de la biologie. Si le soleil ehangeait de position par rapport la terre et que l'humanit puisse y survivre, nos formules chimiques ne signifieraient plus quoi que ce soit: ce serait la naissance d'une chimie nouvelle. Chercher la vrit dans le spcial, c'est chercher l'universel dans le local. Et les artistes recherchent l'Harmonie, pendant que leurs pigments s'oxydent, ou que les cordes de leurs instruments s'ajustent inopinment aux forces chimiques, thermales et gravitationnelles. En ce monde, il n'y a que l'intermdiarit entre l'harmonie et la discordance. Et les nations qui ont combattu dans le seul dessein d'acqurir leur entit, leur individualit, pour tre des nations relles et finales, au lieu d'tre soumises quelque autre nation, n'ont jamais obtenu que leur intermdiarit, car il y a toujours eu des forces extrieures et d'autres nations animes du mme dessein. Quant aux objets physiques, chimiques, minralogiques, astronomiques, ils ne cherchent pas achever la Vrit, mais tendent tous vers l'Equilibre: il n'y a pas un mouvement qui ne soit dirig vers l'Equilibre et ne s'loigne d'une autre approximation de l'Equilibre. Tous les phnomnes biologiques cherchent s'adapter: il n'y a pas un seul acte biologique qui ne soit un ajustement. Ajustement est synonyme d'Equilibre et l'Equilibre est dans l'Universel que rien d'extrieur ne peut troubler. Mais ce que l'on nomme tre est le mouvement : tout mouvement n'est pas l'expression d'un quilibre, mais d'une mise en quilibre ou de l'quilibre non atteint. Et le simple fait d'tre, dans le 15

sens positif, se manifeste dans l'intermdiarit entre Equilibre et Dsquilibre. En sorte que tous les phnomnes, dans notre tat intermdiaire ou dans notre quasi-tat, reprsentent cette unique tentative d'organiser, de stabiliser, d'harmoniser, d'individualiser - ou de positiver, c'est--dire de devenir rel. Aprs une apparence, c'est exprimer l'chec ou l'intermdiarit entre l'chec et la russite finale. En toute tentative, la chose est observable, est mise en dfaite par la continuit, ou par les forces extrieures, c'est--dire par les exclus, continus des inclus. Toute notre existence est une tentative du relatif vers l'absolu ou du local vers l'universel. Et cette tentative, telle qu'elle se manifeste dans la science moderne est l'objet de mon livre. La science moderne a tent d'tre relle, finale, complte et absolue. Si l'inclus et l'exclu sont contigus, le systme d'apparence de la Science Moderne n'est qu'un quasi-systme, obtenu par le mme processus arbitraire, grce auquel le systme thologique a usurp son apparence d'existence. Je rassemblai dans ce livre quelques-unes des donnes dont j'estime qu'elles ont t arbitrairement exclues. Les donnes des damns. Je me suis lanc dans l'obscurit extrieure des transactions et procdures scientifiques, une rgion ultra-respectable, mais couverte de la poussire du mpris, je me suis abaiss jusqu'au niveau du journalisme, mais je suis revenu avec les presque mes des faits perdus. Elles marcheront. Quant la logique de mes raisonnements venir, la voici: dans notre mode d'apparences, il ne saurait y avoir qu'une quasi-logique. Rien n'a jamais t prouv, parce qu'il n'y a rien prouver. Et quand je dis qu'il n'y a rien prouver, je veux dire que, pour tous ceux qui acceptent la Continuit, ou la fonte de tous les phnomnes avec d'autres phnomnes, sa dmarcation possible entre chacun d'eux, il n'y a pas une seule chose, dans un sens positif. Et c'est pourquoi il n'y a rien prouver. On ne peut pas prouver, par exemple, que quelque chose soit un animal, parce que l'animalit et la vgtalit ne sont pas positivement diffrentes. Certaines expressions de vie sont aussi animales que vgtales ou reprsentent la fonte de l'animalit avec la vgtalit. Il n'y a donc pas de test, de critre, ni de standard pour se former une opinion. Distincts des vgtaux, les animaux n'existent pas. Il n'y a rien prouver. On ne peut pas prouver, par exemple, que quelque chose soit bon. Car il n'y a rien dans notre c existence qui soit bon dans le sens positif et qui se distingue vraiment du mal. S'il est bon de pardonner en temps de paix, c'est mal en temps de guerre. En ce monde, le bon est contigu du mal. En ce qui me concerne, je ne fais qu'accepter. Ne pouvant voir les choses universellement, je me contente de les localiser. En sorte donc que rien n'a jamais t prouv et que les dcla rations thologiques sont tout aussi sujettes caution, mais ont domin la majorit des esprits en leur temps, par de purs procds hypnotiques; que dans l'poque suivante, les lois, dogmes, formules et principes de la science matrialiste n'ont jamais t prouvs, mais que les esprits dirigeants de leur rgne ont t amens par auto-suggestion y croire plus ou moins fermement. Les trois lois de Newton qui tentent d'achever la positivit, de dfier et briser la continuit sont aussi relles que toutes les autres tentatives de localisation de l'universel. Si tout corps observable est contigu mdiatement ou immdiatement de tous les autres corps, il ne peut pas tre seulement influenc par sa propre inertie, en sorte qu'il n'y a pas de moyen de savoir ce qu'est le phnomne d'inertie. Si toutes choses ragissent une infinit de forces, il n'y a pas de moyen de savoir quels seront les effets d'une seule forc,e imprime. Si toute raction est contigu de l'action, elle ne peut pas tre conue dans son ensemble et il n'y a pas de moyen de concevoir ce qu'elle peut galer, ni quoi elle peut s'opposer. Les trois lois de Newton sont des actes de foi. Les dmons et les anges, les inerties et les ractions sont tous des personnages mythologiques. Mais, dans leur temps de dominance, ils ont suscit la croyance, tout comme s'ils avaient t prouvs. Les normits et les absurdits marcheront. Je substituerai l'acceptation la croyance. Les cellules d'un embryon changent d'apparence diffrentes poques. Ce qui est fermement tabli change difficilement. L'organisme social est embryonnaire. Croire fermement, c'est retarder tout dveloppement. Accepter temporairement, c'est le faciliter. Mais: 16

Tout en substituant l'acceptation la croyance, j'userai des mthodes conventionnelles, des moyens par lesquels toutes les croyances ont t formules et soutenues ; mes mthodes seront celles des thologiens, des sauvages, des savants et des petits enfants. Car si tous les phnomnes sont contigus, il ne peut y avoir de' mthodes positivement diffrentes. C'est par les mthodes balbutiantes des cardinaux, des cartomanciennes et des paysans que j'crirai ce livre. Et s'il fonctionne en tant qu'expression de son temps. j'ose croire qu'il prvaudra. Toutes les sciences commencent par des tentatives de dfinition. Mais rien n'a jamais t dfini, parce qu'il n'y a rien dfinir. Darwin a crit L'Origine des espces, sans tre jamais mme de dfinir ce qu'tait une c espce ). Il est impossible de dfinir. Rien n'a jamais t finalement dcouvert parce qu'il n'y a rien de final a dcouvrir. Autant chercher une aiguille que personne n'aurait perdue dans une meule de foin inexistante. Mais toutes les tentatives scientifiques tendant dcouvrir rellement quelque chose l ou il n'y avait rien dcouvrir, sont en ralit des tentatives d'tre quelque chose. Quiconque cherche la Vrit, ne la trouvera jamais, mais il y a une infime possibilit qu'il devienne lui-mme la Vrit. La science est plus qu'une recherche, c'est une pseudoconstruction, une quasi-organisation, c'est une tentative d'vasion, visant tablir l'harmonie, l'quilibre, la stabilit, la consistance, l'entit. Il y a une infime possibilit qu'elle y parvienne. Nous vivons une pseudo-existence, dont toutes les apparences participent de son irralit essentielle. Mais certaines apparences s'approchent davantage que d'autres de l'tat positif. Je conois toutes choses comme occupant des gradations, des tapes srielles entre la positivit et la ngativit, entre la ralit et l'irralit. Certaines apparences sont plus constantes, plus justes, plus belles, plus harmonieuses, plus individuelles ou plus stables que d'autres. Je ne suis pas un raliste. Je ne suis pas un idaliste. Je suis un intermdiariste. Rien n'est rel, mais rien n'est irrel et tous les phnomnes sont d,es approximations d'une part ou de l'autre entre la ralit et l'irralit. En sorte que toute notre quasiexistence est un stad,e intermdiaire entre le rel et l'irrel. Mais dans cette somme htive, je prcise que la Ralit est un aspect de l'tat positif. Par Ralit, je dsigne ce qui ne se confond pas en quelque chose d'autre, ce qui n'est pas partiellement autre chose, ce qui n'est pas une raction quelque chose ou une imitation de quelque chose. Un rel hros serait quelqu'un qui ne serait pas partiellement lche, ou dont les actions et motifs ne se confondraient pas avec la lchet. Bien que le local puisse tre universalis, il n'est pas concevable que l'universel puisse tre localis, mais des approximations d'un ordre lev peuvent tre transfres de l'intermdiaril dans la Ralit, tout comme dans un sens relatif, le monde industriel se recrute en transfrant hors de l'irrel (ou hors de l'imagination d'apparence irrelle des inventeurs) des machines qui, une fois montes dans les usines, semblent avoir plus de Ralit qu'elles n'en possdaient au niveau de l'imaginaire. Si tout progrs tend vers la stabilit, l'organisation, l'harmonie, la consistance, ou la positivit, tout progrs est une tentative d'achever le rel. En termes de mtaphysique gnrale, j'estime donc que tout ce que l'on nomme communment existence et que je nomme intermdiarit, est une quasiexistence, ni relle, ni irrelle, mais expression d'une tentative visant au rel, ou la pntration d'une existence relle. Je tiens que la Science, bien que conue gnralement dans sa spcificit, bien que cense gnra lement dans ses propres termes locaux tre un fouille de vieux os d'insectes, ou magmas rpugnants, exprime en fait l'esprit qui anime toute l'intermdiarit. Si la Science pouvait exclure toutes les donnes, sauf les miennes propres, assimilables l'actuelle quasi-organisation, elle serait un vrai systme, dot de contours positivement dfinis. Elle serait relle. Mais elle ne semble s'approcher de la consistance, de la solvabilit, du systme, de la positivitet de la ralit qu'en damnant l'irrconciliable ou l'inassimilable. Tout serait bien. Tout serait admirable. Si les damns voulaient rester damns.

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II

PROCESSUS DE LA DAMNATION SCIENTIFIQUE L'ERUPTION DU KRAKATOA LE METEORITE DE LUCE VIRGINITE DE LA SCIENCE En automne 1883, il y eut des couchers de soleil de teintes si vives, que nul auparavant n'en avait observ de semblables. Il y eut aussi des lunes bleues. La seule mention de lunes bleues suffira sans doute faire sourire les incrdules. Pourtant, en 1883, les lunes bleues taient aussi banales que les soleils verts. Il fallait que la science s'explique. Les organisations les plus srieuss reurent un dluge de courrier. Je suppose qu'en Alaska et dans les Mers du Sud, tous les sorciers furent soumis pareille preuve. Il fallait trouver quelque chose. Le 28 aot 1883, le volcan de Krakatoa, dans le dtroit de la Sonde, avait explos. Terrifiant. Le bruit, dit-on, se propagea 3 000 kilomtres de distance. Il y eut 36 380 morts. Ce dtail me parat assez peu scientifique: il est curieux qu'on ne mentionne pas 3218 kilomtres et 36387 dcs. Le volume de fume dplac dut tre visible aux plantes avoisinantes. Tourmente par nos frtillements, nos alles et venues, la Terre dut se plaindre la plante Mars : elle nous lana un vaste et noir juron. Tous les rapports de l'poque notent sans la moindre exception que les phnomnes atmosphriques de 1883 furent enregistrs pour la premire fois vers la fin aot ou le 1 er septembre. Ceci complique les choses. On prtendait, en 1883, que ces phnomnes taient causs par des particules de poussire volcanique que le Krakatoa avait rejetes. Pourtant, les phnomnes se poursuivent durant sept ans, aprs une pause de plusieurs annes. Pendant tout ce temps-l, qu'tait-il advenu de la poussire volcanique? Une telle question aurait d, pensez-vous, troubler les spcialistes. Mais vous n'avez pas tudi les effets de l'hypnose. Vous n'avez pas tent de dmontrer un hypnotis qu'un hippopotame n'est pas une table. Donnez-lui mille raisons de le penser, vous finirez par convenir qu'une table non plus n'est pas une table, mais qu'elle en a seulement l'aspect. On ne peut opposer une absurdit qu'une autre absurdit. Mais la science possde l'avantage d'tre l'incongruit tablie. Le Krakatoa: voil l'explication que donnrent les savants. Je ne connais pas 18

celle des sorciers. Voyez comme la science tend, au dpart, nier autant qu'elle le peut les relations extrieures cette terre. Mon livre, prcisment, est une somme de donnes sur ces relations. Je soutms que mes donnes ont t maudites, non sur la considration de leur mrite ou de leur dmrite, mais conformment une tentative gnrale d'isolement de cette terre. Une tentative de positivit. Avec leur pseudo-considration des phnomnes de 1883, les savants, dans un grand lan de positivisme ont soutenu cette normit: la suspension de poussire volcanique dans l'air pendant sept ans, aprs un intervalle de plusieurs annes. Ceci plutt que d'admettre que cette poussire pouvait avoir une origine extra-terrestre. Il est vrai que ces savants eux-mmes taient loin d'avoir achev la positivit dans l'unanimit de leurs opinions: car bien avant l'anne de 1883, Nordenskiold s'tait largement exprim sur la poussire cosmique et le professeur Cleveland Abbe s'tait lev en son temps contret l'explication Krakatoenne. Mais telle est l'orthodoxie d'une majorit de savants. Ma plus grande cause d'indignation est, en la circonstance, que cette explication absurde drange quelques-unes de mes normits favorites. Par exemple, Je refuse d'admettre que l'atmosphre terrestre puisse avoir un pareil pouvoir de suspension. Je donnerai plus loin bon nombre de donnes sur des objets qui sont monts en l'air et y sont rests des semaines ou des mois, mais non pas la vertu de suspension de l'atmosphre terrestre. La tortue de Vicksbourg, par exemple. Il me parat trs ridicule de soutenir qu'une tortue de taille respectable ait pu demeurer suspendue pendant trois ou quatre mois au-dessus de la ville de Vicksbourg, et ceci par le seul soutien de l'air. Mais je reviens au Krakatoa. L'explication officielle est dcrite dans le Rapport du Comit de la Socit Royale sur le Krakatoa qui s'tend sur 492 pages avec 40 illustrations dont certaines magnifiquement rehausses de couleurs. Il a t publi aprs cinq ans d'enqute efficiente, artistique et autoritaire. Les chiffres sont impressionnants: distribution de la poussire krakatoenne, vitesse du transport, proportions de la subsistance, altitude et persistance, etc. Le malheur veut que, selon l'Annual Register 1883-105, les effets atmosphriques attribus au Krakatoa aient t aperus la Trinit avan.t la date de l'ruption, que selon Krowledge, 5-418, on les ait observs Natal, en Afrique, six mois auparavant. Inhospitalit de l'inertie. On ne devrait jamais donner de la viande crue aux bbs. J'ai bien peur que la tortue n'ait t quelque peu indigeste pour ces messieurs. Et pourtant, l'impossible devient le raisonnable pour peu qu'on l'introduise avec civilit. Les grlons par exemple. On lit parfois dans les journaux qu'il vient de tomber des grlons gros comme des ufs de poule. On sourit. Nanmoins, je m'engage fournir une liste de cent rapports, cits dans la Monthly Weather Reviewsur semblables grlons. En 1894, on a trouv des grlons de deux livres (1), et, en 1870, on en a mentionn de six livres (2). Enfin, Seringapatam, aux Indes, en 1800, est tomb un grlon... j'ai bien peur... Voici venir un grand damn. Je devrais peut-tre m'abstenir de mentionner la chose avant la trois centime page de ce volume, mais ce sacr grlon avait la taille d'un lphant. Eclat de rire. Des flocons de neige gros comme des soucoupes. Il en est tomb Nashville, dans le Tennessee le 24 janvier 1891. Sourires. Dans le Montana, en hiver 1887, sont tombs des flocons de neige de 38 centimtres de long sur 20 d'paisseur (3). Dans la topographie de l'intelligence, on pourrait dfinir la connaissanee comme l'ignorance entoure par le rire . Des pluies noires, des pluies rouges, la chute de mille tonnes de beurre. (1) Natllre, 1er novembre 1894. (2) Rapport de rIn.titut Smithsonien, 1870-479. (3) Monthlll Weather Review, 1915-73. De la neige noire, ou rose, des grlons bleus, des grlons qui avaient le got de l'orange. De l'amadou, de la soie, du charbon. Il y a cent ans, si quelqu'un tait assez crdule pour croire que des pierres tombaient du ciel, on lui tenait ce raisonnement : il n'y a pas de pierres dans le ciel, donc nulle pierre ne peut tomber. Rien de plus raisonnable, de plus scientifique ou de plus logique ne pouvait tre soutenu sur un sujet quelconque. Le seul inconvnient est que la prmisse majeure tait fausse ou intermdiaire entre le rel et le non-rel. 19

En 1772, un comit, dont Lavoisier faisait partie, fut dsign par l'Acadmie pour examiner un rapport sur la chute d'une pierre tombe du ciel Luce, France. De toutes les tentatives de positivit sur le plan de l'isolation, je ne connais pas de notion plus ardemment dfendue que celle de la nonparent terrestre. Lavoisier analysa la pierre de Luce. L'explication exclusionniste voulait, l'poque, qu'aucune pierre ne tombe du ciel: des objets lumineux semblaient atterrir, et leur point de chute, on ramassait des pierres brlantes. Seule la foudre frappant une pierre pouvait la chauffer ou la faire fondre. La pierre de Luce montrait des signes de fusion. L'analyse de Lavoisier prouva irrfutablement que cette pierre n'tait pas tombe, mais qu'elle avait t frappe par la foudre. Officiellement, les chutes de pierres furent damnes, et l'explication de la foudre fut le standard de l'exclusion. On n'aurait pas pens que des pierres damnes puissent crier haro sur une sentence d'exclusion, mais subjectivement, les arolithes y parvinrent. Leurs manifestations, s'accumulant en une troIl}be de donnes, bombardrent les murs qu'on avait lev leur intention. On lit dans la Monthly Review, 1794-426 : Le phnomne qui nous concerne semblera pour beaucoup indigne d'attention. La chute de larges pierres tombes du ciel sans qu'apparaissent les raisons de leur ascension pralable, semble tenir du merveilleux ou du surnaturel. Pourtant, une large somme d'vidence ici accumule confirmera l'existence de pareils phnomnes, auxquels il conviendrait de prter attention. L'auteur de cette note abandonne la premire exclusion, mais il la modifie en expliquant que la veille d'une chute de pierres en Toscane, le 16 juin 1794, le Vsuve avait fait ruption. C'est--dire que les pierres tombaient du ciel, condition de s'tre leves en quelque autre endroit de la terre, sous l'action d'une tornade ou d'une ruption. Plus de cent vingt annes se sont coules depuis cette date, et je ne connais pas d'arolithe auquel on ait pu attribuer une origine terrestre acceptable. Il fallait ddamner les chutes de pierres, quitte exclure par une srie de rserves toute possibilit d'une force extrieure. On peut avoir toute la science de Lavoisier et rester incapable d'analyser, ou mme de voir, au-del des hypnoses ou des contrehypnoses conventionnelles de son poque. Nous ne croyons plus. Nous acceptons. Petit petit, il a fallu abandonner les explications de la tornade et du volcan, mais si puissante reste cette hypnose d'exclusion, cette sentence de damnation, celte tentative de positivit, qu'aujourd'hui encore certains savants, comme le professeur Lawrence Smith et sir Robert Bali continuent nier les origines extrieures, affirmant que rien ne tombe sur terre moins d'en avoir t arrach par ailleurs. Position virginale. Les mtorites, autrefois damns, sont admis, mais sous rserve d'une tentative d'exclusion. On admet que deux sortes de substances, et deux seulement, peuvent tomber du ciel: les substances mtalliques et les substances pierreuses, et que les objets mtalliques se limitent au fer ou au nickel... Du beurre et du papier. De la laine, de la soie et de la rsine. Ds le dpart, les vierges de la science ont combattu, pleur, hurl, maudit les relations externes, sous les mmes prtextes dj l, ou en haut en bas. Progrs signifie viol. Du beurre et du sang. Du buf et une pierre couverte d'inscriptions.

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III
L'IMPRESSIONNISME SCIENTIFIQUE DARWIN L'IRRATIONNEL LA TERRE EST-ELLE VRAIMENT RONDE? PLUIES DE SOUFRE ET DE CHAIR, D'ENCRE ET DE BOUE LES PREJUGES DE LA CHIMIE Je tiens donc que la Science n'a pas plus de rapports avec la vritable connaissance que n'en ont la pousse d'une plante, l'organisation interne d'un grand magasin ou le dveloppement d'une nation. Tous sont des processus d'assimilation, d'organisation, de systmatisation, tous tendent par diffrents moyens d'atteindre l'tat positif - c'est--dire, je le suppose, au paradis. Il ne peut pas y avoir de vritable science, l o il y a des variables indtermines. Or toutes les variables sont indtermines, irrgulires. L'interprtation prcise des sons extrieurs dans l'esprit d'un rveur ne pourrait pas survivre dans un esprit rveur, parce que cette touche de ralit relative n'appartiendrait plus au rve, mais au rveil. De mme l'invariable, c'est--dire le rel, le stable, ne serait rien dans l'Intermdiarit. La Science est cette tendance de rveil la ralit : la rgularit, l'uniformit. Mais le rgulier, l'uniforme, supposent l'absence de phnomnes extrieurs qui puissent les troubler. Par l'universel, nous signifions le rel. Et la gigantesque tentative latente qu'exprime la Science reste indiffrente la justification mme de la Science, laquelle voit dans l'esprit vtal une tendance la rgularisation. Les cafards, les toiles, les magmas chimiques ne sont gure que quasi rels. Il n'y a rien de vritable apprendre d'eux. Tandis que la systmatisation des pseudo-donnes est une approximation vers la ralit, vers le rveil final. Supposons un esprit rveur, ses centaures et ses canaris qui se transforment en girafes, on ne pourrait baser sur de tels sujets une vritable biologie, mais si ce mme esprit rveur tentait de systmatiser semblables apparences, il s'approcherait du rveil. A condition que l'tat de veille (une veille toute relative) procure vraiment une meilleure coordination mentale. Ayant tent de systmatiser, la Science a donc ignor du mieux possible tous les aspects de l'externalit. Ainsi l'ensemble des phnomnes de chute lui est-il apparu comme aussi troublant, aussi importun, aussi dsagrable qu'une batterie de cuivres bouleversant la composition relativement systmatique d'un musicien, qu'une mouche atterrissant sur la tentative hasarde par un peintre et mlant les couleurs au hasard de ses pattes, ou qu'un tribun interrompant la messe pour placer son discours lectoral. Si toutes choses appartiennent une unit, un tat intermdiaire entre le rel et le non-rel, si rien ne peut s'tablir soi-mme en entit, ni exister dans l'intermdiarit, si les ns peuvent en mme temps tre les utrins, alors je ne vois pas de diffrence positive entre la Science et la Science Chrtienne, car l'attitude de l'une et de l'autre en prsence du malvenu reste la mme : Cela n'existe pas. Tout ce qui ne plat pas Lord Kelvin et Mrs Eddy n'existe pas. Mais j'ajouterai ceci: dans l'intermdiarit, il n'y a pas non plus d'inexistence absolue. En sorte qu'un tenant de la Science Chrtienne et un mal de dents n'existent pas au sens final du mot, mais ne sont pas non plus absolument inexistants. Selon notre thrapeutique, celui des deux qui s'approchera le plus de la ralit l'emportera. Je vous donne le secret de la puissance (autre pense profonde). Voulez-vous triompher de quelque chose? Soyez plus rel qu'elle ne l'est. Ma position est purement impressionniste. Je n'ai ni tests ni standards positifs. Le ralisme en art, le ralisme en science sont passs de mode. En 1859, il tait de trs bon ton d'accepter le darwinis21

me; prsent les biologistes se dvorent et tentent de concevoir diffremment. En son temps, le darwinisme tait de mode, mais, bien sr, il n'a rien prouv. Son fondement: la survivance du plus apte. Pas du plus fort, ni du plus habile, puisque partout survivent la faiblesse et la stupidit. Or, on ne peut dterminer l'aptitude autrement que par la survivance. En sorte que le darwinisme prouve en tout et pour tout la survivance des survivants. Et bien qu'en somme il semble atteindre absolument l'irrationnel, le darwinisme, avec son amas de suppositions et ses tentatives de cohrence, s'approche davantage de l'Organisation et de la Consistance que toutes les spculations rudimentaires qui l'avaient prcd. Autre chose, Christophe Colomb n'a jamais prouv que la terre tait ronde. L'ombre qu'elle projette sur la lune? Personne ne l'a jamais vue entirement, car l'ombre de la terre est de beaucoup plus grande que la lune. Si la priphrie de l'ombre est courbe et la lune convexe, un objet rectiligne peut fort bien, sur une surface convexe, projeter une ombre courbe. Toutes les autres soi-disant preuves peuvent tre prises de la mme manire. Il tait impossible de prouver que la terre tait ronde. Cela n'tait mme pas ncessaire et seule une plus grande apparence de positivit que n'en manifestaient ses adversaires le poussa tenter l'aventure. Il tait de bon ton, en 1492, n'accepter qu'au-del de l'Europe existt l'Ouest un autre continent. En accord avec l'esprit de ce premier quart de sicle, je propose qu'on admette l'existence au-del de notre plante d'autres continents, d'o tombent des objets, tout comme les paves de l'Amrique drivent en Europe. Commenons par les chutes au sol de substances jaunes. Pour exclure l'origine extra-terrestre des pluies et neiges jaunes, on a recours au dogme suivant lequel elles seraient colores par du pollen de pin. Entre autres publications, le Symom' Meteorological Magazine est formel sur ce point et dcourage toute autre explication. Nanmoins, le 27 fvrier 1877, Peckloch, en Allemagne, est tombe une pluie jaune d'or, dont la matire colorante se composait de quatre organismes diffrents, l'exclusion totale du pollen. Ces organismes avaient respectivement la forme d'une flche, d'un grain de caf, d'une corne et d'un disque(l).
(1) Monthly Weather Review, mai 1877.

Peut-tre taient-ce des symboles. Peut-tre taient-ce, pardonnez-moi cette chimre, des hiroglyphes objectifs. Ailleurs, on trouvera une liste de pluies dites sulfureuses (2). J'en ai plus de quarante fiches que je n'utiliserai pas. Admettons qu'il s'agisse de pollen. J'ai dit plus haut que ma mthode serait celle des thologiens et des savants, et ils commencent toujours par se donner un air de libralit. Je veux bien cder au dpart une quarantaine de points : ma gnrosit ne me cotera rien, compte tenu des donnes innombrables que je possde encore dans mes tiroirs. Examinons seulement ce cas typique : par une nuit de juin dans le port de Pictou, en NouvelleEcosse, par une nuit de calme plat, est tombe par seaux, bord d'un navire, une substance jaune. L'analyse rvla la prsence de nitrogne, d'ammoniaque et une forte odeur animale (3). Or, l'un de mes principes est que, dans leur homognit, toutes les substances sont bien loin d'tre positives. Dans un sens purement lmentaire, je dirai que n'importe quoi peut tre trouv n'importe o. Des bches d'acajou sur les ctes du Gronland, des cafards au sommet du mont Blanc, des athes la messe, de la glace aux Indes. Par exemple, l'analyse chimique peut rvler que tous les morts ont t empoisonns l'arsenic: en effet, il n'y a pas d'estomac qui ne contienne du fer, du plomb, de l'tain, de l'or et de l'arsenic. Ceci, bien entendu, n'a pas la plus petite importance puisque par influence rpressive un certain nombre de personnes doit tre excut pour meurtre chaque anne. Et bien que les dtectives ne dcouvrent jamais quoi que ce soit, l'illusion de leur succs suffit les rendre heureux moyennant quoi il est parfaitement honorable de faire don de sa vie la socit. Le chimiste qui avait analys la substance de Pictou en soumit un chantillon au rdacteur du Journal of Science, qui y trouva, bien entendu, des traces de pollen; rien n'aurait pu traverser l'air en juin, prs des forts de pins de la Nouvelle Ecosse, sans chapper aux nuages de spores. Mais le rdacteur n'crivit pas que cette substance contenait du pollen. Il ngligea l'azote, l'ammoniaque et la forte odeur anima-le et dclara que la substance tait du pollen. Au nom de mes quarante gages de libralit (ou de pseudo-libralit puisqu'on ne peut tre rellement libral) je veux bien supposer que 22

le chimiste en question ne dtectait pas une seule odeur animale s'il tait gardien de zoo. Mais la suite sera plus difficile ignorer.
(2) Annales de Chimie, 85-288. (3) American Journal of Science, 1-24-196.

Si les poissons des grandes profondeurs voulaient rendre compte des chutes de matire animale venant de la surface, comment s'y prendraient-ils? Essaieraient-ils seulement de le faire ? Si je pose la question, c'est qu'il est bien tentant de dfinir un homme comme un poisson des grandes profondeurs. Le 14 fvrier 1870 est tombe Gnes une substance jaune, analyse par M. Boccardo, directeur de l'Institut Gnois, et par le professeur Castellani (4). L'examen microscopique rvla de nombreux globules de bleu de cobalt, des corpuscules couleur perle, qui ressemblaient de l'amidon (5). M. Bouis parle d'une substance variant du rouge au jaune tombe en quantits normes et successivement le 80 avril, le 1er mai et le 2 mai, en France et en Espagne: cette substance qui se carbonise en dgageant une odeur de matire animale brle, n'tait pas du pollen ; plonge dans l'alcool, elle produisit un rsidu de matire rsineuse. Il en tait tomb des centaines de milliers de tonnes (6). Une odeur de matire animale brle. Une bataille arienne en plein espace interplantaire il y a des centaines d'annes, un effet du temps rendant des restes divers un aspect uni forme... Tout cela est absurde parce que nous ne sommes pas prts accepter que, trois jours durant, une prodigieuse quantit de matire animale soit tombe du ciel en France et en Espagne. M. Bouis dclare que cette substance n'tait pas du pollen et l'amplitude de la chute semble lui donner raison. Mais la matire rsineuse suggre du pollen. Aussi est-ce le momen de parler dune chute abondante de matire rsineuse, entirement divorce de toute suggestion de pollen. A Gerace, en Calabre, le 14 mars 1818, est tombe une poudre jaune, recueillie par le signor Simenini, professeur de chimie Naples. Elle avait un got terreux, insipide et fut dcrite comme onctueuse (7). Chauffe, cette matire devint brune, noire, puis rouge. L'une de ses composantes tait une substance jaune-verdtre, qui, sche, devint rsineuse (8). Mais cette chute tait accompagne de bruits assourdissants dans le ciel et d'une averse de pierres. Ces phnomnes sont-ils associables une douce et paisible averse de pollen ?
(4) Jour. Franklin Inst., 90-91. (5) Nature, 2-166. (6) Comptes rendus, 56-972. (7) Blackwood's Magazine, 3-338. (8) Annals of Philosophy, 11-466.

Des pluies et neiges noires, des pluies d'encre. des flocons de neige noire eomme le jais. Il en est tomb en Irlande, le 14 mai 1840 (9) sur un distrid de 80000 hectares, aecompagns d'une odeur ftide et dsagrable, les 8 et 9 octobre 1907, laissant dans l'atmosphre dune pnible puanteur (10). L'explication orthodoxe fait intervenir des nuages de pluie venus des grands centres industriels de la Galle du Sud et traversant le channel irlandais. Dans la continuit, on ne peut distinguer les phnomnes leur point de jonction, aussi faut-il les rechercher dans leurs extrmits. II est impossible de distinguer chez certain!l infusoires entre le vgtal et l'animal, mais dans leur issue pratique, on peut encore faire la diffrence entre un hippopotame ~t une violette. Personne, sauf peut-tre Barnum, n'enverrait un bouquet d'hippopotames sa fiance. Donc, loignons-nous des grands centres industriels. De la pluie noire en Suisse le 20 janvier 1911. La Suisse est mal l'aise. Son explication est conventionnelle: dans certaines conditions atmosphriques, la neige peut prendre une apparence fallacieuse de noirceur (11). Je veux bien. On pourrait dire que par une nuit bien sombre la neige peut sembler noire. Allons plus loin encore: une averse d'encre) est tombe au cap de Bonne Esprance, voil qui est peu vraisemblable. De la fume de volcan, voil ce qui l'est davantage, et c'est la suggestion de La Nature (12). Nous ne nous occuperons pas des pluies noires, sans passer en revue leurs phnomnes concomittants. D'aprs le rvrend James Rust (13), il est tomb de la pluie noire Slains, en Ecosse, le 14 23

janvier, le 1er mai, le 20 mai 1862 et le 28 octobre 1863. Au mme moment de grandes quantits d'une substance tantt nomme pierre ponce , tantt mchefer furent rejetes par la mer sur les ctes d'Ecosse. Le rapport d'un chimiste identifia cette substance, non un produit volcanique, mais du mchefer de fonderie. Le tout, dit M. Rust, en si grande quantit que le produit et pu reprsenter le rendement global de toutes les fonderies du monde! S'il s'agissait de mchefer, il faudrait accepter le fait qu'un produit artificiel est tomb du ciel en quantits normes.
(9) Annals of Scientifi,c Discovery, 1850. Annual Register. 1849. (10) Symon's Met. Mag. 43-2. (11) Nature, 85-451. (12) La Nature, 1888, 2-406. (13) Voir Scottish Showers. La Science pour tous signale qu'entre le mois d'octobre 1863 et janvier 1866, quatre autres pluies de couleur noire s'ab batirent sur Slains.

Et si vous ne croyez pas que de pareils phnomnes sont damns par la Science, lisez donc la suite des checs subis par M. Rust pour faire examiner le dossier par les autorits scientifiques. Ajoutons que plusieurs d'entre les pluies de Slains ne correspondaient aucune activit volcanique terrestre. Le destin de toute explication est de ne fermer une porte que pour en ouvrir une autre toute grande. Et je pense une le avoisinant un trajet commercial transocanique. Elle pourrait recevoir plusieurs fois par an des dtritus provenant des navires de passage. Autres concomittants de pluies noires: Une sorte de grondement comme celui que produisent des wagons de chemin de fer s'leva dans le ciel pendant une heure, le 16 juillet 1850, Buwlick Rectory, Northampton, en Angleterre. Le 19, il tomba une pluie noire (14). Une obscurit intense, le 26 avril 1884, accable Preston, en Angleterre: le mme jour, une pluie noire s'abat sur Crawle, prs de Worcester et retombe le 3 mai. Une autre tombe le 28 avril prs de l'glise de Setton, si paisse que le lendemain les rivires en sont encore noircies. Dans les quatre cas, on avait signal des tremblements de terre en Angleterre, au mme moment (15). Une pluie noire tombe, le 9 novembre 1819, au Canada, on attribue la prcipitation la fume d'un incendie de fort au sud du fleuve Ohio. Mais cette pluie fut accompagne de secousses sismiques (16) qui faisaient suite une intense obscurit (17). L'orthodoxie de toutes les pluies rouges veut que le sirocco amne jusqu'en Europe les sables du Sahara. Il y a eu de nombreuses chutes de matire rouge, surtout dans les rgions volcaniques de l'Eu-rope et gnralement sous forme de pluie. En maintes occasions, ces substances ont t absolument identifies au sable saharien. En sondant le sujet, j'ai trouv assurance sur assurance si positive que je n'en eusse pas cherch d'autre, si je n'avais t intermdiaire. Des chantillons de pluies pris Gnes ont t compars du sable recueilli en plein Sahara. Les auteurs ont conclu l'unanimit absolue : mme couleur, mmes particules de quadz, mme proportion de diatomes. L'analyse chimique n'apporta pas une seule dissonance.
(14) Timb's Year Book, 1851, 270. (15) Nature, 30-6. (16) ZURCHER : Meteors, p. 238. (17) Edimburgll PlIilosophical Journal, 2-381.

Pense intermdiariste : condition d'exclusions appropries d'aprs la mthode scientifique et la mthode thologique, on peut iden.tifier n'importe quoi n'importe quoi d'autre, puisque toute chose n'est qu'une expression diffrente de l'unit sousjacente. Quelle satisfaction pour l'esprit que l'expression absolument identifie ! L'Absolu ou son illusion: la qute universelle. Si une substance tombe en Europe est identifie par les chimistes au sable des dserts africains, soulev en l'air par des tourbillons africains, voil qui soulagera de leurs irritations tous les esprits clotrs baignant dans le concept d'un monde douillet, isol, minuscule, libre de tout contact avec la mchancet cosmique, sauf de tout artifice stellaire, indiffrent aux rderies et invasions interplantaires. Le malheur, c'est que l'analyse chimique, malgr son apparence dfinitive et officielle, n'est pas plus absolue que l'identification d'un gamin ou que la description d'un imbcile. Je retire l'insulte. Je veux bien que l'approximation soit lgrement plus leve. Mais, de toute faon, elle repose sur l'illusion, car il n'y a pas d'exactitude, d'homognit, ni de stabilit, il n'y a que diffrents stades entre ces trois valeurs et l'inexactitude, l'ht rognit et 24

l'instabilit. De plus, il n'y a pas d'lments chimiques. Ramsay, entre autres, l'a amplement prouv. Et une vraie science de la chimie se passerait difficilement de tout lment. Encore une dception pour la qute du positif, en tant qu'exact, homogne et stable. Les 12 et 13 novembre 1902 se situe la plus importante chute de matire en Australie, Le 14 novembre, il a plu de la boue) en Tasmanie. On attribua la chose aux tourbillons australiens, mais iLy' eut aussi une brume gagnant jusqu' Hong-kong et aux Philippines (18). Peut-tre ce phnomne tait-il sans rapport avec la chute plus formidable encore de fvrier 1903 en Europe. Pendant plusieurs jours, le sud de l'Angleterre fut un vrai dpotoir. Si vous voulez connaitre l'opinion d'un chimis-te, bien que ce soit seulement l'opinion d'un chimiste, consultez le rapport de la Socit Royale de Chimie. Le 2 avril 1903, M. E.A. Clay ton y dcrit une substance tombe du ciel et recueillie par lui. L'explication du Sahara prvaut surtout pour le sud de l'Europe. Plus loin, les conventionalistes sont mal l'aise. Un observateur dclare en parlant d'une pluie rouge tombe en 1890 sur les ctes de Terre-Neuve: Il serait tonnant qu'il s'agisse de poussire saharienne (19). M. Clay ton affirme de son chantillon : C'est tout simplement de la poussire souleve par le vent depuis les routes du Wessex. Cette opinion est typique de toute opinion scientifique, thologique ou fminine. Elle est la mesure de ce qu'elle nglige. Il est plus charitable de penser que M. Clay ton ignorait l'tendue de la chute: le 19, elle recouvrit l'ensemble des les Canaries. Je pense pour ma part qu'en 1903, nous avons travers les restes d'un monde pulvris, laiss pour compte d'une antique querelle interplantaire et boudant depuis au travers de l'espace comme une rancune rouge. Penser, c'est concevoir incompltement, puisque toute pense n'a de lien qu'avec le local. Bien sr, nous autres mtaphysiciens, nous aimons avancer que nous pensons l'impensable. Les chimistes, analysant la substance, y trouvent 23,49 pour cent d'eau et 9,08 36 pour cent de matire organique (ces fractions sont bien convaincantes) et l'identifient du sable saharien. Si l'on dduisait de nous tout ce qui n'est pas sable, nous pourrions, vous et moi, tre identifis du sable saharien. Sans mentionner le fait que la grande majorit du dsert saharien n'est pas rouge, mais d'une blancheur blouissante . L'normit de la chose: le 27 fvrier, la chute se poursuivit en Belgique, en Hollande, en Allemagne et en Autriche (20). Un navire la signala en plein ocan Atlantique, entre Southampton et les Barbades. En Angleterre, on calcula qu'il tait tomb dix mille tonnes de matire. En Australie, il y eut une chute de boue de cinq tonnes par hectare (21). Il en tomba aussi en Suisse (22) et en Russie (23). Avec un mpris total de tous les dtails accessoires, par la mthode scientifico-thologique, la substance de fvrier 1903 pourrait tre identifie n'importe quoi : du sable saharien, du sucre en poudre, de la poussire de votre arrire grand-pre. Voyez divers chantillons identifis par les chimistes (24) : semblable de la poussire de briques , dit l'un ; chamois ou brun clair , dit un autre. Puis chocolat, soyeux au toucher lgrement iridescent , gris , rouille , gouttes de pluie getre et sable gris , sale , trs rouge , brun-rouge avec une nuance de rose , couleur d'argile jaune . La Science de la chimie est comme la Science de la sociologie, elle prjuge avance, si l'on songe que voir, c'est dj prjuger.
(19) Monthly Weather Review, 19-121. (20) Journal of the Royal Meteorological Society, 30-56. (21) Victorian Naturalist, juin 1903. (22) Symon's Met. Mag., mars 1903. (23) Bul. Com. Golog.. 22-48. (24) Journal of the Royal Meteorological Society. 30-57.

La Science de la chimie est aussi peu positive que la chiromancie. Ou plutt, elle reprsente une plus haute approximation de la ralit que l'alchimie, qu'elle a fini par supplanter, mais reste michemin entre le mythe et la positivit. Une tentative d'approche de la ralit se situe en ces termes: toutes les pluies rouges sont teintes par le sable du Sahara. Mon sentiment non-positif est le suivant: certaines pluies sont teintes par le sable du Sahara. D'autres le sont par des sables d'autres sources terrestres, d'autres encore par des sables d'un autre monde ou de rgions ariennes trop amorphes et indfinies pour tre qualifies de monde ou de plantes . Nul tourbillon suppos ne peut rendre compte des centaines de millions de tonnes de 25

matire tombes en Australie, sur les ocans Pacifique et Atlantique et en Europe de 1902 1903. Un tourbillon de cette taille et bien vite dpass la simple supposition. La science tente de localiser l'universel: je ne conois pas qu'elle puisse y parvenir. Tout le restant de l'univers refuse d'tre exclu, damn ou mpris. Bien que tout phnomne tende vers l'Absolu, tre phnomnal, avoir une apparence d'intermdiaire, c'est exprimer une suite de relations. Un fleuve n'est que de l'eau exprimant la relation gravitationnelle de diffrents niveaux. L'eau du fleuve n'est que l'expression de relations chimiques (non-finales) de l'hydrogne et de l'oxygne. Une cit n'est que la manifestation de relations sociales et commerciales. Une montagne peut-elle se passer de base, une boutique de clients? La Science ne peut pas plus survivre dans l'interm diarit comme pure, isole, ou positivement diffrente, que ne le peuvent un fleuve, une cit, une montagne ou une boutique. Les savants avec leur rve d'une science pure ressemblent aux artistes qui rvent de l'art pour l'art. Ce sont de bons positivistes, mais ils sont nuisibles conomiquement et sociologiquement, si rien n'a de justifica-tion, moins d'exprimer les relations d'un plus haut agrgat, de le servir et de fonctionner pour lui. Au Moyen Age, il y avait des pluies rouges qu'on nommait pluies de sang . Elles terrifiaient les gens, agitaient les populations tel point que la Science rsolut dans ses relations sociologiques, d'carter le flau. Elle assura que les pluies de sang n'existaient pas, qu'elles n'taient que de l'eau teinte de sable saharien. Cette prostitution positiviste (par prostitution, j'entends utilitarisme) tait trs justifie sur le seul plan de la sociologie. Mais nous sommes au vingtime sicle, les soporifiques du pass ne sont plus ncessaires. Si des pluies de sang tombaient sur la ville de New York, les affaires n'en seraient mme pas interrompues. Je suis parti sur les pluies de sable. Et dans mon hrsie ou dans mon progrs, dans mon retour aux superstitions modifies du pass, je crois me tenir trs au-dessus du concept de la pluie de sang. Seulement j'ai l'intention timide d'exprimer que certaines pluies rouges suggraient fortement le sang ou la matire animale pulvrise. Dbris de dsastres interplantaires. Batailles ariennes. Provisions alimentaires des super-cargos naufrags dans le trafic spatial. Il y eut le 6 mars 1888, dans la rgion mditerranenne, une pluie de substange rouge qui rpandit, brle, une odeur animale forte et persistante (25). Mais htrognit sans fin ou dbris de cargaisons clestes, il y eut des pluies rouges qui n'taient colores ni par le sable, ni par la matire animale. Le 2 novembre 1819, une semaine avant le tremblement de terre et la pluie noire du Canada, tomba une pluie rouge BlanYenberge, en Hollande: deux chimistes de Bruges la concentrrent de 244 4 onces sans obtenir de prcipit . D'autres ractifs provoqurent des prcipits, mais non de sable. Ils conclurent qu'elle contenait du muriate de cobalt, ce qui est assez vague (26). Accompagne d'une poussire dite mtorique, une substance trange , compose d'ocre rouge, de carbonate de chaux et de matire organique tait tombe du 9 au Il mars 1872 (27). Le 14 mars 1873, une grle orange en Toscane (28), une pluie lavande le 10 dcembre 1903 Oudon, en France (29), le 14 dcembre 1887 en Cochinchine une substance semblable du sang coagul (30), en 1812 Ulm, une matire rouge paisse et trs visqueuse (31).
(25) L'Astronomie, 1888, 205. (26) Annais of Philosophy, 16-226. Annales de Chimie, 2-12-432. Edill. Phil. jour., 2-381. (27) Chemlcal News, 25-300. (28) Notes and queries, 9-5-16. (29) Bulletin de la Socit Mtorologique de France, 1904, 124. (30) L'Anne &ientifiq,ue, 1888, 75. (31) Annales de ChimIe, 85-266.

Mais surtout, un dtail frappe, qui reviendra sans cesse au cours de nos recherches, un facteur de spculation si rvolutionnaire qu'il faudra sans cesse le renforcer, avant de l'accepter. Le 28 dcembre 1860 (32), sept heures du matin, dan nord-ouest de la ville de Sienne, une pluie rouge tomba pene deux heures. Une seconde averse s'abattit onze heures, une autre trois jours plus tard, une dernire le lendemain: mais chaque averse tait tombe sur le mme quartier de la ville.

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IV

QUI PREND LA SUITE DU PRECEDENT? LE CIEL EST-IL GELATINEUX? L'ILLUSION DES ETOILES LE PHENOMENE DU KENTUCKY Le 13 aot 1819, Amherst, dans le Massachussets, s'abattit un objet mystrieux recouvert d'un duvet, comme on en trouve dans les fabriques de drap, et qui fut examin, puis dcrit par le Professeur Graves, ancien confrencier au Collge de Dartmouth. Le duvet cart, apparut une substance pulpeuse de couleur jaune chamois qui dgageant une odeur trs nausabonde, tourna au rouge vif par le simple contact de l'air (1). Le Professeur Dewey, communiquant le rapport Graves, raconte que le 13 aot, au son d'une explosion, une vive lumire se rpandit sur la ville d'Amherst, illuminant l'un des murs de la pice o lui-mme se trouvait en compagnie de sa famille. Le lendemain dans la cour de devant du professeur Dewey, sur l'emplacement mme d'o semblait provenir l'trange lumire, on dcouvrit une substance diffrente de toutes celles que les tmoins dclaraient connatre .
(1) Annual Register, 1821, 687. Voir aussi Edinburgh Philosophical Journal, 5-295. Dans les Annales de Chimie, 1821, 67. M. Arago confirme l'incident et cite quatre cas d'objets ou substances semblables tombs du ciel. dont deux que je citerai parmi mes donnes de matires glatineuses et visqueuses et deux que j'omettrai, eu gard A leurs dates lointaines. J'ajoute que le 17 mars 1669, A Chtillon-sur-Seine, tait tomhe une substance rougetre paisse, visqueuse et putride . (Voir les registres de l'Acadmie.)

C'tail un objet en forme de bol, mesurant 15 centimtres de diamtre sur 3 d'paisseur, recouvert d'un fin duvet jaune vif ayant la consistance de la mousse de savon, et rpandant une odeur forte, presque suffocante (2). Expos l'air pendant quelques minutes, il perdit sa couleur, devint rouge sang, absorba rapidement l'humidit de l'air et se liqufia. Ce qui me rappelle une autre me perdue: une chute de poissons morts et desschs de l'espce chalwa, longs d'un empan, aux environs d'Allahabad aux Indes (3). Ils avaient si longtemps sjourn 27

hors de l'eau qu'ils ne pouvaient avoir t recueillis dans un tang par une trombe bien qu'on les ait identifis une espce locale. J'incline croire, pour ma part, que ce n'taient pas des poissons, mais des objets en forme de poissons, de la substance mme qui tomba sur Amherst. On dit qu'ils furent immangeables, que sur la pole frire , ils se changrent en un dpt de sang (4). Invitablement, l'objet d'Amherst tomba sous le coup de la damnation. Le professeur Esward Hitchcock s'installa dans le pays. Des annes plus tard, un objet tout semblable au premier s'abattit presque au mme endroit. Invit par le professeur Graves l'examiner, Hitchcock lui dcouvrit mme taille, mme consistance, mmes ractions chimiques et le reconnut instantanment: c'tait un champignon glatineux. Non seulement il identifia son espce exacte, mais il annona que de tels champignons apparatraient dans les 24 heures. Il en apparut deux le soir mme. Car le nostoc est sans doute la plus vieille de toutes les conventions exclusionnistes. Chaque fois qu'on signale une chute de substance glatineuse, on s'en prend au nostoc, une espce d'algue la convention rivale que met en cause le frai de poissons ou de grenouilles . Combines entre elles. ces deux explications font excellent mnage. Chaque fois que les preuves manquent sur la chute effective de matires glatineuses, on assure que le nostoc se trouvait l en premier lieu. Chaque fois que les tmoignages confirment la chute, on en revient aux tourbillons semeurs de frai.
(2) Voir d'autres dtails dans le Journal of the Asiatic Society of Bengal, 1834, 307, o l'incident est dat du 16 ou 11 mai 1834. (3) American Journal of Science, 1-2-335 : des ractions chimiques sont dcrites. (4) London Times, 19 avril 1836.

Je ne peux pas dire: tous les merles sont noirs, parce qu'un jour j'en ai vu de blancs. Je ne peux pas dire non plus: le nostoc est invariablement de couleur verte, parce qu'un savant au moins a dcrit un nostoc de couleur rouge sang. Mais j'aimerais souligner que la plupart des chutes de substances glatineuses sont dcrites comme blanches ou grises et que le nostoc lui-mme est dfini comme vert dans le Dictionnaire de Webster. bleu-vert dans la New International Encyclopedia, vert clair ou olive dans Science Gossip (10-114) ou verdtre dans Notes and queries (1.11.229). Si l'on signale donc des oiseaux blancs, il semble raisonnable de ne pas les prendre pour des merles, mme s'il y a des merles blancs. Si des substances glatineuses tombent blanches ou grises, il y a gros parier que le nostoc n'est pas en cause, et si elles tombent hors de saison, il n'y a gure lieu d'invoquer le frai. Le Phnomne du Kentucky a produit en son temps un respectable effet. A l'ordinaire, de pareilles donnes sont touffes prcipitamment: souvenez-vous des pluies noires de Slains. Mais le 3 mars 1876, de nombreux journalistes furent attirs Bath Country, dans le Kentucky, par un trs remarquable vnement : des quartiers de buf taient tombs du ciel sur OIympian Springs. Par un ciel compltement pur, des flocons de 5 10 centimtres carrs tombrent en averse dense sur le sol et les arbres, mais en se limitant une bande de terrain de 100 mtres de long sur 50 mtres de large. Notez soigneusement cette formation en flocons : elle indique une pression fort significative dont nous reparlerons (5). Je plains sincrement les exclusionnistes. Il leur tait dj bien difficile de combattre l'ide de trs simples poussires extra-terrestres, sans avoir manier un phnomne aussi sensationnel qu'une chute de buf. L'un des flocons, affirme-t-on, avait la taille d'une enveloppe. La substance du Kentucky fut examine par Lopold Brandeis. Nous avons enfin trouv une explication vraisemblable du phnomne , crivit-il (6). La merveille du Kentucky n'est rien autre que du nostoc. Autrement dit, il n'y avait pas eu chute. La substance colle au sol s'tait mle l'eau de pluie et avait, par son augmentation de volume, attir l'attention d'observateurs non-scientifiques qui la crurent tombe du ciel. De quelle pluie s'agit-il? je me le demande.
(5) Les premiers rapports furent publis dans le Scientific American, 34-197, et le New York Times du 10 mars 1876. (6) Scientific American Supplement, 2-426.

On dit encore de la substance qu'elle tait dessche , c'est un dtail trs important. Mais admirons le soulagement de la biensance outrage, trs Arme du Salut, d'un savant de troisime 28

catgorie, brandissant une explication de l'appendice vermiforme ou du coccyx remontant Mose lui-mme. La substance fut dfinie par M. Brandeis comme tant du nostoc de couleur chair . Mais le professeur Lawrence Smith, du Kentucky, l'un des exclusionnistes les plus dtermins, analysant la mme matire, fut d'un tout autre avis: il s'agit du frai dessch d'un quelconque reptile, sans doute de grenouille . Dessch, car sans doute, c'est l'tat dans lequel la substance lui parvint (7). Quant au Dr A. Mead Edwards, prsident de l'Association Scientifique de Newark, il s'inclinait devant la suggestion de son ami, M. Brandeis, mais mentionnait que le Dr Hamilton, ayant analys le spcimen, le reconnut pour un lambeau de tissu pulmonaire. Ainsi, dit le Dr Edwards, cette substan-ce magnifiquement dfinie comme tant du nostoc tait aussi du tissu pulmonaire . Lui-mme identifia plusieurs autres chantillons des morceaux de cartilage et fibre musculaire. D'o son explication on ne peut plus bizarre : un vol de buses gaves de nourriture, invisibles dans la clart du ciel, avait d dgorger. Rien n'est positif, devant l'unit, devant l'homognit. Si le monde entier se liguait contre vous, sa combinaison serait irrelle, intermdiaire entre l'unit et le manque d'unit. Toute rsistance est ellemme divise en plusieurs parties qui se rsistent entre elles. Et la plus simple stratgie n'est pas de combattre un ennemi, mais de forcer ses rangs se combattre entre eux. Voil que nous passons des substances charnelles aux substances glatineuses dont nous avons une abondance de rapports. Ces donnes sont obscnes aux yeux de la Science, mais nous 'Verrons que la Science n'a pas toujours t, loin de l, aussi prude. Le ciel entier est-il glatineux? Les mtores en arrachent-ils, en dtachent-ils des fragments? Ces fragments nous sont-ils amens par la tempte? Le scintillement des toiles est-il dt la simple pntration de la lumire au travers d'une masse tremblotante? Je pense, pour ma part, qu'il serait absurde de prtendre le ciel entier glatineux. Il est plus vraisemblable de supposer que seules certaines rgions du ciel sont glatineuses. Humboldt affirme que toutes nos donnes sur cet aspect doivent tre classes parmi les fables illusoires de la mythologie (8). Mais son autorit se teinte quelque peu de redondance. Je ne veux pas m'en prendre aux arguments conventionnels de la monte et de la descente ou de la prsence pralable , faute d'empiter sur mon exemple final, lequel implique le stationnement pro-long au-dessus d'un village anglais. d'une substance mystrieuse : frai, nostoc ou nexus larvaire. Si cette substance a plan dans les airs pendant plusieurs journes, je suis avec Mose, le plus grand chro-niqueur des inconvenances. A moins que cette histoire n'ait, elle aussi, t raconte par Mose. Enfin, je donnerai tant d'exemples de substances glatineuses tombes en mme temps que des mtorites, qu'il faudra bien admettre un rapport quelconque entre ces deux phnomnes. Il y a dans le ciel de vastes champs glatineux que les mtorites traversent en les vidant de leur substance. En 1836, M. Vallot, membre de l'Acadmie des Sciences, prsenta ses confrres, des fragments de substance glatineuse tombe, dit-on, du ciel et dont il rclama une analyse (9). L'in cident ne compor-ta pas la moindre suite. A Vilna, en Lithuanie, le 4 avril 1846, tombrent, en plein orage, de grandes masses d'une substance grise et inodore, la fois rsineuse et glatineuse qui, brle, dgagea une senteur doucetre. Plonge dans l'eau pendant 24 heures, elle gonfla mais demeura glatineuse. Une substance analogue tait tombe, en 1841 et en 1846, en Asie Mineure (10). En aot 1894, des milliers de mduses grosses comme un shilling, furent signales au-dessus de Bath, en Angleterre. Je ne crois pas vraiment qu'il se soit agi de mduses, mais bien plutt, cette fois, de frai de grenouilles, amen par un tourbillon, car au mme moment, de petites grenouilles tombrent sur Vigan, en Angleterre (11). Enfin, le 24 juin 1911 Eton Bucks, toujours en Angleterre, le sol fut recouvert de morceaux de gele, gros comme des petits pois, aprs une forte averse. Cette fois, on ne parla plus de nostoc, mais de nombreux ufs de chironomes, dont sortirent des larves; les mduses de Bath n'taient peut-tre pas autre chose (12). Et vingt trois ans auparavant, le 22 avril 1871, un orage de gouttes gluantes n'tait-il pas tomb sur la gare de Bath certaines se transformant en chrysalides de deux centimtres de long ? Des infusoires, avait-on encore dit (13).
(8) Cosmos, 1-119.

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(9) Comptes rendus, 23-554. (10) Comptes rendus, 23-542. (11) Notes and Queries. 8-6-190. (12) Nature. 87-10.

Le phnomne avait t analys par le rvrend L. Jenyns, de Bath, qui avait dcrit des vers minuscules enclos dans des enveloppes transparentes, mais dont il ne s'expliquait pas l'tonnante sgrgation (14). Car le mystre reste toujours le mme: comment ces ufs furent-ils runis? Un tourbillon n'est pas sgrgatif. M. Jenyns imagine une flaque immense, pleine aux ras bords de ces masses sphriques, schant d'un coup et concentrant le tout, qu'un tourbillon aurait pu recueillir. Mais quelques jour plus tard, d'autres de ces objets tombrent au mme endroit. Les tourbillons font rarement preuve d'autant de prcision, cela tombe sous le sens. Mais il ne tombe pas sous le sens que ces objets aient pu stationner pendant plusieurs jours audessus de la ville de Bath. Les pluies noires de Slains. Les pluies rouges de Sienne. R.P. Greg, l'un des catalogue urs les plus notables des phnomnes mtoriques, rapporte des chutes de substances visqueuses en 1652, 1686, 1718, 1796, 1811, 1819, 1844 (15). Il donne des dates plus anciennes, mais je pratique aussi l'exclusion mes heures. Il signale mme le passage d'un mtore tout prs du sol entre Barsdorf et Freiburg en Allemagne. Le jour suivant on trouva sur la neige une masse norme de gele (16). Ce n'tait ni la saison du frai, ni celle du nostoc. Curieux, si c'est exact , commente-t-il. Mais il relate sans la modifier la chute d'un mtorite Gotha, en Allemagne, le 6 septembre 1835, laissant sur le sol une grande masse de gele , et atterrissant un mtre peine d'un observateur. Il crivit aussi au professeur Baden Powell, que le 8 octobre 1844 au soir, prs de Coblence, un de ses amis allemands avait vu un corps lumineux s'abattre prs de lui et d'une autre personne. Le lendemain matin, ils trouvrent sur place une masse glatineuse de couleur grise (17). D'aprs Chladini (18) une masse visqueuse tomba avec un mtorite lumineux entre Sienne et Rome, en mai 1652, une autre aprs la chute d'une boule de feu Lusatia, en mars 1796, une substance glatineuse aprs l'explosion d'un mtorite prs de Heidelberg en juillet 1811.
(13) London Times, 24 avril 1871, et Zoologist, 2-6-2686. (14) Trans. Ent. Soc. of London, 1871, proc. XXII. (15) Phil. Mag., 4-8-463. (16) Report of the British A.ssociation, 1860, 63. (17) Report of the British Association, 1855, 94. (18) Annals of Philosophy, n. s. 12-94.

