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tic&socit

Numro Vol. 3, n 1-2 (2009) TIC et diasporas


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Romain Lecomte

Internet et la reconfiguration de lespace public tunisien: le rle de la diaspora


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Rfrence lectronique Romain Lecomte, Internet et la reconfiguration de lespace public tunisien: le rle de la diaspora, tic&socit [En ligne],Vol. 3, n 1-2|2009, mis en ligne le 12 janvier 2010. URL : http://ticetsociete.revues.org/702 DOI : en cours d'attribution diteur : ARTIC http://ticetsociete.revues.org http://www.revues.org Document accessible en ligne sur : http://ticetsociete.revues.org/702 Ce document est le fac-simil de l'dition papier. Tous droits rservs

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Internet et la reconfiguration de lespace public tunisien : le rle de la diaspora


Romain Lecomte Doctorant en sciences politiques et sociales Service de Sociologie des nouvelles dynamiques sociales Institut des Sciences humaines et sociales Universit de Lige Boulevard du Rectorat, 7 Bt. 31 4000 Lige, Belgique Romain.lecomte@ulg.ac.be

Sociologue de formation, Romain Lecomte mne depuis deux annes une thse de doctorat lUniversit de Lige (Belgique) sur les nouvelles formes dengagement et de critique mergeant au sein du cyberespace tunisien. Ses domaines dintrt principaux concernent limpact des NTIC sur le lien social (tude des communauts virtuelles) et sur lespace public. Dans le cadre de son DEA interuniversitaire (Universit libre de Bruxelles, Universit catholique de Louvain et Facults universitaires de Saint-Louis), il a ainsi ralis un mmoire sur les usages dissidents dinternet dans divers contextes autoritaires. Son intrt porte galement sur la situation politique tunisienne et, paralllement sa thse de doctorat, il a conduit une enqute sur le congrs dun parti dopposition tunisien (Ettajdid)

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Internet et la reconfiguration de lespace public tunisien : le rle de la diaspora


Rsum Dans une approche sociologique, nous montrons comment des Tunisiens de la diaspora profitent de linternet pour simpliquer, sinformer et dnoncer ce quils considrent comme des injustices dans leur pays dorigine. Nous dcrivons le style de discours critique privilgi par ces internautes militants, ainsi que le type despace public quils revendiquent. Nous nous penchons sur le parcours militant de certains dentre eux et analysons les rapports quils entretiennent avec les internautes rsidant en Tunisie, dans un premier temps, surtout, moins enclins dnoncer ouvertement (recours la critique indirecte) le rgime autoritaire. Nous montrons cependant comment ces internautes en Tunisie vont jouer un rle de plus en important au sein de ce nouvel espace contestataire. Mots-cls : Internet, politique, cybermilitantisme, analyse de sites internet, espace public. Abstract Using a sociological approach, we show how Tunisians of the diaspora take advantage of Internet to keep themselves involved and informed and to denounce what they consider as unjust in their native country. We describe the style of critical speech preferred by these activist Internet users and the type of public sphere they claim. We study the activist paths of some of them and analyse their relationships with Internet users living in Tunisia. While they are initially less likely to openly denounce (use of indirect criticism) the authoritarian regime, we illustrate how these Internet users in Tunisia come to play an increasingly important role in this new space of contestation. Keywords : Internet, politics, cyberactivism, website analysis, public sphere. Resumen Desde una perspectiva sociolgica, se muestra cmo los Tunecinos de la dispora sacan provecho de Internet para informarse, implicarse e incluso denunciar aquello que consideran como injusticias en su pas de origen. Se describe el estilo del discurso privilegiado por estos internautas militantes, as como el tipo de espacio pblico que reivindican. Se analizan los
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recorridos militantes de algunos de ellos y se estudian las relaciones que estos mantienen con los internautas residentes en Tnez. Estos, en un primer momento, son menos propensos a denunciar abiertamente al rgimen autoritario (utilizan la crtica indirecta). Finalmente se muestra cmo estos internautas residentes en Tnez van a jugar un papel cada vez ms importante en el seno de este nuevo espacio contestatario. Palabras clave : Internet, poltica, cibermilitantismo, anlisis de los sitios de Internet, espacio pblico.

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Introduction
Dans le contexte autoritaire tunisien, o les mdias traditionnels que sont la tlvision hertzienne et la presse1, sont musels, on voit aujourdhui merger de nouvelles voix discordantes au sein dun espace virtuel particulirement difficile contrler. Parmi les Tunisiens qui ont dcid de profiter de lavnement de linternet pour contester le rgime autoritaire du prsident Zine el-Abidine Ben Ali, nous verrons que ceux de la diaspora ont jou, en particulier durant les premires annes, un rle trs important. Nous montrerons aussi que, progressivement, et non sans quelques conflits, les internautes tunisiens rsidant au pays vont tre de plus en plus actifs et acqurir une visibilit considrable travers la blogosphre. Pour mener notre analyse, nous nous basons sur des observations en ligne, des changes par courriel et des entretiens semi-directifs avec des internautes tunisiens, rsidant en Tunisie et ltranger2. Lapproche que nous prconisons est une approche du politique par le bas (Bayart, 1992) : nous nous intressons aux marges du politique, des acteurs souvent ignors la fois de lanalyse politique et des professionnels du politique. Il sagit ainsi, comme le prconisent Franoise Massit-Folla et Ccile Madel, de ne plus considrer la pratique politique comme lapanage des partis et organismes officiels, et de prendre en considration ce qui se fait hors les murs, pour reprendre les termes de Bernard Manin (2007, p.11).

1. Gense de la contestation en ligne en Tunisie : des sites et des forums


Dans un premier temps, les protestations ouvertes lencontre du pouvoir tunisien se sont principalement dveloppes au sein de quelques forums et sites, souvent qualifis par les internautes tunisiens de cyberdissidents . Les membres de la diaspora tunisienne ont jou un rle considrable dans la construction de cet espace virtuel contestataire. Dans cet article, lorsque nous parlerons de cyberdissidence , nous ferons rfrence des internautes tunisiens qui, dune part, contestent de faon trs ouverte, directe, le rgime politique tunisien (pour ce qui est de la critique en ligne plus modre et
Il existe trois journaux lgaliss en Tunisie qui proposent un contenu rellement critique vis--vis du pouvoir en place. Cependant, ces journaux sont mal distribus et connaissent une faible diffusion. 2 Une quarantaine dentretiens et une dizaine dchanges par courriel.
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indirecte, cf. infra) et, dautre part, nappartiennent pas des organisations politiques ou militantes3, du moins ny jouent pas un rle de premier plan4. Comme nous le verrons plus loin plus en dtail, cette non appartenance a notamment pour corollaire une pratique et un langage contestataires distincts. On peut situer la naissance de la cyberdissidence tunisienne en janvier 1998, lorsque deux tudiants tunisiens, Ftus et Waterman, dcident de crer une liste de diffusion appele Takriz, mot arabe pouvant tre traduit par ras-lebol et emmerdement . Deux ans plus tard, les deux fondateurs, ainsi que les membres les plus actifs de la liste font de Takriz un e-mag , suscitant lenthousiasme au sein de la jeunesse tunisienne. Ce site, qui cessera ses activits en 2002, traite dans un style mordant et sans rvrence des sujets tabous en Tunisie tels que la religion, le sexe et la politique. Malgr la censure, il est daprs ses membres visit 2 000 fois par jour5. Parmi les vingt-deux membres permanents de Takriz, plusieurs rsident ltranger : Nous sommes tous des jeunes Tunisiens (sauf un) qui en avons ras le bol du manque despace dexpression dans le pays. Nous sommes presque tous tudiants en Tunisie ou ltranger6. Dans la droite ligne de Takriz, Zouhair Yahyaoui (en Tunisie) fonde le site et forum Tunezine7 en juillet 2001, o des membres de la diaspora tunisienne vont galement jouer un rle de premier ordre. La plume satirique de Zouhair Yahyaoui, connu sous le pseudonyme Ettounsi, lui vaut dtre emprisonn en juillet 2002. Libr en novembre 2003, affaibli aprs des conditions de dtention difficiles et plusieurs grves de la faim, il dcdera dune crise cardiaque le 13 mars 2005, lge de 37 ans. Il est aujourdhui peru comme un symbole, parfois mme comme un martyr de la cyberdissidence par de nombreux internautes tunisiens, qui lui rendent rgulirement hommage. En 2003, il est

Ils nappartiennent pas ce que Michel Camau et Vincent Geisser appellent lespace [protestataire] multi-organisationnel plus ou moins autonome [,] o les identits politiques, partisanes et associatives ne sont jamais clairement tranches et sont mme parfois interchangeables (2003, p.264). Pour parler de cet espace protestataire, nous utiliserons le terme opposition classique , terme parfois utilis par les internautes eux-mmes. 4 Cependant, il faut prciser que lusage du terme cyberdissident que nous faisons ici nest quun usage parmi dautres que nous avons pu rencontrer. En effet, si les internautes font rfrence dans de nombreuses discussions en ligne la cyberdissidence pour dsigner exclusivement ces espaces indpendants vis--vis de lopposition classique, il arrive galement queux-mmes utilisent le mot cyberdissident pour dsigner toute personne ayant t sanctionne par les autorits tunisiennes pour des activits ralises en ligne (parfois simplement pour avoir tlcharg des documents sur linternet). 5 http://tempsreel.nouvelobs.com/actualites/international/20010821.OBS7638, consult le 29 juin 2009. 6 Entretien de Martin Jouanneau avec un des membres, Don Quichotte : http://membres.lycos.fr/tuniscom/sept_2000.htm, consult le 29 juin 2009. 7 http://www.tunezine.com

