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UNA FUENTE DE ENERGA (Jos Mara de Heredia S.J) Tratado sobre la oracin de peticin

UNA FUENTE DE ENERGA (Jos Mara de Heredia S.J) Tratado sobre la oracin de peticin 1 1.-DIVERSAS CLASES DE FUERZA 4 2.-LA FUERZA "PETICIN" 9 3.- CUANDO X ES IGUAL AL INFINITO 13 4 -LAS ENSEANZAS DEL MAESTRO 17 5 -LA PALANCA Y LA POLEA 22 6 -POR ANDAR VACILANDO 25 7 -LA VARIABLE Y 28 8 -DISCUSIN DE Z 30 9 - TODO EST EN EL MODO 34 10 - CUANDO DISMINUYE EL BRAZO DE LA PALANCA 37 18 - CMO CRECE EL BRAZO DE LA PALANCA 40 12 - TU LO QUISISTE, FRAILE MOSTN... 44 13 - LOS ABOGADOS 47 14 - EL NICO MTODO 50 15 - LA CUARTA DIMENSIN 53 16 - QU SE DICE, NIO...? 57 17 - EL MAESTRO DE LOS MAESTROS 59 18 CLAROSCURO 62 19 - CUADROS CONOCIDOS 65 20 - ESTUDIANDO EN LA PRIMERA GALERA 68

21 - DE LA ESCUELA ANTIGUA 70 22 - UN ASUNTO MUY TRILLADO 76 23 - LA ROCA DE CADES 79 24 - PAISAJES DEL CARMELO 82 25 - NNIVE Y LA MEDIA 87 26 - UN CASO PARALELO 93 27 - ESCUELA ESPAOLA 97 28 - UN CUADRO ANDALUZ 100 29 - ESCUELA ITALIANA 104 30 - EL COTTOLENGO 107 31 - LA PICCOLA CASA 111 32 - UNA OBRA MAESTRA DE LA ESCUELA FRANCESA 117 33 TERESITA 120 34 - UN CUADRO INFANTIL 123 35 PRANZINI 126 36 - CUADROS DE LA MISIN 131 37 - DE LA ESCUELA MEJICANA 135 38 - UN AUTORRETRATO 140 39 - RECAPITULACIN(resumen del libro en un slo captulo) 143 40 PRLOGO 148 41 - ENTRE NOSOTROS 151 42 - UN CAMINO SEGURO 157 43 ADIS 158

1.-DIVERSAS CLASES DE FUERZA


El descubrimiento del petrleo ha causado en el mundo moderno una verdadera revolucin, porque ha puesto en manos de la industria una nueva fuente en energa. Sin la gasolina no tendramos automviles ni aeroplanos ni infinidad de otras mquinas basadas en el uso de dicha sustancia. La electricidad es otra clase de energa, de naturaleza muy distinta de la gasolina, aunque muy superior en sus maravillosas aplicaciones, pero dependiente de ella, del carbn o del agua. La energa atmica es tambin otra fuente de energa, terrible si se utiliza para el mal, maravillosa, empleada para el bien. Y sabe Dios que otras fuentes de energa descubrir el hombre en el futuro. Estas fuentes de energa, combinadas, son el principal fundamento de la colosal industria de nuestros tiempos. La fuerza animal de los siglos pasados ha cedido su lugar a la fuerza del vapor y de la electricidad. Los coches y carros tirados por caballos van desapareciendo paulatinamente, y quin se acuerda ya de los tranvas tirados por mulas? Pero todas estas fuerzas, por grandes que parezcan, si son aplicadas de una manera tan maravillosa, es porque son dirigidas por una fuerza muy superior a todas ellas: la fuerza de la inteligencia humana, de naturaleza perfectamente distinta de la de las otras, pero todas capaces de producir un efecto determinado. Por fuerza entendemos, en general, un poder activo, y poder es la facultad de hacer o de llevar a cabo alguna cosa. Fuerza es un poder en accin. Las fuerzas se dividen en materiales, morales y espirituales, resultando otras clases secundarias de ellas derivadas. El poder del dinero, cuando aplicado, es una de las fuerzas ms poderosas del mundo moderno. Es verdad que la fuerza de las riquezas ha existido siempre, pero nunca ha estado tan esparcida como en nuestro siglo. En pocas antiguas, las riquezas eran patrimonio de unos cuantos, mientras que, en la actualidad, el dinero, smbolo de la riqueza, anda de mano en mano, repartiendo su poder innegable entre muchos millones de personas. Aunque al presente nos parece que la fuerza del dinero es la ms poderosa de todas las fuerzas, porque puede procurarnos infinidad de cosas, no siempre el dinero fue lo que es ahora. La Historia nos cuenta de muchos reyes que no tenan dinero para pagar el gasto de la casa real, reducida a su nfima expresin. Con el dinero que Byrd gast en su expedicin al Polo Sur, Coln hubiera podido dar la vuelta al mundo, por lo menos. Por otra parte, el honor en la poca de la caballera era, en ocasiones, una fuerza ms poderosa que el dinero, y de hecho muchsimas hazaas fueron llevadas a cabo por esta fuerza, casi sin dinero alguno o a pesar del dinero. En la actualidad, sin embargo, sin la fuerza del dinero no va uno a ninguna parte, segn la opinin corriente. Por eso han dado en llamar todopoderoso al dlar; y, sin embargo, por grande que sea el poder del dinero, esta fuerza no slo no lo puede todo, sino que, en muchas ocasiones, es la causa o el obstculo para no conseguir lo que deseamos.

Si la fuerza del dinero pudiera conseguir la salud, por ejemplo, no habra tanto millonario dispptico, reumtico o canceroso. El dinero puede proporcionarnos la asistencia de los mejores mdicos, es cierto; pero los mdicos llega un momento que no pueden hacer nada ms. El dinero no nos proporciona la paz en la familia. No hay cosa que divida ms a una familia (si exceptuamos la poltica) que el dinero. Los hijos de los ricos, es cosa sabida, no son de ordinario buenos para nada. Y la vida, el don que ms se estima comnmente, no la puede prolongar el dinero, antes sirve muchas veces para acortarla, por los abusos a que se entregan, con frecuencia, los que lo tienen en abundancia. No nos detendremos en hablar de otras fuerzas morales, espirituales o combinadas que existen entre nosotros, como son: la fuerza de la palabra hablada o escrita, la de la autoridad y otras semejantes, por sernos suficiente la del dinero para nuestro propsito. Hay una fuerza moral, sin embargo, que aunque constantemente usada por todos, casi nadie la considera como una fuerza: LA PETICIN. La peticin es una splica que, para conseguir alguna cosa, hace una persona a otra. Ninguno ignora lo que significa pedir. Todos estamos acostumbrados a pedir desde que nacemos. El nio, con sus lloros, pide el pecho de la madre, y sta, al orlo no se puede negar a drselo. El nio, a pesar de su corta edad, tiene ya esta fuerza a su disposicin para conseguir lo que desea. Y qu hacemos todos durante nuestra infancia sino pedir? Si analizamos nuestra vida entera, veremos que es una serie continuada de peticiones, las cuales tienen, no pocas veces, fuerza suficiente para conseguir lo que deseamos. En muchas ocasiones, sin embargo, no conseguimos lo que impetramos, pero esto no quita que la peticin empleada de la manera debida, sea una fuerza moral de poder extraordinario. Cuntas cosas se consiguen por dinero, y cuntas veces conseguimos dinero con nuestras peticiones! Es bien sabido lo que pueden las lgrimas de una mujer que pide. La fuerza de las influencias, tan en boga en nuestros das, est basada en la peticin. La fuerza de la peticin da resultados mayores cuando la persona a quien se pide es rica y poderosa. No queremos decir que sea ms fcil obtener lo que deseamos si nos dirigimos a un rico o poderoso, sino que, de uno que tiene mucho, podemos obtener ms, si nuestra peticin es oda, que de otro que tiene muy poco que dar, por la sencilla razn de que el que tiene ms puede dar ms, si sabemos cmo pedirle. Un ejemplo aclarar lo que puede la peticin cuando es bien dirigida. A comienzos del siglo XX , haba en los Estados Unidos un trabajador muy hbil llamado Esteban Karket, inventor de una mquina muy ingeniosa para hacer medias. El modelo, aunque imperfecto, pues lo haba hecho l mismo sin instrumentos a propsito, daba resultados. Sin embargo, necesitaba otro modelo mejor para poderlo exhibir; y para esto, as como para sacar la patente, le hacan falta doscientos dlares. El pobre inventor lo haba empeado todo y, por ms que haba buscado quin le ayudara, no lo haba podido conseguir. Esteban era viudo y tena una hija de veintids aos llamada Agnes, la cual, teniendo una fe ciega en la habilidad de su padre, sufra mucho viendo que la falta de dinero lo detena en

una empresa de resultados seguros, con que poda, por lo menos, ganarse lo necesario para pasar una vejez descansada. En la poblacin vecina haba un industrial muy rico, el cual hubiera podido financiar la empresa; pero se haba negado a hacerlo cuantas veces el pobre Esteban le haba hablado de su asunto. Viendo esto Agnes, un da, sin decir nada a su padre, y aprovechando la ausencia de ste, march a la poblacin con el cartapacio que contena los dibujos de la mquina inventada por su padre. Lleg al despacho del industrial y se hizo anunciar; mas aqul apenas oy el nombre de Karket, rehus recibirla. Agnes no se desanim por esto, sino que, pacientemente, esper a que el industrial saliera para tomar su almuerzo. Sali ste, en efecto, y la joven trat de hablarle; pero aqul no le hizo el menor caso. Al volver a su despacho por la tarde, se encontr con Agnes, quien pacientemente lo esperaba. Crey l que le iba a hablar, mas la joven slo lo mir con una mirada tan suplicante, que el viejo estuvo a punto de recibirla; pero en aquel momento el secretario le anunci que otra persona lo aguardaba en el despacho, y entr, dejando a Agnes sin decirle palabra. Estaba nevando, y cuando el rico industrial se retiraba a su casa muy bien arropado, se encontr con Agnes, que, aterida de fro, an lo esperaba. La joven no era bien parecida, y sus vestidos eran muy pobres; era, sin embargo, muy buena, y en sus ojos, a la escasa luz de la lmpara que brillaba en la puerta de la oficina se poda ver su mirada suplicante. Esta vez, el industrial, compadecido, la hizo entrar, para que se calentara ante la chimenea de su despacho an no extinguida, y con tono carioso le dijo: -Qu quieres? La chica sac el cartapacio con los dibujos, y respondi -Seor, mi padre ha inventado una mquina y... - A1 diablo la mquina y tu padre! -buf el rico, arrojando al suelo una moneda como limosna, mientras se diriga a la puerta. -Seor aadi Agnes, alzando la moneda y devolvindosela a su dueo-, no he venido a pedir limosna, sino a suplicarle que me oiga. El rico se detuvo con la mano en el picaporte; pero, al hacer esto, sus ojos se fijaron en un retrato de mujer que sobre el escritorio tena. Mirlo tristemente, y volvindose a Agnes, le pregunt abruptamente -Cuntos aos tienes? -Veintids -respondi la joven sin vacilar. -Mientes, embustera...La joven no se dio por ofendida, sino que con toda humildad le dijo: -Si usted quiere, maana le traer mi partida de nacimiento. El viejo mir sorprendido a la joven y, arrepentido interiormente de su grosera, aadi con tono benvolo. -Dispnsame. Hasta maana. A las nueve lleg el industrial, y al apearse de su trineo, lo primero que vio fue a la joven esperando. La hizo pasar al momento. Agnes, sin decir palabra, le extendi un papel. -Otra vez la mquina?-pregunt el viejo, quitndose su abrigo de pieles.

-Es mi certificado de nacimiento-respondi la joven con voz insinuante. -Ser posible? exclam el industrial, cuando hubo ledo el papel-, tambin te llamas Agnes? -Para servir a usted. -As se llamaba mi hija-replic el anciano mirando el retrato que penda del muro-, y deba, como t, tener veintids aos; me la recuerdas mucho... -Ella era muy guapa, y yo noaadi Agnes mirando el retrato.-Pero era como t, muy buena. Una lgrima surc las arrugadas mejillas del industrial, que, para disimular su emocin, aadi: - Cunto necesitas para el negocio de esa maquina? -Mi padre dice que, para construirla y para obtener la patente, bastarn doscientos dlares. Abri el viejo un cajn y sac un puado de monedas de oro que entreg a la joven. -Pero stos son trescientos. -Largo de aqu!... -Pero y el recibo... -El rediablo ; vete!..., pero no dejes de volver de cuando en cuando... Me la recuerdas mucho! El verano haba llegado, y Agnes no haba vuelto. "Se habr levantado ese inventor con el santo y la limosna?" -se deca para s una maana el industrial, cuando llamaron a la puerta de su residencia. Sali l mismo a abrir. Agnes estaba all con un papel en la mano. -Al fin -dijo el industrial por todo saludo. - Nos ha costado mucho tiempo sacar la patente. Acabamos de llegar de Wshington. Aqu la tiene. - Est a nombre mo- dijo sorprendido el viejo. - Por supuesto, pues el dinero era de usted. -Y ahora?-. - Ahora hay que formar la compaa para fabricar las medias. Gruendo y hablando consigo entr el viejo, y pronto volvi con un papel que entreg a la joven. Era un cheque por mil dlares a favor de Agnes Karket. - Si necesitas ms, ven a pedrmelo. Agnes, sin embargo, no volvi hasta el da de Navidad, en que entreg al industrial una caja con las dos primeras medias tejidas en la nueva fbrica. El viejo se conmovi con el regalo, y sin oposicin alguna, a peticin de la joven, mand poner su trineo y march con ella a la fbrica. Era sta una casita pequea, donde figuraba al frente este letrero: Bristol and Karket, fbrica de medias. -Usted es el socio capitalista -dijo Agnes por toda explicacin-, y mi padre el socio industrial. Cuando termin la visita a la fbrica, Bristol, que tal era su nombre, dijo a Karket:

-No estoy conforme en que se haya usado mi nombre sin expreso permiso... -Pero... -No hay pero que valga. Maana, seorita, ir usted a verme. La espero sin falta- voy a hablar con mi abogado. Y, sin decir ms, gruendo, mont en su trineo y se volvi a su casa. -.Y quin es ese muchacho que la acompaa? -pregunt Bristol a Agnes al da siguiente. -Es Jack, el dependiente de mi padre..., y mi novio-respondi sta ruborizndose. -Y cundo piensan casarse? -Tan pronto como est arreglado lo de la Compaa. -Pues, entonces, trabajo le doy a ese mequetrefe. Agnes se sonri, en vez de asustarse. -Firme usted aqu-dijo el viejo, dndole la pluma a la joven e indicndole un documento. Agnes, sin leer una letra, firm. -Pero sin leerlo siquiera?-dijo Bristol, sorprendido- Sabes lo que has firmado, desgraciada? -,Y cree que no tengo ya ilimitada confianza para fiarme a ciegas de usted? Podr imaginarme que va a hacer algo que me perjudique, quien ha sido tan bueno conmigo hasta ahora? En efecto, por aquel documento, Bristol traspasaba su parte en la Compaa de medias a la joven, cambiando la razn social en Karket and Karket. Lo que no pudo conseguir el talento del padre, logrlo la peticin de la hija; y muchsimo ms, pues de tal manera gan la voluntad del rico industrial, que, sin que fuera ya necesario pedirle de nuevo, fue l sufragando todos los gastos requeridos para hacer prosperar el invento, que de otra suerte hubiera quedado, como otros muchos, olvidado para siempre. La peticin de la hija haba puesto en accin los recursos del rico. En esto consiste precisamente la fuerza de la peticin: en poner a nuestra disposicin las fuerzas materiales, espirituales o combinadas de que puede disponer la persona a quien pedimos. Es, pues, la peticin una fuerza moral, o sea una fuerza que mueve una voluntad, y que pone a nuestra disposicin la voluntad ajena y las fuerzas fsicas, intelectuales o morales de otra persona.

2.-LA FUERZA "PETICIN"


Que la peticin es una fuerza moral, nos parece haberlo explicado ya suficientemente, y el que, algunas o muchas veces, la peticin no obtenga lo que pide, no quita que sea una fuerza. Lo nico que puede decirse en esas ocasiones es que la fuerza no es suficiente para vencer la dificultad; pero no por eso deja de ser fuerza. El que un nio no pueda levantar diez kilos, no quiere decir que el nio no tenga fuerza, sino que no la tiene suficiente para levantar ese peso. La fuerza verdadera de la peticin no est en ella misma, como dijimos, sino en las fuerzas que puede poner en accin o controlar indirectamente. Una semejanza aclarar nuestra idea. Estamos en una enorme fbrica de electricidad, donde las dnamos desarrollan dos millones de caballos de fuerza elctrica. Pues bien, para alumbrar toda una poblacin, basta que un hombre cierre el conmutador, para conseguir que la electricidad de las dnamos se precipite por los alambres y se enciendan las luces de la ciudad. La fuerza peticin est representada, en este caso, por la que hace el hombre para cerrar el circuito conectando el conmutador. Fuerza, en s, pequesima, si se compara con los miles o millones de caballos de fuerza que ha puesto en accin. La fuerza de la peticin est en que, cuando es eficaz, MUEVE LA VOLUNTAD DEL DADOR PARA CONCEDER LO QUE SE LE PIDE. Y, para doblegar una voluntad, se necesita, en ocasiones, una fuerza tremenda. En la peticin podemos considerar tres elementos: 1)la persona que da 2) la persona que pide 3) la peticin misma. Por lo que hace a LA PERSONA a la cual se pide, debemos tener presente: a) que tenga lo que le pedimos o que de una manera u otra nos lo pueda dar y b) b) que quiera drnoslo o que su voluntad sea doblegable por lo menos. De qu nos sirve pedir a una persona que nos d cien pesos, si dicha persona slo tiene o puede tener veinticinco? Y si tiene los cien pesos, de qu nos sirve pedrselos, si tenemos seguridad de que est perfecta e irrevocablemente decidida a no darlos? Entre las personas que quieren dar, podemos encontrar tres clases: a) unos dan cuando se les influye, pues de otra manera no dan. Para stos la peticin tiene la fuerza de un abrelatas b) otros quieren dar, pero esperan la oportunidad para hacerlo; stos son como un sifn de agua gaseosa slo se necesita apretar la llave para que salga el agua c) son aquellos que no solamente quieren dar, sino que andan buscando a quien dar, y son comparables a la lluvia que cae, y slo se requiere poner el vaso para recibirla. Para conseguir por medio de la fuerza peticin que den alguna cosa los que pertenecen al primer grupo, se necesita gran habilidad, pues hay que inclinarnos a dar, abrirlos con el abrelatas y luego volcarlos en el recipiente. A stos se necesita pedirles cuando estn de

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buen humor, halagarles la vanidad, picarlos la filantropa, mostrarles las ventajas que de dar les pueden venir y otras cosas por el estilo. Los del segundo grupo, es decir, los que ya tienen voluntad de dar, solamente necesitan ser persuadidos de la conveniencia de dar en este caso particular. Con los que al tercer grupo pertenecen, y son escassimos, la peticin es de lo ms sencillo: basta que el que pide extienda su vaso para recibir la lluvia. La cantidad que reciba depender, no slo de la magnitud del vaso que presente y del tiempo que lo tenga expuesto bajo la lluvia, sino de la amplitud de la boca, pues un botijo de gran capacidad y boca angosta tiene que recibir menos agua de lluvia que un plato de poca capacidad y gran superficie. Por lo que respecta a la persona que pide, debe ser, de un modo u otro, grata a la persona que da, para que la peticin sea eficaz. Mientras ms grata es al dador la persona que pide, con mayor facilidad consigue sta, de ordinario, su peticin. Por el contrario, si una persona no es grata al dador o le es positivamente ingrata, la probabilidad de que la peticin sea eficaz disminuye proporcionalmente. Con qu cara nos podemos presentar a pedir algo a una persona a quien hemos injuriado recientemente? Hay cosas que positivamente impiden la eficacia de la peticin, y derivan del que pide, y otras que la disminuyen o la retardan, mientras que otras aseguran definitivamente su eficacia. Podramos extendernos en este punto considerablemente; pero no lo hacemos porque el lector puede discurrir por s mismo sobre este tema, teniendo presente que todo aquello que nos hace grato a los ojos del dador ayuda a que la peticin sea eficaz, y todo aquello que nos hace ingratos a su persona impide naturalmente la eficacia. Hay veces, sin embargo, en que, aunque la persona que pide no sea enteramente grata al dador, obtiene a pesar de esto su peticin, porque la peticin misma es agradable al que la concede. Se trataba en cierta ocasin de realizar una obra social en una ciudad populosa, y el ayuntamiento encarg a un grupo que recogiera fondos con ese objeto. Los miembros que formaban el comit, aunque poltica y socialmente amigos, eran especialmente desagradables al riqusimo seor X., a quien haban ido a ver con el objeto de recabar ayuda. La obra, sin embargo, le era en extremo agradable, y viendo que era no haba mejor modo de colaborar si no se vala de ese comit, les hizo un generoso donativo, que los infatuados miembros del comit atribuyeron a su habilidad y prestigio. En otros casos es al contrario, como recordar el lector que pas en la ancdota de Agnes Karket y el industrial Bristol. A ste le era desagradable el negocio de la maquinaria; y as Agnes tuvo que portarse hbilmente para que Bristol le concediera el dinero, no por razn del negocio, sino por la simpata, basada en la fecha de su nacimiento. El dinero pedido lo recibi Agnes no para la maquinaria, sino para ella, segn la intencin del industrial. La segunda entrega de dinero fue hecha teniendo tambin en cuenta el negocio, pero siendo ella todava el mvil principal. Para que la peticin sea, pues, eficaz por parte de la peticin misma, debe sta ser del agrado del dador o suplir este agrado que falte, en la manera o forma con que se pide. En otras

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palabras, cuando la peticin objetivamente no es del agrado del dador, el que pide, por su manera de pedir, debe ganarle la voluntad de tal suerte que, en vista de la persona que pide, le conceda lo que, de otro modo, nunca lo hubiera concedido. En unos casos, la peticin directa no da resultado, habiendo necesidad de interponer personas de influencia que nos ayuden a pedir; y en cambio, otras veces los intercesores no dan resultados, siendo necesario que el que pide se dirija directamente al donante para obtener su peticin. Haba llegado a un alto puesto un mdico notable, antiguo amigo de la seorita Z. Cuando el doctor lleg al poder, dicha seorita, creyendo en su influencia ilimitada, se hizo una especie de medianera entre los peticionarios y el doctor, llevndole frecuentemente muchas solicitudes, que ste reciba con gran afabilidad, pero que, sin leer siquiera, echaba al cesto de los papeles. Alguno, que aquello not, preguntle por qu lo haca. -Pues porque no quiero que la seorita Z tenga nada que ver en negocios del Gobierno-contest el doctor-. Si alguno quiere algo, que se dirija directamente a m, y ver si se lo concedo. Otros hay, por el contrario, que parece no despachan peticin alguna si no va por conducto de intermediario. Para que la peticin sea eficaz, hay que tener todo esto presente y no olvidarse adems de dos factores importantsimos: el modo y el tiempo. Un amigo mo me contaba, indignado todava, lo que le haba pasado. -Le ped a Pedro insistentemente-deca-que me diera cien pesos, pues los necesitaba urgentsimamente. Me dijo que s, pero se fue a su hacienda, adonde, llevado de la necesidad, le segu. Al llegar a la hacienda no le encontr, pero me entregaron un sobre que contena esto. Y me enseaba un cheque de mil dlares. -Y bien?-1e dije. -Demonios!, que todo me lo ech a perder, pues era domingo, estaban los Bancos cerrados, y no hubo quien me cambiara el cheque. Con esto perd la oportunidad en el negocio, ya que otro dio al contado los cien pesos que yo no poda dar, a pesar de tener en mis manos mil dlares, pero en un cheque... Aqu tenemos un ejemplo de cmo el factor modo puede hacer ineficaz una peticin, por otra parte eficacsima. El factor tiempo no es menos interesante en relacin a la fuerza peticin.El tiempo en que debe hacerse una peticin para que sea eficaz, debe tenerse muy en cuenta. Ya lo dice el antiguo refrn: Ms vale llegar a tiempo, que ser invitado. Por pedir fuera de tiempo, muchas veces no se consigue lo que sin dificultad hubiramos obtenido media hora antes o media hora despus. En otras palabras, para que la fuerza peticin d resultado, es necesario aplicarla en el momento oportuno. El factor tiempo entra de otra manera no menos importante en el xito de la peticin. El que pide tiene que resignarse a aguardar para no comprometer la eficacia de su peticin.

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Estando yo de visita en una casa, lleg a pedir limosna una pobre mujer con su hijita. Las criadas iban a darle una limosna, pero la hija de la seora de la casa, al ver a la nia , se compadeci, y le dijo a su mam que quera regalarle uno de los vestidos suyos que ya le vena corto. La mam accedi naturalmente, pero, en ir a buscar el vestido y en que la cocinera preparara una canastita con un bocadito, se pas media hora. Cuando sali la nia con su vestidito buscando a la mujer y a su hijita, stas se haban ya marchado, pensando que no las queran socorrer, cuando era todo lo contrario. El factor tiempo no fue tenido en cuenta, y la peticin result ineficaz cuando habra sido muy eficaz. Y basten estas pocas reflexiones sobre la naturaleza de la fuerza peticin, pues creemos son suficientes para nuestro propsito. Habiendo tres variables en nuestro caso: X, la persona que da; Y, la persona que pide, y Z, lo que se pide, empecemos nuestra discusin por ver lo que sucede cuando X=Infinito.

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3.- CUANDO X ES IGUAL AL INFINITO


Hasta ahora hemos estudiado el poder de la fuerza peticin cuando el elemento X es limitado, esto es, cuando la persona a quien se pide es limitada: un hombre como nosotros, rico, poderoso, lo que se quiera, pero limitado y que no puede dar sino limitadamente segn sus recursos. Vamos ahora a considerar lo que pasa cuando este primer elemento es igual al Infinito, es decir, cuando la persona a quien se pide no es un hombre limitado como nosotros, sino el mismo Dios, de sabidura, bondad y poder infinitos. Lo primero que hacemos notar es que esta peticin, cuando se hace teniendo a Dios por trmino, recibe desde luego un nombre determinado Oracin. Bien sabemos que hay diversas clases de oracin de adoracin, alabanza, accin de gracias y peticin. Pero nosotros slo trataremos en este libro de la oracin de peticin y, claro, de la accin de gracias, que es su complemento. Por eso, dejando toda otra definicin de oracin, por buena que sea, nosotros solamente admitimos para nuestro estudio la que nos da el Catecismo: Orar es levantar a Dios el alma y pedirle mercedes. No tenemos necesidad de discutir si Dios puede darnos lo que pedimos, pues partimos del principio de que es omnipotente, como lo confesamos en el Credo: Creo en Dios Padre, Todopoderoso, Creador del cielo y de la tierra. Si nuestra peticin puede inclinarlo de algn modo a dar, y quiere darnos, tendremos a nuestra disposicin el poder infinito de Dios. Con razn, pues, nos asegura San Agustn que la oracin es la fuerza del hombre y la debilidad de Dios. De que Dios puede darnos, no hay la menor duda. Lo que necesitamos averiguar es si quiere darnos y en qu condiciones nuestra oracin de peticin le mueve a que nos d y hasta dnde. Mucho se ha discutido la cuestin de si nuestra peticin mueve a Dios y cmo le mueve. Semejante disquisicin la juzgamos, en el caso presente perfectamente intil frente al HECHO de que Dios quiere que le pidamos para concedernos muchas cosas. Claro est que conociendo Dios nuestras necesidades y deseos muchsimo mejor que nosotros, la exposicin de estos deseos y necesidades no le puede mover, como en el caso de un hombre que no las conoce, pero que, enterado por nuestra splica, se mueve a complacernos o a ayudarnos en lo que le pedimos. Dios no obra as. Si hay alguna comparacin, aunque muy imperfecta, es la del dador que, conociendo las necesidades del que pide, slo espera, para darle que se le pida, porque as lo ha determinado. Es la lluvia que est cayendo y slo se necesita poner el vaso para recibir el agua. Dios quiere darnos lo que necesitamos, pero, ordinariamente hablando, no quiere darnos contra nuestra voluntad. La oracin en que pedimos manifiesta a Dios, aunque l ya lo sabe, que queremos que nos ayude, o, en otras palabras, que dependemos de l

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voluntariamente. Pero, sea lo que fuere de esta cuestin la voluntad de Dios se expresa: en muchos casos PARA DARNOS, QUIERE QUE LE PIDAMOS. As nos lo dice claramente Clama a m, y yo te escuchar. Y otra vez por el Salmista Invcame en el da de la tribulacin: yo te librar y t me honrars. Pero donde esta voluntad est perfectamente declarada por Jesucristo N. S., es en los Evangelios Pedid, y se os dar; buscad, y hallaris: llamad, y os abrirn. Porque todo el que pide recibe, y el que busca halla, y al que llama se le abrir. Y por San Marcos: Por tanto os aseguro que todas cuantas cosas pidiereis en la oracin, tened fe de conseguirlas, y se os concedern. Y por San Juan : En verdad, en verdad os digo que cuanto pidiereis al Padre en Mi nombre, os lo conceder. Hasta ahora nada habis pedido en Mi nombre. Pedid y recibiris, para que vuestro gozo sea completo. Desde el momento en que Dios nos dice que acudamos a l clamando en el tiempo de la tribulacin y promete escucharnos, es porque tiene voluntad de darnos, si le pedimos. Esto es, ya est dispuesto a dar, y slo espera que acudamos a l con nuestra peticin. En este sentido decimos que nuestra oracin mueve a Dios. Esta voluntad de dar si se le pide est perfectamente clara en los textos de San Mateo y San Marcos: Pedid, y recibiris; y todas cuantas cosas pidiereis con fe, se os concedern. Slo espera Dios que le pidamos para poner a nuestra disposicin su poder y complacernos. Pero no solamente Dios est dispuesto a darnos si le pedimos, sino que tiene un deseo inmenso de dar, como se manifiesta claramente en el texto de San Juan: Hasta ahora no habis pedido nada en Mi nombre; lo que indica el deseo de que le pidamos, pues quiere complacernos y darnos gusto: Pedid y recibiris, para que vuestro gozo sea completo. Y nos dice el mismo San Juan: Y sta es la confianza que tenemos en l, si pedimos alguna cosa conforme a su voluntad, l nos oye. Y si sabemos que nos oye en cualquier cosa que le pidamos, sabemos que tenemos concedidas las peticiones que le hubiramos hecho. Queda, pues, demostrado que Dios no slo puede darnos lo que pedimos, sino que quiere; ms an, que est ansioso por concedrnoslo. La condicin que pone es que le pidamos. Recordando lo que antes dijimos que el poder de la peticin no est en s misma, sino en las fuerzas que desata y pone a nuestra disposicin, moviendo o inclinando de algn modo en nuestro favor la voluntad del donante; cuando se trata de la oracin, que tiene por trmino a Dios, su poder es ilimitado, pues pone en nuestras manos la omnipotencia del mismo Dios. Y esto es as, sin exageracin o hiprbole, pues claramente nos lo dice Cristo: Si tuviereis fe (en vuestra oracin) tan grande como un grano de mostaza, diris a este moral: arrncate de raz y trasplntate al mar, y os obedecer. La promesa formal est all: si pedimos sin dudar y con las condiciones debidas, tenemos a nuestra disposicin la fuerza infinita del poder de Dios, y el cielo y la tierra se mudarn, pero las palabras de Cristo no faltarn. Dios no necesita que le expongamos nuestras necesidades. Bien sabe vuestro Padre lo que necesitis, pero quiere que le expongamos nuestras necesidades, findonos enteramente de l y dejando en Sus manos la solucin, con entero abandono a Su voluntad. Que si entre

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vosotros un hijo pide pan a su padre, acaso le dar una piedra?; o si le pide un pez, le dar una sierpe?; y si le pide un huevo, por ventura le dar un alacrn? Pues si vosotros, siendo malos, sabis dar buenas cosas a vuestros hijos, cunto ms vuestro Padre que est en los cielos dar el espritu bueno a los que se lo piden? Para Dios, todas las cosas son posibles. As se lo deca Cristo en su angustiossima oracin en el Huerto de los Olivos: Oh! Padre, Padre mo, todas las cosas te son posibles... y basado en eso, le peda con lgrimas que pasase de 1 aquel Cliz.... Basados en esto mismo, Santiago y Juan le hicieron aquella f a m o s a peticin: Maestro, quisiramos que nos concedieses TODO CUANTO TE PIDAMOS Y el Seor, sin reprenderlos en lo ms mnimo, les pregunt: Qu cosa deseis que os conceda? Ni poda reprenderlos, ya que les haba dicho sin restriccin alguna: Por tanto os aseguro QUE TODAS CUANTAS COSAS PIDIEREIS EN LA ORACION, TENIENDO FE DE CONSEGUIRLAS, SE OS CONCEDERN. Cristo no puso lmite alguno a nuestras peticiones razonables, puesto que el que tiene que concederlas es Dios, para el cual todas las cosas son posibles. Cristo N. S. no restringi en modo alguno el campo de la peticin para que fuera escuchada; pero, por lo que toca a pedir, no slo repetidas veces dijo todo lo que pidis, sino que, en dos ocasiones, puso unos ejemplos de lo ms extraos. El primero fue el del moral que ya citamos: Que digamos a ese moral, arrncate de raz y trasplntate al mar, y obedecer. El otro, de que nos habla San Mateo, es muy parecido e igualmente raro: Y viendo una higuera junto al camino se acerc a ellas a la cual, no hallando sino solamente hojas, le dijo: Nunca jams nazca de ti fruto, y la higuera qued luego seca. Lo que viendo los discpulos, se maravillaron, y decan Cmo se ha secado en un instante? Y respondiendo Jess, les dijo: En verdad os digo, que, si tenis fe y no andis dudando, no solamente haris esto de la higuera, sino aun cuando digis a ese monte, arrncate y arrjate al mar, as lo har, Y TODO CUANTO PIDIEREIS EN LA ORACIN, COMO TENGIS FE, LO ALCANZAREIS. No faltan autores que, inflados con mstica pedantera, pretenden poner un lmite donde Cristo no lo puso, dicindonos lo que hay que pedir y lo que no hay que pedir, porque a ellos as les parece. A estos seores les respondemos que Cristo no puso lmite alguno a nuestras peticiones razonables, por extraas que parezcan, y que los dos ejemplos que nos dio del moral y del monte no tienen nada que ver con nuestra salvacin eterna; y Cristo, sin embargo, ha dicho, no slo que lo podemos pedir, sino que, si lo pedimos sin andar vacilando, con fe, lo alcanzaremos. A Dios le toca responder o no responder a nuestra oracin y juzgar de su conveniencia, y no a esos autorcillos poner un lmite a la omnipotencia y prudencia divinas, cuando Cristo no lo puso. Dios quiere que le pidamos como a Padre, con entera confianza de hijos, y muchas veces los hijos hacen cndidamente peticiones rarsimas. Al padre le toca discernir si las concede o no. Lo que al hijo toca es hacer esta peticin, dejando la respuesta enteramente en manos de su padre.