Ailleurs (19) on dcrit la substance de Lusatia comme ayant eu la couleur et l'odeur du vernis brun sch. Une matire glatineuse surgit avec un globe de feu sur l'le de Lthy, aux Indes, en 1718 (20). Des blocs de gele blanche , semblable du blanc d'uf coagul, furent trouvs sur le sol Rohway, New Jersey. M. H.-H. Garland, de Nelson Country, en Virginie, trouva une substance glatineuse ayant la circonfrence d'une pice de 25 cents. et une femme de West Point trouva une masse grosse comme une tasse de th et ressemblant de l'amidon bouilli. Ces trois observations furent faites lors du passage des mtores de novembre 1833 (21). Et il semble incroyable qu'un savant ait eu la hardiesse ou l'infidlit d'accepter des mes perdues. Le professeur Olmstead, qui les a recueillies, n'en a pas moins crit: Le fait que les dpts aient t uniformment dcrits comme tant de substance glatineuse constitue une prsomption en faveur de leur origine suppose. Les publications scientifiques de l'poque ont consacr la plus vive attention aux remarques du professeur Olmstead sur les mtores de novembre. Mais pas une seule ne mentionne le passage sur les matires glatineuses.
(19) Edinburgh Philosophical Journal, 1-234. (20) American Journal 01 Science, 1-26-133. (21) American Journal 01 Science, 1-26-396.

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DE LA MANNE CELESTE LE PHENOMENE DES CHEVEUX D'ANGE LES EPAVES DE L'ESPACE Je ne m'aventurerai pas souvent dans les exercices chronologiques. Un positiviste l'esprit trs mathmatique s'imaginant que deux et deux font quatre dans un tat intermdiaire (alors qu'en acceptant la continuit, il ne devait jamais admettre qu'on puisse partir de deux) scrutera mes donnes, la recherche de priodicits. Il me parat trs vident que la mathmatique, une science du rgulier, soit l'attribut de l'Universel, aussi ne suis-je pas tent de la chercher dans le local. Il y a pourtant dans le systme'solaire pris dans son ensemble), une approximation considrable la rgularit : on localise de si prs la mathmatique, que les clipses, par exemple, peuvent tre prdites avec une certaine exactitude, bien que j'aie quelques notes propres dgonfler suffisamment la gloriole d'un astronome, si ce miracle tait encore possible. Un astronome est mal pay, ignor de la foule et vou la solitude : il se nourrit de sa propre inflation. Dgonflez un ours: il devient incapable d'hiverner. Notre systme solaire est comme tous les phnomnes qu'on peut prendre dans leur ensemble . Les affaires d'un quartier sont dtermines par celles de la ville. Celles de la ville par celles du comt, le comt par l'Etat, l'Etat par la nation, la nation par la situation internationale, l'ensemble des nations par les conditions de climat, les conditions de climat par les volutions solaires. Ce qui rend impossible la dcouverte des phnomnes entiers dans les limites d'un quartier, une srie de phnomnes dpour-vus de rapports les uns avec les autres : sans doute est-ce l'esprit de la religion cosmique. Objectivement, l'tat n'est pas ralisable dans un quartier de ville. Mais si un positiviste 31

parvenait croire fermement qu'il l'a ralis, ce serait une ralisation subjective de ce qui est objectivement irralisable. Je m'en voudrais de tracer une ligne possible entre l'objectif et le subjectif: tous les phnomnes, choses ou personnes, sont subjectifs l'intrieur d'un tout, et de ce fait, les penses de ce que l'on nomme communment personnes sont subjectives. Tout se passe comme si l'intermdiaire tendait vers la Rgularit des astronomes afin de se convaincre, en seconde expression, de ce que l'chec est un succs . J'ai classifi, catalogu toutes les donnes de ce volume (sans parler de mon systme de fichiers) et certaines proximits, mises de ce fait en vidence, m'ont tenu lieu de rvlations: cette mthode n'en demeure pas moins celle des thologiens et des savants, pis encore, celle des staticiens. Par exemple, par la mthode statistique, je pourrais prouver qu'une pluie noire est tombe rgulirement tous les six mois quelque part sur terre. II me suffirait, pour ce faire, d'inclure des pluies rouges et des pluies jaunes, mais conventionnellement, d'isoler dans chacune d'elles les particules noires en ngligeant le reste. Et si, de temps autre, une pluie noire avanait d'une semaine ou retardait d'un mois, je mettrais ce faux-pas sur le compte de l'acclration ou du retardement . N'utilise-t-on pas ce procd dans l'valuation de la priodicit des comtes? Si des pluies noires, ou des pluies rouges et jaunes, dotes de particules noires, ne se manifestaient pas en temps voulu, je n'aurais pas lu Darwin en pure perte: Les rapports seraient incomplets. Enfin, toutes les pluies noires qui ne serviraient pas ma dmonstration seraient grises ou brunes, ou je leur trouverais des priodicits trs diffrentes. Cependant, il m'a fallu, par exemple, remarquer l'an 1819. En 1883, j'ai not 31 vnements extraordinaires. S'il est indispensable d'crire des livres, quelqu'un devrait en crire un sur les phnomnes de 1883. 1849 est une anne notable pour les chutes tranges, si loignes les unes des autres que toute explication locale en semble drisoire : il n'y eut pas seule-ment la pluie noire d'Irlande, au mois de mai, mais une pluie rouge dans le Pays de Galles et une autre en Sicile. II est mme not (1) que du 18 au 20 avril 1849, des bergers ont trouv sur le mont Ararat, une substance non indigne, probablement tombe du ciel, rpandue sur une surface de 16 kilom-tres carrs. Nous avons dj abord le sujet de la Science, de sa tentative de positivit et de ses rsistances. Il est bien vident que la science thorique du XIX' sicle n'tait qu'une relation de rac tion contre les dogmes de la thologie, sans plus de rapports avec la vrit que n'en a une vague lorsqu'elle s'loigne d'un rivage. Quand une vendeuse de magasin tire de sa bouche un morceau de chewinggum long d'un kilomtre, elle ralise une performance tout aussi scientifique que d'autres en ajoutant l'ge de la terre plusieurs centaines de millions d'annes. Il n'y a pas de choses , il n'y a que des rapports ou des expressions de rapports. Mais tous les rapports tendent se dtruire entre eux ou s'incliner devant de plus hautes tentatives. Aussi y a-t-il un aspect positiviste de cette raction, (laquelle n'est elle-mme qu'un rapport). Elle consiste tenter d'assimiler tous les phnomnes sous l'explication matrialiste ou formuler un systme final et global sur la base matrielle. Si cette tentative tait acheve, elle atteindrait la ralit, mais elle ne pourrait tre amorce qu'en ngligeant, par exemple, les phnomnes psychiques. Si la Science ventuellement le cdait au psychique, il ne serait pas plus lgitime d'expliquer l'immatriel en termes du matriel, que le matriel en termes de l'immatriel. Je suis persuad que le matriel et l'immatriel ne font qu'un, et se fondent en une pense continue de l'action physique : ce tout ne peut tre expliqu, parce que le processus d'explication veut que l'on interprte quelque chose en termes d'autre chose que l'on a pris pour base. Mais dans la continuit, il n'est rien qui soit plus basique qu'autre chose, moins de pepser qu'une illusion construite sur une autre soit plus relle que sa pseudo-fondation. En 1829, la Perse vit tomber une substance que personne ne connaissait. Les Persans n'avaient pas la moindre notion de ce que c'tait, mais ils constatrent que les moutons acceptaient d'en manger. Ils rsolurent de la moudre en farine, et en firent un pain dont on dit qu'il tait mangeable, bien qu'insipide (2) Il y avait l une chance que la Science se devait de ne pas ngliger. La manne cleste tait enfin place sur une base raisonnable, assimile et rconcilie avec le systme nouveau plus vigoureux et plus rel que le systme ancien. On admit que la manne avait pu tomber dans les temps trs anciens, puisqu'elle encore.
(1) Timb', Year Book, 1850, 241.

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(2) Timb', Year Book, 1848, 235.

Mais on lui dnia toute influence tutlaire : il sagissait gure que d'un lichen venu des steppes de l'Asie Mineure. Cette substance inconnue aux habitants de la rgion. nmdiatement reconnue. par les savants. L'analyse le l'identifia avec un lichen. (3). Ctait l'poque o l'analyse chimique tait desse. Ses adeptes depuis ont eu le .temps de revenir sur leur idoltrie, mais ce temps-l elle s'exprimait dogmatiquement. En l'occurence, il me semble que l'ignorance des habitants, par contraste avec le savoir local des scientifiques trangers, est quelque peu surfaite. S'il y a quelque chose de bon manger, dans le rayon utilement couvert par une trombe, les indignes le savent fort bien. J'ai d'autres notes de chutes, en Perse et en Turquie, de substances comestibles. Elles furent toutes dogmatiquement intitules manne . et la manne) est rpute dogmatiquere une espce de lichen, venu des steppes d'Asie Mineure. Ma position est la suivante : cette explication fait bon march des chutes de substances comestibles dans les autres parties du monde. Elle renouvelle la vieille tentative d'expliquer le gnral en termes du local. Si des substances comestibles sont tombes au Canada ou aux Indes, elles n'taient pas faites du lichen de lAsie Mineure. Enfin, les chutes de Perse et de Turquie n'taient pas toutes de substance identique ; en un cas trs prcis, les particules furent identifies des graines . La grande difficult est d'expliquer la sgrgation de ces averses. Mais les poissons des grandes profondeurs assistent bien parfois des chutes de substances comes-tibles: sacs de crales ou de sucre, caisses qui n'ont pas t souleves du fond des ocans par des courants ou tourbillons marins, pour tre dposes un peu plus loin. Peut-tre, allez-vous dire: il n'est jamais tomb de crales en sacs. Mais l'objet de l'Amherst n'tait-il pas recouvert d'un duvet comme on en trouve dans les fabriques de drap ? Des barils de bl perdus en pleine mer ne couleraient pas, mais ils pourraient s'entrechoquer, puis s'ventrer. Les douves flotteraient mais le bl, satur, finirait par couler. S'il n'y a pas, dans lespace, un trajet tout semblable celui de nos ocans. Je ne suis pas le poisson des grandes profondeurs que je crois tre. Le n'ai pas d'autre suggestion sur les sacs et les barils, mais je pense que les sacs et les barils que les naufrages ont pu livrer l'ocan ne seraient plus, en atteignant les grandes profondeurs, reconnaissables en tant que sacs ou barils. Si donc nous enregistrons des chutes de matire fibreuse base de drap, de bois, ou de papier, nous serons la fois convaincants et grotesques. En 1686, des ouvriers tiraient l'eau d'un tang, sept milles allemands de Memel, aprs une chute de neige. Ils s'aperurent soudain que le sol plat qui entourait l'tang tait recouvert d'une masse noirtre et feuillue. Un voisin dclara qu'il l'avait vue tomber par gros flocons en mme temps que la neige (4). Certains de ces flocons taient aussi grands que des dessus de table. La masse tait humide et avait une odeur dsagrable, l'odeur finit par disparatre. On pouvait la dchirer par fibres, comme du papier. L'explication classique de la monte et de la descente. Mais quelle est la nature de ce que transporta l'invitable tourbillon? Ma position intermdiaire me suggre, bien entendu, que, mme si 'avait t la plus trange substance concevable issue du monde le plus trange de tous, il devrait y avoir sur terre une substance similaire ou peu diffrente de la premire, du moins subjectivement. Car tout ce que l'on trouve New York City n'est qu'un autre degr, un aspect, ou une combinaison de ce que l'on peut trouver dans un village de l'Afrique Centrale. Le roman est un dfi la vulgarisation: crivez quelque chose que vous croyez nouveau, quelqu'un vous signalera que les Grecs l'avaient crit bien avant vous. L'existence est un Apptit: le grignotement de l'tre. Il tait cosmique que des savants, soumis au Systme Scientifique, tentent, avec les principes de ce systme, d'assimiler la substance de Memel un produit terrestre familier. A la runion de l'Acadmie Royale lrlandaise, on fit valoir qu'une certaine substance relativement rare se forme quelquefois sur les terres marcageuses : elle ressemble du feutre vert. La substance de Memel est humide, noirtre et feuillue. Mais une fois rompue, la substance des marcages forme des flocons et se dchire par fibres. On peut identifier un lphant un tournesol, car tous deux ont de longues tiges. On ne peut distinguer un chameau d'une cacahute si l'on ne considre que leurs bosses. Le grand malheur de cet ouvrage est qu'il fera de nous une bande de cyniques : nous serons incapables de nous merveiller devant quoi que ce soit. Nous savions, au dpart, que la Science et l'imbcillit taient contigus, mais d'aussi nombreuses expressions de leur point de jonction finissent par stupfier. Nous pensions que la performance du professeur Hitchcock identifiant le phnomne d'Amherst un champignon tait un remarquable exemple de vaudeville scientifique, mais 33

prsent, nous avons affaire une clatante distribution: pas seulement des Irlandais, mais des Irlandais Royaux. Les Irlandais Royaux ont exclu la noirceur pour inclure la fibrosit . En sorte que la substance n'tait que du papier des marcages, soulev en l'air par la bourrasque, puis retomb au sol . Second acte: d'aprs M. Ehrenberg, le papier mtorique se rvla consister partiellement en matire vgtale, principalement en conifres. Troisime acte: runion des Irlandais Royaux: chaises, tables et Irlandais. On exhibe des flocons de ce papier des marcages. Ils se composent principalement de conifres. C'tait une double inclusion, la mthode favorite des logiciens. Car aucun logicien ne se contenterait d'identifier une cacahute un chameau, sous prtexte que tous les deux prsentent des bosses. Il exigerait une concordance accessoire : leur capacit commune, par exemple, vivre longtemps sans eau. Il n'est pas extrmement draisonnable, au niveau des standards de libre vaudeville qui font d'objet de ce volume, de penser qu'une substance verte puisse tre arrache du sol par un tourbillon et retomber ailleurs sous l'aspect d'une substance noire. Mais les Irlandais Royaux excluent un autre lment, qui leur tait pourtant tout aussi accessible qu' moi-mme: d'aprs Chladni, il ne s'agissait pas d'un minuscule dpt local, observ par un anonyme au bord d'un tang quelconque, mais d'une chute gigantesque couvrant de larges tendues de ciel. Tout le papier des marcages du monde y aurait peine suffi. Au mme moment, cette substance tombait en grandes quantits en Norvge et en Pomranie. Une sorte de papier brl tomba sur la Norvge et sur d'autres parties du Nord europen le 31 janvier 1686. (5). Une trombe d'aussi large distribution pouvait difficilement se spcialiser dans cette rare substance qu'on nomme papier des marcages . Il y aurait eu des chutes de barrires, des chutes de toits et des chutes de branches d'arbres. On n'a jamais signal nulle part une trombe en Europe du Nord, au mois de janvier 1686. Le temps passa, mais la dtermination conventionnelle d'exclusion qui s'exerce sur toutes les chutes, sauf celles de substances terrestres ou de mtorites, se raffermit. On finit par dcrire (6) la substance de janvier 1686 comme une masse de feuilles noires rappelant le papier brl, mais plus solide, plus agglomre, plus cassante . On ne mentionnera plus le papier , ni les conifres et l'on ngligera la composition vgtale, sans laquelle il est trs facile d'identifier une pulpe crochue un hameon. Les mtorites sont gnralement recouverts d'une crote noire plus ou moins cailleuse. Or, la substance de 1686 tait noire et cailleuse, si ce qui est feuillu peut tre dfini comme cailleux . Et la substance devint du mme coup une masse minrale, grce l' identification du savant von Grothius. Ce qui prouve une fois de plus, bien que rien n'ait d'identit individuelle, que n'importe quoi peut tre identifi n'importe quoi d'autre. Mais le conflit ne s'en tint pas l. Berzelius, examinant son tour la substance, n'y trouva pas trace de nickel. Comme le nickel tait alors le standard positif des matires mtoriques, von Grothius annula son identifi cation prcdente (7). Cette galisation des minences me permet de donner mon avis, qui autrement aurait t soumis la totale invisibilit: il est dommage qu'on n'ait pas recherch des traces d'criture (ou de hiroglyphes) sur ces feuilles de papier. S'il y a peu de substances qui soient tombes sur terre et si la surface terrestre abonde en substances dtachables par une trombe, deux chutes de papier sembleraient remarquables. A Carolath, en Silsie, en 1839, tombrent soixante mtres carrs de feutre, dont on aurait pu faire des vtements. Le dieu de l'Examen Microscopique dcida qu'il se composait essentiellement de conifres (8). Enfin, le 16 mars 1846, l'poque de la chute de substance comestible en Asie Mineure, une poudre olivtre s'abattit sur Shangai. On dcela au microscope un agrgat de poils noirse.t blancs, ces derniers plus pais. On crut qu'il s'agissait de fibres minrales, mais la combustion, ils dgagrent l'odeur et la fume ammoniacales des poils et plwnes carboniss . D'autres examens rvlrent que ces fibres tombes sous forme d'un nuage de un million d'hectares, ml de sable et d'alcali, taient principalement formes de conifres.
(6) Annal. 01 Philo.ophg, 16-68. (7) Annal. and Mag. 01 Nat. BiBt., 1-3-185. (8) Edinburgh Review, 87-194.

Observez le pathos, la persistance imbcile mais courageuse des scientifiques, condamns voir subvertir toutes leurs dcouvertes, obsds par l'illusion du final et regardant surgir des vrits nouvelles au fur et mesure que s'exercent de plus puissants tlescopes et microscopes, des mthodes de 34

recherche chaque jour plus prcises et plus raffines. Le nouvel lment qui dtrne l'ancien sera dtrn son tour et reconnu mythologique. Si les fantmes grimpent, ils se contenteront bien de fantmes d'chelles. Et M. Lain, consul de France Pernambouc, signalait, au dbut d'octobre 1821, une averse de soie, en si normes quantits qu'une entire cargaison perdue entre Mars et Jupiter, et flottant dans l'espace pendant des sicles en se dsintgrant, y et peine suffi (9). Des chantillons en furent expdis la mtropole par M. Lain et montrrent quelque ressemblance avec les filaments soyeux que le vent amne sur Paris certaines poques de l'anne (10). On mentionne par ailleurs (11) que des fibres de soie bleue tombrent Naumberg le 23 mars 1665. En trs grandes quantits, dclare Chladni, qui place en face de la date un grand point d'interrogation. L'un des grands avantages de l'intermdiarit, c'est que, dans l'unit de la quasit, il ne peut pas y avoir de confusion de mtaphores. Tout ce qui est acceptable d'une chose l'est aussi d'une autre. C'est ainsi qu'on peut trs bien dire en parlant d'une chose: elle est solide comme un roc et s'envole avec majest. Les Irlandais sont l'excellents ironistes et c'est pourquoi on raille si volontiers leur acuit de perception. Je ne sais pas encore si c'est un livre que je fais ou une procession, ou encore un muse, dont la salle la plus vaste serait celle des Horreurs, mais il y a quelque chose d'horrible dans le rcit de ce correspondant qui, voyant tomber une substance soyeuse pendant une aurore borale, attribuait l'une l'autre (12). Depuis Darwin, l'explication classique des chutes de soie se limite aux toiles d'araignes. En 1832, bord du Beagle, l'embouchure du Rio de la Plata, mais cent kilomtres des terres, Darwin vit un grand nombre d'araignes traverser les airs comme autant de minuscules aronautes, accrochs ces filaments qu'on nomme parfois fils de la vierge et que le vent poussait vive allure.
(9) Annual Register, 182, 681. (10) Annales de Chimie, 2-15-427. (11) Annals of Philosophy, n. s., 12-93 (12) Scientific American, 1859, 178.

Il est difficile d'affirmer que ces substances soyeuses ne sont pas des toiles d'araignes. Je crois qu'il y a des substances soyeuses d'origine externe et des fils d'araignes terrestres. Il reste impossible, le plus souvent, de distinguer entre eux. Bien entendu, la notion de substances soyeuses risque d'amener celle de substances textiles et il reste prouver que des matires fabriques ont pu tomber du ciel. Le 21 septembre 1741, en Angleterre, dans l'espace triangulaire inclus entre les villages de Bradly, Selborne et Alresfort, s'abattirent des toiles d'araignes sous forme de flocons ou lambeaux de trois centimtres sur quinze , relativement lourds, qui tombrent toute vitesse et en grande quantit, puisque le plus petit ct du triangle mesure douze kilomtres (13). On ajoute que l'averse se fit en deux temps, avec un intervalle de plusieurs heures (cette donne nous est familire) et que la deuxime chute dura de neuf heures du matin la tombe de la nuit (14). Voil bien l'hypnose du classique, ce que l'on nomme intelligence n'est qu'une expression de dsquilibre. Ds que l'on amorce quelques ajustemen.ts mentaux, l'intelligence cesse. Et l'intelligence ne commence-t-elle pas par un aveu d'ignorance? Lorsque l'on dcida que les substances taient des toiles d'araignes, c'tait affaire d'ajustement mental. Mais j'ai bien peur de devoir manifester ici quelque semblant d'intelligence. N'ayant aucun ajustement sur le sujet, n'ayant encore rien dcid dans l'absolu, je suis mme, libre de toute routine mentale, de signaler ce qui suit. Cette substance, tombe en si normes quantits attira, lors de sa chute, une attention presque gnrale. Elle en aurait attir tout autant si elle tait monte au lieu de descendre. Mais il n'y eut pas un seul tmoin, en Angleterre ou bien ailleurs, qui ait vu en septembre 1741, monter des tonnes de toiles d'araignes. Enfin, s'il est suppos que le lieu d'origine puisse tre trs lointain, quoique terrestre, rien n'explique la prcision presque incroyable de la chute, localise pendant des heures dans un espace triangulaire, puis s'attardant une journe durant aprs une longue pause. L'explication classique nglige d'autres lments. L'absence d'araignes, la viscosit de la substance : des chiens qui la flairaient en furent billonns. Admettra-t-on que, dans les espaces infinis, flottent de vastes rgions visqueuses ou glatineuses, enduisant tout ce qui les traverse?
(13) Ail the Year Round, 8-254. (14) Wernerian Nat. HiBt. Soc. Trans., 5-386.

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La confusion qui rgne dans les descriptions de la substance d'Asie Mineure, en 1841 et 1846 (prsente par les uns comme glatineuse, par les autres comme forme de crales) pourrait tre dissipe si l'on pensait des crales traversant une rgion glatineuse. Le papier de Memel pouvait avoir subi le mme sort, si l'on compte qu'Ehrenberg le trouva ml d'une matire glatineuse qu'il appela nostoc (15). Des fils d'araigne tombs en octobre 1881 Milwaukee, dans le Wisconsin (puis Green Bay, Vesburge, Fort Howard, Sheboygan et Ozoukee) on crit qu'ils taient trs blancs et de forte texture (16). Ce qui est curieux , crit le chroniqueur, c'est qu'on ne signale en aucun cas la prsence des araignes. D'o notre tentative de sparer un produit extrieur possible de son amalgame terrestre, puis notre joie de prospecter face la dcouverte. Le 21 novembre 1898, de nombreux blocs de substance toute semblable de la toile d'araignefirent chute Montgomery, dans l'Alabama, en fils et lambeaux de quelques dix centimtres carrs (17). D'aprs l'observateur, il ne s'agissait pas de toile d'araigne, mais plutt d'une sorte d'amiante phosphorescente. A Montussan, dans la Gironde, le 16 octobre 1883, un observateur vit surgir un nuage pais, form d'une substance cotonneuse qui tomba au sol en blocs gros comme le poing. M. Tissandier qui rapporte ce tmoignage (18) ajoute que cette substance blanche et fibreuse, semblait avoir brl. En mars 1832, une substance jaune et combustible tombait Kourianof, en Russie, sur cent quarante cent cinquante mille hectares, avec dix centimtres d'paisseur. On inclinait identifier cette matire jaune et rsineuse du pollen de pin, mais en la dchirant on lui trouva la rsistance du coton, en la plongeant dans l'eau, celle de la rsine. Une rsine de couleur ambre, lastique comme du caoutchouc et qui sentait l'essence de cire (19). J'en reviens mon ide de cargaisons alimentaires. Averses de beurre ou de graisse, sentant trs fort signales dans les comts de Limerick et de Tipperary, en Irlande, par M. Robert Vans, de Kilkenny. Lettre conscutive de l'vque de Cloyne sur un trange phnomne , observ Munster et Leinster o une substance molle, gluante et jaune fonc que les paysans prirent pour du beurre tait tombe au printemps de la mme anne.
(16) Annals and Maf/. of Nat. Hist., 1-3-186. (16) Scientific Amerlcan, 46-337. (17) Monthly Weather Review, 26-666, citant le Montgomery Adviser. (18) Voir La Nature, 1883, 342. (19) Annual Register, 1832, 447.

Les troupeaux se nourrirent avec indiffrence de ces flocons gros comme le doigt, qui dgageaient une forte odeur et que Sa Grandeur surnomma la rose puante . Le beurre signal par Robert Vans tait cens avoir de grandes vertus mdicinales et fut mis en pots par les paysans (20). Par la suite, hormis une mention faite par Chladni et quelques allusions dans divers catalogues, ces deux phnomnes subirenl l'ostracisme le plus total. Ils furent littralement excommunis, ensevelis vivants. Si cette substance est tombe par intermittences sur deux provinces irlandaises, et nulle part ailleurs. nous voyons se prciser mieux encore qu'auparavant le sentiment qu'au-dessus de nos ttes une rgion stationnaire dans laquelle les forces gravitionnelles et mtorologiques terrestres sont relativement inertes, reoit extrieurement des produits analogues aux ntres. Je suis sr qu'en 1685, Mr Vans et l'vque de Cloyne ont donn une description tout aussi exacte du phnomne que, disons, des tmoins de 1885. Mais, comme leur tmoignage remonte une priode trs ancienne, nous ne l'accepterons qu'aprs lui avoir joint des donnes plus rcentes. Une substance transparente, molle, jauntre et sentant l'huile rance est tombe le Il avril 1832, soit un mois aprs la substance de Kourianof (21). M. Herman, un chimiste qui l'examina, la nomma huile du ciel . Une substance onctueuse tombait Rotterdam la mme anne (22) et une matire huileuse de couleur rougetre Gnes en fvrier 1841 (23). Mais la plupart de nos difficults devraient tre rsolues par les super-gographes de l'avenir. Quiconque dcouvre l'Amrique devrait laisser Long Island un autre. Si des super-engins ont fait naufrage dans leurs alles et venues entre Mars, Jupiter et Vnus, la question de leur carburant se pose avec autant d'acuit que celle de leurs cargaisons. On s'attendrait voir tomber des pluies de charbon, mais des moteurs essence combustible ont pu tre conus depuis des sicles sur des moules plus 36

avancs. Toutefois, je laisse mes disciples le soin de dterminer si ces substances huileuses taient des aliments ou du carburant. Je me contenterai donc de mentionner une grle de trbenthine signale au milieu d'avril 1871 dans le Mississipi (24), une grle got d'orange tombe prs de Nmes, en France, le 1 er juin 1842 et qu'on identifia de l'acide nitrique (25), les cendres de 1755 en Irlande (26), et une grle Elisabeth, dans le New Jersey, le 9 juin 1874, que le professeur Leeds, de l'Institut Stevens, identifia du carbonate de soude (27). Je m'loigne quelque peu des lignes de mon plan, mais il sera trs important de faire ressortir un peu plus loin le nombre de chutes extraordinaires qui furent associes de la grle. Si ces substances ont leur origine sur un endroit quelconque de la surface terrestre, l'origine de la grle serait-elle la mme? Quant aux quantits de substance vgtale assez vastes pour suggrer des cargaisons perdues, rappelons qu' Perpignan. le 1er mai 1883, et en plusieurs points de la cte mditerranenne, tomba un mlange de sable fin et de farine rouge (28), qu' Sienne, en Italie, en mai 1830, tomba une matire vgtale rouge (29). Quelqu'un devrait enregistrer tous les phnomnes de chute localiss Sienne: ils sont incalculables. Enfin, le 16 fvrier 1901, Pawpaw, dans le Michigan, par un jour de calme plat qui vit s'immobiliser jusqu'aux moulins vent, tomba une poussire brune, de matire vgtale (30). Saveur rance, putridit et dcomposition: une note qui revient sans cesse. Dans un sens positif, il est bien entendu que rien ne signifie quoi que ce soit, puisque chaque signification esl contigu de toutes les autres. Les vidences de culpabilit sont, par exemple, des vidences tout aussi convaincantes d'innocence. Mais il me semble que cette condition suggre une station prolonge dans l'espace. Un horrible dsastre au temps de Jules Csar. Ses vestiges n'atteignent la terre qu'au temps de l'vque de Cloyne. Reste dterminer la question de la dcomposition bactrielle. J'ignore compltement si des bactries sont susceptibles de survivre dans ce que l'on nomme espace...
(24) Scientific American, 24-323. (25) Journal de Pharmacie, 1845, 273. (26) Scientific American, 5-168. (27) Scientific American, 30-262. (28) Intellectual Observer, 3-468. (29) ARAGO: uvres, 12-468. (30) Monthly Weather, fvrier, 29-465.

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VI

L'INCANDESCENCE DES DEMONS LES SCORIES DE L'ESPACE : SEL ET SOUFRE, CENDRES ET MACHEFER LES METEORITES ONT LEURS FOSSILES Du plomb et de l'argent, des diamants et du verre. Ils semblent maudits, mais ne le sont pas, car on les accepte prsent, pour peu qu'ils fassent partie de ces masses mtalliques ou pierreuses que la Science reconnat sous le nom de mtorites. La rsistance s'exerce dsormais sur les substances moins bien incorpores. Parmi tant de donnes maudites, l'amadou me parat combien damnable. Dans un rapport l'Association britannique, il est fait mention d'une substance brun chocolat tombe en mme temps que des mtorites (1). On ne cite aucun dtail et le fait n'est mentionn nulle part ailleurs. Mais dans cette publication anglaise le mot original de punk n'est pas utilis. La substance est appele amadou . Je suppose que, si l'vnement avait t enregistr dans une publication franaise, on n'aurait pas parl d'amadou , mais de punk . L'unit de la totalit : ouvrages scientifiques et registres sociaux. Un Goldstein qui n'entrerait pas sous son nom de Goldstein entre sous celui de Jackson. Les chutes de soufre ont toujours paru suspectes l'orthodoxie moderne, sans doute cause de leur association avec les superstitions ou principes de l'orthodoxie prcdentes: histoires de dmons, exhalaisons sulfureuses. Les ractionnaires scientifiques qui, rageusement, ont combattu tout ce qui les prcdait par simple haine de toute prcdence, et les prudes scientifiques qui, dans un accs de pur exclusionnisme, ont pos une main squelettique sur leurs yeux ples, nirent ensemble les chutes de soufre. J'ai de nombreuses notes sur l'odeur sulfureuse des mtorites, d'autres encore sur la phos-phorescence des objets externes. Un jour je passerai en revue toutes les vieilles histoires de dmons apparus sulfureusement sur terre, dans le but d'exprimer qu' plusieurs reprises, nous avons eu des visiteurs d'un autre monde et que le signe de l'origine externe est dans la sulfurosit. Un jour, je rationaliserai toute la dmonologie, mais pour l'instant je suis trop avanc pour pouvoir me permet-tre de reculer. Pour un rcit circonstanci, lisez l'histoire de cette masse de soufre incandescent, grosse comme un poing d'homme, qui tomba le 30 janvier 1868 Pulstuk, en Pologne, sur une route o des villageois durent la pitiner pour l'teindre (2). Le pouvoir des exclusionnistes tient dans leur position de systmatistes, la fois modernes et archaiques. Les chutes de grs et de calcaire rvoltent les thologiens et les savants, car elles suggrent d'autres mondes sur lesquels voluent apparemment des processus gologiques. Mais le calcaire tant fossilifre est de loin le plus mal venu. Un bloc de calcaire tomb prs de Middleburg, en Floride, a t exhib l'exposition sub-tropicale de Jacksonville (3). Le chroniqueur raisonna comme suit: il n'y a pas de calcaire dans le ciel; donc ce calcaire n'est pas tomb du ciel. On ne peut concevoir de meilleur raisonnement, car une prmisse majeure finale, universelle, exacte, inclurait toutes choses et ne laisserait plus matire raisonne38

ment : en sorte que tout raisonnement doit se baser sur quelque chose de non universel, sur un fantme intermdiaire entre les deux finalits du nant et de la totalit, entre la ngativit et la positivit. Des billes de calcaire recueillies Pel-et-Der, dans l'Aube, le 6 juin 1890, furent identifies du calcaire de Chteau-Landon. Mais elles taient tombes en pleine grle et au mois de juin; on peut difficilement rendre la grle originaire de Chteau-Landon. Par contre, une large bille de grs lisse, ronge et graveleuse fut retrouve en Angleterre en 1887, encastre dans le tronc d'un htre.
(2) Rept. Brit. Assac., 1874, 272. (3) SCience, 9 mars 1888.

Visiblement tombe en pleine incandescence, elle avait fortement pntr dans le bois, d'ailleurs noirci et calcin. Mais jamais rien d'incandescent n'est, que je sache, tomb d'un tourbillon. Les chutes de sel sont courantes, mais les crivains scientifiques les vitent, parce que seule l'eau, et non les matires solubles, est suppose s'vaporer. Pourtant Dalton et quelques autres ont parl de chutes d'eau sale qu'ils attribuaient des tourbillons venus de la mer. La suggestion est raisonnable, disons quasi raisonnable, lorsqu'on est proximit de la mer, mais que dire des chutes de sel en haute montagne? Le 20 aot 1870. des cristaux de sel sont tombs pendant une chute de grle en Suisse. L'explication orthodoxe est un simple crime: on devrait relever les empreintes digitales du responsable. Ces blocs de sel en cristaux imparfaitement cubiques (4) seraient venus d'Afrique en survolant la Mditerrane (5) ! Ou l'hypnose du conventionnel, lorsqu'il est spcieux. Une telle assertion, brve et suave, se lit avec une curiosit mle d'tonnement, puis s'oublie. On a comme l'impression de vivre une leon de gographie : sur la carte, la Mditerrane fait de huit dix centimtres et la Suisse n'est pas loin au-dessus. Autre donne: pendant l'extraordinaire anne de 1883 tombaient Scutari, en Turquie, des flocons ou des particules d'une substance blanche comme neige mais de saveur sale et soluble dans l'eau) (6). Divers: Une matire noire et capillaire , le 16 novembre 1857, Charleston. en Caroline du Sud (7), de petits blocs friables et vsiculaires, gros comme des petits pois ou des noisettes , Lobau, le 18 janvier 1835 (8), une sorte de nitre cristallis, de saveur sucre, tomb en plein orage . Peshawar, aux Indes, en juin 1893 (9) . Je suppose que les poissons des grandes profondeurs ont, eux aussi, reu des cendres sur le nez. Et pour peu que leur territoire soit subjacent aux lignes maritimes Cunard ou White Star, ils ont eu toutes les chances d'en recevoir. Mais je ne conois pas d'enqute chez les poissons des grandes profondeurs. Quand le rvrend James Rust reut sur le nez l'assurance que les scories de Slains taient du mchefer de fonderie, c'est en vain qu'il tenta d'embroyer une enqute.
(4) American Journal of Science, 4-3-239. (5) Am. Rec. Sei., 1872. (6) London Times, 25 dcembre 1883. (7) American Journal of Science, 2-31-459. (8) Rept. Brit. Assoc., f860. 85. (9) Nature, 13 juillet 1893.

Et quand on signala de Chicago que, le 9 avril 1879, du mchefer tait tomb du ciel, le professeur E.S. Bastian dclara que ce produit de fourneaux n'avait sans doute jamais quitt le sol . Un examen chimique des spcimens, ajouta-t-iI, montre qu'ils ne possdent aucune des caractristiques propres aux vrais mtorites . Encore et toujours l'universelle illusion, l'espoir et le dsespoir de la tentative positiviste, s'imaginant qu'il peut y avoir de rels critres, ou des caractristiques distinctes de quoi que ce soit. Si quelqu'un pouvait prouver, et non supposer, comme le professeur Bastian, qu'il vient de dfinir les vritables caractristiques de quoi que ce soit, ou localiser, o qu'elle soit, la ralit, il ferait la dcouverte pour laquelle peine tout le cosmos. Il serait transport comme Elie, dans le Positif Absolu. Je suis persuad que, dans un moment de concentration suprieure, Elie a t si prs de devenir prophte qu'il s'est vu transport en paradis, dans le Positif Absolu, une telle vitesse qu'il a laiss derrire lui une trane incandescente. Plus tard, nous verrons le vrai test des matires mtoriques qu'on prenait autrefois pour un absolu, se dissiper dans les nuages. Le professeur Bastian explique mcaniquement, en termes du rflexe usuel tous les rapports de substances malvenues que, prs du mchefer, des fils 39

tlgraphiques avaient t frapps par la foudre, que les particules de fil fondu taient tombes prs du mchefer en faisant croire une chute. Mais ne tomba-t-il pas, si l'on en croit le New York Times, deux pleins boisseaux de cette substance? (10). A Darmstadt, le 7 juin 1846, Greg rapporte une chute de mchefer ordinaire (11). En 1855, on trouva une grosse pierre l'intrieur d'un arbre, Battersea Fields (12). On trouve quelquefois des boulets de canon incrusts dans les arbres : cela ne provoque aucune discussion. Il semble extravagant que quelqu'un veuille creuser le tronc d'un arbre pour y cacher un boulet de canon. Il en va de mme avec la pierre de Battersea. Que pourrait-on dire sinon qu'elle est tombe toute vitesse et qu'elle s'est incruste l'intrieur d'un arbre? Pourtant, la discussion fut trs considrable. Parce qu'au pied de l'arbre, comme dtachs de la pierre, on retrouva des fragments de mchefer.
(10) New York Times. 14 avril 1870. (11) Rept. Brit. Assoc., 1867, 416. (12) Philosophical Magazine, 4-10-381.

Et je garde en rserve neuf cas tout identiques. Cendres, mchefer et escarbilles. Vous ne croiriez jamais, ni moi non plus, qu'ils aient pu provenir de quelques vastes superfourneaux ariens. Aussi examinerons-nous des solutions plus acceptables. Pour les cendres, la difficult est considrable, vu le grand nombre de chutes de cendres dont l'origine (volcans ou incendies de forts) reste purement terrestre. Je suppose que l'un de mes grands desseins est de prouver que, dans la quasi-existence, il n'est rien que d'absurde - ou d'intermdiaire entre l'absurdit absolue et la vraisemblance finale - que tout ce qui est nouveau est d'apparence absurde, qu'il devient avant peu l'ordre tabli, l'absurde dguis. Et qu'enfin, dplac un temps, il redevient l'absurde. Tout progrs chemine du scandaleux l'acadmique ou au sanctifi, puis revient au scandaleux, modifi toutefois par une tendance s'approcher de plus en plus du vraisemblable. Parfois, l'inspiration me fait dfaut, mais je crois que nous sommes prsent accoutums l'unit de la totalit et que les mthodes de la science pour maintenir l'emprise de son systme sont tout aussi insupportables que les tentatives des damns pour se rintroduire. On dit que le professeur Daubre a attribu la chute des cendres des Aores l'incendie de Chicago... (13). Il n'y a pas choisir entre les saufs et les damns. L'absence de queue fourchue n'est qu'apparente chez les anges. Et bien qu'il soit de mauvais got de frapper un ange au-dessous de la ceinture, l'outrage de Daubre fut rapidement relev: le rdacteur de l'Annual Record, revenant la charge en 1876, considra comme ridicule de soutenir que les cendres de Chicago aient pu tomber sur les Aores . Un journal de Kimberley annonait qu' la fin de novembre 1883, une averse de matire cendreuse tait tombe sur Queenstown, en Afrique du Sud, sous forme de boules minuscules, molles et pulpeuses, mais susceptibles, une fois sches, de tomber en poussire au moindre contact. Il serait d'ordinaire absurde d'attribuer cette substance au Krakatoa, pourtant la chute fut accompagne par de fortes dtonations (14). Mais je ne veux pas passer en revue toutes mes notes sur les chutes de cendres. Si les cendres venaient planer au-dessus des poissons des grandes profondeurs, les bateaux vapeur n'en seraient pas responsables pour autant. Cendres, mchefer, scories ou escarbilles sont des matires ambigus. Mais les chutes de charbon semblent tre l'uvre du grand prtre des damns. Analogue au coke en tous points , telle est la substance que prcipita le 24 avril 1871, dans le dpartement de l'Orne, en France. Et prs d'Allport, en Angleterre, en 1827, une espce de charbon de bois rpandant une vive lumire, s'abattit grand bruit dans un champ, s'il faut en croire le rapport du docteur Angus Smith, entirement bas, comme la presque totalit des Principes de Lyell et de l'Origine des espces selon Darwin, sur des tmoignages oraux. Cette matire anormalement lourde, comme si elle contenait du fer, tait mle d'un rien de soufre . Elle s'loigne totalement, dit le professeur Baden-Powell, des matires mtoriques courantes. Et Greg, tout en la qualifiant de substance douteuse l'assimile des particules de soufre et des pyrites de fer incrustes dans du charbon de bois, tandis que le docteur Smith lui attrihue une teneur en charbon de 43,59. Mais la notion de chute de charbon reste insparable des donnes de substances rsineuses et bitumeuses. Des substances rsineuses Kaba, en Hongrie, le 15 avril 1887 (15), et Neuhaus, en Bohme, le 17 dcembre 1824 (16). A Luchon, le 28 juillet 1885, une substance bruntre, friable, charbonneuse, tombe pendant l'orage. Brle, elle dgage une odeur de rsine (17). A Gnes, une substance rsineuse 40

tombe du 17 mai au 19 fvrier 1841 est dfinie par Arago comme bitumeuse et sablonneuse (18). Chute en juillet 1681, prs de Cape Cod, sur le pont d'un navire anglais, l'Albemarle, d'une matire brlante et bitumeuse (19). Lockyer (20) signale qu'une substance tombe au Cap de BonneEsprance, le 13 octobre 1838, raison de deux mtres cubes, tait molle, dcoupable au couteau et laissa, aprs examen, un rsidu d'odeur bitumeuse . La mme consistance fut dcrite par ailleurs (21) comme ressemblant plus que tout autre chose un morceau d'anthracite . Sir Robert BalI, un exclusionniste de la vieille cole (il combat encore les mtorites) a cit de nombreuses chutes de substances carbonaces, mais les associe invariablement l'ternelle notion du tourbillon. Un autre exclusionniste est le professeur Lawrence Smith : son psychotropisme consiste combattre tout rapport sur les chutes de matires carbonaces, en affirmant quun dpt de cette matire sur divers objets est d au seul impact avec la terre.
(15) Rept. Bril. Assoc., 1860, 94. (16) Rept. Bril. Assoe., 1860, 70. (17) Comptes rendus, 103-837. (18) ARAGO: uvres, 12-462. (19) Edin. New Phil. Jour., 26-86. (20) The Meteorie Hypothesis, p. 24. (21) Sei. Amer., 35-120.

Son positivisme carte simplement le fait tabli par Berthelot, Berzlius, Cloez, Wohler et quantits d'autres selon lequel ces masses ne sont pas seulement recouvertes de matires charbonneuses, mais sont entirement de charbon ou imprgnes de charbon. On pourrait s'tonner de le maintenir une attitude aussi dtermine, dogmatique et ave mais le seul fait de penser ne consiste-t-il pas exclure et inclure? D'aprs M. Daubre, la substance tombe en Rpublique Argentine dans la province d'Entre Rios, le 30 juin 1880, ressemblait certaines formes de lignite (22). Une matire tome Grazac, en France, le 10 aot 1885 dgageait la combustion une odeur bitumeuse (23). Le docteur Walter Flight numre encore la substance d'Alais, le 15 mars 1806 (examine par zlius), celles de Cranbourne en Australie, en 1864, de Montauban, le 14 mai 1864, de Goalpara, aux Indes, en 1867, d'Orr le 11 juillet 1861, de Hessle, en Sude, le 1er janvier 1860 Les rticences et dguisements, les retraits dissimuls des mots comme ressemblait ou analogue : si quelque chose chappait son origine et son entourage, elle devient relle, elle ne se mlerait plus distinctement au reste. C'est pourquoi toute tentative d'originalit, tout essai d'invention dpassant les modifications du dj vu, est un acte positiviste. Quiconque concevrait un attrape-mouches positivement diffrer tous les autres, se ruerait en paradis, vers le Positif Absoh laissant derrire lui une telle trane incandescente que une poque on le verrait monter au ciel dans un chariot de feu, et dans une autre, on le verrait frapp de la foudre. Je rassemble des notes sur les personnes supposes avoir t frappes par la foudre. Je crois que de trs hautes approximations vers le positivisme ont t obtenues par translation instantane, abandon des rsidus de ngativit. rappelant les effets d'un coup de foudre, un jour, je raconterai l'histoire de la Marie Cleste dans les rgles de l'art comme dirait le Supplment du Scientific American. Parmi les positivistes, sur la route de la Transition Abrupte, j'estime que Manet tait trs remarquable, mais que son approximation fut rabaisse par son intense relativit envers le public.
(22) Comptes rendus, 96-1764. (23) Comptu rendus, 104-1771. (24) Electric Magazine, 89-71.

Il est aussi peu positif de railler, d'insulter et de dfier que de ramper et de flatter. Bien entendu Mand commena par observer une contigut avec Courbet et les siens, mme subir son influence, mais sans l'esprit d'abrupte diffrence qui est celui du positivisme, il s'opposa au diktat selon lequel ombres et lumires devaient se fondre suavement et se prparer une voie mutuelle. De mme, un biologiste comme Debries reprsente le positivisme ou la rupture de la Continuit, en essayant de concevoir l'volution par la mutation et en isolant le dogme des gradations et variations infinies. Un Copernic conoit l'hlio-centricit. La continuit le brime. On ne l'autorise pas rompre abruptement avec le pass. On lui permet de publier son uvre, mais en tant qu' hypothse intressante . 41

La Continuit. Tout ce que je nomme progrs ou volution est tentative de s'en abstraire. Notre systme solaire tout entier rsulte d'un essai tent par les plantes pour s'abstraire du nexus parental et mener une existence individuelle, d'un chec qui les fit voluer en orbites quasi rgulires, expressions de leurs relations entre elles et avec le soleil. Leur reddition les a quasi incorpores une approximation suprieure du systme. L'intermdiarit dans son aspect minralogique du positivisme : Le Fer tente de s'abstraire du Soufre et de l'Oxygne, pour devenir du Fer rel et homogne; il choue dans la mesure o le fer lmentaire n'existe que dans les livres de chimie. L'intermdiarit dans son aspect biologique du positivisme est faite des choses fantastiques, grotesques, dbrides, monstrueu-ses qu'elle a conues dans son effort frntique pour rompre avec les types prcdents. En crant la girafe, elle n'a gure fait que caricaturer une antilope : Toutes choses ne brisent un rapport qu'en en crant un autre. Toutes choses ne coupent leur cordon ombilical que pour treindreun sein. En sorte que la lutte des exclusionnistes pour maintenir le traditionnel ou pour prvenir toute transition abrupte avec le presque tabli, en arrive ceci que, plus d'un sicle aprs l'inclu sion des mtorites, nulle autre inclusion notable n'a t acheve, except celle de la poussire cosmique, dont Nordenskiold a rendu les donnes plus relles que celles de l'0pposition. En sorte que Proctor a combattu et ridiculis sir W.H. Thomson pour avoir conu l'arrive sur terre d'organismes inclus dans les mtorites: C'est une pure farce , a-t-il crit (25). Mais ou bien tout est farce, ou bien tout se situe entre la farce et la tragdie. Notre existence n'est que pure expression. Momus nous imagine pour amuser les dieux, parfois il russit nous donner quelque semblant de vie, tout comme les personnages d'un roman runissent parfois poursuivre leurs volutions extrieurement au romancier. Momus nous imagine, avec nos arts, nos sciences et nos religions, nous narre et nous dpeint comme pour singer l'existence relle des dieux. Car maintenant que les donnes se multiplient sur les chutes de charbon, aprs que la Science ait dfini le charbon comme un fossile, comment, dans une existence relle, consistante. dans un tat d'intelligence relle, dans une forme de pense qui ne se diffrencie pas indistinctement de l'imbcillit, at-on pu faire un tel scandale lorsque le Docteur Hahn annona qu'il avait trouv des fossiles dans des mtorites? Les donnes sont irrfutables: la substance qui s'abattit le 15 avril 1857 sur Koba, en Hongrie, contenait de la matire organique analogue aux cires fossiles (25). Le Docteur Hahn photographia et dcrivit des coraux, des ponges, des coquilles et crinodes, tous microscopiques qu'il affirma avoir trouv dans des mtorites (26). Quiconque thorise sur les autres mondes et leurs conditions d'existence, semblables ou non aux ntres, ne dclenchera pas de rages pudiques, pour peu qu'il prsente ses donnes comme purement fictives ou qu'il les qualifie d'intressantes hypothses . Mais le Docteur Hahn dcrivit et photographia les fossiles qu'il attribua des mtorites spcifis. Son livre figure la Bibliothque Municipale de New York. Sur les reproductions qui l'illustrent, chaque trait, chaque strie des coquilles minuscules est clairement marqu. On aperoit mme les charnires sur lesquelles pivotaient les bivalves. Le Docteur Hahn , crivit le professeur Lawrence Smith, est un illumin. Il a laiss courir son imagination (27). Instinct comervateur de la continuit. Puis le docteur Weinland, examinant les spcimens de Hahn, les identifia des fossiles et non des cristaux d'enstatite comme l'avait suggr le professeur Smith, qui ne les vit jamais. La damnation de la dngation, la damnation de l'indiffrence. Et aprs la publication des dcouvertes de Weiland, le silence.
(25) Philoltophical Magazine, 4-17-425. (26) Popular Science, 20-83. (27) Knowledge, 1-258.

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VII

DES PLUIES D'ETRES VIVANTS GRENOUILLES ET POISSONS, TORTUES, LEZARDS ET ESCARGOTS UNE SUPERMER DES SARGASSES LA GRANDE ILE DE GENESISTRINE Des tres vivants sont tombs sur la Terre. Pour prserver le systme, on souligne gnralement que crapauds et grenouilles (par exemple) ne sont jamais tombs du ciel, mais se trouvaient au sol en premier lieu , ou bien qu'un tourbillon les ayant soulevs quelque part, les a lchs ailleurs . S'il se trouve en Eurooe un lieu o les batraciens abondent tout spcialement, l'explication scientifique s'arrangera pour que toutes les grenouilles, tombes du ciel sur le continent europen proviennent en droite ligne de ce grand centre grenouiller. Au dpart, j'aimerais souligner une trange anomalie que je suis, ma connaissance, le tout premier percevoir, soit parce que je suis encore un primitif, soit parce que je suis intelligent ou peut-tre mal ajust : il n'y a jamais eu un seul rapport dcrivant une chute de ttards. Un observateur (1) affirme que les crapauds ou grenouilles prtendment tombs du ciel ont d tomber des arbres. Mais un nombre effarant de petits crapauds gs de un deux mois ont t vus tombant d'un grand nuage pais en aot 1804, prs de Toulouse (2). Se trouvaient-ils au sol en premier lieu? Et les petites grenouilles du plein cur londonien, le 30 juillet 1838, aprs un orage violent? (3). Et les crapauds dcouverts en plein dsert aprs une longue averse (4) ? Je ne nie pas positivement, notez-le bien, l'explication conventionnelle de la monte et de la descente . Je crois au contraire que de tels pisodes se sont produits. Il y a dans le London Times du 4 juillet 1883, le rcit d'une averse de brindilles, de feuilles et de petits crapauds, au terme d'un orage sur les versants de l'Apennin. Semblables dchets me paraissent typiquement associs une trombe. Tandis que les autres cas me paraissent associs, dirai-je une migration? Encore et toujours dans ces annales des damns surgit la donne de la sgrgation. C'est qu'une trombe est gnralement conue comme un tat de chaos ou de semi-chaos. Un petit tang qui se trouvait sur le passage du nuage s'est trouv vid de son contenu par une succion puissante, l'eau transporte au-dessus des champs avoisinants avec une grande quantit de vase molle qui fu.t parpille au sol sur cent cinquante hectares. Telles sont les circonstances d'un vritable tourbillon. Mais l'imagination exclusionniste refuse de considrer la boue, les dbris de fond d'tang ou les nnuphars, elle se concentre sur les tourbillons rcolteurs de grenouilles. Dans tous les cas de chutes de batraciens attribues des trombes, la trombe n'est jamais identifie ou localise. Pourtant, un tang qui s'envole peut tre aussi intressant que des grenouilles qui pleuvent. O vont les trombes, de quoi sont-elles faites? Il me semble que quiconque a perdu un tang devrait se manifester. Je sais qu'une chute de grenouille, prs de Birmingham, le 30 juin 1892, a t attribue une trombe malfique mais on ne mentionne pas qu'un tang y ait contribu. Un seul dtail frappe mon attention : les grenouilles auraient t blanches. J'ai bien peur qu'il faille livrer notre civilisation des mondes nouveaux, o les grenouilles blanches 43

auront le droit de vivre. En bien des occasions, des choses inconnues nous sont tombes de quelque part. Mais prenez-y garde : si des tres vivants sont tombs sur terre (malgr tout ce que nous savons sur la vitesse d'acclration des corps en chute) et se sont propags, alors l'exotique se fait indigne, et des lieux les plus bizarres, nous devons attendre le familier.
(2) Lettre du professeur Pontus M. Arago. Compte8 rendu8, 3-54. Notes and Queries, 8-6-104 et 8-6-190. (3) Notes and Queries, 8-7-437. (4) Notes and Queries, 8-8-493.

Si des grles de grenouilles sont venues ici d'ailleurs, tous les tres vivants sur terre ont pu venir ancestrale-ment d'ailleurs. Aprs l'un des pires ouragans dans toute l'histoire de l'Irlande, on a trouv des poissons plus de quinze mtres du bord d'un lac (5). La plus clbre chute de poissons survint Mountain Asb, dans la valle d'Abedare, Glamorganshire, le 11 fvrier 1859 (6). Elle se localisait dans la proprit d'un Mr Nixon. Le docteur Gray, du British Museum, se hrissant d'exclusionnisme, conclut une farce. L'un des employs de Mr Nixon a d jeter un seau sur un de ses camarades, sans se douter qu'il contenait quelques poissons . Mais un correspondant relevant cette version, dclarait avoir obtenu la mme espce de poisson des distances considrables de ce seau espigle . En fait, les poissons eux-mmes, si l'on en juge par d'autres tmoignages, taient tombs par seaux (7). Certains d'entre eux, encore vivants furent envoys au jardin zoologique de Regent's Park, o on les identifia des vairons et des pinoches. Quoi qu'il en soit, l'hypothse d'une trombe est mise en chec srieux par deux dtails. Le premier est que la chute, loin de prsenter la dispersion voulue, eut lieu sur une bande troite de quatre-vingt mtres de long sur douze de large. La seconde, incroyable, mais sur laquelle les tmoignages affluent est que dix minutes aprs la premire chute, une seconde se produisit au mme endroit! Mme si une trombe pouvait rester axialement sur place, elle se dverserait toujours tangentiellement. Un autre tmoin prcise que les poissons avaient jusqu' huit centimtres de long (8). Certaines personnes, croyant avoir affaire des poissons de mer, les placrent dans l'eau sale, o ils trouvrent une mort instantane. D'autres poissons, placs dans de l'eau fraiche, s'y comportrent merveille. Autre version: Les toits de certaines maisons en taient recouverts (9). L'vidence d'une chute de poissons est concluante. Il s'agissait de gastrosteus lei rus (10).
(5) Annal, and Mag. of Nat. His., 1-3-185. (6) Zoologi,t, 2-677-1859-6493. (7) Annual Register, 1859, 14. (8) Lettre de Mr Aaron Roberts, cur de St.-Peters, Carmathon. Cf. London Times, 2 mars 1859. (9) Lettre du vicaire Griffith. London Time" 10 mars 1859. (l0) Rapport de l'Association Britannique, 1859, 158.

Gasterosteus est le beau nom de l'pinoche. D'o le sens de totale perdition communiqu par cette explication: quelqu'un a arros l'un de ses amis avec un seau d'eau douce dans lequel nageaient des milliers de poissons de huit centimtres de long, dont certains recouvrirent le toit des maisons et d'autres restrent en l'air dix minutes durant. Je prfre encore ma version, plus contraste: le fond d'un tang supergographique a brusquement cd. Ce qui est extraordinaire, c'est que ces animaux vivants tombent sans se blesser. On a parl d'herbe tendre, mais sir James Emerson Tennant, dans son Histoire de Ceylan parle de poissons tombs intacts sur du gravier! Dans cette rgion d'inertie que nous pouvons concevoir, dans cette zone qui est la gravitation terrestre ce que la zone neutre d'un animal est l'attraction magntique, j'accepte volon-tiers qu'il y ait des pices d'eau, des espaces creux, des fonds d'tangs, non entours de terre, de vastes gouttes d'eau qui flottent dans l'espace, des dluges d'eau et des chutes de poissons. Mais aussi des zones o les poissons schent et pourrissent, avant de retomber par l'effet d'une dislocation atmosphrique. A Rajkote, aux Indes, le 25 juillet 1850, le sol tait recouvert de poissons , dont certains furent retrouvs sur le sommet de meules de foin (11). D'une autre chute Calcutta le 20 septembre 1839, un tmoin dclare: Le fait le plus extravagant fut que les poissons ne tombrent pas ple-mle, mais en droite ligne, sur moins d'une coude de largeur (12). Toujours aux Indes, Feridpoor, le 44

19 fvrier 1830, c certains poissons taient tout frais, d'autres mutils et en pleine putrfaction (13). Rappelons que, dans les montagnes de l'Inde, le climat est trs loin d'tre torride et ne constitue pas une explicationyaiable. Rappelons aussi, pour les tenants de la sgrgation en trombe, que les objets lourds sont toujours spars, dans un tourbillon, des objets lgers: certains de ces poissons pesaient deux fois plus que les autres ... A ce point de notre expos, je ne sais pas si un chevalet une grange nous aideront merger, mais si jamais quelque chose s'est lev sur la surface terrestre et n'y est pas redescendu, ces deux-l semblent bien y avoir russi: dans une tornade du Wisconsin, le 23 mai 1878, une grange et un cheval ont t enlevs, on n'en a retrouv ni trace, ni miette (14).
(11) AIl the year round, 8-255 (12) Livinll age, 52-186. (13) Amerlcan Journal of Science, 1-32-199.

