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Document d`Informations

Reproduction : Michel Audet, CRUCRAS Un document de : Jeunesse et science

La chasse aux extraterrestres et les ovnis


Le programme SETI
En 1959, Giuseppe Cocconi et Philippe Morrisson, deux physiciens, ont lanc la recherche de civilisations extraterrestres. Ils utilisrent les radiotlescopes dans lespoir de dtecter des messages radio extraterrestres. Ces deux personnages crrent le fameux programme international SETI . Ce qui veut dire Search for Extraterrestrial Intelligence ou Recherche de lintelligence extraterrestre. Dans le but de capter des messages extraterrestres, le programme SETI utilise de vastes antennes paraboliques telles que le gant radiotlescope dArecibo situ sur lle de Porto Rico. Celui-ci mesure 305 m de diamtre. Les responsables de ce projet ont choisi de miser sur les ondes lectromagntiques ; leur choix se porta en particulier sur les ondes radio fonctionnant sur une bande de frquence bien particulire situe entre 1000 et 10 000 MHz car ainsi dans ce domaine les parasites mis naturellement dans notre galaxie sont faibles. Mais aujourdhui, la plupart des coutes se font autour de 1420 MHz car cette frquence correspond celle de lhydrogne. Lhydrogne est llment le plus abondant dans lunivers et aucune civilisation intelligente dans lespace ne peut ignorer ce fait. Et depuis peu, les ondes lumineuses sont utilises car ces ondes voyagent travers lunivers la vitesse maximum qui puisse tre atteinte : 300 000 000 km/s. Il est clair que le programme SETI a mis du temps au sein de la communaut scientifique pour tre considr autrement que une lubie de la radioastronomie. Lunivers est immense. Un radiotlescope ne peut seulement viser que quelques centaines de millions dtoiles proches. Ce nombre ne constitue pas grand-chose par rapport aux milliards de milliards dtoiles que peut contenir notre univers. Un autre problme est que ces chasseurs dET ne se sont mis en action que depuis 44 ans. Ce qui nest absolument rien compar aux 6000 ans de lhistoire de lHumanit, voire mme aux 15 milliards dannes de lunivers. Par consquent, une quelconque civilisation extraterrestre aurait trs bien pu nous envoyer des messages alors que nous navions pas encore invent la technologie des radiotlescopes. Lobstacle suivant, ce sont les distances interstellaires qui sont inconsidrables. Ds lors, le temps quun ventuel message mis par une autre civilisation de lespace parvienne jusqu nous, cette mme civilisation expditrice a peut-tre dj eu le temps de disparatre. On pourrait mme aller jusqu penser que les extraterrestres (sil existe bien sr) nutilisent pas du tous les ondes pour communiquer travers lespace. Mais les chasseurs dET sont de vrais acharns la tche. Ils partent du principe que celui qui ne tente rien, nobtient rien.

Le programme SETI a permis une mise en rseau mondial dordinateurs par Internet. Cela permet de traiter les donnes toujours plus nombreuses captes par les radiotlescopes. Le traitement des donnes se ralise grce un logiciel informatique que chacun peut tlcharger dInternet. Ce logiciel sappelle SETI@home; il traite automatiquement les nouvelles donnes. De ce fait, quiconque possdant ce logiciel participe au traitement des donnes captes par les radiotlescopes et est donc potentiellement susceptible de faire chez lui une des plus grandes dcouvertes pour lHumanit un autre monde. Mais jusqu prsent aucun message concluant na t reu.

La rception dun message


Si quelquun capte un jour un message extraterrestre, ce message appartiendra ds lors lensemble de lhumanit. LAcadmie Internationale dAstronomie (AAI), le SETI et dautres institutions ont adopt un texte officiel en 1989 disant quen cas de dcouverte dune prsence extraterrestre dans lunivers, il faudrait premirement bien vrifier linformation, ensuite prvenir lOrganisation des Nations Unies et en aucun cas garder la nouvelle pour soi. La loi interdit de rpondre au message reu. Nous ne connaissons rien de la personnalit de ces extraterrestres : on ne sait pas davance sils sont du genre assoiff de guerres ou plutt du style de ET, ce charmant petit extraterrestre imagin par Spielberg. La prudence simpose. Rpondre lexpditeur serait lui donner notre adresse.