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Esto es lo que nos toca hacer a nosotros: echarnos en brazos de Dios con resignacin completa; pero eso no quiere decir que no le pidamos, con confianza de hijos, lo que nos parece oportuno. Y si esta peticin se la hacemos con entera fe y sin vacilar, Dios nos la conceder, aunque le pidamos una cosa tan extraa como que un monte o un rbol se desarraiguen y se echen al mar. Todo esto lo hemos trado a colacin para demostrar, con las mismas palabras de Cristo, que el poder de la oracin, cuando se dirige a Dios como Padre y con las debidas condiciones, tiene un poder slo limitado por la Omnipotencia Divina. Cuando X es igual al Infinito, el poder de la oracin es, pues, ilimitado.(Si desea regresar al principio, pulse aqu)

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4 -LAS ENSEANZAS DEL MAESTRO


Si entramos en una librera donde se vendan libros religiosos y revisamos los que de una manera u otra estn relacionados con la oracin, encontraremos, ante todo, una cantidad increble de triduos y novenas a diversos Santos que la Iglesia venera en los altares. Despus veremos muchos devocionarios, varios volmenes de libros de meditacin, y no faltar alguno que otro que trate exclusivamente de la oracin de peticin, notaremos que su nmero, especialmente en castellano, es muy reducido. Y, sin embargo, la oracin que Cristo oficialmente ense a sus discpulos fue la oracin de peticin. He aqu los hechos segn los encontramos en el Nuevo Testamento. Si leemos con cuidado los Evangelios, notaremos que, si bien Cristo N. S. nos ense directa o indirectamente las virtudes que practicamos, ms an insisti sobre la fe y la oracin, y nos dio documentos numerosos y hermossimos sobre estas virtudes, no slo de palabra, sino tambin con ejemplos. Muchas veces Cristo haba hablado, en su predicacin, de la oracin; y un da, estando Jess orando en cierto lugar, acabada la oracin, dijo uno de los discpulos: Seor, ensanos a orar. En esta ocasin solemne, preguntado oficialmente el Seor sobre este punto, de que tanto les haba hablado, no les dijo: Dedicaos a la meditacin y contemplacin, sino que les respondi de esta manera: Ved, pues, cmo habis de orar: Padre nuestro que ests en los cielos, santificado sea tu nombre, venga a nos tu reino, hgase tu voluntad como en el cielo, as tambin en la tierra. El pan nuestro de cada da dnosle hoy, perdnanos nuestras deudas, as como nosotros perdonamos a nuestros deudores, no nos dejes caer en la tentacin, mas lbranos del mal Amn .Y se acab. Y es lo que Cristo ense oficialmente acerca de la oracin. En dos ocasiones en que los circunstantes se pudieron dar cuenta de cmo oraba Nuestro Seor, recogieron las palabras siguientes, que encontramos en los Evangelios. Cuando el Seor fue adonde estaba Lzaro enterrado, hizo oracin, diciendo: Oh, Padre!, gracias te doy porque me has odo; bien es verdad que yo ya saba que siempre me oyes (cuando oro), mas lo he dicho por razn de este pueblo que est a mi alrededor.... En el Huerto dijo a sus discpulos: Sentaos aqu mientras yo voy ms all y hago oracin... Y adelantndose algunos pasos, se postr en tierra, cado sobre su rostro, orando y diciendo: Padre mo, si es posible, no me hagas beber este cliz; pero, no obstante, no se haga lo que yo quiero, sino lo que T. Ahora bien: si analizamos la oracin del Padrenuestro, oracin oficial y solemnemente enseada por Cristo a sus discpulos, veremos que se compone de siete peticiones. La oracin ante la tumba de Lzaro fue igualmente una peticin; es ms: en ella habla de que siempre que ora se le concede lo que pide. Finalmente, la oracin del Huerto fue una continuada peticin, repetida por tres horas mortales. De lo que deducimos que la oracin principalmente enseada por Cristo, de palabra y con el ejemplo, segn nos consta en los Evangelios, fue la ORACIN DE PETICIN.

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No faltan autores que, considerando la oracin de peticin algo as como propio de la gente vulgar, escriben sobre la meditacin y contemplacin como si all estuviera el meollo de la oracin. Nosotros no discutiremos este asunto; lo nico que decimos aqu, fundados en los Evangelios, es que la clase de oracin que Cristo oficialmente ense y practic fue la ORACIN DE PETICIN. De las otras clases de oracin no nos ocuparemos; nuestro campo lo reducimos a la oracin oficial y explcitamente enseada por Cristo, segn consta en los Evangelios. Por otra parte, la Iglesia, fiel intrprete de la doctrina de Cristo, tiene tres libros oficiales en los cuales ensea a los fieles cmo deben orar. Estos tres libros son: el Breviario, el Misal y el Ritual. Pues bien: en estos libros la oracin de la Iglesia es siempre y constantemente la oracin de peticin por medio de Cristo. Todas las oraciones son una peticin, que invariablemente termina por Cristo Nuestro Seor. Amn. La oracin de peticin es, pues, la oracin oficial de la Iglesia. Hemos querido hacer notar esto, pues muchas gentes, oyendo eso de la meditacin y contemplacin, se entristecen, porque no saben orar; estn convencidas de que la oracin es muy difcil y slo es posible en la flor y nata mstica. Nosotros, sin divagar, seguiremos cuidadosamente las pisadas de Cristo y de la Iglesia; slo trataremos en este estudio de la oracin oficialmente enseada por l para todos, esto es, la oracin de peticin, dejando a otros autores el campo abierto para que escriban cuanto quieran sobre la oracin de unin y dems complicaciones de la mstica, que no son para todos, pues Dios no llama a todos por esos caminos. La oracin, como veremos en otro lugar, es necesaria y, por consiguiente, Cristo nos ense el mtodo ms sencillo; tal, que pudiera ser usado por todos sin dificultad. Todos, absolutamente todos, desde nuestra tierna edad, podemos orar, porque la oracin que Cristo nos ense no es sino UNA PETICIN DIRIGIDA A DIOS COMO PADRE; y desde el momento en que todos sabemos pedir, todos sabemos orar. todos sin dificultad. Todos, absolutamente todos, desde nuestra tierna edad, podemos orar, porque la oracin que Cristo nos ense no es sino UNA PETICIN DIRIGIDA A DIOS COMO PADRE; y desde el momento en que todos sabemos pedir, todos sabemos orar. Este libro ha sido escrito precisamente para que el que lo lea se encuentre con que la oracin, de que tanto se nos habla, no es una prctica difcil, sino antes muy fcil, tan fcil como lo es el pedir, y aun menos bochornoso, desde el momento en que, al orar, esto es, al pedir, nos dirigimos a Dios como a Padre. Esta oracin hecha a Dios como a Padre es la fuerza ms grande de que puede disponer el hombre, puesto caso que, cuando es eficaz, pone en sus manos toda la fuerza de la Omnipotencia Divina. Los Evangelios estn llenos de ejemplos en que se ve la eficacia de esta fuerza extraordinaria, que no slo mueve a Dios a darnos las cosas comunes de la vida que necesitamos, sino que lo nueve aun a suspender las leyes de la naturaleza por l establecidas, para obrar el milagro. Esto no quiere decir que, para que nuestra oracin sea eficaz, necesite Dios siempre hacer milagros; no, le basta ordinariamente dirigir las causas segundas segn los

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planes de Su Providencia. Pero cuando lo que se pide, de modo debido, requiere un verdadero milagro, Dios, en cumplimiento de su palabra, lo hace. Y para que se vea que el Maestro no slo ense esta doctrina con sus palabras y su ejemplo, sino que, dado el caso, cumpli sus promesas, pondremos algunos de los ejemplos ms hermosos que hallamos en los Evangelios. San Mateo nos cuenta de un leproso que le adoraba diciendo: Seor, si T quieres, puedes limpiarme. He aqu la oracin de peticin sencillsima; el leproso cubierto de llagas cree firmemente que Cristo puede curarle, si quiere. Para hacer esa curacin instantnea no bastan los medios naturales; es necesario que Dios use de un poder especial. Jess no duda un momento en concederle lo que pide, en vista de su fe. Y Jess, extendiendo la mano, le toc, diciendo: Quiero, queda limpio. Y al instante qued curada su lepra. Dios haba cumplido su promesa. Cualquiera cosa que pidiereis con fe, sin vacilar, os ser concedida. Todo fue cosa de unos momentos. La fe del leproso era grande y, naturalmente, la respuesta de su oracin fue igualmente rpida. La oracin del leproso puso en accin la Omnipotencia Divina, y el resultado fue un milagro. Se trata ahora de un pagano, de un centurin romano. Tiene a un criado paraltico, va al encuentro de Cristo, y le manifiesta su necesidad, con fe segura, esto es, confiando en que l le ayudar. Cristo oye su peticin, y el criado queda curado instantneamente. Y al entrar en Cafarnaum, le sali al encuentro un centurin, y le rogaba diciendo: Seor, un criado mo est postrado en mi casa, paraltico, y padece muchsimo. Dcele Jess: Yo ir y le curar. Y le replic el centurin: Seor, yo no soy digno de que entres T en mi casa, pero mndalo T con tu palabra, y quedar curado mi criado; pues aun yo, que no soy ms que un hombre sujeto a otros, como tengo soldados a mi mando, digo a uno: marcha, y l marcha; y al otro digo: ven, y viene; y a mi criado digo: haz esto, y lo hace. Al or esto Jess mostr gran admiracin, y dijo a los que le seguan: En verdad os digo que ni aun en medio de Israel he hallado fe tan grande... Despus dijo Jess al centurin: Vete, y suceda conforme has credo; y en aquella misma hora qued sano el criado. Una vez ms se haba cumplido aquello de: Cualquiera cosa que pidis con fe, sin dudar, la conseguiris. Ahora es una mujer sirofenicia, pagana, cuya oracin llena de fe no es por ella misma, como en el caso del leproso, sino por su hija: Cuando he aqu que una mujer cananea empez a dar voces diciendo: Seor, Hijo de David, ten lstima de m; mi hija es cruelmente atormentada del demonio. Jess no le respondi palabra, y sus discpulos, intercedan dicindole: Concdele lo que pide, a fin de que se vaya, porque viene gritando tras de nosotros. A lo que Jess respondiendo dijo: Yo no soy enviado sino a las ovejas perdidas de la casa de Israel. No obstante, ella se lleg, y le ador diciendo: Seor, socrreme. El cual le dio por respuesta: No es justo tomar el pan de los hijos y echarlo a los perros. Mas ella dijo: Es verdad, Seor, pero los perritos comen de las migajas que caen de la mesa de sus amos. Entonces Jess, respondiendo le dijo: Oh mujer, grande es tu fe, hgase conforme t lo deseas. Y en esa misma hora, su hija qued curada.

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Cuando Jess dijo: Todo aquel que pide, recibe, y el que busca, halla, y al que llama, se le abrir , no hizo exclusin de ninguno, fuera israelita, romano o cananeo ; y as Cristo, admirando la fe de esta mujer, le concedi inmediatamente lo que peda, obrando un portento en favor, no de ella, que era la que crea, sino en favor de la hija (creyera o no), por la cual la madre, llena de fe, suplicaba. Y esto nos lleva a otro caso en que Jess concedi al demonio lo que le peda: Estaba paciendo en la falda de un monte vecino una gran piara de cerdos, y los espritus le rogaban diciendo: Envanos a los cerdos, para que vayamos y estemos dentro de ellos. Y Jess se lo permiti al instante, y, saliendo los espritus inmundos, entraron en los cerdos, con gran furia, y toda la piara, en que se contaban al pie de dos mil, corri a despearse en la mar... Lo cual nos prueba que todo el que pide, recibe; si bien en el caso presente no se debe la eficacia a las cualidades de los orantes, sino a la bondad de Cristo, quien por razones especiales despach esta peticin, bastante descabellada, de los demonios. Las enseanzas del Maestro sobre la oracin quedaran incompletas si no citsemos aqu dos hermossimos pasajes en que Jess expresamente expone lo que piensa sobre el poder de la oracin. Cuenta San Lucas que, despus que les ense Jess el Padrenuestro, continu diciendo: Si alguno de vosotros tuviese un amigo, y fuese a l a medianoche a decirle: Amigo, prstame tres panes, porque otro amigo mo acaba de llegar de viaje a mi casa, y no tengo nada que darle; aunque aqul desde dentro le responda: No me molestes, la puerta est ya cerrada, y mis criados estn como yo acostados, no puedo levantarme y drtelos, si el otro porfa en llamar, yo os aseguro que, cuando no se levantara a drselos por razn de su amistad, a lo menos por librarse de su impertinencia se levantar al fin y le dar cuantos hubiere menester. As os digo yo: pedid y recibiris, llamad y se os abrir, porque todo aquel que pide, recibe, y quien busca, halla, y al que llama, se le abrir. Para ensear a sus discpulos cmo es conveniente orar con perseverancia y no desfallecer les propuso la siguiente parbola, que confirma la anterior: En cierta ciudad haba un juez que ni tena temor de Dios ni respeto a hombre alguno. Viva en la misma ciudad una viuda, la cual sola ir a l diciendo Hazme justicia de mi contrario. Mas en mucho tiempo no quiso el juez hacrsela. Pero despus dijo para consigo : yo no temo a Dios, ni respeto a hombre alguno, con todo, para que me deje en paz esta viuda, le har justicia, a fin de que no venga de continuo a romperme la cabeza. Ved-aadi el Seor--1o que dijo ese juez inicuo. Y creis que Dios dejar de hacer justicia a los que claman a l de da y de noche, y que ha de sufrir siempre que se les oprima? En lo cual vemos lo necesario que es contar con el factor tiempo cuando se trata de la eficacia de la oracin, como en su lugar explicaremos. Y aqu damos fina este captulo, en el que hemos acumulado las principales enseanzas del Maestro sobre la oracin, segn las encontramos en los Evangelios, con el objeto de analizarlas, para as penetrar el secreto de la oracin eficaz, la mayor de todas las fuerzas de que puede disponer el hombre.

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5 -LA PALANCA Y LA POLEA


Arqumedes sola decir: Dadme un punto de apoyo y mover el mundo. Y no hay duda en la verdad de este aserto; es prodigiosa la fuerza de la palanca. Consiste sta, segn nos ensea la mecnica fsica, en una barra rgida que se coloca sobre un punto de apoyo llamado fulcro. De un lado se encuentra la resistencia, o lo que se desea mover, y del otro la fuerza. Llmase brazo de palanca la distancia que hay entre el punto de apoyo y la fuerza, o entre aqul y la resistencia. Estos brazos pueden ser iguales o desiguales. Cuando son iguales, tenemos el instrumento llamado balanza. En este caso, para levantar un peso A se requiere una fuerza A, igual a la resistencia. Pero si crece el brazo que corresponde a la fuerza, sta, para mover la resistencia, ir disminuyendo conforme crezca el brazo. En este principio est basada la romana, uno de cuyos brazos, el del peso, es muy corto, siendo muy largo el de la fuerza. De esta suerte, se pueden pesar toneladas con gramos. El peso pequesimo de un gramo es capaz de contrapesar muchas toneladas, si el brazo de la palanca donde aqul se aplica es suficientemente largo. Con una palanca conveniente, un nio, aplicando su pequesima fuerza, puede muy bien levantar miles de toneladas. No te recuerda esto, querido lector, aquella proposicin de Cristo: Si tenis fe como un grano de mostaza, diris a este monte: desarrigate y arrjate al mar, y lo har? La fuerza de la oracin, basada en la fe, es colosal, es una verdadera palanca moral. Considerando la fe como el fulcro o punto de apoyo, nos resulta que la esperanza es la barra rgida, en uno de cuyos extremos est lo que se desea conseguir, mientras que en el opuesto se aplica la fuerza de la oracin. Es la esperanza, por parte del que ora, la confianza de conseguir lo que se pide: es el brazo de palanca. Mientras mayor sea la confianza, mayor ser el poder de la palanca, necesitndose una fuerza pequesima para levantar el peso deseado, esto es, para conseguir lo que se pide. Sin fe, esto es, si no creemos que Dios puede darnos lo que pedimos, no hay oracin posible. Si no creemos que Dios existe, o si creyndolo, pensamos que no puede darnos lo que le pedimos, la oracin es intil. Por eso los mahometanos, que creen en el fatalismo, esto es, que lo que est determinado ha de pasar infaliblemente, no tienen oracin de peticin. No creen que Dios nos d algo si se lo pedimos; y as, su oracin es de adoracin, la cual hacen con gran devocin tres veces al da; pero no piden nada a Dios, por creerlo perfectamente intil. El punto de apoyo de la oracin es la fe. Pero, para que la oracin sea eficaz, es adems indispensable que actualmente esperemos que nos lo va a dar, lo que no es otra cosa que la confianza, y esta confianza nace no slo de la fe, que nos dice que Dios puede, sino de la promesa divina de escucharnos. En otras palabras: nace esta confianza, basada en la fe, de que ha de concedernos lo que le pedimos, porque lo ha prometido. As lo vernos claramente expresado en las palabras de Cristo: Por tanto os aseguro que todas cuantas cosas pidiereis en la oracin, TENED FE DE CONSEGUIRLAS (esto es, confianza), y se os concedern. Esta fe de conseguirlas es la confianza, la cual se basa en la promesa misma de Cristo; todo lo cual creemos por la fe. Y por San Mateo : En verdad os digo

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que, si tenis fe, En verdad os digo que, si tenis fe, Y NO ANDIS VACILANDO, no solamente haris esto de la higuera, sino que, aun cuando digis a ese monte: arrncate y arrjate al mar, as lo har, y todo cuanto pidiereis en la oracin, SI TENIS FE lo alcanzaris. La fe y la confianza se completan la una a la otra, hacen la oracin eficaz. Por esto los Apstoles, que crean ciertamente en el poder de Cristo, pero que andaban vacilando, es decir, que estaban faltos de confianza, le pidieron humildemente que les aumentara la fe, esto es, la confianza. Entonces los Apstoles dijeron al Seor aumntanos la fe .Esta diferencia entre la fe y la confianza se ve muy clara en el caso del padre del poseso, con el que no haban podido los Apstoles, y nos ofrece San Marcos : Jess pregunt a su padre (del poseso): Cunto tiempo hace que esto sucede? Desde la niez-respondi-, pero muchas veces le ha precipitado en el agua y el fuego, a fin de acabar con l. PERO SI PUEDES ALGO, socrrenos, compadecido de nosotros. A lo que Jess le dijo: Si t puedes creer, todo es posible para el que cree. Y luego el padre del muchacho, baado en lgrimas, exclam diciendo: Oh Seor! YO CREO, ayuda T MI INCREDULIDAD, esto es, dame, fortalece MI CONFIANZA. Aquel padre crea, pero no lo bastante para tener confianza ilimitada en Cristo. Esta oracin, cuando la confianza es ilimitada, cuando el brazo de palanca es muy grande, es la oracin que obra milagros. Pero, desgraciadamente, este brazo de palanca tan colosal se encuentra muy pocas veces; por esto los milagros no son frecuentes. Qu haremos, pues, para conseguir algo no teniendo sino una confianza limitada? La respuesta es sencilla: usar de UNA POLEA. La polea es una verdadera palanca, slo que la barra no es rgida, sino una cuerda flexible que se desliza alrededor de una rueda suspendida por su centro. En un extremo de la cuerda est el peso, y del otro lado la fuerza que, tirando, hace subir, poco a poco, la resistencia. El peso sube por una serie de tirones, poco a poco; pero si dejamos de tirar y soltamos la cuerda, el peso, que ya haba subido a cierta altura, cae precipitadamente. Este aparato nos explicar cmo funciona nuestra oracin, cuando nuestra confianza es limitada...Nuestra oracin ordinaria puede muy bien compararse a esta polea. Deseamos obtener de Dios una cosa (lo que equivale a querer levantar un peso), pero no tenemos la confianza suficiente para poder alcanzarla de una vez (no tenemos fuerza bastante para levantarla hasta una altura determinada de un solo tirn). Entonces empezamos a pedir repetidas veces a Dios lo que deseamos, como si dijramos: a pedacitos de confianza. Es el mismo efecto de la polea; subimos el peso con tirones sucesivos hasta que llegue a la altura requerida, esto es, hasta que consigamos lo que pedimos. Si nuestra confianza fuera muy grande, como la del centurin, por ejemplo, no necesitaramos sino orar una vez para obtener lo que pedimos; pero no teniendo esta confianza, necesitamos dar tirones sucesivos para que el peso suba, esto es, para obtener lo que pedimos. Por esto es necesario repetir y repetir nuestra oracin, porque nuestra confianza es muy pequea. Pero si nuestros pedazos de confianza son ms grandes, necesitaremos repetir nuestra oracin menor nmero de veces. Lo mismo que pasa en la polea cuando cada tirn es ms largo.

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Pero si nuestra confianza es nula, por ms que repitamos mil veces nuestra oracin no lograremos nada. Si para levantar un peso por medio de la polea slo hacemos que tiramos, sin tirar de veras, el peso se quedar donde est. Pasa a veces en nuestras oraciones que, cansados de pedir, dejamos de hacerlo, desconfiando de ser odos, y, claro, nuestra peticin no es despachada. El caso es semejante al del que, habiendo tratado de subir un peso por medio de la polea, se cansa y suelta la cuerda; el peso cae, y sus trabajos han sido intiles. Los mecnicos, previendo este caso, inventaron la polea compuesta, formada de dos o tres poleas simples, de suerte que, aunque dejemos de tirar, el peso no caiga. Este smil nos representa, por analoga, la oracin hecha por dos o ms personas. Mientras una deja de pedir, las otras siguen pidiendo por lo mismo, y finalmente se consigue lo que se pide. Esta es la fuerza de la oracin en familia. En este principio est basado el Apostolado de la Oracin. Miles y miles de personas piden a Dios por lo mismo continuamente, como si cada una tuviera un cabo de diversas cuerdas que se unieran en una, la que sostiene el peso que se quiere levantar. Alguno dir: la comparacin es ingeniosa, pero prcticamente vemos con frecuencia que no da resultado la tal oracin. Cada mes se pide a Dios por una cosa distinta, y pocas veces vemos que sea eficaz. Por qu? Pues, entre otras razones, porque no hallan parejo, no tiran de veras; la oracin de los que piden es de fongrafo, les falta la confianza. Si los millones de socios del Apostolado pidieran por la Intencin Mensual, cada uno con un poquito de confianza, muy probablemente (si lo que se pide no depende de la libre voluntad del hombre, por ejemplo) Dios concediera nuestra peticin. Pero cada uno, generalmente, reza la oracin mecnicamente, sin verdadero empeo; y claro, Dios no ha prometido darnos sin ms ni ms todo lo que le pidamos, aunque se lo pidamos millares de veces, o sean millones los que se lo piden. Su promesa es clara: Todo lo que pidiereis con .fe, sin andar vacilando, se os conceder, segn lo tenga determinado en su Providencia amorossima, pero de ningn modo en virtud de su promesa. Por otra parte, en muchas ocasiones Dios concede lo que se le pide, aunque nosotros no lo veamos. Miles de almas alcanzan, por ejemplo, su salvacin eterna, sin que nosotros nos demos cuenta de que por nuestras oraciones la consiguieron. Hacemos notar que todo esto de la palanca y la polea es UNA COMPARACIN para explicar de algn modo el funcionamiento de la oracin. Creemos que la comparacin es clara y nueva, y nos mostrar el fundamento de lo que vamos a tratar en el captulo siguiente.

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6 -POR ANDAR VACILANDO


Pregunt un periodista a un millonario: -Cul cree usted que es el secreto del xito que siempre ha tenido en sus negocios? El millonario frunci las cejas y respondi: -Yo s muy bien por qu he llegado adonde he llegado. El entrevistador, turbado con esta respuesta, pregunt humildemente: -Y podra usted decirme esa razn? -No crea usted, en primer lugar-respondi el magnate-, que mi carrera haya sido un xito desde el principio. Muchas veces fall en mis negocios, por no haberme dado cuenta de lo que tena que hacer para triunfar. Pero desde que descubr el secreto, puedo asegurarle que las pocas veces que he fracasado ha sido por no haber obrado conforme a este principio. Encendi el millonario su pipa y aadi: -Siempre he procurado, ante todo, saber lo que quiero, y luego, sin vacilaciones, he tratado de llevarlo a cabo. Eso es todo. Tuve una vez un socio muy inteligente, pero que tena el defecto gravsimo de vacilar y no saber decidirse en los momentos crticos. Esto nos hizo perder varios negocios importantes. Me separ de l, por ms que vea que perda una grandsima ayuda; desde entonces data mi prosperidad. Una vez que me he resuelto a una cosa, nadie me hace vacilar. Este es el secreto de mis xitos. Muchas personas se preguntan: por qu Dios no responde a nuestras oraciones? O en otras palabras: por qu nuestra oracin no es siempre eficaz, o por lo menos parece no serlo? Esta pregunta ha dado muchos quebraderos de cabeza a no pocos autores que han tratado en vano de darle una respuesta adecuada. Ni se crea que slo han tratado esta cuestin autores piadosos y catlicos. Los protestantes la han discutido en muchsimos escritos, y, lo que es ms, escritores laicos, hombres y mujeres, han procurado encontrar la solucin de lo que llaman el problema de la oracin no respondida. The problem of Unanswered Prayer lo trata el Reverendo W. P. Paterson, profesor protestante de la Universidad de Edimburgo, en su monografa Prayer and Contemporary Mind, en la que resume las opiniones de 1.667 escritores de todos los pases y todas las religiones, consultados sobre este punto y otros relativos a la oracin. Es muy curioso enterarse de las 1.667 opiniones, clasificadas en grupos, sobre este punto en especial. Los tesofos, por ejemplo, explican la ineficacia de la oracin diciendo que, siendo nosotros el resultado de reencarnaciones anteriores, si pedimos algo que no est de acuerdo con nuestra manera de discurrir en alguna de nuestras previas encarnaciones (! ! ), esta voluntad anterior impedir la eficacia de nuestra oracin. Otros atribuyen esta ineficacia a que hay otros que piden a Dios precisamente lo opuesto a lo que nosotros pedimos. O a que, pidiendo otros muchos lo mismo y no pudiendo darse aquello sino a uno solo o a unos cuantos, Dios se lo da a quienes mejor le parece. As habiendo miles que piden el gordo de la Lotera de Navidad de Madrid, Dios no se lo da a todos, y muchas oraciones quedan naturalmente sin respuesta.

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Un chino protestante dice que la culpa es nuestra, pues le hacemos a Dios peticiones tan diversas, que nos da lo que mejor le parece. Entre los catlicos, unos dicen que no somos odos porque no oramos con la debida humildad; otros, porque nos falta la perseverancia; otros, porque no nos resignamos a la voluntad de Dios; y la verdadera razn, si no la nica de que nuestra oracin deje de ser eficaz, es pura y llanamente PORQUE ANDAMOS VACILANDO... Y sta no es opinin nuestra, es sentencia de Cristo: En verdad os digo que, si tenis fe Y NO ANDIS VACILANDO, no solamente haris lo de la higuera, sino que, aun cuando digis a ese monte, arrncate y arrjate al mar, as lo har, y todo cuanto pidiereis en la oracin, si tenis fe, lo alcanzaris. Luego si pedimos alguna cosa en la oracin y no la alcanzamos es porque NUESTRA FE ANDA VACILANDO, esto es, no tenemos la confianza requerida. Muy pocas personas hay en este mundo que, de una manera constante y ordinaria, sepan lo que ellas mismas quieren en las diversas ocasiones de la vida. El andar vacilando de una a otra cosa es lo ms comn, y aunque en ocasiones tomemos una resolucin que aun a nosotros mismos nos parezca definitiva, todava pasa, con demasiada frecuencia, que llevamos la procesin por dentro, temiendo que hayamos hecho un disparate. En otras palabras, vacilamos en nuestro corazn. Como en la inmensa mayora de las veces, cuando pedimos a Dios alguna cosa, no sabemos ciertamente si nos conviene o no (aunque la queramos ardientemente), naturalmente vacilamos, por lo menos en el corazn, y por consiguiente, no teniendo absoluta confianza, nos exponemos a no alcanzar lo mismo que tan insistentemente pedimos. Hay que tener presente que son dos cuestiones bien distintas en sus causas el que Dios nos conceda lo que le pedimos. Nosotros estamos discutiendo ahora solamente la causa de LA ORACIN NO RESPONDIDA, o, en otras palabras, por qu causa Dios no nos concede en tal caso lo que le pedimos? . Dios puede muy bien concedernos muchas cosas, se las pidamos o no se las pidamos; esto es, independientemente de nuestra oracin, y de hecho as lo hace constantemente. Dios no depende de nosotros en los planes de su Providencia, si bien tiene en cuenta el libre albedro que l mismo nos ha dado. Sin embargo, en el plan amoroso de su Providencia entra el darnos ciertas cosas si se las pedimos, y de ah la insistencia con que Cristo N. S. nos exhorta a orar, a pedir para recibir, pues, de otra suerte, muchas cosas que Dios quiere darnos, no nos las dar porque no se las pedimos. Dios N. S. nos da constantemente muchas cosas porque se las pedimos; pero eso no quiere decir que 1 est obligado a darnos siempre lo que le pedimos. Hay un caso, sin embargo, en que ha prometido escucharnos. Este es cuando le pedimos algo, PERO CON FE Y SIN VACILAR. En este caso. l ha hecho la promesa de despachar favorablemente nuestra oracin; y as vemos que lo hizo Cristo durante su vida mortal, en los ejemplos antes citados, y en otros muchos que leemos en los Evangelios. Nosotros no nos quejamos cuando Dios nos concede lo que le hemos pedido, si bien nos olvidamos fcilmente de agradecrselo. Pero s nos quejamos cuando NO NOS CONCEDE LO

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QUE LE PEDIMOS. Y entonces, en nuestra insensatez, llegamos hasta a tacharlo de que ha faltado a su palabra, ya que ha dicho tantas veces: Pedid y recibiris, y nosotros pedimos y no recibimos. Y estas negativas a nuestra oracin descorazonan a muchos que, habiendo pedido con insistencia, con verdadero ahnco, sin embargo no consiguieron lo que pedan. Por qu Dios, dicen, no ha escuchado mi oracin? Esto es lo que se llama el problema de la oracin no respondida. Nuestra respuesta es la de Santiago: Pedimos y no recibimos, porque pedimos mal ; y pedimos anal, porque pedimos, entre otras cosas, sin la debida fe .y andamos vacilando. No tenemos, pues, derecho a quejarnos porque Dios no responda a nuestra oracin; hemos acaso orado con fe firmsima y sin vacilar? Muy difcil es probar que as lo hemos hecho, aunque tal nos parezca.