Cet incident serait fort de caf, si nos digestions n'taient pas en srieux progrs, ce que je note tout en passant. Aussi n'y a-t-il rien de bizarre ou d'inadmissible dans le fait qu'une tortue ait pu sur voler pendant prs de six mois un village du Mississipi. Le 11 mai 1894, est tomb Vicksbourg, dans le Mississipi, un fragment d'albtre. A quinze kilom-tres de l, Bovina, tombait une tortue (15). Le tout pendant une chute de grle. L'vnement fut trs largement diffus (16), jamais discut. Apparemment , dit un commentateur des tourbillons locaux ont enlev de lourds objets la surface du sol et les ont transports hauteur de nuage . De toutes les invraisemblances, je vous donne penser comment un tourbillon, fondant sur un Etat du Sud au mois de mai, a pu choisir scrupuleusement une tortue et un morceau d'albtre, les restituant sous une couche paisse de glace, comme ce fut le cas. Remarquons que l'animal a pu vraisemblablement tre arrach au sol prs de Vicksbourg, car les tortues sont trs rpandues dans les Etats du Sud. Seulement, le seul ouragan qu'on ait signal dans la rgion remontait plusieurs mois avant le 11 mai 1894. Les objets soulevs par les ouragans y demeurent parfois trs longtemps, mais peuvent aussi en tre arrachs par les orages locaux. La tortue et le morceau d'albtre ont pu avoir des origines trs diffrentes, venir peut-tre de mondes diffrents. Ils ont pu entrer dans une zone de suspension situe au-dessus de cette terre, flotter l'un prs de l'autre longuement, tomber enfin avec la grle: les grlons sont eux-mmes des phnomnes de suspension longue dure. Encore la notion dsagrable de longue dure, voire de putrfaction. Je pense une rgion, suspendue au-dessus de la surface tertestre. o la gravitation n'opre pas, et qui n'est pas rgie par le carr de la distance, tout comme le magntisme est ngli geable trs courte distance d'un aimant. Je pense que tout ce qui a t arrach la surface de la terre est rest prisonnier de cette rgion jusqu' libration par la tempte. Une Supermer des Sargasses. Epaves, dtritus, vieilles cargaisons des naufrages interplantaires, objets rejets dans ce que l'on nomme espace par les convulsions des plantes voisines, reliques du temps des Alexandres, des Csars et des Napolons de Mars, de Jupiter et de Neptune.
(14) Monthly Weather Review, mai 1878. (15) Monthly Weather Review, mai 1894. (16) Nature. 1894, p. 480; Jour. Roy. Met. Soc., 20-278.

Objets soulevs par nos cyclones. Granges et chevaux, lphants, mouches et dodos, ptrodactyles et moas. Feuilles d'arbres rcentes ou de l'ge carbonifre, le tout tendant se dsintgrer en boues ou en poussires homognes, rouges, noires ou jaunes, trsors pour palontologues et archogues, accumulations de sicles, ouragans de l'Egypte, de la Grce ou de l'Assyrie, poissons secs, poissons durs, les uns de passage, les autres pourrissants. Mais aussi l'omniprsence de l'htrogne: des poissons vivants, des mares d'eau douce et des ocans d'eau sale. Quant la Loi de la Gravitation, voici ce que j'en pense: l'orthodoxie admet la corrlation et l'quivalence des forces. La Gravitation est l'une de ces forces. Toutes les autres prsentent des phnomnes de rpulsion et d'inertie (indpendants de la distance) aussi bien que d'attraction. Mais la gravitation newtonienne n'admet pas l'attraction. Aussi n'est-elle valable que pour un tiers. 45

Je dirai mieux: vous avez les donnes, faites-en ce qu'il vous plaira. Dans ma rvolte intermdiariste contre l'homogne ou le positif, dans ma conviction que le suffisant ne peut pas amoindrir l'universel auprs duquel rien ne suffit. mon ide d'une Supermer des Sargasses (bien qu'elle s'harmonise entre autres avec les chutes de poissons de source stationnaire) ne peut pas rendre compte de deux anomalies: nulle chute de ttards, nulle chute de grenouilles adultes. Il n'y a jamais eu, ma connaissance, que des grenouilles ges de quelques mois. Et pourtant les ttards retom-beraient plus facilement du ciel que leurs ans, si les trombes taient en cause. Ils tomberaient encore plus facilement de la Supermer des Sargasses, si elle existe. Mais avant de m'exprimer sur la chute de formes inacheves, larvaires d'existence et sur la ncessit de concevoir un facteur indpendant du stationnaire, de la suspension ou de la stagnation, je voudrais en finir avec quelques donnes analogues celles des poissons. Des escargots sont tombs en plein orage le 8 juillet 1886 prs de Redruth, dans les Cornouailles (17) et Bristol sur les trois arpents : on remarqua, alors le curieux aspect bleu-azur du soleil, au moment de la chute) (18). Le 9 aot 1892, un nuage jaune est apparu au-dessus de Paterborn en Allemagne. Il en tomba une pluie torrentielle, contenant des centaines de moules (19).
(17) Science GOJlsip, 1886, 238. (18) Philosophical Magazine. 58-310.

Des lzards sont tombs sur les trottoirs de Montral, au Canada, le 28 dcembre 1857 (20). Quant aux chutes d'insectes ails, on pense tout naturellement des essaims migrateurs : toutefois dans le cas de fourmis, il y a quelques anomalies : chute Cambridge. en Angleterre, pendant l't de 1874 de fourmis sans ailes (21), Nancy, le 21 juillet 1887, chute norme de fourmis la plupart prives d'ailes (22). Des formes larvaires, sans ailes, tombant en si grand nombre suggrent une migration d'un genre spcial, survenue pendant une priode d'hibernation des larves dans les latitudes nordiques. Et que dire des vers de neige ? On a retrouv des vers, jaunes et noirs sur les glaciers de l'Alaska (23) o ne rside aucune forme de vie l'chelle des insectes et nul support de vgtation. part des organismes microscopiques. Chutes de vers noirs dans le Devonshire le 14 avril 1837 (24), Christiana (Norvge) en hiver 1876, ils ne pouvaient sortir du sol qui, l'poque, tait gel (25). Insectes noirs en 1827 pendant une chute de neige Pakroff, en Russie (26), gros vers Utica dans l'Etat d'e New York. Envoys au Dpartement de l'Agriculture de Washington, on les spara en deux espces diffrentes: larves de lombrics et de scarabes (27). Larves de scarabes Mortagne, en France, en mai 1858. inanims de froid (28). Flammarion parle d'une chute de larves en HauteSavoie, le 30 juin 1869, pendant une tempte de neige: Elles n'avaient pas pu clore dans la rgion o, les jours prcdents, la temprature avait t extrmement basse (29). Enfin, en janvier 1890, chute en Suisse de larves si nombreuses que des nuages d'oiseaux furent attirs sur place (30). Les unes taient noires, les autres, jaunes et trois fois plus grosses. Ce qui carte le triage par gravit spcifique, propre aux tourbillons. Elles venaient sans doute de Gnsistrine. C'est bien prendre ou laisser, et je veux bien tre perscut pour cette thorie.
(19) Das Welter, dcembre 1892; Nature, 47-278. (20) Notes and Queries, 8-6-104. (21) Scientific American, 30-193. (22) Nature, 36-349. (23) Proc. Acad. Nat. Sei. of Philadelphia, 1899, 125. (24) London Times, 14 avril 1837. (25) Timb's Year Book, 1877, 26. (26) Scientific American, 30-193. (27) Scientific American, 7 mars 1891. (28) Annales Socit Entomologique de Fran.ce, 1858. (29) L'Atmosphre, p. 414; Science pour tous, 14-183. (30) L'Astronomie, 1890, 313.

Gnsistrine. L'ide qu'il pourrait se trouver quelque part au-dessus de nous un lieu d'origine de la vie, relativement cette terre. Laissons aux recherches des supergographies le soin de dterminer s'il s'agit 46

d'une plante, de la lune ou d'une vaste rgion amorphe surplombant la terre, ou encore d'une ne de la Supermer des Sargasses. Les premiers organismes unicellulaires ont pu nous venir de Gnsistrine, l'homme ou les tres anthropomorphiques ont pu venir sur terre avant les amibes: il peut y avoir eu, sur Gnsistrine, une volution exprimable en termes biologiques conventionnels, mais cette volution sur terre a pu tre, comme l'volution du Jpon moderne, dirige par influence externe. L'volution terrestre, dans son ensemble, a pu tre un processus de population par immigration ou bombardement. J'omets prsent quelques-unes de mes notes sur des restes d'hommes ou d'animaux enkysts, recouverts d'argile ou de pierre et prsentant l'aspect de projectiles: il est prf rable de considrer ce phnomne comme un tropisme ou un gotropisme probablement atavique ou vestigiel d'un phnomne se poursuivant aprs expiration de toute ncessit. Il fut un temps o toutes sortes de choses nous sont v'enues de Gnsistrine : prsent, seules quelques espces de larves et autres animaux ou objets en ressentent, de longs intervalles, l'inspiration. Je pense Gnsistrine en termes de mcanique biologique. Je ne crois pas que certaines personnes collectionnent quelque part les scarabes de fin janvier ou les grenouilles d'aot et de juin, pour en bombarder la terre, ou que d'autres capturent l'automne, dans les rgions du Nord, des oiseaux pour les relcher vers le Sud. Mais je conois un gotropisme atavique ou vestigiel de Gnsistrine : un million de larves se mettent ramper, un million de petites grenouilles sauter, sans en savoir plus que nous lorsque nous rampons au travail le matin ou lorsque nous sautons vers notre domicile le soir venu. Je dirai pour ma part, que Gnsistrine est une rgion de la Supermer des Sargasses, et que certaines rgions de cette supermer ont des rythmes de susceptibilit envers l'attraction terrestre.

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VIII
DES PIERRES DE FOUDRE DES OBJETS MANUFACTURES SONT-ILS TOMBES DU CIEL? UNE NOUVELLE PIERRE DE ROSETTE J'admets donc que, durant temptes et ouragans, les plus damns parmi tous les exclus, les excommunis et lpreux de la connaissance, nous parviennent du haut de la Supermer des Sargasses ou tout au moins de ce que je nomme ainsi par souci de commodit et qui ne saurait encore tre accept le moins du monde. Car c'est durant temptes et ouragans, que les objets nous tombent du ciel, tout comme d'autres surgissent des profondeurs de l'ocan. Je sais bien que l'orthodoxie refuse aux temptes tout effet rel sur les profondeurs marines, mais toute opinion n'est-elle pas jeu de l'ignorance, ou mpris des contradictions ? Le long des ctes de la Nouvelle-Zlande, en des rgions qui ne sont pas sujettes l'action des volcans sousmarins, la tempte dpose rgulirement des poissons de grandes profondeurs (1). Il n'y a pas le moindre rapport entre les chutes de pierre ou de mtal et les perturbations atmosphriques. (Symons.) L'orthodoxie veut qu'un objet pntrant l'atmosphre terrestre une vitesse plantaire chappe virtuellement l'action des temptes: autant penser une balle de fusil qui serait dtourne de sa trajectoire par la brise d'un ventail. Le malheur veut que le raisonnement orthodoxe soit, comme toujours, domin par les spectres: nous avons des donnes, nous en aurons encore, d'objets clestes dpourvus de toute vitesse indpendante. Il y a tant de mtores et de mtorites, qu'il serait extraordinaire de ne pas leur trouver un seul point de concours. Et le professeur Baden-Powell en catalogue un si grand nombre qu'il faudra bien les prendre en considration (2). Voyez entre autres les fameuses chutes de pierres survenues Sienne en 1797 au cours d'un violent orage . Voyez, catalogue par Greg, la boule de feu du 2 septembre 1786, survolant l'Angleterre au cours d'un ouragan pendant prs de quarante minutes , c'est--dire huit cent fois la dure que l'orthodoxie concde aux passages de mtores. Voyez la boule de feu verte tombe en pleine tempte, toujours en Angleterre, le 14 octobre 1877 (3). Tant de cas, en somme, que certains se rvolteront devant l'appel la concidence et accepteront l'existence d'une connection de type causal. S'il est trop difficile de concevoir des masses mtalliques dvies de leur trajectoire par le souffle de la tempte lorsqu'ils se meuvent de grandes vitesses, je pense des objets se dplaant trs faible vitesse ou mme totalement dpourvus de vitesse, planant des kilomtres de la terre et dvis par la tempte, tombant dans un jaillissement de lumire. Mais, si grande est la rsistance, ce stade, que je me vois contraint de citer une autre grande grappe de donnes: un arolithe, aperu en pleine tempte Saint-Leonard-on-Sea, en Angleterre, le 17 septembre 1885, ne laisse aucune trace (4), un mtorite, le 1 er mars 1886 (5), un autre au large de la Grce le 19 novemb.re' 1899 (6), un troisime Lachine, prs de Qubec, le 7 juillet 1883 (7) tous en plein orage. Un mtorite dans une trombe en Sude, le 24 septembre 1883 (8). Moyennant quoi la Science dcrte (9) qu'aucun rapport ne saurait tre tabli entre les mtorites et les orages, sauf par la paysannerie primaire.
(1) Symons Meteorological magazine, 47-180. (2) Rept. Brit. As.soc., 1850, 1854 et 1860.

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(3) Nature, 25 octobre 1877; Landon Times, 15 octobre 1877; Nature. 17-10 (rapport de W. F. Denning). (4) Annual Register. 1875. (5) Monthly Weather Review, mars 1886. (6) Nature, 61-111. (7) Monthly Weather Review, juillet 1883. (8) Nature, 29-15. (9) Science Gossip. n. s. 6-65.

Ce qui n'empche pas certains paysans dans mon genre d'avoir relev le tmoignage d'un savant, le docteur Buist (10) : tout en rpugnant fort relier ces divers phnomnes, il enregistre pendant cinq mois aux Indes, trois chutes d'arolithes au cours d'orages pendant l'anne 1851. Nous nous acheminons vers les pierres de foudre. C'est ici que se confirme, tout particulirement, la notion intermdiariste de l'existence. Il n'y a rien de fondamental, il n'y a rien de final qui puisse tenir lieu d'un standard positif de jugement. Les paysans ont cru aux mtorites, la Science a exclu les mtorites. Les paysans croient aux pierres de foudre . Il est inutile de souligner que les paysans arpentent la campagne pendant que les savants se clotrent dans leurs laboratoires et salles de confrences. Et je ne veux pas tenir pour base relle que les paysans sont familiers, parce qu'une lgion de leurs mprises s'lverait pour me confondre. Je dirai plutt que notre existence est une sorte de pont (ma comparaison Se situe sur un plan statique) mettons le pont de Brooklyn, sur lequel des multitudes d'insectes cherchent une loi fondamentale et parviennent une plate-forme d'apparence ferme et finale. Mais. la plate-forme est construite sur un ensemble de supports, et ces supports d'apparence finale reposent sur des superstructures. En sorte qu'il n'est rien de final dans tout le pont, parce que le pont lui-mme, loin d'tre un lment de finalit. n'est qu'un rapport entre Brooklyn et Manhattan. Si notre existence est un rapport entre le Positif Absolu et le Ngatif Absolu, la qute d'une finalit est voue l'chec. Tout lment de l'existence est relatif, puisque le tout n'est qu'un rapport. Ma pseudo-base, dans l'attitude de l'Acceptation. est la suivante: si les cellules d'un embryon en sont au stade reptilien et que certaines cellules se sentent incites changer d'apparence, et s'il est, de plus, dans le dessein de l'ensemble que le stade suivant soit mammifre, les cellules mammiformes seront soutenues contre la rsistance, contre l'inertie de toutes les autres, et en auront raison, avant de le cder leur tour aux reprsentants du stade suivant de l'volution. Si nous sommes la veille d'un stade nouveau, d'o l'Exclusionnisme sera rejet, il est bien maladroit de nous traiter de paysans. C'est donc dans un esprit de grossiret toute bucolique que je prsente un ouvrage nouveau de sens commun, appel quelque jour se ranger dans le banal: des objets manufacturs de pierre et de mtal sont tombs du ciel. Ils ont t arrachs par des perturbations atmosphriques une rgion d'inertie totale par rapport l'attraction terrestre. La pierre de foudre est gnralement un beau fragment triangulaire de nphrite , crit un spcialiste (11). Ce qui est faux. Car il s'agit d' peu prs n'importe quel fragment de minral, trs habilement travaill: et c'est l que j'attire tout spcialement l'attention de mon lecteur. La damnation conventionnelle exige que les outils de pierre soient dcouverts au sol, aprs un coup de foudre, ce qui amnerait les rustauds de trs faible niveau mental les croire tombs du ciel. Ce livre est un mlange de Science et de mauvaise fiction. El toute fiction est mauvaise, chiche ou rudimentaire, lorsqu'elle s'appuie trop sur la concidence. Encore la concidence ne triomphe-t-elle pas chez l'crivain individuel, mais dans la dispersion du sujet. Le spcialiste du Cornhill Magazine, par exemple, se rabat sur les superstitions agrestes, mais ne cite pas cas sur cas. Ma mthode au contraire sera celle de l'accumulation. La foudre peut trs bien frapper le sol prs d'un caillou triangulaire, et ceci plusieurs reprises. Mais qu'elle reproduise ce petit exploit en Chine, puis en Ecosse, puis en Angleterre, puis en Afrique Centrale, que les concidences de Java et d'Amrique du Sud se joignent celles de la France, et nous enregistrons une lgre tendance l'impatience. C'est l'le de la Jamaque que des massues de nphrite brute tombent pendant les pluies (12). Nous entrerons une autre fois dans la localisation des matires spcifiques. On ne trouve nulle part la Jamaque, semblable minral (13). Peut-tre est-ce l'effet de ma tendance naturelle l'exclusion, peut-tre est-ce l'attitude d'un paysan sauvage qui se refuse tre assimil aux autres paysans et aux autres sauvages, mais je ne me 49

laisse pas impressionner par l'opinion des indignes. Si la parole d'un lord Kelvin a moins de poids, dans la balance scientifique, que celle d'un Sitting-Bull, moins de confirmer l'opinion conventionnelle, c'est peut-tre parce que les sauvages se tiennent mal table. Quoi qu'il en soit, tout mon snobisme en la matire disparat devant l'opinion largement rpandue des sauvages et des paysans.
(11) Cornhill Magazine, 50-517. (12) Journal Inst., Jamaica, 2-4. (13) Notes and Queries, 2-8-24.

Et la notion des pierres de foudre est aussi rpandue que la gographie. Les indignes de la Chine, du Japon et de la Birmanie, s'il faut en croire Blinkenberg (14) (qui n'en croit pas, lui, le plus tratre mot, pensent que des objets de pierre sculpte sont tombs du ciel, sous prtexte qu'ils croient les avoir vu tomber. Ce que nous appelons mtorite est nomm pierre de foudre en Hollande, en Belgique, en France en Moravie, au Cambodge, en Sibrie et Sumatra, pierre d'orage Lausitz, flche de ciel en Slavonie, hache de tonnerre en Angleterre et en Ecosse, pierre d'clair en Espagne et au Portugal, hache du ciel en Grce, clat de foudre au Brsil et dent du tonnerre Amboine. On croit aux pierres de foudre tout aussi largement qu'aux fantmes et aux sorcires et seuls les superstitieux nient aujourd'hui fantmes et sorcires. Tyler cite une liste de rfrences sur les croyances des Indiens d'Amrique du Nord (15) et chez les Indiens d'Amrique du Sud, on croit que des haches de pierre sont tombes des cieux (16). Si vous vous rvoltez, votre tour, contre cet amas de concidences, mais que vous trouviez quelque peu indigeste mon interprtation, je vous recommande l'explication d'un certain Tallius, formule en 1649 : Les naturalistes pensent qu'ils sont engendrs dans le ciel par l'exhalation fulgurante conglobe dans un nuage par l'humeur circonfuse. L'article du Cornhill Magazine ne visait, bien entendu, qu' ridiculiser la notion de chute d'objets manufacturs. Mais un commentateur de cet article (17) s'tonne nanmoins de ce qu'un homme dot d'une facult moyenne de raisonnement se donne la peine de rfuter les pierres de foudre . Je suis assez de son avis. Il est peine ncessaire, poursuit l'auteur de suggrer au lecteur intelligent que les pierres de foudre appartiennent la mythologie. Je proteste qu'il y a msusage d'un mot. Je n'admets possder l'intelligence du sujet que si l'intelligence suppose la qute du dsquilibre et si toute autre facult d'entendement est un rflexe mcanique. Blinkenberg cite de nombreux cas o la superstition des pierres de foudre ne svit que dans les milieux de mentalit abyssale. A Malacca, Sumatra, Java, les indignes racontent frquemment la dcouverte de haches de pierre, sous un arbre frapp de foudre.
(14) Thunder Weapons, p. 100. (15) Primitive Culture, 2-237. (16) Jour. Ameri. Folk Lore, 17-203. (17) American Journal 01 Science, 1-21-235.

Concidence, affirme Blinkenberg. En ce qui concerne leur luminosit, mon opinion trs lamentable est que tout corps traversant l'atmosphre terrestre n'a pas besoin d'tre incandescent pour tomber dans un grand jaillissement de lumire semblable un clair. Dtail trs important sur lequel je me rserve de revenir. En Prusse, deux haches de pierre ont t dcouvertes dans des troncs d'arbre, l'une d'elles sous l'corce (18). Un objet de pierre polie en forme de cogne fut trouv dans un arbre frapp de foudre (19). Une vache fut tue, crut-on, par la foudre dans l'le de Sark, prs de Guernesey. En creusant la terre au mme endroit le propritaire de la vache dterra une petite hache de nphrite. Selon Blinkenberg il sauta sur la conclusion que c'tait cet objet tombant lumineusement qui avait tu son animal. Un fermier dcouvrit aprs un orage svre une hache de silex prs d'un poteau indicateur lequel avait t fendu par quelque chose (20). On ne sait par quel biais il sauta sur cette conclusion mais il crut que l'objet de silex tait tomb pendant l'orage. Par extraordinaire un savant lamentable nous soutiendra dans cette donne. Il est impossible de faire la diffrence positive entre l'orthodoxie et l'hrsie. Il faut bien qu'elles se confondent et se rejoignent quelque part. Dans presque tous les travaux portant sur les mtorites, on mentionne l'odeur trange, sulfureuse, de tout ce qui tombe du ciel. C'est avec un pouvoir extraordinaire de 50

raisonnement que sir John Evans dclare (21) : Cet objet de silex est bien la cause de l'clair, parce qu'une fois bris, il dgagea une odeur caractrisque. Voil qui clt la discussion. Si l'on prouve qu'un seul objet de pierre travaill a pu tomber du ciel, il parait inutile d'accumuler les exemples. Mais j'ai dj soutenu que rien ne rsolvait quoi quece soit, que les disputes de la Grce antique n'avaient pas trouv de solution au bout de plusieurs millions d'annes, parce qu'en un sens positif, il n'y avait rien prouver, ni rsoudre. Mon objet est d'tre plus rel que mes adversaires. La vastitude est un aspect de l'Universel. Je serai vaste. L'homme obse, d'aprs moi, est plus proche de la dit que l'homme maigre. Mangez, buvez et rapprochez-vous du Positif Absolu. Mfiez-vous de la ngativit, c'est--dire de l'indigestion.
(18) Thunder weapons, p. 100. (19) Thunder weapons, p. 71. (20) Reliquary, 1867, 208. (21) Stone implements, p. 57.

Meunier dcrit une pierre de foudre tombe Ghardaia en Algrie et qui fut en sa possession. Elle tait en forme de poire et diffrait totalement des mtorites classiques aux formes angulaires (22). Elle tait tombe au cours d'un orage, dtail qui provoque invitablement chez les mtorologues la pleur et un haussement discret des sourcils. Je passe rapidement sur la pierre de foudre tombe Londres en avril 1816 et qui pesait huit livres (23), sur celle de Cardiff le 2 septembre 1916 concidant avec un seul clair, sur celle de Saint-Albans (24) et sur celle de Tysnas, en Norvge, tombe le 17 mai 1884, semblable un quart de fromage Stilton (25). Je tiens que de nombreux objets et diffrentes substances ont t arrachs par des perturbations atmosphriques ce que j'appelle pour plus de facilit la Super mer des Sargasses. Mais mon intrt va tout spcialement aux objets d'apparence fabrique. Et ceci nous amne une exprience extrmement rare. Nous allons lire le rapport tabli sur quelques circonstances tranges par un homme de science. Non que cet homme de science ait vraiment men un soupon d'enqute, mais les phnomnes dont il s'occupera tiennent une position plus proche de l'enqute que de l'abandon total. Nous nous souvenons du professeur Hitchcock, lequel n'et qu' frapper Amherst de connaissances botaniques pour que deux champignons jaillissent dans la nuit, et du bon docteur Gray faisant sortir des milliers de poissons d'un unique seau d'eau. Mais, le 2 juillet 1866, un journal londonien, ayant signal, durant l'orage du 30 juin, la chute d'un objet Notting-Hill (26). M. G.-T. Symons, du Symon's Mete Qrological Magazine dcida d'intervenir dans un esprit de justice totale et d'impartialit. Il s'agissait, dit-il, d'un morceau de charbon. Un voisin de l'observateur s'tait fait livrer, la veille, une provision de charbon et M. Symons, avec la sagesse surnaturelle de l'tranger sur un sol trange, identifia le charbon de la soi-disant chute, avec le chargement trs prosaque de la veille. Des voisins, incapables d'tablir cette trs simple distinction, avaient achet fort cher des morceaux de cet trange objet tomb du ciel, disait-on. Mais la crdulit du peuple est sans limites. Le malheur voulut que l'efficacit se transforme en excs.
(22) Amer. Met Journal, 4-589. (23) Timb's Year Book, 1877, 246. (24) London Times, 28 septembre 1916. (25) Nature, 30-300. (26) Jour. Roy. Met. Soc., 14-207.

Avec une surabondance de dtails vraisemblables, M. Symons introduisit dans sa petite comdie un nouveau personnage : un apprenti chimiste voulant faire une farce avait prpar une capsule d'explosif et projet la masse brlante sur le trottoir au plus fort de l'orage, crant de toutes pices une foudre artificielle). Mme Shakespeare, avec son manque d'artifice, renona au concours du roi Lear pour complter Hamlet. Je ne sais si je pche mon tour par excs de dtail, mais j'ai cru dcouvrir que cet orage du 30 juin 1866 n'tait pas comme les autres. Le Times du 2 juillet mentionne que durant tout l'orage le ciel demeura clair en maints endroits, alors que pluie et grle continuaient tomber . Ce qui pourrait signifier quelque chose lorsque nous attaquerons la possibilit d'une origine extra-terrestre de certains grlons, considrant l'absence de nuages. 51

M. Symons lut ensuite dans le Kilburn Times du 7 juillet 1877 le rcit d'une chute d'escarbilles, grosses comme des noisettes, dont une rue fut littralement parseme, puisqu'on en recueillit le 5 deux pleins boisseaux. Il apprit peu aprs que, dans la mme rue, il y avait une caserne de pompiers. Je vois M. Symons, courant et soufflant dans les rues de Notting-Hill, fouillant toutes les caves jusqu' ce qu'il trouve dans l'une d'elles des traces fraches de charbon, sonnant aux portes, exasprant le quartier, arrtant les passants et suivant pas pas la piste de l'apprenti chimiste. Quoi d'tonnant ce qu'il fasse irruption dans un poste d'incendie en dclarant peu prs ce qui suit : On me dit qu'il y a eu une chute de cendres 4 h 10, l'aprs-midi du 5 juillet. Veuillez consulter vos archives et me dire o se trouvait votre voiture 4 h 10 ce jour-l? Ensuite de quoi, mal renseign, il dut se contenter d'crire: Il est probable que les pompiers avaient nettoy ce jour-l leur pompe incendie. Le 20 juin 1880, on signale qu'une pierre de foudre) tait tombe dans une chemine au 18 de la rue Oakley, Chelsea. M. Symons dcrivit l'objet comme une agglomration de briques, de suie, de charbon et de cendres . A son avis, la foudre tait tombe dans la chemine en faisant fondre quelques briques. Il trouve certes remarquable que la foudre n'ait pas dispers le contenu de la grille du foyer, laquelle, en apparence, n'tait drange que par la seule chute d'un corps lourd. S'il faut admettre que l'escalade d'une chemine est une exprience trop rigoureuse pour un homme vraisemblablement gras, digne et sujet l'expansion, nous devrons nous accommoder de son argument final: Personne n'irait suggrer, conclut-il, qu'on fabrique des briques dans l'atmosphre. Dclaration positiviste souhait. L'absurde est toujours interprtable en termes du raisonnable , dont il doit tre contigu. Des masses argileuses comme il en est souvent tomb du ciel, ayant subi la chaleur stupfiante qu'engendre la vitesse, ont bien pu cuire et former de la brique. Je crois que M. Symons s'tait compltement puis sur son champ de bataille de NottingHill. Que cela serve de leon aux fanatiques de l'efficacit On rapporte aussi qu'un objet rond et mtallique fut trouve le 17 aot 1887 dans un jardin de Brixton, aprs un orage violent (27). Il fut analys par un chimiste, M. J. James Morgan, de Ebben Vale, qui ne parvint pas l'identifier de la vraie matire mtorique. Qu'il ait t ou non un produit de fabrication, l'objet fut dcrit comme suit: une sphre ellipsode aplatie aux ples, ayant cinq centimtres d'paisseur dans son plus grand diamtre. En le qualifiant de fragment , M. Symons lui retira tout caractre de symtrie, lui prtant une nature amorphe et l'loignant ainsi de la donne suivante: dcouverte dans un tas de fumier d'un boulet de mtal, aprs un orage en Sussex. Cette fois, M. Symons raisonne qu'un boulet de mtal enfoui dans le fumier peut fort bien attirer la foudre et persuader de sa chute une intelligence de niveau agreste. Ceci supposerait toutefois que les paysans connaissent aussi mal leur propre tas de fumier que M. Symons sa table de travail. A Casterton, dans le Westmoreland, un homme, sa femme et ses trois filles virent une pierre tomber du ciel pendant un orage, tuer un mouton et s'enterrer profondment dans le sol. Ayant creus, ils dterrrent un boulet de pierre qui fut exhil la Socit Royale de Mtorologie sous la mention de bloc de grs . M. Carus Wilson le dcrit comme une sphre de quartzite ferruginux d'un poids de douze livres, possdant non seulement un lment de symtrie, mais un lment de structure, puisqu'il avait une coquille extrieure spare du noyau central, sans doute par refroidissement ingal de la masse (28). Quant W.B. Tripp, de la Socit Royale de Mtorologie, il signale le cas d'un fermier qui, durant un orage, vit son champ labour devant lui par un objet lumineux. Il dterra une hache de bronze. J'estime qu'une expdition au Ple Nord et t moins urgente qu'une dlgation scientifique s'attardant un t sur les lieux de l'incident. Ces divers phnomnes sont comments ainsi par le magazine Nature: Ils sont d'un caractre amusant, ce qui prouve leur origine terrestre et non cleste (29).
(27) London Times, 1er fvrier 1888. (28) Knowledge, 19 octobre 1885.

Pour quelle raison la clestialit ne serait pas tout aussi amusante que la terrestrialil, voil qui dpasse mes facults de raisonnement. Et s'il y a quelque chose de drle dans les sphres et les haches de pierre, Euclide et Archimde furent sans doute des humoristes. Je ne suis pas sr d'avoir t aussi indulgent avec M. Symons que le mritait sa performance videmment trs scientifique. Peut-tre ai-je entretenu quelque prjug subconscient son gard, le classant par l mme aux 52

cts de saint Augustin, de Darwin, de saint Jrme et de Lyell. Quant aux pierres de foudre, je crois qu'il dut les tudier dans l'esprit de l'enqute mene par l'Acadmie des Sciences de Paris sur les Mtorites ou dans celui du Comit du Krakatoa, dont un commentateur affirme qu'il s'tait runi, non pas pour dcouvrir la cause des perturbations atmosphriques de 1883, mais pour en rendre responsable le seul Krakatoa (30). La citation suivante le souligne suffisamment: j'ai entrepris mon tude sur les pierres d'e foudre, dclare M. Symons, avec l'intime conviction qu'il y avait quelque part un point faible et que les pierres de foudre n'existaient pas . M. Symons ne mentionne pas une pierre de foudre cense tre tombe dans le Hampshire, en septembre 1852 (31) sous la forme d' une large nodule de pyrite ou de bisulfure de fer ; ni la pierre de quatre livres, grosse comme une balle de cricket, tombe dans la premire semaine de septembre 1852 dans le jardin de M. George E. Bailey, chimiste Andover, Hants (32), ni la boule de quartz du Westmoreland, laquelle une fois brise et spare de son noyau, serait une sphre creuse. Il est vrai que le quartz a subi le doigt prohibitif de la Science . Un moine qui lirait Darwin en cachette ne pcherait pas plus que le savant qui admettrait que du quartz, except par le processus de la monte et de la descente, a pu tomber du ciel. Mais, Continuit, le quartz n'a pas t excommuni parmi les composants d'un mtorite baptis : celui de Sainte Catherine du Mexique. C'est sans doute la distraction la plus picurienne que puisse se permettre un thologien. Fassig cite une bille de quartz, trouve dans un grlon (33) et il y a, au Muse des Antiquits de Leyde, un disque de quartz, de six centimtres sur cinq, tomb dans les Indes occidentales aprs une explosion mtorique (34).
(29) Amer. Met. Jour., 4-589. (30) Knowledge, 5-418. (31) Proc. Roy. Soc. Edin., 3-3147. (32) London Times, 16 septembre 1852. (33) Bibliography, part., 2-355.

Et puis, les briques. J'ai l'impression de me livrer un nouveau vice recommand tout particulirement l'usage des amateurs de pchs indits. Au dbut, certaines de mes donnes taient si effrayantes ou bien si ridicules qu'on les dtestait ou qu'on les mprisait, la lecture. A prsent, il y a de la place pour la piti et je crois pouvoir m'attaquer aux briques. L'ide de l'argile cuite tait sense, mais elle manquait de distinction. Et je pense aux bateaux de ciment que l'on commence construire : lorsqu'ils feront naufrage, les poissons des grandes profondeurs auront une matire nouvelle mpriser. A Richland, en Caroline du Sud, est tomb un objet gris-jaune, ressemblant un fragment de brique (35). Des morceaux de briques sont tombs en pleine grle Padoue, en 1834 (36). On prtendit, naissance d'une convention nouvelle, que des fragments de brique avaient t dtachs d,es toitures par la force de grlons. Mais les sourires se figeront si l'on mentionne que deux pour cent desdits grlons contenaient une poudre grise. Padre Sechi explique encore qu'une pierre de foudre tombe Supino, en Italie, en septembre 1875, avait t dtache d'un toit (37). Quand une pierre de foudre ne tombe pas lumineusement, ni ne s'incruste dans un tronc d'arbre, il est facile pour les humoristes de soutenir que des rustauds, dterrant sous la pluie une hache prhistorique, l'ont crue tombe du ciel. En fait, de trs simples rustauds dcouvrent chaque jour nombre d'objets prhistoriques: hachoirs, poteries, couteaux et massues. Et aucun paysan, trouvant une poterie sous la pluie ne viendra signaler la chute d'un bol. Je pense pour ma part que de nombreux objets de pierre en forme de cogne, tmoignant d'un certain travail mcanique ou manuel, sont effectivement tombs du ciel et qu'on ne les nomme haches que pour nous les discrditer : car plus un terme est familier, plus l'objet qu'il dsigne risque d'tre incongru, ds l'instant qu'il est associ au vaste, au lointain, au stupfant ou l'inconnu.
(34) Notes and Queries, 2-8-82. (35) A.merican Journal of Science, 2-34-98. (36) Edin. New Phil. Jour., 18-87. (37) Monthlll Notice of the ROllal Astronomical Societll.

Un observateur (38) parlant d'une pierre de foudre rapporte de la Jamaque la dcrit comme 53

un objet cuniforme et non comme une hache: Elle ne prsente aucune marque et ne semble pas avoir t fixe un manche , crit-il. Sur dix pierres de foudre figurant dans le livre de Blinkenberg, neuf ne montrent aucun signe d'attache un manche ventuel et la dixime est perfore. Un rapport du docteur C. Leemans, directeur du Muse des Antiquits de Leyde, sur des objets tombs au Japon, les intitule: coins . Et dans un article sur les pierres de foudre de Java, les objets sont appels coins et non pas haches (39). Je pense que les hommes de science, lorsqu'il est conforme leur dessein de rsister aux tentations de prolixit et de pdanterie, adoptent leur tour la solution la plus simple. Ce qui nous place devant une confusion pire que celle rgnant sur les chutes de beurre, d'encre, de sang, de papier, d'amadou et de soie. Les savants du XIX sicle sont si chevelus que je me sens le zle d'un Sitting-Bull, quand je pense leurs scalps. Ayant cart toutes les explications avec toutes les croyances, je m'en vais vous livrer mon expression personnelle sur cette confusion. Quiconque scalpe est susceptible, dans l'unit de la totalit, de se faire scalper son tour, mais il est discourtois pour l'ennemi de porter une perruque. Les boulets et les pierres triangulaires peuvent signifier un bombardement de la terre, des tentatives de communication ou des visiteurs antiques: explorateurs lunaires ramenant avec eux, titre d'e curiosit, des outils prhistoriques terrestres, puis faisant naufrage et laissant toute leur cargaison suspendue des sicles durant dans la Supermer des Sargasses, jusqu' libration accidentelle par l'intermdiaire d'une tempte ou d'un orage. Encore que par prpondrance de description, je refuse d'accepter que les pierres de foudre soient des haches prhistoriques. Comme tentative de communication avec la Terre, par le moyen d'objets cuniformes, spcialement adapts la pntration de vastes rgions glatineuses qui entourent la Terre, je citerai le rapport d'une chute de pierre triangulaire, prs de Cashel, Tipperary, le 2 aot 1865 ; la pierre est dite pyramidale et le docteur Haugton dclare ceci: Un aspect remarquable de cette pierre est que les bords arrondis de la pyramide sont stris mme la crote noire d'une srie de lignes aussi parfaites que si elles avaient t traces la rgle .
(38) Notes and Queries, 2-892. (39) Archological Journal, 11-118.

Il y a deux ou trois cas postrieurs celui-ci, de stratification apparente dans les mtorites, encore que ce phnomne soit ni catgoriquement par les fidles . Je souponne autre chose et vous allez bondir. Ce sera, par la suite, jug tout aussi raisonnable que le reste. Si quelqu'un voulait tudier la pierre de Cashel comme Champollion la pierre de Rosette, il trouverait invitablement la signification de ces lignes tranges. Mais il y a plus subtil et plus sotrique que ces caractres gravs sur une pierre, parmi toutes les tentatives de communication. J'aimerais signaler la chute d'une pierre de foudre quelque part dans le New Hampshire, puis entrer en contact avec toutes les personnes qui viendraient examiner cette pierre, dpister leurs affiliations et les tenir en surveillance. Puis je signalerais une autre chute, Stockholm, par exemple. Les visiteurs du New Hampshire seraient-ils les mmes que ceux de Stockholm? Peut-tre, sans appartenir une affiliation anthropologique, lapidaire ou mtorologique, seraient-ils inscrits dans les rangs d'une socit secrte? Des trois formes d'objets symtriques qui sont tombs du ciel, il me semble que le disque est le plus frappant. Et voici un aristocrate des damns. Le 20 juin 1887, au cours d'un orage violent , une pierre tomba du ciel Tarbes, en France. M. Sudre, professeur des Sciences, la dcrivant comme paisse de cinq millimtres, pesant deux grammes et recouverte de glace. L'objet semblait avoir t coup et model par des moyens quasi humains : Il s'agit d'un disque de pierre trs rgulier. Il a t assurment travaill , crivit M. Sudre (40). Cet objet tomba seul, en l'absence de toute trombe, et il se peut qu'aucun vnement, dans le courant du XIX sicle, n'ait dpass celui-ci en importance. On n'en parla plus par la suite. Mais, plus que toute explication, fournie par moi, par l'Acadmie des Sciences ou l'Arme du Salut, cette chute demeure.

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IX

LE FAUX STANDARD DE LA VERITABLE MATIERE METEORIQUE DES OBJETS INCRUSTES A MEME LA MATIERE Ma pseudo-conclusion individuelle est que nous avons t damns par des gants plongs dans le sommeil, ou par de grands principes scientifiques et des abstractions incapables de se raliser: que de petites putains nous ont fait part de leurs caprices, que des clowns, arms de seaux d'eau dont ils faisaient mine d'extraire des milliers de poissons normes, nous ont maudits pour leur avoir manqu de respect, car chez le moindre clown, la bouffonnerie sous-jacente rpond un dsir d'tre pris au srieux. Que de ples ignorances, prsidant des microscopes sur lesquels ils ne peuvent distinguer le nostoc de la chair ou le frai de poisson du frai de grenouille, nous ont distribu leurs blafardes solennits. Nous avons t damns par des cadavres, squelettes et momies qui tressautent et titubent d'une pseudo-vie emprunte aux convenances. Tout n'est qu'hypnose. Les maudits sont ceux qui admettent l'tre. Si nous tions plus proches du rel, nous serions des raisons traduites devant un jury de phantasmes. De tous les mtorites qu'on trouve dans les muses, il en est peu que l'on ait vu tomber. Si l'on ne peut rendre compte de certains spcimens qu'en les jugeant tombs du ciel, cette base d'admission est juge suffisante. Comme si, dans le halo d'incertitude qui entoure toutes choses, il pouvait y avoir quelque chose dont on ne puisse rendre compte que d'une seule manire. Le savant et le thologien raisonnent bien ainsi: si l'on ne peut rendre compte de quelque chose que d'une seule manire, c'est bien de cette manire qu'il faut en rendre compte. Je pense pour ma part que la logique, la science, l'art et la religion ne sont, dans le courant de notre existence , que des prmonitions d'un rveil venir, comme la conscience nbuleuse de la ralit extrieure dans l'esprit d'un rveur. Tout amas de mtal rpondant au standard de la vritable matire mtorique est automatiquement admis dans les muses. Il peut sembler trs incroyable que les conservateurs modernes soient encore sous le coup de pareille illusion, mais je souponne que la date figurant en premire page d'un quotidien n',est pas un gage suffisant de notre modernisme. Par exemple, en lisant le 55

catalogue de Fletcher, j'apprends que quelquesuns des mtorites les plus connus furent trouvs en sondant un terrain , en construisant une route ou mis jour par une charrue . Un pcheur ramena sur les bords du lac Okeechobee un objet qui s'tait accroch son puisette. Aucun mtorite n'avait t signal dans les parages, mais vous retrouverez l'objet au Muse National des Etats-Unis. Si nous acceptons ne serait-ce qu'une seule donne de fausse matire mtorique, disons un cas de substance carbonace, puisque le mot charbon est imprononable dans ces milieux, nous verrions que, dans cette inclusion-exclusion, comme dans tout autre moyen de se former une opinion, la fausse inclusion et la fausse exclusion ont t rgulirement pratiques par les conservateurs de muses. Il y a quelque chose de pathtique, un sentiment de tristesse cosmique, dans cette qute universelle d'un standard, dans la conviction que l'inspiration ou l'analyse puisse en dcouvrir d'autre, et dans l'adhrence opinitre cette pauvre illusion, longtemps aprs qu'elle ait cess de vivre. Le seul propos d'apparence concluante ou substantielle auquel on puisse s'accrocher est un produit de l'ignorance, de la malhonntet ou de la fatigue. Toutes les sciences font marche arrire jusqu' puisement total du procd, aprs quoi elles vont de l'avant, deviennent dogmatiques et choisissent pour bases des positions qui n'taient que points d'exhaustion. C'est ainsi que la chimie a divis et subdivis jusqu' parvenir aux atomes, ensuite de quoi, dans l'inscurit essentielle toutes les pseudo-constructions, elle chafauda un systme qui, pour toute personne assez obsde par ses propres hypnoses pour tre quitte des hypnoses de la chimie, semble quelque anmie intellectuelle, btie sur des dbilits infinitsimales. E.D. Hovey, du Muse Amricain d'Histoire Naturelle, confie qu' maintes reprises on lui a envoy des blocs de calcaire fossilifre ou de mchefer, accompagns de rcits circonstancis des tmoins oculaires de leur chute. Mais il les exclut tous comme n'tant pas de vraie substance mtorique et les attribue aux sempiternelles concidences. La liste de ces blocs, expliquet-il, pourrait s'tendre l'infini (perspective fascinante s'il en est) mais le jeu n'en vaut pas la chandelle (1). J'aimerais bien savoir quelles sont les choses tranges, damnes, excommunies, qu'ont expdies l'adresse des muses, des personnes assez sres du tmoignage de leurs yeux pour braver le ridicule, ficeler des paquets, faire la queue dans les bureaux de poste et crire des lettres recommandes. Je propose que, sur la porte de chaque muse o entrent tant de ces objets, on grave en lettres flamboyantes: Abandonnez l'Espoir. M. Daubre raconte une histoire toute semblable sur les objets damns qu'on expdie rgulirement dans les muses franais, accompagns de tmoignages dtaills. II mentionne trs spcialement le charbon et le mchefer (2). Cadavres anonymes, dans les morgues de la Science. Je crois que la chute de l'exclusionnisme sera le phnomne dterminant du xx sicle. Mais je me trouve limit dans mon expression. par l'unit de la quasit, aux mthodes mmes par lesquelles l'orthodoxie a tabli et maintenu son absurdit suave et mielleuse. Tout au moins, bien qu'inspir par cette essence subtile et impondrable qui recouvre le xxe sicle, n'ai-je pas l'illusion d'offrir mon lecteur un seul fait positif, ni d'tre moins crdule ou superstitieux que tout sauvage logicien, conservateur ou paysan. Une explication tout orthodoxe, en termes de laquelle j'exprimerai certaines hrsies, veut que. si tout objet trouv dans du charbon n'a pu y pntrer qu'en y tombant, il ait d y tomber effectivement. Ainsi est-il soutenu que certaines pierres arrondies trouves dans une mine de charbon soient des arolithes fossiles , tombs du ciel plusieurs sicles auparavant, quand le charbon tait friable et sur lequel il dut se refermer, puisqu'on n'y trouva pas la moindre trace de pntration (3). On a retrouv dans une mine d'Ecosse un instrument de fer dans un bloc de charbon
(1) Science, No 3. 31-298. (2) Comptes rendus, 91-197. (3) Manchester Ut. and Phil. Soc. Men~., 2-9-306.

A deux mtres dix au-dessous de la surface (4). Et s'il est accept que cet objet de fer tait d'une facture bien suprieure aux moyens et l'habilet des hommes primitifs qui vivaient. Ecosse au moment o le charbon tait en formation ( l'instrument avait l'air moderne ) mon expression est plus proche du rel que celle des savants, qui supposent un mineur moderne sans son 56

instrument dans le charbon. Je ne vois pas, en effet, pour quelle raison il et abandonn son outil dans une matire si facilement accessible. Et de toute manire le bloc de charbon ne prsentait pas la moindre trace de pntration, l'instrument n'y fut dcouvert qu'aprs brisure de la masse. Autre alternative possible: l'objet a pu ne pas tomber du ciel ni tre fabriqu l'poque de la formation du charbon par les indignes de l'Ecosse, mais tre abandonn par quelque visiteurs extraterrestre. Etant aussi soucieux d'tablir qu'il n'y a rien prouver que layer mes propres thories, je noterai encore ce qui suit, dans lapproximation indite de justice et d'impartialit: on a trouv dans de la craie, une profondeur de deux mtres, prs de Bredenstone, en Angleterre, un ancien sceau de cuivre, de taille d'un penny, reprsentant un moine agenouill devant une vierge et un enfant, et portant la mention: St Jordanis Monachi Spaldingie. Dtail qui me parat la fois trs dsirable et trs indsirable (5). Il y a aussi une donne trs vermoulue que je vais condamner, puisque dans l'unit de la totalit tous les damns se doivent de damner leur tour. Le juin 1851, une puissante explosion prs de Dorchester, dans Massassuchets, mit au jour un vase incrust dans le roc. Ctait un vase trange en forme de cloche, d'une matire indfissable, orn de matifs floraux incrusts d'argent, l'uvre dun artisan gnial , dit le compte rendu (6). On supposa que vase avait t sculpt par Tubal Cain, le premier habitant de Dorchester. Je crains que cette thse ne renferme une certaine dose d'arbitraire. Un bloc de mtal trouv dans du charbon, en triche, vers 1855, est expos au Muse de Salzbourg (7). La Science a pris pour standard d'admission la vritable litire mtorique mais Je vais citer un exemple qui fait de cette matire un standard d'exclusion. Il s'agit d'un objet sculpt gomtrique, trouv dans un dpt de charbon tertiaire, compos de fer, de carbone et d'une petite quantit de nickel (8).
(4)Proc. Soc. of Antiq. of Scotland, 1-1-121. (5)Notes and Queries, 11-1-408. (6)Scientific American, 7-298. (7)Nature, 35-36

Bien que gomtrique, il possdait la surface grle qui est la caractristique des mtorites de bonne famille. Et pourtant les savants qui l'examinrent ne purent arriver se mettre d'accord et suggrrent un compromis. Ou bien l'objet tait de vraie substance mtorique et n'tait pas l'uvre de l'homme, ou bien il s'agissait de vraie substance mtorique, faonne par l'homme aprs sa chute. Les donnes dfinitives, dont certaines sont ngliges par chacune de ces trois thses sont les suivantes : Vritable matire mtorique et surface caractristique des mtorites, forme gomtrique, prsence du corps dans un dpt antique, duret de la matire, absence sur terre l'poque tertiaire d'hommes susceptibles de faonner une matire virtuellement identifie de l'acier. Il s'agit d'un cube, entour d'une profonde incision et dont les deux faces opposes sont arrondies. Saint Augustin, avec toute son orthodoxie, ne fut jamais plac en aussi dlicate posture que les spcialistes de la question. En ngligeant moi-mme une couple de donnes, je serais port croire qu'il s'agit d'un objet d'acier tomb sur terre l'poque tertiaire: mais je n'offre cette suggestion qu' l'tat d'expression synthtique, vu la largeur de ses inclusions Et parce qu'elle reprsente, des quatre tentatives, la synthse la plus complte. Le seul lment possible de multiplication serait que cet objet soit une masse de pyrite de fer, qui se forme parfois gomtriquement : auquel cas l'analyse chimique mentionnerait la prsence d'e soufre. Dans une carrire de pierre prs de la Tweed, un quart de mille au-dessus de Rutherford Mill s, des ouvriers ont dcouvert un fil d'or incrust dans le roc trois mtres de profondeur (9). Joli dtail, peu vermoulu, mais plutt damnable. Mr. Hiram de Witt, revenant de Californie Springfield, dans le Massachussets, ramena un fragment de quartz aurifre gros comme un poing d'homme. L'ayant laiss choir, il le brisa en deux et y trouva un clou de mtal lgrement rouill absolu ment droit, et dot d'une tte parfaite (10). La Californie. il y a quelques sicles, au moment o se formait le quartz aurifre : un super-charpentier, des millions de kilomtres dans l'espace, laisse tomber un clou. Pour quiconque n'est pas intermdiariste, il semblera curieux que cette donne journalistique. damne, de basse extraction, puisse concider avec une maldiction dicte par le seul oubli, et appuye par ce que l'on nomme les plus hautes autorits scientifiques . 57

(8) Comptes rendus, 103-702. (9) London Times, 22 juin 1884. (l0) London Times, 24 dcembre 1851.

Sir David Brewster communique (11) que, dans la carrire de Kingoodie, au nord de l'Angleterre, un clou fut retrouv dans un bloc de pierre de trois mtres d'paisseur. On travaillait dans cette carrire depuis vingt ans, en passant d'une couche dans l'autre de roc solide. et le clou se trouvait cheval entre deux couches diffrentes, bien qu'enfermes dans un seul et mme bloc. Voil bien un damn: on croirait un brahmane considr par un Anabaptiste. Quant la multiplication de ces donnes, elle tmoigne aussi bien contre l'orthodoxie que contre ma propre expression, selon laquelle l'inclusion dans le quartz ou le grs serait une preuve d'antiquit. Il ne reste plus aux orthodoxes et aux hrtiques runis qu' arguer de son origine purement journalistique. D'aprs le Carson Appeal (12) on aurait retrouv dans une mine de cristaux de quartz qui n'avaient pu se former que durant les quinze dernires annes, et en abattant un moulin de ses fondations, on aurait dcouvert, dans un bloc de grs durci depuis douze ans, un fragment de bois travers par un clou. Et je terminerai sur un Brahmane, enfoui au cur mme de la biensance, puisqu'il figure au British Museum. En 1852, lors de la runion de l'Association Britannique, sir David Brewster annona solennellement qu'il fallait soumettre ses collgues un objet d'une nature si incroyable que seule la plus solide vidence pouvait donner cette dclaration un semblant de probabilit . On venait de retrouver une lentille de cristal dans la chambre trsoriale de Niveneh (18). Dans bien des temples et trsors des civilisations antiques on conservait religieusement tous les objets tombs du ciel ou les mtorites. Carpenter, qui en donne deux reproductions (14), juge impossible que les Anciens aient pu fabriquer une lentille optique. Il veut y voir tm ornement, mais Brewster insiste bien qu'il s'agit d'une vritable lentille optique . A des millions de kilomtres dans l'espace, quelqu'un dploie un tlescope et la lentille s'en dtache. Il est indniable en ce cas trs prcis que, dans les ruines d'une trs ancienne civilisation, on ait retrouv un objet maudit, qui ne pouvait pas tre acceptablement un produit des civilisations anciennes indignes cette terre.
(11) Rept Brit. A.ssac., 1845, 51. (12) Pop. Sei., 1884, 41. (13) Annals of Scientific Discovery, 1853, 71. (14) The Microscope and its Revelation.

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LA GRANDE COMEDIE DES PREDICTIONS ASTRONOMIQUES L'ILE DU BON SAUVAGE LA COMETE DE HALLEY PLURALITE DES AUTRES MONDES Les pionniers de l'exploration confondaient la Floride avec Terre-Neuve. Et la confusion tait encore bien plus grande auparavant, puisque les tout premiers explorateurs ne croyaient voir l'Est qu'une seule et mme terre: celle des Indes. Je ne crois pas que tant d'objets nous arrivent d'un seul monde extrieur, comme je me le figurais au dbut de mon entreprise, puisque tout entendement commence par l'illusion de l'homognit. Spencer l'a bien prouv : nous voyons l'homognit dans toutes choses distantes, ou qui nous sont peu familires. La progression du relativement homogne au relativement htrogne est typique de la philosophie spencrienne, encore que Spencer l'ait emprunte von Bar, qui son tour l'empruntait la prcdente spculation volutionniste. Je pense pour ma part que toutes choses ragissent par avance l'homogne, tentent de localiser l'homognit, laquelle est un aspect de l'Universel. Je considre l'homognit comme un aspect de la positivit, mais je crois que la frustration infinie de toute tentative de positivit se manifeste dont l'htrognit infinie. En sorte que loutes choses ont beau tenter de localiser l'homognit, elles finissent par une htrognit si grande qu'elle quivaut la dispersion infinie et l'indiscernabilit. Tout concept est donc une petite tentative de positivit, qui doit tt ou tard cder aux compromis, aux modifications, la nullification, et se fondre dans l'indiscernable. A moins que de temps autre, dans l'histoire universelle, surgisse un superdogmatiste, qui, pour un temps infinitsimal, puisse s' opposer l'htrognit, la modification, au doute ou la voix de la raison , auquel cas il est transfr rapidement en paradis ou dans le Positif Absolu. Il est curieux que Spencer n'ait jamais reconnu que l'homognit, l'intgration et l'exactitude dfinissaient un mme tat, celui que je nomme positif . Il eul grand tort, mon avis, de considrer 59

l'homognit comme une valeur ngative. J'ai commenc par concevoir un autre monde, dont objets et substances tombaient sur terre, un monde qui eut ou a peut-tre encore un intrt tout tutlaire pour les choses terrestres. Puis, j'ai modifi cette conception jusqu' celle d'un autre monde qui aurait tent, depuis des sicles, de communiquer avec une secte, peut-tre une socil secrte, ou certains habitants trs sotriques de cette Terre. Comme je l'ai affirm auparavant, je suis intelligent et contraste ainsi fortement avec les orthodoxes. Je n'ai pas le ddain aristocratique d'un conservateur new yorkais ou d'un sorcier esquimau. El je dois bien me forcer concevoir une foule de mondes, les uns de proportions lunaires. les autres encore plus vastes, des rgions ariennes, vastes et amorphes, auxquelles les termes de mondes et de plantes semblent inapplicables. Et des constructions artificielles que je nomme super-constructions dont l'une me parat en premire approximation aussi importante que le pont de Brooklyn. Enfin plusieurs objets en forme de roue et couvrant facilement quelques centaines d'hectares. Je suis persuad qu'en parcouranl ce livre, vous avez d tre tent ds l'expression de mes ahurissantes thories, d'exprimer votre indignation, votre indigestion en ces termes : s'il en tait ainsi, les astronomes auraient aperu depuis bien longtemps ces autres mondes, ces rgions amorphes, ces vastes conslructions gomtriques. Mais vous vous tes fort civilement contenu, dans l'espoir d'en apprendre davantage. Au reste, toute tentative d'interruption ne ferait que poser un frein l'insatiable. Dans la ponctuation cosmique, il n'y a pas de point final. L'illusion du point final rside dans la vue incomplte des colonnes et des demi-colonnes. Et cette notion de sagesse astronomique ne doit en aucun cas nous arrter. Car mon exprience prolonge de la suppression et de l'indiffrence me donne penser, avant mme d'entrer dans le sujet, que les astronomes ont vu ces mondes, que les mtorologues, que les savants, que les observateurs spcialiss les ont aperus maintes reprises. Mais que le Systme en a exclu toutes les donnes. Quant la loi de la Gravitation, quant aux formules des astronomes, souvenez-vous qu'elles n'ont pas chang depuis Laplace. Or, Laplace connaissait peu prs trente corps dans tout le systme solaire, alors que nous en connaissons prsent plus de six cents. En sorte que parmi les centaines de corps plantaires qui restent inconnus il y a certainement une petite place pour les miens. Que sont les dcouvertes de la gologie et de la biologie pour un thologien? Il s'en accommode comme si elles n'existaient pas le moins du monde. Si la loi de la Gravitation pouvait tre nonce comme un propos rel, elle pourrait vous opposer une relle rsistance. Mais elle ne vous dit rien, sinon que la gravitation est la gravita tion. Certes, pour un intermdiariste, rien ne peut tre dfini, sauf en termes de soi-mme, mais les orthodoxes, dans ce qui me parat tre une prmonition inne de la ralit, non fonde sur une exprience, reconnaissent de leur ct que la dfinition d'une chose en termes d'elle-mme n'est pas une vritable dfinition. On dit que la gravitation signifie l'attraction de toutes choses proportion-nellement leur masse et inversement au carr de leur distance. La masse signifierait l'inter-attraction reliant troitement les particules finales, s'il en existe. Et jusqu' la dcouverte de ces particules finales, un seul terme survit de cett expression: masse gale attraction. Or, la distante n'est qu'une extension de la masse, moins de soutenir le vide absolu entre les plantes, position facilement rfutable par une foule de donnes. Et pourtant il n'existe pas de moyen d'exprimer que la gravi-tation soit autre chose que l'attraction. En sorte qu'on ne peut pas rsister ce fantme de dfini-tion: la gravitation est la gravitation de toutes les gravitations proportionnellement la gravitation et inversement au carr de la gravitation. 0n ne peut rien dire de mieux sur le sujet dans la quasi-existence, mais il pourrait tout de mme y avoir de plus hautes approximations la vraisemblance. Il est vrai que les docteurs Grays et les professeurs Hitchcocks ont modifi notre confiance envers l'indiscernable. Quant la perfection de ce Systme qui est cens nous confronter, quant l'infaillibilit de sa mathmatique - supposer qu'il puisse y avoir une vraie mathmatique dans un mode d'apparence o deux fois deux ne font pas quatre, on nous rebat sans cesse les oreilles de leur triomphe, lors de la dcouverte de Neptune. J'ai bien peur ici de rcidiver: dbutant humblement, admettant mon appartenance la cohorte des damns, je ne peux me retenir de hausser les sourcils, ft-ce un quart de seconde, lorsque j'entends 60

parler de la dcouverte triomphale de Neptune , cet achvement monumental de l'astronomie thorique comme l'intitulent les manuels. Les manuels omettent un seul dtail: c'est que l'orbite de Neptune concida si peu avec les calculs d'Adams et de Leverrier que Leverrier n'y reconnut pas la plante de ses calculs. Il fut jug prudent par la suite de garder le silence. Et les manuels omettent encore ce dtail : qu'en 1846 quiconque savait faire la diffrence entre un sinus et un cosinus sinait et cosinait la recherche d'une plante au-del d'Uranus. Deux d'entre eux devin-rent juste. Certains jugeront svre le verbe deviner, malgr que Leverrier ait repouss Neptune, mais d'aprs le professeur Peirce de Harvard, les calculs d'Adams et de Leverrier auraient pu s'appliquer tout aussi bien des positions distantes de plusieurs degrs de celles de Neptune. Le professeur Peirce, en fait, a rigoureusement dmontr que la dcouverte de Neptune tait un heureux accident (1). J'ai bien peur ici de rcidiver: dbutant humblement, admettant duites l'heure fixe, ft-ce quelques secondes prs, y compris une me perdue, enfouie dans les registres ultra-res pectables de la Socit Royale Astronomique, sur une clipse qui ne se produisit pas. Dlicieux instrument de perdition que je ne manquerai pas de servir tout chaud son heure. Dans tout l'histoire de l'astronomie, on rappelle que chaque comte s'est prsente rigoureusement l'heure. Bien qu'il n'y ait rien l de plus abstrus qu'une prdiction sur la priodicit des leves de courrier, ce fait indiscut fut l'objet d'une publicit considrable. Les cartomanciennes ne se crent pas une clientle par des moyens bien diffrents. On ngligea, ou bien l'on expli qua les irr-gularits de certaines comtes : la comte d'Encke, par exemple, qui ralentit de plus en plus, fut explique par les astronomes. Soyez bien srs qu'ils l'expliqurent : ils tablirent, ils formulrent, ils prouvrent pourquoi cette comte avait de plus en plus de retard sur son horaire - jusqu'au jour o la sacre chose se mit revenir de plus en plus vite.
(1) Proc. Amer. Acad. Sc., 1-65; pour rfrences, lire Evolution of Worlds, de LOWELL.