Lenvoi de messages
Il ne faut surtout pas croire que lhomme, depuis la cration de la radioastronomie ou les dbuts de lre spatiale, na jamais tent denvoyer des messages de potentielles civilisations de lespace. Tout dabord, le 2 mars 1972, les sondes Pioneer 10 et 11 furent envoyes dans lespace avec leur bord, un disque daluminium recouvert dor dessin par Frank Drake et Karl Sagan. La plaque en aluminium dor a t place sur les sondes Pioneer 10 (1972) et 11 (1973). En bas, un peut voir un schma du systme solaire, avec le lancement des sondes depuis la Terre. A gauche au centre on distingue un systme de rfrence bas sur 14 pulsars qui identifient ainsi la position du Soleil par rapport au centre de la Galaxie. A droite, on trouve le profil de la sonde et les silhouettes d' un homme et d' une femme et enfin, en haut, la transition atomique de l' hydrogne neutre, l' origine de l' mission radio 1420 MHz. L' attitude amicale des hommes vis--vis des extraterrestres est symbolise par la main droite de l' homme leve en signe de paix.

Dans lespoir que cette sonde spatiale avec son message soit un jour intercept par certains extraterrestres, Pioneer X est la premire sonde spatiale avoir quitt le systme solaire. Le dernier contact avec Pioneer 10 a t tabli le 22 janvier 2003. Ensuite, un message radio a t envoy dans lespace en 1974 depuis le radiotlescope dArecibo, au Chili. Il a t transmis une frquence de 2381 et durant 169 secondes. Ce premier message comportait de haut en bas : les chiffres du systme dcimal (comptait de 1 10) ; les numros atomiques de lhydrogne, du carbone, de lazote, de loxygne et du phosphore ; la description de lADN accompagne dune reprsentation ; une silhouette humaine avec une chelle de taille droite et la population de la Terre gauche ; le systme solaire ; et le tlescope dArecibo avec ses dimensions. La destination de ce message fut lamas stellaire M13, situ 24 000 annes lumires. Il lui faudra donc 24 000 ans pour latteindre. Autant dire quil ne faut pas esprer de rponse avant 48 000 ans. Encore faut-il que ce message soit capt et compris. Par la suite, cot de ces envois volontaires dans lespace, nos missions de radio ou de tlvision finissent toujours un moment ou un autre par se perdre dans lespace. Par consquent, ces missions involontaires pourraient fort bien tre captes par des civilisations avances. Encore faut-il que la tlvision et la radio soient considres par ces civilisations comme une preuve dintelligence A bord des sondes Voyager 1 et 2, se trouve sur chacune des deux sondes un disque multimdia de 30 cm comportant 96 photos noir et blanc et 20 photos couleur, 90 minutes de musique reprsentative de la diversit culturelle de notre monde, des messages lus dans 60 langues diffrentes et de nombreux sons de la vie sur Terre.

Quelle probabilit y a-t-il davoir une prsence extraterrestre intelligente capable de communiquer avec nous dans notre galaxie, la Voie Lacte ? (Equation de Drake)
Franck Drake, astronome amricain, a rpondu la question en disant : Il ny a cas les compter. Pour ce faire, il est parti de la supposition suivante : La vie ne peut apparatre que sur une plante au voisinage dune toile. Il sest pos un lot de questions partant de ce principe et en a accompagn chacune des rponses par une lettre, ou une inconnue, pour crer cette quation qui porte son nom :

N=R.X .S.X.P.X.E.X.L.X.I.X.C.X.V
N : nombre de civilisations ET susceptibles de communiquer R : nombre dtoiles qui se forment chaque anne dans la Voie Lacte S : fraction de cette toile semblable au Soleil P : fraction de ces toiles qui possdent des plantes E : nombre de plantes situes distance habitable de leur toile L : fraction de ces plantes o la vie est apparue I : fraction de ces plantes o la vie a volus vers lintelligence C : fraction de ces plantes o il existe une technologie de communication T : dure de vie de ces civilisations La multiplication de ces paramtres est gale au nombre de civilisations extraterrestres susceptibles de nous envoyer un message. Maintenant, bonne chance pour rsoudre cette quation quasi impossible car en dehors du premier paramtre R (nombre de civilisations Et susceptibles de communiquer), qui vaut entre 1 et 10, on ne connat aucune valeur prcise pour les paramtres suivants de lquation. Drake a calcul lpoque entre une vingtaine et plusieurs millions de civilisations Et. En revoyant ces calculs aujourdhui, le nombre de civilisations ET varierait entre une seule et 10 milliards !! Une seule ? !...Cest la ntre. Ce calcul nest que peu prcis et extrmement arbitraire. Par exemple : Comment peut-on affirmer quune civilisation technologique dure entre 1000 et 100 millions dannes ? On nen sait absolument rien car la seule civilisation technologique que nous connaissons est la ntre sur Terre. Cette quation donna Drake une fameuse clbrit.