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7 -LA VARIABLE Y
Discutimos ya el caso en que X, la persona a quien se pide, es igual al Infinito, es decir, Dios; nos queda ahora la discusin de las variables: Y, la persona que pide, y Z, la peticin misma. Empezaremos por Y. Como ya lo indicamos antes, Cristo N. S. al decir: Todo el que pide, recibe, no restringi la promesa de dar, si le pedan, a ninguna clase en particular. Desde luego, cuando Cristo haca esta promesa, hablaba con los judos, unos bastante rudos, como las turbas, y otros perversos e hipcritas, como los publicanos y fariseos. Cristo no excluy a ninguno, antes escuchaba con especial predileccin a los pecadores. Basta leer los Evangelios para convencerse de esta verdad. Y sucedi que, estando Jess a la mesa en casa de Mateo, vinieron muchos publicanos y gente de mala vida, que se pusieron a la mesa a comer con l y con sus discpulos. Y al verlo los fariseos, decan a sus discpulos: Cmo es que vuestro Maestro come con publicanos y pecadores? Mas Jess, oyndolo, les dijo: No son los que estn sanos, sino los enfermos, los que necesitan mdico..., porque los pecadores son, y no los justos, a quienes he venido yo a llamar. Y si Cristo no excluy a los pecadores cuando dijo Todo el que pide, recibe, nadie puede considerarse excluido. Queda, pues, echada por tierra la objecin de algunos: Cmo voy yo a pedirle a Dios tal o cual cosa, si soy un gran pecador? De las anteriores palabras de Cristo, mejor se deduce que los que quedaran fuera del combate seran ms bien los que se tienen por justos; pero ni aun stos estn excluidos. Todo el que pide, recibe; y ya vimos a los mismos demonios pidiendo y a Cristo concedindoles la descabellada peticin de aquellos de entrar en los cerdo, aunque esto haya sido por bondad de Cristo y no en virtud de promesa alguna. Esta proposicin viene a desvanecer un verdadero prejuicio. No faltan entre los catlicos algunos que se figuran que esta promesa, de dar al que pide, se refiere de una manera exclusiva a nosotros, y de ah que crean que Dios no oye las oraciones de los protestantes, por ejemplo. Nada ms equivocado: todos tenemos derecho a orar a Dios, pues todos somos hechura de sus manos; a todos quiere salvarnos, y la oracin es necesaria para la salvacin. Y ya que se nos presenta la ocasin, queremos hacer constar aqu un hecho poco conocido entre los catlicos. No hay prctica tan extendida entre los protestantes de todas las sectas y denominaciones que creen en la divinidad de Cristo, como la oracin de peticin a Dios como Padre y en nombre de Cristo su Hijo. Hay una cantidad muy grande de libros protestantes que tratan de esto, y muchos de los ministros protestantes, en sus sermones, insisten en que sus oyentes pidan a Dios lo que necesitan en el orden corporal o espiritual, en nombre de Cristo. Ni puede ser de otra manera; Dios quiere la salvacin de todos los hombres, y, como ya dijimos y adelante veremos, la oracin es necesaria para conseguirla. En otras prcticas irn los protestantes descaminados, pero en pedir a Dios en la oracin lo que desean, estn en su perfecto derecho, ya que Cristo no excluy a ninguno. Cristo en la Cruz oy luego la oracin de aquel LADRN, y JUDO por ms seas, que acababa de ultrajarle, cuando, reconocindole por

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Rey, pblicamente le dijo: Seor, acurdate de m cuando hayas llegado a tu reino, a lo cual Jess le respondi: En verdad te digo, que hoy estars conmigo en el Paraso. Quin, despus de esto, no puede exclamar confiado: Ya que a Mara (Magdalena) absolviste y DISTE, AL LADRN, a m tambin me has dado esperanza de ser odo..., y perdonado? Todos, chicos y grandes, hombres y mujeres, jvenes y viejos, ricos y pobres, justos y pecadores, catlicos, protestantes o judos, todos, sin excepcin, estn incluidos en aquellas palabras: Todo el que pide, recibe. La variable Y comprende a todo el que pide, sea quien fuere; ya veremos lo que se requiere para ser odo y bien despachado. Hasta ahora hemos considerado el valor personal de Y ; fltanos algo muy importante: el valor de Y colectivo, es decir, cuando no es uno solo el que ora, sino cuando son varios los que piden lo mismo. Os digo ms: que si dos de vosotros se unieren entre s, sobre la tierra, para pedir algo, SEA LO QUE FUERE, les ser otorgado por mi Padre que est en los cielos . Lo que exige esta nueva promesa es que, por lo menos dos, se unan ENTRE SI, sobre la tierra, para orar. Y esto basta para que el Padre celestial les escuche. Cualquiera dir que esto es algo bien extrao. A lo que respondemos que, siendo sta UNA PROMESA, y dependiendo la condicin de la voluntad del dador, nada tiene de extrao. El Padre celestial es el que da, y su Hijo en su nombre lo promete as. As es, porque as lo ha prometido Cristo, y basta; no nos toca a nosotros andar ponindole cortapisas ni admirndonos de lo que El dispone. Pero Cristo N. S. no quiso dejarnos con la curiosidad picada; y, en su bondad infinita, nos dio la razn, el porqu de una promesa tan estupenda, que pone la omnipotencia de Dios en las manos de dos o ms hombres... Y la razn es que ME HALLO YO EN MEDIO DE ELLOS. Para DONDE DOS O TRES SE HALLAN CONGREGADOS EN MI NOMBRE, ALL ME HALLO YO EN MEDIO DE ELLOS. Para qu queremos ms?... CRISTO ESTA ALL PARA ALCANZARNOS DE SU PADRE CUANTO LE PIDAMOS... All nosotros somos nadie, Cristo lo es todo; nosotros somos los peticionarios, EL ABOGADO ES EL. Esto no necesita comentario alguno. Hacemos notar, para evitar malas interpretaciones, que en este captulo slo hemos considerado la persona que pide, sin declarar las condiciones que debe tener para que su oracin sea eficaz. Una cosa es que todos sin excepcin tengamos derecho a orar, a pedir a Dios algo, y otra que sea eficaz nuestra oracin, o que consigamos lo que pedimos. De las condiciones requeridas trataremos ms adelante.

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8 -DISCUSIN DE Z
Segn hemos indicado, representa Z la oracin misma. Ahora bien: la oracin puede tomarse aqu en dos sentidos: 1) el objeto de la oracin o lo que se pide; y 2) la manera de orar o pedir. Por lo que toca al objeto de la oracin, o lo que se pide, ya hemos visto que, segn el espritu de Cristo N. S., podemos pedir cosas que se refieran a los bienes temporales: el pan nuestro de cada da. Pero an hay ms: la oracin no est limitada ni por el espacio ni por el tiempo. Los bienes espirituales son los que naturalmente tienen que ocupar el primer lugar, ya que Cristo lo indic claramente cuando dijo: Buscad primero el reino de Dios y su justicia, que las dems cosas se os darn por aadidura. Tres de las peticiones del Padrenuestro se refieren a estos bienes espirituales a) perdnanos nuestras deudas, as como nosotros perdonamos a nuestros deudores; b) no nos dejes caer en la tentacin, y c) mas lbranos de mal. Esta ltima peticin, sin embargo, abraza tanto los males espirituales como los temporales. Otras tres peticiones de esta oracin modelo se dirigen tambin a pedir bienes espirituales de orden diverso: d) que el Nombre de Dios sea glorificado; e) que Su reino venga a nosotros, y f) que se haga Su voluntad, como se hace en el cielo, as tambin en la tierra. Por lo que hace a los bienes materiales, los encontramos claramente incluidos en aquella peticin: el pan nuestro de cada da dnosle hoy. Lo cual comprende, no solamente el alimento diario, sino todas las cosas necesarias para la vida del cuerpo. Lo que podemos pedir, no slo se refiere a las necesidades temporales y espirituales de nosotros mismos, sino a las de nuestros prjimos. Mas, como lo vemos en el Ritual Romano, la Iglesia, nuestra madre, pide a Dios su ayuda con oraciones especiales, porque cesen las calamidades pblicas: las pestes, la sequa, las guerras, etc. Tiene oraciones en que pide a Dios por los mismos animales. No hay necesidad temporal o espiritual por la que no pida. La oracin de intercesin por otros es tan comn entre nosotros que no hay necesidad de explicarla. Qu madre cristiana no pide a Dios mucho por sus hijos? Quin hay entre nosotros que, cuando ve un pariente o un amigo en alguna necesidad, no se inclina a pedir a Dios para que la remedie? Constantemente nos estamos encomendando unos a otros en nuestras oraciones, siguiendo el ejemplo de San Pablo, orando por todos los fieles y por m . Esta oracin de intercesin por otros es la constante ocupacin de las almas buenas, las cuales consiguen de Dios para nosotros muchos favores, sin que de ello nos demos cuenta frecuentemente. Pero, como indicamos antes, lo que podemos pedir no est limitado ni por el tiempo ni por el espacio. Podemos pedir, no slo por cosas presentes y futuras, sino tambin por cosas pasadas, algo as como si la oracin tuviera fuerza retroactiva. El hecho que vamos a narrar nos lo cont el Eminentsimo Cardenal Hayes, de Nueva York, un da que conversbamos con l sobre este tema de la oracin.

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Mr. Thomson haca pocos aos que se haba hecho catlico, habiendo sido anteriormente un gran agnstico. Su conversin haba sido verdaderamente sincera, y era, en la poca a que nos referimos, un fervoroso creyente. Tena, sin embargo, una pena muy honda porque, en el tiempo de su infidelidad, se haba opuesto tenazmente a dejar bautizar a sus hijos, y una hijita, a quien l quera entraablemente, haba muerto sin recibir el bautismo. Ahora que crea, esta falta del tiempo de su incredulidad le persegua como una pesadilla. Vino un da a vernos y a contarnos su afliccin inconsolable. -Qu podr hacer, padre-nos dijo-, qu podr hacer por mi hija? -Pues puede usted orar a Dios por ella-le respondimos. -Pero de qu puede servirle mi oracin si muri sin bautismo? Usted pida a Dios por ella y djela en sus manos. -Pero qu puede hacer Dios por ella, si esto ya pas y no tiene remedio? -:Pero no ve usted-respondimos-que para Dios no hay pasado ni futuro? -.De suerte que, si pido ahora por mi hijita, se salvar? -Yo no le pongo as el caso-respondimos sonriendo-, sino que Dios, para quien todas las cosas son presentes, viendo la oracin que usted hace ahora por su hijita, la puede, a nuestro modo de decir, haber tomado en cuenta ANTES de que usted la haya hecho y, en un modo u otro, haber salvado a su hijita; pues a Dios no le faltan caminos para ello, aunque a nosotros nos estn ocultos. Muy consolado con esta explicacin se fue nuestro amigo, resuelto a bombardear el cielo con oraciones en favor de su hijita, con el mismo fervor que el primer da, decidido a continuar as hasta el fin de su vida. Ya nos habamos olvidado de aquel asunto, cuando un da vino nuestro amigo, demudado por el gozo, dicindonos -Padre, Dios oy al fin mi oracin. Mi hijita se ha salvado y est en el cielo... Creamos que el pobre hombre haba perdido el juicio, pero pronto nos enteramos de lo ocurrido. -Figrese, padre, que Betsy lleg ayer y luego fue a verme. -Y quin es Betsy? -Una antigua criada irlandesa que tuvimos durante muchos aos, hasta poco antes de la muerte de mi hijita. -Y bien? -Pues me fue a ver, y cuando supo que me haba hecho catlico, me abraz y me dio de besos de pura alegra. Qu bueno es Dios!-me dijo-. He estado pidiendo muchos aos por que se convirtiera, y al fin me ha dado el gustazo de poder verlo. Seguimos hablando de varias cosas, y, naturalmente, le cont mi afliccin porque mi hijita haba muerto sin haber sido bautizada. Qu hijita?, me pregunt. Pues Mythle, la que usted tanto quera. Que Mythle muri sin haber sido bautizada!, quin dice eso? Pues yo, que lo imped hasta el ltimo momento. Ja , ja, ja!-respondi la buena irlandesa-. Y usted cree que sirvieron de algo sus prohibiciones? Cree usted que yo le haba de haber hecho caso? No faltaba ms. Sin que usted

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lo supiera, yo la llev a bautizar a la Parroquia. Entonces me toc a m abrazarla. Cmo! Ser posible? Tan posible como que yo estoy aqu, y si quiere la prueba, vamos a la Parroquia, y all podr ver la fe de bautismo de Mara Mythle. Y sacando un papel mi buen amigo, me lo entreg. Era la partida de bautismo de su hijita. Su oracin haba tenido efecto retroactivo. Cristo no puso restriccin alguna en lo que le podamos pedir, si pedimos racionalmente, y, como Padre, parece que oye con especial cario nuestras peticiones sencillas e ingenuas. Quiere que dependamos de l, y as despacha gustoso nuestras oraciones, aunque le pidamos verdaderas nieras. Quiere darnos gusto y mostrar que nos oye en cosas aun balades, para que, confiando ms, DEPENDAMOS ENTERAMENTE DE L. He aqu uno de los innumerables casos de oracin despachada, sin que para eso hubiera sido necesario que Dios obrara un milagro. Haba en una escuela catlica una nia, Helena, sumamente pobre, pero cuya fe confiadsima era la admiracin y el consuelo de las Hermanas que la dirigan. La madre de Helena era una viuda con seis hijos, sumamente pobre, tanto que no poda darse el lujo (baratsimo) de comprar mantequilla para su familia. Helena senta grandsimos deseos de tener mantequilla para comer su pan, y haca tiempo que no tena ese gusto. Estando junto a Helena, empezaron a rer varias nias, con disgusto de la Hermana, quien se acerc a ver qu pasaba, y una nia le dijo: -Figrese, Hermana, que Helena reza un Padrenuestro muy chistoso. La buena Hermana abri tamaos ojos, sorprendida. La chiquilla continu: -Cuando rezamos el Padrenuestro, Helena dice El pan nuestro CON MANTEQUILLA dnosle hoy... La Hermana, que saba lo pobre que era Helena y, por otra parte, conoca su profunda piedad, sonriendo le dijo: -Helena, bien est que le pidas al Nio Dios MANTEQUILLA, pero no lo digas en voz alta, pues las otras nias se ren. Helena prometi no decirlo otra vez en voz alta, pero en privado sigui con gran fe repitiendo su peticin de el pan nuestro con mantequilla dnosle hoy. Pocos das despus de esto, la madre de Helena se qued sorprendida de encontrar a la puerta de su pobre casa, junto con la botella de leche que llevaba el lechero por las maanas, un paquete dirigido a su hijita Helena. Llam a sta y le pregunt lo que era. Helena tom el paquete, lo puls, lo oli y dijo contentsima -.La mantequilla que le he pedido al Nio Dios. En efecto, eran dos libras de muy buena mantequilla. Y desde aquel da, cada semana apareca un paquete igual, que Helena llamaba MANTEQUILLA DEL NIO DIOS. Su oracin haba sido escuchada, sin que Dios hubiera tenido que hacer ningn milagro... Una de las compaeritas de Helena cont a su mam la historia de el pan nuestro con mantequilla dnosle hoy, y la buena mam se propuso hacer con la pobrecita nia el papel de Providencia. Se inform del nombre y de la direccin de la chiquita, y

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dio orden a su lechero que cada semana, por la maana temprano, entregara en aquella casa el paquete de mantequilla, encargando que fuera de la mejor calidad. Dios oye nuestras oraciones, aunque le pidamos golosinas o cualquier otra niera... El es nuestro Padre. Ya vimos un caso de oracin retroactiva. Ahora aadiremos que tambin podemos pedirle a Dios cosas para la eternidad... S, para despus de nuestra muerte, para cuando estemos en el cielo. Ejemplo de esto es el de Teresita, de la cual hablaremos detenidamente en otro lugar. Durante su vida pidi a Dios pasar su eternidad haciendo bien a los que vivimos en este valle de lgrimas. Le pidi le dejara derramar una lluvia de rosas cuando se fuera al cielo. Quera ser MISIONERO en la otra vida, ya que no lo haba podido ser en sta. Dios escuch su peticin, y la despach mientras ella viva para cuando ella muriera. La lluvia de rosas que tan famosa ha hecho a Teresita, no es otra cosa que una peticin hecha en esta vida y acogida por Dios para la eternidad. La oracin no est restringida al presente. Dios despacha nuestras peticiones PARA LO PASADO Y PARA LO FUTURO. De la segunda parte de la discusin de Z, esto es, sobre el modo como debemos orar para que nuestra oracin sea eficaz, hablaremos en el siguiente captulo.

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9 - TODO EST EN EL MODO


Si Agnes Karket se hubiera portado con Bristol, no de una manera insinuante, como lo hizo, sino insistiendo tercamente en su peticin, lo que probablemente hubiera sacado es que el grun industrial le diera con la puerta en las narices. Su modo humilde y suplicante movi al rico , y el recuerdo de su hija, a quien Agnes se pareca, abland su corazn. Pero lo que vino a remachar el clavo fue la confianza ilimitada que Agnes mostr en l, firmando el documento que le extenda, sin mirarlo. Agnes pidi de un modo inteligente. As pasa con Dios. Mientras ms nos asemejamos a su Hijo, su corazn de Padre se inclinar ms a nosotros; pero lo que vendr a darnos el triunfo decisivo en nuestra peticin es que confiemos enteramente en El; que le pidamos de un modo inteligente; lo que en trminos profanos viene a decir: que le demos a Dios por su lado dbil. Y quin lo haba de decir! Dios, hablando a nuestro modo, tambin tiene su lado dbil, y tan dbil lo tuvo que, por el amor que nos profesa, no dud en darnos a su Hijo Unignito, a fin de que todos los que crean en El no perezcan, sino que vivan vida eterna. Dios, as como resiste a los soberbios, no puede negar nada al humilde. Y si escogi a la Virgen Santsima por Madre, fue precisamente por su humildad: Porque mir la humildad de su esclava . Y es lo natural. Si va uno a solicitar un favor, lo lgico es pedir humildemente, sobre todo cuando uno no tiene derecho alguno para ser odo. Si a esto se aade que hemos ofendido a Dios muchas veces, ahora que necesitamos de su auxilio debemos pedrselo con toda humildad. Un ejemplo aclarar la parte que corresponde a la humildad en nuestra oracin. Cuando un jefe de estado, por ejemplo, recibe oficialmente, hay que guardar toda la etiqueta del ceremonial empezando por el vestido, que debe ser de un corte determinado; luego hay que hacer lo que indica el maestro de ceremonias, y hay que esperar a que el presidente de licencia para hablar. Entonces es cuando comienza nuestra peticin. Es decir, entonces es cuando exponemos nuestro asunto y damos las razones que hay para apoyar nuestra demanda. Pues bien: a la humildad corresponde toda la parte del ceremonial, sin que deje tambin de tomar alguna parte durante la exposicin de nuestras razones, esto es, en la misma oracin. Debemos presentarnos a Dios con humildad, no slo manifestada exteriormente en nuestra postura reverente, sino con humildad interna; pues: Yo soy el Seor que escudrio los corazones, y el que examino los afectos, y doy a cada uno la paga segn su proceder y conforme al mrito de sus obras. Con Dios tenemos que obrar honradamente y sin farsas. De Dios no nos podemos burlar. Dijimos asimismo a ciertos hombres, que se preciaban de justos y despreciaban a los dems, esta parbola: Dos hombres subieron al templo a orar; uno era fariseo y el otro publicano. El fariseo, puesto en pie, oraba en su interior diciendo: Oh Dios!, yo te doy gracias porque no soy como los dems hombres, que son ladrones, injustos, adlteros, ni tampoco como este publicano. Ayuno dos veces por semana, pago los diezmos de todo lo que poseo. El publicano, al contrario, puesto all lejos, ni aun los ojos osaba levantar al cielo, sino que se daba golpes de pecho diciendo: Dios mo!, ten misericordia de m, pecador. Os declaro,

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pues, que ste volvi a su casa justificado, mas no el otro; porque todo aquel que se ensalza ser humillado, y el que se humilla, ser enaltecido. Si el fariseo hubiera dicho con verdadera humildad de corazn: Seor, te doy las gracias por tantos beneficios como me has dado. Te doy gracias porque me das salud para poder ayunar, en cumplimiento de la ley. Te doy gracias porque me das lo necesario para pagar los diezmos. Ten compasin de m, y no me abandones para que no caiga y me haga adltero o ladrn. Sin tu ayuda, Seor, sera muchsimo peor que los publicanos, que tienen fama de malvados. Pero T, Seor, sin duda te apiadars de m, como te habrs apiadado de este hombre que, aunque publicano, no osa levantar los ojos al cielo y te pide perdn golpendose el pecho, si hubiera orado as, su corazn hubiera sido agradable, pero fue al contrario. Su modo de orar desagrad al Seor. Hay, pues, que comenzar por el principio: orar humildemente, pero de corazn. Despus hay que exponer a Dios nuestras razones. Seor-dice una madre-, T me diste a mi hijo, y me mandas que yo cuide de l. Mralo que va por malos pasos y no hace caso de mis consejos. Qu puedo hacer yo si T no me ayudas? Aydame, Seor, mueve su corazn y que vuelva al buen camino. Un mdico dice: Seor, T has puesto estos enfermos bajo mi cuidado. T bien sabes lo que puede la medicina. T eres la salud y la vida. Aydame, Seor, para que acierte en lo que debo recetarles para que curen. En tus manos pongo a mis pacientes. Un padre de familia ora as: Seor, T me has dado tantos hijos y me mandas que los mantenga y eduque. Cmo podr cumplir con esta obligacin que T me has impuesto, cuando no tengo trabajo? A Ti te toca ayudarme. Yo no rehuyo trabajar. Dame trabajo, Seor, dame pan para mis hijos. Una hija ora as: Seor, T has mandado a los hijos que honremos a nuestros padres, que los amemos y los cuidemos. Mi papato est enfermo y sufre mucho, no slo a causa de la enfermedad, sino porque no puede sostener a la familia. Mira cuntos somos. Mira a mis hermanitos, mira a mi pobre madre, y compadcete de nosotros, sana a mi papato. Y as, por el estilo, otras muchas peticiones se pueden hacer a Dios, basndonos en CIERTOS TTULOS, por no llamarlos derechos, que tenemos para ser odos. Cree el lector que oraciones como stas hechas con humildad de corazn, no movern a Dios? Pues... no lo mueven... por la sencillsima razn de que El conoce mucho mejor que nosotros todas nuestras necesidades, ANTES QUE SE LAS EXPONGAMOS alegando los justos ttulos que tenemos para ser escuchados. Pues entonces, dir alguno, para qu sirven estas oraciones, si de algo sirven? Sirven de mucho. Sirven para movernos a nosotros mismos, para darnos ms confianza de obtener nuestra peticin. Y si pedimos con confianza, o en otras palabras, si movemos a Dios, El nos conceder lo que le pedimos, pues as lo ha prometido, si oramos confiadamente. Por esto dice San Agustn que la oracin es la fuerza del hombre y la debilidad de Dios.

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Todo lo que tiende a aumentar nuestra confianza tiende a hacer nuestra oracin eficaz; as como todo lo que tiende a disminuir nuestra confianza, necesariamente disminuye la eficacia de nuestra oracin. La confianza en 1, mientras mayor, hace nuestra oracin ms eficaz. Este es el secreto de la oracin eficaz. Si oramos de este modo, esto es, con verdadera confianza, obtendremos de Dios todo cuanto le pidamos. Mas si confiamos en l enteramente, l se encargar, como Padre cariossimo, de darnos lo que deseamos, aunque actualmente no se lo hayamos pedido. Se lee en la vida de Santa Gertrudis que muchas personas venan a ella pidindole que orara por ellas, para que Dios les concediera tal o cual cosa. La Santa prometa hacerlo, pero muchas veces se olvidaba de orar especialmente por lo que le haban encomendado. Venan, sin embargo, muchos a darle las gracias porque Dios les haba concedido lo que Gertrudis haba pedido por ellos, lo cual avergonzaba a la Santa. Un da manifest a Nuestro Seor su pena por esto. El Seor le respondi -Hija ma, no te has puesto enteramente en mis manos, confindome todos tus asuntos? -As es, Seor-respondi la Santa. -Pues si t te fas enteramente de M, crees que Yo no tengo cuidado de cumplir tus deseos, aunque t te olvides de hacerme explcitamente tu peticin? Yo concedo las peticiones que se me hacen por tu conducto, aunque t te olvides de manifestrmelas. La entera confianza de la Santa en Dios haca su oracin eficaz, aun cuando ella se olvidaba de pedirle lo que deseaba. Dios tiene cuidado especialsimo de todos los que confan enteramente en E1. T eres el protector de los que ponen su confianza en Ti; y el que tiene puesta su confianza en Ti, Seor, descansa inmvil en la misericordia del Altsimo .

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10 - CUANDO DISMINUYE EL BRAZO DE LA PALANCA


No hay que darle vueltas. La mayor o menor eficacia de la oracin est basada en la mayor o menor longitud del brazo de palanca, es decir, en nuestra mayor o menor confianza. Por esto dejamos indicado que todo aquello que contribuye a disminuir nuestra confianza, disminuye la eficacia de ella. Lo que en trminos matemticos viene a formularse as La eficacia de la oracin est EN RAZN DIRECTA de nuestra confianza. Estudiaremos en este captulo las causas que contribuyen a disminuir esta confianza. Hacemos notar, ante todo, que se trata aqu, no de la confianza en la oracin misma, sino de nuestra confianza en Dios. Todo lo que de un modo o de otro nos aleje de Dios, contribuir a disminuir nuestra confianza. El pecado, pues, que de Dios no slo nos aleja, sino que nos hace enemigos, es el primer obstculo para que nuestra confianza no sea lo que debe ser, para que nuestra oracin sea eficaz. Aunque seamos los mayores pecadores, ciertamente podemos y debemos orar. No se trata aqu de eso. Pero si somos pecadores y lo sabemos, naturalmente no podemos tener, al pedirle a Dios algo, la misma confianza que si estuviramos en gracia, siendo amigos de Dios. Hay que distinguir, desde luego, dos cosas: a) una es si Dios oye o no a los pecadores cuando stos le piden algo, y b) si el pecador, como tal, puede tener la confianza para que su oracin sea eficaz. El ciego de nacimiento de quien nos habla San Juan us del argumento de que Dios no oye a los pecadores, en favor de Cristo, que le haba curado. Aqu est la maravilla, que vosotros (fariseos) no sabis de dnde es ste (Cristo), y, con todo, ha abierto mis ojos. Lo que sabemos es que Dios no oye a los pecadores, sino a quien le honra y hace su voluntad. En todo lo cual el buen ciego, con un sentido comn admirable, prob a los fariseos que el que le haba abierto los ojos, no poda ser un pecador. Y esto es perfectamente cierto y confirma lo que venimos diciendo. Ningn pecador, como tal, puede tener confianza suficiente en Dios, para recabar de l que obre una maravilla como es la de dar vista a un ciego de nacimiento. Esto no quita que Dios oiga tambin las oraciones de los pecadores, cuando stos abominan de sus culpas, como vemos en la Magdalena y en el Buen Ladrn. No tratamos nosotros aqu de si Dios oye o no a los pecadores. Tratamos de si un pecador como tal puede orar con la confianza suficiente para que Dios obre un milagro. Nosotros decimos que el pecado, y ms cuando es habitual, tiende a disminuir en el pecador la confianza que se necesita para que su oracin sea eficaz. Y esto est confirmado por la misma doctrina de Cristo sobre este punto. Hay algunos pecados especialmente odiosos a los ojos de Dios: los que son contra la caridad y la justicia. Cristo nos ense a perdonar a nuestros enemigos y nos mand orar por los que nos persiguen y calumnian, no slo con la palabra, sino con el ejemplo: Perdnalos, Seor, que no saben lo que hacen.

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Si nosotros desobedecemos su mandato, lo lgico es que no est dispuesto a escucharnos, y por esto nos ense en la oracin dominical: Perdnanos nuestras ofensas, as como nosotros perdonamos a los que nos ofenden. La hermossima parbola que narra San Mateo es particularmente ilustrativa: Un rey quiso tomar cuentas a sus criados... y le fue presentado uno que le deba diez mil talentos (la friolera de 20.000.000 de dlares) ; y como ste no tuviera con qu pagar, mand su seor que fuesen vendidos l y su mujer y sus hijos, con toda su hacienda, y se pagase as la deuda. Entonces el criado. arrojndose a sus pies, le rogaba diciendo: Ten un poco de paciencia, que yo te lo pagar todo. Movido el seor a compasin de aquel criado, le dio por libre y le perdon la deuda. Mas apenas sali este criado de su presencia, encontr a uno de sus compaeros que le deba cien denarios (diez dlares), y agarrndole por el cuello, le ahogaba diciendo: Pgame lo que me debes. El compaero, arrojndose a sus pies, le rogaba diciendo: Ten un poco de paciencia conmigo, que yo te lo pagar todo. l, empero, no quiso escucharle, sino que fue y le hizo meter en la crcel hasta que pagase lo que deba. Al ver los criados, sus compaeros, los que pasaba, se contristaron en extremo y fueron a contar a su seor todo lo sucedido. Entonces le llam el seor, y le dijo: Oh criado inicuo!, yo te perdon toda la deuda, porque me lo suplicaste; no era, pues, justo que t tambin tuvieses compasin de tu compaero, como yo la tuve de ti? E irritado el seor, lo entreg en manos de los verdugos hasta tanto que satisficiera la deuda toda por entero. As de esta manera se portar mi Padre celestial con vosotros, si cada uno no perdonare de corazn a su hermano. Hay todava otro pasaje que se refiere a la oracin y que prueba cunto desagradan a Dios los pecados contra la caridad: Yo os digo que quienquiera que tome ojeriza con su hermano, merecer que el Juez le condene... Por tanto, si al tiempo de presentar tu ofrenda en el altar, te acuerdas que tu hermano tiene alguna queja contra ti, deja all mismo tu ofrenda delante del altar y ve primero a reconciliarte con tu hermano, y despus volvers a presentar tu ofrenda. Ahora bien: teniendo presente cunto desagradan a Dios los pecados contra la caridad y la justicia, quin, viendo su conciencia cargada de ellos, presumir tener confianza suficiente para que su oracin sea eficaz?... Y, sin embargo, hay cristianos que, teniendo as gravadas sus conciencias, piden y piden a Dios algn favor especial para ellos o los suyos, y, cuando no lo consiguen, se vuelven airados contra el Seor, que no les quiso conceder lo que le pedan y en el modo y tiempo que se lo pedan... Deja tu ofrenda delante del altar, y ve primero a reconciliarte con tu hermano..., y luego ofrece tu oracin; entonces no tendrs ese obstculo que disminuye necesariamente tu confianza. Lo peor es que hay personas que creen tener confianza, y lo que tienen es presuncin.Muchos confunden la presuncin con la confianza, porque la presuncin es una clase de confianza, pero arrogante y atrevida, que mueve al hombre a esperar algo de Dios, sin razn ni causa justificada. Tal fue el caso que nos refiere San Mateo: Despus de esto, transport el diablo a Jess a la santa ciudad, y le puso sobre el pinculo del templo, y le dijo: Si eres el Hijo de Dios, chate de aqu abajo; pues est escrito que te ha encomendado a sus ngeles, los cuales te tomarn en sus manos para que tu pie no tropiece contra alguna piedra. Replicle Jess: Tambin est escrito: No tentars al Seor tu Dios.