Et la comte de Halley. L'Astronomie - ou la Science parfaite, comme nous autres astronomes nous nous plaisons la nommer (Jacoby). Si, dans une existence relle, un astronome se trompait de longitude, je l'enverrais au purgatoire jusqu' ce qu'il reconriaisse son erreur. Halley fut expdi jusqu'au Cap de Bonne-Esprance pour dterminer la longitude de sa comte. Il se trompa de plusieurs degrs et infligea au noble promontoire romain de l'Afrique un affront propre briser l'orgueil du plus fier des Kaffirs. On nous parle ternellement de la comte de Halley. Peut-tre qu'elle revint. Mais qu'advint-il des Lonides? Par les mmes mthodes de divination, on avait prdit le passage des Lonides, mais en novembre 1898, les Lonides se firent prier. Le phnomne fut expliqu, elles avaient t dvies de leur marche, mais reviendraient en novembre 1899. En novembre 1899, en novembre 1900, pas de Lonides... L'exactitude astronomique: tout le monde serait tireur d'lite si l'on n'enregistrait que les vises exactes. Quant la comte de Halley, en 1910, tout le monde prtend l'avoir vue, quitte se parjurer, pour ne pas tre accus de se dsintresser des grands vnements. Considrez ceci: qu'il n'y a pas un seul moment o une comte ne traverse pas le ciel. Il n'y a virtuellement pas d'annes o plusieurs nouvelles comtes ne sont pas dcouvertes, si abondantes qu'elles soient. Puces lumineuses sur un vaste chien noir. Les populations ne ralisent pas quel point le systme solaire est rong de puces. Si une comte n'a pas l'orbite qu'avaient envisage les astronomes: elle a subi une perturbation. Si une autre comte, comme celle de Halley, est en retard, serait-ce d'une anne, elle a subi une perturbation. Quand un train a une heure de retard nous insultons l'horaire, mais quand une comte a un an de retard, nous ne rclamons qu'une explication. Les astronomes n'abusent pas de nous, ils nous rcompensent. Car les prtres ne fonctionnant plus en rapport suffisant avec la Perfection, l'Infaillibilit ou le Positif Absolu, les astronomes prennent leur place avec leurs fantmes de donnes, mais une plus haute approximation de substantialit que n'en avaient les attnuations de leurs prdcesseurs. Les astronomes nous sont ncessaires, sans quoi toutes leurs erreurs, tous leurs ttonnements, toutes leurs vasions ne seraient pas tolres: ils ne risquent jamais, que diable ! de se tromper dsastreusement. Supposons que la comte de Halley ne soit pas apparue. Au dbut de 1910, une comte, bien plus importante que la luminosit anmique de Halley apparut dans le ciel. 61

Elle brillait si fort qu'on pouvait la voir en plein jour. Les astronomes auraient t sauvs. Si cette autre comte n'avait pas suivi l'orbite dcrte, on lui aurait invent une perturbation. Si vous alliez sur le bord de la mer, et que vous prdisiez la dcouverte sur la plage d'un certain type de cailloux, vous ne risqueriez pas de vous ridiculiser tant qu'un autre caillou pourrait, l'occasion, vous tirer d'affaire. Et la faible chose aperue dans le ciel en 1910 tait aussi peu conforme aux sensationnelles descriptions rpandues l'avance par les astronomes que l'est un ple caillou un rocher rouge brique. Je prdis, par exemple, que mercredi prochain un gros Chinois en habit de soire traversera Broadway par la 42" Rue, neuf heures du soir. Au lieu de cela, un Japonais tuberculeux, en uniforme de marin, traverse Broadway midi par la 35" Rue. Qu' cela ne tienne, un Japonais est un Chinois ayant subi une perturbation, et un vtement en vaut un autre. Je me souviens encore des terrifiantes prdictions faites par des astronomes aussi honntes que crdules, eux-mmes hypnotiss pour mieux crer l'hypnose, pour l'an 1909. Toute vie humaine serait bannie de la plante, mais il y eut une avalanche de testaments. La quasi-existence est d'essence Hibernienne, elle ne s'oppose pas aux testaments. Mais les moins affols d'entre nous s'attendaient pour le moins un feu d'artifice. Soyons justes, New York, il y eut une lumire dans le ciel. A peu prs aussi terrifiante que le craquement d'une allumette sur un fond de culotte deux kilomtres de distance. Elle n'tait pas l'heure. Et on me dit qu'une lgre nbulosit, que je ne vis pas moi-mme, faute d'attention, apparut plusieurs jours plus tard. Prenez un groupe d'imbciles, et levez le doigt vers le ciel: ils ressembleront aussitt une meute de pointers hypnotiss par une perdrix. Le rsultat: tout le monde jure ses grands dieux avoir vu, de ses propres yeux, la comte de Halley. Un spectacle grandiose, mes amis. N'allez surtout pas croire que je veuille discrditer les astronomes pour me venger de leur opposition. Dans l'enfer des Baptistes, je serai de caste Brahmane. Mais presque toutes les donnes de ma procession sont recrutes parmi les observations d'astronomes professionnels. C'est le Systme qui supprime les astronomes. Je plains ces malheureux dans leur captivit scrutant le ciel du haut de la tour qui les emprisonne. Comme je l'ai dit, je ne crois plus un seul monde extrieur. Je suis comme le sauvage sur son le perdue qui ne penserait pas un seul continent, mais un complexe de continents, une foule de cits, d'usines et de moyens de communication. Tous les autres sauvages, voyant passer quelques bateaux au large de leur le, avec une apparence de priodicit, tendraient exprimer leur positivisme universel, croire que ces bateaux constituent un tout. Mais, lui, tant trs arrir, peu imaginatif, resterait insensible aux idaux de la communaut, il ne s'occuperait pieusement, comme les autres, qu' se prosterner aux pieds d'impressionnants morceaux de bois. Il consacrerait son temps de malhonntes spculations, laissant ses patriotes leur chasse aux sorcires. Mais ses amis, connaissant par cur le calendrier de lignes maritimes, savent exacte-ment quel moment les bateaux passeront ou s'clipseront mutuellement. Ils redoubleraient d'expli-cations. Il suffit de lire un seul livre sur les sauvages pour connatre leur sret d'explication. Ils lui expliqueraient que tout ce mcanisme repose sur l'attraction mutuelle des bateaux, dduite de la chute d'un singe du haut de son palmier, ou encore que les dmons poussent les navires. Une tempte se lverait, repousserait sur l'le des paves, non de bateaux, qui seraient ngligs. On ne peut pas penser deux choses la fois. Je suis dans le mme tat d'esprit que le sauvage qui trouverait un jour sur une plage les dbris d'un piano queue, une draperie des Indes et un manteau de fourrure. Toute la Science consiste, en approximations de plus en plus larges, concevoir les Indes en termes d'un lot du Pacifique et la Russie en termes de cette explication des Indes. L'idaliste suprieur serait un positiviste qui tenterait de localiser l'universel, en accord avec le dessein cosmique. Le super-dogmatiste serait le sauvage qui soutiendrit sans l'ombre d'un seul doute qu'un piano queue est un tronc de palmier dans lequel un requin avait laiss ses dents. Et je crains fort pour l'me du docteur Gray qui n'a pas consacr toute son existence au seul principe des milliers de poissons tombant d'un unique seau d'eau. C'est pourquoi, si le salut est dsirable, je m'efforce de concevoir le monde comme large, mais amorphique, indfini et htrogne. Si je considre un autre monde communiquant dans le plus grand secret avec certains habitants trs sotriques de notre terre, il me faudra considrer d'autres mondes encore, tentant de communiquer avec tous les habitants de notre terre, puis de vastes 62

structures qui nous ctoient des kilomtres de distance, sans le moindre dsir de nous contacter, comme des caboteurs croisant d'le en le sans faire leur choix. Puis encore les donnes d'une vaste construction, venue maintes fois nous rendre une visite subreptice, plongeant dans l'ocan et restant submerge, puis repartant vers l'inconnu. Comment un Esquimau expliquerait-il un navire, venu s'approvisionner en charbon (dont abondent les plages arctiques, mais qu'ignorent les indignes) et repartant sans esquisser la moindre tentative diplomatique? Il sera difficile pour beaucoup de gens d'admettre que nous puissions ne pas tre intressants. J'admets qu'on nous vite, probablement pour des raisons morales. Mais la notion des visiteurs extra-terrestres en Chine, pendant ce que nous appelons la priode historique, ne sera que modrment absurde, quand nous l'aborderons. J'admets que certains de ces autres mondes puissent possder des conditions de vie analogues aux ntres, mais je crois que certains en sont si diffrents que leurs missaires ne pourraient vivre parmi nous sans des moyens artificiels d'adaptation. Comment des visiteurs venus d'une atmosphre glatineuse respireraient-ils notre air attnu? Peut-tre avec des masques. Comme ceux qu'on a retrouvs dans les anciens dpts. Certains taient de pierre et sont attribus un accoutrement crmonial des peuplades sauvages, mais le masque trouv en 1879 dans le Comt de Missouri... (2) . ... Etait d'argent massif et de fer !

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XI

DES INSCRIPTIONS SUR UN METEORITE ? NOUS AVONS EU DES VISITEURS LE DISQUE DE GRAVE CREEK UNE TENTATIVE DE COMMUNICATION LES SCEAUX CHINOIS DE L'IRLANDE Voici sans doute l'une des donnes les plus maudites de toute notre saturnale de damns. Car il est vain de vouloir abolir une quelconque excommunication en supposant que nous sommes damns par plus noir que nous-mmes et que les damns sont ceux qui admettent leur damnation. L'inertie et l'hypnose triomphent de nous. Nous le constatons, puis nous admettons notre appartenance la cohorte des damns. En fait. c'est seulement en tant plus rels que nous pourrions balayer les quasiobstacles qui nous confrontent. Selon Charles F. Holder, il y a plusieurs annes, une pierre trange ressemblant de trs prs un mtorite, tomba dans la valle du Yaqui, au Mexique, et l'histoire sensationnelle courut d'un bout l'autre du pays qu'une pierre portant des inscriptions humaines tait tombe sur terre (1). L'observation la plus tonnante en la circonstance, c'est que M. Holder affirme la chute de la pierre. Il a d vouloir dire qu'elle tait tombe par dislocation du haut d'une montagne au fond d'une valle. Mais nous verrons que la pierre portait des marques si singulires qu'il est invraisemblable de supposer l'igno-rance des indignes si elle s'tait trouve dans leurs montagnes. La pierre fut signale par le major Frederik Burham, de l'arme britannique. Par la suite, M. Holder l'accompagna sur place dans le but de dchiffrer si possible les inscriptions. Il dclara y reconnatre des symboles mayas familiers. L'un de mes pseudo-principes intermdiaristes est que toute manire de dmontrer quelque chose sert galement dmontrer autre chose. Par la mthode de Holder, je pourrais dmontrer que je suis Maya - supposer que j'y tienne. L'un des caractres figurant sur la pierre est un cercle inscrit l'intrieur d'un autre cercle: M. Rolder a dcouvert le mme caractre dans un manuscrit maya. Il y a deux six : le six figure dans 64

le mme manuscrit. Il y a une double spirale, des points et des tirets. M. Holder choisit ce qui l'arrange et carte le reste. A mon tour, je veux bien carter le cercle inscrit et la double spirale. Il y a nombre de six dans le prsent livre, bonne mesure de points, entre autres sur les i , et suffisamment de tirets pour faire de moi un Maya authentique. Si le lecteur me souponne de faire gorge chaude d'une prcieuse expertise archologique, il fera bien de lire le texte de Holder : J'ai soumis toutes mes photographies, dclare-t-il, au Field Museum, l'Institut Smithsonien et divers autres muses. A ma grande surprise, ils m'ont rpondu que les inscriptions leur semblaient totalement inidentifiables. Un certain Charles C. Jones trouva, en Gorgie, deux croit d'argent prcieusement ornes, mais peu conventionnelles, puisque chaque bras y tait de mme longueur (2). M. Jones, bon positiviste, dcouvrit que l'explorateur De Sota avait fait halte l'endrqit prcis o les croix furent dcouvertes. Mais l'esprit- de ngativit qui anime tous les faits prcis se manifestait dans une inscription, porte sur l'une des deux croix et dpourvue de toute signification. Espagnole ou terrestre: I Y N K I C I D U dchiffre M. Jones qui veut y voir un nom et pense sans doute aux anciens Incas du temps de la conqute. Mais, en examinant moi-mme l'inscription, j'ai constat que les lettres identifies comme tant C et D sont graves l'envers, et la lettre dite K est l'envers et sens dessus-dessous. Il est difficile de concevoir que les mines de cuivre immenses et complexes du lac Suprieur aient t l'uvre des aborignes d'Amrique. Malgr l'tendue exceptionnelle de ces excavations, on n'a jamais trouv dans la rgion un seul signe d'habitation permanente : pas une hutte, pas un squelette, pas un seul ossement. De plus, les Indiens n'ont aucune tradition minire. (3) Je crois plutt que nous avons eu des visiteurs, venus chercher de notre cuivre, par exemple. Il est d'autres reliques de leur passage. En juillet 1871, M. Jacob Moffit, de Chillicothe, dans l'Illinois, envoya aux autorits scientifiques de son temps (4) la photographie d'une pice de monnaie qu'il avait dterre une profondeur de trente-six mtres. Si l'on juge par les standards scientifiques conventionnels, une telle profondeur semble extraordinaire. Les palontologistes, les gologues et les archologues s'estiment raisonnables dans chacun de leurs dbats sur l'antiquit d'une spulture. Mais la mort n'est qu'un faux standard, un tremblement de terre peut relguer trente-six mtres de la surface une pice contemporaine. D'aprs un observateur, la pice est d'paisseur trs uniforme et n'est pas le produit d'un marteau primitif: Elle fleure l'atelier. Mais en croire le professeur Leslie, c'est une amulette astrologique. Elle porte la marque de Pisces et Leo. Avec un tant soit peu de bonne volont, on peut trouver la marque de son arrire-grand-pre, celle des Croiss ou des Mayas, sur tout ce qui sort de Chillicothe ou d'un march aux puces. Tout ce qui ressemble un chat ou un poisson rouge rappelle le Lion ou les Poissons. J'ajouterai mme que, par vertu de quelques distorsions ou suppressions, il n'y a rien qui ne puisse ressembler un chat ou un poisson rouge. Je crains ici de perdre un peu de ma patience. Etre damn par des Gants assoupis, d'intressantes catins et d'estimables clowns, voil qui ne blesse en rien ma petite vanit. Mais les archologues reprsentent les bas-fonds du divin, une maternelle archaque de l'intellect et il est enrageant de voir une cohorte de bbs poussireux nous imposer leur jugement. Le professeur Leslie dcouvre alors, avec la mme volont d'arbitraire qui verrait dans le port de Brooklyn le rsultat d'une farce de collgien, que la pice est le rsultat d'une mystification, dont son propritaire actuel est innocent. Il s'agit d'une fabrication relativement moderne, datant peut-tre du xvi sicle, probablement d'origine hispano ou franco-amricaine. Bien entendu, le professeur Leslie nglige le fait qu'il n'y ait rien de franais ou d'espagnol dans la fameuse pice.
(3) mer. Antiguarian, 25-258. (4) Proc. mene. Phil. Soc., 12-224.

La lgende, prcise-t-on, se situe entre l'arabe et le phnicien, sans tre ni l'un ni l'autre. Le professeur Winchell, qui l'a examine (5) dit de ces motifs rudimentaires (formes d'un animal ou d'un guerrier ou d'un chat et d'un poisson rouge, selon les prfrences) qu'ils n'ont t ni frapps, ni gravs mais plutt dcaps comme par un acide . Pareille mthode est inconnue dans la numismatique et sur toute la surface de la plante. Si nous considrons que des inscriptions d'antique origine ont t trouves aux Etats-Unis, qu'elles ne peuvent tre attribues aucune race indigne l'hmisphre occidental et qu'elles reproduisent une langue inconnue dans tout l'hmisphre oriental, il ne nous reste plus qu' deve65

nir Non-Euclidien et tenter de concevoir un troisime hmisphre ou encore de concevoir qu'il y a eu des relations entre l'hmisphre occidental et un autre monde. Ces inscriptions me font penser malgr moi aux archives enfouies par sir John Franklin en plein cur de l'Arctique, mais aussi aux tentatives des expditions de secours pour communiquer avec lui. Les explorateurs perdus avaient dissimul leurs livres de bord dans des cairns bien apparents. Les expditions de secours avaient lch dans de petits ballons bon nombre de messages. Nos donnes appartiennent ce que l'on dissimule et ce qu'on lche. Une Expdition Perdue, venant de Quelque Part. Des explorateurs immobiliss, incapables de rintgrer leur univers et tentant, avec une persvrance toute sentimentale, d'tablir un semblant de communication. Et peut-tre y russissant. En 1838, M. A.B. Tomlinson, propritaire du grand tumulus de Grave Creek, en Virginie occidentale, fit creuser des excavations. En prsence de tmoins, il exhuma une petite pierre plate et ovale, un disque recouvert de caractres alphabtiques gravs. Le colonel Whittelsey, expert en la matire, dclara que la pierre tait une fraude manifeste. Avebury surenchrit (6) : Cette pierre a t le sujet de maintes discussions, mais on la considre prsent comme une pure supercherie. Elle est couverte de caractres hbreux, mais le faussaire a recopi l'alphabet moderne et non l'antique. Quand nous renverserons nos places respectives, nous rserverons la plus basse position aux de pure pesanteur. Plusieurs philologues se prononcrent en archologues.
(5) Sparks tram a Geologist's Hammer, p. 170. (6) Prehistoric Times, p. 271.

Car ce n'est pas la pierre de Grave Creek, qui comporte des caractres hbreux antiques ou modernes, mais une pierre de Newak, dans l'Ohio, clbre pour l'erreur spectaculaire de son fabricant malheureux. Comme nous allons le voir, l'inscription de Grave Creek n'tait pas en hbreu. Ce qui prouve que toutes choses sont prsumes innocentes, mais supposes coupables - moins d'tre forces l'assimilation. Le colonel Whittelsey rappelle que l'imposture du disque de Grave Creek a t tablie par Wilson, Squires et Davis (7). Mais, lorsqu'il en vient au Congrs Archologique de Nancy, en 1875, il souffre visiblement d'admettre que cette runion, d'apparence importante, authentifia la pierre. Le propritaire de l'objet, dclare-t-il, imposa son point de vue au congrs. Par la suite, Schoolcraft examina la pierre et se pronona en faveur de son authenticit. Ce phnomne de balance est trs classique: d'un ct trois ou quatre gras experts s'lvent contre la pierre. De l'autre, quatre ou cinq experts dodus lui donnent leur confiance. Et ce que nous nommons logique ou bien raison n'est qu'une question faveur du disque et tentrent de traduire l'inscription. J'ai, bien sr, l'habitude de me concilier aussi souvent que possible, l'appui de diffrentes autorits, minemment dodues, mais dans le cas prsent, je ressens quelque apprhension me trouver en compagnie tant obse que nulle. Traduction de M. Jombard : Tes ordres sont lois. Tu brilles d'un lan imptueux et d'un chamois rapide. (?). M. Maurice Schwab: Le chef de l'Emigration ayant atteint ce lieu (ou cette le) a fix pour toujours ces caractres. M. Oppert : Cigt un homme assassin. Puisse Dieu, pour le venger, frapper son meurtrier, en coupant la main de son existence. C'est la premire version que je prfre. Elle voque je ne sais quel frotteur de cuivre affreusement press. La troisime, bien sr, est la plus dramatique, mais toutes sont parfaites: elles sont l'illustration mme de leur perturbation rciproque. Dans son Tract 44, le colonel Whittelsey revient une dernire fois sur son sujet, en donnant la conclusion du major De Helward, au congrs de Luxembourg, en 1877 : Si le professeur Read et moi-mme sommes justifis dans la conclusion que les signes ne sont ni puniques, ni phniciens, ni canaans, ni hbreux, ni libyens, ni celtiques et n'appartiennent aucun alphabet connu, nous aurons tabli que son importance a t trs exagre. Un enfant comprendrait (comme quiconque n'est pas dfinitivement sujet un systme) que l'importance du sujet rside, et non ailleurs, dans cette incertitude. Dans une communication la Socit Ethnologique Amricaine, le docteur John Evans relate qu'en 1859 fut exhume par un laboureur, prs de Pemberton, New Jersey, une hache (ou un levier) portant des inscriptions semblables s'y mprendre celles du disque de Grave Creek. Ces mmes inscrip66

tions, avec un semblant de mauvaise foi, auraient pu ressembler aux traces, dans la neige, d'un noceur, votre criture ou la mienne, combien illisible. Tout progrs va de l'impossible au banal. La quasi-existence va du viol aux berceuses. Intrus audacieux et sinistres dans le domaine des thories, ruffians aux inventions peu honorables suscitent les alarmes de la Science, ses ruades la rescousse de cette soumission qui lui est plus chre que la vie et d'Une fidlit toute pareille celle de Mme Micawber. Bien aprs la controverse de Grave Creek, on trouva d'autres pierres sculptes et, cinquante ans plus tard, le rvrend M. Gass explora une srie de tumulus prs de la ville de Davenport (8). Il y trouva plusieurs tablettes de pierre, dont l'une, dchiffrable et o se lisaient les lettres T F T 0 W N S. La tablette, dirent les spcialistes, tait probablement d'origine mormone, parce qu' Mendon dans l'Illinois, on avait dterr un plateau de cuivre portant les mmes caractres et que ce plateau avait t trouv prs d'une maison ayant appartenu un mormon . Un mtorologue, souponnant que des cendres viennent d'un incendie. se renseignerait anprs d'un pompier. Il ne vint, semble-t-il, l'esprit de personne de montrer les tablettes de Davenport un mormon. Sur une autre tablette il y avait deux F et deux huit. Sur une troisime, de trente centimtres sur vingt, il y avait des chiffres romains et arabes, trois huit et sept zros. A ces caractres familiers taient mls des signes rappelant les alphabets hbreu et phnicien. Il se peut que la dcouverte de l'Australie, entre tant d'autres, se rvle moins importante que l'exhumation et le dchiffrement de ces tahlettes. Mais entendez-vous jamais reparler d'elles hors des limites de ce livre? Quel expert s'est attaqu leur traduction? A-t-on tent seulement d'expliquer leur prsence et leur antiquit, sur une terre o seuls, nous dit-on, habitaient des sauvages illettrs? Il est certains trsors qu'on n'exhume que pour les enterrer un peu plus loin. Je ne digre pas cet appel aux mormons. Dans plusieurs sicles on retrouvera peut-tre des objets lchs en ballon par les expditions arctiques et des messages dissimuls sous les rochers par sir John Franklin l'agonie. Ne serait-il pas absurde de les attribuer aux Esquimaux? Voici encore une me perdue, rcupre la morgue de l'American Journal of Science: un bloc de marbre tir d'une carrire prs de Philadelphie en novembre 1829, fut dcoup en plaques (9). L'opration rvla, en plein roc, une empreinte creuse de quatre centimtres sur deux; une empreinte gomtrique qui contenait deux lettres ressemblant I U avec pour seule diffrence que les coins de l'u au lieu d'tre arrondis taient angles droits. Le bloc de marbre se trouvait vingt-quatre mtres de profondeur et l'inscription semblait de caractre antique. Pour quiconque n'est pas encore rassasi par la banalit de l'incroyable, il peut sembler trange qu'une empreinte creuse dans le sable ait pu supporter le poids de plusieurs tonnes de sable solidifi, mais les fameuses empreintes de pied du Nicaragua ont t exhumes sous onze couches de roc solide. Cet lment n'est pas sujet discussion, je le cite pour lui faire prendre l'air. J'imagine que, sur l'Europe, de tels blocs de pierre recouverts d'inscriptions ont d pleuvoir en grande quantit car on en a trouv beaucoup dans les cavernes. Il semble inacceptable qu'ils aient t gravs par les peuplades indignes et les hommes prhistoriques ont pu les recueillir. soit par curiosit. soit pour en orner leurs tanires. Certains de ces blocs avaient la taille et jusqu' la forme du disque de Grave Creek: Une pierre large et ovale, large de quelque cinq centimtres . crit Sol!as (10). Le premier disque fut dcouvert par M. Piette dans une caverne de l'Arige, au Mas d'Azil. D'aprs Sohas, des caractres y taient peints en noir et rouge, mais sur plusienrs d'entre eux apparaissaient des signes plus complexes, simulant par endroits quelques capitales de l'alphabet romain . Quelque part apparaissaient distinctement les lettres FEI. Les observations de Piette furent confirmes par M. Cartailhac et M. Roule y joignit des exemples supplmentaires. Ils offrent . crit Sanas. l'une des plus curieuses nigmes de toute la prhistoire. M. J.-H. Hooper, de Bradley Co., dans le Tennessee, ayant trouv une pierre curieuse dans un bosquet de sa proprit a dterr une longue muraille couverte de symboles alphabtiques.
(9) Am. J. Science, 1-19-361. (10) Ancient Hunters, p. 95.

On peut numrer huit cent soixante-douze caractres, dont certains figurent en double, et plusieurs imitations de formes animales ou de la lune. L'imitation accidentelle des alphabets d'Orient a t observe. Dtail sans doute encore plus significatif, ces lettres taient recouvertes d'une cou67

che de ciment (11). Et les sceaux chinois de l'Irlande. M. J. Huband Smith a lu l'Acadmie Royale irlandaise la description de douze sceaux chinois dcouverts en Irlande. Ils se ressemblent tous : ce sont des cubes reprsentant un animal assis. Les inscriptions appartiennent une classe trs antique de caractre chinois. Et bien que le fait soit indiscutable, voici les trois dtails qui ont fait de cette dcouverte, gnralement nglige, un paria de la Science. Les archologues reconnaissent qu'il n'y eut jamais dans le pass le plus lointain, la moindre relation entre Chine et Irlande. Aucun autre objet de la Chine antique n'a t dcouvert en Irlande. Enfin, les sceaux taient considrablement loigns les uns des autres. Par la suite, on en trouva d'autres et seulement en Irlande. En 1852, on en dterra une soixantaine. De toutes les dcouvertes archologiques faites en Irlande il n'en est pas de plus mystrieuse (12). On en a trouv trois Tipperary, six Cork, trois Down, quatre Waterford et le reste raison d'un ou deux par comt. Un seul fut retrouv dans le lit de la rivire Boyne prs de Clonard Meath o quelques ouvriers ramassaient du gravier. Dans ce cas prcis, si vous n'adoptez pas instinctivement ma suggestion, vous ne trouverez aucune explication orthodoxe: il n'en existe pas. La dispersion stupfiante des sceaux travers champs et bois a dcourag les savants et le docteur Frazer s'est content de dclarer (13): Ils semblent tous avoir t parpills au travers du pays, par quelque trange moyen sur lequel je ne peux offrir le moindre claircissement.
(11) Trans. N. Y. Acad. of. Sciences, 11-27. (12) Chambers' Journal, 16-364. (13) Proceedings of the Royal Irish Academy, 10-171.

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XII

DES RELATIONS DIPLOMATIQUES AVEC L'ESPACE NOUS SOMMES DES COBAYES LES GEANTS SUR LA TERRE CROIX DE FEES ET SILEX PYGMEES D'ELVERA ET DE MONSTRATOR LA COLERE D'AZURIA LES FORTS VITRIFIES L'Astronomie. Un veilleur de nuit surveille une demi-douzaine de lanternes rouges dans une rue barre. Il y a des becs de gaz, des lampadaires et des fentres claires dans le quartier : on gratte des allumettes, on allume des feux, un incendie s'est dclar, il y a des enseignes au non et des phares d'automobile. Mais le veilleur de nuit s'en tient son petit systme. C'est ce qu'on appelle l'Ethique. Quelques jeunes filles s'enferment avec leur cher vieux professeur dans une tour d'ivoire. Le viol et le divorce, l'alcoolisme et le meurtre, la drogue et la syphilis sont exclus. L'austre et le prcis, l'exact, le puritain le mathmatique, l'unique le pur et le parfait : d'infinies ngations. Une goutte de lait flottant sur de l'acide qui la ronge. Le positif inond par le ngatif. La conscience du rel est la plus grande rsistance possible aux tentatives qui sont faites soit de raliser, soit de devenir rel, parce qu'elle se contente de ressentir ce qu'atteint la ra lit. Je ne m'oppose pas la Science, mais l'attitude des Sciences lorsqu'elles s'imaginent avoir ralis une fin. Je m'oppose la croyance, non l'acceptation, l'insuffisance, maintes fois constate, la purilit des dogmes et standards scientifiques. Si plusieurs personnes partent pour Chicago, et arrivent Buffalo, si l'une d'elles se persuade tout coup que Buffalo est Chicago, elle opposera une rsistance au pro-grs des autres. Ainsi l'astronomie et son petir systme, apparemment exact. Mais nous aurons des donnes de 69

mondes ronds et de mondes en fuseau ou en forme de roue; de mondes semblables de titaniques scateurs ou relis les uns aux autres par des coules de filaments : des mondes solitaires et des mondes en horde ; des mondes immenses, des mondes minuscules, certains tisss dans la mme matire que notre plante, d'autres s'levant en super-constructions gomtriques de fer et d'acier. Epaves et fragment de vastes difices. Un jour ou l'autre, nous apprendrons qu'outre des cendres, du coke et du charbon des fragments d'acier sont tombs sur terre. Mais qu'apprendrait un poisson des grandes profondeurs si une plaque d'acier, dtache d'une pave, lui heurtait le nez '? Nous sommes submergs dans un ocan conventionnel de densit presque impntrable. Parfois, je suis un sauvage, dcouvrant un objet sur le rivage de son le, parfois, je suis comme un poisson des profondeurs et le nez me fait mal. Le plus grand des mystres: pourquoi ne se montrent-ils pas ouvertement nous? Peut-tre est-ce pour des raisons morales qu'ils se tiennent l'cart, mais ne se trouvera-t-il pas parmi eux quelques dgnrs ? Ou, pour des raisons physiques : lorsque nous valuons cette possibilit, nous croyons volontiers que l'approche de notre monde par un autre monde sera catastrophique. Mais pourtant, nous devons bien les intresser quelque degr que ce soit. Les microbes et les germes nous intressent, certains mme nous accaparent. Le danger de poursuite? Lorsqu'un de nos navires hsite s'approcher d'une cte entoure de rcifs, il met un canot la mer. Pourquoi des relations diplomatiques ne s'tabliraient-elles pas entre les Etats-Unis et Cyclora c'est le nom, en astronomie avance, d'un remarquable monde en forme de roue? Pourquoi ne nous enverrait-on pas quelques missionnaires pour nous convertir ouvertement, nous arracher nos prohibitions barbares et nos tabous, et prparer la voie un march avantageux en ultra-bibles et en super-whiskies? J'entrevois une rponse simple et immdiatement acceptable: duquerions-nous, civiliserions-nous, si nous le pouvions, des cochons, des oies et des vaches? Serions-nous aviss d'tablir des relations diplomatiques avec la poule qui fonctionne pour nous, satisfaite de son sens absolu de l'achvement? Je crois que nous sommes des biens immobiliers, des accessoires, du btail. Je pense que nous appartenons quelque chose. Qu'autrefois la Terre tait une sorte de no man's land que d'autres mondes ont explor, colonis et se sont disput entre eux. A prsent, quelque chose possde la Terre et en a loign tous les colons. Rien ne nous est apparu venant d'ailleurs, aussi ouvertement qu'un Christophe Colomb dbarquant sur San Salvador ou Hudson remontant le fleuve qui porte son nom. Mais, quant aux visites subreptices rendues la plante, tout rcemment encore, quant aux voyageurs missaires venus peut-tre d'un autre monde et tenant beaucoup nous viter, nous en aurons des preuves convaincantes. En entreprenant cette tche, il me faudra ngliger mon tour certains aspects de la ralit. Je vois mal par exemple comment couvrir dans un seul livre tous les usages possibles de l'humanit pour un mode diffrent d'existence ou mme justifier l'illusion flatteuse qui veut que nous soyons utiles quelque chose. Des cochons, des oies et des vaches doivent tout d'abord dcouvrir qu'on les possde, puis se proccuper de savoir pourquoi on les possde. Peut-tre sommes-nous utilisables, peuttre un arrangement s'est-il opr entre plusieurs parties: quelque chose a sur nous droit lgal par la force, aprs avoir pay pour l'obtenir, l'quivalent des verroteries que lui rclamait notre propritaire prcdent, plus primitif. Et cette transaction est connue depuis plusieurs sicles par certains d'entre nous, moutons de tte d'un culte ou d'un ordre secret, dont les membres, en esclaves de premire classe, nous dirigent au gr des instructions reues, et nous aiguillent vers notre mystrieuse fonction. Autrefois, bien avant que la possession lgale ait t tablie, des habitants d'une foule d'Univers ont atterri sur terre, y ont saut, vol, mis la voile ou driv, pousss, tirs vers nos rivages, isolment ou bien par groupes, nous visitant l'occasion ou priodiquement pour raisons de chasse, de troc ou de prospection, peut-tre aussi pour remplir leurs harems. Ils ont chez nous plant leurs colonies, se sont perdus ou ont d repartir. Peuples civiliss ou primitifs, tres ou choses, formes blanches, noires ou jaunes. J'ai toutes raisons de croire que les anciens Bretons de l'Angleterre taient bleus. Bien sr, l'anthrologie conventionnelle veut qu'ils se soient seulement peints en bleu. Mais, dans mon anthropologie avance, ils taient vraiment bleus. Rcemment est n en Angleterre un enfant de couleur bleue (1) : pur et simple atavisme. J'accepte pour ma part les Gants et les Fes. La Science d'aujourd'hui est la superstition de demain, la Science de demain, la superstition d'aujourd'hui. On a trouv en Ecosse une hache de 70

pierre de cinquante centimtres sur trente (2), dans un tumulus de l'Ohio une hache de cuivre longue de soixante centimtres et pesant trente-huit livres (3) ; une autre hache, dcouverte Birchwood, dans le Wisconsin, a t expose dans la collection de la Socit Historique du Missouri. Elle tait plante dans le sol (4), comme laisse choir, mesurait soixante-dix centimtres sur quarante et pesait trois cents livres. Ou encore des traces de pas dans le grs, nettes et prcises, Carson, dans le Nevada: longues de cinquante soixante centimtres (5). Pour les assimiler son Systme, le professeur Marsch, un systmatiste loyal et sans scrupules, a de suite ergot: La dimension de ces empreintes et particulirement l'cart insolite entre la srie de droite et la srie de gauche prouvent contre toute supposition qu'elles n'appartiennent pas un humain. Donnez-vous la peine de regarder les photos de ces empreintes, reproduites dans le Journal: ou bien vous serez d'accord avec le professeur Marsch, ou bien vous estimerez que sa dngation indique un intellect aussi profondment brid par le Systme que les facults minimes d'un moine mdival. Le raisonnement de ce fantme reprsentatif, de cette apparence spectrale qui juge et condamne, est le suivant: il n'y a jamais eu de gants sur terre, parce que ces empreintes gantes sont plus gantes que les empreintes de non-gants. Je vois trs bien, pour moi, ces tres gigantesques comme des visiteurs occasionnels de la plante. Stonehenge, par exemple. Mais il se peut qu'avec le temps nous finissions un jour par admettre qu'il existe nombre de traces de leur rsidence terrestre. Des ossements ou des absences d'ossements. Quelle que soit ma nature, optimiste et crdule, chaque fois que je visite le Muse Amricain d'Histoire Naturelle, mon cynisme reprend le dessus, dans la section Fossiles.
(1) AnnalB of PhiloBOphy, 14-51. (2) Proc. Soc. of Ant. of Scotland, 1-19-184 . . (3) Am. Alltiquarian, 1860. (4) Am. Anthropologist, n. B., 8-229. (5) American Journal of Science, 3-26-139.

Ossements gigantesques, reconstruits de manire faire des dinosaures vraisemblables . A l'tage au-dessous, il y a une reconstitution du dodo. C'est une vraie fiction, prsente comme telle. Mais difie avec un tel amour, une telle ardeur de convaincre... Il y a aussi le cas de Croix de Fes . Entre le point de rencontre de la crte Bleue et des monts Alleghanys, au nord du comt de Patrick, en Virginie, on a trouv de toutes petites croix (6). Une race d'tres minuscules qui crucifiaient les blattes. Des tres raffins, ayant la cruaut de tous les raffins. C'taient des hommes en miniature: ils crucifiaient. Les Croix de Fes psent de quatorze vingt-huit grammes, mais certaines d'entre elles sont aussi petites que des ttes d'pingle (7). Elles sont rparties sur deux Etats, mais toutes celles qu'on a trouves en Virginie sont localises strictement sur le mont du Taureau (Bull Mountain). On pense irrsistiblement aux sceaux chinois d'Irlande. Les unes sont des croix romaines, d'autres des croix de Saint-Andr, certaines des croix de Malte. Cette fois on nous pargne le contact des anthropologistes. Nous aurons affaire aux biologistes, mais le soulagement de nos sensibilits plus fines et plus relles n'en sera que minime. Ils ont expliqu les Croix de Fes en faisant appel au tropisme scientifique habituel: les croix, d'aprs eux, n'taient que des cristaux, bien que cette thse ne rende pas compte de la distribution localise des croix, lacune qu'ils reconnaissent au passage. Mais la diversit de forme de ces croix? Certes, il peut y avoir un minral possdant une gamme de formes gomtriques, fussent-elles rduites au thme de la croix: les flocons de neige n'ont-ils pas une infinit de formes rduites l'hexagone? Hlas ! les gologues, tout comme les astronomes, les chimistes, et autres poissons des grandes profondeurs ont nglig la donne essentielle: les Croix de Fes ne sont pas toutes faites de la mme matire. C'est toujours le psychotropisme, l'ternel procd d'assimilation. Les cristaux sont des formes gomtriques, ils sont inclus dans le systme, donc les Croix de Fes sont des cristaux. Mais que diffrents minraux puissent dans diffrentes rgions composer diffrentes formes de cristaux, voil qui constitue une srieuse rsistance.
(6) Harper's Weeklv, 50-715. (7) Scientific AmeFlcan, 79-395.

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Mais j'en viens prsent de minuscules maudits pour le salut desquels des missionnaires scientifiques se sont presque damns. Les Silex Pygmes . Ils sont indniables, rpandus et clbres. Ce sont de tout petits outils prhistoriques d'une longueur de deux ou trois millimtres. On en a trouv en Angleterre, aux Indes, en France et en Afrique du Sud, on ne les discute pas, on ne les nglige pas, ils ont mme donn naissance une abondante littrature. Pourtant, ils appartiennent l'lite des damns. On a tent de les rationaliser, de les assimiler en les identifiant des jouets d'enfants prhistoriques, ce qui me semble raisonnable. J'appelle raisonnable tout ce qui ne possde pas encore de contraire galement raisonnable. J'ajouterai que rien n'est finalement raisonnable, bien que certains phnomnes s'approchent plus que d'autres de la raison. Ceci pos, il est une approximation plus grande que cette notion de jouets: partout o l'on trouve des silex pygmes, tous les silex sont des pygmes. Du moins aux Indes o des couches de terrains sparent les plus gros silex des silex nains (Wilson). Et voici le dtail qui, pour l'instant, me conduit penser que ces silex ont t fabriqus par des humains gros comme des pickles. Le professeur Wilson a remarqu que non seulement les silex taient minuscules, mais encore que leurs clats taient minimes (8). Si fines sont les hachures que pour tudier le travail de taille, une loupe est ncessaire dit encore R.A. Galty (9). Belle lutte pour l'expression, chez un homme du XIX' d'une ide qui n'appartenait pas son sicle. Ceci semble conclure, soit en faveur d'tres minuscules, gros comme des cornichons, ou des concombres et tailleurs de silex, soit en faveur de sauvages trs ordinaires qui les auraient taills avec une loupe. L'ide que je m'apprte dvelopper, dirai-je perptrer, est trs intensment maudite. C'est une me perdue, je l'admets, ou plutt je m'en vante. Mais elle s'intgre la mthode scien tifique de l'assimilation, si nous pensons aux hommes d'Elvera... Mais propos, j'oubliais de vous dire le nom du monde des Gants, c'est Monstrator, un univers en forme de fuseau, long de deux cent mille kilomtres sur son axe majeur. Nous en reparle rons. Mon inspiration donc est justifie si nous pensons que les habitants d'Elvra sont seulement venus nous rendre visite. Venus en hordes denses comme un nuage de sauterelles, en excursions de chasse, de chasse aux souris sans doute, ou aux abeilles, plades paennes horrifis par quiconque se gorgeait de plus d'un seul haricot la fois, craignant pour l'me de quiconque avalerait plus d'une goutte de rose la fois.
(8) Rept. Nat. Mus., 1892, 455. (9) Sc. Gossip, 1898, 86.

Des hordes de missionnaires minuscules, dtermins par leur infinie petitesse faire triompher leurs droits. De si infimes cratures peine dbarques de leur petit monde, passeraient brusquement du minime l'norme. Avales d'une seule bouche par quelque animal terrestre, digres par douzaines comme sans y penser, elles tomberaient dans un ruisseau qui les emporterait de son torren.t tumultueux. Les rapports gologiques sont incomplets , dirait Darwin. Leurs silex survivraient, mais leurs corps fragiles disparatraient. Un petit coup de vent et un Elvren serait balay des centaines de mtres, sans que ses compagnons puissent rcuprer son petit cadavre. Ils pleureraient le disparu; ils prendraient le deuil et ils se verraient acculs aux funrailles invitables. J'adopte ici une explication emprunte l'anthropologie, celle de l'inhumation en effigie. Au dbut de juillet 1836, de jeunes garons cherchaient des terriers de lapins dans une chaine de rochers proche d'Edinbourg et connue sous le nom de Sige d'Arthur (10). Au flanc d'une falaise, ils trouvrent quelques feuilles d'ardoise qu'ils arrachrent, dcouvrirent une petite caverne et dix-sept cercueils en miniature, longs de cinq six centimtres. Dans ces cercueils, il y avait de minuscules silhouettes de bois, tailles fort diffremment en style et en matire. La chose la plus extravagante c'est que les cercueils avaient t dposs l'un aprs l'autre dans la petite caverne, plusieurs annes d'intervalle. Une premire range de huit cercueils tait compltement pourrie, les enveloppes croulant de moisissure. Sur une seconde range, galement de huit cercueils, les effets du temps taient moins visibles. Enfin, la dernire range, inacheve, comptait un seul cercueil d'apparence rcente. On pourra lire ailleurs (11) un rcit dtaill de cette dcouverte, illustre par la reproduction 72

de trois cercueils et de trois silhouettes. J'imagine Elvra, ses forts duveteuses et ses coquillages microscopiques. Les Elvrens sont peuttre des primitifs, mais ils prennent des bains, utilisant des ponges grosses comme une tte d'pingle. Des catastrophes ont bien pu survenir, des fragments d'Elvra tomber sur terre.
(10) London Times, 20 juillet 1836. (11) Proceeding. of the Society of Antiquarians of Scotland, 3-12-460.

Francis Bingham, dcrivant les coraux, les ponges, les coquilles et les crinodes trouvs par le docteur Hahn dans des mtorites dclare que leur particularit la plus notable rside dans leur extrme petitesse . Les coraux, par exemple, sont rduits au vingtime des coraux terrestres. Ils reprsentent , crit Binghma, un vritable monde animal pygme. Je suppose que les habitants d'Elvra et de Monstrator taient des primitifs, au temps de leurs visites sur la terre, bien qu'en ralit dans uue quasi-existence, tout ce que nous autres semi- fantmes appelons vidence de quelque chose puisse aussi bien tre l'vidence de tout autre chose. Les logiciens, les dtectives, les jurs, les femmes jalouses et les membres de la Socit Royale Astronomique reconnaissent cette indtermination, mais gardent l'illusion que la mthode de concordance constitue une vidence relle et finale. Elle suffit peut-tre dans le cas d'une existence semirelle, mais qui n'en a pas moins concouru dans son temps aux procs des sorcires et aux histoires de fantmes. Non que je sois assez retardataire pour nier les fantmes et les sorcires, mais je pense qu'il n'y a jamais eu de sorcires ni de fantmes conformes la tradition populaire. Tout leur lgendaire a t soutenu par d'tonnantes fabrications de dtails. Si donc un gant laisse dans le sol l'empreinte de ses pieds nus, cela ne signifie pas qu'il est un primitif. Il peut tre un colosse de culture, plong en pleine cure de Kneipp. Et si Stonehenge est une construction vaste, mais de gomtrie fort imprcise, cette disparit peut signifier n'importe quoi des nains ambitieux, des gants l'tat d'homme des cavernes, ou des architectes postimpressionnistes d'une civilisation trop avance. S'il y a d'autres mondes, ce sont des mondes tutlaires, et Kepler, par exemple, n'a pas pu se tromper compltement. Sa vision d'un ange affect la pousse et la direction de chaque plante, peut n'tre pas trs acceptable, mais abstraitement parlant, elle implique la notion d'une relation tutlaire. Le fait seul dtre implique la tutelle. Une vache broute, un tigre guette, un porc fouille le sol de son groin, des plantes tentent la capture d'une comte comme les chiffonniers et les chrtiens, un chat se prcipite la tte la premire dans une poubelle ; les nations se disputent un territoire, les Sciences organisent leurs donnes, les magnats ordonnent leurs trusts, une chorus-girl court aprs son souper de minuit - et tous sont arrts par l'inassimilable. La chorus-girl et son homard bouilli. Si elle ne mange pas chair et carapace, elle reprsente l'chec universel devant la positivit. Si elle mange l'une et l'autre, elle le reprsente aussi, car son estomac en rvolte la confrontera avec le Ngatif Absolu. Il en va ainsi de la Science avec toutes mes donnes, si dures de coquille. Si d'autres mondes ont eu des relations avec la terre, c'taient des tentatives de positivation. Ils voulaient par des colonies tendre leurs frontires, convertir ou assimiler les indignes de la plante. Nous sommes les colonies de ces mondes-parents. C'est de Super-Romanimus que sont issus les tout premiers Romains. L'histoire est bien aussi valable que celle de Romulus et de Remus. Et Azuria consentit sa tutelle aux anciens Britanniques. Azuria d'o venaient les hommes bleus, dont les descendants se sont dilus comme des sachets d'indigo sur un vier de buanderie, tous robinets ouverts. Mondes autrefois tutlaires, jusqu'au sursaut des estomacs, jusqu' la rjection par toutes les socits de certaines units, jusqu' la raction devant l'inassimilable. D'o la colre d'Azuria, parce que les peuplades terrestre ne voulaient pas assimiler leurs colons d'Angleterre, ne voulaient pas devenir bleus pour lui faire plaisir. L'histoire est un dpartement de l'illusion humaine qui me passionne. Dans les fonds vitrifis de certaines rgions de l'Europe, il y a des donnes qu'ont nglig les Hume et les Gibbons. Ces forts vitrifis entourent l'Angleterre, mais ne s'y trompent pas : on les trouve en Ecosse, en Irlande, en Bretagne et en Bohme. Car un jour Azuria, de ses ouragans lectriques, a voulu balayer sur terre tous les peuples qui lui rsistaient. 73

La masse bleue d'Azuria apparut en plein ciel; les nuages verdirent, le soleil perdit toute forme et s'empourpra des vibrations de sa colre. Les peuples blancs, jaunes et bruntres d'Ecosse, d'Irlande, de Bretagne et de Bohme s'enfuirent au sommet des collines et btirent des forts. Dans l'existence relle, les collines accessibles un ennemi arien seraient le dernier choix des fugitifs. Mais dans la quasi-existence, un homme habitu, dans le cas de danger, courir au sommet d'une colline. y courra derechef, mme si le danger en est plus proche. Est trs banal, en quasi-existence, le fait de vouloir fuir en se rapprochant de son poursuivant. Et l'lectricit se dversa sur tous leurs forts, dont les pierres vitrifies ou fondues existent ce jour. Dans leur terreur mdivale de l'excommunication, les archologues ont tent d'expliquer les forts vitrifis en termes d'exprience terrestre: ils ont suppos que les peuples prhistoriques avaient construit de trs vastes brasiers, souvent trs loigns de leur rserve en bois, pour fondre extrieurement et cimenter les pierres de leurs constructions. Toujours la ngativit: l'intrieur d'elle-mme, une Science ne peut jamais tre homogne, unifie ou harmonieuse. Mais, si nous examinons un tant soit peu le sujet avant de le commenter, ce qui est une faon d'tre plus rel que nos opposants, nous trouverons que les pierres de ces forts sont vitrifies sans rfrence leur cimentage, qu'ils sont ciments par bandes irrgulires, comme si des rafales les avaient frapps ou avaient jou contre leurs parois. Pense-t-on la foudre? Les pierres des vieux forts surlevs d'Ecosse, d'Irlande, de Bretagne ou de Bohme sont bien fondues par bandes, mais la foudre choisit des masses isoles et bien apparentes. Certains forts vitrifis ne sont pas situs sur des hauteurs, passent mme inaperus, pourtant, leurs murs sont vitrifis par bandes. Quelque chose a produit sur les forts d'Ecosse, d'Irlande, de Bretagne et de Bohme, un effet semblable celui de la foudre. Dans le restant du monde, les restes de hauts forts ne sont pas vitrifis. Car il n'y a qu'un seul crime, au sens local, c'est de ne pas bleuir lorsque les dieux sont bleus, et un seul crime au sens universel, c'est de ne pas verdir les dieux, si l'on est vert.

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XIII

LES POLTERGEISTS DE LA STRATOSPHERE DES GRELONS MONSTRUEUX ELEMENTS D'UNE SUPER-GEOGRAPHIE LES BANQUISES AERIENNES L'un des plus extraordinaires phnomnes, ou prtendus phnomnes de la recherche psychique, ou de la prtendue recherche psychique (puisque dans la quasi-existence, il n'y a pas de vritable recherche mais de simples approximations de recherche, contigus de la biensance et des prjugs), est le Jet de pierres. On l'attribue aux poltergeists, aux esprits pernicieux. Les poltergeists ne s'assimilent pas mon quasi-systme actuel, lequel tente d'organiser toutes les donnes refoules des phnomnes de forces extra-telluriques, exprims en termes physiques. Je les considre donc comme malfaisants, illusoires, discordants ou absurdes, pithtes que j'attribue diffrents aspects de l'inassimilable. Mais je ne les nie pas, parce que je souponne qu'un jour, lorsque nous serons plus clairs, lorsque nous aurons augment le champ de nos crdulits ou acquis ce surcrot d'ignorance que l'on appelle connaissance, ils pourront devenir assimilables. Les poltergeists seront aussi vraisemblables que les arbres, ils s'assimileront une force dominante, un systme ou un corps majeur de pense, c'est--dire bien sr l'hypnose et l'illusion, mais ils dvelopperont, je pense, une approximation toujours plus grande de la ralit. Pour le moment, ils me paraissent absurdes ou malfaisants. proportionnellement leur inassimilabiIit actuelle, tempre nanmoins par le facteur de leur assimilabilit possible dans l'avenir. Je mentionne les poltergeists, parce que certaines de mes donnes, ou de mes prtendues donnes, concident avec les leurs. On a jet des pierres ou des pierres sont tombes d'une source invisible et indtectable, sur un espace restreint. L'aprs-midi du 27 avril 1872, de quatre heures sept heures et demie, les maisons du 56 et du 58 Reverdy Road, Bermondsey, ont t bombardes de pierres et autres projectiles d'origine inconnue. Deux enfants ont t blesss, toutes les fentres brises, et plusieurs lments de mobilier compltement dtruits. Bien qu'une assez forte concentration de policemen ait t rassemble dans le quartier, personne ne put dterminer de quelle direction les pierres avaient t lances. (1). La 75

mention autres projectiles est raisonnablement mystifiante. Si elle implique la chute de botes de conserves et de vieilles chaussures, et si la provenance reste mystrieuse parce que personne n'a song lever les yeux au ciel, notre provincialisme s'en trouvera fort diminu. Dans la demeure de M. Charton, Sutton Courthouse, Sutton Lane, dans le Chiswick, des fentres ont t fracasses par quelque agent mystrieux . On ne parvint jamais retrouver le coupable. Le btiment tait isol de tout voisinage et entour de murs levs. La police fut appele, deux constables et plusieurs locataires montrent la garde, sans empcher que les vitres continuent se briser la fois sur le devant et l'arrire de la maison (2). Des les flottantes stationnent souvent dans la Supermer des Sargasses et des perturbations atmosphriques les affectent parfois, provoquant la chute de diffrents objets sur certaines zones terrestres. Je tiens que des cailloux sont tombs des plages qui jalonnent les les flottantes de la Supermer des Sargasses. A Wolverhampton, en Angleterre, au mois de juin 1860, aprs un orage violent, il est tomb tant de petits cailloux qu'il a fallu les dblayer la pelle (3). Des cailloux, comme polis par le contact de l'eau tombrent Palestine, dans le Texas. le 6 juillet 1888 : ils appartenaient une formation inusite dans ces parages (4). Des billes rondes et lisses Kandahar en 1834 (5), et un grand nombre de pierres de formes et d'aspect inconnus dans pareilles rgions , Hillsboro, dans l'Illinois, le 18 mai 1883, au cours d'une tornade (6).
(1) London Times, 27 avril 1872. (2) London Times, 1er septembre 1841. (3) La Science pour tous, 5-2-84. (4) W. M. PERRY, Monthly Weather Relliew, juillet 1888. (5) Am. J. Sei., 1-2-1-1.

Cailloux des plages ariennes et cailloux terrestres, produits des tourbillons, se confondent ce stade, au point qu'il semble ncessaire de s'carter du point de jonction: il est tomb des cailloux que nul tourbillon connu ne pouvait expliquer, d'autres enclos dans des grlons si volumineux qu'il parat incroyable qu'il s'en soit form de pareils dans l'atmosphre terrestre, d'autres enfin qui s'abattirent de longs intervalles, au mme endroit. En septembre 1898, un journal new yorkais annonait qu'un arbre avait t frapp par un clair ou une apparence lumineuse la Jamaque. Prs de l'arbre, on trouva de petits cailloux, dont l'impertinence vis--vis de l'orthodoxie veut qu'ils aient t lisses et polis comme par de l'eau , non des fragments angulaires comme il s'en dtache des mtorites (7). Un gologue du gouvernement confirme nanmoins que ce genre de cailloux abondait la Jamaque. Le professeur Fassig relate une chute de grle dans le Maryland, le 22 juin 1915 : des grlons gros comme une balle de base-baIl n'taient pas rares . Il ajoute encore le tmoignage d'un habitant d'Anna polis, qui avait trouv de petits cailloux l'intrieur de gros grlons: Le tmoin a offert de produire les cailloux, mais ne s'est plus manifest. Quand un tmoin produit des cailloux, il devient aussi convaincant que quiconque ayant vu tomber du ciel des sandwiches au jambon produirait des sandwiches au jambon. Cette rticence admise, rappelons qu'un observateur de la mto dnombra de vingt vingt-six couches alternes de glace pure et de glace laiteuse dans un de ces grlons. En termes orthodoxes, je tiens qu'un grlon de taille respective tombe des nuages une vitesse suffisante pour que le frottement de l'air l'autorise, tout au plus, une couche de glace. Pour qu'il en prsente une vingtaine, il faudrait qu'au lieu de tomber il roule tout loisir en quelque endroit, pendant un certain temps. Une donne familire sous deux aspects: de petits objets de mtal symtriques tombrent Orembourg, en septembre (824 (8) ; une seconde chute, toute semblable, se produisit Drembourg, en Russie, le 25 janvier 1825 (9). Je pense, prsent, au disque de Tarbes, mais lorsque j'examinai cette donne pour la premire fois, je fus seulement frapp par la rcurrence du phnomne, car les objets d'Orembourg taient identifis des cristaux de pyrite ou du sulfate de fer.
(6) Monthly Weather Review. mai 1883. (7) Monthly Weather Review, aotH 1898. (8) Phil. Nay., 4-8-463. (9) Quar. Jour. Royal Inst., 1828, 1-447.