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dsign laurat du premier prix Cyberlibert de Reporters s@ns frontires . Le site RveilTunisien (RT) est, lui, cr en 2002 : la base ce site sadossait sur Tunezine. Tunezine tant les forums et RT le journal plus srieux. Le srieux perdurera dans la dmarche mais le ton changera rapidement pour retrouver linsolence de ton qui est la ntre (Hasni, par courriel, 2007). Ce site, fonctionnant comme un magazine lectronique avec possibilit pour chacun dcrire des commentaires ou proposer des articles, est durant tout un temps en grande partie gr par des non Tunisiens (dj prsents sur Tunezine). Ainsi, Angelica nest pas Tunisienne (et rside ltranger), Sophie Piekarec, la fiance de Zouhair Yahyaoui qui a repris la gestion de Tunezine aprs son arrestation et qui, de ce fait, est proche de RveilTunisien, nest pas non plus tunisienne. De mme, Luiza Toscane, qui publie alors rgulirement sur RT, est une militante associative franaise. Cependant, l encore, lun de ses membres les plus actifs (qui a, par la suite, gr seul le site) est un Tunisien vivant en France, Hasni. Quelques temps aprs la cration du site, une Tunisienne au Canada, Houeida K. Anouar (Antekrista, dj active sur Tunezine auparavant et ayant galement pris part laventure Takriz ), viendra rejoindre lquipe de RT. Linternet est souvent vcu par nos interviews comme un moyen de sinformer sur leur propre pays. Houeida K. Anouar, ds son arrive dans son pays daccueil, en 1998, a profit de laccs la fois plus dvelopp et plus libre linternet pour sinformer sur la situation des droits de lHomme en Tunisie : Une fois au Canada, il y avait internet partout, tout tait ouvert. [] Pas de censure, ctait vraiment une sorte de feu dartifice dinformation. Jai commenc voir les dessous des choses, jai commenc voir la Tunisie de lextrieur travers une autre lorgnette []. Je ne voyais plus la vision filtre, du pays, de la scurit Je men doutais, ce ntait pas que jignorais a mais je navais pas accs linformation, avant. [] Jai fouin, jai pass des nuits blanches sur internet mintresser ce quil se passait en Tunisie (entretien en Tunisie, 2008). Pour des raisons personnelles sans lien avec son activisme en ligne, Houeida K. Anouar est retourne en Tunisie en 2005 et y vit encore aujourdhui. Profitant de sa prsence au pays, elle a suivi de prs le Mouvement du 18 octobre , une grve de la faim mene par diverses personnalits de lopposition en prvision du Sommet mondial sur la socit de linformation (SMSI), qui sest tenu Tunis en novembre 2005. Membre du comit
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dinformation sur le mouvement, elle a jou en quelque sorte un rle de relai avec la sphre virtuelle. Elle a notamment cr le blog de la grve de la faim8, censur et pirat plusieurs fois. Si, comme nous allons le voir plus loin, ces cyberdissidents ont souvent t critiques vis--vis de lopposition tunisienne, ce genre dinitiative montre bien que des passerelles ont parfois pu tre tablies avec cette dernire. Fond en partie en raction la paire forme par RveilTunisien et Tunezine, le site et forum Nawaat a t cr en avril 2004. Il se prsente comme 100% tunisien : Il y avait un besoin de crer un site tunisien gr par des Tunisiens, et qui imposait une ligne ditoriale, sur les forums et sur lespace gnral du site, de Tunisiens. Parce quen fait, sur Tunezine et RveilTunisien, un certain moment les administrateurs ntaient pas tunisiens. [] Hasni est tunisien, mais les autres non. Et l, imposer une certaine ligne sur ce qui se publie [] sur le site tait un peu dlicat par rapport aux Tunisiens (entretien en Hollande avec lun des fondateurs du site, Sami Ben Gharbia, 2008)9. Alors que Tunezine nest plus en activit et que RveilTunisien ne ltait plus jusqu sa rouverture rcente (le site avait t hack et dtruit), Nawaat na cess dlargir sa visibilit et repenser son interface depuis sa cration. Ses fondateurs et gestionnaires font partie de la diaspora tunisienne : Sami Ben Gharbia rside en Hollande, Malek Khadraoui (arriv plus tard dans lquipe de Nawaat) en France et Astrubal, Centrist et Mistral (dsormais inactif sur le site) vivent galement ltranger10. Tout comme Houeida K. Anouar, Malek Khadraoui souligne ce besoin de sinformer sur son pays natal quil venait de quitter : Je suffoquais un peu, on va dire, par le manque de libert dans le pays. Donc je suis parti, et premire chose quand on part dans un pays un peu plus libre [], cest dessayer de se renseigner, davoir des
http://grevedelafaim.blogspot.com Comme le souligne Hasni (change par courriel, 2007, et entretien en France, 2009), un article de Luiza Toscane publi sur RveilTunisien au sujet de lantismitisme en Tunisie a particulirement suscit la polmique au sein du cyberespace contestataire tunisien. 10 Par respect pour lanonymat des personnes, nous serons parfois amen ne pas mentionner certaines informations leur sujet.
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infos, donc ctait le premier rflexe (entretien en France, 2008). Il est lui aussi Tunis au moment du Mouvement du 18 octobre , ce qui lui permet de rencontrer les grvistes et, de faon moins officielle que Houeida K. Anouar, de servir de lien entre le virtuel et le rel (Malek Khadraoui, entretien cit). Sami Ben Gharbia a lui quitt la Tunisie pour des raisons politiques : portant un certain intrt la rvolution islamique iranienne, il visite lIran lge de 30 ans. Environ un an aprs son retour, il dcide de sexiler pour fuir une probable arrestation de la police tunisienne. Aprs un long priple, il arrive en Hollande en 1998. Cest en collectant des informations sur linternet en vue de bnficier du statut de rfugi politique (obtenu en 2004) que Sami Ben Gharbia commence sintresser aux sites contestataires : Jai commenc collecter des informations sur la situation des liberts et des droits de lhomme en Tunisie, pour construire un dossier pour ma demande dasile. Donc, ctait lobjectif, rassembler le plus de documents pour les prsenter mon avocate et au ministre de la Justice. [] Et de l, jai fait la connaissance de ces sites dissidents, comme Takriz, les archives de Takriz et puis Tunezine et je me suis investi petit petit, en lisant et puis en commentant. [] Je me suis engag en tant que forumier11 []. Et aprs, jai pris le chemin de la cyberdissidence en construisant avec des amis [rencontrs au sein des espaces cyberdissidents] Nawaat et dautres initiatives dissidentes (entretien en Hollande, 2008). Sami Ben Gharbia a fini par faire de son activisme en ligne son mtier, travaillant dsormais chez GlobalVoices, organisation but non-lucratif de blogueurs du monde entier qui a pour but de favoriser le dialogue mondial sur le Web, en prsentant lactualit de pays et de personnes souvent ignors par les mdias traditionnels12 . Si certains de ces cybermilitants taient dj dots de connaissances pousses en informatique, dautres ont appris sur le terrain. Sami Ben Gharbia et Astrubal ont ainsi la base une faible connaissance de linformatique ou des nouvelles technologies de linformation et de la communication : Je viens dun milieu littraire, jai fait littrature et un peu de droit, mais jai appris manipuler lordinateur et linternet sur le terrain,
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Nologisme parfois utilis par les internautes tunisiens, le terme forumier dsigne un internaute trs actif sur un ou des forums internet (y interagissant rgulirement et y jouant ventuellement un rle danimation ou de modration). 12 http://fr.globalvoicesonline.org