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Lo que el diablo propona a N. Seor como un acto de confianza en Dios, basndose en la misma Escritura, era sencillamente un acto de presuncin. Esta confusin lamentable destruye la verdadera confianza requerida para que la oracin sea eficaz. Pero lo que acorta ms el brazo de palanca, lo que destruye radicalmente nuestra confianza, es la desconfianza, el andar vacilando. Si le pedimos algo a Dios con una confianza de a ver si pega, hemos arruinado por completo nuestra oracin. Ahora bien: ya indicamos antes que hay muy pocas personas en este mundo que realmente sepan lo que quieren. Y eso de no saber uno ciertamente lo que quiere, es la base de la vacilacin y, en consecuencia, de la desconfianza. Otra forma de esta vacilacin la tenemos en los que quieren dos o ms cosas, en muchas ocasiones, o contrarias o contradictorias. El desaliento que nos viene cuando no recibimos luego lo que pedimos, es otro factor que disminuye mucho nuestra confianza. Frecuentemente empezamos a pedir con confianza, pero conforme va pasando el tiempo y no recibimos respuesta favorable a nuestra oracin, empezamos a desconfiar, entra la vacilacin, y la confianza queda destruida o casi destruida. Pero lo que destruye definitivamente, no slo la eficacia, sino la oracin misma, es la falta de fe. Cuando nio, el seor C. pidi muy intensamente a Dios que le diera dinero para poder atender a su padre, que estaba muy enfermo. El dinero no vino, y el pap muri. Entonces el seor C. sac esta conclusin: Dios no me ha odo, luego no existe. Y desde entonces se hizo ateo. Claro, perdida la fe, no volvi a orar ms. El brazo de palanca se haba reducido a cero.

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18 - CMO CRECE EL BRAZO DE LA PALANCA


Hubo en un tiempo una mujer llamada Anna, que viva, con su marido Elcana, en las montaas de Efran. Anna era estril y lloraba amargamente su esterilidad, tanto ms agraviada cuanto que su amiga Fenena se burlaba de ella, mostrndole sus numerosos hijos cuando Anna no tena ninguno. Llevada de un deseo egosta de tener hijos para poder un da desquitarse de su rival, peda a Dios incesantemente que la librara de aquella ignominia intolerable. El Seor, sin embargo, no respondi por largo tiempo a su oracin interesada y egosta. Pasaban los aos, y Anna, poco a poco, iba entrando en razn. Su egosmo iba disminuyendo, hasta que un da se decidi a dar al Seor enteramente el hijo que naciera, prometiendo consagrarlo a su servicio y entregarlo a Hel, sumo sacerdote, tan pronto como destetara al nio. Hizo, pues, su voto al Seor, y desde entonces ya no se vio melanclico su semblante. Tan pronto como Anna quit el obstculo de su egosmo, que disminua su confianza, el Seor escuch su oracin, y a su debido tiempo le naci un hijo, a quien puso por nombre Samuel, o sea, se lo ped al Seor. Anna cumpli religiosamente su promesa, y tan pronto como el nio no necesit del pecho de su madre, sta, aunque se le parta el corazn, lo llev al templo y lo consagr definitivamente a Dios. Slo iba a verlo una vez al ao, y le llevaba un efod (sobrepelliz de lino) para que sirviera al Seor apenas supiera andar. Anna haba entregado enteramente su hijito a Dios, y l, que no se deja vencer en generosidad, dio ms tarde a Anna tres hijos y dos hijitas, a cambio de aquel que le haba consagrado. Mientras no removamos los impedimentos que disminuyen nuestra confianza, Dios no escuchar nuestra oracin. Si queremos tener confianza para que nuestra oracin sea eficaz, hay que empezar negativamente, quitando los obstculos que la estorban o disminuyen. Esta prctica de ponernos a derechas con Dios cuando queremos que nos conceda algo que mucho deseamos, es muy comn entre nosotros; lo hacemos, por decirlo as, instintivamente. Se enferma gravemente alguno de nuestra familia, y lo primero que hacemos, con la esperanza de que Dios oiga nuestras splicas por la salud de aquella persona querida, es limpiar nuestra conciencia. Cmo vamos a tener confianza de que Dios nos oiga, teniendo nuestra alma manchada por el pecado, cuando somos enemigos de ese mismo Dios a quien rogamos que nos oiga? En muchas ocasiones, adems, conservamos en nuestro corazn, como Anna, algo que necesariamente desvirta nuestra confianza, aunque nosotros no nos queramos dar cuenta de ello. Si, a pesar de habernos ido a confesar, conservamos en nuestra alma, v. gr., algn rencor para nuestro hermano, cmo esperamos que Dios nos oiga, si no vamos primero a reconciliarnos de veras con l y a ofrecer con manos puras nuestra oracin? Ve primero a reconciliarte con tu hermano, y vuelve a ofrecer tu ofrenda... Y luego nos quejamos amargamente de que Dios no nos oye. Una vez removidos los obstculos que impiden nuestra confianza, veamos qu cosas son las que tienden a aumentarla.

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Cuando vamos a pedir algn favor a una persona, si hemos hecho algo por ella, o si tenemos algn derecho o ttulo que alegar, nuestra confianza de conseguir lo que pedimos naturalmente aumenta. Ya indicamos anteriormente algunos de estos ttulos para confiar que nuestra oracin sea despachada favorablemente. Todos tenemos una grandsima confianza en las oraciones de nuestras madres. Este ttulo de madre les da a ellas una gran confianza de ser odas. Tienen las madres un justsimo ttulo para pedir, ttulo que naturalmente aumenta la confianza y consiguientemente la eficacia de su oracin. Como ste hay muchos otros ttulos con los cuales nuestra confianza se robustece. Tienen los americanos un principio sumamente arraigado: If you do something for me, I am obliged to do something for you: Si usted ha hecho algo por m, me siento obligado a hacer algo tambin por usted. Y lo llevan a la prctica religiosamente. Pues bien. Dios nunca se deja vencer de nosotros en generosidad, y, si hacemos algo por l, podemos estar seguros de que l har algo tambin por nosotros. Este es, pues, otro ttulo que aumentar nuestra confianza cuando pedimos. Por eso tenemos tanta fe en las oraciones de las monjitas. Ellas se sacrifican por Dios, viviendo una vida de mortificacin y penitencia; lo regular es que Dios las oiga con ms facilidad que a nosotros, que no hemos hecho nada o muy poco por l. Este principio es el que da tanta fuerza a la oracin de aquellos que practican generosa y sacrificadamente la caridad para con el prjimo. Y cualquiera que os diere un vaso de agua en mi nombre, atento a que sois de Cristo, en verdad os digo que no quedar defraudado de su recompensa La caridad para con el prjimo, como en otro lugar veremos, es una fuente ilimitada de confianza para alcanzar de Dios lo que pedimos en la oracin. As como todo lo que nos haga vacilar disminuye nuestra confianza y consiguientemente la eficacia de la oracin, todo lo que nos da seguridad y firmeza robustece nuestra confianza. Pues bien: el secreto para nunca vacilar est en aquellas palabras que Cristo nos ense oral y prcticamente: Hgase tu voluntad. Nuestra vacilacin, cuando oramos, puede venir de dos causas principales: o de que no sabemos lo que queremos o de que, aunque sepamos lo que queremos, no estamos seguros de si Dios lo quiere tambin. Lo hemos dicho ya varias veces: hay muy pocas personas que, de ordinario, sepan lo que quieren. En muchas ocasiones creemos que sabemos lo que queremos, aunque en realidad no lo sabemos; Dios, que s sabe lo que queremos, al responder a nuestra oracin nos da aquello que, sin pensarlo nosotros, era realmente lo que queramos. Por esto, cuando no sepamos lo que queremos, debemos decir para nuestro provecho: Seor, hgase tu voluntad. Vamos a citar un caso, en el cual millones de personas, pidiendo lo mismo al mismo tiempo, no saban lo que queran. Dios, sin embargo, oy su oracin, dndoles, no lo que pedan, sino lo que realmente queran. El caso lo cita H. Clay Trumbull, en su libro Personal Prayer, si bien l lo estudia desde un punto de vista distinto del nuestro.

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Es muy probable que nunca hayan orado a Dios, pidiendo la misma cosa, tantas personas de tan diferente origen, de tan diversas convicciones religiosas, de tan distintos partidos polticos y de tan diversas condiciones sociales, como cuando M. Garfield, Presidente de los Estados Unidos, fue herido por el pual de un asesino. Puede decirse que de los cuarenta millones de americanos que entonces haba en el territorio de la Unin, ms de treinta elevaron a Dios sus oraciones pidindole indefectiblemente la misma cosa: la salud del Presidente. Garfield vivi por algunos das, pero finalmente muri. Es de creer que, en medio de tanta gente, habra algunos, por lo menos, que pediran con la confianza requerida, ya que las circunstancias polticas de aquel entonces hacan presumir, con fundada razn, que la muerte del Presidente causara gravsimos daos al pas. No es del caso analizar cules eran esos daos; lo que a nosotros nos interesa es tener presente que si los americanos de entonces oraron tan de veras por la salud de su Presidente, fue porque estaban persuadidos de que la muerte de aqul traera verdaderas complicaciones para la Repblica. Y, sin embargo, Garfield muri... Dnde estn las promesas de Cristo?, se preguntaban muchos. La oracin no sirve para nada, repetan muchsimos. Lo que ha de pasar, ha de pasar, pdaselo uno a Dios o no. .., decan otros. Y, a pesar de esto, algunos vieron claramente respondida, y de la manera ms admirable, aquella oracin de tantos millones. El pueblo, sin darse cuenta exacta de lo que peda, peda unnimemente la vida de Garfield ; pero lo que realmente quera y la razn suprema por la cual oraba era porque la muerte del Presidente no causara trastornos a la cosa pblica. Dios saba que el sentido verdadero de la oracin del pueblo americano al pedir que viviera Garfield era que su muerte no acarreara dificultades polticas. Esto se lo concedi el Seor de una manera sencillsima, PROLONGANDO POR UNOS DAS LA VIDA DEL PRESIDENTE. Si ste hubiera muerto a las pocas horas, como se esperaba fundadamente, las complicaciones hubieran venido, a juicio de los entendidos; pero habiendo durado Garfield varios das, EN ESTE TIEMPO SE ARREGLARON LAS COSAS de tal modo que NO HUBO COMPLICACIONES, A PESAR DE LA MUERTE DEL PRESIDENTE. Dios haba odo la oracin del pueblo americano, es decir, le haba concedido lo que realmente quera, y no la peticin que formulaba sin darse cuenta de lo que verdaderamente ansiaba. As nos pasa a nosotros muchsimas veces. Pedimos lo que creemos que queremos, y Dios nos da lo que verdaderamente deseamos. Qu importaba al pueblo americano que viviera o muriera Garfield? Si un Presidente muere, los americanos saben que viene a sustituirlo automticamente el Vicepresidente, como en los casos de Harding y Coolidge, de Kennedy o Nixon. El caso de Garfield era distinto, pues su muerte, en el sentir del pueblo, quera decir perturbaciones polticas y por ESTO pedan a Dios con tanta insistencia que Garfield viviera, para que las complicaciones no sobreviniesen; lo que no era de temer en los otros casos. Pues bien: sabiendo que muchsimas veces no sabemos lo que queremos, pero DIOS SI LO SABE, no parece racional que nuestra oracin deba tener este complemento: T, Seor, sabes mejor lo que me conviene, dmelo?

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Si queremos, pues, que nuestra fe no vacile, cuando no estamos seguros de lo que queremos, pongmosle punto fortsimo: Pero no se haga mi voluntad, sino la tuya. Con esto nuestra oracin no vacilar, y Dios nos dar seguramente lo que nos convenga, pues ninguno se fi de l y sali burlado. Si queremos aumentar el brazo de palanca, en el caso de que no sepamos lo que queremos, no tenemos ms remedio que decir de corazn: Seor, hgase tu voluntad.

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12 - TU LO QUISISTE, FRAILE MOSTN...


Si tenemos la fortuna de saber de un modo cierto lo que realmente queremos, tendremos mucho adelantado al hacer nuestra oracin, pues, por lo que a esto toca, no andaremos vacilando de una peticin a otra. Ahora hay que dar un paso adelante. Suponiendo que sepamos lo que queremos, queda an por averiguar: es esto lo que me conviene? Aqu entran de nuevo las vacilaciones, pues se necesita ser muy testarudo para decir: convngame o no, esto es lo que quiero, y por eso lo pido. Analicemos este caso: Yo s lo que quiero, y por eso lo pido, convngame o no. Si me conviene, Dios seguramente me lo dar, y en este caso lo mismo valiera haber dicho con educacin: Hgase, Seor, como T lo dispongas. Supongamos que no me conviene, pero yo lo quiero y lo pido con insistencia hasta conseguirlo. Qu pasa entonces? Pues que me llevar un gran chasco, si lo consigo. Ni siquiera nos queda el consuelo de quejarnos; pues:t lo quisiste, fraile mostn ; t lo quisiste, t te lo ten. Cuntas veces nos arrepentimos de haber pedido algo que Dios, al fin, nos concedi! Y cuantsimas veces no hemos dado gracias a Dios porque no nos concedi lo que pedamos!... Una seorita, a quien llamaremos Mara, tena su novio en una ciudad del interior de Mjico, y arda en deseos de ir a aquella poblacin con una ta suya. Haba estado haciendo a San Antonio novena tras novena; y ya estaba todo arreglado para salir un lunes, cuando la ta enferm, quedando el viaje pospuesto. La rabieta que tuvo Mara fue igual a su decepcin, y con marcada furia tom el cuadro de San Antonio y lo volvi contra la pared, procedimiento tan impoltico como grosero. Al da siguiente, todava enfurruada, al leer el peridico, frunci las cejas, y sin decir palabra fue a su recmara y, como quien no quiere nada, tom un plumero, sacudi devotamente el reverso del cuadro de San Antonio y, con cierto aire de me perdona usted?, lo coloc en un lugar conspicuo y le encendi una lamparita. Haba hecho las paces... El peridico daba la noticia de que el tren que deban haber tomado Mara y su ta haba sido asaltado por los revolucionarios y varias personas haban quedado muertas y otras heridas... Cristo N. S. NO SE COMPROMETI A DARNOS SIEMPRE LO QUE NOS CONVINIERA, sino lo que le pedimos, si pedimos con confianza. Haba un sacerdote muy querido, en una populosa ciudad. Enferm de tifus, y, a pesar de haberle dado la mejor asistencia siendo asistido por los mejores mdicos, su fin se acercaba irremisiblemente, en opinin de los facultativos. Pero fueron tantas y tan fervientes las oraciones que por su salud se hicieron, que finalmente san, siendo el caso considerado por muchos como milagroso. La oracin haba triunfado... Dos aos ms tarde, aquel padre mora en un manicomio, presa de una locura espantosa... Una de las personas que ms haba rogado por l durante la primera enfermedad nos deca compungida: Cunto mejor hubiera sido que muriera de tifus!... Cristo prometi que escuchara nuestras oraciones hechas con fe, pero no se comprometi a darnos LO QUE MAS NOS CONVINIERA, sino lo que le pedimos, lo cual es cosa distinta.

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De lo dicho deducimos una cosa bien clara: si al orar no nos ponemos en las manos de Dios, dicindole: Hgase tu voluntad, llevamos siempre las de perder, aun en el caso de que nos conceda lo que pidamos. Pues si no es conveniente..., all nosotros. Y como en las cosas que se relacionan con los bienes temporales nunca sabemos de cierto lo que nos conviene, lo nico que nos queda, si no queremos exponernos a un cabezazo, es decir, a Dios humildemente: Hgase tu voluntad; y entonces s nos dar lo ms conveniente. Creemos firmemente que Dios sabe lo que nos conviene y que nosotros no sabemos de cierto lo que no nos conviene. Lo lgico es, pues, dejar a Dios que nos d lo que nos convenga. Pero de ordinario no es as, sino que a veces nos empeamos en obligar a Dios a que nos d lo que nosotros estimamos conveniente, y nos quejamos si no nos lo concede. Cuando decimos a una persona yo confo en usted para tal negocio, no solamente damos a entender que nos fiamos de ella por creerla honrada, sino porque la estimamos tambin APTA para el desempeo de lo que le encargamos. Pero si, despus de haber puesto en sus manos un negocio, andamos viendo e informndonos de lo que hace o deja de hacer, es porque no tenemos confianza en l; desconfiamos o de su honradez o de su habilidad. Pues as nos pasa cuando decimos que tenemos confianza en Dios y andamos INQUIETOS Y DESAZONADOS. Tememos que no nos conceda lo que le pedimos, o que nos d otra cosa que no deseamos. Esto es desconfiar de Dios, por ms que aseguremos con la boca que tenemos muchsima confianza. Si confiamos de veras, despus de pedirle una cosa, debemos descansar en l. Mas yo dormir en paz y descansar; porque T, oh Seor, T slo has asegurado mi esperanza.. La mejor seal de que realmente confiamos en Dios cuando pedimos alguna cosa, es nuestra tranquilidad, nacida de saber que estamos en buenas manos. Para adquirir esta confianza no hay medio ms apto que tratar de conformarnos con su santsima voluntad cuando algo pedimos. Esto no quiere decir, en modo alguno, que no pidamos; todo lo contrario. Hay que pedirle y pedirle muchas cosas, todo lo que necesitamos, mostrndole en esto, y en dejarnos despus enteramente a Su Voluntad, lo mucho que nos fiamos de l. Este ejercicio continuo de pedir y dejarnos en sus manos ir formando en nosotros el verdadero hbito de la oracin. Nos acostumbramos a pedir y a depender de Dios en nuestra peticin, que es lo que Cristo nos ense de palabra y con el ejemplo. Cristo nos ense a depender de Dios como de un padre: Padre nuestro. Y l, en la angustiossima oracin del Huerto, lo llamaba: Padre, Padre mo. Como dice el Catecismo: Nos ense a llamarle Padre, para que le pidamos con el afecto de hijos; para que le pidamos CON ENTERA CONFIANZA, para que dependamos de l como un hijo necesitado depende de su padre. Para que, sabiendo que l es infinitamente prvido (como que es Dios y es nuestro Padre), estemos seguros de que l dispondr siempre lo que ms nos convenga. Cuando uno confa enteramente en otro, ste se siente obligado a hacer por el primero todo lo que puede. La confianza obliga muchsimo. Esto lo sabemos por nuestra propia experiencia.

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Pues bien, nada hay que mueva tanto a Dios y le obligue a concedernos lo que le pidamos como nuestra ilimitada confianza en l. Y no hay manera mejor de manifestarle nuestra confianza que decirle de veras, de corazn: Hgase tu voluntad. Esta resignacin en la voluntad de Dios no es cosa difcil. La prctica nos la ir facilitando poquito a poco. Sobre todo nos queda la oracin misma para conseguir esta conformidad. Recordemos al padre del poseso: Creo, Seor, pero T aydame a confiar. Recordemos a los Apstoles: Aumenta nuestra confianza. Resumiendo: si queremos aumentar nuestra confianza, haciendo con esto eficaz nuestra oracin, no hay como echarse en brazos de Dios, dependiendo de l enteramente. Pidmosle que aumente nuestra confianza, y empecemos a orar, segn Cristo nos ense de palabra y con el ejemplo, diciendo: Padre, hgase tu voluntad. Si esta voluntad es la que nos dirige, nuestra oracin no vacilar un momento, siendo siempre eficaz para alcanzar lo que necesitamos. Pero, si a pesar de todo, nosotros queremos hacer nuestra propia voluntad y pedimos a Dios lo que queremos, l tal vez nos lo conceder, pero..., no nos quejemos despus si algo pasa. T lo quisiste, fraile mostn ; t lo quisiste, t te lo ten.

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13 - LOS ABOGADOS
Los hijos del Zebedeo estaban entregados a la poltica y haban planeado conseguirse las dos carteras principales en el futuro reino de su maestro Jess. No deban, sin embargo, estar muy seguros de cmo le caera al Seor esta peticin, cuando pensaron valerse de influencias para conseguir sus ambiciones, y se buscaron un abogado que los patrocinara. Varias veces debieron los dos hermanos tratar del asunto con su madre Salom, y sta, con la autoridad del parentesco, tom el negocio en sus manos, y pidi a Cristo N. S. que Santiago y Juan se sentaran, uno a la diestra y otro a la siniestra del trono cuando estableciera su reino. No consiguieron que su peticin fuera despachada en la forma que la hacan, porque no saban lo que pedan; pero s sacaron, al fin, un asiento, y muy elevado, en el reino de Dios: Os sentaris (los doce) sobre doce sillas juzgando a las doce tribus de Israel. En muchas ocasiones tenemos que reforzar nuestra escasa confianza por medio de abogados que sean nuestros intercesores. Aunque esto, por parte de nosotros, pueda demostrar poca confianza, a Cristo N. S. le es muy agradable. Dios, en muchas ocasiones, no quiere despachar nuestras peticiones sino por conducto de alguno de estos abogados: los Santos del cielo. ;Cuntas veces un hijo, cuya conducta ha sido mala, no atrevindose a hablar a su padre para pedirle algo, ha usado la mediacin de su madre! La Virgen Santsima es nuestra Madre. Ella es refugio de pecadores; Ella la consoladora de los afligidos y la salud de los enfermos... Cmo no hemos de usar de su mediacin con toda confianza, sabiendo por otra parte que Ella es la Madre de Dios, a la cual l nada le puede negar? El lugar que la Virgen ocupa en el cielo la pone en condiciones de poder interceder por nosotros con ms eficacia, con muchsima mayor facilidad, que cualquiera de los ngeles o Santos de la corte celestial. Dios N. S. quiere que le pidamos. Infinidad de cosas ha dispuesto drnoslas si se las pedimos. Por otra parte, sabe que el dirigirnos a l directamente, cuando tanto le hemos ofendido, es cosa difcil. l quiere facilitar nuestra oracin, y por esto nos dio a Su Madre como la principal medianera de todas las gracias, sabiendo que a Ella recurriramos con muchsima mayor facilidad, con mucha mayor confianza. Si nuestra fe vacila, Ella nos fortalece. Si nuestra confianza flaquea, Ella nos da firmeza. La devocin cordialsima que todos los cristianos han tenido, desde el principio, a la Madre de Dios y Madre nuestra, prueba cun providencial fue la disposicin de Cristo en la Cruz, cuando nos la dej por Madre. Cuntos infelices no hubieran perecido sin la especial proteccin de Mara! Por esto los cristianos la invocamos constantemente en todas nuestras empresas, en todas nuestras aflicciones. Por esto la llamamos con tantos y tan hermosos ttulos en las Letanas, pidindole constantemente que ruegue por nosotros. Ella, como se lo decimos en la Salve, Ella es nuestra ESPERANZA, y, como aadimos en el Acordaos: nunca se oy decir que ninguno de los que han recurrido a su patrocinio,

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invocado su proteccin o pedido su auxilio, haya sido desamparado. Qu ms queremos para robustecer nuestra confianza lo suficiente para alcanzar de Dios lo que pedimos? Dios es el Dueo, el Seor, el Amo. A l le pedimos que se apiade, que tenga misericordia de nosotros. Pero la Virgen es su Madre y a Ella le pedimos como hijos, que ruegue por nosotros, pues si lo hace, Dios el Amo, el Seor, no puede menos de escucharla. nunca se oy decir que ninguno de los que han recurrido a su patrocinio, invocado su proteccin o pedido su auxilio, haya sido desamparado. Qu ms queremos para robustecer nuestra confianza lo suficiente para alcanzar de Dios lo que pedimos? Dios es el Dueo, el Seor, el Amo. A l le pedimos que se apiade, que tenga misericordia de nosotros. Pero la Virgen es su Madre y a Ella le pedimos como hijos, que ruegue por nosotros, pues si lo hace, Dios el Amo, el Seor, no puede menos de escucharla. A ms de esta Abogada, ha querido Cristo darnos otros abogados, que, aunque inferiores a Nuestra Madre, su intercesin es favorablemente escuchada en el cielo, cuando ruegan por nosotros. Cuando el Seor quiere glorificar, por ejemplo, a uno de sus siervos que, despus de trabajar en la tierra, ha ido al cielo a recibir la corona, Dios escucha favorablemente las oraciones que hacemos por su mediacin, y, para demostrarnos que aquel bienaventurado le es agradable, obra milagros. Las oraciones que dirigimos a los Santos para que intercedan por nosotros, son muy agradables a Dios. l quiere hacernos favores, y se complace en usar como distribuidores de sus misericordias a los que en vida trabajaron por l. De aqu que veamos Santos que son especiales abogados para conseguir de Dios tal o cual cosa determinada. A otros vemos que la Iglesia los ha elegido por patronos de pueblos y ciudades, esperando que ellos intercedan ante Dios de una manera especial por los que les estn encomendados. Por esto la Iglesia, al darnos un nombre en el bautismo, nos pone bajo la proteccin de aquel Santo cuyo nombre llevamos. Muchas personas tienen la devocin de encomendar sus necesidades al Santo de cada da, pidindole que les alcance alguna gracia especial. Otros se encomiendan al Santo del da en que han de morir, para que les alcance una buena muerte. Todo esto nos indica cmo la Santa Iglesia interpreta la voluntad de Dios de hacernos beneficios por medio de la invocacin de los Santos, aumentando de esta suerte nuestra confianza de ser odos. Debemos tener presente, sin embargo, que los Santos, por encumbrados que se encuentren en el cielo, SOLAMENTE SON INTERCESORES; el Amo, el Seor, el Rey, es nicamente Cristo. Por esto en las Letanas, mientras a Cristo le pedimos QUE TENGA MISERICORDIA DE NOSOTROS, a los Santos les pedimos solamente que RUEGUEN POR NOSOTROS. Los Santos no tienen, de s mismos, nada que darnos: el dueo de todo es Dios y su Hijo, por el cual todas las cosas fueron hechas. Los Santos son meros abogados ante el trono del Seor. Todava, para aumentar nuestra confianza en pedir, Dios parece que escoge algunos lugares donde hace favores especiales, como pasa en Lourdes y en otros santuarios de Nuestra Seora.

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Tambin parece que Dios escoge tiempos determinados en que derrama con ms abundancia sus favores espirituales y temporales. Durante los das de ejercicios o en las misiones, se nota esto de una manera muy marcada, sobre todo lo que se refiere a los bienes del alma. Pero Dios, que no desea otra cosa que hacernos favores si se los pedimos, no solamente nos da poderosos intercesores en el cielo, sino que tambin nos da en la tierra intercesores que pidan por nosotros y nos obtengan beneficios. Ya hicimos mencin en otro lugar de las monjitas, en especial de las que se dedican a una vida de austeridad y oracin, rogando a Dios por los que dejan de hacerlo. Cuntas veces, descorazonados nosotros de alcanzar de Dios algo que mucho deseamos, acudimos a estas almas buenas, como ltimo recurso, y Dios, por su intercesin, nos concede lo que antes pareca negarnos! Pero cuando Dios se muestra ms carioso y, por decirlo as, ms manirroto en concedernos favores, es cuando, en el tiempo de la adversidad, de la tribulacin o de las enfermedades, resignados a Su Voluntad santsima, le pedimos algo. Las almas avezadas al sufrimiento, las que mucho han padecido resignadamente las penas que Dios les enva, conformndose en todo con la Divina Voluntad, son las que parecen tener en sus manos, por medio de la oracin, toda la fuerza de la Omnipotencia de Dios. Estas almas privilegiadas, aunque son muy pocas, vienen siendo una especie de pararrayos, pues detienen muchas veces la justa ira de Dios contra individuos, pueblos o naciones. Con lo dicho creemos haber dado una idea general de las diversas clases de abogados que Dios pone a nuestra disposicin para que nos ayuden a conseguir lo que le pedimos, cuando nuestra fe o nuestra confianza vacilan. Ellos suplen nuestras faltas, ellos interceden por nosotros, y Dios nos concede, por su intercesin, los favores que, de otro modo, no nos hubiera concedido por nuestra poca fe.

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14 - EL NICO MTODO
-Cuntos mtodos tiene usted para aprender ingls?-preguntamos en una librera. Por toda respuesta nos ensearon un estante, y en l pudimos contar veintisiete mtodos diversos, entre grandes y chicos. Preguntamos despus cul era el mejor. El dependiente, sonriendo, nos respondi: -Tome cualquiera, que tan malo es uno como los dems. -Entonces? -Si quiere usted aprender a hablar ingls, vyase donde lo hablan, y hable. Todo lo dems huelga. Varias veces nos hemos acordado de esta respuesta cuando alguien nos ha preguntado cul es el mejor libro para aprender a orar... Todos sern lo buenos que se quiera, pero nada puede compararse con la prctica. Orar es la verdadera manera de aprender a orar. La oracin es como un idioma: el idioma para hablar con Dios. Es un idioma que tiene poqusimas palabras. La razn es muy sencilla: porque esta lengua es nicamente para que Dios nos entienda. Si nuestro Dios fuera una especie de Buda o Huitzilopoxli, de tardsimas entendederas, justificado estara un lenguaje abundante y sonoro para podernos dar a entender; pero Nuestro Dios no es as. En la oracin no afectis hablar mucho, como lo hacen los gentiles, que se imaginan haber de ser odos a fuerza de palabras. No queris, pues, imitarlos, que bien sabe vuestro Padre lo que habis menester antes de pedrselo. Pues entonces, para qu son tantos devocionarios, novenas y triduos? Si hemos de decir francamente nuestro parecer, afirmaramos que, si nos atenemos a las palabras de Cristo, que acabamos de citar, muchsimas de esas oraciones, triduos, novenas y devocionarios deberan ser arrojados a las tinieblas exteriores, cuando contienen oraciones como la Oracin del Justo Juez u otras muy parecidas. Cristo nos leg el Padrenuestro como el prototipo de la oracin que debemos hacer cuando nos dirijamos a nuestro Padre que est en los cielos. Toda oracin, pues, que no siga este patrn, ser todo lo buena que se quiera, pero no ser conforme a lo que Cristo nos ense. A algunos "msticos y msticas" les da por escribir oraciones melosas y tontas, que agradan al vulgo beato, pero que deberan ser prohibidas y jams avaladas por los obispos, pues dichas oraciones nada tienen que ver con el Padrenuestro, la oracin cristiana prototipo. Y si esos escritores o escritoras empalagosos quieren ver cmo Cristo oraba, lean los admirables captulos del 14 al 18 de San Juan, llenos de misticismo varonil y sublime. Ya lo indicamos anteriormente: todas las razones que pongamos en nuestra oracin, todos los motivos que aleguemos, todos los ttulos que queramos hacer valer, NO MUEVEN A DIOS PARA NADA, pues bien sabe vuestro Padre lo que habis menester antes de pedrselo. Pero estas razones convenientemente expuestas en la oracin, esos afectos expresados de un modo debido, SIRVEN PARA MOVERNOS A NOSOTROS MISMOS Y AUMENTAR NUESTRA CONFIANZA DE SER ESCUCHADOS. De suerte que, lejos de reprobar las oraciones hermosamente escritas, las oraciones llenas de pensamientos elevados, las devociones y

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novenas que encierran oraciones llenas de afectos varoniles y fervorosos; cuando stas nos mueven a pedir con ms confianza y a resignar nuestra voluntad en manos de Dios, son utilsimas y dignas de todo elogio y propaganda. No as las oraciones escritas para halagar solamente nuestros odos con frases rimbombantes o para exaltar nuestro misticismo con melosidades afeminadas. Cuando uno quiere aprender a hablar un idioma, lo que necesita es aprender aquellas palabras que son de uso continuo, el vocabulario ms usual. Muchas veces nos hemos redo, al leer en libros para aprender espaol, por ejemplo, frases como stas -Tiene usted nforas de cristal color prpura talladas al esmeril?-No, seor, pero tengo unos cortinajes de brocado de color violceo... Cuntas veces en su vida va una persona a usar las palabras contenidas en esas frases? As pasa con muchsimas oraciones de las contenidas en algunos devocionarios, llenos de hojarasca intil. Una de las mayores dificultades de la lengua inglesa es la diversa pronunciacin de las vocales. La a tiene cinco valores perfectamente perceptibles y distinguibles para los que realmente hablan el idioma, pero indistinguibles e impronunciables para los que empiezan el aprendizaje. La frase que tiene ms importancia en el idioma de la oracin es muy sencilla en apariencia, consta de poqusimas palabras; todos las podemos pronunciar sin dificultad; mas, para darle su verdadero sentido, para pronunciarla sin acento, para decir con espritu semejante a aquel con que Cristo, nuestro Maestro, la pronunci, se necesitan muchos aos de prctica, de ejercicio constante y gracia especial de Dios. Esta frase, compendio de la oracin, es la siguiente NO SE HAGA MI VOLUNTAD SINO LA TUYA. Todo el secreto de la eficacia de la oracin est en pedir con fe y sin vacilar; pues bien, el nico medio de no vacilar creyendo es ponerse enteramente en las manos de Dios, quien mejor que nosotros sabe lo que nos conviene. Para llegar a punto de ponernos enteramente en las manos de Dios hay que empezar por hacer pequeos actos de conformidad de nuestra voluntad con la divina. Con la repeticin de estos actos, ayudados de Dios, llegamos a adquirir el hbito de conformarnos con su voluntad santsima. Si tomamos un pliego de papel y lo doblamos por la mitad, quedar marcada una lnea. Si lo extendemos y volvemos a doblarlo de nuevo, esta lnea quedar ms marcada que al principio; y si repetimos esta operacin muchas veces, el papel llegar a doblarse sin dificultad. De una manera parecida, si empezamos a hacer actos de conformidad con la voluntad de Dios, cuando algo le pedimos, al principio nos costar trabajo resignarnos con lo que Dios dispone, si no es conforme con nuestras aspiraciones; pero si seguimos adelante por este camino, tratando de conformar nuestra voluntad con la divina, llegaremos al fin, ayudados de la gracia, a conformar nuestra voluntad con la de Dios. Desde ese momento, nuestra oracin ser eficacsima, pues no vacilaremos ni un instante, sostenidos por la roca inconmovible de la voluntad de Dios.