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Je n'avais aucune notion d'objets mtalliques faonns autrement que par cristallisation, lorsqu'en lisant les uvres d'Arago, je tombai sur son analyse (10). Il dnombrait dans ces objets 70 % d'oxyde de fer rouge et 5 % de soufre avec pertes par ignition. Il me semble acceptable que du fer contenant moins de 5 % de soufre ne soit pas de la pyrite, et que les petits objets de fer rouills tombs quatre mois d'intervalle au mme endroit aient pu tre fabriqus par quelque autre moyen. Et je vois, somme toute, s'ouvrir devant moi des perspectives d'hrsie que je dois, entre tous, ignorer. J'ai toujours eu beaucoup de sympathie pour les dogmatistes et les exclusionnistes, j'ai affirm ds le dpart que le simple fait d'tre consistait exclure arbitrairement et dogmatiquement. Seulement, les exclusionnistes qui taient bnfiques au xix sicle deviennent nuisibles au xx". Nous nous confondons perptuellement avec l'infinit : mais pour que ce livre prenne forme, pour que mes donnes ralisent une approximation d'organisation, ou d'intelligibilit, je devrai constamment prve-nir toute tendance l'infinit : j'tablirai mes propres contours et rendrai vague la diffrence entre ce que j'exclurai et ce que j'inclurai. Et le nud de la question, au-del duquel je ne driverai point est le suivant: j'accepte provisoirement qu'il y ait une rgion dite Supermer des Sargasses. Mais fait-elle partie intgrante de la Terre, et tourne-t-elle avec ou au-dessus d'elle? Surplombe-t-elle la Terre, sans tourner avec ni au-dessus d'elle? La Terre elle-mme peut-elle n'tre ni ronde, ni mme arrondie, mais continue de tout le restant du systme, en sorte qu'on pourrait, en brisant avec toutes les traditions des gographes. marcher sans s'arrter jusqu' la plante Mars et la trouver continue de la plante Jupiter? Sans doute pareilles questions sembleront-elles un jour parfaitement absurdes et la ralit tout vidente... Car il m'est difficile de concevoir comment de petits objets mtalliques sont rests suspendus pendant quatre mois au-dessus d'un petit village de Russie, s'ils tournaient sans attache aucune autour d'une Terre tournante. Peut-tre a-t-on vis ledit village en se rservant, l'chec, de mieux viser la fois suivante. Mais ces spculations me semblent bien nuisibles relativement aux premires annes d'un xx' sicle. En cet instant prcis. j'accepte que la Terre soit, non pas ronde car c'est bien surann, mais peut-tre arrondie. Ou tout au moins qu'elle possde une forme individuelle, tourne sur son axe et dcrive une orbite autour du soleil. Mais aussi qu'au-dessus de la Terre il y ait des rgions de suspension qui tournent avec elle, et dont des objets tombent plusieurs reprises au mme endroit. Un observateur du Service Signaltique de Bismarck, dans le Dakota, relate qu' neuf heures du soir, le 22 mai 1884, des bruits secs ont crpit au travers de la ville, causs par une chute de pierres de silex cognant aux vitres. Quinze heures plus tard, une autre chute, toute semblable, se produisait dans la ville de Bismarck (11). Aucune chute de pierres ne s'tait produite par ailleurs. Phnomne ultra-damn. Tous les rdacteurs de publications scientifiques lisent le Monthly Weather Review et le dmarquent. Et le bruit des pierres de Bismarck cinglant toutes les vitres tait peut-tre dict en un langage que les aviateurs interprteront un jour: mais ce fut un bruit entour de silence, car nulle autre publication, ma connaissance. ne l'a plus mentionn depuis. La taille des grlons inquite beaucoup les mtorologues, mais pas les auteurs de manuels. Je ne connais pas de plus sereine occupation que de rdiger un manuel, bien que toute collaboration au journal de l'Arme du Salut puisse sans doute rivaliser en matire de calme plat. Dans la tranquillit assoupissante des manuels, on peut lire facilement, sans tre handicap par une vive intelligence, comment la glace se forme autour des particules de poussires, et comment les grlons grossissent par accroissement. Mais plongez une bille dans l'eau glace, replongez-la et plongez-la encore. Si vous tes plongeur impnitent vous obtiendrez en temps voulu une balle de base-baIl... mais dans l'intervalle quelque chose aurait le temps de tomber de la lune. Considrez aussi l'abondance des couches. Les grlons du Maryland taient exceptionnels, et pourtant on a parfois compt jusqu' douze couches. Ferrel cite un cas o l'on en trouva treize. Ce qui poussa le professeur Schwedoff soutenir que certains grlons n'taient pas, ne pouvaient pas tre engendrs dans l'atmosphre terrestre, et qu'ils devaient venir d'ailleurs. Or, rien, dans une existence relative, ne peut tre attractif ou rpulsif en soi: tout effet est fonction de ses associations ou de ses implications. Plusieurs de nos donnes ont t empruntes des sources scientifiques trs conservatrices: elles ne furent excommunies qu'au moment o leur discordance ou leur incompatibilit avec le Systme devinrent videntes. La communication du professeur Schwedoff fut porte la connaissance de l'Association Britannique (12). Son implication tait inacceptable pour les petits exclusionnistes douillets et troits 77

de 1882 : qu'il puisse y avoir de l'eau, des ocans, des lacs, des tangs et des fleuves, loin et pourtant tout prs de l'atmosphre et de la gravitation terrestre, voil qui tait pnible. Le petit systme confortable de 1882 serait dpossd de sa prmditation. Il y aurait une nouvelle science apprendre, la Science de la Super-Gographie. Et la Science est une tortue qui voit toutes choses encloses au plus profond de sa carapace. Aussi, pour les membres de l'Association Britannique, les ides de Schwedoff ressemblaient-elles autant de claques sur le dos d'une tortue niant toute possibilit de voisinage: son hrsie dut sembler certains une offrande de viande crue, et saignante des agneaux nourris de lait. Certains blrent comme des agneaux, les autres hochrent la tte comme des tortues. Autrefois on crucifiait, prsent on ridiculise: dans la perte de vigueur qui caractrise tout progrs, le clou s'est thr en un clat de rire. Sir William Thomson ridiculisa l'hrsie: tout corps se dplaant en dehors de notre atmosphre terrestre serait dot d'une vitesse plantaire; un grlon tombant au travers de notre atmosphre une vitesse plantaire accomplirait treize mille fois plus de travail qu'en soulevant son poids en eau d'un degr centigrade: il ne tomberait donc pas sous forme de grlon, mais il fondrait, mieux encore, il se volatiliserait. Ces hochements de tte et ces blements du pdantisme doivent tre considrs relativement 1882, avec autant de respect que nous en tmoignons aux poupes de chiffon qui occupent et font taire les bbs. Mais c'est la survivance des poupes de papier dans la maturit que j'objecte. Ces pieux et ces nafs croyaient que treize mille fois quelque chose puisse avoir dans la quasi-existence une rsultante exacte et calculable, alors qu'il n'y a rien dans la quasi-existence qui puisse, sauf par illusion ou commodit, tre pris pour une unit. Des haricots, des aiguilles, des punaises et un aimant. Aiguilles et punaises adhrent un aimant, se systmatisent par rapport lui, mais si des haricots sont attirs, ils deviennent irrcuprables pour le Systme et s'en loignent. Un membre de l'Arme du Salut peut entendre parler sans cesse des donnes qui seraient mmorables pour un volutionniste et ne pas en tre influenc : il les oubliera au fur et mesure. Il est incroyable que sir William Thomson n'ait jamais entendu parler des mtorites froids et de chute lente, dont les donnes ont d lui tre parfaitement accessibles en 1882, puisqu'elles datent de 1860; mtorites tides comme du lait admis par Farrington et par Merrill, un mtorite glac que ne nie point l'orthodoxie actuelle. Sans doute sir William n'eut-il pas de mmoire pour semblables incompatibilits. C'est ici qu'on retrouve M. Symons. M. Symons a probablement profit la Science de la mtorologie plus qu'aucun de ses contemporains: c'est--dire qu'il a fait davantage que ses contemporains pour faire pitiner la mtorologie. M. Symons trouva des plus comiques les ides du professeur Schwedoff (13). Je trouve pour ma part encore plus amusant qu'il puisse se trouver au-dessus de la surface terrestre une rgion qui fera natre une Science nouvelle, la SuperGographie, grce laquelle je m'immortaliserai dans la rancune des coliers de l'avenir. Billes et fragments de mtorites, objets de Mars, d'Azuria et de Jupiter, messages retards, boulets de canons, briques et clous, coke et charbon de bois, vieilles cargaisons nausabondes, objets qui se couvrent de glace dans une rgion et se putrfient en une autre. Il y a, dans la SuperGographie, tous les climats de la Gographie. Il faudra que j'accepte l'existence de champs de glace, aussi vastes que ceux de l'Arctique, flottant la drive dans notre ciel terrestre, de volumes d'eau bonds de poissons et grenouilles, d'tendues agraires couvertes de chenilles. Les aviateurs de l'avenir monteront de plus en plus haut, puis descendront de leurs appareils pour dgourdir leurs jambes. La pche est bonne en ces rgions, ils sortiront leur ligne et leurs amorces; ils trouveront des messages de l'autre monde et, dans les trois semaines, il y aura un racket de messages apocryphes. Un jour, je rdigerai un message touristique de la Supermer des Sargasses, l'usage des aviateurs. Des poissons-chats de trente centimtres de long sont tombs Norfolk, en Virginie, avec de la grle (14). Des dbris vgtaux, non seulement nuclaires, mais gels en surface de gros grlons, Toulouse, en France, le 28 juillet 1874 (5).
(13) Nature, 41, 135. (14) Cosmos, 13-120.

La description d'un orage Pontiac au Canada, le 11 juillet. mentionne de gros grlons de six centimtres de diamtre, au centre de l'un d'eux, on trouve une petite grenouille verte (16). A 78

Dubuque, dans l'Iowa, le 16 juin 1882, on retrouva deux grenouilles dans de gros morceaux de glace tombs du ciel (17) dont certaines particularits bizarres indiquent qu'elles avaient d stationner ou flotter longuement en quelque endroit: mais je me rserve d'y revenir un peu plus loin. Le 30 juin 1841, des poissons, dont l'un mesurait trente centimtres, tombaient Boston et, huit jours plus tard, on enregistrait une chute de glace et de poissons Derby (18). Il est beaucoup parl du phnomne de Derby : les poissons y taient en nombre considrable, longs de six centimtres (19), l'un d'eux pesait quatrevingt-cinq grammes (20). On identifia les poissons des pinoches (21) parmi lesquels on retrouva des fragments de glace moiti fondue, et des petites grenouilles dont certaines taient encore vivantes. A ce stade, j'carte la notion de grlons. L'effet de stratification me parat significatif, mais je pense plus volontiers des chutes de glace cleste, venant peut-tre de la Supermer des Sargasses. Jugez plutt: des blocs de glace de trente centimtres de circonfrence Derbyshire, en Angleterre, le 12 mai 1811 (22), une masse eubodale de 18 centimtres de diamtre Birmingham six jours plus tard (23), d'autres Bungalore, aux Indes. le 22 mai 1851, avaient la taille d'une citrouille (24), des masses de glace pesant une livre et demie chacune dans le New Hampshire, le 13 aot 1851 (25), d'autres aussi volumineuses qu'une tte d'homme, dans la trombe de Delphes (26) ou qu'une main d'homme, assommant des milliers de moutons dans le Texas, le 3 mai 1877 (27) ou si larges qu'on ne pouvait pas les tenir dans une seule main dans une tornade au Colorado, le 24 juin 1877 (28) ou grosses comme une brique et pesant deux livres, Chicago, le 12 juillet 1883 (29).
(15) La Science pour tous, 1874, 270. (16) Canadian Naturalist, 2-1-308. (17) Monthlg Weather Review, juin 1882. (18) Living Age, 51-186. (19) Timb's Year Book, 1842, 275. (20) Athenaeum, 1841, 542, d'aprs le Sheffield Patriot. (21) London Times, 15 juillet 1841. (22) Annual Register, 1811, 54. (23) THOMSON: Introduction to Meteorology, p. 179. (24) Rept. Brit. Assoc., 1855, 35. (25) LUMMIS : Meteorology, p. 129. (26) FERREL : Popular Treatise, p. 428. (27) Monthly Weather Review, mai 1877.

Bien entendu, j'estime que tous ces blocs ne furent pas seulement causs par des tornades, mais dtachs puis prcipits par elles. Flammarion cite un quartier de glace de quatre livres et demie tomb Gazorta, en Espagne, le 15 juin 1829, un autre de onze livres tomb Ste, en France, en octobre 1844 (30), et on signale la chute, Sauna, dans le Texas, en aot 1822, d'une masse de glace pesant quatre-vingts livres! (31). Le 16 mars 1860, au cours d'une chute de neige dans l'Upper Wasdale, on trouva des blocs de glace si pais qu' distance on aurait pu les prendre pour des troupeaux de moutons (32) tandis qu' Crandeish, aux Indes, on ramassait un bloc d'un mtre cube (33). D'aussi nombreuses donnes n'ont jamais, que je sache, t russies auparavant et pourtant le silence qui les entoure dans les milieux scientifiques informs est inhabituel. La Supermer des Sargasses peut n'tre pas une conclusion invitable, mais l'arrive sur terre de glace extra-terrestre parat trs vraisemblable. On a prfr, je le sais, supposer qu'il pouvait s'agir de grlons congels. Certains blocs de glace gros comme des carafons, recueillis Tunis, ont t identifis des agglomrations de grlons (34). Pourtant, lorsque, le 14 janvier 1880, au cours d'un orage violent, des blocs de glace taient tombs sur le navire du capitaine Blakiston, ils n'avaient rien voir avec la grle: C'taient des morceaux de glace solide de diffrentes dimensions et de formes irrgulires, ayant la taille d'une demi-brique (35). Et, en aot 1849, Ord, en Ecosse, cette masse informe de glace d'une circonfrence de six mtres tombe aprs de forts grondements de tonnerre tait bien de la glace homogne, sauf un fragment qui ressemblait une agglomration de grlons (36). Voil qui soutient merveille mon concept d'origine externe; que de larges blocs de glace puissent se former dans l'humidit de l'atmosphre terrestre est aussi peu vraisemblable que la notion de blocs de pierre issus d'un nuage de poussire. De larges flocons plats de glace, tombs Poorhundur, aux Indes, le 11 dcembre 1854, pesaient 79

plusieurs livres chacun (37).


(28) Monthlll Weather Review, juin 1877. (29) Month11l Weather Review, juillet 1883. (30) FUMMA.RION : L'AtlJlosphre, p. 34. (31) Scientific American, 47, 119, d'aprs le Satina Journal. (32) London Times, 7 avril 1880. (33) Rept. Brit. Assoc., 1851, 32. (34) Bul. Soc. Astron. de France, 20-245. (35) London Royal Soc. Proc., 10-468. (36) Edinburgh New PhiloBophiCQI Magazine, 47-371.

Il y a de vastes champs de glace dans les rgions ou couches superarctiques de la Supermer des Sargasses. Lorsqu'ils se disloquent, leurs fragments sont en forme de flocons plats. Lorsque ces champs de glace ariens sont loigns de la Terre, leurs fragments roulent dans l'eau et la vapeur qui forment lentement des grlons stratifis. Lorsque, au contraire, ils sont proches, ils arrivent au sol sous la forme plate que j'ai dcrite. Jusqu'au moment o j'ai vu la reproduction d'une photographie dans le Scenlific American du 21 fvrier 1914, je supposais que ces banquises devaient tre seize ou trente-deux kilomtres de la Terre, et invisibles aux observateurs terrestres, sauf sous l'aspect de ces bues que signalent souvent les astronomes et mtorologistes. Mais la photographie dont je parle prtend reprsenter une agglomration de nuages, vraisemblablement peu levs d'o leur clart de dtails. Le commentateur crivait que ces nuages lui faisaient penser une banquise. Et il prsentait, au-dessous de la premire photo, une image de banquise conventionnelle, flottant au ras des eaux. La ressemblance entre les deux photos est saisissante. Et pourtant, il me semble incroyable que la premire puisse reprsenter un champ de glace arien, que la gravitation puisse cesser d'agir deux kilomtres peine de la surface terrestre. A moins qu'tant donn l'exceptionnel: jeux et caprices des choses, la gravitation terrestre, s'tendant vingt ou vingt-cinq kilomtres de hauteur, soit soumise des rythmes; je sais que, dans les pseudo-formules des astronomes, la gravitation est essentiellement une quantit fixe. Mais supposez que la gravitation soit une force variable, et les astronomes se dgonfleront, avec un sifflement trs perceptible, pour assumer la condition perce des conomistes, des biologistes, des mtorologues et de toutes les plus humbles divinits qui ne peuvent offrir que des approximations instables. Je renvoie tous ceux qui ne voudraient pas entendre le sifflement de l'arrogance en fuite, aux chapitres d'Herbert Spencer sur le rythme de tous les phnomnes. Si tout le reste: la lumire des toiles, la chaleur du soleil, les vents et les mares, les formes, tailles et couleurs des animaux, les prix, les offres et demandes; les opinions politiques et ractions chimiques, les doctrines religieuses, les intensits magntiques, le tic-tac des horloges, la fuite et le retour des saisons - si tout le reste est variable, je tiens que la notion de la gravitation fixe et formulable n'est qu'une autre tentative de positivisme, voue l'chec comme toutes les autres illusions de ralit de la quasi-existence. L'intermdiarisme veut que la gravitation, bien qu'approchant davantage de l'invaria-bilit que les vents, par exemple, doive se situer entre les Absolus de la Stabilit et de l'Instabilit. Donc, les banquises ariennes, bien qu'en gnral trop loignes pour tre plus que des bues, se rapprochent parfois suffisamment pour qu'on puisse les contempler en dtail. Un exemple de ces bues montre (38) un ciel tonnamment clair, mais tout prs du soleil une brume blanche et lgre, curieusement fige et presque aveuglante . Je tiens que parfois ces champs de glace passent entre le soleil et la Terre, que de nombreuses couches ou d'pais champs superposs de glace clipsent alors le soleil. Le 18 juin 1839, une obscurit profonde s'abattit sur la ville de Bruxelles, et il tomba des plaques de glace longues de trois centimtres (39). Dans les mmes circonstances, du sable et des tronons de glace solide tombrent Aitkin, dans. le Minnesota, le 2 avril 1889 (40). On dit qu' Rouen, le 5 juillet 1853, tombrent des blocs de glace gros comme la main, et qui semblaient s'tre tous dtachs d'un seul bloc norme: c'tait, je pense, un iceberg volant (41). Mais. dans l'affreuse densit ou la stupidit presque absolue du XIX sicle, il ne vint l'esprit de personne d'y chercher des traces d'ours polaires ou de phoques. A Portland, dans l'Oregon, pendant la tornade du 3 juin 1894, des fragments de glace de douze centimtres carrs tombrent du ciel: Ils donnaient l'impression, dclare l'observateur, d'un vaste champ de glace suspendu dans l'atmosphre et bris soudain en fragments gros comme une paume de main. (42). 80

Et j'en viens, prsent, certaines donnes remarquables appartenant une section plutt dlicate de la Super-Gographie. De vastes banquises ariennes: lorsque l'ide me fut devenue subventionnelle, je conus nettement de vastes nappes de glace, quelques kilomtres au-dessus de la Terre, puis la clart rayonnante du soleil et la fonte partielle des glaces (souvenez-vous de la glace de Derby) : l'eau s'gouttant et formant des stalactites sur la surface infrieure de la banquise.
(38) Pop. Sei. News, fvrier 1884. (39) FLAMMARION: L'Atmosph.re, p. 394. (40) Science, 19 avril 1889. (41) Cosmos, 3-116. (42) Monthlll Weather Review, 29-506.

Je croyais voir au-dessus de ma tte le plafond d'une caverne de glace, ou ces papilles familires, en certaines heures de la journe, aux jeunes veaux affams. Mais alors, mais alors (pensais-je) si des stalactites se forment sous cette banquise arienne, c'est que l'eau tombe vers la Terre: une stalactite n'est pas autre chose qu'une expression de la gravitation. Et si l'eau fondante tombe vers la Terre, pourquoi la glace elle-mme ne tomberait-elle pas avant que des glaons ne puissent se former? On pourra observer, dans la quasi-existence o tout est paradoxe, que la glace tombe moins facilement que l'eau parce qu'elle est plus lourde en masse, mais ceci me conduit vers mon propos suivant. Une vaste banquise arienne serait inerte la gravitation terrestre mais par le flux et la variation universels, elle s'affaisserait partiellement vers la Terre et deviendrait susceptible la gravitation. Par cohsion envers la masse principale, cette partie demeurerait solide, mais de l'eau en tomberait, formant des stalactites qui, sous l'effet de perturbations varies, s'abattraient parfois en fragments. On dit de la glace tombe Dubuque, dans l'Iowa, le 1 er juin 1882 (43) que ses fragments mesuraient quarante centimtres de circonfrence, et comportaient des stalactites de deux centimtres de long. Il ne s'agissait pas, j'insiste, de grlons. Je tiens que, parfois, les glaons eux-mmes sont tombs par quelque concussion ou le choc de quelque chose sur la face infrieure de la nappe glaciaire. A Oswego, dans l'tat de New York, le 11 juin 1889, sont tombs, au cours d'un orage, des fragments de glaons (44) et Florence Island, sur le fleuve du Saint-Laurent, le 8 aot 1901, tombrent, en pleine grle, des stalactites de glace en forme de crayon, longs de deux centimtres (45). Et, pendant des semaines, une banquise de la rgion superarctique peut stationner au-dessus d'un endroit quelconque de la surface terrestre et, sous l'action tardive du soleil, provoquer d'tranges incidents: chute d'eau persistante d'un ciel sans nuages. Sur un fragment dtermin de la Terre, tard dans l'aprs-midi, une heure o les rgions du soleil ont eu le temps de produire leurs effets. Le 21 octobre 1886, il y eut une chute d'eau de trois semaines Charlotte (Caroline du Nord), localise en un endroit spcial.
(43) Monthly Weather Review, )uin 1882. (44) Monthly Weather Review, Juin 1889. (45) Monthly Weather Review, 29-506.

Chaque aprs-midi, vers 3 heures, que le ciel soit clair ou nuageux, l'eau ou la pluie tombait ailleurs (46). Le Service signaltique dcrivait ainsi le phnomne : Un trange incident a eu lieu le 21. Ayant appris que, pendant plusieurs semaines prcdant cette date, la pluie tait tombe chaque jour pass 3 heures, en un endroit prcis situ entre deux arbres, au coin de la 9 rue et de la rue D.. je visitai l'endroit et vis une prcipitation en forme de pluie 4 h 47 et 4 h 55, alors que le soleil brillait de tout son clat. Le 22, je revisitai ce lieu et, de 4 h 5 4 h 25, une lgre averse tomba d'un ciel sans nuages. Parfois, la prcipitation tombe sur un demi-arpent, mais elle se produit toujours au centre de l'espace qui spare ces deux arbres et, au plus faible de l'averse, elle ne se produit qu'en ce centre mme. Voici atteintes les profondeurs de l'inadmissible.
(46) Monthlll Weather Relliew, octobre 1886; voir le Charlotte Chronicle du 21 octobre 1886.

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XIV
LES MONDES VAGABONDS LEVERRIER DECOUVRE VULCAIN MELANICUS. PRINCE DES CORPS OBSCURS Nous voyons les choses conventionnellement. Et non seulement nous pensons, agissons, parlons et nous vtons tous de mme, comme par reddition unicellulaire la tentative sociale d'une entit, mais encore nous voyons ce qu'il est jug convenable de voir. Il est presque orthodoxe de dire un bb qu'un cheval n'est pas un cheval, et de demander un naif si une orange est une orange. Je trouve toujours intressant d'arpenter une rue, de regarder ce qui m'entoure et de me demander quoi ressembleraient toutes ces choses si l'on ne m'avait pas appris voir des chevaux, des arbres et des maisons l o il y a des chevaux, des arbres et des maisons. Je suis persuad que, pour une vision suprieure, les objets ne sont que contraintes locales se fondant indistinctement les unes avec les autres dans un grand tout global. Je pense qu'il est assez vraisemblable de soutenir qu' plusieurs reprises, Elvera, Monstrator et Azuria ont travers les hamps tlescopiques de la vision sans tre entraperues, parce qu'il n'tait pas convenable de les apercevoir, ni respectable, ni respectueux, parce que ce serait insulter les vieux ossements, provoquer les influences malignes des reliques de saint Isaac, que de les entrevoir. Mes donnes : de vastes mondes sans orbites, navigables ou flottants la drive dans les courants et mares interplantaires. La question est invitable: ces autres mondes ou ces superconstructions clestes ont-ils t vus par les astronomes? A mon sens, ce serait maladroit de considrer tous les astronomes comme les lorgneurs bigleux se contentant de voir le respectable et le respectueux. Il est facile de dire qu'ils sont plongs dans un tat d'hypnose, puisque tout astronome, en fixant la lune, se laisse suggestionner par elle. Mais les mondes en question visitent ou croisent la lune, ou sont en suspension momentane au-dessus d'elle, on serait donc port croire qu'ils ont d plus d'une fois tomber dans le diamtre d'une hypnose d'astronome. En fait, de mme que les ocans terrestres sont traverss par des vaisseaux de lignes rgulires, mais aussi par des bateaux errants, sur les super-ocans de l'espace, il doit bien y avoir, outre des plantes rgulires, quelques mondes errants. Les astronomes sont comme des puristes mercantiles qui nieraient le vagabondage commercial. Je tiens qu'il y a, dans l'espace cleste, des mondes vagabonds que les astronomes ont exclus parce que leur manque apparent de srieux constituait un affront direct pour le pur, le prcis et le positif. Et aussi parce qu'on les aperoit trs rarement. Les plantes refltent obstinment la lumire du soleil et, sur cette uniformit, on a bti tout un systme que j'intitulerai Astronomie Primaire. Le matriel de l'Astronomie Avance se composera l'inverse de phnomnes clestes aussi obscurs que lumineux, variables l'instar de certains satellites jupitriens, mais sur une porte plus vaste. Obscurs ou lumineux, ces phnomnes ont t vus et signals si souvent que la seule raison importante de leur exclusion semble tre leur inaptitude se plier aux convenances. Nul ne peut chapper une certaine forme de provincialisme : je me proccuperai fort peu des corps obscurs extrieurs notre systme solaire. Autrefois, ces corps obscurs de l'espace externe eussent t maudits, prsent, ils sont sanctionns par le professeur Barnard. Et s'il les accrdite, vous pouvez leur accorder une pense sans peur aucune du ridicule, ou du sacrilge, tant est proche la parent du mal et de l'absurde: le ridicule n'est-il pas l'cume du mal? Il en va ainsi, par exemple, du compagnon d'Algol, admis par les puristes et les positivistes. Le 82

professeur Barnard parle d'un objet cit dans Cephus (1). Il pense qu'il y a des corps sombres et opaques l'extrieur du systme solaire. Puis, par ailleurs, il modifie son point de vue en parlant de nbuleuses sombres (2). Ce n'est pas palpitant. Je suis d'avis que Vnus, par exemple, a souvent t visite par d'autres mondes ou par des superconstructions d'o tombent cendres et charbon, et que ces objets ont parfois reflt des lumires qui les signalaient aux astronomes professionnels. Ce chapitre, vous l'allez voir, est entirement compos de Brahmanes maudits que je continuerai, par hypnose ou par inertie, de vouloir imposer, tout comme tant de savants du XIX sicle ont continu d'admettre le pouvoir du systme prcdent, sous peine de pulvriser la Continuit. Et je cours fort la chance d'tre instantanment transfr dans le Positif Absolu! Je souligne. en fait, que mes donnes maudites sont empruntes aux observations d'astronomes de grand renom, excommunies par des astronomes d'gal renom, mais soutenues par la dominante de leur poque et pour lesquels l'esprit doit s'quilibrer faute de sombrer dans le nant. Je peux avoir l'air, dans ce livre, de m'lever contre les dogmatismes et les pontifications de certains savants minents, mais ce n'est que par pure commodit. parce qu'il semble ncessaire de personnifier. Si nous feuille-tons les Transactions philosophiques ou les publications de la Socit Royale d'Astronomie, nous y lirons, par exemple, qu'Herschel tait aussi impuissant qu'un garonnet jumelles, lorsqu'il s'agissait de faire accepter une observation qui ne s'harmonisait pas avec le systme qui se dveloppait indpendamment de lui et de ses confrres, tout comme une phase de dveloppement d'un embryon pousse toutes les cellules revtir rles apparences conformes au dessein initial, au progrs et programme prtabli de l'ensemble. Visiteurs pour Vnus: en 1845, un corps tout assez large pour ressembler un satellite fut aperu prs de Vnus (3). Quatre fois dans la premire moiti du XVIII" sicle, une observation semblable fut signale. La dernire date de 1797. Un corps large a t observ sept fois de suite auprs de Vnus (4). Un astronome au moins, Houzeau, accepta ces observations et nomma ce monde, cette plante ou cette super-construction: Neith .
(1) Proceedings of the National Academy of Science, 1915, 394. (2) Astrophysical Journal, 1911, 1. (3) EVANS: Way of the Planets, p. 140. (4) Science Gossip, 1886, 178.

Il mentionne son point de vue en passant, mais sans y souscrire dfinitivement (5). Que ce soit Houzeau ou un auteur de feuilleton, l'obscurit externe leur apparatra toute semblable. L'apparition d'un nouveau satellite dans le systme solaire peut paratre troublante, bien que les formules de Laplace, considres en leurs temps comme dfinitives, aient survcu l'admission de cinq ou six cents corps qu'elle n'incluaient pas. Un satellite de Vnus peut paratre troublant, ,mais inexplicable, tandis qu'un large corps approchant d'une plante, s'attardant quelque peu, puis disparaissant pour revenir un peu plus tard et, disons, jeter l'ancre, voil qui rendra Neith encore plus impopulaire qu'Azuria. Un corps rflchissant de la lumire ou, tout au moins, une tache brillante avoisinant Mars le 25 novembre 1894, comlne l'attestent le professeur Pickering et ses collgues de l'observatoire de Lowel. Lumineux par lui-mme, semble-t-il, il plana audessus d'une partie sombre de la plante Mars. On le prit pour un nuage, mais on estima qu'il se trouvait trente-quatre kilomtres de la plante (6). Une tache lumineuse se mit en travers du disque de Mercure en 1799, d'aprs Harding et Shroeter (7). Dans le premier bulletin publi par l'observatoire de Lowel, en 1903, le professeur Lowell dcrivait un corps aperu le 20 mai 1903 prs de Mars, mais qui fut contest le 27 mai pour tre dplac plus de cinquante kilomtres de l, et qu'on identifie finalement un nuage de poussire . En octobre et novembre 1911, on vit sur le disque de Mars des taches extrmement brillantes (8). Ainsi furent agres mais non rgularises les six ou sept observations qui permirent un astronome de baptiser du nom de Neith un monde, une plante ou un satellite inconnu. Monstrator, Elvera, Azuria et Super Romanimus. Ainsi donc, lhrsie, l'orthodoxie et l'unit de toute quasit, mes moyens, mes manires et mes mthodes reviennent bien au mme. Et si je nomme des choses qui ne peuvent exister, je ne suis pas le seul me rendre coupable d'une nomenclature d'absences. Mais revenons Leverrier. Leverrier et Vulcain. Pour dmontrer qu'une mousse est susceptible de 83

s'effondrer, il suffit de planter une pingle dans sa plus grosse bulle. L'Astronomie et l'inflation: par inflation, je dsigne l'expansion des lments attnus.
(5) Trans. N. Y. Acad., 5-249. (6) Astrophysical Journal, 1-172. (7) Monthly Notice of the R.A.S., 38-338. (8) Popular Astronomg, vol. 19, N 10.

La Science de l'Astronomie est une pellicule fantomatique tendue de filaments mythologiques, mais elle s'approche davantage de la substantialit que le systme prcdent. Si vous faites partie de ceux que les astronomes ont hypnotiss euxmmes pour pouvoir leur tour distribuer l'hypnose puisque le contrle de l'hypnotiseur n'est pas ce pouvoir magistral que l'on suppose, mais un simple transfert du mme tat d'un hypnotis un autre - si donc vous faites partie de ces victimes, vous ne serez mme pas capable de vous souvenir de Leverrier et de la plante Vulcain. D'ici quelques dix pages, l'anecdote se sera efface de votre esprit comme des haricots sur un aimant, ou des donnes de mtorites froids dans l'esprit d'un Thomson. Mais, du moins, aurez-vous l'impression momentane d'un fiasco historique comme il ne s'en produit que dans une quasi-existence. En 1859, le docteur Lescarbault, astronome amateur Orgres (Eure-et-Loir), annona que, le 26 mars, il avait aperu un corps d'importance plantaire traverser le soleil. Nous abordons ici un sujet tout aussi profane pour le prsent systme que l'taient ses propres sujets pour le systme prcdent. Mais peu de manuels ngligent entirement cette tragdie. La mthode systmatique consiste donner de trs pauvres exemples du profane, quitte ensuite en disposer. S'ils voulaient nier l'existence des montagnes, ils enregistreraient quelques observations sur de trs lgres minences prs d'Orange, dans le New Jersey,quitte jeter ensuite le discrdit sur ces observations peu dignes d'intrt. Les manuels mentionnent quelques-unes des observations supposes sur la plante Vulcain , puis passent autre chose. Le docteur Lescarbault crivit Leverrier qui se prcipita Orgres. Cette information correspondait ses propres calculs sur l'existence d'une plante entre Mercure et le Soleil. Parce que notre systme solaire n'a jamais atteint une Rgularit Positive, il y a pour Mercure, comme pour Neptune, des phnomnes irrconciliables avec toute formule, et des mouvements qui trahissent une influence extrieure. On dit que Leverrier fut satisfait quant l'exactitude substantielle de l'observation signa le (9). Le rcit de son investigation est magnifique, je m'en veux d'infliger ce petit naf mes rudesses blases, mais il est amusant d'observer l'ingnuit d'une poque dont les dogmes actuels sont une survivance. Leverrier se prcipita Orgres, mais il ne rvla pas Lescarbault son identit. Il entra chez lui et soumit le docteur un contre-interrogatoire svre : comme si vous et moi nous nous donnions le luxe de faire irruption chez n'importe qui et de faire les mchants. Il le mit au pied du mur en lui posant une question sur l'autre. Et c'est seulement aprs s'tre estim amplement satisfait qu'il daigna se nommer. Je suppose que Lescarbault exprima quelque tonnement. Il y a, dans cette histoire, quelque chose d'utopique: on s'y sent loin de l'indiffrence newyorkaise. Leverrier baptisa l'objet du nom de Vulcain . Par les mmes moyens grce auxquels il est suppos, encore aujourd'hui, avoir dcouvert Neptune, il avait dj annonc l'existence probable d'un corps (ou d'un groupe de corps) Intra Mercuriel. Il fit cinq observations en dehors de celle de Lescarbault, et, en accord avec les hypnoses mathmatiques de son poque, tudia ces six passages et en tira des lments attribuant Vulcain une priode de vingt jours et une formule permanente de longitude hliocentrique. Mais il localisa, en 1877, la meilleure anne pour l'observation de cette plante. Considrant le fait qu'il lui restait pas mal d'annes vivre, on peut lui accorder une certaine dose de toupet. Si nous ne connaissions pas un peu le domaine de l'hypnose, on pourrait s'tonner qu'ayant c dcouvert Neptune par une mthode peu prs aussi recommandable que celle de la dcouverte) des sorcires, il se soit lanc dans cette aventure. Tomb juste propos de Neptune, il pouvait se tromper sur Vulcain et demeurer au-dessous du stantard des cartomanciennes, lesquelles ne travaillent jamais sur une base de cinquante pour cent. Le 22 mars 1877, date mmorable, le monde scientifique se tenait sur son sant, le nez au ciel. La chose fut faite avec une si belle autorit; jamais un pape ne s'tait prononc avec une telle apparence de finalit. Si six observations se juxtaposaient, il n'en fallait pas davantage. Le rdacteur de Nature, une semaine avant la date de la prdiction, semblait trouver difficile d'expli84

quer comment six observateurs, inconnus les uns des autres, pouvaient formuler des donnes, s'il ne s'agissait pas de phnomnes relis entre eux. Mais c'est ici que survient la crise ma,ieure de ce livre. Les formules sont contre nous. Mais des formules astronomiques, appuyes par des observations concor-dantes, effectues des annes de distance et calcules par un Leverrier peuventelles avoir aussi peu de sens, positivement parlant, que tous les autres pseudo-phnomnes jusqu'alors tudis? On en fit des prparatifs, la veille du 22 mars 1877 ! En Angleterre, l'Astronome Royal tait dans l'expectative la plus pressante de sa carrire : il notifia les observateurs de Madras, Sydney, Melbourne, du Chili, de la Nouvelle-Zlande et des Etats-Unis. M. Struve avait prpar les observations au Japon et en Sibrie. Enfin, le 22 mars 1877. Moi-mme, sans la moindre hypoerisie. je trouve cela pathtique, Si quelqu'un voulait mettre en doute la sincrit de Leverrier en la circonstance, je prcise (que cela soit ou non significatif) qu'il mourut quelques mois plus tard. Je crois que je vais revenir Monstrator, bien que le sujet soit si vaste qu'il convienne d'y revenir plus d'une fois encore. Le 9 aoftt, M. de Rostan, un Franais de Bile, prenait l'altitude du soleil Lausanne, lorsqu'il vit un corps en forme de fuseau, large de trois doigts et long de neuf, avancer lentement en travers du disque solaire, une vitesse moiti moins grande que celle des taches solaires ordinaires (10), Il ne disparut pas avant le 7 septembre, en atteignant le limbe du soleil. En raison de son caractre fusiforme, j'incline penser un super-zeppelin, mais une autre observation semble indiquer qu'il s'agissait d'un monde: bien qu'opaque et clipsant le soleil il tait entour d'une sorte de nbulosit, peut-tre une atmosphre? Une pnombre indiquerait ordinairement une tache solaire, mais certaines obser-vations prouvent que l'objet tait distance considrable du soleil. Un autre observateur surveillant le soleil Paris cette heure prcise, n'avait pas vu l'objet, mais M. Croste, de Sole, c'est--dire quarante-cinq lieues allemandes au nord de Lausanne, l'avait aperu, dcrivant la mme forme de fuseau, mais discutant quelque peu son envergure. Et, dtail important: Croste et De Rostan ne l'avaient pas vu au mme endroit sur le soleil. C'est une affaire de parallaxe, et de grande parallaxe, si l'on pense l'invisibilit Paris: j'en conclus que, pendant un mois de l't 1762, un grand corps opaque en forme de fuseau traversa le disque solaire, une grande distance du soleil. Le rdacteur du Regisfer crit: En un mot, nous ne connaissons rien dans le ciel auquel on puisse avoir recours pour expliquer ce phnomne. J'ai ide que ce monsieur n'tait pas l'esclave enchan de toute explication, et qu'il devait tre trs relch dans ses habitudes. Quant moi... Monstrator. En fvrier 1877, Leverrier, qui ne perdit jamais confiance jusqu'au dernier jour, publia les observations qu'il avait formuls sur un corps inconnu de taille plantaire (11). Les voici; Fritsche, 10 octobre 1802; Starck, 9 octobre 1919; De Cuppis, 30 octobre 1839 ; Sidehotham, 12 novembre 1849 ; Lescarbault, 26 mars 1859 ; Lummis, 20 mars 1872. Si nous n'avions pas l'habitude de la Science dans les aspects essentiels de l'Omission, nous serions mystifis et impressionns, comme le rdacteur de Nature, par cette belle formulatioh de donne. Mais nous pensons qu'avec juste assez d'omissions, les astronomes et les voyantes peuvent formuler n'importe quoi (je m'engage autrement formuler les priodicits d'une foule Brooklyn), par exemple, que tous les mercredis matin, un homme de grande taille, unijambiste et afflig d'un bel il au beurre noir, portant une plante de caoutchouc, passera en face du Singer Building dix heures un quart. Et si un mercredi matin, un jeune garon poussant un baril de bire ou une ngresse obse portant son linge sale hebdomadaire, venaient passer l'endroit voulu, la pratique de l'omission rendrait la prdiction trs acceptable pour toute quasi-existence. Je dis donc, que Leverrier n'a jamais formul des observations, mais qu'il a choisi des observations qui pouvaient tre formules, qu'hypnotis, il transfra sa condition tant d'autres personnes que,le 22 mars 1877, il fit hrisser la Terre de tlescopes, manis par autant d'astronomes rigides et presque inanims. Et croyez-vous que l'Astronomie ait souffert le moins du monde en prestige; lorsque rien n'arriva? Certainement pas. L'esprit de 1877 tait dj dpass. Si, dans un 'embryon, quelques cellules ne survivaient pas aux phnomnes de leur re, les autres respecteraient les apparences prvues. Les cellules du stade reptilien ne sont fausses que lorsque l'embryon aborde le stade mammifre . Je crois que, parmi tant de rapports galement authentiques sur de larges corps plantaires approchant le soleil, Leverrier dut en choisir six. Ne croyant pas que les autres donnes concernaient aussi des corps plantaires importants et les liminant arbitrairement, hypnotiquement ou hroquement, il dut, pour formuler, exclure faussement. Parce que le dnouement dut le tuer, je n'ai pas l'intention de le placer auprs des Grays, des Hitchcocks et des Symons. Il tait peut-tre perfide de fixer une 85

date si lointaine, mais il eut le courage de s'en tenir cette dats jusqu'au dernier moment: je crois que Leverrier dut tre transfr dans le Positif Absolu. Les donnes refoules : Le 26 juillet 1819, Gruthinson observe deux corps traversant le soleil ensemble. D'aprs l'astronome J.-R. Hind, Benjamin Scott, City Chamberlain de Londres et M.WraY virent, en 1847, un corps tout semblable Vulcain traverser le soleil (12). Observation identique de Hind et de Lowe, le 12 mars 1849 (13). Un corps de la taille apparente de Mercure fut aperu le 29 janvier 1860 par F.-A.-R. Russell et quatre autres observateurs, traversant le soleil (14). Observation de Le Vico, le 12 juillet 1837 (15). Un autre astronome amateur, M. Coumbray, de Constantinople, avait crit Leverrier que le 8 mars 1885 il avait vu un point noir clairement dtourn traverser le disque solaire. Il se dtacha d'un groupe de taches solaires prs du limbe. D'aprs le diagramme de M. Coumbray un passage central et pris un peu plus d'une heure. Cette observation fut rejete par Leverrier parce que sa formule et ncessit une vitesse quatre fois plus grande. L'important est que toutes ces observations soient aussi authentiques que celles de Leverrier, donc que sur des donnes aussi satisfaisantes que celles de Vulcain il puisse y avoir d'autres Vulcains . D'o l'omission hroque et dfiante qui consiste en formuler un, et supprimer tous les autres, qui, d'aprs la formule orthodoxe, ont d influencer le premier, s'ils taient tous dans l'espace relativement restreint compris entre Mercure et le Soleil. Un autre corps identique fut l'objet d'une observation de M. Weber, de Berlin, le 4 avril 1876, dont Wolf informa Leverrier, en aot 1878 (16) ce qui ne fit pas la plus petite diffrence pour ce positivisme notable. Deux autres observations furent notes par Hind et Denning (17). Puis viennent (18) Standacher, en fvrier 1782, Lichtenberg, le 19 novembre 1762, Hoffmann, mai 1784, Dango$, 18 janvier 1798, Stark, 12 fvrier 1820. Une observation faite par Schmidt, le 11 octobre 1847, est suppose douteuse. Mais, en page 192, on assure que ce doute vient d'une traduction errone et l'on cite deux autres observations faites par Schntidt le 14 octobre 1849 et le 18 fvrier 1850, puis une autre par Lofft, le 6 janvier 1818. Enfin, une observation de Steinheibel, Vienne, le 27 avril 1820 (19). Haase a runi des rapports de vingt observations semblables celles de Lescarbault dont la liste fut publie par Wolf, en 1872.
(12) Ndture, 14-469. (13)LAnnee Scientifique, 1876, 9. (14) Natl1,re, l4" 505. , (15)Observatory, 2; '424; (16) L'Anne Scientifique, 2-28-446. (17) London Times, 3 novembre 1871 et 26 mars 1873. (18) Monthll/ Notices of the R.A.S.,20-100. (19) Monthly Notices, 18-62.

Pastorff signale qu'il a vu, deux fois en 1836 et une fois en 1837, deux taches rondes de taille ingale se mouvoir en travers du soleil, l'une changeant de position relativement l'autre, en prenant une direction, sinon une orbite diffrente chaque fois, qu'en 1834, il avait vu des corps semblables traverser six fois le disque solaire, ressemblant beaucoup Mercure lors de ses passages (20). Ombre du 22 mars 1876. Mais souligner la pauvre moyenne de Leverrier dcouvrant des plantes sur une base de 5 % serait souligner le petit pourcentage de ralit qui caractrise l'toffe quasi mythique dont se compose le systme tout entier. Je n'accuse pas les manuels d'omettre ce fiasco, mais je les souponne de chercher dtourner l'attention. Il s'agit de farder l'erreur de Leverrier et de blmer le pauvre Lescarbault, cet amateur. L'attaque vient de M. Lias, directeur de l'inspection des ctes brsiliennes qui, au moment de la soi-disant observation de Lescarbault, surveillait le soleil : au lieu de voir, ne fut-ce que des taches solaires normales, il nota que la rgion du prtendu passage. tait d'intensit uniforme. Cette intensit uniforme me sert autant qu'elle me nuit : un jour, quelqu'un trouvera le moyen d'anantir la troisime loi de Newton, si toute raction ou toute rsistance est ou peut tre interprtable en termes de stimulant. Si la chose pouvait tre ralise en mcanique, l'inventeur pourrait possder le monde. En cette circonstance spcifique l'intensit uniforme signifie que Lescarbault n'a pas vu une tache solaire ordinaire, tout autant qu'elle signifie l'absence de toute tache solaire. Je poursuis l'interprtation d'une rsistance sous forme d'une assistance (me demandant quelles seraient 86

ses applications la vapeur et il l'lectricit), en soulignant que l'invisibilit au Brsil signifie la parallaxe tout autant que l'absence, et dans la mesure o Vulcain tait cens tre loign du soleil, j'interprte toute dngation comme une confirmation, ce qui est bien stir la mthode de tout savant, politicien, thologien ou orateur universitaire. Ainsi les manuels, sans habilet spciale, puisqu'il n'en est pas requis, amnent leur lecteur mpriser l'amateur d'Orgres et oublier Leverrier ; ce qui n'empche pas les donnes de tenir. Si un homme minent prdisait un tremblement de terre et qu'il ne se produise pas, le prophte en serail discrdit, mais les donnes d'anciens tremblements de terre resteraient tout aussi valables. Il est facile de sourire des illusions d'un unique amateur. Mais les observations de Fristche, de Cuppis et consorts, sont assez formidables pour viter l'oubli : encore ne sont-elles qu'une avant-garde. A partir de maintenant, les donnes de grands corps clestes, les uns obscurs et les autres lumineux, passeront encore et sans cesse. Et peut-tre, oui, peut-tre qu'aprs le passage de la procession, quelquesuns d'entre nous se souviendront encore de quelque chose. Brahmanes doublement garantis en regard des baptiss, les objets du 29 juillet 1878 crvent si fort la vue que seule une indiffrence proche de la monomanie peut expliquer la rception que leur fit le systme: lors de l'clipse totale du 29juillet 1878, le professeur Watson, de Rawlins, dans le Wyoming, le professeur Swift, de Denver, dans le Colorado, signalrent la prsence de deux objets brillants distance considrable du soleil. Il est conforme mon opinion gnrale qu'il n'y a pas une plante inter-mercurielle, mais bien diffrents corps et plusieurs objets vastes, parfois prs de la terre, parfois au voisinage du soleil: monde sans orbites (que je conois, vu l'absence apparente de collision, dots d'un contrle navigable), ou superconstructions dirigeables. Le professeur Watson et le professeur Swift publirent leurs observations: ce qui place l'indiffrence scientifique l'cart des exclusions rationnelles. Les systmatistes des manuels estimrent que ces deux tmoignages taient en dsaccord mutuel : et tout en tmoignant le plus vif regret, spcialement l'gard du professeur Swift, ils conclurent une concidence suggestionnant des centaines de kilomtres de distance, deux astronomes aux observations contradictoires. Or le professeur Swift crivit (21) que son observation tait en approximation trs procbe avec celle du professeur Watson, puis encore (22) que ses calculs et ceux de Watson se confirmaient mutuellement. Les fidles insistrent alors sur le fait que Watson et Swift avaient dft prendre des toiles pour des corps trangers. Le professeur Watson insista sur le fait qu'il avait recens pralablement toutes les toiles entourant le soleil, jusqu' la septime grandeur (23) : il fut tout de mme damn. Dmonstration du mcanisme d'exclusion: avant qu'on ne prononce l'excommunication, Lockyer crivait: Il n'y a aucun doute: le professeur Watson a dcouvert une plante intramercurielle. Je suis sr qu'elle s'intgrera aux orbites de Leverrier. Elle ne s'y intgra pas. Je n'ai jamais, dit le professeur Swift, fait d'observation plus valable, plus indubitable. Il fut tout de mme damn. Corps qui semblaient obscurs, et lumires qui pouvaient tre les reflets du soleil sur des objets, des masses ou des constructions interplantaires. Lumires aperues sur ou prs de la lune. Herschel a signal plusieurs points lumineux reprs sur ou prs de la lune, au cours d'une clipse. On se demande comment ils taient lumi neux alors que la lune elle-mme tait sombre. Mais nous examinerons plus tard le fait que de nombreux objets lumineux ont ou n'ont pas crois la terre en pleine nuit. Le nombre des lumires est un facteur nouveau, ou une complication nouvelle de mes explorations. Un nouvel aspect de l'habitat ou de l'occupation interplantaire. Des mondes en hordes, et des tres ails. Je ne serais pas tonn si nous finissions par dcouvrir des anges, ou des animaux-machines, caraques des voyageurs clestes. En 1783 et en 1787, Herschel signala d'autres lumires proches de la lune, et qu'il supposa d'origine volcanique. Mais la parole d'un Herschel n'eut pas plus de poids, en fait de divergence non orthodoxe, que celle d'un Lescabault. Ses observations furent relgues aux oubliettes. En novembre 1821, on vit des taches vives prs de la lune (24). Loomis en cite quatre cas (25). Un autre ressemblait une toile croisant la lune chose que je sus, immdiatement, appartenir au domaine de l'impossible, commen-te l'observateur (26). C'tait une lumire fixe et tenace situe sur le ct sombre de la lune. Je suppose que le mot fixe dsignait l'clat de ladite lumire. Rankin rapporte avoir vu des points lumineux sur la partie sombre de la lune, au cours d'une clipse. Il les prit pour les reflets d'toiles, ce qui n'est pas trs raisonnable ; mais une autre lumire n'a pas de rapport avec les toiles, puisqu'elle se meut avec la lune. Elle fut aperue trois nuits de suite et signale par le 87

Capitaine Kater (27). On rapporte, l'observatoire de Capetown, la prsence d'une tache blanche accompagne de plus petites lumires sur le ct sombre du limbe lunaire (28). Je ressens moi-mme, pour les donnes qui suivent, l'attrait de la positivit dans ses aspects d'unicit, d'homognit, d'unit ou d'achvement. Un Leverrier tudie plus de vingt observations : il est tentant de supposer qu'elles ont toutes trait un seul phnomne. C'est l'expression d'une inclinaison cosmique. La plupart des observations s'appliquent si irrvocablement l'acceptation de mondes dirigeables sans orbites, qu'il tourne le dos aux deux tiers d'entre elles, et en choisit six qui lui donneront l'illusion de l'achvement, ou de leur relation avec une seule plante. J'ai beau possder les donnes de multiples corps sombres, je tends presque irrsistiblement concevoir l'un d'eux comme le chef suprme des corps sombres. De tous ceux qui flottent ou naviguent dans l'espace interplantaire, il doit y avoir un Prince des Corps Obscurs. Mlanicus. Vaste corps tnbreux aux ailes de chauve-souris, ou superconstruction noire comme le jais, mieux encore, l'un des spores du Malin. 1883, l'anne extraordinaire : en Egypte, le 24 septembre 1883, Hicks Pashaw vit dans une lunette une immense tache noire sur la partie infrieure du soleil. Une tache solaire peut-tre. Un soir un astronome, le docteur Wolf, contemplait le ciel, lorsque quelque chose obscurcit une toile pendant trois secondes et demie. Un mtore avait t aperu dans les environs, mais sa trane n'avait t vue que momentanment. La donne suivante est l'une des plus sensationnelles que je possde, bien qu'elle soit fort courte. Un objet sombre fut aperu par le professeur Heis, sur onze degrs de l'arc de cercle, et se dplaant lentement en travers de la Voie Lacte (29). L'une de mes pseudo-raisons de croire que les mondes sans orbites sont dirigeables, est l'absence presque complte de collisions. Ils peuvent bien entendu, tout en dfiant la gravitation, et sans direction comparable la ntre, s'ajuster entre eux, comme les anneaux tourbillonnants de la fume. Mais on a publi (30) deux photographies de la Comte de Brooks, dmontrant l'vidence de sa collision avec un objet sombre en octobre 1893. Le professeur Varnard formule la chose ainsi: Elle rencontra un milieu dense qui la pulvrisa. Peut-tre tait-ce un champ de glace. Mlanicus. Sur les ailes d'une chauve-souris gigantesque, il couve la terre et les autres mondes, en tirant peuttre sa pture, plane sur ses appendices en forme d'ailes, comme un monstre malfique qui nous exploite. Malfique parce qu'il nous exploite. Il obscurcit une toile puis bouscule une plante, c'est un vampire, vaste, noir et terrifiant. Quand M. W.-R. Brooks, directeur de l'Observatoire Smith, vit passer lentement un objet sombre et rond en travers de la lune, dans une direction horizontale, il le prit pour un mtore sombre (31). L'astronome hollandais Mller avait vu, le 4 avril 1892, un phnomne tout semblable (32). Par ailleurs, on prcise que l'objet de Brooks avait un diamtre apparent trois fois moindre que celui de la lune, et traversa le disque lunaire en trois ou quatre secondes. L'observateur crit que le 27 juin 1806, une heure du matin, il regardait la Lune avec une lunette astronomique de deux pouces, de puissance 44, lorsqu'un long objet noir passa d'Ouest en Est, durant trois ou quatre secondes. Il le prit un moment pour un oiseau, mais ne put observer aucun mouvement secondaire. Quant au docteur Brendel, de Griefswald, en Pomranie, il raconte que le facteur Ziegler et plusieurs autres observateurs avaient vu un corps de six pieds de diamtre traverser le disque solaire. L'objet fut aperu un quart d'heure avant d'atteindre le soleil, et mit prs d'une heure le traverser, puis fut encore visible prs d'une heure. Ce qui indique qu'il tait la fois loin de la Terre et du soleil. Enfin, le docteur Harris vit le 27 juin 1912 un objet intensment noir de quatre cents kilomtres de long sur cinquante de large, se dtacher sur le disque lunaire : on aurait dit un corbeau perch sur la lune, aussi prs que possible . Des nuages interrompirent l'observation. Je ne peux m'empcher de penser, crivit le docteur Harris, qu'un phnomne trange venait de se produire . Un vampire vaste et noir, qui parfois se tapit sur la Terre et sur les autres mondes.
(31) Science, 31 juillet 1896. (32) Scienti/ic America, 75-251.