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donc je suis le fruit dune exprience [militante] (Sami Ben Gharbia, entretien) Pourtant, ces deux gestionnaires de Nawaat sont non seulement devenus des webmasters chevronns, mais galement des inventeurs doutils informatiques pour mener leur activit militante. On peut notamment citer la carte des prisons tunisiennes de Sami Ben Gharbia (cf. infra) et deux logiciels, le gnrateur de langue de bois13 (outil humoristique consistant gnrer un discours de propagande semblable celui des journaux tunisiens) et le 403 Access Denied Checker14 (permettant de tester et vrifier la censure en Tunisie), mis au point par Astrubal. ce tableau de la premire gnration de sites contestataires tenus par des internautes sans appartenance politique, il faut galement ajouter la liste de diffusion quotidienne Tunisnews15. Cre en mai 2000 par cinq anonymes rsidant ltranger qui seraient, pour la plupart, des rfugis politiques islamistes des annes 199016 , Tunisnews constitue une source dinformation qui connat un succs considrable en Tunisie et au-del. Les responsables de Tunisnews, rassemblant des informations au contenu souvent politiquement sensible et provenant de sources trs varies (communiqus de lopposition, articles de la presse trangre et des rares titres de la presse dopposition Attariq Al Jadid, Al Mawkif, Mouatinoun , articles de sites web et de blogs, etc.), correspondent ce que Fabien Granjon appelle des militants-mdiateurs de type filtreurs : Lobservation minutieuse des pratiques militantes de communication sur rseaux rvle [] lmergence dune nouvelle classe dintermdiaires, constitue de militants-mdiateurs fortement investis dans des oprations de propagation de linformation (2000, p.3). Et parmi les trois grandes catgories reprables dintermdiaires, Granjon mentionne les filtreurs , qui ne se contentent pas de diffuser linformation, mais oprent au pralable une slection de linformation tendant devenir plthorique. Les filtreurs sassignent donc comme cadre dexercice de soulager les militantsinternautes menacs par linflation des donnes (2000, p.9). En effet, si les administrateurs de Tunisnews tiennent publier quotidiennement tous les communiqus, toutes les analyses, toutes les dclarations, toutes les prises de position, tous les articles et autres interventions indpendamment de la

http://astrubal.nawaat.org/2004/04/20, consult le 29 juin 2009. http://astrubal.nawaat.org/403-access-denied-checker, consult le 29 juin 2009. 15 http://www.tunisnews.net/ 16 Larbi Chouikha (2009, p.221). Si, comme ce dernier le note, la rfrence lIslam est frquente dans les textes crits par les administrateurs de Tunisnews, ces derniers publient aussi des textes proposant des opinions trs critiques vis--vis des islamistes, notamment du parti interdit Ennahda. Pour une analyse complte de Tunisnews, voir Larbi Chouikha (2009), qui prcise galement que la premire liste de diffusion lance par lquipe de Tunisnews date doctobre 1999 et se nommait Tunispress.
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personne, de lorganisation, du parti ou de la mouvance17 , ils prtendent le faire aprs vrification (ce qui nempche pas quelques fois la publication dinformations errones) et sont ncessairement amens oprer une slection lorsque, par exemple, ils choisissent de publier certains articles de blog plutt que dautres. En outre, ils oprent une mise en forme. Enfin, de nombreux abonns de la liste reprochent aux administrateurs de Tunisnews un filtrage idologique : bien quils publient des textes aux opinions varies, il semblerait quils privilgient les sources islamistes18. Comme les autres sites cits plus haut, Tunisnews est diffus depuis un serveur tranger (Sude). Ces espaces en ligne nont bien entendu pas t les seuls o des Tunisiens hors les murs ont dvelopp de nouvelles faons de sopposer. Dautres espaces plus restreints, plus personnels, ont galement exist, mais bien souvent gravitaient autour de ces sites et forums trs frquents. Par ailleurs, des journalistes indpendants ont galement lanc des sites critiques (notamment le site Alternatives Citoyennes de Nadia Omrane). Le fait que la diaspora ait constitu un lment pionnier de la rsistance en ligne peut sexpliquer par divers facteurs. Tout dabord, les Tunisiens vivant ltranger ont eu un accs la fois plus dvelopp et plus libre linternet. Ensuite, ils sont moins exposs la rpression que les Tunisiens en Tunisie, bien que de nombreux internautes tunisiens ltranger craignent que leurs activits contestataires en ligne causent des problmes leurs proches rests au pays19. Enfin, les expatris tunisiens, du fait quils rsident gnralement dans un pays dmocratique, peroivent souvent lautoritarisme svissant dans leur pays dorigine comme dautant plus injuste et intolrable. Cependant, malgr ces conditions, dj cette poque, de jeunes Tunisiens ont pu participer souvent de faon plus discrte depuis la Tunisie ce nouvel espace contestataire20.

Extrait de lentretien lectronique avec lquipe de Tunisnews (publi dans Lamloum et Ravenel, 2002, pp.249-251). Dans cet entretien, les membres de Tunisnews expliquent aussi rester anonymes afin dassurer la scurit de [leurs] familles et de [leurs] parents dans le pays . 18 Les administrateurs revendiquent cependant leur neutralit (voir lentretien dj cit avec lquipe de Tunisnews dans Lamloum et Ravenel, 2002). Selon eux, cette abondance de textes islamistes sur Tunisnews serait le simple reflet de leur importante prsence dans le cyberespace. 19 Cette inquitude, dont nous ont fait part plusieurs internautes rsidant ltranger, sexplique par le fait que lintimidation des membres de la famille et des proches dopposants constitue une mthode rpressive bien connue en Tunisie : chantage, pertes demploi ou daide sociale Voir notamment Batrice Hibou (2005) et le rapport de lIFEX-TMG davril 2007. 20 ce titre, Takriz, la diffrence de ses successeurs, prsentait la particularit de comprendre de nombreux membres permanents en Tunisie. Autre spcificit, les membres les plus actifs y taient majoritairement des tudiants, alors que ses successeurs comprendront davantage dindividus qui, tout en tant assez jeunes, taient dj engags dans le monde professionnel.

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2. Espace public alternatif et anti-langue de bois


2.1. Des critiques sans rvrence et peu formalises Dnonant les nombreuses violations des droits de lHomme commises en Tunisie, ces internautes revendiquent souvent par ailleurs leur indpendance vis--vis de lopposition tunisienne, quil sagisse de lopposition cliente , soutenant le pouvoir en place en change de diverses rtributions matrielles et symboliques de la part de ltat, ou de lopposition indpendante , compose de quelques associations ou partis marginaliss. Affichant leur positionnement hors les murs , ils sexpriment souvent de faon satirique et provocatrice, adoptant un style beaucoup plus informel que celui adopt par les personnalits de lopposition tunisienne. Ces traits caractristiques de la cyberdissidence sont rsums par Hasni (en France), administrateur de RveilTunisien : La premire [opposition] est lofficielle, celle qui appelle voter Ben Ali. La seconde est la clandestine, peu contagieuse, souvent dogmatique et sans projet rel proposer [] et la troisime, ctait nous. Les internautes citoyens, les non encarts, les impertinents ne respectant pas leurs ans, les incontrlables qui ne demandent pas la permission et font ce quils veulent avec les moyens du bord (par courriel, 2007). Zouhair Yahyaoui, le fondateur de Tunezine, prsentait son site comme indpendant de tout organe gouvernemental, de toute entit conomique, de toute tendance politique ou croyance religieuse. [] Tunezine est en fin de compte pitoyablement censur, depuis sa cration [] mais les voies du netoyen21 tunisien sont interminables (sur Tunezine). Takriz se dfinissait quant lui comme le premier e-magazine tunisien, 0% langue de bois . De faon gnrale, ces cyber-rsistants privilgient aujourdhui encore, mais au sein despaces dexpression en ligne plus varis et disperss un style de langage informel, sans langue de bois et laissant une large place la satire. Si la cible premire des critiques de ces internautes contestataires sont les autorits tunisiennes au sens large, les partis politiques dopposition ne sont eux-mmes pas pargns. Hasni parle ainsi dune
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Francisation de netizen , netoyen est un mot hybride (net et citoyen) dsignant une personne sexprimant sur la chose publique par le biais dinternet.

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opposition souvent dogmatique et sans projet rel proposer (supra). DeZ estime que lopposition non reconnue ainsi que les personnalits et organisations de dfense de droits de lHomme ne fournissent que le strict minimum et communiquent trs mal (par courriel, 2007) : Loutil internet [ qui] est devenu et deviendra une arme de communication trs efficace et de plus en plus redoutable est encore trs mal utilis par les structures classiques. Les partis et personnalits politiques ont encore du mal utiliser cet outil ou mme lui donner une importance relative. Ils [] ne simpliquent presque jamais sur les forums ou les blogs et ils ont encore beaucoup de rticences envers les sites et forums, parce quils risquent dtre malmens et bousculs par des citoyens certes et plus souvent anonymes mais trs impliqus (DeZ, sur son site22 et sur le forum Tunezine). La prtention des cyberdissidents pouvoir, en tant que simples citoyens, critiquer les personnalits [de] la sphre publique (Sami Ben Gharbia, sur Nawaat23) a t rgulirement affiche : Nous, en tant que forumiers et cyber-opposants, que ce soit de NT [Nawaat] ou de TZ [Tunezine] ou de nimporte quel espace de dissidence, devrions exiger des opposants de revoir leur stratgie (Mkarriz, sur Tunezine24). Dans les dbats au sein du forum Tunezine dans le cadre des Confrences de Tunezine (mai 2002), on lit bien cette volont de dmarcation vis--vis de lopposition classique : Il faut rester indpendants tant que lon reprochera aux partis et leur[s] dirigeant[s] de faire de la politique politicienne. Si nous soumettons quelque chose, il faut le faire tous les partis et les inviter ragir dans une tribune ouverte25. La chercheuse Clina Braun a mme dcrit Takriz comme un anti parti : Son succs est rvlateur de ltat desprit dune partie de la jeune gnration qui ne peut se reconnatre ni se faire encadrer par les partis politiques en prsence . Et, concernant le style de langage utilis, elle souligne que le contraste est fort avec le style des lites des partis ou des comits de dfense des droits de lHomme (2006, pp.54-55). Outre ses querelles intestines ,
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www.etunisie.net, aujourdhui ferm. http://www.nawaat.org/portail/2004/12/16, consult le 29 juin 2009. 24 http://www.tunezine.com/article.php3?id_article=759, consult le 29 juin 2009. 25 http://www.reveiltunisien.org/spip.php?article36, consult le 29 juin 2009.