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Pues bien, esta repeticin de actos no la podemos llevar a cabo si no oramos. Hay que orar y orar muchas veces para venir a adquirir el hbito de la oracin, de un modo semejante a cuando aprendemos un idioma. Pero pasa, con el idioma de la oracin, precisamente lo contrario de cuando aprendemos una lengua. Mientras ms practicamos un idioma, vamos adquiriendo un vocabulario ms y ms abundante. En el idioma de la oracin es al contrario: las palabras van disminuyendo a medida que avanzamos en el aprendizaje de este idioma sublime; hasta que nuestro caudal llega a reducirse a estas solas palabras HGASE TU VOLUNTAD Ms an, cuando la oracin llega a ser enteramente confiada, nuestra misma lengua enmudece y NUESTRA ACTITUD DE SUMISIN COMPLETA VIENE A SER LA EXPRESIN MAS ELOCUENTE DE NUESTRA SUPLICA. Recordemos al Maestro de los Maestros orando en el Huerto con poqusimas palabras primero y luego ya sin palabra alguna, ora postrado con el rostro en tierra, imagen de la sumisin perfecta a la voluntad de su Padre. Recordemos al grandilocuente poeta David disminuyendo sus prolongadas y vehementes splicas, ir encorvndose poco a poco delante del Seor, hasta exclamar en su lenguaje, siempre pintoresco: Adhaesit in terra venter noster Como si dijera: de tanto encorvarme ante tu voluntad, mi vientre ha echado races en la tierra. Recordemos al coloso profeta Ellas, despus de haber conseguido que bajara fuego del Cielo, doblado como un arco ante el acontecimiento divino, llorar, pidiendo lluvia, sin musitar una sola palabra. Y para que no nos desanimemos pensando que esa clase de oracin es slo propia de los grandes atletas del espritu, recordemos aquella historia tan admirable que nos narra el Padre Coloma en Resignacin Perfecta: SEOR AQU ESTA TO PELLEJO El contrabandista andaluz haba llegado a usar con la mayor elocuencia el lenguaje mudo de la oracin.

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15 - LA CUARTA DIMENSIN
Si en tratndose de otras cosas es muy cierto que el tiempo es oro, cuando se relaciona con la oracin, el factor tiempo suele ser desesperante. Porque, si bien Dios ha prometido darnos lo que le pedimos con fe y sin vacilar, todava no hemos encontrado ninguna promesa de concedernos inmediatamente lo que le pedimos. En las diversas curas milagrosas obradas por Cristo, concedi al punto lo que le pedan; pero promesa de hacerlo as siempre no la encontramos en ninguna parte, y la hemos buscado mucho. David pide muchas veces a Dios que escuche pronto su oracin: Acude pronto a ayudarme ; pero no sabemos que el Seor haya acudido siempre inmediatamente a socorrerle. Dios da seguramente alimento a los que se lo piden, y se lo da en el tiempo oportuno, el cual tiempo muchas veces no es el ms inmediato. Por esta dilacin en recibir respuesta a lo que pedimos, si bien la recibimos finalmente, se usa familiarmente aquel proverbio: Dios aprieta, pero no ahoga. Por qu pasar as con tanta frecuencia? No le cuesta a Dios lo mismo darme al punto lo que le pido, en vez de drmelo maana? La respuesta a esta pregunta la encontramos en el Eclesiasts: Todas las cosas tienen su tiempo, y todo lo que hay debajo del cielo pasa en el trmino que se ha escrito... ; hay tiempo de pedir y tiempo de recibir. La razn ms conveniente de por qu Dios, muchas veces, no despacha nuestras oraciones sino despus de algn tiempo, es porque la oracin y la Providencia divina estn ntimamente unidas.Toda crisis produce su propio amo. La crisis que se verific en el Paraso produjo su propio amo: Satans. Dios haba dado al hombre el dominio de todas las criaturas, dominio que a l le perteneca: Del Seor es la tierra y cuanto ella contiene; el mundo y todos sus habitantes Y dijo: Hagamos al hombre a imagen y semejanza nuestra, y domine a los peces del mar, y a las aves del cielo y a las bestias, y a toda la tierra, y a todo reptil que se mueve sobre la tierra. Le hiciste poco inferior a los ngeles, le coronaste de gloria y honor, y le has dado el mando sobre las obras de tus manos. Todas ellas las pusiste a sus pies.... Pues bien, el hombre, por el pecado, pas al dominio de Satans, el prncipe de este mundo, contra el cual vino Cristo a luchar. Ahora el prncipe de este mundo va a ser lanzado fuera Ya no hablar mucho con vosotros, porque viene el prncipe de este mundo El prncipe de este mundo ha sido ya juzgado... Mas sta es la hora vuestra, y del poder de las tinieblas . Por el pecado, el hombre vino a ser hijo de Satans: Vosotros sois hijos del diablo, y as queris satisfacer los deseos de vuestro Padre... Pues bien, desde que el hombre pec, el alma de cada uno de nosotros es el campo de batalla donde pelean frente a frente Dios y el diablo, para conquistar a cada uno definitivamente. Dios, para ayudarnos en esta batalla constante, en la que no podemos triunfar sin su gracia, ha puesto en nuestras manos un telgrafo sin hilos para que le pidamos auxilio en todas nuestras

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necesidades durante la lucha, que es toda nuestra vida. La vida del hombre sobre la tierra es una perpetua guerra Esta telegrafa sin hilos es la ORACIN. Ella nos pone en comunicacin constante con nuestro Jefe, con el cuartel general. Por medio de ella informamos del estado de la campaa y pedimos la ayuda necesaria. Sin este medio, pereceramos miserablemente. Por esto se dice que la oracin es necesaria para nuestra salvacin eterna. Pero como hay muchsimas cosas temporales que nos ayudan o nos impiden conseguir nuestro ltimo fin, tenemos necesidad de informar a nuestro Jefe de lo que necesitamos, para que l nos ayude, teniendo presente que, como ya hemos dicho, el efecto de la oracin no es mover a Dios, sino pedirle cosas que l ha determinado darnos nicamente si se las pedimos. Quiere que en todo, pero en especial en esta lucha contra el demonio, dependamos de l enteramente, y por esto quiere que le pidamos constantemente su ayuda. Ahora bien, Satans sabe perfectamente que, si no oramos, caeremos en sus manos: Vigilad y orad, para que no caigis en la tentacin. La oracin es un arma ESPIRITUAL, y, siendo el demonio espritu, cae la oracin directamente dentro de su legal campo de operaciones. Aqu es donde de veras entra la accin de Satans y no bailando mesas o haciendo piruetas espiritistas. Aqu, en el campo espiritual de nuestra alma, es donde lucha con mayor actividad y dentro de su esfera propia. Sed sobrios, y estad en continua vela (orando), porque vuestro enemigo, el diablo, anda girando como len rugiente alrededor de vosotros, en busca de presa que devorar. Resistidle firmes en la fe . Para luchar contra este enemigo, nos aconseja San Pablo: Revestios de toda armadura de Dios para poder contrarrestar las asechanzas del diablo. Porque no es nuestra pelea contra carne y sangre, sino contra los prncipes y potestades, contra los adalides de estas tinieblas del mundo, CONTRA LOS ESPRITUS MALIGNOS... Por tanto, tomad las armas de Dios para poder resistir..., HACIENDO EN TODO TIEMPO CON ESPRITU CONTINUAS ORACIONES Y PLEGARIAS, velando para lo mismo con todo empeo, y ORANDO por todos los fieles y por mi. En esto vemos claramente que la ORACIN es el arma que se recomienda para luchar y vencer a los espritus en las tinieblas. Es, pues, muy natural que, CONOCIENDO EL DEMONIO EL PODER DE ESTA ARMA, luche DE UNA MANERA MUY ESPECIAL PARA HACERNOS VACILAR EN, LA ORACIN, para descorazonarnos. No nos parece, pues, que carezca de fundamento el afirmar que TODO AQUELLO QUE TIENDE A DISMINUIR NUESTRA CONFIANZA EN LA ORACIN es obra directa o indirecta de Satans. Creemos que LA OBRA PRINCIPAL DEL DEMONIO PARA PERDERNOS EST EN APARTARNOS DE LA ORACIN. No le importa al demonio que RECEMOS MUCHO, con tal de que lo hagamos mal. La oracin del fariseo debi de ser muy agradable a Satans; mientras que debi de saberle a cuerno quemado la del humilde publicano. Le tiene muy sin cuidado a Satans que recemos interminables oraciones, repitindolas miles de veces. Hay, por desgracia, muchos cristianos, que repiten incansablemente sus oraciones fonogrficas, con especial contento de Satans, que conoce la ineficacia de, esas

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oraciones hechas sin fe y sin confianza, pero, eso s, en voz alta y repitindolas innumerables veces. Cuando hemos hablado de que hay que tener fe al orar, queremos decir: TENER FE EN DIOS, y de ningn modo FE EN LA ORACIN QUE DECIMOS. Hay muchas personas que as como le dicen a uno: tome usted esta medicina, que es muy buena para la tos, nos dicen tambin: LE RECOMIENDO A USTED ESTA ORACIN, QUE ES MUY EFICAZ para tal o cual cosa. Eso es una barbaridad: NO HAY ORACIONES EFICACES POR ELLAS MISMAS, Lo eficaz es NUESTRA FE Y NUESTRA CONFIANZA EN DIOS CUANDO ORAMOS, ya sea que usemos estas o aquellas palabras. La fe debe estar en Dios, no en las frmulas que usamos con el nombre de oraciones. Ya hemos repetido varias veces que las oraciones son buenas para movernos a nosotros mismos, preparndonos para pedir con fe y confianza. Ninguna oracin, incluso el Padrenuestro, ES EFICAZ POR SI MISMA. El demonio, pues, nada tendr que objetar contra nuestras oraciones si no estn hechas con fe y confianza, con humildad y resignacin en la voluntad divina. Pero s trabaja, y fuertemente, contra las oraciones hechas con las condiciones debidas. Le va en ello quedar vencido. La oracin es un elemento espiritual y, por consiguiente, dentro del legal campo de operaciones del demonio, que es un espritu. No parece, pues, improbable que Dios d alguna vez al demonio cierta libertad, dentro de este campo, para procurar retardar el que conozcamos que nuestra oracin HAYA SIDO DESPACHADA FAVORABLEMENTE. Acerca de este punto es muy notable el siguiente pasaje de la Sagrada Escritura: En aquellos das estuve yo, Daniel, llorando por espacio de tres semanas (pidindole inteligencia de ciertos sucesos futuros), sin probar pan delicado, carne, ni vino... Al fin de estas tres semanas, se me apareci el Arcngel Gabriel, y me dijo: Daniel, varn de deseos, atiende a las palabras que yo te hablo... No tienes que temer, Oh Daniel!, PORQUE DESDE EL PRIMER DIA en que, a fin de alcanzar la inteligencia, resolviste en tu corazn mortificarte en la presencia de Dios, FUERON ATENDIDOS TUS RUEGOS; Y POR CAUSA DE TUS ORACIONES HE VENIDO YO. Pero el prncipe del reino de los persas se ha opuesto a m POR ESPACIO DE VEINTIN DAS; y he aqu que vino en mi ayuda Miguel.... Notamos aqu lo siguiente: desde el primer da en que Daniel pidi, fue despachada su oracin y encargado el ngel Gabriel de ir a comunicrselo. Pero Gabriel es DETENIDO TRES SEMANAS por el ngel de los persas, y tiene que intervenir Miguel para que Gabriel, dando de ello conocimiento a Daniel, pueda cumplir su misin. Sea que por el ngel de los Persas se entienda un ngel bueno, ea el ngel malo, como otros interpretan, el caso es que el conocimiento de que su oracin (de Daniel) haba sido oda, Vemos, pues, que Dios puede permitir (por conducto de los ngeles buenos o malos) que se retarde el conocimiento de que nuestra oracin ha sido ya despachada, lo cual necesariamente tiene que poner a prueba nuestra confianza.

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No parece, pues, improbable que el demonio, con permiso especial de Dios, procure, por muchos medios que ignoramos, detener el xito de nuestras peticiones por el mayor tiempo posible, creando en nosotros la desconfianza. Una cosa es cierta: nada hay que descorazone ms fcilmente al que ora, como que se prolongue indefinidamente el tiempo en que su oracin ha de ser despachada. Pues bien, conociendo esto Satans, no procurar de una manera u otra, si Dios se lo permite, impedir que se despache nuestra oracin, o que conozcamos que ha sido ya despachada, para desanimarnos? Hace tanto tiempo que pido tal cosa, y Dios no me oye; para qu he de seguirle pidiendo? Cuntas veces hemos odo estas palabras, que no pueden menos de causar gran alegra al Malo! Cada vez que el elemento tiempo o cuarta dimensin nos hace vacilar en nuestra oracin, Satans consigue su triunfo, no slo porque nos expone a perder lo que actualmente hemos estado pidiendo, sino porque nos descorazonamos para seguir pidiendo en lo futuro. Y cada vez que dejamos de orar por algo que necesitamos, Satans triunfa. No nos olvidemos que Dios N. S., por una razn o por otra no ha prometido ornos INMEDIATAMENTE, aunque pidamos con gran fe. Y si, por no recibir la respuesta al punto, la cuarta dimensin nos hace vacilar, hemos perdido verdaderamente nuestro tiempo.

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16 - QU SE DICE, NIO...?
Caminando Jess hacia Jerusaln, atravesaba Samaria y Galilea y, estando para entrar en una poblacin, le salieron al encuentro diez leprosos..., y levantaron su voz diciendo: Jess, Maestro, ten lstima de nosotros. Luego que Jess los vio, les dijo Id, mostraos a los sacerdotes. Y cuando iban, quedaron curados. Uno de ellos, apenas ech de ver que estaba limpio, volvi atrs glorificando a Dios a grandes voces, y se postr a los pies de Jess, dndole gracias, y ste era un samaritano. Jess dijo entonces: Pues qu, no son diez los curados? Y los nueve, dnde estn? No ha habido quien volviese a dar a Dios gloria, sino este extranjero. Despus le dijo: Levntate, tu fe te ha salvado. A propsito de este ejemplo de los leprosos, nos deca, en cierta ocasin, una buena mujer Irlandesa: A m me acostumbr mi madre, desde nia, a darle gracias a Nuestro Seor siempre que reciba algn beneficio. No hemos de ser con l ms corteses que con cualquiera otra persona? Hay que darle siempre las gracias. Y Dios con esto nos hace mayores beneficios. Y nos cont con toda ingenuidad el caso siguiente: -Mi hijo, Jack, es muy bueno; pero si le da por beber, se pasa meses sin trabajar. El me sostiene, yo ya soy vieja y no puedo hacer nada. Llevaba Jack tres meses bebiendo, y a m ya me iban a echar fuera de la casa por no pagar el alquiler. Le deba al de la tienda, al carnicero, a varios de los vecinos. No saba ya qu hacer, y me ,fui a la iglesia a pedirle a Dios me ayudara. Se lo ped de veras, y al fin le dije: "Seor, dinero, o dame la muerte". Y nuestro Seor me dio ; mitad y mitad. -Cmo es eso?-le preguntamos sonriendo. -Pues muy sencillo: sal de la iglesia y, al atravesar una calle, me atropell un automvil y me rompi una pierna. Y por mi pierna rota me dieron quinientos dlares de indemnizacin. Hoy sal del hospital, cojeo, pero puedo andar. Por eso dije: mi primera salida es a la iglesia, a darle a Dios gracias por este favor; y aqu tiene, padre, estos cinco dlares para los pobres. Por el caso de los leprosos vemos claramente que Cristo era sensible tanto a la ingratitud de los nueve como a la gratitud de aquel pobre samaritano. Vemos que l daba gracias a Su Padre, como en el caso de la resurreccin de Lzaro: Oh Padre, gracias te doy porque me has odo. Dio gracias a Su Padre al instituir el santo Sacramento: Y tomando el cliz, dio gracias, lo bendijo y se lo di, diciendo... ensendonos as, con el ejemplo, a ser agradecidos. San Pablo claramente dice que es voluntad de Dios que le demos las gracias en todo por Jesucristo: Vivid siempre alegres. Orad sin intermisin. Dad gracias por todo al Seor; porque esto es lo que quiere Dios que hagis todos en nombre de Jesucristo. El Santo Apstol as lo haca como lo aconsejaba: Yo doy gracias a mi Dios cada vez que me acuerdo de vosotros, rogando siempre con gozo por todos vosotros en todas mis oraciones . La Iglesia, siguiendo este ejemplo, a diario, y en todas las misas que incesantemente se celebran en todo el mundo, levanta a Dios su voz agradecida en el hermossimo canto del Prefacio: Demos gracias a nuestro Dios y Seor. Verdaderamente es digno, justo, equitativo y saludable darte gracias siempre y en todas partes a Ti, Seor santo, Padre omnipotente y Dios eterno.

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Si queremos que Dios nos vuelva a favorecer, despus de habernos odo, no dejemos de darle las gracias por los beneficios recibidos. Pero si queremos ganarle ms la voluntad, dmosle gracias por los beneficios que esperamos nos haga.Mas, si queremos ganarlo enteramente en nuestro favor, dmosle gracias tambin, de corazn, POR AQUELLAS COSAS QUE, HABINDOSELAS PEDIDO, NO NOS LAS HA CONCEDIDO. Esto mostrar que nos ponemos enteramente en Sus manos, que creemos firmemente que l sabe mejor que nosotros lo que nos conviene, y que, por consiguiente, le decimos de verdad: Seor, que no se haga mi voluntad, sino la tuya. Gracias, mil gracias por todo lo que T dispones, has dispuesto y dispondrs para m. T sabes mejor lo que me conviene. T eres mi Padre; gracias, Seor, gracias. Beso tu mano tanto cuando me concedes lo que pido, como cuando no me lo concedes. Gracias, Seor, gracias. No lo hacemos as por educacin aun cuando pedimos un favor y no se nos concede? No decimos: gracias, volver otra vez? No seamos con Dios menos corteses. Acostumbremos darle siempre las gracias, como acostumbramos a los nios desde chiquitos, cuando reciben algn favor. Qu se dice, nio...?, decimos cuando el chiquito se olvida, y el nio responde: GRACIAS. Terminaremos con las hermossimas palabras de San Pablo: No os inquietis por la solicitud de alguna cosa, mas en todo presentad a Dios vuestras peticiones por medio de la oracin y las plegarias, acompaadas de la accin de gracias. Y la paz de Dios, que sobrepuja a todo entendimiento, sea la guardia de vuestros corazones y de vuestros sentimientos en Jesucristo.

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17 - EL MAESTRO DE LOS MAESTROS


Y las aguas del Jordn se iluminaron de pronto cuando Jess, despus de bautizado por Juan, sali a la ribera y arrodillado se puso a ORAR; era que los cielos se haban abierto inesperadamente, y una voz celestial deca: T eres mi Hijo amado, en Ti tengo puestas todas mis delicias.... En este solemnsimo instante, cuando el Padre declaraba a Cristo Rey y el Espritu Santo descenda para ungirlo, Jess estaba en oracin. La oracin de Cristo haba abierto los cielos... Jess haba pasado el da en la Sinagoga de Cafarnaum, enseando con admiracin a todos. Esparcida su fama, le haban trado muchos enfermos, que cur, as como tambin posesos. Para pasar la noche, el Seor va a casa de Pedro, donde encuentra a la suegra de ste enferma con fuerte calentura. Le suplican por su alivio, y la mujer sana. A la cada del sol, la gente segua llevndole enfermos para que los curara y endemoniados para que los librara... Llega al fin la madrugada, y, cuando todos se entregaban todava al descanso, Jess, sin ser notado, se dirige a un lugar solitario para hacer all oracin. Simn y los otros discpulos, al despertar, lo buscan, y al fin lo encuentran orando: Todos te andan buscando, le dicen; a lo cual l responde: Vamos a las aldeas vecinas a predicar, que para eso he venido. Despus de un da de trabajo y fatiga, Jess se levanta muy de maana, se va a un lugar solitario y se pone a orar, para seguir predicando. San Lucas nos cuenta que, despus de la pesca milagrosa y de haber predicado y curado, habindose extendido la fama de Jess, acudan las gentes en tropa para orle y ser curados de sus enfermedades MAS NO POR ESO DEJABA L DE RETIRARSE A LA SOLEDAD, Y HACER ALL ORACIN De lo que se deduce que, a pesar de lo mucho que trabajaba y predicaba, Cristo no dejaba ordinariamente de retirarse a algn lugar solitario a orar. La ocasin era solemnsima ; el asunto de lo ms importante. Jess tena muchos discpulos, pero quera escoger a unos cuantos para que fueran sus amigos, los futuros evangelizadores de la Buena Nueva. Iba a escoger a sus Apstoles. Cul es la preparacin de Jess para un acto tan importante? Por este tiempo se retir a orar en un monte. Y PASO ALL TODA LA NOCHE HACIENDO ORACIN A DIOS. Y as fue que de da, llam a sus discpulos, y escogi doce entre ellos, a los cuales dio el nombre de Apstoles. Y sali tan encendido de aquella oracin, que todo el mundo procuraba tocarle, porque sala de l una virtud que daba la salud a todos... Y como de su cuerpo sala aquella virtud, as de su espritu brotaron aquellas maravillosas enseanzas: las Bienaventuranzas. Bienaventurados los pobres de espritu, los mansos, los que han hambre y sed de justicia, los limpios de corazn, los que padecen persecuciones por la justicia... Amad a vuestros enemigos, haced bien a los que os persiguen y calumnian. Sed, pues, misericordiosos, as como vuestro Padre es misericordioso

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Estas y otras sublimes enseanzas, contenidas en el captulo citado de San Lucas, salieron de los labios de Jess tras aquella noche memorable que pas HACIENDO ORACIN A DIOS... Oh efectos prodigiosos de la oracin del Hombre-Dios! Iba Jess a dar el paso ms importante en la fundacin de su Iglesia. Iba a escoger la piedra fundamental, sobre la cual deba edificarla: Sucedi un da que, habindose retirado a hacer oracin teniendo consigo a sus discpulos les pregunt : Quin dicen las gentes que soy? Respondieron ellos: Unos dicen que Juan Bautista, otros que Elas, otros Jeremas o alguno de los Profetas. Dceles Jess: Y vosotros, quin decs que soy? Tomando la palabra Simn Pedro, dijo: T eres el Cristo, el Hijo de Dios vivo. Y Jess, respondiendo, le dijo: Bienaventurado eres, Simn Barjona, porque no te ha revelado eso la carne y sangre, sino mi Padre que est en los cielos. Y yo te digo que t eres Pedro, y que sobre esta piedra edificar mi Iglesia, y las puertas del Infierno no prevalecern contra ella. Y a ti te dar las llaves del Reino de los cielos, y todo lo que atares sobre la tierra ser tambin atado en los cielos, y todo lo que desatares sobre la tierra, ser tambin desatado en los cielos La Iglesia es un fruto divino de la oracin de Cristo. Sucedi que, cerca de ocho das despus de dichas palabras, tom Jess consigo a Pedro y a Santiago y Juan, y subi a un monte a orar. Y mientras estaba orando, apareci la divina figura de su semblante, y su vestido se volvi blanco y refulgente. Y vironse de repente dos personajes que hablaban con l, los cuales eran Moiss y Elas, que aparecieron en forma gloriosa; y hablaban con l de su salida del mundo, la cual estaba para verificarse en Jerusaln... Mas en tanto que esto suceda, formse una nube que los cubri y, vindolos entrar en la nube, quedaron los discpulos aterrados, y sali de la nube una voz que deca: Este es el Hijo mo querido; escuchadle La oracin de Cristo haba de nuevo rasgado los cielos, y su Padre, a quien l oraba, lo haba declarado, una vez ms, su Hijo muy amado, a quien debamos imitar y seguir...Haba Jess enviado a sus Apstoles y discpulos a predicar y volvan ellos gozosos, dicindole: Hasta los demonios mismos se sujetan a nosotros por la virtud de Tu nombre... Y en aquel mismo punto, Jess manifest su extraordinario gozo, a impulso del Espritu Santo, y (orando) dijo: Yo te alabo, Padre mo, Seor del cielo y de la tierra, porque has encubierto estas cosas a los sabios y a los prudentes, y descubierto a los pequeos. As es, oh Padre!, porque as fue tu beneplcito. He aqu una oracin de Cristo, basada en el mismo principio que El ensear: Hgase tu voluntad.Tanto haban visto los Apstoles orar a Jess, y tan grandes prodigios haban notado que produca aquella sublime oracin del Hijo de Dios, que un da, estando Jess orando en cierto lugar, acabada la oracin, le dijo uno de sus discpulos: Seor, ensanos a orar, como ense tambin Juan a sus discpulos. Y Jess le respondi: Cuando os pongis a orar, habis de decir: Padre nuestro, santificado sea Tu nombre... .

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Sin duda Cristo haba orado aquella vez para que sus discpulos le hicieran aquella pregunta, que tuvo por respuesta la ms sublime de las oraciones: El Padrenuestro. Lzaro, el amigo a quien Jess tanto amaba, haba muerto. Marta, la hermana de Lzaro, sale al encuentro de Cristo y llorando le dice: Seor, si hubieras estado aqu, no hubiera muerto mi hermano; bien que estoy convencida de que ahora mismo te conceder Dios cualquiera cosa que pidieres. Dcele Jess: Tu hermano resucitar. Respndele Marta: S que resucitar en la resurreccin en el ltimo da. Le dijo Jess: Yo soy la resurreccin y la vida; quien cree en M, aunque hubiere muerto, vivir, y todo aquel que vive y cree en M no morir para siempre. Crees t esto? Respondile: Oh Seor!, s que lo creo, y que T eres Cristo, el Hijo de Dios vivo, que ha venido a este mundo... Jess, al ver llorar a Marta, y ver llorar a los judos que con ella haban venido, estremecise en su alma y conturbse, y dijo: Dnde lo pusisteis? Ven, Seor-le dijeron-y lo vers. Entonces se le arrasaron los ojos en lgrimas, en vista de lo cual dijeron los judos: Mirad cmo le amaba... Finalmente, prorrumpiendo Jess en nuevos sollozos que le salan del corazn, vino al sepulcro... Quitaron, pues, la piedra, y Jess, levantando los ojos al cielo, dijo: Oh Padre!, gracias te doy porque me has odo; bien es verdad que Yo saba que siempre me oyes; mas lo he hecho por razn de este pueblo que est alrededor de M, con el fin de que crean que T eres el que me has enviado. Dicho esto, grit en voz muy alta Lzaro, sal afuera. Y al instante, el que haba muerto sali afuera.... Cristo no pudo resistir a las lgrimas de aquellos que crean en l y que tanto le haban amado, y su oracin omnipotente volvi la vida a Lzaro, que ya heda. La idea de su prxima pasin y muerte estaba ya fija eh la mente de Nuestro Divino Salvador. Deba morir, esto no le aterraba; pero al pensar que haba de presentarse ante su Padre, cubierto con la lepra de nuestros pecados, para morir como pecador y as redimir al mundo, le haca temblar y turbarse a la sola idea del pecado con que haba de revestirse: ...Pero ahora mi alma se ha conturbado. Y qu har? Oh Padre!, lbrame de esta hora. Mas para esa misma hora he venido al mundo. Oh Padre!, glorifica tu santo nombre. Al momento se oy del cielo esta voz: Le he glorificado ya y le glorificar todava ms. La oracin angustiosa del Hijo de Dios haba rasgado el cielo por tercera vez. El fogoso apstol Pedro confiaba demasiado en sus fuerzas, y, en lugar de orar para no caer en la tentacin, se dorma. Jess le amaba y le haba escogido... Por esto or especialmente por l: Simn, Simn, mira que Satans va tras vosotros para zarandearos como trigo. Mas yo he rogado por ti, a fin de que tu fe no perezca, y t, cuando te conviertas, confirma en ella a tus hermanos . Satans. dentro de su propia esfera, trat de impedir que Pedro orara y lo consigui: Por qu dorms? Levantaos y orad para no caer en la tentacin. Pero aunque Pedro no or y por eso Satans le venci, Cristo haba orado por l para que su fe no pereciera, como la de Judas. Seor Jess, ora por m, para que no caiga en poder de Satans.