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XV

LE LIBRE ARBITRE ET L'INTERMEDIARISME DES MARQUES DE VENTOUSES Ce chapitre sera trs court, et le pire de tous. Je crois qu'il est de nature spculative. Je m'y carte de mes pseudo-standards habituels. Je suppose que vu l'efficience du prcdent chapitre, le rythme des pseudo-ehoses (qui ne peuvent tre relles, si elles ont un rythme, puisqu'un rythme est une apparence ramene au contraire, puis revenant son point de dpart), exige que nous devenions ce que nous n'tions pas. Ce chapitre sera donc court et nous le remplirons de quelques points concernant l'intermdiarisme. Un puzzle: si je tiens que le Positif Absolu s'engendre et se maintient lui-mme partir du Ngatif Absolu, en passant par un troisime tat, dit quasi-tat, on comprendra que j'essaie de concevoir l'uni-versalit comme se fabriquant elle-mme, partir du Nant. Faites de mme si vous voulez courir le risque de disparatre si grande vitesse que vous laissiez une trane incandescente sur votre passage, et d'tre infiniment heureux pour l'ternit, supposer que vous souhaitiez l'tre; quant moi, je tenterai d'tre intelligible en considrant le Positif Absolu sous l'angle de la Ralit et non de l'universalit, me souvenant que par Ralit et Universalit, je dsigne le mme tat, qui ne se confond avec rien d'autre, puisqu'il n'y a rien d'autre. En sorte que la Ralit non l'Universalit, partir de l'irralit et non du Nant, fabrique de la Ralit. De mme qu'en termes relatifs, toutes les choses imagines qui se matrialisent en machines, en statues, en dollars, en tableaux ou en livres d'encre et de papier, ne sont que des degrs de l'irralit la ralit. Il semble donc que l'intermdiarit soit une relation entre le Positif Absolu et le Ngatif Absolu. Mais l'Absolu ne peut avoir de relation avec quoi que ce soit : ce qui prouve qu'il reste impensable, car comment concevoir une limite l'illimit? En faisant au mieux, et encourag par le sentiment que je ne ferai pas pis que les mtaphysiciens du pass, j'en conclus que l'absolu est sans relations. En sorte que notre quasi-tat n'est pas une vraie relation irrelle puisqu'il n'a rien d'irrel. Il parat impensable que le Positif Absolu puisse, grce l'interm-diarit, avoir une quasi-relation, tre sans relations en termes finaux, ou du moins, ne pas 89

tre l'irrlation. Mme chose pour le libre arbitre et l'intermdiarisme : par libre arbitre, je dsigne l'indpendance ou ce qui ne se confond avec rien d'autre - en sorte que dans l'intermdiarit, il n'y a ni libre arbitre, ni dpendance, mais une approximation diffrente pour toute soi-disant personne envers l'un ou l'autre de ces extrmes. Cette expression ressemble un clich, mais dans l'intermdiarit tout est paradoxe; nous sommes libres de faire ce que nous devons faire. Je ne crois pas faire une idole de l'absurde. Je pense que dans les premiers ttonnements, il n'y a pas de moyen de savoir ce qui sera par la suite acceptable. Si l'un des pionniers de la bio logie entendait parler d'oiseaux qui poussent sur les arbres, il signalerait avoir entendu parler d'oiseaux qui poussent sur les arbres, puis s'occuperait, mais seulement alors, d'en passer les donnes au crible. La seule chose que je voudrais tcher de limiter au maximum, bien qu'elle soit invitable, c'est le mlange de mes donnes, dans le mme sens que Long Island et la Floride durent tre confondues dans l'esprit des premiers explorateurs de l'Amrique. Je pense pour ma part, que mon livre ressemble beaucoup une carte de l'Amrique du Nord o le fleuve Hudson serait dsign comme un passage conduisant droit en Sibrie. Je pense Monstrator, Mlanicus et un monde qui communique actuellement avec la Terre, engageant des pourparlers secrets avec certains personnages sotriques de notre monde. Quant au fait que ce monde puisse tre Monstrator, ou que Monstrator puisse tre Mlanicus, ce doit tre le sujet d'une enqute ultrieure. Il serait indcent de tout rsoudre d'un seul coup, sans rien laisser mes disciples. J'ai toujours t frapp par exemple, par le phnomne des marques de ventouses. Elles me paraissent symboliser la communication. Mais pas des moyens de communication entre habitants de la Terre. J'ai l'impression qu'une force extrieure a marqu de symboles les rochers de la Terre, et ceci de trs loin. Je ne pense pas que les marques de ventouses soient des communications inscrites entre divers habitants de la Terre, parce qu'il parait inacceptable que les habitants de la Chine, de l'Ecosse et de l'Amrique, aient tous conu le mme systme. Les marques de ventouses sont des sries d'impressions mme le roc et faisant penser irrsistiblement des ventouses. Parfois elles sont entoures d'un cercle, parfois d'un simple demicercle. On en trouve virtuellement partout, en Angleterre, en France, en Amrique, en Algrie, en Caucasie et en Palestine, partout sauf peut-tre dans le grand Nord. En Chine, les falaises se sont parsemes. Sur une falaise proche du lac de Cme, il y a un labyrinthe de ces marques. En Italie, en Espagne et aux Indes, on les trouve en quantits incroyables. Supposons qu'une force disons analogue la force lectrique, puisse de loin marquer les rochers comme le slnium peut des centaines de kilomtres tre marqu par les tlphotographes, mais je suis l'homme de deux esprits. Des explorateurs perdus venus de quelque part. On tente, de quelque part, de communiquer avec eux, et une frnsie de messages pleut en averse sur la Terre, dans l'espoir que certains d'entre eux marqueront les rochers, prs des explorateurs gars. Ou encore, quelque part sur Terre, il y a une surface rocheuse d'un genre trs spcial, un rcepteur, une construction polaire, ou une colline abrupte et conique, sur laquelle depuis des sicles, viennent s'inscrire les messages d'un autre monde. Mais parfois, ces messages se perdent et marquent des parois situes des milliers de kilomtres du rcepteur. Peut-tre les forces dissimules derrire l'histoire de la Terre ont-elles laiss sur les rochers de Palestine, d'Angleterre, de Chine et des Indes, des archives qui seront un jour dchiffres, ou des instructions mal diriges l'adresse des ordres sotriques, des Francs-Maons et des Jsuites de l'espace. Je souligne la formation srielle des marques de ventouses. Le professeur Douglas crit (1) : Quel qu'ait pu tre le motif, les marqueurs ont fait preuve d'un penchant affirm disposer leurs tranges sculptures en ranges rgulirement espaces. Le chanoine Greenwell a suggr depuis longtemps que ces marques taient une forme archaque d'inscription. Mais l'esquisse la plus spcifique de mon propos se trouve dans les observations de RivettCarnac (2) : d'aprs lui l'alphabet Braille sous forme de points en relief, est une inversion directe des marques de ventouses. Il signale aussi leur forte ressemblance avec l'alphabet Morse. Mais un archologue timor et systmatiste ne peut que relever des ressemblances et suggrer l'existence de messages, car si messages il y a, en Chine, en Suisse, en Algrie et en Amrique, on est bien oblig de leur attribuer une origine. Et j'en accepte une, laquelle toute la surface de la terre reste accessible, une origine externe. Autre dtail trs important: les ranges de marques ont souvent t compares des traces de pas. La chose est trs curieuse, car leur disposition rectiligne rend la thse trs improbable, sauf dans le 90

cas d'un animal qui sauterait sur une seule patte, ou d'un flic marchant avec application sur la ligne blanche d'un carrelage dans un commissariat. Sur le rocher de la Sorcire, Ratho, en Ecosse, il y a vingt quatre ventouses, de tailles diverses allant de quatre huit centimtres de diamtre, disposes en lignes peu prs droites. L'explication locale fait intervenir des empreintes de pattes de chien (3). Des marques toutes semblables sont disperses bizarrement tout autour du Rocher de la Sorcire, comme une tentative hystrique de tlgraphie, o les messages se rpteraient sans cesse, sur des localisations diffrentes. Dans l'Invernesshire, les marques de ventouses sont appeles empreintes de fes . Dans les glises de Volna, en Norvge, et de Saint-Pierre d'Ambleteuse, on trouve de ces marques, identifies des traces de sabots de cheval. Les rochers de Clare, en Irlande, sont recouverts de traces supposment faites par une vache mythologique (4). Je termine par un fantme d'anecdote, que je ne voudrais pas voir interprter le moins du monde comme une donne : elle illustre seulement c'ette notion d'empreintes symboliques de chevaux ou de vaches qui sont le revers ou le ngatif te ces traces creuses rpandues rgulirement sur Terre, mais en atterrissant au mauvais endroit, pour la mystification considrable de ceux qui se rveillent un beau matin et les dcouvrent sur un espace antrieurement vierge. Une ancienne chronique de Chine rapporte que les habitants d'un palais se rveillrent un matin pour trouver dans la cour des traces de pas ressemblant ceux d'un buf et qu'on attribua immdiatement au diable.
(2) Jour. Roy. Asiatic Soc., 1903, 515. (3) Proc. Soc. Antiq. Scotland, 2-4-79. (4) Folklore, 21-84.

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XVI

DES ANGES PASSENT

Des Anges. Des hordes et des hordes d'anges. Des tres masss comme les nuages des mes, les souffles entremls de la spiritualit, ou ces exhalaisons de l'me si souvent reprsentes par Gustave Dor. Il se peut que la Voie Lacte soit une composition d'anges raides, gels, dfinitivement statiques, et absolus. Je citerai des cas de petites Voies Lactes se dplaant avec rapidit, d'autres, de foules d'anges non absolus, mais pourtant dynamiques. Je souponne pour ma part les toiles fixes d'tre rellement fixes, et les mouvements trs prcis qu'on leur dcouvre d'tre illusoires: Je pense que les toiles fixes sont absolues. Leur scintillement n'est qu'interprtation intermdiariste. Je pense qu' aprs la mort de Leverrier, on ne tarda pas dcouvrir une nouvelle toile fixe, et que si le docteur Gray s'en tait tenu son histoire des milliers de poissons dans un seau d'eau, s'il l'avait crite, lue en confrence, proclame tous les coins de rue, pour convaincre le monde que, convenable ou non, son explication tait la seule exacte, que s'il y avait pens jusqu' son coucher, et partir de son lever, son avis de dcs et t dans les Notices Mensuelles, le signalement d'une toile nouvelle. Je suis sr que des Voies Lactes, d'un ordre infrieur et dynamique, ont souvent t vues par les astronomes. Il se peut, bien entendu, que les phnomnes dont je vais discuter prsent, n'aient rien voir avec les anges. Je ttonne seulement pour dterminer ce qu'il est loisible d'accepter. Certaines de mes donnes indiquent des foules de touristes ronds et aimables des espaces interplantaires, d'autres longs, maigres et voraces. Je crois qu'il y a, dans les espaces interplantaires, des super Tamerlans la tte de nues de ravageurs clestes qui se sont abattus sur les civilisations du pass, les nettoyant aux os, ne laissant que des monuments pour lesquels les historiens inventrent des histoires exc1usionnistes. Mais si quelque chose a droit lgal sur nous, et peut tablir son droit de proprit, ils se tiendront tranquilles. Il en va ainsi de toutes les exploitations. Je dirai que nous sommes en tat de culture, que nous en sommes conscients, mais que nous avons le toupet de tout attribuer nos instincts nobles et suprieurs. Contre ces notions s'exerce le mme sens d'une finalit qui s'oppose au moindre progrs. C'est 92

pourquoi je soutiens que l'acceptation est une meilleure adaptation que la croyance. Et la croyance qui s'oppose moi, dans le domaine des phnomnes interplantaires, est celle qui veut que tout ait dj t dcouvert. Le sens de la finalit et l'illusion de l'homognit. Mais Ce que l'on nomme connaissance en marche est une violation du sens du nant. Une goutte d'eau. Autrefois l'eau tait considre comme si homogne qu'on la prenait pour un lment. Vint le microscope et non seulement vit-on que le suppos lmentaire avait une infinie diversit, mais encore que dans sa vie protoplasmique, il y avait de nouveaux ordres d'existence. En l'an 1491, un Europen regardait vers l'Ouest au-del de l'ocan, pensant que cet affaissement suave de l'Occident tait inattaquable, que les dieux de la rgularit n'autoriseraient pas cet horizon lisse se laisser troubler par des ctes ou tacheter par des iles. Il tait tout fait dsagrable, ft-ce de contempler cette possibilit d'un Occident large et aplani, propre sous le ciel, brusquement parsem d'Uots, en une lpre gographique. Et pourtant, il y avait, dans cet Ouest apparemment vide, des ctes, des iles, des Indiens, des bisons, des lacs, des montagnes et des fleuves. On contemple le ciel, l'homognit relative du relativement inexplor, et l'on ne pense qu' certaines catgories de phnomnes. Mais je suis oblig d'admettre qu'il y a quantit de modes d'existence interplantaire, des choses aussi diffrentes des plantes, comtes et mtores, que le sont des Indiens, des bisons et des coyotes : une super-gographie des vastes rgions stagnantes, mais aussi des super-Niagaras et des ultra-Mississipis ; et une super-sociologie des voyageurs, touristes et ravageurs, des chasseurs et chasss, des super-mercantis, des super-pirates et des super-vanglistes. Le sens de l'homognit est notre illusion positiviste de l'inconnu. L'astronomie et l'acadmie. L'thique et l'abstrait. La tentative universelle de formuler et rgulariser ne peut tre aborde que par l'omission et la dngation. Toutes choses omettent et nient ce qui, ventuellement, les envahira ou les dtruira. Jusqu'au jour o quelqu'un dira l'infinitude: Arrte-toi l, car c'est la dmarcation absolue . Le propos final : Il n'y a que moi . Une lettre du rvrend W. Head nous apprend que, le 4 septembre 1851, 9 h 30 du matin, il vit une foule de corps lumineux dpasser le champ de son tlescope pour voluer les uns lentement, les autres avec rapidit. Ils semblaient occuper une zone large de plusieurs degrs. La plupart se dirigaient d'Est en Ouest, mais allaient du Nord au Sud. Leur nombre tait prodigieux, et on les observa pendant six heures (1). Ces apparitions ne pourraient-elles pas tre attribues un tat anormal des nerfs optiques de l'observateur? , se demande le rdacteur. Plus tard (2), Mr. Read insista sur le fait qu'observateur trs diligent il possdait des instruments de qualit suprieure et d'une exprience de vingt-huit ans. Et pourtant, disait-il, je n'ai jamais rien vu de semblable auparavant . Et il prcise que deux membres de sa famille avaient vu les objets en question. Le rdacteur retira sa suggestion. Nous savons ce qu'il faut attendre. Dans une existence essentiellement hibernienne, nous pouvons prdire le pass, c'est--dire retrouver quelque chose qui ait t crit sur le sujet en 1851, pour savoir ce qu'il faut attendre plus tard des Exclusionnistes. Si Mr. Read a vu une migration d'anges insatisfaits se comptant par millions, il leur faudra se confondre, du moins subjectivement, avec les phnomnes terrestres ordinaires, quitte ngliger la familiarit probable de Mr. Read, soutenue par une dure de vingt-huit annes. avec les phnomnes terrestres ordinaires. Une lettre du rvrend W.-R. Dawes (3) qui rencontra semblables objets dans le courant du mois de septembre, nous apprend qu'il s'agissait de graines flottant au gr de l'air. Mais une communication de Mr. Read au professeur Baden-Powell (4) dissocie son observation de celle de Mr. Dawes: il nie avoir vu flotter des graines disperses. Il y avait peu de vent, et les objets venaient de la mer, d'o les graines ont peu de chance de provenir.
(1) Monthly Notices of the R.A.S., 11-48. (2) Monthly Notices, 12-38. (3) Monthly Notices, 12-183. (4) Rept. of the Brit. Ass., 1852, 235.

Ils taient ronds, bien dcoups et ne ressemblaient pas au duvet de charbon. Il cite une lettre de C.B. Chalmers, de la Socit Royale Astronomique, qui avait aperu le mme dplacement, une procession, une migration, cette diffrence prs que certains corps taient allongs, plus maigres et voraces, que globulaires. Mais Mr Read aurait pu discuter pendant soixantecinq annes. il n'et impressionn personne d'important. La dominante de son poque tait l'Exclusionnisme et la notion 93

de graines volantes s'assimile, toutes omissions faites, avec cette dominante. Les scnes terrestres d'apparat ont Mt paraitre telles aux observateurs de l'espace : les Croisades n'taient que des nuages de poussire, et les reflets du soleil sur les armures, des particules de mica dans ces nuages de poussire. Je crois que c'tait normal, en 1851, de ne voir que des graines volantes, que le vent ait ou non souffl de la mer. Je crois que des objets illumins de zle religieux se sont mls, comme partout dans l'intermdiarit, avec les maraudeurs noirs et les tres gristres d'ambitions mesquines. Peut-tre y avait-il un Richard Cur-de-Lion s'apprtant rtablir les droits des populations jupitriennes. Mais il convenait bien, en 1851, de le prendre pour une graine de chou. Durant l'clipse d'aot 1869, le professeur Coffin, U.S.N., remarqua le passage en travers de son tlescope de plusieurs flocons lumineux ressemblant du duvet de charbon, flottant en plein soleil. Mais le tlescope tait rgl de telle sorte, que si les objets taient clairement distincts, ils devaient s'tre trouvs si loin de la Terre, que les difficults de l'orthodoxie demeurent indpendantes de leur identit relle. Le professeur Coffin estima qu'ils taient clairement distincts (5). Le 27 avril 1863, Henry Waldner avait aperu un grand nombre de corps brillants se dplaant d'Ouest en Est, il avertit le docteur Wolf, de l'Observatoire de Zurich, qui se convainquit de la ralit de cet trange phnomne et lui fit part de l'observation analogue ralise par le signor Capocci, de l'observatoire Capodimonte, Naples. le 11 mai 1845 (6). Les formes taient diverses, ou taient-ee des aspects diffrents de mmes formes? Certains corps taient toils et dots d'appendices transparents. Je crois, en ce qui me concerne, que c'tait Mahomet et son Hgire, ou peut-tre seulement son harem.
(5) Jour. Frank. Inst., 88-151. (6) Nature, 5-304.

Sensation stupfiante sans doute, que de flotter au travers de l'espace, entour par dix millions d'pouses. Mais nous avons un avantage considrable en cette circonstance : les graines ne sont pas de saison au mois d'avril. Il est vrai que Mr. Waldner mit l'opinion assimilative qu'il s'agissait de cristaux de glace. Des centaines de petits corps, noirtres cette fois, furent observs par les astronomes Herrick, Buys-Ballot et de Cuppis (7). D'autres traversrent le disque lunaire sous les yeux de M. La mey (8), un nombre prodigieux de corps sombres et sphriques furent signals par Messier, le 17 juin 1777 (9), et La Havane, le professeur Auber vit pendant l'clipse de soleil du 15 mai 1836 un grand nombre de corps lumineux s'loigner du soleil dans diffrentes directions. M. Poey cite un cas identique le 3 aot 1886, dont M. Lovard attribue la cause des vols d'oi seaux (10). En 1885, M. Trouvelet vit passer un grand nombre de petits corps en travers du disque solaire, les uns lents, les autres rapides, la plupart globulaires, mais certains d'apparence triangulaire, et quelques-uns d'une structure complique : graines, insectes ou volatiles, M. Trouvelet dclare n'avoir jamais rien vu d'analogue ces formes (U). Corps lumineux et sombres traversant le soleil l'observatoire de Rio de Janeiro, de dcembre 1875 au 2 janvier 1876 (12). Vue d'assez loin, bien sr, toute forme a tendance paraitre arrondie: mais je mettrai l'aecent sur les donnes de formes plus complexes. M. Briguire signale la traverse du soleil les 15 et 25 avril 1883, Marseille, par des corps de forme irrgulire, dont certains voluaient en alignement (13). Le 8 aot 1849, trois heures, au-dessus de Gais, en Suisse, sir Robert Ingus vit des milliers d'objets brillants, ressemblant des flocons de neige dans un ciel sans nuages. Mais bien que ce dploiement n'ait dur que vingt-cinq minutes, aucun de ces flocons ne tomba au sol (14). Le domestique d'Inglis crut) voir que certains d'entre eux possdaient des espces d'ailes. Un peu plus loin, au cours de la mme communication, sir John Herschel rappela qu'en 1845 ou 1846 son attention avait t attire par des objets de taille considrable traversant les airs : au tlescope, il les identifia des masses de foin de deux mtres de diamtre, mais, bien que seule une trombe ait pu les soulever, il remarqua que l'air tait tout fait calme.
(7) L'Anne Scientifique, 1860, 25. (8) L'Anne Scientifique, 1874, 62. (9) ARAGO : uvres, 9-38. (10) L'Astronomie, 1886, 391.

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(11) L'Anne Scientifique, 1885, 8. (12) La Nature, 1876, 384. (13) L'Astronomie, 1886, 70. (14) Lettre au Col. Sabine, Rept. Brit. Assoc., 1849, 17.

Le vent soufflait sans doute l'endroit observ, mais je n'en perus pas le mugissement. Si Herschel avait consenti se dplacer un peu plus loin, ou signaler cette trange apparition, son rapport etit sembl, en 1846, aussi dplac que l'apparition d'une queue sur un embryon au stade de la gastrule. Certains d'entre nous ont tendance imaginer la Science trnant dans le calme et la srnit du jugement. Mais certaines donnes, la chose est apparente, ont t saisies au lasso, puis lynches impitoyablement. Si une croisade de Mars Jupiter se produit en automne, on en appelle aux graines. Si une rue de vandales clestes est aperue au printemps, on se rfre aux cristaux de glace. Si une race d'tres ariens sans habitat substantiel apparait dans le ciel des Indes, on parle de sauterelles . Mise au point ncessaire: si les sauterelles prennent de la hauteur, elles glent et meurent par milliers. Dans les rgions montagneuses des Indes, des nuages de sauterelles meurent par milliers une hauteur de cinq cents mtres (15). D'ailleurs, qu'elles volent haut ou bas, leur prsence est toujours trahie par la chute constante de trainards. Le phnomne est si connu que lorsque le lieutenant Herschel, observant le soleil Bangalore, aux Indes, les 17 et 18 octobre 1870, remarqua des ombres obscures traverser le soleil, qui taient lumineuses avant que de l'atteindre, et ceci en flot ininterrompu sur une priode de deux jours, il s'exprima comme suit: Le vol ininterrompu pendant deux jours, en nombre si considrable dans les rgions suprieures de l'atmosphre, d'animaux qui n'abandonnrent pas un seul trainard, est un fait unique dans les annales de l'Histoire Naturelle, sinon de l'astronomie. En changeant plusieurs reprises l'ouverture de son diaphragme, il aperut des ailes, ou du moins des appendices fantomatiques. L'un des objets ralentit, plana quelque peu, puis repartit fond de train, ce qui le poussa crire, trs XIXe sicle: Pas de doute, il s'agit de sauterelles, ou de mouches d'un genre spcial , opinion accrdite par l'abondance des vols de sauterelles en certaines rgions de l'Inde. Suit un cas extraordinaire plusieurs gards, qu'il s'agisse de super-voyageurs, de super-dvastateurs, d'anges, de garnements, de croiss, d'migrants, d'aronautes, d'lphants, de bisons ou de dinosaures volants. L'un de ces objets a t photographi et sans doute n'a-t-on jamais pris de photo plus sensationnelle. A l'observatoire de Zacatecas, au Mexique, le 12 aot 1883, deux mille cinq cents mtres au-dessus de la mer, un grand nombre de corps lumineux pntra le disque solaire. M. Bonilla tlgraphia aux observatoires de Mexico et de Puebla, o on ne les avait pas aperus. Vu cette parallaxe, M. Bonilla localisa les corps, relativement prs de la terre . Mais dans son langage d'astronome, qu'il se soit agi d'oiseaux, de scarabes, d'un superTamerlan ou d'une arme de Richards Cur-de-Lion clestes, relativement prs de la Terre , signifiait plus petite distance que la Lune . L'un de ces objets fut photographi: le document montre un long corps entour de structures indfinies, ou par le tremblement d'ailes ou de plans en mouvement. Quant au signor Ricco, de l'observatoire de Palerme, il crit que le 30 novembre 1880, 2 h 30 du matin, il surveillait le soleil, lorsque des corps en deux lignes longues et parallles, puis en une ligne courte et aussi parallle, traversrent lentement son disque. Ces corps lui parurent ails, mais ils taient si gros qu'ils lui firent penser des grues. Consultant des ornithologues, il apprit que le vol en lignes parallles concide en effet avec celui des grues. Cela se passait en 1880 : quiconque de nos jours lui aurait appris que c'est aussi une formation familire aux aroplanes. Mais l'angle de vision laissait entendre que ces tres ou objets se dplaaient trs haute altitude. Le signor Ricco soutient que les condors volent parfois quatre ou cinq mille mtres de haut, et que les grues ont souvent disparu aux yeux des observateurs en gagnant les rgions suprieures de l'atmosphre. J'estime en termes conventionnels qu'il n'y a pas d'oiseau sur cette terre qui ne gle mort une altitude de plus de cinq mille mtres. Or, le signor Ricco estime que ces objets, ces tres ou ces grues, se dplaaient au moins huit mille mtres de hauteur...

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XVII

CAPRICES DE CERTAINES ECLIPSES CONCOMITANTS DES TREMBLEMENTS DE TERRE DES ECHANGES POSSIBLES DE SUBSTANCE D'UN MONDE A L'AUTRE La vaste chose noire qui ressemblait un corbeau de terrifiantes dimensions. A supposer que j'aie un jour quelque lecteur, ou peut-tre plus d'un, je lui, ou leur signale quel point cette sombre donne a pu plir en l'espace de deux chapitres. La question est de savoir s'il s'agissait d'une chose ou d'une ombre de chose. L'une ou l'autre solution appelle, non seulement une rvision, mais une rvolution dans la Science de l'Astronomie. Mais comme en deux chapitres cette seule donne a pli ! Le disque de pierre sculpte de Tarbes et la pluie qui tomba chaque aprs-midi pendant vingt - ou est-ce vingt-trois journes? je ne m'en souviens plus - sur le mme espace restreint. Nous sommes tous des Thomson aux cerveaux lisses et glissants, bien que sinueux. Toute intelligence est anormale, et nous ne nous souvenons que de ce qui concorde avec une dominante. A quelques chapitres de distance, il est peu d'impressions qui ne finissent par trbucher sur nos cerveaux glissants, comme Leverrier avec sa plante Vulcain . Il y a deux manires de se souvenir d'un lment irrconciliable: en le reliant un systme plus proche du rel que celui qui l'a rejet, et par la pure, l'nonnante rptition. Une vaste chose, noire comme un corbeau, se tapit au-dessus de la Lune. Cette donne est de toute importance, parce qu'elle impose, dans un champ diffrent, ma conviction que des corps sombres, de taille plantaire, traversent notre systme solaire. Je soutiens: que ces corps ont t vus et que leurs ombres l'ont t, elles aussi. Une vaste chose noire tapie comme un corbeau au-dessus de la Lune. Jusqu' prsent, j'en avais un seul cas, c'est--dire un cas ngligeable. Mais Serviss parle d'une ombre que Shroeter vit en 1788 sur les Alpes lunaires (1). Il vit d'abord une lumire, puis quand cette rgion fut illumine, il aperut 96

une ombre arrondie, l o se trouvait la lumire. Je dis qu'il vit un objet lumineux proche de la Lune, que la Lune en fut partiellement claire, et que l'objet disparut ses yeux, cependant que son ombre s'attardait au-dessous. Bien entendu, Serviss s'explique ce sujet, sans quoi il ne serait pas le professeur Serviss. C'est une petite comptition en approximations relatives de la ralit. Il pense que Schroeter avait aperu l'ombre arrondie , d'une montagne, dans la rgion illumine. On peut concevoir, en effet, qu'une montagne puisse projeter une ombre arrondie et mme dtache, dans la rgion claire de la Lune. Et je suis sr que le professeur Serviss pourrait expliquer au besoin pour quelle raison il nglige l'origine mme de la lumire. Faute de quoi, il ne serait qu'un amateur. J'ai une autre donne, encore plus extraordinaire que cette chose vaste, noire et tapie comme un corbeau, au-dessus de la Lune. Plus circonstantielle en fait, et dote de srieuses corroborations, je la trouve bien plus extraordinaire que cette vaste chose tapie, noire comme un corbeau, au-dessus de la Lune. Mr. H.-C. Russell, qui d'ordinaire est tout aussi orthodoxe que quiconque, du moins je le suppose (il est membre de la Socit Royale d'Astronomie), raconte (2) l'une des histoires les plus perverses, les plus extravagantes de toutes celles que j'ai exhumes. Lui et un autre astronome, G.-D. Hirst, taient dans les montagnes Bleues, prs de Sydney, dans la Nouvelle Galles du Sud, et Mr. Hirst contemplait la Lune. Soudain, il vit ce que Russell nomme l'un de ces faits si remarquables qu'ils doivent tre enregistrs sur le moment, mme si nulle explication ne peut encore en rendre compte . La chose est assez rare : qu'un astronome, dans cet tat de terrorisme o il exerce son mtier, voie quelque chose de non conventionnel, quelque chose qu'il est scabreux, inconvenant de voir, et sa dignit mme est en danger.
(1) Popular &ience, 34-158. (2) Observatorl1. 2-374.

L'un des esclaves enrgiments lui plantera un sourire dans le dos. On le jugera sans bont. Et c'est pourquoi je trouve d'une hardiesse inusite pour son monde de sensibilits thres la remarque suivante de Russell: Hirst vit qu'une large partie de la lune tait recouverte d'une ombre aussi obscure que celle de la Terre, durant une clipse de lune. Il tait presque impossible de rsister la conviction que c'tait une ombre, mme si ce ne pouvait tre l'ombre d'un corps connu. M. Proctor tait un homme libral ses heures. Plus tard, je citerai une lettre qu'il laissa publier dans Knowledge, et qu'autrefois j'eusse pu trouver dlirante. Mais un monde obscur et inconnu, capable de projeter son ombre sur une grande partie de la lune, s'tendant peut-tre au-del du limbe lunaire, une ombre aussi vaste que celle de la Terre, voil qui tait trop pour la politesse de M. Proctor. On dit qu'il fut froce. Russell dit que Proctor fit un libre usage de son nom dans l'Echo du 14 mars 1879, en ridiculisant l'observation qu'il avait faite en compagnie de Hirst. Si ce n'avait t Proctor, c'et t un autre; mais il est remarquable que l'attaque ait t imprime dans un quotidien. L'omission des revues astronomiques fut complte sur ce sujeet prcis, mais les colonnes de l'Observatory furent ouvertes Russell pour qu'il puisse y rpondre aux insultes de Proctor. La rpli-que fit preuve d'une considrable intermdiarit. En 1879, c'et t un positivisme de toute beaut que d'affirmer : Il y avait une ombre sur la lune. Il est certain qu'elle tait projete par un corps inconnu. Je dis que, si Russell avait consacr tout son temps maintenir cette position, quitte briser quelques amitis ou faire fi de ses relations avec ses collgues astronomes, son apothose n'et pas tard, avec l'aide de certains moyens bien connus de la quasiexistence, lorsque ses compromis, ses vasions, ses demimesures sont mis en droute par lei incorruptibles. Cela ett certes t possible dans une existence relle, mais dans une quasi-existence, M. Russell dclara avoir rsist la conviction incrimine. Il avait crit qu'il tait presque impossible d'y rsister, et il reprochait surtout M. Proctor d'avoir laiss entendre qu'il n'y avait pas rsist. Dommage, souhaiter que toute apothose soi.t souhaitable. Mais l'un des sursauts indigns de Proctor est digne d'intrt : Ce qui arrive sur la Lune , crivitil, peut aussi arriver sur Terre . C'est justement l'une des thses de mon dpartement personnel d'Astronomie Avance que Russell et Hirst ont pu voir le soleil clips relativement la lune par un large corps sombre. Il y a eu maintes fois, j'en suis persuad, des clipses relatives la Terre par 97

un large corps sombre. Des clipses qui n'ont pas t reconnues comme telles par les nurseries scientifiques. Il y a, bien entendu, une solution neutre, que nous allons examiner immdiatement: il se peut que l'ombre aperue par Hirst et Russell soit une clipse du soleil relativement la lune par une brume cosmique d'un certain genre, ou par un essaim de mtores en rangs serrs, ou par la dcharge gazeuse d'une comte. Je pense, quant moi, que toute ombre imprcise est fonction d'une intervention imprcise, qu'une ombre aussi dense que l'ombre de la Terre doit tre projete par un corps plus dense que des brumes ou des essaims. Et l'information cruciale demeure: Une ombre aussi obscure que celle de la Terre durant une clipse de Lune. Bien que je n'aie pas toujours manifest envers eux la patience dsirable, je crois que les astronomes primitifs ont fait en leur temps beaucoup de bon travail, notamment pour apaiser les craintes terrestres. On peut croire parfois que toute science ne soit ce qu'est un drapeau rouge pour un taureau ou pour un anti-socialiste ; c'est inexact. Elle reprsente plutt pour moi ce qu'un maigre repas reprsente pour un taureau ou pour un anti-socialiste. Je ne m'oppose pas au Scientifique, mais l'insuffisant. Je crois que le Mal est un tat ngatif, par lequel nous dsignons l'tat de discorde, de laideur, de dsorganisation, d'inconsistance ou d'injustice, dtermin dans l'intermdiaire, non par de rels standards, mais par de plus hautes approxi-mations l'harmonie, la beaut, l'organisation, la consistance ou la justice. Les astronomes ont bravement fonctionn de par le pass : ils ont eu une heureuse influence sur les affaires. Il est mauvais pour le commerce qu'une obscurit intense s'abatte sur une communaut prise au dpourvu, et terrorise les acheteurs ventuels. Mais si tout obscurcissement peut tre prdit et s'il est produit en temps voulu, nul acheteur prsum ne rentrera chez lui, pris de panique, pour mettre son argent de ct. D'une manire gnrale, on considre que les astronomes ont presque systmatis les donnes d'clipses, c'est--dire qu'ils en ont inclus quelques-unes, et nglig d'autres. Ils ont bien russi, bien fonctionn, mais prsent ils s'loignent de l'harmonie, si je suis, moi, en harmonie avec une nouvelle dominante, l'esprit d'une re nouvelle o l'exclusionnisme sera banni, si j'ai de nombreuses donnes d'obscurcissements produits non seulement sur la Lune, mais sur la Terre, et aussi rvlateurs de vastes corps interposs que le sont les clipses prvues d'avance. Regardez le ciel. Il parait incroyable qu' la distance de la Lune puisse exister un corps solide et invisible, de la taille mme de la Lune. Regardez la Lune lorsqu'un mince croissant reste seul visible. Vous aurez tendance la reconstruire dans votre esprit, mais sa partie occulte semblera aussi vide et du mme bleu que le reste du ciel. Il y aura devant vos yeux une vaste zone de substance solide, mais elle restera indiscernable en ce moment prcis. Dans mes petites leons sur les beauts de la modestie et de l'humilit, j'ai relev certaines arrogances de base: la queue d'un paon, les bois d'un cerf, les dollars d'un capitaliste, les clipses des astronomes. Bien que je n'en rclame pas la mission. je suis prt citer des centaines de cas o les rapports d'clipses se sont rfugis derrire les mentions temps couvert ou conditions de vision dfavorables . Evnements remarquables au cours de l'clipse totale de la Lune le 19 mars 1848 . (3). Une lettre de M. Forster, de Bruges, dclare qu'au moment de l'clipse prdite, la Lune brilla trois fois plus qu'il n'est d'usage pour un disque lunaire clips. Le consul anglais de Gand, qui ignorait tout de l'clipse prvue, crivit pour signaler la couleur rouge sang de fa Lune. Un autre astronome, Markey, observa Clyst Saint-Lawrence que la Lune devint magnifiquement illumine... plutt teinte d'un rouge profond... la Lune tait aussi parfaitement illumine que s'il n'y avait pas eu la moindre clipse . On dit qu'une aurore borale, survenue l'poque. avait pu tre cause de cette illumination. mais on n'a jamais observ qu'une aurore borale puisse avoir un effet sur la Lune. Une autre observation de Scott, dans l'Antarctique. prend toute sa valeur si l'on sait qu'une clipse des neuf diximes de la totalit produit le plus grand effet, mme par temps couvert. e Il y a peut-tre eu une clipse de soleil le 21 septembre 1903, comme prvu , crivait Scott (4) mais aucun d'entre nous ne se serait risqu le jurer , Il s'agissait d'une clipse des neuf diximes, le temps tait couvert. Ainsi, non seulement il s'est produit certaines clipses non reconnues par les astronomes, mais l'intermdiarisme et l'impositivisme se sont introduits dans le cours mme des clipses officielles.
(3) Monthly Notices of the R.A.S., 8-132. (4) Seo'M' : Voyage of the DiscOIJery, vol. II, p. 215.

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Et je passe mes clipses irrgulires: dans Notes and Queries, on trouve plusieurs allusions d'intenses obscurits survenues sur Terre, dans les conditions mmes d'une clipse, mais sans rfrence aucune un corps connu susceptible d'en clipser un autre. Si, au XIX sicle, quelqu'un avait os y faire allusion, il se serait attir les recroquevillements du ridicule, la fuite de son diteur, le mpris de ses amis et de sa famille, un motif suffisant de divorce. En Hollande, il se produisit en plein jour une obscurit si intense et si terrifiante que plusieurs personnes, prises de panique, se noyrent dans les canaux (5). A Londres, le 19 aot 1763, obscurit plus impntrable que celle de l'clipse de 1748 (6). Humboldt a dress une liste impressionnante des jours noirs de l'histoire (7). Le 19 mars 1886 3 heures de l'aprs-midi, une obscurit aussi totale que celle de minuit s'abattit sur Oshkosh, dans le Wisconsin. Ce fut la consternation gnrale, les gens couraient en tous sens dans les rues, les chevaux s'emballaient, les femmes et les enfants se rfugiaient dans les caves, seuls les compteurs de gaz remplaaient les images et reliques de saints. Cette obscurit dura huit dix minutes, passa d'Ouest en Est, et fut suivie d'une lumire presque immdiate: peu aprs on signala qu' l'ouest d'Oshkosh, le mme phnomne s'tait produit, une vague d'obscurit totale tait passe d'Ouest en Est (8). Dans tous les autres cas signals, j'ai l'impression moi-mme d'tre clips par l'explication conventionnelle d'une masse trs dense de nuages provoquant le prodige. A Memphis, dans le Tennessee, le 2 dcembre 1904, 1 0 heures du matin, une obscurit d'un quart d'heure provoqua une panique en certains quartiers, car certains hurlaient et priaient, en croyant voir venir la fin du monde (9). A Louisville, dans le Kentucky, le 7 mars 1911, 8 heures du matin, pendant une demi-heure, aprs une chute de grle, une intense obscurit et un orage impression-nant rpandirent la terreur dans toute la ville (10). Quant aux obscurits s'tendant sur de vastes rgions, on les attribue gnralement aux incendies de fort. F.-G. Plummer a adress une liste de dix-huit obscurits survenues aux Etats-Unis et au Canada. Il fait partie des primitifs, mais son dogmatisme est parfois secou par les vibrations de la nouvelle Dominante. Il affirme c que la fume ne peut pas expliquer elle seule ces jours sombres de caractre terrifiante. Et il imagine des remous et des tourbillons ariens, concentrant la fume des incendies de forts. Puis dans l'inconsistance ou la discorde de toute quasi-intelligence la recherche de la consistance et de l'harmonie, il parle de l'tendue de certaines obscurits. M. Plummer, bien entendu, n'a pas pens trs profondment son sujet, mais je trouve qu'il aurait d s'approcher davantage de la relle rflexion qu'en parlant tour tour de concentration, puis d'expansion: car neuf de ces dix-neuf cas recouvrent dans son entier toute la Nouvelle-Angleterre. Dans la quasi-existence, tout engendre, ou fait partie de son propre oppos. Toute tentative de paix prpare la voie de la guerre, toute tentative de justice rsulte en une manire ou une autre d'injustice. En sorte que M. Plummer, avec son explication d'obscurits causes par la fume des incendies de forts en vient dire que ces obscurits c se sont souvent produites sans aucune turbidit de l'air prs de la surface terrestre ~, c'est--dire sans vidence de fume - bien qu'il y ait toujours quelque part un incendie de fort. Mais, de ces dix-huit cas, il y en a un seul que je conteste. Il s'agit de l'obscurit survenue au Canada et dans le nord des U.S.A. le 19 novembre 1819. Ses concomitantes: des lumires clestes, la chute d'une matire noire, des secousses d'ordre sismique. En ce cas prcis, le seul incendie de fort disponible avait eu lieu dans le sud de l'Ohio. Il est possible que la suie d'un incendie voyage de l'Ohio Montral, il est mme concevable que. par un reflet insolite, on en ait aperu la lueur Montral. mais les tremblements de terre sont inassimilables auxjncendies de forts. Au contraire, nous l'allons voir. l'obscurit profonde, la chute de matire cleste, les lumires et les secousses sismiques sont des phnomnes classiques de l'approche d'autres mondes. Le 17 avril 1904. Winbledon, en Angleterre (11), une obscurit venue d'une rgion dpourvue de fume, sans pluie ni foudre, dura plus de dix minutes. Dans les obscurits de GrandeBretagne, on pense immdiatement au brouillard. mais le Major Herschel, commentant un obscurcissement survenu Londres le 22 janvier 1882 10 h 30 du matin. au point que les passants pouvaient s'entendre sans se voir d'un ct l'autre de la rue, dclare ceci: Il est bien vident que le brouillard n'tait pas en cause . (12). Charles Murray, envoy britannique en Perse, raconte que le 20 mai 1857 survint Bagdad une obscurit plus intense que celle de minuit, lorsqu'il n'y a ni lune ni toiles. Elle fut suivie d'une lueur rouge et sinistre, comme je n'en ai vue dans aucune partie du monde . Et c'est sur ces concomitants des phnomnes d'obscurcissement que je vais capitaliser. Mon explication sera complique et dmesure, ma mthode sera impressionniste, mais j'utiliserai quelques 99

rudiments de Sismologie Avance. Si une large masse substantielle, une super-construction, pntrait l'atmosphre terrestre, elle apparaitrait parfois, selon la luminosit, sous l'aspect d'un nuage au corps lumineux. Je m'exprimerai plus tard sur la luminosit, mais non l'incandescence, des objets qui pntrent l'atmosphre terrestre. Autour de ce qui peut surgir des espaces interplantaires intensment froids (certaines rgions, il est vrai, doivent tre tropicales), l'humidit de l'atmosphre terrestre se condenserait en une apparence nuageuse. Mr. S.-W. Clifton, receveur des douanes Freemantle, en Australie occidentale, envoya l'Observatoire de Melbourne le rapport de l'apparition d'un petit nuage noir de progression lente, qui clata sous forme d'une boule de feu de la taille de la Lune (13). Un mtorite de vitesse ordinaire ne pourrait pas rassembler de la vapeur, mais des objets plus lents lents, disons, comme un train de marchandises le pourraient aisment. Les nuages des tornades ont si souvent t dcrits comme d'apparence solide, que j'accepte parfois la notion de leur effective solidarit. Souvent on nomme tornades des objets qui se ruent au travers de l'atmosphre terrestre, sans se contenter d'engendrer des troubles de succion, mais en crasant tout sur leur passage, s'levant et s'affaissant tour tour, et dmontrant que la gravitation n'est pas conforme l'opinion des primitifs, si un objet de faible vitesse, au lieu d'tre attir par la Terre. peut s'en loigner d'un seul bond. Voici un fragment typique de description (14) : Le nuage rebondit sur Terre comme un ballon ; c le nuage rebondit au sol, touchant le sol tous les huit cents mille mtres. Ou encore ce passage trs vocateur, que j'offre la super-biologie, branche de la Science Avance que je n'aborderai pas, me limitant ce qu'un terme illimit dfinit comme objets : la tornade se tortilla, sauta, tourbillonna comme un grand serpent vert, dnudant une range de dents scintillantes.
(12) Nature, 25-289. (13) Nature. 20-121. (14) FINLEY: Reports on the Character of 600 Tornadoes.

Je trouve cela assez sensationnel. Il se peut que de grands serpents verts se ruent parfois sur Terre, avalant une bouche au hasard de leur excursion, mais il s'agit, comme je l'ai dit, d'un phnomne super-biologique. Finley cite des douzaines de nuages de tornades qui m'ont tout l'air d'objets solides gains dans des nuages. Il note que dans la tornade d'Americus, en Georgie, le 18 juillet 1881, le nuage mettait une trange vapeur de soufre . Un vent n'a pas de raison d'tre sulfureux, mais un objet d'origine extrieure peut se permettre ce caprice. Le phnomne est dcrit par ailleurs (15) comme une trange vapeur sulfureuse, brlant et curant tous ceux qui l'approchrent assez pour la respirer . L'explication conventionnelle des tornades conues comme des effets du vent est si forte aux Etats-Unis, que je prfre chercher ailleurs le rcit d'un objet qui, s'levant au travers de l'atmosphre, brava la gravitation terrestre. Le 7 dcembre 1872, les habitants de King's Sutton Banbury, virent 1 heure une sorte de meule de foin traverser l'espace, accompagne, telle un mtore, par du feu, une fume dense et un bruit de chemin de fer. Elle tait tantt trs leve, tantt toute proche du sol . L'effet fut celui d'une tornade: les arbres et les murs abattus. L'objet disparut d'un seul coup (16). Il y a bien sr de plus petits objets: trains draills et grands serpents verts, mais je pense que les grands corps sombres qui s'approchent de la Terre sont lumineux, entours de nuages, et tremblent si fort qu'ils affectent la Terre. Suit alors une chute de matires issues de ce monde, et une leve de matire terrestJ:e vers le monde avoisinant, ou un change de matires, eonnu en Sismologie Avance, sous le nom de clestio-mtathse. Au cas oit quelqu'un se mettrait dans la tte que je nie absolument toute gravitation, je prcise que si les matires d'un autre monde, emplissant notre ciel terrestre hmisphrement ou localement se voyaient attires sur Terre, il serait tout fait pensable que l'ensemble finisse un jour par tomber son tour. Mais il faudra longtemps avant de distinguer Long Island de la Floride. Nous avions eu des donnes de poissons tombs de cette Supermer des Sargasses si respectable et tablie que nous l'avions presque oublie.
(15) Monthly Weather Review, juillet 1881. (16) Birmingham Morning News, puis Nature, 7-112.

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Nous aurons prsent des donnes de poissons tombs pendant des tremblements de terre. Je tiens qu'ils furent arrachs des tangs ou d'autres mondes secous lors du passage quelques kilomtres de cette Terre. d'un autre monde lui aussi secouant la Terre. Des scientifiques ou des hypnotiss m'ont prcd dans cette tche, eu gard la Lune. Par exemple, Perrey a catalogu quinze mille rcits de tremblements de terre, et en a reli une bonne partie au voisinage de la Lune, les attribuant l'attraction lunaire en son point le plus proche de la Terre (17). Thoriquement, en ce point le plus proche, la Lune secoue la surface terrestre. Quant aux averses de matires prtendment tombes de la Lune, il est possible tout moment de pilIer les archives anciennes, et d'y trouver tout ce que l'on veut. Ce que je vais faire prsent. Quatre catgories de phnomnes ont prcd ou accompagn les tremblements de terre: nuages insolites, obscurit profonde. apparitions lumineuses dans le ciel, chutes de substances, communment ou non nommes mtoriques. Aucune de ces manifestations ne s'intgre aux principes de la sismologie primitive ou primaire, chacune d'entre elles rend compte d'un corps vibrant suspendu audessus de la Terre ou la survolant. Pour les primitifs, il n'y a aucune raison pour que les convulsions de la surface terrestre soient accompagnes par des phnomnes inhabituels, lumires ou obscurits ou chutes de substances, Et ils sont irrconciliables avec la notion que ces phnomnes puissent prcder les tremblements de terre. C'est avant 1860 que Perrey entreprit sa compilation. La plupart de mes donnes sont extraites des listes anciennes. Rien n'a t publi ces dernires annes sous forme ambitieuse ou volumineuse qui ne soit rassurant et bnin. La main restrictive du Systme rfrne les Sciences modernes. Nature, dans sa correspondance. chappe encore cette strangulation protectrice. et la Monthly Weather Review est encore une mine prolixe d'observations libres. Mais, en consultant les priodiques les plus anciens, j'ai remarqu que leurs tincelles d'individualit plissaient graduellement aprs 1860, pour capituler devant une organitsation mieux tablie. Certains exprimant un dsir d'intermdiarit ou de localisation de l'universel, du soi, de l'identit et de l'entit, de la positivit ou de la ralit, ont pu tenir jusqu'en 1880, ou laisser des traces jusqu'en 1890. Aprs la mort de Richard Proctor, les volumes de Knowledge cdent rarement l'inconventionneI. Remarquez mes multiples rfrences l'American Journal of Science, et au Report of the British Association: ils sont peine mentionns, postrieurement 1885, dans ces pages illicites, mais inspires, sans doute, par l'hypnose et par l'inertie. Vers 1880, touffement et omission. Mais la contrainte ne peut pas tre positive et de nombreux excommunis continuent s'insinuer. Mme aujourd'hui. certains d'entre les trangls respirent encore; quelques-unes de mes donnes ont t difficiles retrouver. Je pourrais grener le rcit de mes grands labeurs et de mes qutes futiles, pour solliciter l'imperceptible sympathie d'un M. Symons. Mais dans ce domaine des correspondances sismiques et ariennes (tout phnomne arien de cause interne tant aussi inassociable avec les tremblements de terre que les chutes de sable avec les convulsions de galopins gavs de pommes aigres) l'vidence est si vaste que je peux peine en esquisser quelques dtails en commenant par le Catalogue de Robert Mallet (18) et en omettant plusieurs cas extraordinaires ant-rieurs au XVIII" sicle. Un tremblement de terre prcd par une violente tempte en Angleterre. le 8 ,janvier 1704, un autre prcd par un mtore aveuglant, en Suisse, le 4 novembre 1704, Florence. le 9 dcembre 1731. un nuage lumineux, se mouvant grande vitesse, disparat au-del de l'horizon . En Souabe. le 22 mai 1732 l'air fut travers de brumes paisses, au travers desquelles on apercevait une ple lueur: plusieurs semaines avant la secousse, on avait vu dans l'air des globes de feu . Le 18 octobre 1737. une pluie de terre Carpentras; le 19 mars 1750 un nuage noir Londres; Slavane en Norvge, le 15 avril 1752, un orage virulent et une trange toile de forme octogonale; Augermannland. en 1752, des boules de feu raient le ciel; de nombreux mtorites Lisbonne le 15 octobre 1755 ; un globe immense , en Suisse, le 2 novembre 1761 ; un nuage oblong et sulfureux en Allemagne en avril 1767 ; une extraordinaire masse de vapeur Boulogne. en avril 1780 ; une brume noire obscurcit le ciel, Grenade, le 7 aot 1804; Palerme. le 16 avril 1817, des hurlements traversent le ciel. et de larges taches obscurcissent le soleil ; Naples. le 22 novembre 1821, un mtore lumineux suit la mme direction que la secousse Thuringerwald, le 29 novembre 1831, une boule de feu grosse comme la Lune apparat dans le ciel, puis, cas sur cas, de terribles temptes , chutes de grle et mtores . A moins d'tre polaris par la Nouvelle Dominante, qui rclame la recognition des multiplicits externes (tout comme une nouvelle Dominante vint poindre au-dessus de l'Europe, en 1492, pour la 101

recognition d'une externalit terrestre de l'Europe) vous n'aurez pas la moindre affinit pour ces donnes irrconciliables qui se drobent l'esprit d'un Thomson comme des haricots l'attraction d'un aimant. Mais je suis assez conquis par la Nouvelle Dominante pour en tre trs favorablement impressionn: si un objet lumineux s',est dplac dans la mme direction qu'une secousse sismique, il me semble acceptable que la secousse ait pu suivre ce mtore durant son passage au-dessus de la Terre. J'aime penser qu'au-dessus de Carpentras un monde miniature et secou de vibrations a pu transmettre ces secousses la surface terrestre. Mais, surtout, j'adore les loups hurlants qui traversrent le soleil pendant le tremblement de terre de Palerme. Les mondes amoureux tentent de se rejoin-dre et hurlent de joie en se rencontrant. Il y a bien d'autres exemples qui indiquent la proximit d'autres mondes pendant les tremblements de terre. J'en note quelques-uns : secousse sismique et apparition simultane d'un large mtore lumineux (19). Tremblement de terre, corps lumineux dans le ciel et chute de sable, en Italie, les 12 et 13 fvrier 1870 (20). Mtore lumineux, chute de pierres et tremblement de terre en Italie, le 20 janvier 1891 (21). Tremblement de terre et globes lumineux en nombre prodigieux, Boulogne, le 7 juin 1779 (22). Curieuse apparition lumineuse dans le ciel pendant le tremblement de terre de Manille, en 1863 (23). La plus notable chute de poissons survenue au cours d'un tremblement de terre fut celle de Riobamba. Humboldt dessina l'un d'entre eux: crature fantastique. Il en apparut des milliers sur le sol pendant cette terrifiante secousse sismique. Humboldt pense qu'ils furent rejets par des secousses souterraines. Cette solution me parat si sujette discussions interminables que je lui prfre celle, plus simple, de la chute.
(19) Quar. Jour. Roy. [nst., 5-132. (20) La Science pour tous, 15-159. (21) L'Astronomie, 1891, 154. (22) SESTIER : La Foudre, 1-169. (23) PONTON: Earthquakes, p. 124.

Mais je n'arrive pas lucider s'il s'agissait d'un grand lac arrach avec tous ses poissons, du sein d'un autre monde, ou d'un lac de la Supermer des Sargasses, cartel entre deux mondes, et attir sur terre. Le 16 fvrier 1861, il y eut un tremblement de terre Singapour, puis un vrai dluge de pluie et il se dversa autant d'eau qu'en contiendrait un lac de belles dimensions. L'eau tomba torrents pendant plus de trois jours, et, dans les flaques d'eau, on trouva bon nombre de poissons que les indignes affirmrent avoir vu tomber du ciel. Un rapport fut prsent sur l'incident par M. de Castelnault devant l'Acadmie des Sciences : il y rappelait avoir autrefois signal l'apparition d'une espce nouvelle de poissons au cap de Bonne-Esprance, aprs un tremblement de terre (24). Mais pour donner un lustre appropri la Nouvelle Orthodoxie, je voudrais citer un cas o tous ces phnomnes furent combins, et dont plus d'un indique, mon avis, la proximit d'un autre monde au cours d'un tremblement de terre. Le commissaire dlgu de Dhurmsalla raconte une trange combinaison d'vnements survenus lors de l'extraordinaire mtorite de Dhurmsalla, recouvert de glace (25). A quelques mois de cette chute, il y avait eu une chute de poissons vivants Bnars, une averse de substance rouge Furruckabad, une tache sur le disque solaire, un tremblement de terre, une obscurit inusite de longue dure et une apparition lumineuse dans le ciel, semblable une aurore borale. Et pour apothose un ordre nouveau de phnomne : des visiteurs. Le commissaire dlgu crit que, le soir suivant la chute du mtorite de Dhurmsalla, il aperut des lumires dont certaines assez proches du sol, qui s'teignaient et se rallumaient. C'tait le 28 juillet 1860, et pourtant ce tmoin dclara que les lumires n'tient ni des jeux de ballons, ni des lanternes, ni des feux de joie, mais bien de vritables lueurs clestes . J'ai mon ide l-dessus : intrus empitant sur le territoire lgal de quelqu'un ou de quelque chose, agents secrets ou missaires tenant un rendez-vous avec certains habitants sotriques de Dhurmsalla. explorateurs venus pour une brve visite. Un autre monde se rapproche du ntre, provoque des secousses sismiques, mais on profite de la proximit pour envoyer un message qui, destin un habitant des Indes, tombe peut-tre en Angleterre, et laisse des marques semblables celles de la tradition chinoise (traces de sabots dans le sol) sur une plage de Cornou-ailles. 102

(24) La Science pour tous, 6-191. (25) Canadian lnstitute Proceedings, 2-7-198.

Aprs le tremblement de terre du 15 juillet 1757, on dcouvrit sur les sables de Penzance, dans les Cornouailles, sur prs de cent kilomtres carrs, des traces dites de sabots, mais non en forme de croissants: en fait. d'e petits cnes aux bases de diamtre identique. Au sommet de ces cnes on trouva de petites taches sombres comme provoques par des fuites de gaz : de l'une au moins d'entre ces formations s'leva un jet d'eau aussi pais qu'un poignet d'homme. Je sais que les tremblements de terre provoquent parfois le jaillissement de sources, mais je souponne plutt que le Ngatif Absolu m'a forc inclure cette donne, compte tenu de ses dsordres. Autre caprice du Ngatif Absolu: bien que j'aie introduit. il y a quelques pages, le principe de la clestiomtathse, je n'ai pu runir de donne convaincante sur les changes de substances lors des proximits d'un monde l'autre. Il y a des cas de chute, mais aucun de translation vers le haut. Beaucoup d'objets sont projets en l'air lors d'un tremblement de terre, mais je n'ai jamais entendu parler d'un arbre, d'un poisson, d'une brique ou d'un homme qui se soit lev dans le ciel sans en retomber. Le cas classique du cheval et de la grange fut attribu, on s'en souvient, une trombe. On dit qu'au cours d'un tremblement de terre, en Calabre, des pavs furent projets en l'air. On ne dit pas en toutes lettres qu'ils retombrent sur terre mais je les souponne fort d'y avoir cd. Humboldt raconte que. pendant les secousses de Riobamba, des cadavres furent arrachs leurs tombeaux ), et que le mouvement vertical fut si fort que certains corps furent projets plus de trente mtres du sol . J'explique ces lacunes par le fait qu'au centre de tant de violence naturelle dchane les observateurs eurent sans doute autre chose faire que de remarquer si ce qui tait mont au ciel en tait redescendu. On raconte que les quais de Lisbonne s'effondrrent. Des foules entires se prcipitrent sur les quais pour y trouver refuge. La ville de Lisbonne tait plonge dans une profonde obscurit. Le quai et ses occupants disparurent brusquement. S'ils s'affaissrent dans la mer, il est curieux qu'on n'ait jamais vu un seul corps, un seul lambeau de vtement, une seule planche de quai ou la plus petite esquille remonter par la suite la surface.

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XVIII

LA NOUVELLE DOMINANTE

La Nouvelle Dominante. Tout ce qui primairement s'oppose l'Exclusionnisme. Le Progrs et l'Evolution sont des tentatives de Positivisme : ils illuminent un mcanisme par lequel on recrute une existence positive. Ce que l'on appelle existence est un ventre d'infinitude, qui n'est qu'incubatoire. Eventuellement, toutes les tentatives sont djoues par les exclus. Subjectivement cette mise en cbec est aide par notre propre sens des limitations fausses et troites. C'est ainsi que les artistes classiques et acadmiques uvrrent des toiles positivistes, et exprimrent le seul idal dont je sois conscient, bien que souvent les idaux de diffrentes manifestations, artistiques, scientifiques, thologiques ou politiques, soient considrs comme l'Unique Idal. Ils cherchaient satisfaire, dans son aspect artistique, la soif cosmique d'unit qu'on appelle parfois harmonie ou beaut. Ils cherchaient, par la pratique de l'omission, atteindre le complet, l'homogne. Mais les effets lumineux qu'ils avaient ddaigns et leur soumission troite au sujet standardis amenrent la rvolte impressionniste. De mme les Puritains tentrent de systmatiser et d'omettre leurs besoins physiques, leurs vices, leurs dlassements: ils furent renverss lorsque leur troitesse devint par trop intolrable. Toutes choses tendent la positivit pour elles-mmes ou pour les quasi-systmes dont elles font partie. Le formalisme et les mathmatiques, le rgulier et l'uniforme sont des aspects de l'tat positiviste, mais le Positif est l'Uni-versel, en sorte que toute tentative de positivit qui semble se complaire dans les aspects du forma-lisme et de la rgularit, se disqualifie tt ou tard aux yeux de la largeur d'esprit et de l'universalit. Voil pourquoi il y a aujourd'hui une rvolte contre la Science, parce que les proportions formules, que la dernire gnration prenait pour vrits absolues, se rvlent insuffisantes. Toutes les dclarations qui se sont opposes mes convictions personnelles se sont rvles possder la composition mme d'un tableau acadmique: c'est--dire d'un objet arbitrairement 104

coup de toute relation environnante, encadr de toute donne interfrente et doubl de totale indiffrence. J'ai voulu amener non seulement les inclus, mais aussi les exclus, de plus larges expressions. J'accepte nanmoins qu'il puisse y avoir des donnes imprononables dans la quasiexistence o le fait de penser suppose celui d'inclure, mais aussi celui d'exclure et de n'tre pas dfinitif. Si j'admets qu'il puisse y avoir une donne irrconciliable pour chacune des opinions que je viens d'exprimer, c'est que je suis intermdiariste, et non positiviste. Je ne suis mme pas un positiviste suprieur. Peuttre un jour systmatiserai-je, dogmatiserai-je et refuserai-je de penser tout ce qu'on pourra m'accu-ser d'avoir ddaign. Peut-tre un jour croirai-je, au lieu d'accepter. Je serai alors, dans un systme plus large, qui ne tolrerait pas d'inconciliables, un positiviste suprieur. Mais je n'en suis pas un, tant que je me contenterai d'admettre. Je pense toutefois que la Nouvelle Dominante, bien que je l'aie envisage comme une nouvelle forme d'esclavage, sera le noyau d'un positivisme suprieur, et nous permettra d'lever l'infinitude un groupe nouveau d'toiles fixes. Jusqu' ce qu'elle faiblisse son tour, et cde la voie un nouveau moyen d'engendrer l'absolu. Je dis que tous les astronomes con-temporains ont perdu leur me, ou leur moindre chance d'atteindre l'entit, mais que Copernic, Kepler, Galile, Newton, et peut-tre Leverrier, sont prsent des toiles fixes. Un jour je tenterai de les identifier. Je suis, somme toute, une sorte de Mose : je montre du doigt la Terre Promise, mais moins de gurir de mon intermdiarisme je ne figurerai jamais dans les Notices Mensuelles. Je dis que les Dominantes, dans le courant de leur succession, dplacent les Dominantes prcden-tes, non seulement par leur plus grand quotient de positivit, mais que les Anciennes Dominantes ont cess d'tre des moyens de recrutement. Je dis que la Nouvelle Dominante des inclusions plus vastes se manifeste prsent au travers du monde entier, et que l'ancien Exclusionnisme se dsagrge partout. En physique, par exemple, l'Exclusionnisme se dsagrge au cours de ses recherches sur le radium, de ses spculations sur les lectrons, de sa fusion avec la mtaphysique, et par la dsertion de gens comme Gurney, Crookes, Wallace, Flammarion, Lodge, vers des phnomnes autrefois rejets que l'on n'attribue plus au spiritualisme , mais la recherche psychique . La biologie est en chaos: les darwiniens conventionnels se mlent aux mutationnistes, aux orthognsiens et aux disciples de Weissman, qui soulvent Darwin de ses pseudo-assises, mais tentent de rconcilier leur hrsie avec l'orthodoxie. La chute de l'exclusion-nisme en Chine, au Japon et aux Etats-Unis a tonn l'histoire: la Science de l'astronomie glisse peu peu, bien que Pickering par exemple ait spcul sur une plante trans-neptunienne, et que Lowell ait tent d'accepter des concepts hrtiques sur les marques de Mars. En sorte que l'attention se porte avec minutie sur des dtails techniques comme les variations d'ombres du quatrime satellite jupit-rien. Je crois qu'en gnral l'excs de raffinement indique une dcadence. Je pense que la forteresse de l'inclusionnisme est aujourd'hui constitue par l'aronautique. La forte-resse de l'Ancienne Dominante, lorsqu'elle tait nouvelle, fut sans doute l'invention de dcouvrir s'il y a ou non de vastes banquises ariennes et des lacs sculpts, les substances noires et les tonnes de ma-tire vgtale et de cette chair, qui pourrait tre de dragon, s'il y a des routes commerciales interplantaires et de vastes rgions dvastes par des super-Tamerlans, s'il y a enfin des visiteurs sur terre.