Les OVNI
Dfinition et origine
Ovni, est labrviation de : Objet Volant Non Identifi, c' est--dire, en dautres termes, un engin non conventionnel ou un phnomne lumineux observs dans le ciel auxquels on ne trouve pas dexplication immdiate. Durant toute la priode de lhistoire humaine, nos anctres ont observs des ovnis. Ils en expliquaient les apparitions grce aux mythologies de lpoque. Aujourdhui, le problme des OVNIS reste encore bien souvent inexpliqu pour nous. Cest pourquoi, beaucoup pensent rsoudre ce problme par le paranormal. Le plus bel exemple est lhypothse dengins dorigines extraterrestres.

Limplication de larme
De 1947 1969, lArme de lUS Air Force enqut sur le phnomne OVNI dans le but de savoir si les OVNIS pouvaient tre considrs comme une ventuelle menace pour la scurit nationale des USA. Sur Un total de 12618 rapports, 701, soit 5,6 % des rapports nont pas pu tre expliqus. Les militaires amricains ont finalement conclu quaucun des cas OVNI rpertoris et examins ne reprsentait une menace pour la scurit nationale. Les OVNIS auraient trs bien pu se rvler tre des armes secrtes montes par les Sovitiques contre les USA en pleine guerre froide.

Ltude du phnomne
Les personnes qui tentent dtudier les diffrents phnomnes OVNI, sappellent des ufologues. Ce nom est li UFO en anglais qui signifie Unknown Flight Objects. Leur tche est difficile car ils doivent enquter en nayant que les tmoignages crits ou oraux de tmoins et certaines photos prises lors de lobservation de lOvni. Avant de tenter dlucider lobservation dun OVNI, les ufologues doivent vrifier avant tout si les tmoins sont crdibles ou sil ne sagit pas tout simplement dune hallucination de la part de lobservateur. Les ufologues ont russi aprs de longues recherches rattacher au moins 90% des observations dOVNI des objets classiques. Des plantes, des toiles trs grandes magnitudes, des avions, des ballons mtorologiques, des fuses, des mtorites, voire mme encore des phnomnes climatiques, sont trs frquemment confondus avec des OVNIS.

Les canulars
Partant de lhypothse que les OVNIS seraient des vaisseaux spatiaux de civilisations extraterrestres, des gens ont imagin des canulars extraordinaires et surprenants. Vu la facilit actuelle pour modifier ou crer une photo laide de linformatique, des petits malins nont pas hsit faire croire autour deux quils avaient pris en photo un vaisseau spatial extraterrestre ou vu un petit bonhomme vert dans leur jardin. Des personnes ont mme t

jusqu prtendre tre victimes denlvements commandits par des extraterrestres et ainsi tre monts bord dOvni dans le but dy avoir subi certaines expriences. Malheureusement pour ces innocentes victimes, des preuves ont souvent t trouves contre lexistence de ces faits. Ou bien les farceurs ont fini par avouer eux-mmes leur supercherie. Tmoignages bidons - photos falsifies : -Le 6 novembre 1979, Cergy-Pontoise, en France, deux hommes prtendirent avoir vu un rayon lumineux entourer la voiture dun de leurs amis. Celui-ci sappelait Frank Fontaine, il disparut. Une semaine plus tard, Fontaine sveilla au milieu dun champ. Progressivement, il se souvint avoir t dans un OVNI. Lun de ses amis affirma avoir pris contact avec les extraterrestres. Il organisa un rendez-vous avec eux en aot 1980, mais les extraterrestres ne vinrent pas. Lami de Fontaine raconta plus tard que ce ntait quun canular. -Lamricain Howard Menger, de Virginie, annona en 1956 quil tait en contact avec des visiteurs amicaux venant de Vnus. Il aida les vnusiens se dguiser en humains, en leur disant de couper leurs longs cheveux blonds. En change, il affirma avoir reu des pommes de terre lunaires et avoir visit Vnus et Saturne. Cette histoire tait une imposture car nous savons tous quaujourdhui que les sondes spatiales envoyes sur Venus ont prouv que Vnus tait trop chaude pour tre habite.

Conclusion
Quand quelquun parle dOVNI, le premier mot qui nous viendra lesprit sera dans la plupart des cas : extraterrestre. On oublie bien trop souvent que ce nest quune hypothse parmi tant dautres. On pense bien connatre notre monde sur Terre et on a recours trs vite la fiction pour y apporter une explication. Il est clair que lon ne peut pas rejeter lhypothse des vaisseaux spatiaux extraterrestres pour tenter dexpliquer les apparitions dOVNI mais il nexiste actuellement aucune preuve convaincante. Le phnomne OVNI est un sujet qui nest pas encore assez tudi par la science.

V/Rf : Le programme SETI, www.jeunesse-et-science.be