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son dogmatisme , sa politique politicienne , ces internautes ont souvent reproch cette opposition son litisme. Se faisant lcho des critiques portes par de nombreux internautes, dans un article dressant le bilan du SMSI, Meryem Marzouki, chercheuse et responsable associative Paris, crit : Pourtant, toute cette jeunesse tunisienne qui participe aux forums de discussion sur internet, malgr les difficults et les risques que cela comporte, qui fait preuve dune crativit remarquable (voir tous les clips vidos produits loccasion du SMSI, voir aussi la campagne Yezzi [cf. infra]), qui ne sembarrasse pas de rvrence, a-t-elle seulement t soutenue, encourage, voire simplement mentionne, par cette opposition [] ? Bien au contraire, elle a t soigneusement carte par des plus que cinquantenaires qui nont rien compris, sauf que cette jeunesse risquait dcidment de bousculer leur traintrain (Marzouki, 2005). Ces diffrentes critiques rejoignent ce quont pu dire les politologues Michel Camau et Vincent Geisser propos de lopposition tunisienne, soulignant la multiplication des querelles et des dissensions en son sein et expliquant que lincapacit des groupes proto-partisans se constituer une base militante [] ne tient pas exclusivement aux conditions objectives de la rpression [] mais aussi au sens profond quils donnent leur mission politique : conqurir, dune part, un leadership purement symbolique sur un march politique entirement contrl par ltat et conforter, dautre part, leur position dextriorit par rapport aux masses ignorantes . Les auteurs constatent galement la personnalisation du pouvoir et le faible renouvellement des dirigeants (2003, pp.250 et 255). 2.2. Un contre-public subalterne ? La faon dont ces internautes contestataires de la premire gnration (prcdant la multiplication des blogs courant 2006) dfinissent actuellement encore, mais avec moins dinsistance leurs pratiques et lespace dissident quils constituent, la faon aussi dont ils prennent leurs distances vis--vis de lopposition classique, renvoient au concept de sphre de contre-public dvelopp par Nancy Fraser (2003). Celle-ci, dans un article visant repenser la sphre publique thorise par Jrgen Habermas partir du modle bourgeois

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du XVIIIe sicle (1978 [1962])26, conteste sa vision dune sphre publique unifie, litiste puisque compose exclusivement dhommes blancs et propritaires et propose au contraire de prendre en compte la multiplicit des sphres publiques. Fraser parle de ces contre-publics qui ont contest les normes exclusives du public bourgeois [], laborant de nouveaux styles de comportement politiques et de nouvelles normes de discours public (Fraser, 2003, p.111). Elle appelle ces publics alternatifs contre-publics subalternes dans le sens o ils forment des arnes discursives parallles dans lesquelles les membres des groupes sociaux subordonns laborent des contre-discours, ce qui leur permet de fournir leur propre interprtation de leurs identits, de leurs intrts et de leurs besoins (Fraser, 2003, p.119). Cette ide de contre-public apparat ainsi dans la revendication des cyberdissidents constituer un public alternatif lopposition classique, ainsi que dans le type de discours moins formalis et plus satirique quils privilgient. Dans un texte la fois rvlateur des opinions mises au sein des espaces cyberdissidents et du style de langage prconis, crit lors des Confrences de Tunezine (cf. infra), T.I.Z (trs actif sur Tunezine et RT) explicite cette ide despace alternatif : Ils [les partis dopposition] ont bien trop faire [] dpasser leur propre caricature en sengluant dans leur ternel jeu schizophrnique et suicidaire []. Le rgime despotique a contribu construire une opposition mal organise, en manque dinspiration. [] Il nous reste nanmoins une autre alternative. [] il faut profiter des derniers espaces libres que nous dtenons et qui nous sont offerts par les moyens technologiques, savoir internet. Il nous revient de prendre notre destin en main et dimpliquer toute la socit dans un dbat qui concerne son avenir. Et la meilleure fentre ouverte vers tous les citoyens reste la communication. Alors nous dexploiter les ressources internet : TUNeZINE, RveilTunisien, TUNISNEWS pour lancer le dbat. Le choix de ces supports nest pas anodin, on a l un magazine

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Prcisons que, comme Nancy Fraser le note elle-mme, Jrgen Habermas a par la suite revu sa conception de la sphre publique, parlant dsormais dune pluralit d espaces publics partiels la fois distincts et entrelacs (Habermas, 1992, pp.161-191, et 1997). Pour une rflexion et une synthse de travaux qui ont t mens sur lespace public en gnral et lespace public sur linternet en particulier (en contexte dmocratique et en contexte autoritaire), voir Romain Lecomte (2007).

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lectronique, un forum de dbats libre, un site web indpendant et une liste de diffusion neutre27. Dans ces Confrences de Tunezine , dbats en ligne organiss en 2002, dont les synthses figurent sur le site RveilTunisien, des cyberdissidents tunisiens ont cherch formaliser leurs revendications, leurs besoins, et notamment rflchir sur la faon dont ils pourraient lavenir collaborer avec lopposition classique. Chaque internaute tunisien, sil le souhaitait, pouvait formuler ses opinions et revendications et certains se sont chargs ensuite de synthtiser lensemble. Il faut prciser quaujourdhui, sils continuent se poser en alternative, les cyberdissidents remettent plus rarement en cause les opposants classiques tunisiens. Nancy Fraser souligne le caractre dual de ces contre-publics : dune part, comme nous venons de le voir, ils fonctionnent comme des espaces de repli et de regroupement , dautre part, ils fonctionnent aussi comme des bases et des terrains dessais pour des activits dagitation diriges vers des publics plus larges (2003, p.120). Si les cyberdissidents peinent parfois se faire entendre auprs de publics plus larges (auprs de la population tunisienne dans son ensemble, mais aussi auprs des opposants classiques ), ils sont nanmoins parvenus raliser quelques coups mdiatiques, surtout auprs de publics trangers. Lexemple le plus significatif cet gard est la manifestation en ligne Yezzi fock ! : chaque individu souhaitant participer la manifestation mettait sur le site internet consacr la manifestation une photo de lui accompagn du slogan Yezzi ! ( a suffit ! ), crit par exemple sur une pancarte tenue la main ou ajout sur la photo laide dun logiciel de retouche. Certains, afin de rester anonymes, dissimulaient leur visage sur la photo. Beaucoup de personnes, en Europe occidentale surtout, mais aussi en Tunisie, ont particip ou au moins pris connaissance de cette action collective qui a t rapporte par de nombreux mdias trangers (tels CNN ou Al Jazeera)28. Cependant, ces internautes, sils ont souvent critiqu llitisme des opposants tunisiens, appartiennent eux-mmes une certaine lite, gnralement dote dun accs linternet domicile, rsidant bien souvent dans la capitale (Tunis) ou dans un pays dvelopp (France, Canada et tatsUnis surtout). Cette remarque vaut galement pour les blogueurs, dont nous allons parler plus loin. Si linternet permet donc des profanes de la politique de participer des dbats publics, on ne peut pour autant parler dun espace public populaire . Les chanes satellitaires, qui sont venues avant linternet briser le monopole de ltat sur laudiovisuel, si elles ne permettent que trs peu aux profanes de la politique de participer rellement au dbat
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http://www.reveiltunisien.org/spip.php?article607, consult le 29 juin 2009. http://www.yezzi.org/press.php

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public, prsentent par contre lavantage dtre plus largement accessibles. En effet, malgr une lgislation visant contrler de faon plus stricte les usages des antennes paraboliques et dautres stratgies visant lutter contre la concurrence des chanes trangres, [ltat] alternant rpression, offensives diplomatiques et sductions par imitation des formats tlvisuels transnationaux , na pu contenir la rception croissante des chanes satellitaires et lintrt des Tunisiens pour une information dissonante (Ferjani, 2002, p.175). Comme le souligne Peter Dahlgren, dans un article envisageant lapplication du concept despace public linternet dans le contexte des dmocraties occidentales, le profil sociologique des usagers du Net est ce jour bien dlimit : il se caractrise par un biais important en faveur dhommes jeunes, riches et dots dun fort capital culturel (Dahlgren, 2000, p.174). Cette fracture numrique contribue ainsi une sphre publique exclusive, litiste. Sur ce point, elle nest donc pas tellement diffrente de la sphre publique bourgeoise du XVIIIe sicle mise en avant par Jrgen Habermas, que Nancy Fraser et dautres ont critiqu. Or, cette fracture est encore plus prononce dans un pays en voie de dveloppement comme la Tunisie. Si on peut observer une nette progression de laccs linternet ces dernires annes, celui-ci reste nanmoins restreint une petite frange de la population29. En avril 2009, le nombre officiel d utilisateurs slve un peu moins de trois millions (soit un taux de pntration denviron 29%), mais le nombre d abonns , lui, reste limit environ 300 000 (soit environ 3% de la population)30. Or, comme nous lont dit pratiquement tous les internautes rencontrs, il est difficile de bloguer ou dinteragir rgulirement sur des forums sans avoir un accs rgulier linternet.