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XIX

LES CAPRICES ET INCLINATIONS DE LA SUPERMER DES SARGASSES : CHUTES D'OISEAUX, DE FOIN ET DE FEUILLES MORTES Je me suis livr une qute industrieuse sur les chutes d'oiseaux, sans tre autrement satisfait de mes quelques rsultats. J'insiste peut-tre trop sur mes dpenses d'nergie, parce qu'une attaque vraisemblable de mon attitude d'Acceptation consisterait sous-entendre que, pour accepter si facilement, je dusse tre dot d'un intrt trs languissant et d'une paresse toute preuve. Tentative djoue: je suis extrmement industrieux. Je suggre quelques-uns de mes disciples de scruter les messages de pigeons voyageurs, attribus des propritaires terrestres, et rputs indchiffrables. Je le ferais moi-mme si je ne craignais d'tre goste. Cette touche intermdiariste m'loignera du firmament: le Positivisme n'est-il pas pur gosme? Mais l'poque de l'expdition polaire d'Andre, les pigeons furent soudain l'objet d'une publicit trs inaccoutume. On raconte qu'une macreuse est tombe sur le sol avec le crne fractur (1). Spculation intressante: sur quel objet solide, trs haute altitude, cet oiseau s'tait-il heurt? Les 16 et 17 octobre 1846 il y eut en France une terrifiante pluie rouge. On crut alors, en raison d'un violent orage, qu'il s'agis sait de matire terrestre prcipite (1), mais par la suite on lui trouva un caractre trangement sanglant (2). Enfin deux analyses rvlrent la prsence d'une grande quantit de corpuscules (3) et de trente-trois pour cent de matire organique. Peuttre avait-on tu quelque part un dragon interplantaire, ou peut-tre ce fluide rouge englu de corpuscules Venait-il d'un tre dplaisant contempler et de la taille des monts Catskill. Mais avec cette substance, tombrent Lyon, Greno-ble, et ail leurs, des alouettes, des cailles, des canards et des poules d'eau dont certaines vivantes. J'ai quantit de notes sur des oiseaux puiss tombant du ciel aprs quelque orage mais c'est cette pluie rouge qui rend trs extraordinaire la chute d'oiseaux ci-dessus. Voici un cas sans aucun parallle: une chute d'oiseaux morts, tombs d'un ciel tout fait pur, distance respectable de tout orage 106

connu, tel point que j'imagine assez au coin de l't 1896, une exp dition de chasse interplantaire, une expdition de super-savants planant au-dessus de la Terre et lchant une drague norme: qu'attraperaient-ils pareilles hauteurs? Pendant l't de 1896, dans les rues de Bton-Rouge, en Louisiane, tombrent d'un ciel pur des centaines d'oiseaux morts: canards sauvages, piverts et oiseaux d'trange plumage ressemblant des canarIs. Il y avait eu un orage sur la cte de Floride (4). A moins d'avoir une rpulsion psycho-chimique pour cette explication, le lecteur ressentira un tonnement passager ,en apprenant que des oiseaux morts en Floride puissent tomber d'un ciel pur en Louisiane. Puis son intellect graiss comme le plumage d'un canard sauvage il laissera tomber cette donne. Nos cerveaux luisants et graisseux serviront peut-tre un jour quelque chose: d'autres modes d'existence leur attribueront peut-tre une certaine valeur lubrifiante: on nous chassera, une expdition sera envoye sur Terre, et nos quotidiens signaleront une tornade. Si, d'un orage en Floride, des centaines d'oiseaux taient tombs jusqu'en Louisiane, je conois conventionnellement la chute d'objets plus lourds en Alabama, et d'autres encore plus lourds prs du lieu d'origine, c'est-dire en Floride. Les services mtorologiques n'ont rien signal de pareil. Il en va de mme chez les enquteurs les plus srieux des phnomnes psychiques : ils nient la communication mdianimique et identifient les donnes comme de la pure tlpathie . Les cas les plus curieux de clairvoyance sont de la pure tlpathie et, au bout d'un certain temps, le lecteur accepte l'ide de tlpathie, qui au dpart lui tait intolrable.
(2) Comptes rendus, 24-625. (3) Comptes rendus, 24-812. (4) Monthly Weather Review, mai 1917.

Peut-tre alors qu'en 1896 une super-drague n'a pas racl l'atmosphre terrestre, en brisant ses filets. Peut-tre que les oiseaux de Bton Rouge venaient seulement de la Supermer des Sargasses. Car rien n'est jamais tabli, ni jamais rsolu en un sens rel, s'il n'y a rien en un sens rel, dans l'univers total. Un orage en Floride a pu prcipiter quelques oiseaux dans la Supermer des Sargasses qui a ses rgions glaciales et ses rgions tropicales. Prcipits dans une rgion glaciale, les oiseaux se pressant les uns contre les autres y sont morts. Puis un mtore, un bateau, une bicyclette ou un dragon les en a dlogs. De mme des feuilles d'arbres, souleves par les tourbillons, ont pu vgter dans la Supermer des Sargasses pendant plusieurs annes, sicles ou mois, pour retomber un jour en une poque dfavorable aux feuilles mortes. De mme des poissons y sont morts, desschs, ou y ont vcu dans des volumes d'eau arienne pour retomber ensuite sous forme d'averses. Les astronomes ne m'aimeront gure, et je n'ai rien fait pour me rendre sympathique aux mtorologues: mais je suis un faible intermdiariste, prompt tomber dans la sensiblerie, j'ai souvent essay de me concilier les aronautes. Il y a dans les hauteurs des choses extraordinaires, des choses pour lesquelles les conservateurs de muses abandonneraient tout espoir de devenir des toiles fixes, des laisss pour compte de tourbillons remontant aux pharaons eux-mmes. Elie peut n'tre pas mont au ciel comme un chariot et n'tre pas, aprs tout, la plante Vega: il reste peut-tre une roue pour tmoigner de sa disparition. Je suggre qu'elle rapporterait beaucoup, condition d'tre vendue avant la prolifration de milliers de copies vulgaires. Je livre un indice l'attention de tous les aronautes: il est tomb du ciel des tas de foin humide le 27 juillet 1875, Monkstown, en Irlande (5). On trouva un tourbillon qui coinidait avec le prodige au sud mme de Monkstown, mais une chute identique tait survenue deux jours plus tt Wexham, en Angleterre. En novembre 1918, j'ai tudi la chute dans les airs d'objets lgers. J'aurais pu occuper mon temps plus srieusement, mais, croyez-le ou non, j'tudiai la chute des feuilles de papier lances du haut de buil-dings levs. Elles restaient en l'air un bout de temps, parfois quelques minutes. Le 10 avril 1869, Autrche (Indre-et-Loire), une norme sgrgation de feuilles mortes tomba du ciel par un jour de calme plat et pendant dix minutes (6). Flammarion, qui raconte la chose (7), trou ve un orage dans les environs, mais qui date du 3 avril. Comment des feuilles auraient-elles pu rester ensemble et pendant une semaine dans l'atmosphre? Il y a l deux improbabilits contre une seule de mon ct: ces feuilles ontelles pu tre souleves six mois auparavant, lorsqu'elles taient ensemble sur le sol, puis rester en suspens dans une rgion de gravit inerte, avant d'tre prcipites par les pluies d'avril? Il n'y a pas un seul cas de chutes de feuilles en octobre ou novembre, saison o l'on s'attendrait volontiers les voir tomber. Le 19 avril 1889, des feuilles dessches de chne, d'orme et d'autres arbres tombrent un quart 107

d'heure durant par temps calme (8). Le geyser de cadavres du Riobamba dut tre un spectacle extraordinaire: ce sujet me plairait si j'tais peintre. Mais cettecatarac1e de feuilles mortes est, elle aussi, une tude des rythmes mortuaires. Par ce jour sans vent, la surface de la Loire tait absolument lisse , mais recouverte de feuilles perte de vue. Le 7 avril 1894, une autre chute prodigieuse de feuilles mortes eut lieu Clairvaux pendant une demi-heure, puis une troisime Clairvaux, le 11. Flammarion explique que ces feuilles durent tre prises dans un cyclone, que celui-ci perdant de sa force lcha tout d'abord les feuilles les plus lourdes. Cette explication est suffisante pour 1894, mais nous sommes aujourd'hui beaucoup plus exigeants, nous voulons savoir comment un vent insuffisant pour soutenir certaines feuilles dans l'air a pu en soutenir d'autres pendant quatre jours. Le facteur principal est le dplacement de saison, non pour des feuilles mortes, mais pour un nombre prodigieux de feuilles mortes, localises en France. La Supermer des Sargasses incline-t-elle des ondulations quasi permanentes au-dessus de la France? Inspiration: il y a peut-tre un monde complmentaire du ntre, o l'automne se produit pendant notre printemps. Je lgue cette ide mes disciples. Un jour je me toquerai de Super-Gographie et me rendrai coupable de cartes ariennes. Je pense pour l'instant que la Supermer des Sargasses est une ceinture oblique de ramifications changeantes, au-dessus de la Grande-Bretagne, de la France, de l'Italie et de l'Inde.
(6) Cosmos, 3-4-574. (7) L'Atmosphre, p. 412. (8) Zoologist, 3-18-21. (9) La Nature, 1889, 2-94.

Je n'ai pas d'ide trs nette sur les Etats-Unis, mais je ne peux m'empcher de ne penser qu'aux Etats du Sud. Je pense avoir assez support et renforc jusqu' prsent ma notion de la Supermer des Sargasses. Je m'accorde le droit de nier dans un autre livre l'existence de cette supermer, et de dcouvrir que toutes mes donnes se rapportent un monde complmentaire. ou la Lune, ou encore d'admeUre que la Lune n'est qu' quarante kilomtres de la Terre. Mais pour l'instant la Supermer des Sargasses fonc-tionne assez bien comme le noyau autour duquel je peux agglomrer mes donnes antiexclusionnistes. Car mon dessein se limite prsent combattre l'Exclusionnisme. Dans la province de Macerata, en Italie, durant l't de 1897, un nombre incroyable de petits nuages sanglants recouvrit le ciel. Une heure aprs, un orage clata et des myriades de graines en tombrent au sol. On les identifia au produit d'un arbre existant seulement aux Antilles et en Afrique Centrale. Si ces graines, conventionnellement parlant, s'taient trouves trs haut dans les airs, on devrait admettre qu'elles aient volu en des rgions froides. Mais je dis qu'au contraire elles durent sjourner dans une rgion chaude, et ce, assez longtemps pour qu'on puisse attribuer le phnomne une suspension par le vent. On dit qu'un grand nombre d'entre ces graines avaient atteint le premier stade de la germination (10).
(10) Notes and Queries, 8-12-228.

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XX

PREMIERES MANIFESTATIONS D'ENGINS VOLANTS ET LEUR DISCUSSION La Nouvelle Dominante: l'inclusionnisme est un pseudo-standard. J'interprte toute donne en accord avec ce pseudo-standard. Je n'ai pas, pour l'instant, les illusions d'Absolutisme qui ont peut-tre transfr certains positivistes du XIX sicle dans un quelconque paradis. Je suis Intermdiariste, mais je souponne malgr moi qu'un jour, Je me solidifierai, je me dlibraliserai en un positivisme suprieur. Pour l'instant je ne cherche pas identifier les faits l'absurde ou au raisonnable, parce que par absurdit ou raison j'entends agrment ou dsagrment envers un standard qui doit tre une illusion, et peut un jour tre dplac par une quasi-illusion de nature plus avance. Les savants du pass ont pris une attitude positiviste: tait-ce raisonnable ou draisonnable? Analysez-les et vous dcouvrirez qu'ils se prononaient selon un standard: Newtonisme. Daltonisme, Darwinisme ou LyelIisme, mais se sont exprims comme s'ils savaient vraiment discerner le raisonnable du draisonnable. Mon pseudo-standard est donc l'Inclusionnisme : si une donne s'adapte une vue plus largement inclusive quant la Terre, son harmonie avec l'inclusionnisme l'admet sans peine. Le processus tait le mme lors de l'Ancienne Dominante : la seule diffrence rside dans l'intermdiarisme sous-jacent. dans la conscience que tout en tant plus proches du rel, nous et nos standards ne sommes que quasi-existants. Que tout, dans notre tat intermdiaire, est le fantme d'un super-esprit plong dans un tat de rve, mais tentant de se rveiller la ralit. Et mon intermdiarisme particulier a beau tre insatisfait, je pense que, dans le cas d'un esprit rveur, le rveil est acclr si les phantasmes de cet esprit connaissent leur identit de phantasme onirique. II parat acceptable qu'une table vue en tat d'veil soit plus proche du rel qu'une table de rve qui vous pourchasse sur ses vingt pieds. Et ces phantasmes tout en tant quasi-existants, ont un sens trs relatif, l'essence de ce que l'on nomme ralit. Ils drivent de l'exprience, mme travers 109

les distorsions les plus grotesques. C'est pourquoi, au xx sicle, ce changement de termes et de conscience sous-jacente identifie notre attitude envers la Nouvelle Dominante celle des savants du XIXe sicle envers l'Ancienne Dominante. Je n'insiste pas pour que mes donnes et mes interprtations paraissent aussi choquantes, grotesques, ridicules, malignes, enfantines, hypocrites, risibles ou ignorantes aux savants du XIX sicle que leurs propres donnes et interprtations ont pu paratre aux esprits mdivaux. Je demande seulement si ces donnes et ces interprtations sont en corrlation, auquel cas elles sont acceptables, tem-porairement peuttre, comme structures ou croquis prliminaires. Plus tard, lorsque nous nous refroidirons et rayonnerons dans l'espace la plus grande partie de notre mobilit prsente qui s'exprime en modestie et plasticit, je refuserai toute structure et tout croquis prliminaire, pour penser aux faits absolus. En gnral on place le spirituel au-dessus du matriel, mais j'estime que la quasiexistence est un moyen de matrialiser absolument l'absolument immatriel. Etant intermdiaire, elle ralise un tat dans lequel rien n'est dfinitivement matriel ou immatriel et o tous les objets, substances et penses occupent un degr d'approximation d'un ct ou de l'autre. La solidification finale de l'thr me parat tre le sommet de l'ambition cosmique. Le Positivisme est pur Puritanisme, la chaleur est Maligne, le Bien Final est Frigidit Absolue. Un hiver arctique est superbe, mais mon intermdiarisme personnel s'accommode mieux des conversations de singes dans un palmier. En ce qui concerne les visiteurs, ma confusion est aussi grande qu'auparavant, car je n'ai pas l'illusion de l'homognit. Un positivisme rassemblerait toutes les donnes qui semblent se rapporter un seul genre de visiteurs, et ngligerait froidement toutes les autres. Je pense qu'il y a autant de genres diffrents de visiteurs extra-terrestres que de visiteurs New York, en prison ou dans une glise: par exemple dans une glise, il y a des pickpockets. Je crois qu'un monde ou une vaste super-construction a survol les Indes pendant l't de 1860. Puis, de nulle part, quelque chose est tomb le 17 juillet 1860 Dhurmsalla. Quoi que cela ait pu tre effectivement, on l'a si souvent dsign sous le nom de mtorite que je m'aperois avoir adopt mon tour cette convention. Mais Syed Abdoolah, professeur d'hindoustani l'Universit de Londres, crit que les pierres tombes taient de formes et de tailles trs diverses, certaines ressemblaient beaucoup des boulets de canon ordinaires, aprs usage (1). Il s'agissait donc d'objets sphriques de mtal. Et le soir mme, quelque chose visa soigneusement Dhurmsalla et lui expdia au milieu de lueurs flamboyantes, des objets recouverts de marques indchiffrables. Et je pense des tres ou objets qui durent rsister leur envie d'atterrir, tout comme les aronautes une certaine altitude doivent rsister l'envie de monter plus haut. Et cette spculation ne contredit nullement, sauf pour les positivistes, mon ide de quelque autre monde, tentant d'tablir une communication avec certains terriens sotriques, grce un code de symboles imprims dans le roc. Mais pour la plupart d'entre mes donnes, je pense des super-objets qui traversent le ciel sans manifester plus d'intrt pour la Terre que les passagers d'un transatlantique n'en manifestent pour le fond des ocans. Certains peuvent mme songer beaucoup la question, mais se voir interdire toute exploration par les ncessits commerciales de l'horaire. Enfin, il peut y avoir des preuves de tentatives super-scientifiques pour enquter sur les phnomnes terrestres, peut-tre org:mises par des tres si loin-tains qu'ils ignorent mme si quelqu'un a des droits lgaux sur la plante. Le 6 mars 1912, les habitants de Warmley, en Angleterre. furent grandement excits par ce qu'ils crurent tre un aroplane splendidement illumin survolant le village (2). Il marchait fond de train de la direction de Bath celle de Gloucester. Il s'agissait, dit le rdacteur, d'une large boule de feu trois ttes. Il faut, dit-il, tre prt tout de nos jours...
(1) London Times. 2fl dcembre 1860. (2) Observatory, 35-168.

Dans le comt de Wicklow, en Irlande, un correspondant vit, 6 heures du soir, un objet triangulaire traverser le ciel, il tait jaune d'or, ressemblait la Lune dans son croissant du trois-quarts et, voluant lentement, mit cinq minutes disparatre derrire une montagne (3). Le rdacteur de la publication estime qu'il devait s'agir d'un ballon chapp. Le mtorologiste F.F. Payne vit, au Canada, la mme poque, un grand objet en forme de poire traverser le ciel. Il le prit d'abord pour un ballon, car son contour tait clairement dfini, mais ne voyant pas de nacelle, j'en conclus qu'il devait s'agir d'une forme curieuse de nuage . En six minutes, l'objet devint plus flou, sans doute par 110

l'effet de la distance: car la masse devint de moins en moins dense, puis disparut. Il n'y avait aucune formation cyclonique dans les environs (4). Le 8 juillet 1898, un correspondant de Nature vit, Kiel, un objet cleste rougi par le soleil, large comme un arc-en-ciel, une hauteur de douze degrs: Il demeura brillant pendant cinq minutes. puis s'estompa rapidement, demeura de nouveau presque stationnaire, enfin disparut, le tout au bout de huit minutes (5). Dans une existence intermdiaire, les quasi-personnes n'ont pas formuler de jugement, car toute chose est son propre oppos. Si cent dollars par semaine sont le standard de luxe pour certains, ils peuvent reprsenter la pauvret pour d'autres. Voici trois cas d'objets clestes aperus dans un espace de trois mois, et cette concordance me semble notable. La Science a t btie sur des concor-dances : la plupart des erreurs et des fanatismes galement. Le Positivisme de Leverrier m'entrane formuler d'instinct que ces trois observations peuvent se rapporter au mme objet. Mais je ne formulerai rien de tout cela et laisserai passer cette autre chance de devenir une toile fixe. Un intermdiariste ne connat rien aux compromis : pour lui notre tat est partiellement positif et partiellement ngatif, rien n'y est dfinitivement positif ou dfinitivement ngatif. Mais si le positivisme vous attire, ne vous gnez pas: vous serez en harmonie avec l'effort cosmique, mais la continuit vous rsistera. Etre positif revient devenir un Napolon Bonaparte, contre lequel le reste de la civilisation se liguera tt ou tard. L'intermdiarisme reconnat notre tat comme tant un quasi-tat et n'empche personne d'tre positif: il reconnat son impuissance le devenir, et demeure dans un tat positifngatif, tandis qu'un grand positiviste isol, sans systme de support sera crucifi, affam, emprisonn ou battu mort et renatra dans le Positif Absolu.
(3) Nature, 27 octobre 1898. (4) Nature, 11 aot 1898, d'aprs le Canadian Weather Review de juillet 1898. (5) Nature, 58-294.

Etant moi-mme positif-ngatif, je ressens l'attraction du ple positif de mon tat intermdiaire, et tente de relier ces trois donnes un seul objet. Les journaux aronautiques ne mentionnent aucun ballon chapp durant l't de 1898, ni en Angleterre, ni aux Etats-Unis, ni au Canada, Le 27 aot 1885, 8 h 30 du matin, Mme Adelina Bassett aperut aux Bermudes un trange objet venant du Sud au milieu des nuages . Elle appela son amie, Mme L. Lowell, et toutes deux virent non sans quelque alarme l'objet, de forme triangulaire, semblable une voile de canot, et d'o pendaient des chanes, faire mine d'atterrir, puis s'loigner au-dessus de la mer, enfin disparatre trs haut dans les nuages (6). Une telle puissance d'ascension semble exclure toute notion de ballon chapp partiellement dgonfl. Le gnral Lefroy tente de donner une explication terrestre de ce phnomne, en supposant un ballon chapp de France ou d'Angleterre qui aurait survol l'Atlantique, et attribue une dformation la silhouette triangulaire de l'objet: Il s'agissait, dit-il, d'un sac informe, peine capable de voler . M. Charles Hording, de la R.M.S., objecte (7) qu'un ballon venu d'Europe et t aperu et signal par nombre de navires, et il attribue l'origine du ballon suppos aux Etats-Unis d'Amrique. Si tout le monde manifestait autant de persvrance que le gnral Lefroy, nous n'aurions pas perptuellement valuer des fragments de donnes ; il fit interroger par un de ses amis W.-H. Gosling, des Bermudes, les deux tmoins, Mmes Bassett et Lowell: elles lui donnrent une description diffrente des filets suspendus en l'air. S'agissait-il d'un ballon dgonfl trainant son filet derrire lui ou d'une super-drague qui nous fait penser irrsistiblement aux oiseaux de Bton-Rouge? Je crois qu'on nous pche. Peut-tre sommes-nous hautement estims par les super-gourmets des sphres suprieures. Je suis ravi de penser qu'aprs tout je puisse tre utile quelque chose. Je suis sr que bien des filets ont tran dans notre atmosphre, et ont t identifis des trombes ou des ouragans. Je crois qu'on nous pche. Mais je le mentionne en passant, car cette ide n'a rien voir avec le sujet que je traiterai plus tard: savoir les possibilits de notre utilisation par un mode d'existence qui aurait sur nous droit lgal.
(6) London Times, 29 septembre 1885, d'aprs la Royal Gazette de. Bermudes du 8 septembre 1885. (7) London Times, 1er octobre 1885.

Des rapports parvinrent par la suite de Paris et de Londres : aucune ascension de ballons n'avait eu lieu durant l't de 1885. En France, deux ballons s'taient chapps durant les ftes du 14 juillet, soit quarante-quatre jours avant l'observation des Bermudes (8) : il s'agissait des ballons de 111

Gower et Eloy. Le premier fut retrouv en plein ocan, le second fut aperu, le 17 juillet, par un navire: il flottait toujours. Mais c'tait un minuscule ballon de parade, conu pour de petites ascensions au cours de foires locales. On assure (9) qu'il tait incapable de demeurer longtemps suspendu en l'air. Quant aux EtatsUnis, ils ne revendiquaient qu'une seule ascension le 29 juillet 1885: en quittant leur ballon, les aronautes tirrent la corde d'chappement, ouvrant l'engin de bas en haut (10). Pour un intermdiariste, l'accusation d'anthropomorphisme est dnue de toute signification. Il n'y a rien d'unique ou de positivement diffrent dans quoi que ce soit. Je serais matrialiste s'il n'tait pas tout aussi rationnel d'exprimer le matriel en termes de l'immatriel. que d'exprimer l'immatriel en termes du matriel. Je m'engage crire la formule d'un roman en termes psychochimiques. ou tracer son graphique en termes de psycho-mcanique. crire en termes romantiques les circonstances et les squences de toute raction chimique, lectrique ou magntique ou d'exprimer n'importe quel vnement historique en termes algbriques. Voir Boole et Jevons en ce qui concerne l'algbre des situations conomiques. Je pense aux Dominantes comme des personnes, non que je les prenne (pas plus que moimme) pour des personnes vritables. L'Ancienne Dominante est jalouse, elle supprime toutes les penses qui mettent sa suprmatie en danger. A l'approche du dfendu, de l'irrconciliable, les discussions scientifiques prennent un tour confus et ramifi. On croirait qu'elles sont dtournes de leur objet par une directive occulte, qui plane au-dessus d'elles. Charles Tilden Smith crit qu' Chisbury. dans le Wiltshire, en Angleterre, le 8 avril 1912, il vit dans le ciel quelque chose de diffrent de tout ce que j'ai jamais vu auparavant, bien que j'aie depuis de longues annes tudi le ciel sous tous ses aspects (11).
(8) L'Aronaute, aoftt 188a. (9) La Nature, 1885, 2-131. (10) New York Times, 10 aot 1885.

Il vit deux taches stationnaires sur des nuages qui avanaient rapidement ! Elles taient en forme d'ventail triangulaire et de tailles diverses, mais conservrent la mme position pendant que nuage sur nuage passaient au-dessous d'elles; et ceci pendant une demi-heure. Il finit par penser qu'il s'agissait d'une ombre projete sur un cran de nuages par un objet invisible situ l'Ouest, et qui interceptait les rayons du soleil . A la page 244 du mme volume de Nature, un autre correspondant confirme cette opinion. Mais l'Ancienne Dominante tait jalouse, et n'admit pas d'tre ainsi dfie. A la page 228, le mtorologiste Charles Cave crit que les 5 et 8 avril, il avait observ le mme phnomne Ditcham Park prs de Petersfield, en observant quelques ballons captifs, infrant que les ombres de Chisbury pouvaient avoir eu la mme origine. Page 322, un autre parle d'ombres projetes sur les montagnes, enfin, page 348, quelqu'un complique les choses en discutant la troisime communication. Mais le mystre demeure : car les taches noires de Chisbury ne pouvaient pas avoir t projetes par des ballons stationnaires qui se trouvaient l'Ouest, ou entre les nuages et le soleil couchant, car dans ce cas l'ombre d'un objet stationnaire, loin d'tre stationnaire et grimp de plus en plus haut pendant le coucher du soleil. Une vaste chose noire tapie comme un corbeau au-dessus de la Lune. Je pense que ces deux ombres de Chesbury devaient paratre, vues de la Lune, comme deux vastes choses noires tapies comme des corbeaux au-dessus de la Terre. Et que deux luminosits triangulaires, suivies de deux taches noires triangulaires ont d tre aperues, comme les triangl'es de Chisbury au-dessus de la-Lune. A Lebanon, dans le Connecticut, le soir du 3 juillet 1882, deux formes lumineuses triangulaires furent aperues dans le limbe suprieur de la Lune. Elles disparurent, et deux ombres triangulaires furent aperues trois minutes plus tard sur le limbe infrieur. Elles s'approchrent l'une de l'autre, se confondirent et disparurent (12). Le 8 avril 1913, Fort Worth, dans le Texas, l'ombre dans le ciel d'un objet invisible, suppos tre un nuage, se dplaa avec le soleil couchant (13).
(11) Scientific American, 46-49 (12) Scientific A merican , 46-49.

Deux observateurs virent six nuits durant un objet triangulaire traverser le ciel, une parallaxe 112

considrable. Elle tait toute proche de la Terre. Je dois dire que notre confusion envers les phnomnes lumineux ellt aussi grande que certaines controverses de l'orthodoxie sur le mme sujet. La lumire n'est pas ncessairement de la lumire: elle peut tre l'interprtation d'un mode de force en tant que lumire. Au niveau de la mer, l'atmosphre terrestre interprte la lumire du soleil comme rouge, orange ou bien jaune. Sur les montagnes, le soleil est bleu. Plus haut, le znith devient noir. Il est orthodoxe d'affirmer que dans l'espace interplantaire, o il n'y a pas d'air, il n'y a pas de lumire, en sorte que le soleil et les comtes sont noires, mais que l'atmosphre terrestre, ou tout au moins ses particules de poussire, interprtent les radiations de ces objets noirs comme de la lumire. Regardez la Lune. La Lune noir d'bne est si argente. J'ai prs de cinquante notes indiquant que la Lune a une atmosphre. Pourtant les astronomes affirment qu'elle n'en a pas, et ils y sont bien obligs car autrement, leur thorie sur les clipses ne signifierait rien. En sorte qu'en termes conventionnels, la Lune est noire. Vision tonnante d'explorateurs lunaires, trbuchant et ttonnant dans une obscurit intense, alors qu'avec de puissants tlescopes, nous pourrions les voir trbucher et t-tonner dans une lumire blouissante. Il est donc concevable qu'il y ait des phnomnes de force interprtables en tant que lumire au niveau des nuages, mais non dans les couches plus denses de l'air, l'inverse somme toute de l'interprtation habituelle. J'ai prsent quelques donnes sur un vnement qui suggre une force non interprte par l'air en tant que lumineuse, mais rflchie par le sol en tant que lumire. Quelque chose fut suspendu au-dessus de Londres une semaines durant, qui ne fut interprt en tant que lumineux qu'en arrivant au sol. Chaque nuit, pendant une semaine, une lumire est apparue Woburn Square, Londres, sur l'herbe d'un petit parc, entour de grilles, pour le plus grand affolement des passants. La police rtablit l'ordre (14). On suggra qu'il s'agissait d'une lumire de bec de gaz, sans en rechercher bien entendu l'origine prcise. Je ne dis pas que la lumire d'un simple bec de gaz n'attirerait pas l'attention des badauds londo niens pendant une semaine, mais je dis que le premier policeman convoqu pour rtablir l'ordre n'aurait pas eu besoin de la moindre suggestion pour rgler la question sur place, s'il s'tait agi vraiment de la lu-mire d'un bec de gaz. Et quelque chose de lumineux demeura suspendu une semaine durant au-dessus d'un parc londonien.
(13) Monthll1 Weather RelJiew, 41-599. (14) Lancet, 1er juin 1867.

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XXI

DES LUMIERES SUR L'OCEAN LES ROUES LUMINEUSES Votre excellente revue Knowledge se spcialisant dans les phnomnes mtorologiques, je suis tent de vous demander l'explication du suivant, dont j'ai t tmoin bord du steamer Patna, de la Compagnie des Indes Britanniques, lors d'un voyage dans le golfe Persique. En mai 1880, par une nuit trs sombre, vers 11 h 30, apparurent soudain dans le ciel de part et d'autre du navire, deux normes roues lumineuses pivotant sur ellesmmes, et dont les rayons semblrent frler le navire au passage. Ces rayons mesuraient de deux cents trois cents mtres de long et ressemblaient aux verges des matresses d'cole. Et bien que chaque roue dt avoir cinq cents ou six cents mtres de diamtre, on apercevait toujours distinctement les seize rayons qu'elle comportait. Sans autre lumire visible dans l'air au-dessus de l'eau, cette lueur phosphorescente sembla glisser plat sur la surface de l'ocan. L'apparence de ces rayons peut tre presque exactement imite en agitant, d'une barque, une lanterne horizontalement au-dessus de l'eau, et en lui faisant crire des cercles concentriques. Les roues ont escort le navire vingt minutes durant. Ont assist, part moi, audit phno mne: le capitaine Avern, du Patna, et M. Manning, troisime officier. Lee Fore Brace. (1)
(1) Knowledge, 28 dcembre 1883.

Lettre de M. A. MacD. Knowledge, date du 11 janvier 1884 : Votre Lee Fore Brace devrait avoir sign sa communication du surnom d'Ezchiel Moderne, tant sa vision rivalise en prodigieux avec celle du prophte. Se basant sur les chiffres publis, MacD. calcule alors que la roue devait se dplacer cent soixante kilomtres l'heure, vitesse qu'il tient pour incroyable : Le nom de plume de votre correspondant indique assez qu'il est accoutum prendre du vent dans les voiles (2). Il suggre ensuite son explication: il y avait d y avoir l'heure dite de nombreuses avaries au grand bras de vergue, exigeant des pissages si frquents que tout rayon de lumire et aussitt acquis un mouvement de rotation. Suit le 25 janvier une mise au point de M. Brace , signant de son vrai nom: J.W. Robertson, et rfutant toute insinuation injurieuse quant sa sobrit, puis une conclusion conciliante du rdacteur en chef. L'explication vidente de ce phnomne est qu'il devait y avoir une roue lumineuse sous la surface de la mer dans le golfe Persique. Un poisson des grandes profondeurs, ramen la surface de la mer, se dsintgrera en milieu relativement attnu. Toute superconstruction adapte, dans l'espace interplantaire, un milieu dense et force de pntrer l'atmosphre terrestre est menace de dsintgration et plonge dans l'ocan pour y trouver le soulagement d'un milieu de plus forte densit. Aussi vais-je me cantonner ds prsent dans les donnes d'objets lumineux tombs dans l'ocan ou bien s'en levant. Je pense qu'une fois mis part le cas d'incandescence caus par dsin tgration, ces objets sont dots d'une lumire froide que l'eau n'attise point. Et il semble acceptable qu'une roue 114

pivotante puisse ressembler un globe, qu'elle soit vue de loin ou de relativement prs. J'emprunterai ma premire donne une publication puritaine, Science qui ne nous a fourni que peu de matriel : les puritains se dvergondent rarement. D'aprs un rapport adress au Bureau Hydrographique de Washington (branche californienne), minuit, le 24 fvrier 1885, par 37 lat. N. et 1700 long. E., quelque part entre Yokohama et Victoria, le capitaine de l'Innerwich fut rveill par son second, qui avait vu dans le ciel une chose anormale. Le temps de se rveiller (cela peut tre long), le capitaine gagna le pont du navire et vit le ciel en feu. Soudain une large masse enflamme apparut au-dessus du navire, aveuglant compltement les spectateurs , et tomba dans la mer. Sa taille peut tre value, d'aprs le volume d'eau qu'elle souleva, et qui se rua sur le navire avec un bruit assourdissant, le submergeant sous une cume blanche et rugissante . Le capitaine, un vieux marin plein d'exprience, dclare que l'horreur du spectacle dfiait toute description (3). On dit que cette grosse boule de feu s'leva prs du cap Race cent cinquante mtres de hauteur (4). Certains l'identifirent un clair en boule) (5), mais Flammarion la dcrivit comme de taille norme (6). Le capitaine Moore, du vapeur anglais Siberian, dclare que l'objet se dplaa contre le vent:t avant de disparatre et qu'il avait dj, au mme endroit, vu de telles apparitions (7). Le 18 juin 1845, bord du brigantin Victoria, mille trois cents kilomtres d'Adalie, en Asie Mineure, par 36 40' 56" de lat. N. sur 13 44' 36" de long. E., on vit trois corps lumineux sortir de l'ocan quarante mtres du navire et rester visibles dix minutes durant. Le professeur Baden-Powell a publi une lettre d'un correspondant du mont Liban qui dcrit le mme prodige mais ne cite que deux corps lumineux cinq fois plus gros que la Lune, et dots d'appendices en forme de voiles ressemblant de grands drapeaux gonfls par la brise . La notion importante en ce cas prcis est celle de dure. Un mtore dure quelques secondes, rarement plus de quinlie, bien que certains aient atteint une demi-minute. Les objets du mont Liban furent visibles une heure. Les appendices ne ressemblaient pas des traines de mtores, car leur lueur semblait provenir des corps eux-mmes . A Adalie, Asie Mineure, mille trois cents kilomtres du Victoria et au mme moment, le rvrend F. Hawlett, cit par le professeur Baden-Powell, assista au spectacle dont il valua la dure une demiheure. Le phnomne fut galement signal de Syrie et de Malte, sous la forme de deux corps troitement lis) (8). A Cherbourg, en France, le 12 janvier 1836, un corps lumineux reprsentant les deux tiers de la Lune sembla pivoter comme sur un axe : il portait en son centre une cavit sombre (9). Le 20 dcembre 1893, un corps lumineux traversa la Virginie, la Caroline du Nord et la Caroline du Sud, d'ouest en Est; 15 au-dessus de l'horizon, il resta immobile un quart d'heure durant. Il ressemblait, dit-on. une norme roue blanche, et pour carter toute possibilit d'une illusion d'optique, on rappelle que le bruit de son passage dans l'air fut trs remarqu. Au bout de vingt minutes, il disparut ou explosa dans le plus grand silence (10). De vastes constructions en forme de roue seraient adaptes tout spcialement traverser un milieu glatineux d'une plante l'autre. Parfois elles pntrent par erreur de calcul dans l'atmosphre terrestre, et sous menace d'explosion, doivent plonger au fond des eaux, y demeurent un temps, puis mergent proximit des navires. Leur route habituelle semble se situer aux latitudes proches du golfe Persique. Le 4 avril 1901, huit heures trente du matin, dans le golfe Persique. le capitaine Hoseason, du vapeur Kilwa, voguait en pleine mer. L'eau n'tait pas phosphorescente , retenez bien ceci. Soudain de vastes ondulations lumineuses apparurent tout coup la surface des eaux. Elles n'mettaient qu'une faible lumire et s'teignirent au bout d'un quart d'heure environ, aprs avoir volu dix kilomtres l'heure. On incrimina cette fois l'ternelle sauvegarde de la Vieille Dominante: des bancs de mduses (11). Le 5 juin 1880, au large de la cte de Malabar, le commandant Harris, du vapeur Shahjehan, vit, dix heures du soir, sur une mer calme et par un ciel sans nuage, un objet si trange qu'il fit arrter son navire. Il dcrit des vagues entrespaces de lumire brillante, et une substance non identifiable flottant sur les eaux : elle n'illuminait rien, mais semblait claire. avec le restant de la mer, par de gigantesques rayons lumineux. Onde sur onde se succdaient. en l'un des spectacles les plus grandioses et les plus solennels qui se puisse imaginer (12). Extrait d'une lettre de M. Douglas Carnegie. de Blackheath. Angleterre: Au cours de ce voyage, j'ai assist l'une des plus extravagantes manifestations lectriques que j'ai jamais vue. Dans le golfe d'Oman, il aperut une nappe phosphorescente apparem115

ment calme. Mais vingt mtres de l'endroit dcrit : des rayons de lumire aveuglante vinrent frapper l'a-vant du navire une vitesse prodigieuse qu'on peut estimer de cent . deux cents kilomtres l'heure . Les ondes avaient trois mtres d'cartement. Je recueillis un seau d'eau et l'examinai au microscope, sans rien dtcter d'anormal.
(9) Rept. of the Brit. Ass., 1860, 77. Autres donnes de roues lumineuses: Nature, 22-617 et 225, Monthly Weather Review, 1883. (10) L'Astronomie, 1894, 157. (11) Journal of the Royal Meteorological Society, 28-29. (12) Nature, 21-410. Lettre l'Englishman, de Calcutta, le 21 janvier 1880.

Les rayons semblaient provenir des profondeurs marines. Ils nous frapprent d'abord par le travers, et je remarquai qu'un navire voisin ne brisait pas leur trajectoire: on aurait dit qu'ils le traversaient d'outre en outre. (13). Le golfe d'Oman est l'entre du golfe Persique. Mr. S.-C. Patterson, second du vapeur Delta, raconte que, le 14 mars 1907, dans le dtroit de Malacca, il vit pendant une demi-heure des rayons qui semblaient pivoter sur un centre, comme les rayons d'une roue : ils semblaient mesurer trois cents mtres de long (14). Le capitaine Evans, hydrographe de la marine anglaise, signale que le commandant Pringle, du navire Vulture, a remarqu par 26 26' de lat. N. sur 53 U' de long. E., dans le golfe Persique, le 15 mai 1879, des ondes lumineuses ou des pulsations aquatiques se dplaant grande vitesse. Prcision apprciable, il souligne que les ondes lumineuses passrent sous le Vulfure. En regardant vers l'est, on aurait dit une roue pivotant sur son axe, et dont les rayons s'illuminaient, pendant que, vers l'ouest, une roue identique avanait dans le sens oppos. Les ondes de lumire s'tendaient de la surface aux profondeurs marines. Le comman-dant Pringle pense que les rayons venaient d'une seule roue, et que le ddoublement tait pure illu-sion. Il estime que les objets avaient quarante mtres de large, taient espacs de cent cinquante mtres, et se dplacrent quatre-vingts kilomtres l'heure pendant trente-cinq minutes, neuf heures quarante du soir. Aprs leur passage le bateau traversa de larges nappes d'une substance flottante qui ressemblait des bancs de frai huileux (15). A la page 48 de la mme publication, E.-L. Moss dit qu'en avril 1875 il a vu sur le Bulldog, quelques kilomtres au nord de Vera Cruz, une srie semblable de lignes lumineuses. S'il parle de Vera Cruz, au Mexique, c'est l notre seul cas situ dans les eaux de la cte orientale. L'Annuel Mtorologique rapporte un singulier phnomne aperu par le capitaine Gabe, du vapeur danois Bintang. A trois heures du matin, le 10 juin 1909, en plein dtroit de Malacca, le capitaine vit une roue lumineuse pivoter au ras de l'ocan
(13) Jour. Roy. Met. Soc., 32-270. (14) Jour. Roy. Met. Soc., 32-294. (15) Nature, 20-291.

Le centre tant proche de l'horizon, on n'en pouvait apercevoir que la moiti, que demeura visible quinze minutes. Les mouvements de cette rOUe n'taient pas synchrones de ceui du navire (16). L'Institut danois cite un autre cas: le capitaine Breyer, du vaisseau hollandais Valentijn, vit, minuit, le 12 ao1t 1910, dans le sud de la mer de Chine, une rotation d'clairs. On et dit une roue hori-zontale, tournant rapidement au-dessus de l'eau , et produisant sur l'quipage un profond senti-ment de malaise. Je recommande aux sceptiques de mditer sur la localisation ( une seule exception prs) l'ocan Indien et ses eaux adjacentes, golfe Persique d'un ct, mer de Chine de l'autre. Bien qu'Intermdia-riste, je trouve irrsistible l'attrait d'une tentative d'approche positiviste du Complet. Enfin, la runion de l'Association britannique, en 1848, sir W.S. Harris lut le compte rendu d'un navire vers lequel avaient tourbillonn deux roues de feu, que l'quipage compara des meules de flammes . Ds qu'elles s'approchrent, un affreux craquement retentit: les mts de hune furent pulvriss. On dit qu'il y eut une forte odeur de soufre (17).
(16) Scientific American, 106-61. (17) Athenaeum, 1848. 833.

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XXII

UN DIAGRAMME VOCATEUR Extrait du journal de bord du navire Lady of the Lake, crit de la main du capitaine F.-W. Banner et communiqu par R.-H. Scott, F.R.S. : le 22 mars 1870, la lat. 5 47' N., long. 27 52' W, les marins du Lady of the Lake virent en plein ciel Un objet, ou un nuage remarquable, et le signalrent leur capitaine (1). D'aprs Banner, c'tait un nuage de forme circulaire, avec un demi-cercle inscrit divis en quatre parties, le trait de division commenant au centre du cercle et s'tendant vers l'extrieur luis se recourbant en arrire. Gomtricit, complexit et stabiit de la forme : il y a peu de chances pour qu'un nuage maintienne pareille diversit de traits, pour ne pas mentionner laspect de la forme organique. L'objet voluait d'un point situ vingt degrs au-dessus de l'horizon, jusqu' un autre situ quatre-vingts degrs. Puis il se dirigea vers le Nord-Ouest, alors qu'il tait venu du Sud-Ouest. II tait gris clair de couleur, soit couleur de nuage. Beaucoup plus bas que les autres nuages. Et surtout ce dtail : quoi qu'il ait pu tre, il se dplaait contre le vent. Il se prsenta obliquement par rapport au vent, puis se dcida filer droit dans l'il mme du vent. La forme fut visible pendant une demi-heure. Lorsqu'elle disparut finalement, ce n'tait pas pour tre dsintgre comme l'aurait fait un nuage, mais cause de la tombe de l'obscurit. Le papitaine Banner a dessin le diagramme suivant :

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XXIII

LUMIERE FROIDE DE CERTAINS CORPS EN CHUTE DU CHANGEMENT DE DENSITE ATMOSPHERIQUE Les manuels nous disent que les mtorites de Dhurmsalla furent ramasss presque aussitt aprs leur chute ou en l'espace d'un quart d'heure. Pourvus d'un dlai si petit soit-il, les conventionnalistes vous diront que ces pierres ont pu tre chaudes au moment de leur chute, mais que leur grande froi deur interne a pu gagner leur surface en fusion. Mais le commissaire dlgu de Dhurmsalla affirme que les mtorites avaient t recueillis immdiatement par des coolies. Les pierres taient si froides qu'elles leur engourdirent les doigts. Elles taient pourtant tombes dans un jaillissement de lumire, une flamme de feu de trois mtres de long sur soixante centimtres de large , dit un tmoin. On suppose que cette lumire n'tait pas celle de la matire fondue. Dans le prsent chapitre, je serai intermdiariste et peu accommodant. Pour l'intermdiariste, il n'y a qu'une rponse toutes les questions : parfois oui, parfois non. Une autre forme de cette solution:t intermdiariste est la suivante: oui et non. Tout ce qui est, n'est pas non plus. Un positiviste tente de formuler: un intermdiariste aussi, mais avec beaucoup moins de rigueur : il accepte mais nie en mme temps. Il peut avoir l'air d'accepter en un sens et de nier en un autre, mais on ne peut tirer de trait entre deux aspects de quoi que ce soit. L'intermdiariste accepte ce qui semble correspondre ce qu'il a accept pour dominante. Le positiviste tablit la correspondance avec une croyance. Les mtorites de Dhurmsalla soutiennent mon ide que certains objets pntrant l'atmosphre terrestre luisent parfois d'une lumire qui n'est pas celle de l'incandescence. Ce qui rendrait compte d'ailleurs des pierres de foudre ou des rochers sculpts qui sont tombs lumineusement sur terre, en tranes qui semblaient des clairs, mais n'empcherait pas que d'autres objets pntrant l'atmosphre terrestre s'y soient dsintgrs avec l'intensit de la flamme et de la matire en fusion ou s'y soient affaisss non lumineusement, comme les poissons des profondeurs sont ramens la surface des ocans. Chacune de ces possibilits indique la prsence d'un milieu plus dense que notre atmosphre. Voyez le rythme des phnomnes: l'air est dense au niveau de la mer, puis de moins en moins dense au fur et mesure que l'on s'lve, puis encore de plus en plus dense. D'o certaines questions embar-rassantes l'intention desquelles je prcise ce qui va suivre : Il fombe parfois des pluies lumineuses (1), leur lumire n'est pas celle de l'incandescence, mais nul ne peut affirmer que ces pluies, rares ou occasionnelles, proviennent d'une externalit. Je note simplement la lumire froide de certains corps en chute: pluies lumineuses, neiges et poussires (2). Quant aux nuages lumineux, ils marquent la transition entre l'Ancienne et la Nouvelle Dominante. Nous avons dj relev la transition sur l'origine externe de certains grlons dans la thorie du professeur Schwedoff; en impliquant que des volumes d'eau pouvaient flotter dans les rgions interpla118

ntaires (avec ou sans grenouilles ou poissons), il s'attira des lazzis de la Science. Des plus comiques , pronona M. Symons. Je tiens prsent que les nuages proviennent quelquefois des rgions externes et trouvent leur origine dans les lacs et ocans super-gographiques, que je ne tenterai pas pour l'instant de localiser, bien que je suggre aux aviateurs de s'en proccuper, n'ayant moi-mme aucune envie de Christophe Colomber mes moments perdus: je leur conseille mme, s'ils s'y dcidaient, d'emmener avec eux leur maillot de bain ou, plutt, un quipement de scaphandrier.
(1) Nature, 9 mars 1882; Nature, 25-437. (2) HARTWIG: Aerial World, p. 319.

En sorte que certains nuages proviennent des ocans interplantaires, de la Supermer des Sargasses, si nous l'acceptons, et s'illuminent en pntrant l'atmosphre terrestre. Autre phnomne de transi tion Herr O. Jesse, dans ses observations sur les nuages lumineux, note leur trs grande hauteur, et suggre comiquement ou srieusement que certains d'entre eux aient pu venir de rgions extrieures la Terre. Je suppose qu'il signifiait des autres plantes, mais son ide dans l'un et l'autre cas reste la fois comique et trs srieuse. En gnral, je fais assez souvent justice du prtendu isolement de la Terre : elle est relativement isole par des circonstances semblables celles qui rendent compte de l'isolement des fonds ocaniques, exception faite d'une quivoque d'analogie dont Je voudrais parler l'instant mme. Il a t commode en son temps d'identifier les hommes des poissons des grandes profondeurs, mais, dans le domaine de la quasi-existence, il n'est pas de commodit qui ne devienne tt ou tard un handicap. Si donc il y a au-dessus de nous des rgions de plus forte densit, on devrait les considrer comme tant analogues aux rgions ocaniques submerges, et les objets qui parviennent sur terre seraient alors comme soulevs vers un milieu attnu, et explosant soit par incandescence, soit par l'effet d'une lumire froide, parfois sans luminosit aucune, comme les poissons des grandes profondeurs ramens la surface, condition somme toute d'inhospitalit. Je souponne que, dans leurs abysses, les poissons des grandes profondeurs ne sont pas lumineux. Les poissons de la Caverne des Mammouths n'ont pas besoin de lumire pour trouver leur chemin. On pourrait croire que les habitants des profondeurs deviennent lumineux en pntrant dans un milieu moins dense, mais les modles du muse amricain d'Histoire Naturelle possdent des organes spciaux la luminosit. Bien entendu, il est permis de se souvenir de ce dodo reconstitu avec tant de conviction, et des notions frelates qui en rsultaient. Mais la dislocation n'en est pas moins considre comme cause par un passage en milieu moins dense. C'est ici qu'il convient de mentionner un extraordinaire phnomne probablement sans prcdent observ par M. Acharius, aux environs de Skeninge, en Sude. Le 16 mai 1808, quatre heures de l'aprs-midi, le soleil devint rouge brique. Au mme moment apparut, venant de l'horizon occiden-tal, un grand nombre de corps ronds, brun sombre, et de la taille apparente d'un rebord de chapeau, qui passrent dans le ciel et disparurent vers l'orient. Procession fantastique qui dura prs de deux heures : parfois l'un de ces corps tombait au sol. Au lieu de chute, on trouvait une pellicule qui schait aussitt et diparaissait. Souvent, en s'approchant du soleil, ces corps semblaient se rapprocher entre eux, en groupes ne dpassant pas huit units, et on leur voyait alors des queues de cinq six mtres de long. Eloigns du soleil, leur queue redevenait invisible. Quelle qu'ait t leur substance relle, on les dcrivit comme savonneux et glatineux . Cette donne aurait fourni une belle conclusion mon panorama des hordes de petits corps distincts des graines des oiseaux ou des cristaux de glace: mais on aurait alors conclu homogniquement que toutes ces donnes se ramenaient ce seul genre de phnomnes alors que je conois une infinie htrognit de l'~terne, o croiss et gredins, touristes et dragons ctoient le. rebords de chapeaux glati neux Toutes choses terrestres qui se rassemblent en troupeaux ne sont pas forcment identifiables des moutons, des presbytriens, des gangsters ou bien des marsouins. Et cette donne indique le danger de dislocation qu'il peut y avoir pntrer de l'extrieur dans l'atmosphre terrestre. Je pense pour ma part que des milliers d'objets sont tombs sur terre pour y exploser lumineu sement et se faire qualifier de globes de feu. ou d'clairs en boule . On n'a pas encore clairci le mystre des globes de feu, ni mme avanc une seule hypothse intelligente (3). Un jour, je me cantonnerai dans les hypothses intelligentes et je rassemblerai les donnes de globes de feu , dans le but d'exprimer qu'ils sont autant d'objets tombs lumineusement du ciel, et explosant au sol 119

avec violenee. Si stupfaite demeure l'orthodoxie au spectacle de pareils phnomnes que de nombreux savants se sont donns le ridicule de nier les globes de feu. et clairs en boule ou de les considrer comme sujets de srieuses cautions. Je pense la liste du docteur Seslier et ses cent cinquante cas, qu'il croyait authentiques. Voici, en accord absolu avec mon dsaccord, un cas de chute lumineuse, accompagne par quelque chose qui l'tait moins: le capitaine C.D. Sweet, du navire hollandais J.P.A., a vu. le 19 mars 1887, par 37 39' N. sur 57 W., au cours d'une svre tempte, deux objets traverser les airs audessus de son btiment. L'un tait lumineux et peut tre expliqu de diffrentes manires, mais le deuxime tait sombre. L'un d'eux ou les deux, tombrent la mer avec un grondement et un jaillissement de vagues: Immdiatement aprs, on vit tomber des blocs de glace. Sans doute ces objets venant de pntrer dans l'atmosphre terrestre avaient auparavant crev une nappe de glace. L'un des aspects les plus paradoxaux des globes de feu , qu'ils partagent d'ailleurs avec certains mtorites, est une violence de l'explosion hors de proportion avec la taille et la vitesse de l'objet. Les mtorites glacs de Dhurmsalla ne devaient pas se dplacer trs vite, mais ils firent un bruit assourdissant. La substance molle tombe au cap de Bonne-Esprance tait une substance charbon-neuse, mais elle n'avait pas pris feu, et tait tombe trop lentement d'ailleurs pour s'enflammer: pourtant elle produisit une explosion qui fut repre cent douze kilomtres la ronde. Certains grlons se sont forms en milieu dense, et se sont violemment dsintgrs au contact d'une atmosphre relativement rarfie: de gros grlons tombrent l'Universit du Missouri, le 11 novem-bre 1911, et explosrent avec des dtonations aussi fortes que des coups de pistolet (4). L'observateur auquel on doit le renseignement avait expriment un phnomne tout semblable dixhuit ans aupara-vant, Lexington, dans le Kentucky. Des grlons qui semblaient s'tre forms en milieu plus dense fondirent sous l'eau en dgageant des bulles plus grosses que leur poche d'air centrale (5). Je liens que de nombreux objets sont tombs du ciel pour se dsintgrer trs violemment en chemin. Ce qui sera confirm par des donnes venir et me renforcer dans mon opinion sur les super-eonstructions de l'espace, si l'on me demande pourquoi de leurs paves ne sont jamais tombes des poutres et plaques de mtal manufactur. Au surplus, il lest souvent tomb du ciel des pices de mtal manufactur: le mtorite de Rutherford, en Caroline du Nord, est en mtal artificiel, en fer de fonte, prsum frauduleux (6). L'objet tomb Marblehead, dans le Massachussets, fut identifi produit de fourneaux form dans des fonderies de minerai de cuivre ou de minerai de fer contenant du cuivre . Si l'on en croit Ehrenberg, la substance tombe bord du navire du capitaine Callam, prs de Java, offrait une ressemblance frappante avec les rsidus d'une combustion de fils d'acier dans un ballon d'oxygne (7). Un mtorite ressemblant de l'acier a t trouv dans le dsert de Mohave (8). L'un des mtorites ramens par Peary au Groenland est en acier tremp. On a pens que le fer mtorique, tombant dans l'eau ou dans la neige avait pu se refroidir et se durcir brusquement, mais cette remarque ne s'applique pas la composition. Le professeur Berwerth, de Vienne, a publi un article sur le rapport troit entre le fer mtorique et l'acier d'aciries. (9). Enfin, la runion du 24 novembre 1906 de l'Essex Field Club, on a expos un morceau de mtal tomb du ciel, le 9 octobre 1906, Braintree. D'aprs l'Eslez Maturalis, le docteur Fletcher, du British Museum, identifia ce mtal du fer de fonderie, en sorte que le mystre de eette chute demeure entier .
(4) Nature, 88-350. (5) Monthlu Weather Rwiew, 33-445. (6) American Journal of Science, 2-34-298. (7) American Journal of Science, 2-34-135. (8) ZURCBER : Meteors, p. 239. (9) Nature, 21 novembre 1879, et Yu ma Sentin.l.

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XXIV

DISQUES VOLANTS Je veux voir s'lever prsent une vraie clameur de silence. Si un seul cas isol d'un phnomne quelconque a t mpris par le Systme, la chose me parat sans importance, car un seul cas est de poids minime. Il est vrai que ma mthode personnelle base sur l'accumulation de cas n'est pas une vritable mthode. Dans la continuit toutes choses doivent ressembler toutes les autres choses. En sorte que je ne conois pas de sujet qui puisse tre rduit la pauvret d'un unique cas. Il est stupfiant ou ngligeable de lire la liste qui va suivre de tout ce que l'on a vu dans le ciel et de penser que tous ces cas ont t uniform menl mpriss. Je dis qu'il n'est plus facile, qu'il n'est plus possible de les mpriser maintenant qu'ils sont runis en troupe compacte. Mais que, si j'avais tent auparavant un pareil assemblage, l'Ancienne Dominante et pulvris ma machine crire. En fait, la lettre e me joue des siennes et le s est fantasque. Phnomne extraordinaire et singulier en Galles du Nord, le 16 aot 1894 : un disque dont se projetait un corps orang semblable un poisson plat allong est signal par l'amiral Ommanney (1). Un disque prolong d'une sorte de crochet, gros comme la Lune, mais plus tincelant est aperu aux Indes en 1838 : on en trace un diagramme (2). Un crochet lumineux Poland Trumbull Co, dans l'Ohio, pendant l'averse de mtores de 1833 : un large corps lumineux presque stationnaire par moments en forme de table carre, Niagara Falls, le 13 novembre 1833 (3). Le 3 novembre 1886, Hamar, en Norvge, un nuage blanc mettant des rayons aveuglants de lumire traverse le ciel en conservant tout du long sa forme initiale (4). Un objet lumineux de la taille d'une pleine Lune est visible une heure et demie au Chili, le 5 novembre 1883 (5). En Nouvelle-Zlande, le 4 mai 1888, un objet noyau ovale et des flammes bandes noires, suggestives d'une structure (6). Une sorte de trompette gigantesque de cent trente mtres de long, suspendue verticalement et oscillant doucement est visible cinq ou six minutes Ooxaca, au Mexique, le 6 juillet 1874 (7). Un grand corps rouge se dplaant lentement et visible quinze minutes durant Marseille, le 1 er aot 1871 (8). Une sorte de signal lumineux, observ par Glaisher, le 4 octobre 1844, c aussi brillant que Jupiter et envoyant des vagues rapides et clignotantes de lumires (9). Un genre de comte se dplaant de dix degrs par heure est signal par Purine et Glancy de l'observatoire Cordoba, en Angleterre, le 14 mars 1916 (10). Avec l'objet connu sous le nom de comte d'Eddie disparat notre dernire susceptibilit l'erreur commune de personnification. L'une des plus opinitres illusions du positivisme veut que les gens soient des personnes. Je me suis trop souvent rendu coupable de spleens, de dpits et de railleries envers les astronomes comme s'ils taient des units finales, individuelles, des personnes compltes et non des parties indtermines. Mais tant que nous demeurons dans la quasi-existence, nous ne pouvons chasser une illusion qu'en en convoquant une autre, bien que cette dernire puisse s'approcher davantage de la ralit. Nous ne personnifions plus, nous surpersonnifions. Je proclame prsent que tout Dveloppement est une autocratie des Dominantes, qui ne sont pas finales, mais 121

qui se rapprochent davantage de l'individualit ou du soi, que ne le font les tropismes lunaires irresponsa-blement associs elles.
(2) G. PETIT dans le catalogue du professeur Baden-Powell; voir Rept. Brit. Assoc., 1849. (3) American Journal of Science, 1-25-891. (4) Nature, 1er dcembre 1888, 158. (5) Comptes rendus, 108-82. (6) Nature, 42-402. (7) Sc. Amer. Sup., 85. (8) Rapport par COGGIA: Chem. News, 24-198; dtails supplmentaires par GUILLEMIN; autres cas par FONVILLE, dan. Comptes rendus, 72-297-759. (9) Yearbook of facts, 1845, 278. (10) Sci. Amer., 115-498.