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18 CLAROSCURO
La siguiente oracin forma parte principalsima del Testamento de Cristo: Y levantando sus ojos al cielo, dijo: Padre mo, la hora es llegada, glorifica a tu Hijo, para que tu Hijo te glorifique a Ti; pues le has dado poder sobre todo el linaje humano, para que d la vida eterna a todos los que le has sealado. Y la vida eterna consiste en conocerte a Ti, solo Dios verdadero, y a Jesucristo, a quien T enviaste. Yo te he glorificado en la tierra; tengo acabada la obra cuya ejecucin me encomendaste. Ahora, glorifcame T, oh Padre!, en Ti mismo, con aquella gloria que tuve Yo en Ti antes que el mundo fuese. Yo he manifestado Tu nombre a los hombres que me has dado del mundo. Tuyos eran. y me los diste, y ellos han puesto por obra Tu palabra. Ahora han conocido que todo lo que me diste viene de Ti. Porque Yo les di las palabras que T me diste, y ellos las han recibido y han reconocido verdaderamente que Yo sal de Ti, y han credo que me has enviado. Por ellos ruego ahora. No ruego por el mundo, sino por stos que me diste, porque son tuyos, y todas mis cosas son tuyas, como las tuyas mas, y en ellos he sido glorificado. Yo ya no estoy en el mundo, pero stos quedan en el mundo; Yo estoy de partida para Ti. i Oh Padre Santo!, guarda en Tu nombre a stos que T me has dado, a fin de que sean una misma cosa, as como nosotros lo somos. Mientras estaba Yo con ellos, Yo les defenda en Tu nombre. He guardado los que T me diste, y ninguno de ellos se ha perdido, sino el hijo de perdicin, cumplindose as la Escritura. Mas ahora vengo a Ti y digo esto en el mundo, a fin de que ellos tengan en si mismos el gozo cumplido que tengo Yo. Yo les he comunicado Tu doctrina, v el mundo los ha aborrecido, porque no son del mundo, as como Yo tampoco soy del mundo. No te pido que los saques del mundo, sino que los preserves del mal. Ellos no son del mundo, como ni Yo tampoco soy del mundo. Santifcalos en la verdad. La palabra tuya es la verdad misma. As como T me has enviado al mundo, as Yo les he enviado tambin al mundo. Y Yo, por amor de ellos, me santifico a M mismo, con el fin de que ellos sean santificados en la verdad. Pero no ruego solamente por stos, sino tambin por aquellos que han de creer en mi nombre por medio de su predicacin; que todos sean una misma cosa, y que como T, oh Padre!, ests en M y Yo en Ti, as sean ellos una misma cosa en nosotros, para que crea el mundo que T me has enviado. Yo ya les he dado la gloria que T me diste, para que sean una misma cosa, como lo somos nosotros. Yo en ellos y T en M, a fin de que sean consumados en la unidad, y conozca el mundo que T me has enviado, .y amndolos a ellos, como a M amaste. Oh Padre!. Yo deseo que aquellos que T me has dado, estn conmigo all mismo donde Yo estoy, para que contemplen mi gloria, la cual T me has dado, porque T me amaste antes de la creacin del mundo. Oh Padre justo!, el mundo no te ha conocido; Yo s que te he conocido, y stos han conocido que T me enviaste. Yo, por mi parte, les he dado y dar a conocer Tu nombre, para que el amor con que me amaste, en ellos est, y Yo en ellos

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Este fue el testamento del amor, la oracin final por los suyos. Y despus de esta oracin se levant Jess y march al Huerto a seguir orando en la oscuridad ms profunda. Dice San Ignacio que, cuando meditamos la Pasin del Seor, una de las cosas que ms debemos contemplar es cmo la Divinidad se oculta, dejando a Cristo en una oscuridad espantosa, para que as la Sagrada Humanidad pudiera padecer y sufrir...Despus de terminada la oracin anterior, levantse Jess y sali del Cenculo. Las luces de la lmpara de siete brazos, que durante la cena haba ardido, fueron apagadas a la salida del Redentor y sus discpulos. Caminaba Aqul hacia el torrente del Cedrn por pedregosa vereda, apenas alumbrada por la luz opaca de la luna, que con dificultad traspasaba la densa capa de tempestuosas nubes que cubran el cielo de la ciudad deicida... Pedro, llevando en la mano la linterna, trata de alumbrar la tortuosa senda por la que camina Jess silencioso, con la cabeza baja, agobiado por el peso de las lgubres ideas que el poder de las Tinieblas suscita en la mente del Hombre-Dios..., queriendo con ellas estorbar la oracin en la que la Sagrada Humanidad haba de encontrar fuerzas para vencer al prncipe de este mundo. Al llegar al Huerto, la linterna de Pedro se extingue, por falta de aceite; como la de las vrgenes necias; el cielo se oscurece totalmente, y quedan todos sumergidos en completa oscuridad... Pero Jess conoce aquel lugar, a donde tantas veces se ha retirado a orar acompaado del que en aquel momento, incitado por Satans, se prepara a entregarlo. Deja a sus discpulos a la entrada del Huerto, y tomando a Pedro, Santiago y Juan se interna en lo ms tupido de la arboleda. Les recomienda que velen y oren para no caer en la tentacin, pues Satans, como len rugiente, los acecha. Se retira Jess a un lugar ms solitario an ms oscuro; se postra en tierra y ora. Alrededor de Jess, cubrindolo por doquiera, aparece una oscuridad ms densa, ms negra, ms profunda: la del poder de las tinieblas que lo oprime. Jess tiembla, oculta el rostro entre las manos y, cerrando los ojos, ora. Ora con intensidad inaudita..., pero no brilla a su lado el menor rayo de luz. Si eres Hijo de Dios-le dice una voz conocida-, recuerda lo que de l escribi el Profeta Isaas..., recuerda el captulo 53 ... Jess se tapa los odos para no escuchar aquella voz..., pero las palabras del Tentador penetran en su entendimiento. l crecer-prosigue la voz-como una humilde planta, como una raz en tierra rida; no es de aspecto bello, ni es esplendoroso; nosotros lo hemos visto, y nada hay que atraiga nuestros ojos ni llame nuestra atencin hacia l... Cristo se arroja por el suelo lleno de angustia, pues sabe muy bien lo que significan aquellas profticas palabras... La voz odiada resuena de nuevo, despus de haber dado tiempo para que penetraran en el alma de Cristo los anteriores conceptos: Le vimos despus DESPRECIADO... EL DESECHO DE LOS HOMBRES..., varn de dolores... SU ROSTRO CUBIERTO DE VERGENZA Y AFRENTADO..., no hicimos de l ningn caso... Jess se entristece y angustia..., y ora. Su alma siente agonas mortales y exclama: Padre, Padre mo! ... Mas su voz no tiene eco alguno. El Tentador prosigue: ...Fu llagado y despedazado... Y Jess, lleno de angustia, clama: Padre, Padre mo..., y su Padre no responde... Yo s que siempre me oyes... Pero no viene respuesta alguna...Reputado como

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leproso..., herido y humillado por la mano de Dios, aade Satans...Padre, Padre mo, si es posible, no me hagas beber este cliz, dice Jess orando con mayor intensidad...Satans se sonre, y aade: l tom sobre S las dolencias... LOS PECADOS de todos...Jess, al or aquello, entra en agona y ora ms y ms... HA CARGADO SOBRE SUS ESPALDAS LAS INQUIETUDES DE TODOS... Y Satans call... Jess, el pacientsimo Jess, estaba dispuesto a sufrir toda clase de dolores y padecimientos... Pero Jess, la inocencia, la justicia misma, tuvo que vestirse con la lepra de nuestros pecados, pasando COMO PECADOR a los ojos de su Padre..., eso era un cliz que no poda beber, se era el ms espantoso de los tormentos. Y Jess suda sangre en su agona: Y vnole un sudor como de gotas de sangre que chorreaba hasta la tierra... Y en su angustia exclamaba: Padre, Padre mo, todas las cosas te son posibles..., aparta de M este cliz. Y Satans Si eres el Hijo de Dios, tienes que pasar por pecador ante los ojos mismos de tu Padre..., ante los ojos mismos de tu Padre... Pecador... PECADOR... PECADOR... Entonces Jess, reconociendo aquella voz, irguindose, exclama: Pero no se haga mi voluntad, sino la tuya. Satans se repliega espantado al escuchar aquellas palabras..., y Jess se levanta para cuidar de sus discpulos... Va a ellos y los encuentra dormidos... Tres veces se repite la batalla, asediando Satans a Jess con ms fuerza cada vez... Pero Jess exclama, en medio de su angustia: NO SE HAGA MI VOLUNTAD, SINO LA TUYA ... Y, al fin, victorioso, se levanta y marcha para ser entregado en manos de los pecadores..., para que el poder de las tinieblas lo cerque... Su Padre cuidar de El, AUNQUE EN AQUEL MOMENTO PAREZCA QUE NO LO ESCUCHA. LA ORACIN SUBLIME DE CRISTO HABA TRIUNFADO. CUMPLINDOSE LA VOLUNTAD DEL PADRE, JESS, CON EL HBITO DEL PECADOR..., IBA A REDIMIR AL MUNDO... Y A MORIR EN LA CRUZ INFAME... PARA RESUCITAR GLORIOSO AL TERCER DIA...

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19 - CUADROS CONOCIDOS
Entre las tinieblas y la oscuridad existe una gran diferencia: la oscuridad es carencia de luz, pero a las tinieblas se aade: que debera haber luz donde reina la oscuridad. En una caverna donde nunca ha penetrado la luz, hay oscuridad; pero si, estando en un gran saln perfectamente iluminado, se apaga la luz, decimos que nos quedamos en tinieblas, pues debera seguir la luz encendida. Por eso el ngel de la Luz, al perderla, se convirti un Prncipe de las Tinieblas y no de la oscuridad. Una lucha mortal se haba entablado entre el que es LUZ DEL MUNDO y EL PODER DE LAS TINIEBLAS. Satans y todos los suyos, sea que pertenecieran al mundo o al infierno, todos ellos, todo el poder de las Tinieblas estaba luchando contra Jess; y Este no quiso que ni los suyos de este mundo ni los espritus anglicos le ayudaran en la lucha. Cristo tena un arma mucho ms poderosa que todas para vencer al enemigo: LA ORACIN. Estaba revestido de la armadura de Dios, para poder contrarrestar las asechanzas del diablo; porque su pelea no y era contra la carne y sangre, sino contra los prncipes y potestades, contra los espritus malignos. Por eso dijo a Pedro: Vuelve tu espada a la vaina... Piensas que no puedo acudir a mi Padre, y pondr a mi disposicin ms de doce legiones de ngeles? En cambio, El tom el yelmo de la salud y empu la espada del espritu, haciendo constantemente y con todo fervor continuas oraciones y plegarias. Y con esta espada triunf en las ms tremendas batallas que cielo y tierra han presenciado, aunque despus de haber sufrido agonas de muerte. En medio de las tinieblas se haba hecho la luz, y Jess haba conocido la voluntad de su Padre. Tena que pasar por pecador y morir crucificado. Cmo se cumplirn, si no, las Escrituras -dijo a Pedro-, segn las cuales conviene que as suceda? Nada hay que cause tanta pena a un hombre honrado como ser tachado de ladrn. El diablo haba visto que la mayor pena de Cristo era la de pasar por pecador, y as hizo que sus satlites fueran a prender a Cristo del modo que ms le hiriera: como si fuera un malhechor. Como contra un ladrn, habis salido con espadas y con palos a prenderme; cada da estaba sentado ante vosotros enseando en el templo, y nunca me prendisteis. Verdad que todo esto ha sucedido para que se cumplan las Escrituras. Cristo haba dicho ya con toda el alma: No se haga mi voluntad, sino la tuya. Los sufrimientos corporales que padeci Cristo durante la Pasin, las injurias que le hicieron, la misma negacin de Pedro, vinieron en cierto modo a distraer su nimo de aquella idea fija que le atormentaba: pasar por pecador a los mismos ojos de su Padre. Pero al llegar el momento del suplicio, la lucha infernal se hace ms y ms intensa. Los agentes de Satans, inspirados por ste, crucifican a Jess entre dos bandidos, y ambos insultan a su compaero, culpndole de sufrir por su causa aquel suplicio anticipadamente y con tanto lujo de publicidad. Jess, en la Cruz, ora y sigue orando...

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Y ora por los que le persiguen, por los que de El se mofan, y ora a su Padre por ellos: Padre, perdnalos... porque no saben lo que hacen... ; me calumnian, me toman por un malhechor como ellos... Padre, perdnalos..., no saben lo que dicen... Y Jess dijo: Sed tengo de que se me haga justicia... Y entonces oy la voz de uno de los malhechores con l crucificado que deca a su compaero Cmo, ni aun temes a Dios, estando en el suplicio? Nosotros, a la verdad, estamos en l justamente, pues pagamos la pena merecida por nuestros delitos; PERO STE NINGN MAL HA HECHO... El ladrn haba hecho justicia a Jess... El ltimo favor, la ltima oracin que Cristo haba de escuchar sobre la tierra durante su vida mortal, fue la de aquel bandido QUE LE HABA HECHO JUSTICIA... Y el malhechor deca despus a Jess: Seor, acurdate de m cuando ests en tu reino... Segua aquel bandido bienaventurado haciendo justicia a Cristo, PROCLAMNDOLO POR REY, y haciendo la primera peticin que haba de despachar apenas entrara en su reino... Y Jess le dijo: En verdad te digo, que hoy estars conmigo en el Paraso. En aquel momento, en que la lucha era ms espantosa, en que todas las furias del Averno, ayudadas de los judos, luchaban contra CRISTO SOLO..., la oracin del malhechor, del bandido, del criminal, que hace justicia de Jess, reconocindole inocente..., ms an, como Rey..., hace suspender el combate para que, el QUE PASABA POR PECADOR CRUCIFICADO, EL REY DE LA GLORIA, FIRME SU PRIMER DECRETO DE PERDN CON AQUELLA SANGRE FRESCA QUE ESTABA DERRAMANDO... Esta es vuestra hora, y la del poder de las Tinieblas... El triunfo de la oracin del bandido, en aquellos momentos, debi de enfurecer a Satans, a los prncipes y potestades, a los adalides de las tinieblas, a los malignos espritus de los aires, los cuales, para aterrar en la lucha y mostrar su poder, desde la hora sexta, o medioda, hasta la hora nona, o tres de la tarde, cubren de TINIEBLAS LA TIERRA... No hay fenmenos ms aterradores que los que se relacionan con la luz... Si la oscuridad de noche siempre causa temor, cuando nuestro nimo est preocupado, las TINIEBLAS de da causan verdadero terror... Pero junto con las tinieblas corporales, las tinieblas del espritu opriman ms y ms al Salvador moribundo... Y Satans, acercndose al odo, le dira: Si eres el Hijo de Dios..., por qu ests reputado entre los malhechores?... Por qu has llegado a esta condicin, sino porque eres de veras un malhechor?... Mal hijo, mira cmo dejas avergonzada a la que te dio el ser... Cmo puede creer en tu inocencia cuando te ve condenado por el ms alto y sagrado de los tribunales del pueblo escogido?... Mal hijo... mira cmo dejas a tu madre... Y Jess, en su agona penossima, se vuelve a Mara, que est al pie de la Cruz, y se la recomienda a Juan: He ah a tu Madre... Embustero, hipcrita..., repetira Satans. Y los aliados del poder de las Tinieblas decan Hola, t que destruyes el templo de Dios y que lo reedificas en tres das, slvate a ti mismo bajando de la Cruz... Y Satans repetira al odo de Jess: Embaucador, embustero...

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Y los prncipes de los sacerdotes, hacindole eco a Satans, decan en tono de mofa: Desciende ahora de la Cruz, para que seamos testigos de vista .y creamos... Y Satans repetira: Impostor, embustero, hipcrita..., que venga ahora tu Padre a salvarte... l que siempre te oye..., que venga..., que venga. En aquellos momentos la oscuridad en la mente de Cristo, proveniente de haberse ocultado la divinidad para dejarle sufrir, haba llegado a su mayor densidad. Jess no vea nada..., clamaba a su Padre y ste pareca no responderle..., su oracin pareca intil... Y Satans le dice: Clama lo que quieras, llama a tu Padre; pero sabemos que Dios no oye a los pecadores, y T eres un pecador, un hipcrita... Clama, clama, que no sers odo... Tu Padre te ha abandonado... Y Jess, en su afliccin sin consuelo. exclama Dios mo, Dios mo, porqu me has abandonado?... Despus, elevando sus ojos al cielo, dice: Todo est consumado... He cumplido tu voluntad... En tus manos encomiendo mi espritu. Y con esta oracin en los labios, baj Cristo la cabeza y expir... Y el velo del templo se rasg... Y la tierra tembl, y se partieron las piedras, y los cuerpos de muchos Santos que haban muerto, resucitaron... Y el centurin y los que guardaban a Jess decan: Verdaderamente este hombre era Hijo de Dios... La oracin de Cristo haba sido escuchada. La redencin del mundo se haba efectuado, pero por el camino elegido por el Padre.

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20 - ESTUDIANDO EN LA PRIMERA GALERA


Cuntas veces hemos visto, en los grandes museos de Europa, a turistas , gua en mano, recorriendo en pocos minutos aquellas galeras donde se encierran los mayores tesoros de arte que han producido el pincel o cincel humanos. Y lo peor del caso es que, al volver a su pas, no slo dan cuenta de las maravillas que han visto, sino que se atreven a criticarlas o a dar su opinin sobre ellas como si las hubieran estudiado a fondo. En cambio, nunca nos olvidaremos de un joven artista a quien encontramos en Roma, sentado, contemplando con aire extasiado y lpiz en mano "El rapto de Proserpina", la obra, quiz, ms perfecta de Bernini. Nos llam la atencin, y preguntamos quin era. El cicerone nos respondi : -Es un joven florentino que hace un mes viene diariamente, y se pasa las horas contemplando ese grupo desde diferentes puntos de vista, tomando apuntes a lpiz. Al terminar, se acerca y toca con delicadeza el mrmol, pasa la mano con cario sobre las estatuas, como si quisiera persuadirse de si son de mrmol o ms bien de carne... Y antes de salir, al llegar a la puerta, vuelve la vista para despedirse desde all del grupo, como si sintiera dejarlo. En los captulos anteriores dejamos trazada, con amor y cario, una serie de cuadros tomados de los Evangelios, en los cuales presentamos a Cristo ORANDO, en diversas circunstancias de su vida pblica. Es una galera, ms que de cuadros acabados, de bocetos trazados con mano maestra por los Evangelistas, inspirados por el Espritu Santo. Nosotros, para no desvirtuarlos, solamente hemos aadido algunas de las muchas reflexiones que esas obras maestras han despertado en nuestra mente, para ayudar a los lectores. Habr algunos, desgraciadamente los ms, que pasen por esta galera como los turistas americanos, viendo de paso y sin considerar con detencin. Con esto quedarn ellos satisfechos, pero el fruto que de tan superficial recorrido sacarn ser insignificante. Cunto mejor haran los lectores, deseosos de aprender a orar, teniendo delante los ejemplos del Maestro de los Maestros, detenindose indefinidamente ante cada uno de los cuadros de esta galera para estudiarlos a su sabor! Nosotros hubiramos podido hacer comentarios, ms o menos atinados, sobre cada uno de ellos, formando una especie de gua; pero el resultado hubiera sido, indefectiblemente, el de la gua: hubieran credo los lectores que con seguir nuestras reflexiones habran apreciado en lo debido cada uno de estos admirables bocetos; y lo que realmente habran conseguido sera participar a medias de nuestra manera de apreciarlos, incompleta y necesariamente defectuosa, por buena que hubiera sido. Qu diferencia entre estudiar bajo la direccin de un pobre maestro o ser iluminados por el Divino Espritu, el cual cuando venga, os ensear todas las verdades! . Aqu es donde entra LA MEDITACIN, para que aprendamos a orar. Meditando una y muchas veces estos pasajes, rumindolos y saborendolos, iremos encontrando muchas cosas, si con humildad y

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como discpulos pedimos al Divino Espritu que nos ilumine para conocer ms y ms a Cristo, para que, conocindolo ms, lo amemos ms y consiguientemente lo imitemos. Consideremos el hbito de la oracin con que vemos a nuestro Divino Maestro orar continuamente a su Padre; levantndose muy de maana y, en circunstancias especiales, pasando toda la noche en oracin. Consideremos los lugares que escoge para orar: lejos del mundanal ruido: el desierto, los montes, el huerto de los olivos. Acordmonos de la regla que dio a sus discpulos: Asimismo, cuando oris, no habis de hacer como los hipcritas, que de propsito se ponen a orar de pie en las sinagogas y en las esquinas de las calles para ser vistos de los hombres. En verdad os digo que ya recibieron su recompensa. T, al contrario, cuando hubieres de orar, entra en tu aposento, y, cerrada la puerta, ora en secreto a tu Padre, y tu Padre, que ve lo ms secreto te premiar . Cristo no oraba en su aposento, porque, aunque las aves del campo tienen sus nidos, el Hijo del hombre no tiene dnde reclinar su cabeza. Oremos all donde est l con nosotros..., ante el Santsimo Sacramento. Consideremos cmo ora y con cunto tesn, en las grandes crisis de su vida, para conformar enteramente su voluntad con la de su Padre, para adquirir una fuerza necesaria para la lucha con el espritu de las Tinieblas, el cual, estando dentro de su campo de combate, procura turbar nuestra oracin para hacernos caer en la tentacin. Consideremos cmo ora por todos y pidmosle siempre que ore por nosotros como or por Pedro, para que el demonio no destruya nuestra fe; como or por sus discpulos, para que seamos uno con l. Consideremos cmo ense a sus discpulos a orar, y pidmosle que nos ensee. Pidmosle con los Apstoles que aumente nuestra fe, y con el padre del poseso: Creo, Seor, aumenta mi fe Consideremos que toda la oracin de Cristo vino a reducirse a estas palabras: Hgase, Seor, tu voluntad. Pidmosle que nos ensee a pronunciar estas palabras, compendio del lenguaje de la oracin, de un modo semejante a como l las pronunci en el Huerto de los Olivos. Este es el fin con que hemos formado esta galera, para que estudiemos estos cuadros en la meditacin constante. No los hemos comentado largamente, porque no el mucho saber harta y satisface el alma, sino el gustar las cosas internamente, como dice San Ignacio en los Ejercicios. Gustemos internamente estas enseanzas de Cristo, muchas veces, y veremos cmo, sin darnos cuenta, aprenderemos a orar a ejemplo del Maestro de los Maestros.

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21 - DE LA ESCUELA ANTIGUA
La escena pasa hace ms de cuatro mil aos. El sol haba desaparecido del horizonte haca varias horas; los grandes rebaos de corderos y cabritos dorman tranquilos, mientras el ganado bovino rumiaba pausadamente. De cuando en cuando se oan los ladridos de los fieles mastines, y los vigilantes gallos anunciaban con regularidad las vigilias de la noche. Todo est en calma, y mientras la campia se ve envuelta en apacibles sombras, las estrellas parpadean con insistencia, como si estuvieran alerta para no perder ningn detalle de un acontecimiento extraordinario que parecen presentir... Sobre una pequea eminencia que domina la campia se levanta cnica la tienda del amo de aquellos rebaos. Este, medio recostado en un cofre lleno de oro, recarga sobre su mano la venerable cabeza. El anciano Patriarca de luenga y sedosa barba blanca est despierto, pues tristes pensamientos le roban el sueo... Hace ya veinte largos aos-se deca-que sal de Harn, por mandato del Seor, dejando mi parentela, mi tierra y la casa de mi padre... Para qu? Cierto que el Seor me ha bendecido hacindome rico en oro y en innumerables rebaos; me ha hecho poderoso y respetado por los reyes, que buscan mi alianza. Pero para qu todo esto...? Y el anciano cerr los ojos llenos de lgrimas..., cuando de pronto oye estas palabras: Abram, no temas, yo soy tu protector, y tu galardn sobre manera grande. A lo que Abram respondi: Oh Seor Dios!, y qu es lo que me has de dar? Yo me voy de este mundo sin hijos, y as habr de heredarme el hijo del mayordomo de mi casa, ese Eliezer de Damasco. Pues, por lo que a m toca -aadi Abram- no habindome concedido sucesin, he aqu que ha de ser mi heredero este siervo nacido en mi casa. AL PUNTO le replic el Seor diciendo: No ser ste tu heredero, sino un hijo que salga de tus entraas; se es el que te ha de heredar... En aquel momento las estrellas brillaban con intensidad extraordinaria; y titilaban como si estuviesen anhelantes... El anciano Patriarca siente en la oscuridad que alguien le toca, le levanta; es el Seor, que, tomndole de la mano, le saca fuera de su tienda y le dice Mira al cielo... Abram levanta sus ojos y ve brillar infinitos mundos. Mira al cielo-le dice el Seor-, y cuenta, si puedes, las estrellas... Pues as ser tu descendencia... Y ABRAM CREY A DIOS, y su fe reputse por justicia. Su oracin ha sido escuchada... PERO... la CUARTA DIMENSIN tena que seguir interviniendo. Dios haba llenado a Abram de toda clase de bienes: oro, ganados, honra, poder, y le haba dado una mujer de las ms hermosas de su poca, que haba conservado su belleza a pesar de la cuarta dimensin, el mayor enemigo de las mujeres hermosas... PERO Sari, la generosa, que as la llamaban, era estril... y pasaba ya de los setenta, por aadidura... Lo cual viendo esta mujer, pens que, ya que humanamente era imposible que tuviera sucesin, para que el buen Patriarca no siguiera desconsolado por falta de hijos, sera conveniente darle a su esclava Agar por esposa, creyendo as ayudar a los planes de Dios.

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Pero apenas la esclava se sinti madre, cuando empez a despreciar a su ama; y, claro, sta le ech luego la culpa al bueno y condescendiente de su marido Abram: Mal te portas conmigo-le dijo Sari-, yo te di a mi esclava por mujer, la cual, vindose encinta, me mira ya con desprecio; el Seor ser Juez entre m y entre ti. A lo que Abram respondi: Ah tienes tu esclava a tu disposicin, haz con ella lo que te parezca. Y como Sari la maltratase, Agar huy. En fin, despus de los amistosos arreglos que hizo el ngel del Seor, Agar volvi a la casa de su ama, ya ms humilde, y tuvo un hijo a quien llam Ismael. Y Abram tena ochenta y seis aos, cuando le naci este hijo, PERO este hijo no era el sealado por Dios..., y Abram tuvo que seguir ESPERANDO, sin que esta espera disminuyese en nada su confianza en las promesas del Seor... Pasaron DOCE AOS..., habiendo Abram entrado en los noventa y nueve y Sari frisando en los noventa..., y nada..., todava. O ms bien, s, hubo, no precisamente en la lnea que esperaba Abram, sino en otra DISPUESTA POR DIOS. Cuando hubo Abram entrado en los noventa y nueve aos, aparecisele el Seor y le dijo: Yo soy el Seor todopoderoso: camina delante de m y s perfecto. Y yo confirmar mi alianza entre m y entre ti, y te multiplicar ms y ms en gran manera... Ni de hoy en adelante no se llamar ms tu nombre Abram (el gran padre), sino que sers llamado Abraham (padre de una multitud), porque te tengo destinado para padre de muchas naciones. Yo te har crecer hasta lo sumo y te constituir cabeza de muchos pueblos, y reyes descendern de ti... Ser Dios TUYO y de tu posteridad... y para sellar este pacto mo..., todo varn ser circuncidado.... El Seor haba, como si dijramos condecorado a Abraham, cambindole el nombre y concedindole el honor de que Jehov sera llamado de ah en adelante EL DIOS DE ABRAHAM... Esta honra debi de conmover hondamente el corazn del egregio Patriarca y AUMENTAR SU CONFIANZA en la realizacin de las promesas que SU DIOS le haba hecho repetidas veces. Y, en efecto, el tiempo se acercaba. A pesar de no tener Sari las extraordinarias cualidades de su marido, Dios, por amor a ste, la haba cuidado y salvado de gravsimos peligros en las cortes de Faran y de Abimelec. Pero no contento con esto, la condecor tambin, cambindole el nombre: A Sari, tu mujer, ya no llamars Sari (la generosa), sino Sara (la princesa). Yo le dar mi bendicin, y tendrs en ella un hijo a quien he de bendecir tambin, y ser origen de muchas naciones y descendern de l reyes de varios pueblos... Entonces Abraham, teniendo en cuenta su edad y la de su mujer, quiso suplicar por Ismael, el hijo de su esclava, pero al fin hijo suyo tambin, y postrndose sobre su rostro, sonrise diciendo en su corazn: Conque a un viejo de cien aos le nacer un hijo, y Sara de noventa ha de parir?... ; Ojal que Ismael viva delante de ti! ... Y Dios respondi a Abraham: Sara te ha de parir un hijo, y le pondrs por nombre Isaac (que significa RISA) y con l confirmar mi pacto de alianza sempiterna... He otorgado tambin tu peticin sobre Ismael ; he

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aqu que le bendecir y le dar una descendencia muy grande y muy numerosa... PERO EL PACTO MO LO ESTABLECER CON ISAAC... Entonces Abraham tom a Ismael, su hijo, y a todos los siervos, y los circuncid al punto, aquel mismo da, como lo haba mandado Dios. Noventa y nueve aos tena Abraham cuando se circuncid Satans no haba de estar muy contento con la confianza de Abraham y, valindose de su aliado el tiempo, hizo que el centenario Patriarca se sonriera, muy probablemente incitado por su mujer, y si hubiera seguido dudando, todo habra all acabado, con gran contentamiento del Malo. Pero Abraham, esperando contra toda esperanza, baj la cabeza y sell el pacto con Jehov, circuncidndose l y todos los varones de su casa AQUEL MISMO DIA. La fe confiada de Abraham haba triunfado una vez ms. Su oracin ya estaba despachada. Es ahora de da y hace mucho calor. Abraham est sentado a la puerta de su tienda, cuando le aparece de nuevo el Seor, en forma visible. Jehov viene a visitar a su aliado Abraham, para el cual no quiere tener secretos. Cmo es posible que yo encubra a Abraham lo que voy a ejecutar, habiendo l de ser cabeza de una nacin grande y fuerte y BENDITAS en l todas las generaciones de la tierra?... Abraham, con toda solicitud, haba mandado aderezar un corderillo tierno y gordo que l mismo haba ido a escoger al redil. A Sara le dijo que amasara unos panes de harina flor y los cociera en el rescoldo, todo para agasajar a sus visitantes. Una vez preparado esto, tomando mantequilla y leche, les ofreci el almuerzo a sus huspedes, sirvindoles l personalmente. Y mientras coman bajo de frondoso rbol, l, como criado, estaba de pie. Sara, al fin mujer, curiosamente los observaba detrs de la cortina que cubra la entrada de la tienda, y escuchaba lo que decan. En habiendo comido, el Seor, con toda correccin, pregunt a Abraham por La Princesa, por Sara. All est-respondi Abraham-, dentro de la tienda. Y el Seor dijo: Yo volver a ti, sin falta, dentro de un ao y por este mismo tiempo, y Sara, tu mujer, tendr un hijo... Al or esto Sara, se ri detrs de la puerta de la tienda, y dijo para s: Conque, despus que ya estoy vieja, y mi seor lo est ms, pensar en tener hijos?... Y dijo el Seor a Abraham : Por qu se ha redo Sara, diciendo: Si ser verdad que yo he de parir tan vieja? Pues qu, hay para Dios cosa difcil? AL PLAZO PROMETIDO volver a visitarte, y Sara tendr un hijo. Abraham, muy apenado por la mala crianza de su mujer, llam a Sara y la reprendi por su falta de educacin. Pero Sara, llena de temor al ver que Abraham estaba muy serio, neg diciendo: No me he redo... Pero el Seor, por amor a su aliado, perdon la falta de la mujer, si bien le dijo: No es as, sino que te has redo . Los deseos del gran Patriarca se iban a cumplir... al cabo de un ao. Siempre la cuarta dimensin..., el factor TIEMPO interviniendo.

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Cuando quedaron solos, aunque Abraham deba de estar muy mortificado, el Seor, cambiando de conversacin, le dijo: El clamor de Sodoma y de Gomorra crece ms y ms, y la gravedad de su pueblo ha subido hasta lo sumo... Abraham comprendi que palabras tan graves de su Aliado significaban la ruina de aquellos reinos, y se qued muy preocupado... de pie, con todo respeto delante del Seor. Desde las lomas de Hebrn, donde se hallaban, se vea, extendido como un alfombra de verdura, el valle de Siddim, sobre el cual se encontraban esparcidas las entonces florecientes ciudades de Segor, Adama, Seboim, Gomorra y Sodoma. Abraham tena un sobrino, Lot, a quien mucho quera, en realidad su nico pariente en aquellas regiones, a las cuales ambos haban venido como extranjeros. Dios los haba bendecido, multiplicando considerablemente sus ganados, y, para evitar los inevitables disgustos que empezaban a surgir entre los pastores de uno y otro rebao por cuestiones de agua y pastos, Abraham decidi la separacin y dio a Lot a escoger el lugar adonde deba retirarse, marchando l por el opuesto lado. Lot escogi el frtil valle de Siddim. Como el deporte de aquel entonces era la guerra, los reyes ocupaban determinada parte del ao asaltndose unos a otros a mano armada, robando cuanto podan, y volviendo, los que triunfaban, cargados con los despojos de los pueblos vencidos. Sucedi, pues, que los reyes de Adama, Seboim, Sodoma, Gomorra y el de Segur, salieron a luchar contra el rey de los Elamitas quien, con otros reyes sus ali-dos, derrot a los primeros en el valle de las Selvas, parte de los reinos de Sodoma y Gomorra. Hace notar la Sagrada Escritura que en el valle de las Selvas haba muchos pozos de betn, el primitivo petrleo. All quedaron derrotados los reyes de Sodoma y Gomorra mientras Codorlahomor, rey de los Elamitas, y sus aliados, saquearon las ciudades vencidas, llevndose entre los prisioneros a Lot y su familia. Tan pronto como supo Abraham que su sobrino Lot haba cado prisionero, arm a sus pastores, llam en su ayuda a varios reyes sus vecinos, y siguiendo las pisadas de Codorlahomor, que haba cargado con los bienes los ganados y las mujeres de los vencidos, cercndole de noche, desbarat su ejrcito y recuper todo el botn que se haban llevado. Lot recobr todos sus bienes y volvise a la tierra de Sodoma, cuyo rey sali a recibir a Abraham como a su libertador, cuando volva de derrotar al rey de los Elamitas. Estas eran las -relaciones que mediaban entre el noble patriarca Abraham y el poco bien reputado rey de los Sodomitas. Habiendo, pues, Abraham odo decir a Jehov que quera destruir aquellas ciudades infames, donde Lot, su querido pariente, tena sus ganados y viva con su mujer y sus dos hijas, quiso interponer su valimiento, y, con toda reverencia, se acerc al Seor y le dijo: Por ventura destruirs al justo con el impo? Si se hallaren cincuenta justos en aquella ciudad, han de perecer ellos tambin? Y no perdonars a todo el pueblo por amor de los cincuenta justos? Lejos de Ti tal cosa, que T mates al justo con el impo, y sea aqul tratado como ste; T que eres el que juzga toda la tierra, de ningn modo hars tal juicio. Esta oracin de Abraham es digna de especial anlisis.