3. Conflit entre cyberdissidents et internautes modrs


Jusquil y a peu, on pouvait observer au sein de linternet tunisien deux catgories distinctes dinternautes : dune part, les cyberdissidents , dnonant de faon permanente et directe les autorits tunisiennes ( commencer par le prsident Ben Ali et son entourage), dautre part, les
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Tant dans le discours officiel que dans les politiques publiques adoptes, on peut observer une relle volont de la part du gouvernement daccrotre cet accs linternet (Bras, 2007, p.162). Cependant, ces mesures ont eu jusqu maintenant une porte limite, du fait notamment dune gestion conomique et politique trs interventionniste, sinscrivant dans le paradoxe de la modernisation autoritaire, o ltat se mobilise en faveur de la diffusion des TIC, mais avec des modes de mobilisation qui entravent celle-ci (Bras, 2007, p.179). 30 http://www.ati.tn Voir aussi les statistiques de lUIT : http://www.itu.int

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internautes tunisiens nabordant pas ou peu de thmes connots politiquement. Bien que ces deux catgories dinternautes interagissaient trs peu au sein de lespace virtuel, lorsque cela arrivait, cela donnait parfois lieu des disputes trs animes. Cest au sein de la blogosphre tunisienne que nous avons pu observer ces interactions. Les cyberdissidents ont pendant plusieurs mois dnonc lapolitisme de la majorit des blogueurs tunisiens, acceptant docilement la dictature . Cest en dcembre 2005 que nous reprons les premires grandes tensions autour de la question de limplication citoyenne de la blogosphre tunisienne. Sami Ben Gharbia, alors lun des rares cybermilitants tenir un blog, publie un article comparant les blogs tunisiens des zones touristiques : Elles sinstallent loin de la misre locale, lvitent et la contournent . Sami Ben Gharbia a crit ce texte dnonant le caractre politiquement correct dune grande partie des blogs tunisiens en raction au refus de Houssein (informaticien au Canada), webmaster de Tn-blogs, lagrgateur des blogs tunisiens le plus populaire31, dindexer son blog : Cette affaire dpasse mon cas personnel puisque je ntais pas le seul me voir refuser lentre ce club priv tunisien []. Le fait quils [les blogueurs qui ne sont pas ou plus indexs dans lagrgateur] remplissent les pages de leur blog par des textes et des penses hostiles la dictature tunisienne suffit pour les sanctionner aux yeux des responsables de cet annuaire indexant les seuls blogs dune suppose jeunesse libre qui forment le bataillon des blogueurs adeptes du politiquement correct. [] Cette vision du blogging divise la communaut des blogueurs tunisiens en deux mondes distincts [] (Sami Ben Gharbia, sur son blog32) Le texte de Sami Ben Gharbia suscite un large dbat au sein de la blogosphre (avec de nombreux commentaires et articles sur la question). Et le
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Cet agrgateur Tn-blogs fonctionne comme une sorte dannuaire, un site centralisateur qui rfrence une grande partie des blogs tunisiens et informe des derniers articles parus sur ceux-ci. Il joue un rle important dans linteractivit entre les diffrents blogueurs. Pour reprer les blogs, lire les premires lignes des nouveaux articles publis quotidiennement, saisir de faon globale les grands sujets de discussion abords au sein des blogs tunisiens un moment donn, cet agrgateur nous a t dune grande utilit. Outre Tn-blogs (http://tn-blogs.com), le premier agrgateur tunisien, on peut galement citer Tuniblogs (http://tuniblogs.com) et Taht Essour (http://taht-essour.com), ce dernier tant plus slectif. 32 http://www.kitab.nl/2005/12/20, consult le 29 juin 2009.

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dbat va redoubler dintensit neuf mois plus tard, en septembre 2006. Suite au faible cho reu par la carte des prisons tunisiennes (cf. infra) auprs des blogueurs tunisiens, alors que cette mme action est largement mdiatise au sein despaces non tunisiens, Astrubal, Sami Ben Gharbia et quelques autres internautes trs contestataires dnoncent de nouveau lapolitisme des blogueurs tunisiens, Astrubal allant jusqu surnommer trs pjorativement la blogosphre tunisienne par le qualificatif suivant : lobotomisphre33 . Un grand nombre de blogueurs vont ragir ces critiques. Houssein admet publiquement avoir refus le blog de Sami Ben Gharbia parce quil tait trop politis. Il admet galement avoir agi par peur : Je suis, comme beaucoup de blogueurs de tn-blogs, [comme ces] jeunes [] dchirs entre cette envie de libert et une peur maladive, inculque par un systme que tu connais trs bien. [] Je salue ton courage et tous ceux qui militent visage dcouvert. Moi je ne lai pas. (Commentaire sur le blog de Sami Ben Gharbia, dcembre 2005.) On voit ici comment ladministrateur du site est contraint de participer bien malgr lui une censure de linternet soprant divers niveaux34. Cependant, il refuse de porter la responsabilit de cet isolement de quelques blogueurs dissidents et dnonce, comme dautres blogueurs, le mpris affich par les cyberdissidents : Lagrgateur nest pas la cause de lisolement des quelques blogs cyberdissidents. [] Si les blogueurs tunisiens forment une communaut endogne, la communaut dissidente, elle, est une entit close, opaque, et auto satisfaite. [] Le militantisme virtuel reste confin quelques forums et webzines bien connus, tous inaccessibles en Tunisie. [] ces anonymes des forums, [] qui jugent sans savoir, du haut de leur pidestal numrique, si suprieurs la masse vendue et ignorante, si mprisants de leurs concitoyens, je vous dis que ce nest pas avec pareille attitude que vous ferez voluer les mentalits et changer les choses (sur son blog, septembre 2006).
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Sur le forum aujourdhui ferm de Nawaat et commentaire sur le blog de Sami Ben Gharbia, http://www.kitab.nl/2006/09/24, consult le 29 juin 2009. 34 La censure de linternet en Tunisie, si elle est orchestre par lAgence tunisienne de linternet (ATI) un niveau national, sopre de multiples niveaux : fournisseurs daccs, grants de publinets (cybercafs), administrateurs de forum (il est gnralement demand, dans la charte des forums tunisiens, de ne pas parler de la politique nationale), simples blogueurs effaant des commentaires sensibles posts par dautres sur leur blog, etc. Ce systme de censure pyramidale dcoule du fait que la responsabilit dactions ou dcrits interdits pse sur un grand nombre dacteurs.

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De nombreux blogueurs tunisiens ragissent en dnonant, comme Houssein, llitisme et le mpris affichs par ces cyberdissidents et en revendiquant une faon plus modre et progressive de sintresser la chose publique. Cest ce que fait Nadia From Tunis, lorsquelle prne un largissement progressif et rflchi de notre marge de manuvre et interroge : La socit serait-elle stratifie, avec les cyberdissidents sur la plus haute marche, sorte de noblesse patriotique en charge de la conscience du peuple [] ? (sur son blog, novembre 2006)35. Les propos du blogueur Big Trap Boy (en Tunisie), plaidant aussi pour une critique plus graduelle et moins frontale, illustrent par ailleurs limportance que peut revtir le fait de rsider en Tunisie ou ltranger en ce qui concerne le type de critique utilise : Je ne vois pas pourquoi un bloggeur vivant en Tunisie irait se crer des problmes ou faire bloquer laccs son blog juste pour faire plaisir ces Che Guevara virtuels vivant ltranger. Ceci dit, moi personnellement je parle de politique dans mon blog, mais je nessaie pas de me faire passer pour un militant ou de chercher la polmique, je crois quil faut faire voluer les choses graduellement, cest mieux que de chercher le conflit en permanence (commentaire de Big Trap Boy sur le blog dInfinity, septembre 2006). Si, comme lindique Big Trap Boy, le lieu de rsidence peut parfois expliquer le caractre modr ou radical de la contestation en ligne et si, parmi les internautes les plus contestataires, figurent beaucoup de Tunisiens ltranger, il convient toutefois de nuancer : ces conflits nopposent pas simplement Tunisiens en Tunisie et Tunisiens ltranger. Parmi les blogueurs modrs ayant particip ces dbats, certains se trouvent ltranger. Cest le cas de Houssein, au Canada depuis 1999. Si, faute de place, nous ne pouvons analyser ici en profondeur les diverses raisons qui peuvent pousser un Tunisien ltranger nmettre que des opinions trs modres sur la cit tunisienne, rappelons que le souci de protger les proches encore au pays et de pouvoir lui-mme y retourner quand bon lui semble, constitue un facteur important.

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Cette blogueuse, qui vivait alors en Tunisie, est partie ensuite en France, dans le courant de lanne 2007 (par courriel, 2007).