En 1890, Eddie signala l'obsel vatoire de Grahamstown, en Afrique du Sud, un objet cleste. La Nouvelle Dominante n'tait alors que l'hritire prsume, ou apparente, bien que non vidente. L'objet que signalait Eddie aurait aussi bien pu tre signal par un veilleur de nuit, regardant au travers d'un tuyau de vidange. Car il ne se conformait pas. On ne l'admit mme pas dans les Notices Mensuelles (Monthly Notices) : je pense pour ma part que le rdacteur qui l'aurait accept et provoqu un tremblement de terre ou un incendie dans sa maison d'dition. Les Dominantes sont des desses jalouses. Mais Nature devait tre soumis la nouvelle desse, tout en rendant un hommage plausible l'ancienne, car il signala une sorte de comte observe le 27 octobre 1890, Grahamstown, par Eddie (11). Un objet semblable fut dcrit par le professeur Copeland qui le vit le 10 septembre 1891 (12), tandis que Dreyel' racontait l'avoir vu l'observatoire d'Armagh (13) et le comparait l'objet d'Eddie. Il fut aperu par le docteur Alexander Graham Bell, le 11 septembre 1891, Nova Scotia. Mais l' Ancienne Dominante tait jalouse. Il y eut des observations diffrentes sur le phnomne de novembre 1883. Le 10 ou le 12 de ce mois, un correspondant racontait avoir vu une sorte de comte pourvue d'une double queue, l'une dirige vers le haut, l'autre vers le bas (14). Il est vraisem-blable que ce prodige puisse tre ajout aux apparitions dans le ciel des corps en forme de torpilles, ou de mes donnt:s sur les superzeppelins. Mais mes tentatives de classification sont loin d'tre rigoureuses, elles sont pur ttonnement. Le 21 novembre 1883, un autre tmoin crit de Humacao, Porto Rico, pour dcrire l'apparition majestueuse d'une comte, qui fut visible trois nuits de suite avant de disparatre (15). Si ce phnomne peut tre accept, il dut tre tout proche de la Terre. S'il s'tait agi d'une comte, on l'aurait vue en maints endroits, et la nouvelle aurait vite fait le tour du monde. Mais en page 97 du mme volume du Scientific American, un correspondant raconte avoir vu la mme date au-dessus de Sulphur Springs, dans l'Ohio, une merveille cleste, en forme de torpille, centre par un noyau, et dote d'une queue chaque extrmit. Je suis persuad qu'un objet tout semblable avait t aperu au mois de novembre 1882, en Hollande et en Angleterre. Le 13 avril 1870 au soir, M. Henry Harris son, de Jersey City, recherchait la comte de Brorsen, lorsqu'il vit passer un objet se dplaant si vite qu'il ne pouvait s'agir d'une comte. Il appela un collgue pour confirmer son observation, ce qui fut fait. A deux heures du matin, l'objet tait encore visible (16). Plus tard, M. Harrisson dsavoua toute tentation de sensationnel et donna des dtails techniques: il dclara que l'objet avait t vu par M.-J. Spencer Devoe, de Manhattanville (17).
(11) Nature, 43-89-90. (12) Nature, 44-519. (13) Nature, 44-541. (14) Scientifie American, 40-50 (15) (16) Scientific American, 40-294, d'aprs le New York Tribune. (17) Scientific American Supplement, 7-2885.

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XXV

TORPILLES OU DIRIGEABLES ?

Une formation ayant le contour d'un dirigeable. Un objet lumineux fut signal, le 19 juillet 1916, onze heures du soir, au-dessus de Huntington, en Virginie occidentale (1). Observ au travers de puissantes jumelles , il semblait avoir deux degrs de long sur un demi-degr de large, s'affaiblit graduellement et disparut puis rapparut pour s'vanouir compltement dans l'espace. Il ne s'agissait pas d'un dirigeable, car l'observateur s'aperut que des toiles clignotantes taient visibles au travers. de l'objet. Ce qui parat s'opposer toute notion d'un dirigeable en visite sur terre, exception faite du caractre peu concluant de toutes choses dans un monde d'apparence non final. Je suggre que ces toiles devaient tre visibles au travers de certaines parties de l'objet, de la chose ou de la construction. Ici s'lve une controverse. Le professeur H.-M. Russel pense qu'il devait s'agir d'un nuage dtach tout droit de quelque aurore borale. Un autre spcialiste suppose que c'tait la lumire d'un soufflage de haut fourneau (2), mais s'il y avait eu des hauts fourneaux aux environs de Huntington, il me parat invraisemblable que leurs reflets aient pu causer la plus petite surprise.
(1) Scientific American, 115-241. (2) Mme volume, p. 369.

Il est temps de citer plusieurs observations sur des apparitions de corps cylindriques dans l'atmosphre terrestre: j'entends bien cylindriques, mais pointus aux extrmits, c'est--dire en forme de torpille. Certains rapports manquent de prcision, mais, par des recoupements partiels, je suis port croire que les routes super-gographiques sont traverses par des superconstructions en forme de torpilles qui, l'occasion, visitent la plante, ou s'y voient amenes. En pntrant l'atmosphre ter123

restre. ces navires ariens sont si fort branls qu'ils doivent repartir sous peine de dsintgration totale. Ce faisant, soit par tentative de communication, soit dans un esprit de complte gratuit, ils lchent des objets qui explosent aussitt, ou se dsintgrent avec violence. D'une manire gnrale, je ne crois pas qu'on ait volontairement lch des explosifs, mais que certains fragments de construc-tions ont t arrachs et sont tombs en explosant, comme ce que l'on appelle des globes de feu . Il a bien pu s'agir, pour autant que nous le supposions, d'objets de pierre ou de mtal, recouverts d'inscriptions. Dans chacun des cas, les estimations dimensionnelles sont sans valeur, tandis que les rapports dimensionnels semblent plus acceptables. Un objet estim deux mtres de long peut en avoir deux cents, mais la forme n'est pas sujette aux illusions de la distance. Le 10 octobre 1864, Leverrier envoya l'Acadmie des Sciences trois lettres de tmoins dcrivant un long corps lumineux. aux extrmits effiles. qu'on avait vu tomber du ciel (3). Flammarion raconte que, le 20 aot 1880, au cours d'un violent orage, M. Trecul, de l'Acadmie des Sciences, vit un corps jaune vif de trente-cinq quarante centimtres de long sur vingt-cinq de large, en forme de torpille. ou plutt cylindrique, aux extrmits lgrement coniques , lcher quelque chose avant de disparatre dans les nuages. Ce qu'il avait lch tomba verticalement, et laissa une traine lumineuse, sans lever le moindre son (4). Le 2 juillet 1907, Burlington, dans le Vermont. on entendit une explosion terrifiante et une boule de feu, un objet lumineux tomba du ciel, ou plutt d'une cons-truction arienne semblable une torpille (5). Je tiens qu'un dirigeable ou qu'une construction arienne en voie de dislocation eut peine le temps de lcher ce qu'il lcha avant de se mettre en lieu sr.
(3) L'Anne Scientifique, 18-54-64. (4) La Foudre et le Tonnerre, p. 87 ; pour le rcit de TRECUL, voir Comptes rendus, 103-849. (5) Monthly Weather Review, 1907, 310.

Voici ce que raconte de l'incident l'vque John S. Michaud: Je me tenais au coin des rues de l'Eglise et du Collge, face la banque Howard, et le visage tourn vers l'est, plong en pleine conversation avec l'ex-gouverneur Woodbury et Mr. A.-A. Bluell lorsque, sans le moindre avertissement, nous fmes secous par ce qui ressemblait une explosion terrifiante et insolite, videmment toute proche. En levant les yeux le long de la rue du Collge, je remarquai un corps en forme de torpille. cent mtres de distance, qui avait l'air de stationner, suspendu dans les airs, quinze mtres au-dessus des plus hauts btiments. Il avait environ deux mtres de long et trente centimtres de diamtre, sa paroi extrieure semblait de couleur sombre, et l en surgissaient des langues de feu, comme autant de fers rouges. Peu aprs, l'objet se mit en mouvement, assez lentement, et disparut au sud au-dessus des magasins Dolan. Comme sil se dplaait, la paroi sembla se trouer par endroits, laissant passer des flammes intenses. L'vque Michaud tentait de relier ce phnomne avec des observations mtorologiques. A cause de la proximit de l'observation, ce corrlatif est d'un intrt capital, mais Je vais en citer un bien plus extraordinaire, eu gard au nombre considrable de tmoignages qu'il rassemble. Je crois fortement que, le 17 novembre 1882, un norme dirigeable traversa l'Angleterre mais la prcision imprcise de toutes choses quasi relles permet de relier ces observations avec pratiquement n'importe quoi. E.W. Maunder, sollicit par les rdacteurs de l'Observafory de rdiger quelques souvenirs pour le cinq centime numro de leur magazine, leur en donna un de forte taille (6) sur ce qu'il nomme un trange visiteur cleste~. Maunder se trouvait l'observatoire roval de Greenwich, le 17 novembre 1882. en pleine nuit. Il y a~ait une aurore dpourvue de tout trait distinctif, mais au beau milieu apparut un grand disque de lumire verdtre qui se dplaa rapidement dans le ciel. Mais sa circularit n'tait de toute vidence qu'un effet de perspective, car, en passant au-dessus de la Lune, cet objet fut dcrit comme ayant la forme d'un cigare), d'une torpille), d'une navette:t ou d'un fuseau). Maunder ajouta: Si l'incident s'tait produit un tiers de sicle plus tard, tout le monde l'aurait compar sans doute un zeppelin. L'effet dura prs de deux minutes, la couleur demeura semblable celle des lueurs auroraIes du Nord, bien que Maunder dissocie le phnomne de tous ceux de l'aurore. Il semblait y avoir un corps dtermin , le mouvement tait trop rapide pour qu'il se soit agi d'un nuage, mais rien ne pouvait ressembler aussi peu la rue d'un mtore . J. Rand Capron, dans un article interminable, fait allusion au phnomne de rayonnement auroral mais emploie l'expression en forme de torpille e.t note l'existence d'un noyau sombre (7). Parmi des nues 124

d'observations confuses, il estima la hauteur de l'objet de soixante cinq cents kilomtres, observations faites en Hollande et en Belgique. C'est par l'observation spectroscopique qu'il conclut un rayon de lumire aurorale. Maunder, dans sa description contemporaine des vnements, donnait une longueur approximative de vingt-sept degrs et une largeur de trois degrs et demi. Mais, par ailleurs, Capron avoue que le clair de lune l'empchait de se servir convenablement de son spectroscope (8). La couleur tait blanche, mais l'aurore rose (9). On voyait des toiles au travers, mais non pas au znith, o l'objet avait l'air opaque. C'est la seule assertion de transparence. Trop rapide pour un nuage, trop lent pour un mtore (10), sa surface avait l'air marbre (11). Il avait la forme prcise d'une torpille (12). C'tait probablement un mtore, dit le docteur Gronewan (13) qui dmontra qu'il s'agissait d'un nuage de matire mtorique (14). Sans le moindre doute, c'tait un prodige lectrique (15). Le rdacteur du London Times confie, le 20 novembre 1882, avoir reu un abondant courrier sur ce phnomne. Un correspondant le dcrit comme une magnifique masse lumineuse, en forme de torpille , l'autre comme une extraordinaire et inquitante forme aux contours de poisson ...
(7) Philosophical Magazine, 5-15-318. (8) Nature, 27-84. (9) Nature, 27-87. (10) Nature, 27-86. (11) Nature, 27-87. (12) Nature, 27-100. (13) Nature, 27-92. (14) Nature, 28-105 ; voir 27-315, 338, 365, 388, 412, 434. (15) PROCTOR : Knowledge, 2-419.

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XXVI

LES FAUSSES LUMIERES DE DURHAM DES BATAILLONS DE LUEURS INSOLITES Les huit lumires qu'on aperut dans le pays de Galles sur une tendue de treize kilomtres, et qui gardaient chacune leur propre trajectoire, qu'elles se meuvent ensemble, perpendiculairement, horizontalement ou en zigzag, avaient l'air lectriques. Elles disparaissaient, rapparaissaient vaguement, puis tincelaient d'un coup aussi fort qu'auparavant. Nous en avons vu trois ou quatre la fois, en quatre ou cinq occasions. (1). De temps autre, la cte ouest du pays de Galles est le point de rencontre de lumires mystrieuses... On nous mande de Towyn que dans les dernires semaines des lueurs de teintes diverses se sont dplaces au-dessus de l'estuaire du fleuve Dysynni, pour gagner le grand large. Elles prennent en gnral la direction du nord mais longent parfois les ctes, se dplacent grande vitesse vers Aberdovey, puis disparaissent brusquement (2). Les lumires qui apparurent en plein ciel au-dessus de Vence, dans les Alpes-Maritimes, le 23 mars 1877, furent dcrites comme des boules de feu presque aveuglantes, issues d'un nuage d'un degr de diamtre et se dplaant avec une lenteur relative. On les vit plus d'une heure se diriger vers le Nord et l'on dit que huit ou dix ans auparavant on en avait observ de toutes semblables Vence mme (3). Et Inverness, en Ecosse. les deux lumires vives toutes pareilles des toiles que l'on vit dans le ciel taient stationnaires, mais l'occasion prenaient Ilne vitesse exceptionnelle (4). Au soir du 30 juillet 1880. c'est Saint-Ptersbourg qu'on vit une large lueur sphrique accompagne de deux plus petites longer un ravin, se montrer pendant trois minutes, puis disparatre sans le moindre bruit (5). Tandis qu' Yloibo. le 30 septembre 1886. un objet lumineux gros comme une pleine lune flotta lentement en direction du nord suivi de plusieurs petits (6). Les fausses lumires de Durham. En a-t-on assez parl dans les journaux anglais, au milieu du XIX' sicle, de ces lueurs aperues dans le ciel, assez bas au-dessus du sol, mais le plus souvent sur la cte de Durham. Les marins les prenaient volontiers pour des balises. II se produisit naufrage sur naufrage. On accusait les pcheurs d'allumer de 126

faux phares et de se livrer au mtier sordide de naufrageurs. Mais les accuss protestaient : seuls de trs vieux navires. sans valeur, except pour les assurances, chouaient sur la cte. En 1866, l'motion du public vint son comble (7). On ouvrit une enqute. Des tmoignages furent exprims devant une commission, dirige par l'amiral Collinson. Un tmoin dcrivit la lumire qui l'avait tromp comme considrablement leve au-dessus du sol . On n'en tira aucune conclusion: on dsigna le phnomne sous un vocable pratique entre tous en faisant allusion aux lumires mystrieuses; qu'elles qu'aient pu tre les fausses lumires de Durham l'enqute n'y changea rien. En 1867, la commission de pilotage de Tyne reprit l'affaire en mains. Opinion du maire de Tyne: Une affaire bien mystrieuse. En 1877. on parla fort d'un groupe de mtores qui avait travers l'espace avec une lenteur remarquable (8). Ils restrent en vue pendant trois minutes, ce qui me fait penser que le mot remarquable est peu appropri puisqu'on l'applique en gnral des phnomnes durant tout au plus trois secondes.
(3) L'Anne Scientifique, 1877, 45. (4) London Times, 19 septembre 1848. (5) L'Anne Scientifique, 1888, 66. (6) Nature, 35-173. (7) London Times, 9 janvier 1866. (8) Report of the British A.ssociation, 1877, 152.

Ces mtores avaient une autre particularit: ils ne laissaient aucune traine sur leur passage. On les dcrit comme suit: Ils semblaient troitement groups comme un vol d'oies sauvages et se dplaaient la mme vitesse, avec la mme grce rgulire. D'aprs de nombreuses observations rassembles par le professeur Chant, de Toronto, c'est le 9 fvrier 1913 (9) qu'apparut un spectacle que l'on put apprcier au Canada, aux Etats-Unis, en mer, et aux Bermudes: un corps lumineux dot d'une longue queue et qui grossit trs rapidement (10). Les observaleurs sont en dsaccord quant dterminer si le corps tait un ou compos de trois ou quatre parties, toutes dotes d'une queue. Le groupe d'objets ou la structure complexe dont il s'agit avanait avec une majest singulire et dlibree. Il disparut au loin, et un autre groupe apparut en son lieu d'origine. s'avanant son tour, par trois ou quatre, tout aussi posment que le premier. Puis il disparut et fut suivi d'un troisime groupe. Certains observateurs comparrent le spectacle une flotte de navires ariens, d'autres des cuirasss escorts par ries croiseurs et des destroyers. L'un d'eux nota ceci: Il n'y avait probablement trente ou trente-deux corps, et le plus trange tait cette manire de se mouvoir par quatre, par trois ou par deux, aligns sur un rang. L'alignement tait mme si parfait qu'on aurait cru une flotte arienne en pleine manuvre aprs un svre entrainement. Une lettre du capitaine Charles J. Norcock. du navire anglais Caroline, nous apprend que le 24 fvrier 1893. dix heures du soir, entre Shanghai et le Japon, l'officier de quart signala des lueurs inhabituelles entre le navire et une montagne de deux mille mtres de haut. Ces lueurs semblaient globulaires, se mouvaient parfois en masse, parfois en lignes irrgulires. Elles filrent pendant deux heures en direction du Nord. puis disparurent. La nuit suivante, elles rapparurent. Elles furent un moment clipses par une petite He, allaient toujours au Nord il la mme vitesse et dans la mme direction que le Caroline. Mais elles se refltaient singulirement en dplaant au-dessous d'elles sur l'horizon un certain rayonnement. Un examen au tlescope apporta peu de prcisions: les lueurs taient rouges et semblaient mettre une faible fume. Cette fois le phnomne dura sept heures et demie (11).
(9) JOllr. Roy. of Canada, novembre et dcembre ]913. (10) (11) Nature, 25 mai ]893.

Le capitaine Norcock ajoute que dans les mmes parages, et peu prs au mme moment, le capitaine Castle, du navire anglais Leander, avait vu des lumires changer de direction pour aller leur rencontre, mais les avait vu fuir, en se dplaant cette fois plus haut dans le ciel. Rapport tir des observations de trois membres de son quipage par le lieutenant Fank M. Schofield, du navire amricain Supply (12) : le 24 fvrier 1904, trois objets lumineux, de tailles diffrentes, le plus large ayant un diamtre de six soleils, se manifestrent faible hauteur au-dessous de nuages d'une hauteur estime deux kilomtres. Elles s'enfuirent ou firent volteface, montrent d'un seul mouvement dans les nuages, d'o elles taient issues. Mais cette unit de mouvement ne 127

change rien leur diffrence de taille, et leurs susceptibilits diffrentes aux forces de la Terre et de l'air. Voici enfin deux lettres de C.N. Crotsenburg, de Crow Agency, dans le Montana (13). Pendant l't de 1896, l'observateur tait employ dans les wagons postaux, et connaissait de longue exprience tous les phnomnes affrents son poste. Un jour que son train se dplaait en direction du Nord depuis Trenton, dans le Montana, lui et un autre employ virent, dans les tn bres d'une pluie drue, une lumire d'apparence ronde et d'une couleur rostre, qui semblait avoir trente centimtres de diamtre, flotter trente mtres du sol, puis s'lever mi-chemin entre l'horizon et le znith. Le vent soufflait fort de l'Est, mais la lumire continua aller au Nord. Sa vitesse variait. Parfois elle dpassait le train trs considrablement , d'autres fois, elle semblait tre la trane. Les employs des postes la contemplrent jusqu'au moment d'attein dre Linville, dans l'Iowa. La lumire disparut derrire le dpt de cette ville et on ne la vit plus jamais. Il n'avait pas cess de pleuvoir, mais il y avait trs peu de foudre, ce qui n'empche pas M. Crotsenburg d'expliquer le prodige par les clairs en houle ou les globes de feu. Mais le rdacteur de la Review est en dsaccord avec lui; il pense que la lumire pouvait tre un reflet de la pluie, du brouillard, des feuilles d'arbres trempes de pluies ou des feux du train.
(12) Monthly Weather Review, mars 1904,115. (13) Monthly Weather Review, aot 1898, 358.

Dans le numro de dcembre fut publie une lettre de M. Edward M. Boggs, suggrant que la lumire tait un reflet de la chaudire de la locomotive sur les fils tlgraphiques humides: apparence qui loin d'tre strie par les fils a pu tre englobe dans une seule rotondit, et semblant osciller avec chaque ondulation de ces fils, a pu sembler changer de distance horizontale avec les divers angles de rflexion, puis avancer ou traner en arrire, chaque fois que le train amorait un virage. C'est un exemple parfait de pseudo-raisonnement. Il inclut et assimile diffrentes donnes, mais exclut celle qui risque de le dtruire, le simple fait que les fils tlgraphiques longeaient la voie audel de Linville et pas seulement avant d'y arriver. M. Crotsenburg pense aux clairs en boule lesquels, tout en offrant une droute affligeante toutes les spculations, sont gnralement supposs en accord avec le vieux systme de pense. Mais la conscience trs nette de quelque chose d'autre s'exprime dans certains passages de ses deux lettres lorsqu'il dclare ceci : J'ai une chose rvler de si trange, que Je ne l'aurais jamais mentionne, mme mes amis les plus intimes, si elle n'avait t confirme de si irrelle manire que j'hsite en parler, de peur qu'elle n'ait t un caprice hideux de mon imagination.

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XXVII

LES HEMORRAGIES DU SYSTEME SOLAIRE AVERTISSEMENT A L'USAGE DES AVIATEURS

Vaste et noire, la chose qui planait, tel un corbeau, au-dessus de la Lune. Boulets de canon, ronds et lisses qui sont tombs sur Terre. Nos cerveaux sont instables. Des objets tout pareils des boulets de canon sont tombs sur la terre en plein orage. Tout pareils des boulets de canon sont les objets tombs en plein orage sur la Terre. Averses de sang, averses de sang. Averses de sang. Quelle qu'ait pu tre cette substance rouge et dessche, cette poussire de brique rouge qui tomba au Pimont le 27 octobre 1814 (1) ou cette poudre rouge qui, en hiver 1867, s'abattit sur la Suisse (2), quelque chose a saign, trs loin de cette Terre, quelque super-dragon a tamponn une comte. Il y a quelque part dans le ciel des ocans de sang, une substance qui se dessche et tombe en poudre, puis flotte pendant des sicles. Un vaste territoire que les aviateurs connatront un jour sous le nom de Dsert de Sang. Je ne m'avancerai pas trop loin, pour le moment, dans la SuperGographie, mais l'Ocan de Sang, ou le Dsert de Sang, ou peut-tre les deux, sont tout proches de l'Italie.
(1) Electric Magazine, 68-487. (2) Pop. Sei. New., 10-112

Je souponne qu'il devait y avoir des corpuscules dans la substance tombe en Suisse, mais tout ce que l'on signala en 1867 fut qu'elle contenait une grande proportion de matire organique diversement configure . A Giessen, en Allemagne, l'anne 1821 (3) vit une chute de pluie rouge pche, contenant des flocons de couleur hyacinthe dont on nous dit qu'ils taient de matire organique, de pyrrhine, prcise-t-on. Mais on nous dit trs distinctement d'une certaine pluie rouge, d'une neige rouge, plus exactement, qu'elle fut d'une composition corpusculaire. Elle tomba le 12 mars 1876 prs de Crystal Palace 129

Londres (4). Je ne m'oppose pas la neige rouge des rgions polaires ou montagneuses parce que l'on ne l'a jamais vu tomber du ciel: c'est une pousse de micro-organismes ou un protococcus qui s'tale mme la neige. Mais cette fois on ne parle pas des sables du Sahara : la matire du 12 mars 1870 tait, dit-on, compose des corpuscules d'apparence vgtale, il est vrai. Mais soit dit en passant, neuf jours auparavant tait tombe la substance rouge d'aspect charnel du Comt de Bath, dans le Kentucky. Faisons la somme de nos lments Super-Gographiques. Il y a des rgions glatineuses, des rgions sulfureuses, des rgions frigides et tropicales, une rgion qui fut source de vie par rapport la Terre, des rgions o la densit est si grande que tout ce qui en sort explose en pntrant dans l'atmosphre terrestre. Nous avons parl des grlons explosifs. J'ai prsent toutes raisons de croire qu'ils se sont forms dans un milieu plus dense que l'air terrestre au niveau de la mer. On a fabriqu de la glace sous trs forte pression, dans les laboratoires de l'Universit de Virginie. Cette glace, une fois amene au contact de l'air normal, explosa brusquement (5). Et revenons cette substance charnelle du Kentucky : ne tomba-t-elle pas sous forme de flocons? Le phnomne de l'aplatissement sous pression nous est devenu familier mais extraordinaire est celle de la pression ingale des diffrents cts. On dit qu'en 1873 (6) aprs une tempte en Louisiane, un nombre prodigieux d'cailles de poissons fut trouv sur quatre-vingts kilomtres le long des rives du Mississipi. On recueillit en certains endroits des boisseaux d'cailles dites de gar, un poisson qui pse de cinq cinquante livres. Il parait impossible d'accepter pareille identification: on pense une substance comprime en flocons ou cailles.
(3) Report of the British Association, 5-2. (4) Yearbook of Facts, 1870, 59; Nature, 13-414. (5) Popular SCience News, 22-38. (6) Annual Record of Science, 1873, 350.

Certains grlons de forme ronde sont bords de franges troites, mais larges, de glace irrgulire : ils ont quelque chose de stationnaire, on dirait qu'ils ont t retenus dans un champ de plaques glaciaires (7). Un jour, j'avancerai une thse qui comblera mon positivisme avanc: des dmons sont venus nous rendre visite. Des dmons trangers, d'apparence humaine, aux barbes en pointe, bons chanteurs, mal chausss d'un pied, mais exhalant le soufre avec indiffrence. J'ai toujours t impressionn par la rcurrence frquente du soufre avec tout ce qui tombe du ciel. A Orkney, le 24 juillet 1818 (8), une chute de blocs de glace dentels rpandit une forte odeur sulfureuse. Et cette sorte de coke qui, Mortre, dans l'Orne, tomba le 24 avril 1887 avec une substance sulfureuse? Et les normes choses rondes, qui montrent du fond de l'ocan autour du Victoria? Si nous acceptons toujours qu'il se soit agi de super-constructions issues d'une atmosphre plus dense en danger de dcomposition, venues se plonger dans l'ocan pour y trouver un soulagement puis mergeant nouveau pour reprendre le chemin d'Uranus et de Jupiter, souvenons-nous qu'on leur attribua une puanteur de soufre. Et de toute faon cette notion de proximit s'oppose l'explication officielle qui veut que ces objets, loin de sortir de la pleine mer, se soient levs au-dessus de l'horizon en donnant l'illusion de la proximit. Autre chose encore: le 1er juillet 1898 Sedberg (9), un observateur vit s'lever dans le ciel un objet rouge long de dix degrs, ou, pour employer son expression prcise, quelque chose qui ressemblait la partie rouge d'un arc-en-ciel. Le ciel tait alors tout fait obscurci, le soleil s'tait couch et il tombait une pluie drue. La donne qui m'impressionne le plus dans ce livre est cene des chutes successives. Si sur un espace restreint des objets tombent du ciel, puis y retombent nouveau, ils ne sont pas le produit d'un tourbillon lequel, mme axialement stationnaire, se dverse toujours tangentiellement. Les grenouilles de Wigan tombrent nouveau. Quant aux cas de substances glatineuses tombes sur Terre en compagnie de mtorites, je tiens que ces derniers, traversant les mers tremblotantes et protoplasmiques de Gnsistrine en ont dtach des fragments de glatine et de protoplasme qui les ont escorts dans leur chute.
(7) On en voit de semblables dans l'Illustrated London News, 34-545. (8) Trans. Royal Soc. Edin., 9-187. (9) Nature, 58-224.

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Et ce propos, j'avertis tous les aviateurs: ils se retrouveront un jour suffoquant dans un rservoir de vie, ou colls comme des raisins sur un pudding. Mais l'lment positif de ma composition rclame une apparence de plnitude : s'il y va des lacs Super-Gographiques peupls de poissons, il y a des mtorites pour y plonger avant d'aller sur terre. Et ma structure positive se doit d'enregistrer ne ft-ce qu'un seul cas de mtorite ramenant avec lui un banc de poissons. Au Prou, le 4 fvrier 1871, sur la berge d'un fleuve tombait une mtorite : On retrouva sur place plusieurs poissons morts, appartenant diffrentes espces (10). La ten tative de corrlation veut que ces poissons aient t projets hors de l'eau, puis contre le bloc de pierre . Le fait que cette ventualit soit imaginable ou non dpend des hypnoses individuelles. Mais une autre thorie veut que les poissons soient tombs parmi les fragments de mtorite (11). Plusieurs pages auparavant, j'ai cit le cas d'une pierre sculpte tombe Tarbes. Elle est, mon avis, la plus impressionnante de mes corrlations nouvelles: souvenez-vous du fait qu'elle tait couverte de glace. Si nous passions au crible tout le contenu de ce livre, et que nous en rejetions la moiti, j'aimerais que cette donne puisse survivre. Ramener l'attention sur la pierre de Tarbes serait, mon avis, une entreprise conforme l'esprit de ce livre. Et les fragments de banquises Super-Gographiques, ces blocs de glace plats dots de stalactites. Je crois que je n'ai pas assez soulign qu'au cas o ces structures n'taient pas des stalactites, de pareilles protubrances cristallines indiquent tout autant une longue suspension. En 1869, prs de Tiflis, sont tombs de larges grlons dots de protubrances. Leur caractristique la plus remarquable est qu' en juger par nos connaissances actuelles, une trs longue priode d tre ncessaire leur formation (12). Une autre source prcise la date: il s'agit du 27 mai 1869 (13) et souligne encore: Ces pousses cristallines ont d rester en suspension pendant un trs long temps. Et le phnomne presque classique: quatorze jours plus tard, au mme endroit, tombaient d'autres de ces grlons. Des fleuves de sang veinulent les mers albumine uses, ou une composition proche de l'uf dont la Terre est un centre local d'incubation. Telles sont les super-artres de Gnsistrine. Les couchers de soleil en sont la prise de conscience. Elles rougissent parfois le ciel de lueurs nordiques. Ce sont des rservoirs super-embryonnaires dont manent les formes de vie. Notre systme solaire tout entier n'est qu'un organisme vivant, sujet de temps autre des hmorragies internes. Ou de vastes corps de matire vivante, comme on en trouve dans les ocans. Ou encore: en un lieu, en un temps trs spcial, un objet vivant de l'espace, grand comme le pont de Brooklyn, est tu par un autre, grand comme Central Park. Voil qu'il saigne. Et je pense aux banquises clestes, qui ne tombent jamais sur terre, mais dont l'eau se dverse si volontiers. D'aprs le professeur Luigi Palazzo, chef du Bureau Mtorologique d'Italie, il est tomb Messignadi en Calabre, le 15 mai 1800, quelque chose qui ressemblait fort du sang frais.
(10) Nature, 3-512. (11) Nature, 4-169. (12) Popular Science News, 24-34. (13) Geological Magazine, 7-27.

On examina la substance dans les laboratoires de la Sant publique, Rome: on l'identifia du sang (14). L'explication la plus valable de ce terrifiant phnomne est que des oiseaux migrateurs, cailles ou hirondelles se sont fait dmembrer par la violence du vent. Mais on ne mentionne pas qu'il y eut, en cet instant prcis, un vent violent, lequel d'ailleurs et dispers facilement la substance en ques-tion. On ne vit pas tomber d'oiseaux, on ne recueillit mme pas une plume d'oiseau. Reste une seule donne : cette chute de sang cleste. Et le fait qu'au mme endroit, un peu plus tard, il retomba du sang.
(14) Pop. Sei. News, 35-104.

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XXVIII

APERUS INQUIETANTS SUR LA BETE DU DEVONSHIRE Un correspondant de Notes and Queries, originaire du Devonshire, rappelle un vnement, survenu trente-cinq ans auparavant : le sol tait recouvert de neige, et tout le sud du Devonshire se rveilla un beau matin pour dcouvrir dans la neige vierge des traces inconnues jusqu' ce jour, des empreintes griffues, de forme inclassifiable alternant intervalles immenses mais rguliers avec ce qui ressemblait fort l'impression d'une pointe de pique. Les empreintes taient rpandues sur un territoire tonnamment vaste et semblaient avoir surmont tout obstacle possible, tel que haies, murailles et maisons. A l'excitation gnrale, des chasseurs et des chiens suivirent cette piste trange jusqu' une fort, dont les chiens s'enfuirent en hurlant de terreur, en sorte que nul n'osa l'explorer (1). Un autre correspondant se souvint de l'incident: il s'agissait de traces de blaireau, et l'excitation gnrale avait fait place en un seul jour au calme le plus total (2). Mais un troisime semblait avoir conserv des relevs de ces empreintes que sa mre avait obtenus dans la neige de son jardin, Exmouth : il s'agissait de traces de sabots appartenant un animal bipde (3). Enfin, un dernier correspondant rappelait l'moi et la consternation de certaines classes : il dit qu'un kangourou chapp d'une mnagerie avait, par l'cart et la forme de ses empreintes, accrdit quelque apparition diabolique (4). Telle est l'histoire que je vais relater prsent dans ses sources contemporaines: j'ai prfr commencer tout d'abord par les rcits ultrieurs pour souligner l'impression de corrlation que fournit le temps coul, par addition, ngligence ou distorsion. Par exemple, ce calme total revenu en un seul jour : l'agitation se poursuivit, en ralit, pendant plusieurs semaines. Tout phnomne est expliqu en termes de la Dominante contemporaine. Aussi me contenterai-je d'exprimer: Les dmons qui laissent leurs empreintes sur la neige appartiennent la Troisime Dominante sur la cour et au XIX sicle, c'tait l'affaire de pur tropisme humain que d'interprter les traces comme griffues. Toute empreinte de sabots, avant d'tre chevaline, demeure dmoniaque : au XIXe sicle, elle se devait de devenir griffue. Et pourtant, la mention vient tout droit du professeur Owen, l'un des plus grands biologistes de son poque, malgr l'opinion contraire de Darwin. Or, la 132

Bibliothque municipale de New York, il existe deux relevs de ces empreintes: aucune ne suggre, serait-ce accessoirement, une trace de griffes. J'en conclus que le professeur Owen, loin d'expliquer quoi que ce soit, s'est livr au petit travail classique de corrlation. Une des versions ultrieures cherche ramener cet vnement incongru l'Ancienne Dominante en l'intgrant au paysage familier des contes de fes, et le discrditer en l'assimilant au conventionnel fictif: je parle de cette histoire de chiens hurlants et terrifis, refusant de pntrer dans la fort maudite. On sait que des expditions de chasse furent organises. mais les chiens hurlants et terrifis n'apparaissent dans aucun reit contemporain. L'hypothse du kangourou tente de s'adapter au besoin urgent de tout animal susceptible de faire des bonds gigantesques, certaines empreintes ayant t retrouves sur le toit des maisons. Un peu plus tard, la dispersion des traces de pas obligea la rumeur publique inventer un second kangourou, pour faire bonne mesure, bien que la ligne des empreintes ait t rigoureusement unique.
(3) Notes and Queries, 7-9-70. (4) Notes and Queries, 7-9-253.

Je tiens qu'il n'aurait pas fallu moins de mille kangourous unijambistes, tous ferrs d'un sabot minuscule, pour laisser dans la neige les empreintes du Devonshire. Et voici la version journalistique: On signale une sensation. considrable dans les villages de Tapsham, Lymphstone, Exmouth, Teignmouth et Dawlish, dans le Devonshire, cause par la dcouverte, le 8 fvrier 1855, d'une incroyable quantit d'empreintes de formes tranges et mystrieuses (5). L encore il est question de l'incroyable multiplicit des traces de pas dcouverts dans l'espace trs vaste limit par les diffrents villages. On en retrouva encore dans les endroits les plus imprvus: Jardins enclos par de hautes murailles, rase campagne et toits de maisons. A Lymphstone, il n'y eut pour ainsi dire pas un seul jardin qui n'ait reu cette visite indescriptible. Nous avons cit bien souvent des rapports insouciants mais aucun ne dpasse en pure ngligence celui qui attribue les traces un bipde plutt qu' un quadrupde sous prtexte qu'elles se prsentent en une seule ligne. Comme si un bipde eiit plac un pied prcisment en face de l'autre, moins d'avoir saut. On dit que les empreintes taient en gnral vingt-cinq centimtres les unes des autres. L'empreinte du pied ressemble de trs prs au sabot d'un ne, et mesure quatre centimtres, parfois six . Il s'agissait en somme de cnes base tronque, en forme de croissant. Les diamtres cits sont ceux des sabots de trs jeunes poulains: trop petits pour tre compars raisonnablement aux sabots d'un ne. Dimanche dernier le rvrend, M. Musgrave, a fait allusion la chose au cours de son sermon. Il a suggr la possibilit qu'il s'agisse d'un kangourou, mais cela me parait impossible, vu que les empreintes ont t releves de part et d'autre de l'Este (un petit lac large de trois kilomtres et demi). Le tout laisse une impression de mystre et bien des villageois superstitieux ont peur la nuit, de s'aventurer au dehors. Le mois suivant (6): L'intrt suscit par ce phnomne n'a pas encore diminu, on continue de mener enqute sur enqute quant l'origine des traces de pas qui causrent une telle consternation dans la matine du 8 fvrier dernier. En addition aux circonstances mentionnes dans le Times, il y a quelque temps, on peut d'ores et dj ajouter qu' Dowlish de nombreuses personnes ont form une troupe arme, se munissant de fusils et autres armes, dans le but ventuel de retrouver et de dtruire l'animal suppos responsable de ces empreintes.
(5) London Times, 16 fvrier 1855. (6) London Times, 6 mars 1855.

Comme on pouvait s'y attendre, la troupe revient les mains vides. On s'est livr de nombreuses spculations sur la nature des empreintes. Certains ont parl d'un kangourou, d'autres ont fait allusion aux traces de pattes laisses par de larges oiseaux ramens sur les ctes par le mauvais temps. A plusieurs reprises, on a fait circuler le bruit qu'on avait captur quelque animal chapp d'une mnagerie, mais le mystre en ralit demeure entier. Dans un magazine illustr (7), on consacre au prodige un trs large espace, en reproduisant notamment un croquis des empreintes fabuleuses: je les dcrirai une fois de plus sous l'aspect de cnes base tronque, sauf qu'ils sont quelque peu allongs, comme des sabots de poulains. Mais espacs en droite ligne. Les empreintes reprsentes sur le croquis taient espaces par vingt-cinq 133

centimtres, et cet cartement fut invariablement relev dans chaque village. On mentionne d'autres localits que celles cites dans le Times. L'auteur de l'article. un familier du Canada, dclare n'avoir jamais vu d'empreintes si clairement dtoures dans un champ de neige. Insistant sur le point que nglige le professeur Owen, il ajoute: Nul animal connu ne laisse une trace de pas rectiligne. Et pas mme l'homme. Pour conclure, il suggre que ces marques n'taient pas des traces de pas. Et le dtail qu'il donne ce point de son expos peut fort bien tre tout simplement crucial. Quelle que soit l'origine de ces traces, elles semblaient avoir soulev la neige, plutt que de l'avoir comprime. Car d'aprs lui la neige avait l'air d'avoir t marque comme par un fer rouge. Le 3 mars, le professeur Owen, discutant le croquis publi, ne dmord pas de sa conviction: il s'agit toujours, pour lui, d'empreintes griffues laisses par un blaireau (8). Sa lettre est suivie d'un abondant courrier. Un correspondant parle d'un cygne gar. M. Musgrave envoie son tour un croquis de quatre empreintes rectilignes. Aucune n'est griffue. Petite tude sur la psychologie et gense d'une tentative de corrlation. M. Musgrave dclare: J'ai jug bon un moment donn de mentionner le mot de kangourou .
(7) lliustrated London News, 24 fvrier 1855. (8) lliustrated London News, 3 mars 1855.

Je n'ai aucune confiance relle dans cette solution, mais me dclare heureux de ce qu'il y ait un kangourou dans l'air, car cette notion s'oppose l'impression dangereuse, dgradante et fausse qu'il pourrait s'agir du diable. Mon mot tait bien de saison et fut sans doute salutaire. Jsuite ou non, il n'importe, telle est mon opinion: car bien que la controverse m'ait souvent oppos cette attitude, je suis d'avis que toute relation du pass a t considre dans ce livre par rapport la Dominante de son poque. Je passe sur d'autres tmoignages: la correspondance du News fut si importante que le numro du 10 mars dut se contenter d'en publier une slection. Il s'agissait tour tour de loutre, d'un rat ou d'un crapaud sauteur. Quelqu'un mit mme l'opinion qu'un livre avait pu galoper les pattes jointes par paires, de manire laisser des traces rectilignes ... Mais pour peu qu'on feuillette les annales du London Times, on y trouva, la date du 14 mars 1840, la mention suivante: Dans les hautes montagnes du district lev o Glenorchy, Glenyon et Glenochay sont contigus, on a relev plusieurs fois sur la neige, durant l'hiver dernier et le prcdent, les empreintes d'un animal jusque-l inconnu dans toute l'Ecosse. Ces traces ressemblaient trs exactement, et tous les gards. celles d'un poulain de taille convenable, cela prs que la plante en tait lgrement plus longue et peut tre moins ronde. Jusqu' prsent, personne n'a eu la bonne fortune d'apercevoir, ft-ce un seul instant, cette crature dont la forme et la dimension restent mystrieuses. Seule la profondeur des traces dans la neige donne entendre qu'il doit s'agir d'une bte norme. On a observ galement que sa dmarche ne semblait pas tre celle de la gnralit des quadrupdes, mais ressemblait aux bonds d'un cheval effray ou pourchass. Ces traces n'ont pas t releves dans une seule localit, mais sur un territoire d'une vingtaine de kilomtres. Enfin, pour conclure en beaut. je livre mes lecteurs une lettre de Heidelberg (9) sur l'autorit d'un mdecin polonais . Il y est signal qu' la frontire de Galicie, en Russie polonaise, sur la Piashowa (la colline de sable) on trouve chaque anne des traces toutes semblables dans la neige et parfois dans le sable mme de la colline. Les habitants, conclut la lettre, les attribuent des influences surnaturelles.
(9) Illustrated London News, 17 mars 1855.

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APPENDICE

Le crpuscule des bonimenteurs

Certains seront tents d'interprter le titre qui prcde comme paraphrasant celui de tel ouvrage rcent publi par MM. Louis Pauwels et Jacques Bergier, j'ai nomm Le Matin des Magiciens (Gallimard, diteur). Ils auront parfaitement raison. L'avantage d'un pareil titre est qu'il rsume assez fidlement l'article qui va suivre, au lieu que Le Matin des Magiciens, avec ses promesses d'aube et d'enchantements, ne laisse pas de provoquer chez son lecteur une frustration vague, comme peut en procurer un livre vague, mais une frustration tout de mme, nantie des adquates conclusions. Louis Pauwels et Jacques Bergier: lorsqu'une association s'appuie sur deux termes aussi divers, je n'ose dire inverses, on peut s'attendre ce qu'elle engendre des surprises. Certains diront encore que lesdits termes, pour divers qu'ils nous apparaissent, se trouvent runis sans grand hasard parmi les signa. taires d'un manifeste improprement connu comme le manifeste du Marchal Juin (1). Mais je leur rpondrai qu'il est mesqnin, et d'ailleurs superflu de s'en prendre d'emble aux gnralits lorsqu'un livre de 512 pages et quelques trous (2), offre l'observateur de bonne foi, un terrain suffisamment ferme l'argumentation ventuelle. Qu'est-ce que Le Matin des Magiciens? C'est, selon la mthode chre M. Pauwels, une succession de rflexions individuelles assez parcimonieuses, d'anecdotes commentes et de longues citations entrecoupes raison d' peu prs un chapitre sur deux, par des extraits de romans, des relevs de confrences, ou des nouvelles intgrales, empruntes de prfrence la sciencefiction. Bref, une sorte d'anthologie butinante o des sujets fort disparates sont abords comme au triple galop selon une attitude d'effarement patient dite de ralisme fantastique ( des portes s'ouvrent sur une ralit autre ) qui semble une seconde forme de cet adage selon lequel la ralit dpasse la fiction . Les auteurs nous suggrent, pour commencer, que les socits secrtes, dpositaires de techniques immmoriales, assureront la domination totale d'un autre monde sur les civilisations venir.
(1) Manifeste des intellectuels franais (en rponse au manifeste sur le droit l'insoumission). (2) Un trou notable est constitu par l'absence inexplique dans le corps de l'ouvrage d'une srie de considrations de Ren Alleau, sur l'tat de conscience suprieur , lesquelles figurent pourtant en Table des Matires.

Bergier rapporte une conversation peu convaincante qu'il aurait eue avec Fulcanelli en 1937, et o l'auteur du Mystre des Cathdrales lui aurait signal le grave danger des expriences nuclaires. Un bref panorama de l'alchimie dvoile assez rapidement la curiosit superficielle, presque exotique des auteurs : A y regarder de prs, il nous a paru raisonnahle de tenir, ct des textes techniques et des textes de sagesse (de l'alchimie), les textes dmentiels pour des textes dmentiels... Le mercure tait frquemment utilis par les alchimistes. Sa saveur est toxique, et l'empoisonnement provoque le dlire. Aprs une digression sur Charles Fort, dont on verra qu'ils ont compltement trahi les intentions (le livre passe volontiers d'une parenthse une digression), les auteurs reprennent leur compte 135

les conclusions fumeuses de Saurat sur l'Atlandide et les gants, puis consacrent Borhiger et ses disciples nazis, dix de leurs chapitres les plus suivis et les plus soutenus. Enfin, aprs un rapide coup d'il jet sur la para-psychologie, ils attrihuent la dcouverte du point suprme de Breton la venue sur terre des Mutants, qu'ils identifient d'ailleurs aux grands transparents et dans lesquels ils saluent la naissance d'un Etre Collectif. Bien entendu, une analyse aussi sommaire ne rend pas compte des nuances et tend faire disparatre les transitions que les auteurs mnagent leur travelling culturel. Mais je suis ohlig de traduire comme je l'entends, le dhraill presque incroyable de l'ensemhle, que ponctuent des rflexions normandes ( Nous pensons qu' un certain niveau, l'intelligence est elle.mme une socit secrte) et un recours presque puisant des auteurs aussi contradictoirement quivoques que Bulwer.Lytton, Lovecraft, Borges, Arthur Machen, Banns Ewers ou Gustav Meyrink. J'ai parl des auteurs. Or, ds les premires pages, il apparat assez nette ment que M. Pauwels assume seul la responsahilit d'une rdaction o l'on reconnat d'ailleurs sans peine son infinie tristesse, son don d'ahurissement verhal, et cette condescendance funbre sous laquelle, devant les camras de tl. vision, il enterre les grands de ce monde. M. Bergier fait les tout premiers frais de l'opration (mais on verra o il prend sa revanche) : Pauwels nous le pr sente comme un petit Juit .. au nez pointu, chauss de lunettes rondes, derrire lesquelles hrillaient des yeux agiles et froids. Il corrige d'autre part la prcision grinante du croquis par le sentiment trs rel d'admiration que lui inspire la culture hrillante de son collahorateur, auquel, prcise-t-il, il doit non seulement l'ide de hase de leur travail, mais encore sa matire premire. En un lustre, Bergier m'a fait gagner vingt ans de lecture active, crit-il. Dans ce cerveau, une formidable bihlio-thque est en service. Le choix le classement, les connexions les plus complexes, s'tahlissent la vitesse de l'lectronique. Je ne soulverais pas le problme des sources, en apparence secondaire dans le cas d'un ouvrage spculatie, s'il ne rvlait pas, ds le dpart, la fragilit de ses assises. Pauwels cdera, page aprs page, au plaisir de citer des ouvrages qu'il n'a pas lus, mais dont Bergier lui garantit sans doute le srieux. Ce qui explique pourquoi les arguments les plus solides de l'entreprise sont emprunts, sans contrle qualificatif, des romanciers populaires comme Bradhury, C.S. Lewis, Merritt, Van Vogt, Walter Miller ou Arthur Clarke. Le mot centrale d'nergie. leitmotiv de Pauwels, est d John Buchan, sorte de Jean d'Agraives anglais, mtin de Gaston Leroux. Bergier et pu, au mme titre, orienter son crdule partenaire vers Les Horizons perdus de James Bilton, Les Hesprides de John Palmer, La nouvelle Crte de Rohert Graves, vers les romans de Rider Baggard, ou les aventures de Fu Manchu. Ajoutons cela que Bergier-Pauwels s'appuient souvent sur des ouvrages de dmystification comme Fallacies in the Mme of science de Martin Gardner, mais pour adopter sans hsitation toutes les fables que cet auteur a ridiculises ou dmontes, qu'enfin ils prennent pour bible des revues aussi frivoles qu'Astounding Science Fiction, et reproduisent sans vrification des extraits de la presse vulgarisatrice. Quel est par contre, le rle de Pauwels dans ce volume ? Celui fort lgant, mais peu glorieux d'un systme d'embrayage. Il s'tonne, se palpe, s'enthousiasme ou s'inquite avec la disponibilit inlassable du Huron de service. Cet homme qui jette un seul coup d'il sur le prfet de police, et reconnat immdiatement son frre spirituel, est stupfi par un petit quipu pr-incaque, cite respectueusement une anecdote de Cocteau, entrine Lobsang Rampa. Dans le dsir avou d'crire un livre forten, il cde aux fallacieuses tentations du pastiche le plus sommaire: Nous nous refusons exclure des faits sous prtexte qu'ils ne sont pas convenables... Nos mthodes furent celles des savants, mais aussi des thologiens, des potes, des sorciers, des mages, et des enfants. Nous nous sommes conduits en barbares, prfrant l'invasion l'vasion... Nous faisions partie des troupes tranges, des hordes fantmatiques... des cohortes transparentes et dsordonnes qui commencent dferler sur notre civilisation. Voil qui reprend, avec quelle sinistre platitude, ces passages de Fort: Mes mthodes seront celles des thologiens, des sauvages, des savants et des petits enfants... Nous tiendrons une procession de toutes les donnes que la science a jug bon d'exclure. Des bataillons de maudits, mens par les donnes blafardes que j'aurai exhumes, se mettront en marche. On ne peut mme pas parler de plagiat, sans insulter Lautramont. Il s'agit tout au plus de ravaudage, ou de tricot. Charles Fort, partant de faits prcis, tiquets et contrls, leur appliquait une forme lyrique du doute, et atteignait potiquement au surrel. Pauwels, tout l'inverse, part de belles fictions, les examine avec une bonne foi vellitaire, et leur dcouvre un certain ralisme. Aux mthodes et 136

l'appareil du surralisme, critil avec modestie, nous avons voulu substituer les mthodes plus humbles et l'appareil plus lourd de ce que nous appelons le ralisme scientifique. On ne saurait mieux dire : au lieu de discerner dans la ralit un quotient surrel, il examine le fantastique, dans ses donnes les plus friables, et lui trouve une vraisemblance. A ceux (toujours les mmes) qui croiront flairer dans cette pratique nouvelle de l'obscurantisme, une mthode ractionnaire, je n'apporterai qu'un faible dmenti. Ceux qui pleurent la dfaite du Suprieur Inconnu ou le dgel de la cosmogonie glaciaire sont bien venus de se tourner avec espoir en direction des soucoupes volantes. Ils peuvent invoquer l'ultra-conscience avec la mme astucieuse volteface qui caractrise le socialisme national de M. Susini. Ils ne parviendront pas relguer le Noir la chemise noire. La sommaire rigueur de leur travaux en proie l'imparfaite digestion, leur qute des procds de sduction mentale les plus univalents, leurs vains regrets des res de panique intellectuelle indiquent la vtust de leur attitude ferme aux notions les plus videntes de ce sicle (dlire d'interprtation, automatisme lyrique, acti vit paranoaque critique, etc.). Exils permanents du domaine potique et de ses foisonnantes ralits, trangers l'innocence des voyants comme l'humour dsespr des mythomanes, ils triturent l'ombre, et sans mme cder la finaude tentation des vies imaginaires selon Schwob, affabulent l'histoire partir de ses dmentis, identifiant leur analyse du nazisme aux souhaits rtrospects que leur inspirent les lacunes du dossier. L'option systmatique qu'ils prennent en faveur de l'obscur et du douteux, au dtriment du tnbreux et du talent, les enchane par force la strotypie d'un thme que guette ds le dpart la surenchre. Ce nglig trahit compltement leurs ambitions : cherchant s'imposer comme les passeurs de muscade d'un ventuel ordre nouveau , ils voient se coucher devant leur balcon le soleil des illusiounistes, mires et faux adeptes. Etranlement, cet chec semble provenir d'un conflit souterrain de personnalits : quand les thses enjoues, paradoxales d'un pince-sans-rire sont dveloppes par un pontife au srieux de marbre, les mines enfouies ont tendance exploser sous forme de ptards. Jacques Bergier, il n'y a pas si longtemps, trouvait inoffensives et surfaites les vues de Gurdjieff qui impressionnaient Pauwels jusqu' l'effondrement nerveux (1). Les thses de Saurat sur l'Atlandide lui inspiraient le mme ddain: Nous apprcions le canular autant que n'importe qui, crivaitil, mais prolonger un canular jusqu'aux dimensions d'un volume comme celui-ci est abusif. Il est regrettable de voir reparatre ainsi les pires lucubrations de la pseudo-science hitlrienne (2). La matire bigarre qu'il semble avoir fournie en se jouant, un autre en disposa, avec quelque impru-dence. Il faut tre un dsert d'humour comme M. Pauwels pour s'tre laiss affoler plus d'une demi-seconde par le dbit monocorde de maniens, de ncromants, d'androdes, de poltergeists, de zombies et de savants fous qui ponctue comme une toux la conversation quotidienne de son ami, surtout pour en tirer un brviaire aussi bancal. Pendant qu' la lecture de ce livre, dfilent (gageonsle) dans l'antichambre des auteurs, toutes les carto-manciennes, tous les spirites de banlieue, thosophes de sous-prfecture et swamis irlandais de l'hmisphre, nous mettons le vu candide qu'une telle collaboration puisse se poursuivre dsormais sans le moindre obstacle. A chaque Louis Pauwels, on devrait expdier son Jacques Bergier. Robert BENAYOUN. (La Brche, oct. 61.)
(1) Voir j'interview de Jacques Bergier sur Gurdjieff, dans Medium 2, en mat 1954. (2) Voir Ici on dsintgre 1 par Jacques Bergier, dans Fiction 9, en aodt 1954.

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TABLE DES CHAPITRES

Le chandail d'Einstein ...............................................................................7 La connaissance par l'absurde ....................................................................9 Les kleptomanes du surconscient ..............................................................17 JVessage de Tiffany Thayer ................................................................21 1. - Prambule. L'Etat intermdiaire. Il n'y a pas de diffrences positives. Le rouge et le jaune. Il n'y a rien prouver. Newton et les dmons. La quasi-existence .................................................23 II. Processus de la damnation scientifique. L'ruption du Krakatoa. Le mtorite de Luce. Virginit de la Science ................................................33 III. - L'impressionnisme scientifique. Darwin l'irrationnel. La terre est-elle vraiment ronde? Pluies de soufre et de chair, d'encre et de boue. Les prjugs de la chimie ..........................39 IV. - Qui prend la suite du prcdent. Le ciel est-il glatineux? L'illusion des toiles. Le phnomne du Kentucky ................................................51 V. - De la manne cleste. Le phnomne des Cheveux d'Ange Les paves de l'espace ................59

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VII. - Des pluies d'tres vivants, grenouilles et poissons, tortues, lzards et escargots. Une Supermer des Sargasses. La grande le de Gnsistrine .... . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 81 VIII. - Des pierres de foudre. Des objets manufacturs sont-ils tombs du ciel? Une nouvelle pierre de Rosette ......................................................89 IX. - Le faux standard de la vritable matire mt~.orique . Des objets incrusts mme la mahere ......................................................................103 X. - La grande comdie des prdictions astronomiques. L'le du bon sauvage. La comte de Halley. Pluralit des autres mondes ....................109 XI. - Des inscriptions sur un mtorite? Nous avons eu des visiteurs. Le disque de Grave Creek. Une tentative de communication. Les sceaux chinois de l'Irlande .................................................117 XII. - Des relations diplomatiques avec l'espace. Nous sommes des cobayes. Les gants sur la terre. Croix de Fes et silex pygmes. D'El vra et de Monstrator. La colre d'Azuria. Les forts vitrifis ......................................................................125 XIII. - Les Poltergeists de la stratosphre. Des grlons monstrueux. Elments d'une super-gographie. Les banquises ariennes... . . . . . . . . . 135 XIV. - Les Mondes Vagabonds. Leverrier dcouvre Vulcain. Melanicus, Prince des corps obscurs 149 XV. - Le libre arbitre et l'intermdiarisme. Des marques de ventouses ....................................163 XVI. - Des anges passent ...................................................169 XVII. - Caprices de certaines clipses? Concomitants des tremblements de terre. Des changes possibles de substance, d'un Monde l'autre ........177 XVIII. - La nouvelle dominante .........................................191 XIX. - Les caprices et inclinations de la Supermer des Sargasses ; chutes d'oiseaux, de foin et de 139

feuilles mortes .........................................................195 XX. - Premires manifestations d'engins volants et leur discussion ........................................................20 1 XXI. - Des lumires sur l'Ocan. Les roues lumineuses .......................................................................211 XXII. - Un diagramme vocateur.................. 217 XXIII. - Lumire froide de certains corps en chute. Du changement de densit atmosphrique ............219 XXIV. - Disques volants .....................................................2,25 XXV. - Torpilles ou dirigeables? .......................................2,29 XXVI. - Les fausses lumires de Durham. Des bataillons de lueurs insolites ..........................................233 XXVII. - Les hmorragies du systme solaire. A vertissement l'usage des aviateurs .................................239 XXVIII. - Aperus inquitants sur la bte du Devonshire 245 Appendice: Le crpuscule des bonimenteurs. . . . . . . . . . .. 251

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ACHEV D'IMPRIMER SUR LES PRESSES DE L'IMPRIMERIE P. VITRANT 14, ROUTE DE PARIS VIWERS-LE-BEL (S-et-O)

N d'Imprimeur : 1517 Dpt Lgal : 1er Trimestre 1967

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