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Abraham saba que Jehov era el Dios justo por excelencia, y aquellas palabras de Jehov acerca de la culpabilidad de Sodoma dan a entender claramente lo acendrado de su justicia: El clamor de Sodoma y Gomorra-dijo el Seor-se ha subido hasta lo sumo. QUIERO IR Y VER si sus obras igualan al clamor que ha llegado a mis odos, para saber SI ES AS O NO. Ya dejamos indicado que las relaciones entre Abraham y los reyes de Sodoma y Gomorra no eran tales que acreditaran la intervencin de Abraham con Dios para librarlos del castigo. Los sodomitas y gomoreos tenan a Abraham sin cuidado; pero el que s le interesaba mucho era su sobrino Lot, que habitaba en Sodoma, la ms desacreditada de aquellas ciudades. Siendo esto as, por qu no le pidi Abraham a Dios sencillamente que salvara a Lot y a su familia de aquel castigo? Pues porque Abraham acababa de or aquellas palabras quiero ir y ver, que haba pronunciado el Seor. El buen Patriarca, con su larga experiencia, su muy claro entendimiento y con los informes que seguramente tena de la vida que en Sodoma hacan Lot y sus hijas, no debi de estar muy seguro del resultado favorable si Jehov iba y vea lo que pasaba en la casa de Lot, en Sodoma. Como buen ganadero, saba Abraham lo cierto del refrn: No con quien naces, sino con quien paces. No se quiso, pues, arriesgar a tener complicaciones con el justsimo Jehov, y la emprendi por un camino muy diplomtico, incitando, por decirlo as, al Justsimo Jehov a ser perfectamente justo. Por ventura T destruirs al justo con el impo? Si Abraham hubiera pensado que Lot era lo indispensablemente justo para no hacerlo quedar mal, sin duda hubiera orado as: Seor, no te olvides de tu siervo Lot, que est all. Pero se ve que el Patriarca no las tena todas consigo, y as, haciendo un clculo aproximado de uno al millar, dice con relativa confianza: Si se hallaren cincuenta justos, han de perecer ellos tambin? ... Pero a Abraham no le interesaban propiamente los cincuenta justos, desde el momento que no contaba a Lot entre ellos; y as aadi, sin dar tiempo a Dios de responderle: Y no perdonars A TODO EL PUEBLO por amor de los cincuenta justos?... Pero lo que Abraham entenda por TODO EL PUEBLO eran Lot y su familia. Y para reforzar su argumento prosigue Abraham diciendo lo que piensa sobre lo que debe ser la justicia: Lejos de Ti tal cosa... El Seor, que saba muy bien adnde iba su aliado, le concede lo que pide, sin dificultad alguna. Algo deba de indicar al Patriarca que haba andado muy largo en su clculo acerca de los justos..., y sin hacer mencin de Lot, que no entraba en la cuenta, comienza Abraham a hacer sus famosas rebajas. Baj primero a 45, luego a 20, y finalmente a 10... y su aliado Jehov va cediendo sin ninguna dificultad las peticiones del noble anciano... Y se fue el Seor, luego que acab de hablar con Abraham, el cual se volvi a su casa.... Quiz se qued triste, y, sin embargo, el Seor no se haba enfadado con su repetida insistencia, antes le haba ido concediendo una a una todas sus peticiones, hasta llegar a los diez...., pero Abraham vio que los tales justos no llegaban a diez... Lot estaba perdido indefectiblemente, ante la inflexible justicia de Jehov, su Aliado...

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Aquella noche debi de dormir bastante mal el venerable anciano, pues muy de maana fue Abraham al sitio donde antes haba estado con el Seor y se puso a mirar a Sodoma y Gomorra, y todo el terreno de aquella regin, y vio levantarse de la tierra llamas y humo como los de un horno. Abraham debi bajar la cabeza resignado, pensando en la suerte de su querido, de su ltimo pariente... La Biblia no nos da cuenta de la entrevista que tuvieron to y sobrino; lo que s nos cuenta el Gnesis es lo que pas: cmo el ngel del Seor sac a Lot por fuerza de la mano y lo llev a lugar seguro antes de poner fuego a las ciudades malditas... Sin duda Abraham, siguiendo su costumbre, levant un altar al Seor SU DIOS, ofrecindole su sacrificio en accin de gracias porque haba odo la oracin que no haba siquiera salido de sus labios... As que determin Dios acabar con las ciudades de aquel pas, se acord de Abraham (su aliado), por su respeto libr a Lot de la ruina de las ciudades en que haba morado. La oracin no formulada de Abraham haba sido escuchada favorablemente por el Justsimo Jehov, en favor de Lot, sobrino de aqul... Para algo han de servir los ALIADOS.

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22 - UN ASUNTO MUY TRILLADO


Y visit el Seor a Sara, como lo haba prometido... y concibi y pari un hijo en la vejez, al tiempo que Dios le haba predicho. Y Abraham le puso por nombre Isaac... y lo circuncid al octavo da, conforme al mandamiento que haba recibido de Dios, siendo entonces Abraham de cien aos. La promesa se haba cumplido con sorpresa de Sara, que dijo: Quin hubiera credo que Abraham, siendo ya viejo, haba de or que Sara daba de mamar a un hijo que le pari? .De lo cual se deduce que Sara no era del temple de Abraham, ni mucho menos. Pasaron algunos aos en paz. Al fin sucedi lo que tena que suceder. El hijo de la esclava no poda tolerar que otro le quitara el lugar de hijo nico del gran Patriarca, el cual, naturalmente, le quera, y mucho. Mas como viese Sara que el hijo de Agar la Egipcia se burlaba de su hijo Isaac, dijo a Abraham: Echa fuera a esta esclava y a su hijo, que no ha de ser el hijo de la esclava heredero con mi hijo Isaac . Abraham, al or esta demanda, que le pareci muy dura, debi, sin duda, recurrir a Dios, puesto que el Seor le habl y dijo: No te parezca cosa recia lo que te ha propuesto acerca de ese muchacho y de la madre esclava tuya; haz todo lo que Sara te dir, porque Isaac es por cuya lnea ha de permanecer tu descendencia. Bien que aun al hijo de la esclava yo le har padre de un gran pueblo, POR SER SANGRE TUYA. Aqulla era una pequea prueba en comparacin de lo que ms tarde haba de pasar Abraham. Con todo el dolor de su corazn y ciegamente confiado en su ALIADO, muy de maana despide a la esclava y al hijo a quien tanto quera. Entonces pas una cosa muy digna de notarse. Encontrndose sin agua en medio del desierto, Ismael, desesperado se ech de bruces bajo un rbol, mientras Agar, su madre, se retir algn tanto para no verlo morir. Ismael debi de decir algo en su desesperacin, mientras Agar lloraba y gritaba pidiendo socorro. Haban subido al cielo dos oraciones; cul fue la que escuch el Seor? Dios oy la voz y los clamores DEL MUCHACHO... Y el ngel de Dios llam a Agar diciendo: Qu haces, Agar? No temas, porque Dios ha odo la voz DE T HIJO desde el lugar donde se halla. Levntate, toma al muchacho de la mano, pues yo le har cabeza de una gran nacin... As se le haba dicho a Abraham: Al hijo de tu esclava, yo lo har padre de una gran nacin, POR SER SANGRE TUYA...Para algo han de servir las ALIANZAS. La vida del Patriarca centenario transcurra apaciblemente. Los reyes circunvecinos pedan hacer alianza con l, pues, como le dijo Ficol: Dios est contigo en todo lo que haces. Sus rebaos eran numerossimos, el oro abundaba en sus arcas, su salud era perfecta, su vieja esposa estaba tranquila desde la expulsin de la esclava, y el predilecto, el heredero de las Promesas de Jehov, Isaac, el hijo de las sonrisas, era ya un guapsimo muchacho de trece aos, lleno de salud, dcil y carioso..., el encanto de sus padres.

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Una noche en que Abraham, a la puerta de su tienda contemplaba el estrellado cielo, acordndose de las promesas que Jehov le haba hecho, el Seor le habl y le dijo: Abraham, Abraham ; y respondi l: Aqu me tienes, Seor. Djole: Toma a Isaac, tu hijo nico a quien tanto amas, y ve a la tierra de visin, y all me lo ofrecers en holocausto sobre uno de los montes que yo te mostrar La noche que pasara Abraham no nos la cuenta la Escritura; nosotros creemos que sera algo parecida a la de Cristo en el Huerto de los Olivos. Sin duda el venerable anciano se postrara en tierra, clamando: Seor, no me obligues a esto..., pero hgase como T lo has dispuesto. Y Satans, previendo las consecuencias de aquella fe heroica, sin duda trabajara por infiltrar en el alma de Abraham la desconfianza. Pero Abraham era el varn fiel, el aliado constante, el hombre que viva de fe. Su lucha debi de ser espantosa, pero vemos que venci. Levantse, pues, Abraham, antes del alba, aparej su asno; llevando consigo dos mozos y a Isaac su hijo. Y cortada la lea para el holocausto, encaminse al lugar que Dios le haba mandado. El factor tiempo entra aqu de lleno, porque resulta indefinido, que es lo peor de todo. Si Dios hubiera dicho: En tal o cual monte determinado, ya el Patriarca habra sabido a qu atenerse; pero le dijo: En uno de los montes que yo te mostrar...Tres das pas Abraham antes de que Dios le mostrara el monte. Tres das como tres siglos. Tres das en que Dios tent a Abraham, poniendo a prueba heroica su confianza, pues durante estos das, Satans, de seguro, no perdi el tiempo para dar en tierra con la fidelidad del santo Patriarca. Especialmente durante las noches de aquellos tres eternos das, Satans se debi de dar, sin duda, vuelo, hablndole mal a Abraham de su aliado Jehov. Hace cuarenta aos-le dira-que te sac de Harn con vanas promesas. Ahora ests en esta tierra, tan extranjero como cuando llegaste. Te promete, eso s, darla a tus descendientes... y por qu no a ti, ahora?... No le creas, se est burlando de ti ... Abraham, al or estas reflexiones, sentira bullir la sangre, pues no le faltaba razn aparente a Satans para decir lo que deca... Pero Abraham era el VARN FIEL, y, arrojndose en tierra, clamara por ayuda para no dejarse vencer. Oraba para no caer en la tentacin.Mira si no es burlarse de ti-continuara el Malo-; despus de tantas historias te da un hijo..., el hijo de la esclava, al cual te manda eches afuera al desierto para que perezca con su madre..., y ahora el hijo tan prometido, ese hijo te ordena que se lo quemes en holocausto... Pobre Abraham, eres demasiado sencillo, Jehov est jugando contigo... Ja, ja, ja, mira las estrellas del cielo, y cuntalas..., as de numerosas, y ms, ser tu descendencia..., la que tendrs de este hijito a quien vas a inmolar... Y Satans call, pero haba dicho bastante. Siendo como era Abraham un hombre noble, y ciertamente muy inteligente, no pudo menos de hacerse una y muchas veces estas reflexiones, sugeridas o no por el demonio. Qu hara, pues, aquel Patriarca para que su fe no vacilara? Orar, orar, orar, para no caer en la tentacin... A los tres das ve Abraham, por fin, el monte donde debe inmolar a su hijo. Despacha a los dos mozos que le acompaan y, cargando la lea sobre la espalda del jovencito Isaac, se dirige sin vacilar al lugar del sacrificio..., llevando l en sus manos EL CUCHILLO y EL FUEGO...

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Iba a inmolar todas las ilusiones de su vida... Pero era EL VARN FIEL, y su confianza en Jehov no disminua en lo ms mnimo. Jehov, siendo el Dios justo por excelencia, no poda faltar jams a su palabra. Abraham, no vea entonces cmo se compaginara la promesa con el mandato; y a l le bastaba cumplir con el mandato, y a Dios quedaba el cuidado de cumplir su promesa; y Abraham no vacil ni un instante. Caminando as los dos juntos, dijo Isaac a su padre: Padre mo; y l le respondi: Qu quieres, hijo? Veo-dice-el fuego y la lea: dnde est la vctima del holocausto? A lo que respondi Abraham: Hijo mo, Dios sabr proveerse de vctima para el holocausto... Y continuaron juntos su camino Los nios hacen, a veces, preguntas de lo ms embarazosas. Estas nicas palabras de Isaac a su padre, que conserva el Gnesis, se prestan a un mundo de reflexiones. Sin duda fueron para el pobre anciano un cuchillo que traspas su corazn. Pero no titube aquel coloso de la FIDELIDAD Y DE LA CONFIANZA; contest sin derramar una lgrima y sigui adelante. En ocasiones mucho menos difciles y crticas, vemos a otros hombres clebres en el Pueblo de Dios descorazonarse, entristecerse y pedir a Dios hasta la muerte, Pero Abraham, padre de todos ellos, les es inmensamente superior. Por algo lo haba elegido Dios de una manera tan especial. Llegaron finalmente al lugar que Dios le haba mostrado, en donde erigi un altar y acomod encima la lea, y habiendo atado a Isaac su hijo, psolo en el altar sobre el montn de lea y extendi la mano, y tom el cuchillo para sacrificar a su hijo.... Y conocemos el resto de la historia: cmo un ngel del Seor le detuvo. Ya estaba comprobada de sobras su fidelidad. Por algo quiso Jehov ser llamado desde entonces EL DIOS DE ABRAHAM.

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23 - LA ROCA DE CADES
No hay nada que tanto ate a Dios y le obligue a ornos, como el que confiemos en l ilimitadamente. Si creis, sin andar vacilando-nos dijo Cristo, podris decir a este rbol: Arrncate de raz y arrjate al mar, y lo har. Ese fue el secreto de los triunfos, de los privilegios de Abraham. Su ilimitada confianza en el Seor hizo que ste le colmara con toda clase de bendiciones. Dios le hizo esperar y retard el cumplimiento de sus promesas, durante muchos aos; pero todo esto era para tentarle, para ver si flaqueaba, si su fidelidad disminua. Pero ni las pruebas, ni el tiempo, influyeron en el nimo de aquel varn FIEL, que confiaba en Dios ilimitadamente, esperando en sus promesas contra toda esperanza. Su oracin semejaba a la de Cristo: Hgase, Seor, tu voluntad... Abraham haba confiado en Dios, y no fue confundido. Y fueron los das de Abraham ciento setenta y cinco aos y, llegando a faltarle las fuerzas, muri en buena vejez, de avanzada edad y lleno de das... El solo nombre de Moiss despierta, aun en los nios que han estudiado la Historia Sagrada, la idea del Taumaturgo. Quin no recuerda los prodigios que Dios obr por medio de la vara de Moiss para ablandar el corazn de Faran, haciendo caer sobre l y su pueblo las Plagas de Egipto?...Quin, al or el nombre de Moiss, no recuerda el estupendo paso del mar Rojo, la lluvia de codornices, el man y el agua que brot de la roca cuando aqul, la hiri dos veces con su vara?...Quin no recuerda a Moiss, bajando del Sina, el rostro encendido, portando en sus manos las Tablas de la Ley? Mas si se hace un estudio detenido del carcter de Moiss, de las leyes que dict, de la obra colosal que llev a cabo, formando un pueblo de aquella turba murmuradora, indisciplinada y profundamente desagradecida, se queda uno pasmado ante aquella figura colosal. No debe llamar la atencin que el genio de Miguel ngel, penetrado de la grandeza de aquel hombre, hubiera escogido su figura colosal para inmortalizarla en el mrmol. Con ningn otro hombre habl Dios ms veces y cara a cara que con este coloso, que tuvo paciencia y mansedumbre para cargar, por cuarenta largos aos, con esa multitud que suspiraba nuevamente por los ajos y cebollas de Egipto, a fin de darle al Seor un pueblo escogido, del cual haba de nacer el Redentor. Moiss, grande, muy grande en todos los aspectos delante de los hombres, y polvo y nada delante de Dios escogido por l y tambin de l muy amado, cuando oraba era omnipotente..., y, sin embargo... Era Moiss de ciento veinte aos de edad, de los cuales haba pasado cuarenta en el desierto, lidiando con el testarudo e ingrato pueblo. Estaba, sin embargo, fuerte, pues no se le haban movido los dientes, ni la vista se le haba ofuscado . Haba llegado el pueblo de Israel a la llanura de Moab, en la que haba acampado, dividido en tribus. El anciano legislador, como cariossimo padre de aquel ingrato pueblo, haba bendecido una por una las tribus, pues senta que el fin de sus das estaba cerca. Una

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hermossima maana, en que el sol brillaba con todo esplendor, tomando su bculo, Moiss emprende solo el camino del monte Nebo, que do-ina toda la comarca. Va pensativo, recordando sin duda todos los favores que el Seor le haba hecho. Las lgrimas surcan sus rugosas mejillas... al recordarse de la roca de Cades, al pie de la cual haba sido sepultada su hermana Miriam. Pero el anciano no lloraba por su hermosa, elocuente e intrigante hermana..., lloraba por la falta que all haba cometido l contra aquel Dios que tantas pruebas de su amor y de su poder le haba dado. Lloraba por aquel cuarto de hora de desconfianza que tuvo, pero en aquel momento, ya fastidiado de la dureza de aquel pueblo, por el cual tanto haba hecho..., se olvid de su Dios, llevado sin duda del mal ejemplo de Aarn, el fundidor del becerro de oro, y pronunci airado aquellas funestas palabras, en que simboliz su propia desconfianza: Por ventura podremos nosotros sacaros agua de esa pea? Oigamos esta triste narracin segn nos la cuenta el historiador sagrado: Y faltando agua al pueblo, se mancomunaron contra Moiss y Aarn, y amotinados dijeron: Ojal hubiramos perecido con nuestros hermanos..., por qu habis conducido el pueblo del Seor al desierto, para que muramos nosotros y tambin nuestros ganados?, por qu nos hicisteis salir de Egipto y nos habis trado a este miserable terreno, que no se puede sembrar, ni da higos, ni vides, ni granadas y ni agua tiene para beber?... Con esto Moiss y Aarn, separndose de la gente, y entrando en el Tabernculo de la Alianza, se postraron contra el suelo y clamaron al Seor, diciendo: Oh Seor nuestro Dios!, escucha los clamores de este pueblo, y brele tus tesoros-una fuente de agua viva-a fin de que, apagada su sed, deje de murmurar. En esto apareci la gloria del Seor sobre ellos, y habl el Seor a Moiss diciendo: Toma la vara y congrega al pueblo, t y tu hermano Aarn, y HABLAREIS A LA PEA ESA en presencia de toda la gente, y de la pea brotar agua, y, sacado que hubiereis agua de esa pea, beber todo el pueblo con sus ganados. Qu ms poda pedir Moiss, ya que su oracin haba sido oda? No haba ya accedido antes bondadosamente el Seor a una peticin semejante haciendo brotar agua de la pea de Horeb? . Qu motivo haba para que no tuviera fe Moiss en esta ocasin, mostrndolo delante del pueblo? Ninguna. Aqu estuvo su falta. Tom, pues, Moiss la vara que se guardaba en la presencia del Seor, segn l se lo mand, y congregando a la multitud delante de la pea...En el camino hasta la pea, debi Moiss de desalentarse oyendo los gritos del pueblo, y perdiendo, junto con su ordinaria mansedumbre, la confianza, dijo: Od, rebeldes y descredos... (increpaba al pueblo por la misma falta que en aquel momento l estaba cometiendo). Od, rebeldes y descredos, POR VENTURA PODREMOS NOSOTROS SACAROS AGUA DE ESA PEA? ... Ellos ciertamente no podan, PERO DIOS SI PODA, Y AS SE LO HABA PROMETIDO. Y habiendo alzado Moiss la mano y HERIDO DOS VECES CON LA VARA aquella pea (el Seor le haba mandado HABLAR A LA PEA, NO HERIRLA), salieron aguas copiosas por manera que pudo beber el pueblo y sus ganados...

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En aquel momento de desconfianza y falta de fe de Moiss, el Seor debi de acordarse de su aliado Abraham en el monte de Moria, levantando la mano para sacrificar a su hijo, y su corazn debi de sangrar ante aquella falta de Moiss y Aarn : YA QUE NO ME HABIS CREDO en orden a hacer conocer mi gloria a los hijos de Israel, NO INTRODUCIRIS VOSOTROS ESTE PUEBLO EN LA TIERRA QUE YO LE DAR... En esto deba de ir pensando Moiss aquella maana, cuando solo, apoyado en su bculo, suba a la cumbre del monte Nebo ; por eso lloraba... El Seor haba conservado perfecta la vista de Moiss para que pudiera contemplar el panorama que l, el mismo Dios, le iba a mostrar desde la cumbre del monte. Subi, pues, Moiss, de la llanura de Moab al monte Nebo, sobre la cumbre de Fasga, enfrente de Jeric... . Al llegar a la cumbre, debi Moiss de postrarse en tierra, hizo algo parecido a lo que haba hecho Abraham aquella noche en que lo sac de su tienda .y le mostr el cielo lleno de estrellas. Levantando el Seor a Moiss, le fue mostrando aquellas frtiles y pintorescas llanuras, explicndole dnde haban de habitar las diversas tribus: Mostrle el Seor toda la tierra de Gallad hasta Dan, y Moiss pensara en la bendicin que le haba dado a Dan. Correr como un len joven desde Basn y se extender mucho. Luego le mostr la comarca de Efran y Manass, el toro gallardo y primerizo con astas de rinoceronte... Despus le mostr todo el pas de Jud hasta el mar occidental, la parte que Dios habale dado para que sus manos pelearan por Israel y fuera el protector contra sus enemigos. Al fin le ense la parte meridional y la espaciosa vega de Jeric, la ciudad de las palmas... En aquel solemnsimo momento, Jehov se acord de su aliado Abraham, a quien haba dicho: Por M mismo he jurado que, en vista de la accin que acabas de hacer no perdonando a tu hijo nico por amor a M, Yo te llenar de bendiciones... y dar a tus descendientes el suelo que pisas... Dijo, pues, el Seor a Moiss: He aqu la tierra de la cual jur a Abraham diciendo: A tu descendencia se la dar. T la has visto con tus ojos... MAS NO ENTRARAS EN ELLA . Y muri Moiss, siervo del Seor, en la tierra de Moab, habindolo dispuesto el Seor... Esta serie de cuadros que hemos presentado de la vida de Abraham, EL FIEL, y este triste cuadro de Moiss, el amigo del Seor, con quien hablaba cara a cara, pero que una vez desconfi, se prestan a innumerables reflexiones, todas las cuales vienen a reducirse a esto: Si confiamos incondicionalmente en Dios, todo lo alcanzaremos, como Abraham, AUNQUE TENGAMOS QUE ESPERAR; pero si desconfiamos, como Moiss, disgustaremos profundamente a Nuestro Dios, quien se precia de ser fiel en sus promesas. Por eso dice el Seor: S fiel hasta la muerte, y te dar la corona de la vida eterna. La frmula que Cristo nos ense para manifestar a Dios nuestra confianza dndole prueba de nuestra fidelidad, es la que ya sabemos: Hgase tu voluntad.

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24 - PAISAJES DEL CARMELO


Vive el Seor Dios de Israel, de quien soy siervo, que no ha de caer roco ni lluvia en estos aos, sino hasta que yo lo dijere . Tales fueron las duras palabras que, sin temor ninguno, dirigi al rey Acab un hombre de estatura colosal, cabello y barba hirsuta, cubierto con una tnica de pieles. Dichas estas palabras desapareci para ir a ocultarse en una cueva, cerca del arroyo de Carit, donde, por disposicin de Dios, los cuervos le traan de comer. Tal era Elas, el ms grande de los profetas de Israel y una de las figuras ms romnticas del pueblo hebreo. Y le sobraba razn para esconderse, pues Jezabel, la esposa fenicia del rey y enemiga declarada de Jehov, le persegua para matarlo, como haba ya hecho con centenares de profetas del Dios de Abraham. Por sugestin de su mujer, mand Acab buscar a Elas por todas partes, y, no encontrndole, conjur uno por uno a los reyes vecinos para que lo prendieran..., pero en vano. Entre tanto, a causa de la sequa, el hambre era extrema en Samaria, cumplindose a la letra las palabras del Profeta. Pasados tres aos, por mandato expreso del Seor, se presenta Elas, de improviso, delante del rey. Este, al verlo, lo reconoce y le dice: T eres el que traes alborotado a Israel. A lo que Elas responde: No soy yo el que ha alborotado a Israel, sino t y la casa de tu padre, que habis despreciado los mandamientos del Seor y seguido a los Baales... El rey se intimida ante aquel coloso que con tanta justicia lo reprenda por haber hecho apostatar al pueblo de Dios. Elas le dice: Manda ahora mismo juntar delante de m a todo Israel en el monte Carmelo y a los cuatrocientos cincuenta profetas de Baal y a los cuatrocientos ms que comen de la mesa de Jezabel. Y el rey, sumiso, obedeci sus mandatos: Entonces Elas, acercndose a todo el pueblo congregado, dijo: Hasta cundo habis de ser como los que cojean de las dos piernas, vacilando de una a otro lado? Si el Seor es Dios, seguidle; y si lo es Baal, seguid a Baal. El pueblo enmudeci ante aquel argumento de tanto sentido comn. Mand entonces Elas se diera a la turba de profetas del falso dios un buey para que lo inmolaran en honor de Baal, ponindolo, descuartizado, sobre lea, pero sin aplicarle fuego, prometiendo l hacer otro tanto. Invocad-dijo-el nombre de vuestros dioses y yo invocar el nombre de mi Seor, y aquel Dios que mostrare or, enviando el fuego, sea ste tenido por el verdadero Dios. A lo cual el pueblo, encantado de presenciar aquellas ordalas, exclam diciendo a una voz: Excelente proposicin Empezad vosotros que sois ms-dijo Elas con sorna-a invocad a vuestros dioses, pero sin poner fuego a la lea. Ellos entonces, tomando el buey que les fue dado, lo inmolaron, y no cesaban de invocar el nombre de Baal desde la maana hasta el medioda, diciendo: Baal, escchanos. Pero no se oa voz ni haba quien respondiese, y, saltando sobre el ara que haban hecho, pasaban de una parte a otra. Al mirar esta cmica escena, el entrecejo del adusto Profeta se haba suavizado, sus profundos ojos brillaban desusadamente, y sus labios se contraan en irnica sonrisa. Siendo ya

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medioda, burlbase de ellos Elas, diciendo: Gritad ms recio, porque ese dios quiz se halle conversando con alguno, o est en alguna posada, o se ha ido de viaje, o tal vez est durmiendo la siesta, y as es necesario despertarlo... Gritaban, pues, ellos a grandes voces y se sajaban las carnes con un cuchillo y se lanceaban hasta llenarse de sangre. Mas pasado ya el medioda, y mientras proseguan sus invocaciones, lleg el tiempo en que se suele ofrecer el sacrificio, sin que se oyese ninguna voz, ni hubiese quien respondiera ni atendiera a los que oraban . El primer acto haba concluido; la comedia haba terminado. El drama iba a empezar. Hay que tener presente que la sequa estaba en todo su apogeo y la poca agua que haba se guardaba como un tesoro. Elas, sin embargo, despus de haber mandado construir un altar con doce piedras que l mismo coloc, poniendo encima lea, y sobre sta el buey descuartizado, mand traer doce cntaros de agua y derramarlos sobre el holocausto y la lea para empaparla, y fue tanta el agua que echaron, que se form una reguera alrededor del altar. Entonces Elas, levantando sus brazos como haces de sarmientos y mirando al cielo, con absoluta confianza y sin vacilar en lo ms mnimo, dijo: Oh Seor, DIOS DE ABRAHAM..., muestra hoy que T eres el Dios de Israel, y que yo soy tu siervo, y que por tu mandato he hecho estas cosas. yeme, Seor, escchame, a fin de que sepa este pueblo que T eres el Seor Dios... Entonces baj de repente fuego del cielo, y devor el holocausto y la lea hmeda y las piedras y aun el polvo consumiendo el agua que haba en la reguera... .Visto lo cual por el pueblo, postrndose todos sobre sus rostros, exclamaron: El Seor es Dios, el Seor es el Dios verdadero.... El triunfo de la primera oracin de Elas haba sido completo. Pero aunque Jehov, el Dios de Abraham, haba triunfado sobre Baal, el dios de Jezabel, todava faltaba otra cosa importantsima: el agua. Al extremo de una pequea cordillera de 20 kilmetros de largo, un escarpado morro, que no llega a doscientos metros de altura, se precipita en el mar. Esta pequea eminencia, cubierta en otros tiempos de arbustos y flores, es el potico monte Carmelo, la ilusin del Esposo de los Cantares. Mas ahora la gala y la hermosura de aquel parque de aquel jardn, que eso significa Carmelo, haban desaparecido. Se haban secado sus abundosos pastos y agostado sus laderas. Se haban marchitado las flores del Carmelo!. El parque-jardn estaba convertido en un erial, donde, durante los calores del da, ni aun las cigarras encontraban sombra para cantar sus endechas... La sequa de tres aos haba acabado con toda la frescura de aquel lugar, y sus bellezas haban desaparecido...El furibundo profeta, despus de haber mandado degollar a los sacerdotes de Baal sostenedores de la apostasa de Israel, enrojeciendo con la sangre de aquellos la seca cuenca del arroyo Cisn, toma su bculo y se dirige al Carmelo. El citado rey Acab, tembloroso en presencia de la airada justicia del Profeta del Dios verdadero, an no haba comido. Elas le manda con imperio: Anda, come y bebe... Estaba ya

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seguro del triunfo definitivo el Profeta, pues haba ODO los pasos de la lluvia que se acercaba. Su oracin haba sido ya escuchada... El da estaba ms caluroso que nunca. El sol enviaba implacable sus ardientes rayos, y el cielo estaba sin una nube. Elas necesitaba estar solo para orar, y sube, brincando de roca en roca, hasta la cumbre del Carmelo. Su joven criado, hijo de la ciudad de Serapta, con dificultad lo sigue. Fu Acab a comer y beber, ms Elas subi a la cima del Carmelo.Su lucha en esta ocasin no era con los falsos profetas de Baal, sino con los espritus malignos de los aires, que a brazo partido trataban de retardar el efecto de la oracin del Profeta; ORACIN (QUE YA ESTABA DESPACHADA, pues Elas ya haba odo el ruido de la abundante lluvia que vena. La terrible excitacin de aquel da de luchas no haba concluido ; la victoria no era an definitiva. Los rayos salidos de un cielo sin nubes haban, es cierto, consumido el holocausto; pero la lluvia, la esperada, la tan necesaria lluvia, de la que dependa la salvacin de la tierra y del pueblo, no daba ni remotas seales de aparecer. Y Elas haba solemnemente prometido que no llovera hasta que l lo dijera, y haba dicho que haba odo el ruido de los pasos de la gran lluvia que vena... Hasta que no terminara la sequa no poda llegar al culmen de su victoria, es decir, de la victoria de Jehov sobre Baal, el dios de Jezabel. Elas se haba desembarazado de los embusteros profetas, pasndolos a cuchillo aquella misma tarde, para que, al llegar el agua, no fueran ellos triunfantes a la reina, diciendo: Grande es Baal, l nos ha enviado la lluvia. Este peligro lo haba conjurado la pronta y sangrienta justicia del Profeta; pero el agua..., dnde estaba el agua?... Mas su fe no vacila, su confianza en Jehov es ilimitada; no se llamaba l Elas, esto es, Jehov es mi Dios?Tan seguro estaba del triunfo, que manda a Acab que coma y beba en anticipacin de la victoria. Necesitaba el rey tener fuerzas para recorrer a toda velocidad las quince millas que separaban su campamento, plantado al pie del Carmelo, hasta su palacio en Jezrael. En su proftica visin, Elas haba visto el diluvio de agua que se les vendra encima, haba visto los secos arroyos convertirse instantneamente en ruidosos torrentes, haba visto el ensangrentado Cisn tomar las proporciones de caudaloso ro, capaz de estorbarles el paso si no marchaban inmediatamente. Era, pues, necesario que el rey y los suyos comieran luego, despus de aquel da de ayuno tan lleno de profundas emociones. Elas no necesitaba comer, acostumbrado como estaba a prolongados ayunos. Pero aunque hubiera estado exhausto, aquel coloso, de voluntad de hierro, no hubiera probado bocado hasta ver el triunfo definitivo y aplastante de SU DIOS. Necesitaba ORAR y orar con vigor extraordinario, con el vigor que slo da el ayuno, pues los demonios que en aquellos momentos lo cercaban eran de los que slo son vencidos con la oracin y el ayuno. El Demonio Meridiano, que haba presenciado la vergonzosa derrota de sus aliados, los sacerdotes de Baal, sin duda estaba decidido a usar todo su poder para vencer a aquel COLOSO,

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retardando la lluvia, como en otro tiempo retardara al ngel Gabriel veintin das, para desesperar a Daniel. Pero Satans y todos los suyos, ante Elas eran como un ejrcito de hormigas que trataran de mover inmensa roca. La oracin de Elas ya no era para conseguir la lluvia; sta ya vena, ya haba l odo sus pasos; era contra Satans y los suyos, que trataban de detenerla para dar tiempo a que Jezabel, ignorante an de lo ocurrido, pudiera reaccionar en contra del Profeta de Jehov, como reaccion despus. Satans saba que, si detena la lluvia unas horas ms, el terrible atleta, el formidable Elas, que haba hecho bajar fuego del cielo, perdera la batalla, pues huira temeroso ante las amenazas de la fantica Jezabel, muy capaz de darle muerte con sus propias manos. El tiempo, pues, urga, haba que ganar al punto la victoria, o sta estaba perdida. Elas sabe esto y sube al Carmelo resuelto a orar con toda la fuerza de su indmita confianza en Jehov. Mientras suba presuroso por la escarpada roca, sin duda dira lo que Jeremas: No nos dejes, Seor, caer en el oprobio por amor de tu nombre. Acurdate de mantener tu alianza con nosotros. Pues qu, hay por ventura entre los simulacros de las gentes quien pueda dar la lluvia? O pueden ellos de los cielos enviarnos el agua? No eres T el que la envas, Seor Dios nuestro, en quien nosotros ESPERAMOS? S, porque T eres el que has hecho todas estas cosas. El sol ya declinaba cuando Elas lleg a la cumbre. No se detiene, no hay tiempo que perder; entra en su cueva para ORAR, para empezar la colosal lucha. MAS ELAS subi a la cima del Carmelo, DONDE, ARRODILLADO EN TIERRA Y PUESTO SU ROSTRO ENTRE LAS RODILLAS, dijo a su criado: Anda, ve y observa hacia el mar Elas estaba arrodillado en tierra, hecho un arco, con la cabeza entre las rodillas, orando sin decir una sola palabra. La lucha era demasiado intensa para permitirle musitar una slaba. Su oracin era muda. Elas, humildemente postrado oraba; su actitud misma era una oracin. Al fin levanta la sudorosa y arrugada frente, y dice a su criado: Ve y observa hacia el mar... Al poco rato vuelve el criado diciendo: No hay nada. Y Elas que ya tena al demonio por los cuernos vuelve a la lucha; contina su oracin y se dobla ms y ms en la presencia del Seor. Por seis veces hace el Profeta la misma pregunta a su criado, y por seis veces oye la misma respuesta No hay nada. Otro que no hubiera sido Elas, muy probablemente se hubiera desanimado. Aquella oracin tan intensa no poda continuar indefinidamente. El da tocaba a su fin, el sol se iba a ocultar bajo el horizonte, y la lluvia no vena... Y la sombra de Jezabel triunfante, aclamando a Baal, lo persegua como pesadilla y haca an ms intensa su oracin. Todo el Averno se haba conjurado contra Elas para retardar la lluvia, pero Elas estaba inamovible, hincado en la roca firmsima de su confianza en Jehov. Al fin, a la sptima vez, vuelve el criado diciendo que suba del mar una nubecilla pequea, del tamao de la pisada de un hombre. Elas se levanta al instante; aqulla era la primera pisada de la lluvia, cuyos pasos haba escuchado... Haba triunfado. Y sin perder un momento, manda a su criado, a quien dice: Anda

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y di a Acab: engancha el tiro de tu carruaje y marcha al instante, para que la lluvia no te ataje en el camino Excesivamente excitado por el triunfo, Elas iba de una parte a otra, viendo cmo la nubecilla iba creciendo; ya vena el agua, acercndose sta a, pasos agigantados, tanto que se oscureci el cielo en un momento y vinieron nubes y viento y empez a caer una gran lluvia... La oracin de aquel coloso, cuya confianza haba estado inamovible en su Dios, haba triunfado. Llega ya el viento huracanado con torrentes de lluvia. Acab monta luego en su carruaje en direccin a Jezrael, y Elas, triunfante, recoge su tnica para que el viento no se la lleve, baja saltando del monte y emprende la carrera delante del carruaje del rey. Y a pesar del viento que le mesa la hirsuta cabellera y de la lluvia que le azota las espaldas, iluminado su camino por la luz de los relmpagos, corre incansable las quince millas que lo separan de Jezrael y llega al palacio antes que la carroza real. Jehov haba triunfado y esto le bastaba.