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Ainsi, ces tensions survenues fin 2005 et en septembre 2006 entre des cyberdissidents36 et de nombreux blogueurs tunisiens modrs rvlent alors une profonde division entre ces deux catgories dacteurs. De faon gnrale, ils saccordent pour dplorer lexistence d un monde entre les blogueurs tunisiens et la dissidence37 , mais divergent sur les causes de cette division. De nouvelles tensions apparaissent fin 2006 entre ces deux catgories dinternautes, aprs que de nombreux blogueurs ont particip laction Note blanche , organise pour la premire fois le 25 dcembre 2006, et reproduite la mme date en 2007 et 2008. Cette action collective est rvlatrice la fois de lamplification de la contestation de la part des blogueurs tunisiens qui samorce alors (cf. infra) et, par les dbats auxquels elle donne lieu, des tensions entre internautes militants et non militants, tensions qui seront de moins en moins visibles par la suite. Elle consiste poster un article vide le 25 dcembre ou comprenant simplement le logo de la manifestation. Elle est initie la premire fois par solidarit pour trois blogueurs Felsfa, Sami III (tous deux en Tunisie) et Samsoun38 (aux tats-Unis) tunisiens non militants venant dtre censurs. Si de nombreux blogueurs participent alors cette action, cest que, comme les trois blogueurs censurs eux-mmes, ils nestiment pas quil sagit de blogs dissidents dpassant les lignes rouges . Plusieurs cyberdissidents tunisiens se rjouissent de la solidarit affiche par de nombreux blogueurs vis--vis de cette censure, ainsi que des articles critiques qui lont provoque. Ils y voient le signe dune nouvelle tape pour la blogosphre tunisienne. Les blogueurs non militants, et notamment deux des trois blogueurs censurs, manifestent, eux, leur refus de voir la Note blanche tre instrumentalise par la cyberdissidence et considre comme un acte politique. Ainsi, Sami III, constatant quil reoit de plus en plus de visites dinternautes ayant transit par des sites dissidents censurs (il cite notamment Tunisnews et Nawaat) et ayant lu les textes enthousiastes des cybermilitants sur cette vague de contestation touchant la blogosphre tunisienne, sinsurge : Je vous demande de ne pas modifier mes dires et y extraire les morceaux qui vous servent ! Moi je ne parle dans mon blog, que de ma vie et ce qui mentoure, ET PUISQUE JE NAI AUCUNE ACTIVIT
Si seuls quelques cyberdissidents ont particip directement ces dbats, on remarque que bien souvent, les internautes modrs ont ragi en critiquant les cyberdissidents dans leur ensemble. 37 Commentaire de Adibs, septembre 2005, sur le blog de Houssein. 38 Leurs blogs sont respectivement : http://felsfa.hautetfort.com, http://sami-iii.blogspot.com, http://samsoum-usa.blogspot.com. Des trois blogueurs, seul Samsoun na pas effac de son blog les articles pouvant tre jugs subversifs. Au contraire, il a continu par la suite intervenir sur des questions sensibles . Le fait quil soit le seul des trois ne pas vivre en Tunisie a probablement jou dans cette dcision.
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POLITIQUE, JE NE PARLE JAMAIS DE POLITIQUE !!!! PAS DE POLITIQUE ICI !!!! [] Mon action du lundi, si jy participe, cest pour que je puisse parler de ce que je veux, pas de ce que vous voulez ! (Sami III, sur son blog)39. Et Felsfa, dont le blog a galement t censur, daller dans le mme sens en dcidant mme de ne pas participer laction collective pourtant organise pour le soutenir : [] Je crie haut et fort aussi que cest malhonnte de pousser les gens choisir un camp via de slogans attractifs avec des arrires penses qui ne sont pas dclares. Attention, vous allez poster blanc, ou montrer votre solidarit ce lundi. Vous allez faire une action qui sera qualifie, par ceux qui lont cherche, comme un mouvement vers je ne sais pas quoi. [] VITEZ le pige. Felsfa ne postera pas blanc40 .

4. mergence dune blogosphre citoyenne : le tournant tunisien ?


Depuis cette poque, le paysage de la cyber-citoyennet tunisienne a fortement volu. Alors que nous avions observ, fin 2005 et fin 2006, des discussions trs conflictuelles entre blogueurs modrs et internautes trs contestataires, ces tensions ont aujourdhui disparu au profit dun engagement commun (mais comportant des degrs variables de contestation) dans les dbats citoyens. En effet, en concomitance avec laugmentation du nombre de blogs, de plus en plus de blogueurs (dont beaucoup sont en Tunisie), sils refusent gnralement ltiquette d opposants , de dissidents ou de militants , sexpriment rgulirement de faon critique sur la chose publique. Un change de plus en plus intense va ainsi stablir entre Tunisiens en Tunisie et Tunisiens ltranger, ces derniers profitant notamment dun accs dvelopp et libre aux mdias internationaux (en ligne et hors ligne) pour appuyer leurs contributions (crits, dessins, vidos), les premiers dveloppant une critique souvent plus ancre dans leur quotidien (anecdotes, humour typiquement tunisien, photos prises ici et l). Un va-et-vient sopre ainsi, les
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http://sami-iii-int.blogspot.com/2006/12/chres-lecteurs.html, consult le 29 juin 2009. Lu sur le blog de http://snawsi.blogspot.com, consult le 29 juin 2009.

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uns et les autres sinformant mutuellement au sein dun mme espace. Chez de nombreux blogueurs, une certaine prudence demeure cependant de mise (bien que de plus en plus rarement) quant aux cibles de la critique (ils vitent de remettre directement en cause les plus hauts responsables de ltat, le Partitat, lentourage du prsident, de parler de la torture dans les prisons) et au langage utilis. Partiellement en lien avec cette prudence, lhumour et la satire, dj prsents au sein des sites et forums trs contestataires tudis41, sont devenus un vecteur davantage privilgi encore de la contestation. Progressivement, la blogosphre est apparue comme lespace dominant de la contestation en ligne42. Plus rcemment, ce vent de contestation a galement touch le site de rseau social Facebook. Certains journaux ou revues tunisiens ont dailleurs commenc sintresser aux propos mis par les blogueurs (tantt pour en proposer une vision positive, tantt au contraire pour les critiquer). Cest le cas de la rare presse dopposition43, mais aussi de la presse modre et de la presse progouvernementale. Le fait que la presse traditionnelle sintresse de plus en plus ce qui se dit au sein de la blogosphre tunisienne, contribue un dcloisonnement (certes, encore trs relatif) de cet espace contestataire. De mme, du 23 au 25 mai 2008, le MEPI (Middle East Partnership Initiative) et lIREX (International Research & Exchanges Board), respectivement organisation gre par le Dpartement dEtat amricain et ONG internationale, ont invit une dizaine de blogueurs tunisiens44, rsidant en Tunisie et ltranger (France, Canada, Hollande), venir dbattre sur le journalisme citoyen Casablanca avec dautres blogueurs nord-africains. Pour mieux comprendre les arts de faire , les tactiques mises en uvre par ces blogueurs tunisiens afin de samnager des espaces dautonomie pour rsister aux pouvoirs en place et dnoncer ceux qui les servent ( commencer par les mdias traditionnels tunisiens), nous allons faire rfrence ici aux travaux de James C. Scott. Celui-ci tudie les formes dexpression du mcontentement qui se dploient en secret ou de faon dguise, tout en restant souvent dans les limites de lacceptable, prenant en
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En 2002, Larbi Chouikha soulignait dj propos de la contestation en ligne en Tunisie : Ces nouvelles formes dinformation portent la fois sur des modes dexpression, mais aussi de contestation. [] Elles [] rejoignent des formes de communication traditionnelles ancres dans notre tradition orale. Ces anciennes formes djouent la censure ou le manque dinformation dans les noukat (anecdotes et drision politique) et les rumeurs les plus extravagantes qui prennent gnralement pour cibles les dignitaires de ltat (2002, p.207). 42 Le dernier rapport de Freedom House (2009) estime 600 le nombre de blogs tunisiens actifs. 43 Le journal dEttajdid, Attariq Al Jadid, publie par exemple la rubrique hebdomadaire travers la blogosphre , comprenant que les blogs tunisiens sont devenus peu peu une composante du paysage mdiatique tunisien avec laquelle les partis politiques doivent dsormais compter (entretien avec Baccar Gherib, militant de Ettajdid et journaliste Attariq Al Jadid, Tunisie, 2009) 44 Six de ces blogueurs ont t rencontrs : quatre en Tunisie et deux ltranger.

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compte les lignes rouges comme les blogueurs tunisiens les appellent souvent. Les discours anti-hgmoniques auxquels il sintresse sont dvelopps au sein de sites sociaux spcifiques qui, prcise-t-il, ne sont pas simplement des espaces laisss vides par les dominants, mais sont gagns, amnags, construits et dfendus par ceux qui rsistent : une lutte sengage pour sapproprier de tels espaces (Scott, 1990, p.123). Ainsi, dans le cas tunisien, les espaces virtuels o se diffusent les discours contestataires sont soumis la surveillance et la censure de la police de linternet , dont linstance principale est lATI45. Pour chapper la censure ou la rpression, les internautes tunisiens dploient une multitude de tactiques de contournement et de camouflage (techniques et langagires). Scott parle d arts du dguisement politique , qui consistent en des stratgies multiples par lesquelles des groupes subordonns parviennent insinuer la rsistance, dans des formes dguises, dans le public transcript (Scott, 1990, p.136). Par public transcript , il faut comprendre les pratiques et discours qui sont exposs aux regards des dominants, qui ne sont pas compltement privs ou cachs . Avant dvoquer les formes dguises de critique, il convient de nous attarder brivement sur les ruses proprement techniques46. La mthode de contournement de la censure la plus connue est le proxy, serveur intermdiaire install entre lordinateur de lutilisateur et linternet, lui permettant ainsi daccder des sites web censurs dans son pays, en passant par une adresse IP autre que la sienne (localise ltranger). Nous avons pu induire de nos observations et entretiens que beaucoup dinternautes tunisiens connaissent parfaitement lusage des proxys et sont en mesure de contourner la censure. Cela ne veut pas dire pour autant que beaucoup dentre eux y ont rgulirement recours, le fait mme que ces sites soient censurs et donc interdits constituant un facteur dissuasif. Depuis que la critique sest largement diffuse au sein de nouveaux espaces, le recours aux proxys semble cependant tre chose de plus en plus courante. Au sein des sites et forums contestataires de la premire gnration, o les formes de protestation savraient souvent trs directes, les messages dguiss, voils, taient plus rares. Les tortures dans les prisons tunisiennes, la prvarication des grandes familles dans lentourage prsidentiel, par exemple, taient souvent explicitement abordes. Par contre, lanonymat constituait la
Voir Jean-Philippe Bras (2003). Le boycott de ldition 2008 des Tunisian Blog Awards illustre bien galement cette lutte des blogueurs pour lappropriation et la protection de ce nouvel espace critique. Cf. http://fr.globalvoicesonline.org/2008/12/15, consult le 29 juin 2009. 46 Nous nous attardons peu dans cet article sur les aspects techniques de la censure et de son contournement. Ces aspects mriteraient un article eux-seuls. Concernant la censure en Tunisie, voir notamment ltude de lOpen Net Initiative (2005) et larticle de Nart Villeneuve (sur la Tunisie et dautres pays) (2006).
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norme. Au sein de la blogosphre tunisienne, on remarque que les messages critiques sont gnralement davantage euphmiss47, dguiss sous forme dallusions, dhumour, de dessins, de mtaphores Nadia From Tunis explique ainsi en quoi ces blogs citoyens diffrent des sites ou blogs dissidents : Nous utilisons des ruses dcriture et plus de subtilit pour passer travers les filtres et ne pas nous faire reprer pour un seul post et perdre ainsi nos blogs (par courriel, 2007). Il sagit notamment dviter certains mots-cls susceptibles dattirer les censeurs, tels que Ben Ali . La ruse, au sein des blogs tunisiens, va souvent de pair avec lhumour. Le blog Normalland, par exemple, avec une large dose dhumour et de satire, constitue une caricature de la Tunisie, imaginant un pays fictif, un leader dictatorial et diverses positions gouvernementales attribues dautres blogueurs. Parmi les dpartements gouvernementaux, certains sont consacrs au march noir et la corruption48. La critique sinsinue aussi dans des allusions, des anecdotes, des rcits dexpriences personnelles. Plus haut, Sami III, pour insister sur le caractre non politique de son blog, affirmait : Moi je ne parle dans mon blog, que de ma vie et ce qui mentoure . Or, il arrive frquemment que des blogueurs en Tunisie parlent de leur vie personnelle tout en critiquant le systme. Cest le cas lorsque Montassar (entretien en Tunisie, 2009) raconte sur son blog quaprs que lun de ses collgues de travail ait ramen au bureau le drapeau tunisien, dautres collgues lont taquin : Cest quoi, cest une nouvelle chooba [cellule du RCD, le parti au pouvoir49] que vous avez ouvert ici50 ? Montassar commente cette blague : Je ne sais pas pourquoi, mais moi aussi, javais la mme impression, a ma fait bizarre de voir un drapeau aussi norme aux locaux de lentreprise, je lavais moi mme taquin, le pauvre, il a t oblig de rappeler chaque fois quil sagit du drapeau du pays et non pas du RCD. Je ne vais pas en faire un drame, mais au fond, a ma fait de la peine que le drapeau ait t intuitivement associ la chooba plutt quau pays (sur son blog).

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Les euphmismes sont aussi un moyen de jauger continuellement la frontire langagire de ce qui est permissible aux yeux des dtenteurs du pouvoir. Voir Scott (1990, pp.152-153). http://ounormal.blogspot.com 49 En 2008, on comptait 8 803 chooba , dont 508 ltranger. http://www.letemps.com.tn/pop_article.php?ID_art=18685, consult le 19 juin 2009. 50 http://m0ntassar.blogspot.com/2008/01/le-drapeau-de-la-tunisie-pas-de-lrcd.html, consult le 29 juin 2009.
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Par cette anecdote, Montassar tmoigne (et les commentaires sur son blog vont aussi dans ce sens) de lomniprsence du RCD, Parti-tat de fait. Beaucoup de blogueurs tunisiens ont par ailleurs fait de ncessit vertu : le style indirect, cod, tant apprci autant pour sa dimension esthtique et crative que pour sa dimension pratique (viter la censure ou toute autre forme de rpression). Cest notamment pour cette raison que le style dcriture (en arabe littraire et dialectal) de la blogueuse Arabicca, vivant en Tunisie et bloguant rgulirement depuis juillet 2007 (entretien en Tunisie, 2008), est trs apprci au sein de la blogosphre. Selon un autre blogueur, Carpe Diem, qui vit en France, Arabicca a un style dcriture trs vari, trs riche, elle utilise beaucoup dimages et, en fait, en [la] lisant [], il faut lire entre les lignes, ce qui est un style trs attrayant, finalement. Parce que a fait travailler limagination, il y a beaucoup de non dits (entretien en Tunisie, 2009). De mme, le blogueur Big Trap Boy, vivant en Tunisie et bloguant depuis aot 2006, sest fait connatre par sa critique humoristique en dialecte tunisien. Ces nouveaux blogs critiques sont souvent plus prudents quant leurs cibles. Ainsi, si le gouvernement lui-mme est encore rarement remis en cause explicitement, la presse tunisienne qui le porte aux nues fait par contre partie des cibles privilgies de la critique. Le blog collectif Boudourou, cr en juillet 2007 et anim par quelques Tunisiens rsidant presque tous en Tunisie51, qui analyse et se moque de cette presse, constitue un bon exemple de critique la fois humoristique et relativement prudente quant ses cibles. Ce blog passe au crible les journaux tunisiens, pro-gouvernementaux essentiellement, dnonant les erreurs, les plagiats et la langue de bois qui y prdomine. Trs ironiquement, des prix Boudourou ( boudourou dsigne la pice de monnaie tunisienne ayant la valeur la plus faible) dor, dargent et de bronze sont remis aux journalistes ayant crit les articles les plus mdiocres... Parmi les autres cibles faisant rgulirement lobjet de critiques, figurent galement en bonne place les grands projets de construction immobilire peu soucieux de lenvironnement et du patrimoine. Sous limpulsion de -Z-, les blogueurs se sont par exemple mobiliss, lanant en 2008 un groupe sur Facebook et une ptition pour la protection de lle de la Zembra, menace par un groupe dinvestisseurs chinois souhaitant y implanter un grand complexe touristique. James C. Scott remarque propos de ces formes dguises et indirectes de contestation que lalternative lanonymat, qui permet souvent de parler de faon agressive , directe, aux dirigeants52, consiste voiler le message juste
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http://boudourou.blogspot.com. Outre Free-Race, cit plus haut, nous avons rencontr un autre membre de Boudourou : Bel Malwene. 52 John Bohman (2004, p.138), comme Dale E. Eickelman et Jon W. Anderson (2003, p.8) soulignent le rle important que peut jouer lanonymat en ligne pour la constitution dun espace

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suffisamment pour viter les reprsailles. Et il ajoute : Lessentiel de lart verbal des groupes subordonns consiste en des euphmismes astucieux qui, comme Zora Neale Hurston la not, sont caractriss par un commentaire social et une critique indirects, voils (Scott, 1990, p.153). Il sagit notamment de ne pas expliciter ses intentions contestataires, de telle manire que, mme si elles sont comprises par les dominants, a posteriori, il soit toujours possible de les nier, de jouer sur lambigut. ce sujet, Free-Race, lun des blogueurs de Boudourou qui tient galement un blog personnel, confie : Les codes de langage et lhumour permettent de faire passer des messages cods, que mme lATI comprend, mme les agents comprennent, mais ils sont plus tolrants, soi-disant que peu de gens peuvent comprendre ce message ou Donc, on emploie mme des termes, par exemple la famille pour dsigner les proches [du Prsident Ben Ali] ou le patron pour dsigner le chef [Ben Ali], ainsi de suite (entretien, Tunisie, 2009). Face un pouvoir autoritaire, rpressif, les domins ont donc, pour critiquer en public, au moins deux possibilits : dguiser le message ou dguiser le messager (anonymat). Dans le cas de la critique en ligne tunisienne, les deux formes de dguisement sont parfois utilises simultanment. Cependant, sil est vrai que de nombreux blogueurs recourent des ruses pour exprimer des opinions critiques vis--vis du systme autoritaire, comme on la dit plus haut, cette prudence semble de moins en moins de mise. Cette prolifration des critiques sest par ailleurs accompagne de la censure de nombreux blogs. Outre laction Note blanche , dont nous avons dj parl, dautres actions de solidarit ont t organises pour contester cette censure et/ou revendiquer la libert dexpression. Le 1er juillet 2007, Samsoun avait ainsi lanc la journe Je blogue pour la libert dexpression53 . Cette action, reproduite un an plus tard, a t largement suivie. Le 4 novembre 2008, les blogueurs ont lanc une journe nationale pour la libert dexpression (galement sur Facebook). Cette date a t choisie en solidarit avec Zied El Heni, le journaliste et blogueur tunisien qui a intent un procs lATI, accusant lAgence davoir censur Facebook (Zied El Heni, entretien en Tunisie, 2009). Pour marquer leur refus de la censure, les blogueurs ont aussi cr un blog collectif54. Ammar , personnification du censeur (galement surnomm Mkass , signifiant ciseaux en Tunisien) ou encore la clbre page derreur 404 (saffichant lorsquun site est censur), constituent ainsi dsormais

public. Toujours dans loptique dune rflexion sur lespace public en ligne, Zizi Papacharissi synthtise les avantages et inconvnients de lanonymat pour la constitution dun espace public virtuel (2002). 53 http://samsoum-us.blogspot.com/2007/06/le-1er-juillet-je-blogue-pour-la-libert.html, consult le 29 juin 2009. 54 http://anticensuretounes.blogspot.com

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un sujet de discussion et dindignation permanent au sein de la blogosphre tunisienne.

5. Curiosit pour la chose publique et nouvelles technologies


De faon gnrale, quil sagisse des internautes investissant les sites et forums dissidents ou des nouveaux blogueurs, notre observation des pratiques et discours contestataires en ligne rejoint les remarques dArlette Farge (1992) sur lespace public plbien franais du XVIIIe sicle. Tout comme la rflexion de Nancy Fraser sur les contre-publics, linvestigation dArlette Farge a t lance en raction Lespace public (1978 [1962]), o Jrgen Habermas laissait consciemment de ct la variante plbienne de la sphre publique parce que celle-ci tait rprime et apparaissait sans poids politique. Farge montre comment, Paris, sest dveloppe une parole publique crainte par les autorits. Lauteur constate lavidit que montre la population parisienne pour se mettre au courant de ce qui survient . La cit se veut un espace dinformation o les habitants sorganisent [gazettes, nouvelles la main, placards, caricatures sur les murs] pour mieux savoir, pour dfaire le secret tenu par le roi et la monarchie. La curiosit publique [est] un acte qui fait entrer chacun en politique (1992, p.289). Et ce got pour linformation et les pratiques pour se lapproprier sexpliquent notamment par lattitude de la monarchie qui, tout en considrant la parole populaire comme vulgaire, la pourchasse et la rprime. Elle note aussi le caractre multiforme, difficile saisir de cette parole populaire de plus en plus envahissante, au gr des vnements. Les observateurs de police sont les premiers deviner que lopinion populaire, habituellement disqualifie politiquement, [devient] un discours au sens politique vident (Farge, 1992, p.45). Cette description sapplique dautant mieux aujourdhui que la prolifration des blogs et Facebook viennent encore renforcer laspect multiforme et dispers de cet espace virtuel contestataire de plus en plus difficile contrler pour les autorits. Au sein de la blogosphre, chaque blogueur citoyen construit son espace personnel sa manire : certains privilgient la caricature, certains lhumour tunisien, certains la langue franaise ou mme anglaise, certains la posie Ce qui permet cet ensemble htroclite de blogs citoyens parpills de constituer un espace critique, cest la multitude de liens hypertextes qui les relient, les commentaires que chacun peut poster suite un article, mais aussi les quelques agrgateurs (cf. supra). Ces internautes insistent rgulirement sur leur comptence et leur droit critiquer. Et, en particulier dans le cas des cyberdissidents, dnoncer les
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pratiques du Roi ZABA , de la Princesse Leila55 et de sa cour (entourage du pouvoir, notamment les membres de la famille Trabelsi), mais aussi, comme on la montr, lopposition classique elle-mme. Comme dans lespace public plbien, la caricature est une forme de critique trs prsente sur ces espaces virtuels. Linternaute tunisien probablement le plus connu dans ce style de critique est -Z-, rsidant ltranger et auteur du blog DEBATunisie56 (entretien, 2009). Dans ses dessins, -Z-, qui a commenc bloguer en septembre 2007 et fait partie de ces nouveaux blogueurs intervenant rgulirement sur la chose publique, reprsente de faon critique et humoristique lactualit nationale. Il se moque rgulirement de la propagande officielle et de la mgalomanie prsidentielle et dnonce les mgaprojets [conomiques] et le bradage du bien public . Comme beaucoup dautres internautes tunisiens, il fait rgulirement des allusions moqueuses la couleur mauve, au chiffre 7 ou la thmatique du Changement , qui sont autant dlments constitutifs de la symbolique du pouvoir : le prsident Ben Ali est arriv au pouvoir le 7 novembre 1987, dbut de ce quil appelle depuis plus de 20 ans le Changement ; la couleur mauve est sa couleur favorite, quil utilise notamment dans la dcoration de ses slogans de campagne prsidentielle. Les dessins de -Z- sont accompagns de textes, qui se prsentent souvent sous forme de fictions critiques. Quant la curiosit et la soif de savoir voques par Arlette Farge, elles font dune certaine manire cho lavidit et la rapidit avec lesquelles ces internautes rapportent ce quil se passe en (et ce qui se dit sur la) Tunisie. Prenons ici comme exemples les actions des blogueurs cyberdissidents Astrubal et Sami Ben Gharbia. Astrubal a repr et runi toute une srie de photographies dates (qui avaient t prises et mises en ligne par diffrents photographes amateurs davions) sur lesquelles figure lavion prsidentiel, et cela diffrents endroits du globe o il ntait pas cens se trouver la date indique. Astrubal a ensuite ralis un montage (photos dfilant, avec des commentaires crits apparaissant sur les images et des cartes gographiques pour montrer pour chaque photo lemplacement prcis de lavion) et pose des questions : Qui utilise lavion de la prsidence de la Rpublique, lorsque ce nest pas le chef de ltat ? Et quoi cet avion, pay et entretenu par le contribuable tunisien, sert-il ? Qui contrle lutilisation raisonnable de cet outil []57 ? La carte des prisons tunisiennes constitue un autre bon exemple de cette curiosit pour la chose publique (cette volont de dvoilement) associe aux nouvelles technologies : partir notamment dimages satellites, Sami Ben Gharbia a labor une carte des prisons tunisiennes combinant
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Leila Ben Ali (dont le nom de jeune fille est Trabelsi). http://debatunisie.canalblog.com, consult le 5 juillet 2009. 57 http://astrubal.nawaat.org/2007/08/29, consult le 29 juin 2009.

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diverses applications58, incluant des informations concernant les prisonniers politiques quelles contiennent, les raisons de leur incarcration

Conclusion
Dans un contexte autoritaire peu propice lmergence despaces dexpression autonome, on a pourtant pu observer, au cours des dix dernires annes, un espace virtuel de discussion et dactions contestataires merger et se diversifier tout en tant parfois travers par des tensions internes. Au sein de cet espace, les Tunisiens vivant ltranger, jouissant dun accs plus dvelopp linternet et voluant dans un contexte dmocratique, ont jou dans un premier temps un rle moteur, investissant surtout un nombre limit despaces collectifs (sites et forums). Progressivement, les Tunisiens demeurs au pays sont intervenus de plus en plus sur la chose publique, jouant un rle primordial dans le dveloppement de la blogosphre tunisienne. Parfois dans un style diffrent, avec leurs avantages respectifs, Tunisiens en Tunisie et Tunisiens ltranger continuent de dvelopper cet espace contestataire en ligne, llargissant notamment Facebook. Si limpact de ce nouvel espace dexpression autonome sur la socit tunisienne, sur ses institutions, est actuellement pratiquement inexistant, il faut souligner que cette activit critique en ligne est encore rcente et, comme nous lavons montr, tend slargir de nouveaux acteurs et de nouveaux espaces depuis quelques annes. Il sagit dun espace dexprimentation de dbat public et dactivisme. Ce phnomne va probablement saccentuer lavenir, au vu de la volont relle du gouvernement tunisien de gnraliser laccs linternet en Tunisie, dmontrant ainsi son attitude ambivalente lgard de celui-ci : dune part, il souhaite une dmocratisation de linternet cest--dire que davantage de Tunisiens y aient culturellement et matriellement accs et dautre part, il craint la possibilit dune dmocratisation par cet outil et exerce ainsi un svre contrle sur son utilisation59.

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http://www.kitab.nl/tunisianprisonersmap, consult le 29 juin 2009. Sur cette distinction entre dmocratisation du numrique et dmocratisation [par le] numrique , voir Yves Gonzalez-Quijano (2004).

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