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25 - NNIVE Y LA MEDIA
Sucedi, pues, que un da, volviendo a su casa fatigado de enterrar, se ech junto a la pared y qued se dormido; y estando durmiendo, le cay de un nido de golondrinas estircol caliente sobre los ojos, que le ceg Fue un despertar verdaderamente triste para el honradsimo Tobas acostarse con vista y despertar ciego. Pero no fue esto lo peor. As como no hay nada que tanto alegre a un ciego como que le hablen de cosas amenas, as el or cosas desagradables, quejas o recriminaciones, le causa un sufrimiento muy profundo, hacindole sentir todo el peso de su ceguera. Tobas haba sido riqusimo. En cierta ocasin, viajando por la Media, prest a un paisano suyo llamado Gabelo, sin inters alguno, si bien le exigi recibo, la cantidad de diez talentos de plata, que equivalen a dos mil dlares. Por otra parte, cuando fue llevado cautivo con su mujer e hijo y toda su tribu a la ciudad de Nnive..., fue tan grato a los ojos del rey Salmanasar, que ste le dio permiso para ir donde quisiese y hacer lo que le gustase. Tobas empleaba su dinero y sus prerrogativas en hacer bien a los suyos visitaba diariamente a los de su tribu, los consolaba y reparta a cada uno, segn alcanzaban sus fuerzas, una porcin de sus bienes. Daba de comer a los hambrientos, vesta a los desnudos y tena mucho cuidado en dar sepultura a los que haban fallecido o haban sido muertos. Esto ltimo le acarre su desgracia, pues habiendo subido al trono Senaquerib, enfurecido contra los israelitas, a quienes aborreca y haca matar, Tobas, apiadado, sepultaba sus cadveres. Lo que habiendo llegado a noticias del rey, mand quitarle la vida y confiscarle sus bienes. Tobas escap de la muerte, pues lo ocultaron muchos que bien le queran, pero perdi su hacienda. Esta persecucin no entibi en nada su caridad, pues Tobas, temiendo ms a Dios que al rey, robaba los cadveres de los que haban sido muertos, escondalos en su casa y a medianoche los sepultaba. Habiendo terminado una de estas obras de misericordia, al volver y dormirse, fue cuando le pas lo que llevamos indicado, que perdi la vista... Caminos ocultos del Seor...De la opulencia cay, pues, Tobas en la miseria, y Anna, su mujer, iba todos los das a tejer, y traa el sustento que poda ganar con el trabajo de sus manos . Un trivial incidente le caus una pena ms profunda que su ceguera y se entristeci tanto que, resignado, vino a pedirle a Dios la muerte. Le regalaron a Anna un cabrito de leche, y lo trajo a su casa. Tobas, ciego, oye los balidos del animal, y con toda honradez dice a su mujer: Mira que no sea acaso robado: hay que restituirlo a sus dueos, porque no es lcito comer ni tocar cosa robada. Mas ella, en lugar de contarle que se lo haban regalado, se enfurece contra el pobre ciego y le dice: Dnde est tu esperanza por la que hacas limosnas y entierros? Bien claro es que tu esperanza te sali vana, y ahora, con tu ceguera y nuestra pobreza se ve el fruto de tus limosnas. Y con estas y otras tales palabras le zahera. Ya sus amigos le haban apenado con palabras semejantes; pero al or a su mujer hablar de aquella manera, el pobre ciego rompe a

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llorar y, no encontrando ms consuelo que la oracin, va a derramar su corazn afligido ante Dios, diciendo: Seor, justo eres, y justos son tus juicios, y todas tus sendas no son ms que misericordia y verdad y justicia. Ahora, pues, Seor, acurdate de m y no tomes venganza de mis pecados, ni refresques la memoria de mis culpas... Grandes son al presente, Seor, tus juicios... HAZ DE MI LO QUE FUERE DE TU AGRADO, y manda, si tal es tu que sea recibido en paz mi espritu, porque ya mejor es morir que vivir. Caminos ocultos del Seor. Cunto nos equivocamos los hombres cuando nos metemos a juzgar los caminos de Dios, midiendo sus disposiciones con nuestras medidas y juzgando sus juicios por nuestros juicios! Nosotros somos verdaderamente temerarios atrevindonos a sondear y criticar las ocultas disposiciones de su bondadosa Providencia. Nos encontramos ahora en Rags, poblacin de la Media muy distante de Nnive, donde hemos visto a Tobas orando afligidsimo, pero perfectamente resignado con la voluntad de Dios. Otro incidente muy trivial: Sara, hija de Raguel, reprende a una de sus criadas por una falta comn y corriente... La criada se vuelve contra su seora y la ultraja dicindole: Nunca jams veamos entre nosotros sobre la tierra hijo ni hija nacida de ti, homicida que has sido de tus maridos.Quieres tambin matarme a m como lo has hecho con tus siete maridos? ... Lo natural era que Sara hubiera dado una paliza a la insolente esclava, pero no pas as. A estas voces se retir Sara al cuarto ms alto de su casa y pas tres noches y tres das sin comer ni beber, sino que, perseverando en ORACIN, suplicaba a Dios con lgrimas que la librase de aquella infamia aparentemente inmerecida. Al tercer da, terminada su oracin, Sara, con la frente levantada, exclama, bendiciendo al Seor Bendito sea tu nombre, oh Dios de nuestros padres, que perdonas los pecados de los que te invocan. A Ti, Seor, vuelvo mi rostro, en Ti pongo mi confianza. Rugote, Seor, que me libertes de esta ignominia, o a lo menos me saques de este mundo... T sabes, Seor, todo lo que me ha pasado, ni s yo qu razn habrs tenido para ordenarlo as; PORQUE NO EST AL ALCANCE DEL HOMBRE PENETRAR TUS DESIGNIOS Los juicios de Dios son... inescrutables...Como el humo del incienso, as subieron al trono del Seor las plegarias del afligido ciego Tobas en Nnive y la de la no menos afligida Sara en Rags. A un mismo tiempo fueron odas las plegarias de ambos en la presencia de la Majestad del Soberano Dios. Y fue despachado por el Seor el Santo ngel Rafael, para que los libertase a ambos; las oraciones de los cuales haban sido presentadas a un tiempo en el acatamiento del Seor Tenemos, de un lado, en Nnive, a un pobre ciego arruinado, pidiendo a Dios se acuerde de l, ya que su misma esposa lo desprecia. A una distancia muy grande, en la Ecbatana, a una criada irrespetuosa que injustamente ultraja a su ama, la cual, afligidsima, pide a Dios, o que la libre de la infamia o la saque de este mundo. Por otra parte, tenemos a un judo, Gabelo, con dos mil pesos pertenecientes al ciego Tobas, quien guarda cuidadosamente el recibo de aquel prstamo hecho muchos aos atrs.Por ltimo, tenemos un gran pez que nada tranquilo en el ro Tigris, sin saber para qu.

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Estos elementos tan dismiles y distantes, sin relacin alguna entre s, a nuestro parecer, tenan un nexo invisible en los amorossimos planes de la Providencia Divina. La oracin de aquellas dos almas afligidas haba unido todos estos cabos Pensando, pues, Tobas que Dios haba odo su oracin PARA QUE LE SACASE DE ESTE MUNDO, llam a su hijo Tobas el joven, y le dio admirables consejos. Terminados stos. aadi el pobre ciego: Te hago saber tambin, hijo mo, cmo prest, siendo t an nio, diez talentos de plata a Gabelo, residente en Rags, ciudad de los Medos, y conservo en mi poder el recibo, firmado de su mano. Por tanto, procura buscar modo como vayas all y recobres de l la sobredicha cantidad de dinero, devolvindole su recibo . En aquella poca no se viajaba con las facilidades de ahora, y eso de ir desde Nnive hasta Rags, ciudad situada en los montes de la Ecbatana, tena sus dificultades. Esto fue lo que dijo el joven Tobas a s u padre; pero ste confiaba en Dios que dirigira a su hijo, y su confianza no sali fallida. Sale el joven Tobas de su pobre casa y con lo primero que se encuentra es -qu casualidad!, diramos nosotros-con un joven que iba a salir en aquellos momentos precisamente para Rags, en las montaas de Ecbatana, y que conoca muy bien a Gabelo. Hechos todos los arreglos de viaje con Tobas el viejo, marcha Tobas el joven, acompaado de Azaras, despus de despedirse de su anciano padre y en medio de los lloros y protestas de su madre. La escena pasa en una posada junto al ro Tigris, donde van a pasar la noche los viajeros. Tobas hijo, que era muy aseado, va a lavarse los pies al ro; mas el pez que por all nadaba, como dijimos, no hace ms que ver los pies de Tobas y saltar. Asustase Tobas, pero Azaras, que estaba all a su lado, le manda agarrarlo por las agallas y sacarlo a tierra. Comen, en la posada, de aquel pescado, salan otra parte para el viaje, y, por consejo de Azaras guarda Tobas el corazn, la hiel y el hgado. Hecho lo cual prosiguen al da siguiente su camino. Ya tenemos al pez en accin. Al llegar a Rags, hablan de la cuestin del alojamiento, a lo que Azaras responde: Aqu hay un hombre llamado Raguel, pariente tuyo, de tu tribu el cual tiene una hija llamada Sara..., la cual debes tomar por mujer. Pdesela a su padre y te la dar por esposa. La fama de la pobre Sara haba llegado a odos de Tobas, el cual presenta a Azaras sus dificultades, temiendo le pase lo mismo que a los otros siete maridos de que haba hablado la criada citada. Azaras le quita los temores, le aconseja LA ORACIN, y que queme el hgado del pez para ahuyentar al demonio. El joven Tobas fue recibido por Raguel y su familia con verdadero cario, pero cuando le pidi la mano de su hija se turb, pues no quera le pasase a Tobas lo que a los otros siete. Azaras interviene, y Raguel, conforme, exclama: No dudo que Dios ha acogido mis oraciones y lgrimas en su acatamiento, y creo que por esto os ha trado a mi casa. Y le di a su hija Sara por esposa a Tobas aquella misma noche. Raguel, a pesar de lo que haba dicho de que crea que Dios haba odo sus oraciones, no debi tenerlas todas consigo, y, por las dudas, estando cerca el primer canto del gallo, mand llamar a sus criados, y fueron con l a abrir una sepultura, pues deca: Le puede haber

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sucedido lo que a los otros siete. Pero, cul no sera la sorpresa de la criada que envi Anna, probablemente la que haba insultado a Sara, al ver que ella y Tobas estaban sanos y buenos! Un nuevo triunfo de la oracin de los dos esposos. La oracin de Sara haba sido despachada favorablemente. Raguel y Anna, su mujer, profundamente agradecidos, prorrumpen en una hermossima oracin de accin de gracias: Te alabamos y damos gracias, oh Seor, Dios de Israel!, porque no ha sucedido lo que temamos, sino que has hecho que experimentemos tu misericordia y has expelido lejos de nosotros al enemigo que nos persegua, compadecindote de los dos hijos nicos de sus padres. Haz, Seor, que te bendigan ellos ms cumplidamente..., para que conozca el mundo todo que T eres el nico verdadero Dios en toda la tierra. El pez, cuyo hgado quemado haba ahuyentado al demonio que persegua a Sara, haba empezado a prestar sus servicios, de acuerdo con los ocultos planes de la Providencia Divina. Dios, queriendo demostrar a todos los murmuradores que ni por un momento se haba olvidado de las obras de caridad que haban dado tanta fuerza a la oracin resignada del viejo Tobas, devuelve a ste sus riquezas por medio de Azaras. A estas riquezas aade la dote riqusima de Sara. Pero el buen viejo ignoraba esto: el elemento tiempo lo haca afligirse, aunque no desconfiar. Pasaban los das y el joven Tobas no regresaba. Cul ser el motivo de la tardanza de mi hijo, o por qu se habr detenido all? Se habr muerto tal vez Gabelo y no hay quien le devuelva el dinero? Con esto empez a afligirse sobre manera, tanto l como su mujer Ana, la cual, inconsolable, deca: Ay de m, hijo mo! Para qu te hemos enviado a lejanas tierras, lumbrera de nuestros ojos, bculo de nuestra vejez, consuelo de nuestra vida, esperanza de nuestra posteridad?Tobas tena muchsima ms confianza en Dios que su mujer, y le deca: Calla, no te inquietes, que nuestro hijo lo pasa bien; mas ella no admita consuelo alguno; antes, saliendo cada da fuera de casa, miraba por todas partes e iba recorriendo todos los caminos por donde esperaba que poda volver... La razn de la tardanza del joven Tobas es de lo ms explicable, pero..., el viejo Tobas ni se lo imaginaba. Lo que el buen viejo, con su gran sentido comn, pensaba, era que hubiera muerto Gabelo y no encontrara su hijo quien le pagara el dinero... Pero Dios haba conservado tambin la vida de Gabelo, para que ni siquiera esta dificultad se presentara. Raguel y Anna no queran que su hija Sara se les fuera tan pronto; por otra parte, haba que cobrar el dinero de Gabelo, quien, segn parece, haba cambiado de residencia o viva muy lejos. Pero Dios, cuyos juicios son..., inescrutables, hace que Azaras se encargue de esto: Entonces el joven Tobas llam aparte a Azaras..., y le dijo: Suplcote que, tomando caballeras y criados, vayas..., a encontrar a Gabelo y le devuelvas su recibo, cobrndole el dinero, y le convides a venir a mis bodas. Todava Dios concedi a los pobres viejos, Tobas y su mujer, otro grandsimo favor: les dio un muy buen hijo, quien, a pesar de todos sus triunfos, no se olvidaba de sus padres ni un momento, cosa no tan fcil de ordinario, cuando van dinero y bodas de por medio.

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T sabes -continu diciendo Tobas hijo a Azaras-, t bien sabes que mi padre est contando los das, y, si tardo un da ms, tendr en continua afliccin su alma. Ves, por otra parte, cmo Raquel me ha hecho jurar que me detendr con l dos semanas, juramento al que no puedo faltar. Azaras accedi gustoso, fue, y no slo cobr el dinero de Gabelo, sino que lo trajo a las bodas del joven Tobas. Al llegar a la casa de Raguel, encontr a Tobas sentado a la mesa, el cual levantndose al punto se besaron mutuamente, y llor Gabelo, y alab a Dios diciendo: Bendgate el Dios de Israel, pues eres hijo de un hombre de bien, justo, temeroso de Dios y limosnero... Y habiendo todos respondido Amn, se pusieron a la mesa y celebraron con santo regocijo el convite de bodas. Todo iba saliendo muy bien, pero..., cuntos aos de buenas obras y confianza en Dios tuvieron que pasar antes de esto? Muchos. No nos olvidemos de la cuarta dimensin..., y de que los juicios de Dios son..., inescrutables. El joven Tobas se neg rotundamente a quedarse ni un da ms de las dos semanas prometidas, por ms que Raguel se lo rog. Entregle, pues, Raguel a su hija Sara, con la mitad de la hacienda en esclavos y esclavas (entre las cuales debi de ir la famosa criada), en ganados, en camellos, en vacas y en gran cantidad de dinero, y le dej ir a su casa sano y gozoso, llenndole adems de bendiciones. Cuando, a los once das, llegaron a Carn, que est a la mitad del camino, dijo Azaras a Tobas hijo Hermano, bien sabes en qu estado dejaste a tu padre. Por lo tanto, si te parece, adelantmonos, y venga detrs tu esposa, con toda la impedimenta de ganados, animales y criados... A lo cual el buen hijo accedi al momento, llevando consigo lo que restaba del famoso pez.Y el primero que lleg fue el perro del joven Tobias, como si fuera a darle la buena nueva al pobre ciego. Este, oyendo a su mujer gritar que su hijo vena, ciego como estaba, empez a correr, exponindose a caer a cada paso; mas dndole la mano a un criado, sali a recibir a su hijo; y, abrazndole, le bes, haciendo lo mismo la madre y echndose ambos a llorar de gozo. Y despus de haber adorado a Dios y DNDOLE GRACIAS, se sentaron..Gente agradecida! Con razn Dios les haca favores.Entonces Tobas hijo, tomando la hiel del pez, ungi los ojos de su padre... La cuarta dimensin de nuevo. Estuvieron esperando casi media hora, que debi de hacrseles un siglo. Si aquella rara uncin no surta efecto, bien poda repetir Tobas el viejo lo que antes haba dicho: Qu alegra puedo yo tener viviendo en tinieblas v sin ver la luz del cielo?... La oracin del viejo debi de ser intenssima. El infierno tratara de disminuir su confianza, para echarlo todo a perder. Tobas el joven sin duda tendra grandsima esperanza, despus de haber visto los admirables efectos del hgado quemado... La que muy probablemente no sabra qu pensar de todo aquello sera Anna... Todos estaban en gran expectativa, mientras Azaras deba de sonrer regocijadamente teniendo al demonio a raya. De pronto se oye un pequeo grito de sorpresa y gozo. Tobas ve que empieza a desprenderse de los ojos de su padre una especie de telilla de huevo y, asiendo de ella, la saca

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el joven de los ojos de su padre, quien al momento recobra la vista, viendo primero que a nadie a Tobas, su hijo, la lumbrera de sus ojos... Y sin perder un momento, exclama el buen viejo triunfante: Bendgote, oh Seor Dios de Israel!, porque T me cegaste y T me has devuelto la vista! y yo veo a mi hijo Tobas... LA ORACIN CONFIADSIMA DE TOBAS, APOYADA EN LA CARIDAD, RABIA TRIUNFADO POR COMPLETO... Dios le haba dado salud, riqueza y, sobre todo, un buen hijo. Haban pasado aos y aos de afliccin; aos en que su confianza haba sido puesta a prueba, como la de Abraham; pero Tobas haba estado firme y, ayudndole su eximia caridad, haba conseguido, sin saberlo, que el Seor le enviase nada menos que el ngel Rafael para obrar en su favor todas estas maravillas. Y Azaras le dijo: Cuando t orabas con lgrimas, y enterrabas a los muertos, y te levantabas de la mesa a medio comer, y escondas de da los cadveres en tu casa, y los enterrabas de noche, YO PRESENTABA AL SEOR TUS ORACIONES. Y por lo mismo que eras acepto a Dios, fue necesario que la afliccin te probase. Y ahora el Seor me envi a curarte, a ti, y a librar del demonio a Sara, esposa de tu hijo. Porque yo soy el ngel RAFAEL, uno de los siete que asistimos delante del Seor... Entonces Tobas y su hijo, postrados en tierra sobre sus rostros por espacio de tres horas, estuvieron bendiciendo a Dios, y, levantndose de all, publicaron todas sus maravillas.

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26 - UN CASO PARALELO
Una fe de bautismo en Nueva York, unas cartas de California y una Biblia son los medios que, de la manera ms natural y sin milagro alguno, uni la Providencia Divina para despachar las oraciones de dos personas que insistentemente oraban. Un caso paralelo al de Tobas y Sara, slo que sin la intervencin de ningn arcngel. La mano de Dios no se ha acortado. Y para despachar favorablemente nuestras oraciones no necesita hacer milagros a cada paso. Usa de las causas segundas, dirigindolas l, si bien de una manera incomprensible para nosotros hasta que no descubrimos la providencial trama. Lo repetimos de nuevo: los juicios de Dios son..., inescrutables, y sus caminos, ocultos a nuestros ojos, son verdaderamente admirables. Estando en Nueva York, en la iglesia de San Francisco Javier, fuimos llamados al recibidor, pues estbamos de guardia. Era un viejo cartero que vena con el objeto de sacar la fe de bautismo de su mujer. No saba l cundo haba sido bautizada, y no estaba seguro ni aun del ao en que Elisabeth, as se llamaba, haba nacido. Tomamos el volumen que corresponda al ao aproximado, y lo abrimos al acaso. Con sorpresa no pequea, el primer nombre que vimos en la abierta pgina fue el que buscbamos. El viejo cartero, que se llamaba Mike, se sonri y nos dijo -La Providencia de Dios, padre; hace meses que buscamos esta partida en varias iglesias de la ciudad, y yo ni aun saba que mi mujer hubiera sido bautizada en esta parroquia; pero ella tiene mucha fe, y le pide a Dios con mucha confianza, y alcanza siempre, tarde o temprano, lo que pide. Lo que otras personas llaman casualidad, ella siempre lo llama Providencia. -Y tiene razn-respond, mientras haca una copia de la partida. Entonces el bueno y locuaz cartero me cont la siguiente historia. -Tena yo necesidad de mi fe de bautismo para que me dieran mi retiro en el correo, donde llevaba muchos aos de servicio. Yo saba que haba nacido el da de San Miguel, pero ignoraba el ao, as como la fecha de mi bautismo, y no tena la menor idea de la parroquia en que me haban bautizado. Me urga tener el certificado, pues de otro modo no me daban mi retiro. Mi mujer peda con mucha fe a Nuestro Seor que encontrara yo mi partida, mientras yo, por mi parte, haba ido recorriendo todas las iglesias de la ciudad sin encontrar ni rastros de mi nombre. Entre las cartas que tena que repartir, lleg una con el sello de California, dirigida a Mara Zabloka, all por la calle 65, en el este de Nueva York. Llev la carta a la direccin indicada, pero nadie me pudo dar noticia de la interesada, que, por el nombre, juzgu deba de ser polaca. Contra toda mi costumbre, guard aquella carta, por distraccin, en la bolsa de mi saco. Mi mujer, que siempre anda registrndome las bolsas, encontr la carta y me pregunt lo que significaba. Se lo cont, y me dijo, despus de examinar el sobre detenidamente: Esta carta tiene dinero; debe ser de algn hijo o marido que est en California y se lo manda a su madre o mujer. Pobrecita! Es necesario, Mike, que busques a esa mujer hasta que la encuentres. Durante la semana siguiente hice cuantas pesquisas pude para dar con la Zabloka, en la cual estaba ya ms interesado, pues haba llegado una segunda carta para ella, con la misma

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letra y direccin, y esta carta tambin contena dinero. Pas tres semanas buscando a la duea de la carta sin encontrarla. Mi mujer segua pidiendo a Dios que encontrara a la polaca para entregarle, no ya una, sino tres cartas. Un domingo me dorm, y en lugar de ir a la misa de siete, en mi parroquia, fui a la de diez y media a otra iglesia adonde yo nunca iba. Ley el padre las amonestaciones, y, con gran sorpresa y gusto, o que la novia se llamaba Zabloka, o algo parecido. Terminada la misa, fui a la sacrista y pregunt al padre por el nombre y direccin de la novia. Se llamaba Zabloka, en efecto, y viva en una calle del Este, muy arriba de la ciudad. Tom la direccin y volv a mi casa, triunfante, a recoger las cartas, pues yo las haba guardado. Aquella misma tarde, aunque era domingo, fui a la direccin indicada, donde, en efecto, viva una Mara Zabloka, pero que no tena nadie en California que le escribiera; en fin, no era la interesada... Como el cuento iba para largo y yo tena que hacer, dije al buen irlands: -Y qu tiene esto que ver con su fe de bautismo? -Esprese un tantito, padre-respondi-, y ver que tiene mucho que ver. igame con paciencia unos minutos ms. Resignado, me cruc de brazos y segu escuchando al locuaz ex cartero. -Sala desconsolado de aquella casa-continu-, cuando, yendo ya a mitad de la calle, una chiquilla me llam dicindome que su madre quera hablarme. Era una polaca que se haba enterado de lo de la carta. Esta me dijo que ella conoca a una pobre viuda de ese nombre que tena un hijo en California y que viva en tal calle del Oeste, pero mucho ms abajo de la ciudad. Apunt la direccin, y, con muchas esperanzas, fui al da siguiente. La portera de la casa me inform que all haba vivido una mujer de ese nombre, pero que la haba echado el dueo, haca tiempo, por no haber pagado el alquiler, y que se crea se haba mudado al ltimo piso de una casa de la calle prxima. Me dirig all luego, y, en efecto, un chiquillo me inform que all viva una mujer con varios hijos y que no haba pagado el alquiler. Sub hasta el ltimo piso y llam a la puerta de una miserable buhardilla. Una nia como de doce aos sali a abrirme toda asustada. Le pregunt si viva all Mara Zabloka, y temblando me respondi que s. Le pregunt si tena algn pariente en California, y menos asustada dejando la puerta un poco ms abierta, me dijo que tena all un hermano llamado Estanislao. Entonces, padre, contempl una escena que nunca podr olvidar. Sobre una mesa miserable haba un Crucifijo y una imagen de la Virgen Santsima, ante los cuales arda un cabo de vela. Arrodillada vi a una mujer que, rodeada de seis chiquillos, oraba con fervor extraordinario, rezando en su lengua y llorando. Era Mara Zabloka, la madre viuda de aquellos chiquillos. Creyendo que yo era el casero que vena a echarla de aquella pocilga, se ve que peda a Dios con toda su alma que no la fuera, de nuevo, a poner en la calle... Entonces di a la nia la primera carta y la llev a su afligida madre. Esta la tom, la bes, y me pareci que se la ofreca a la Virgen. Despus de un momento la abri y sac, junto con la carta de su hijo, un billete de cinco dlares. Se postr de nuevo ante la sagrada imagen y le ofreci el dinero. Despus de esto se levant y vino hacia m con el billete y la carta en la mano.

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La mujer no hablaba ni palabra en ingls, y por medio de su hijita me rog que leyera lo que deca. Era muy lacnica: le deca que, al fin, haba encontrado trabajo, y le mandaba los primeros cinco dlares que haba ganado. La buena mujer se sonri gozosa en medio de sus lgrimas, y hablando en su lengua, me entreg los cinco dlares. Yo no saba qu decir, pero, claro, rehus decididamente recibir aquel dinero. La chiquilla me tradujo lo que su madre deca, y era que ella haba ofrecido a la Virgen dar A LOS POBRES los primeros cinco dlares que recibiera de su hijo. Pero yo no soy pobre, respond con las lgrimas en los ojos. Dice mi mam que usted debe ser un buen hombre, y podr dar ese dinero a los pobres. Pero ms pobres que ustedes?, respond. No hubo ms remedio. Me oblig a tomarlos para darlos a los pobres, pues as lo haba prometido. Entonces yo saqu la segunda y la tercera carta, en la que venan veinte dlares en cada una. La mujer me los arrebat de la mano y fue a arrodillarse ante las imgenes diciendo yo no s qu, pero presumo eran acciones de gracias... En aquel momento me llamaron para atender a un enfermo del prximo hospital, y tuve que dejar a mi irlands con su historia comenzada. Pero entonces fui yo quien le rogu me esperara, para que concluyera su relato, y prometi aguardarme... Al cabo de tres cuartos de hora volv, y mi irlands me esperaba. -Bueno, Mike-le dije-, en qu par la historia?-,Padre-respondi el buen viejo-, aquella escena me puso enfermo. Yo crea que slo los irlandeses tenamos fe, pero entonces me convenc que tambin los polacos tenan, y mucha. Me fui a mi casa y cont todo a mi mujer, y nos pusimos los dos a llorar y dar gracias a Dios por aquel beneficio que haba hecho a la pobre viuda por nuestro medio... -Bueno, Mike, y la fe de bautismo?(Si desea regresar al principio, pulse aqu) -All voy-prosigui el simptico viejo-. Aquella tarde no pude trabajar y habl por telfono al correo diciendo que estaba enfermo. Pero mi mujer no me dej en paz. El billete de cinco dlares, que haba besado con todo respeto, pareca que le quemaba las manos. Ese dinero es de los pobres-me dijo-y hay que entregarlo al momento. Y a quin? Pues a las Hermanitas de los pobres, tus amigas... All estar seguro. Me puso el billete en la mano y mi gorra en la cabeza, y me despach a las Hermanitas.Yo, padre, soy muy afecto a leer libros piadosos, vidas de Santos, sobre todo, y cuando leo un buen libro voy a las Hermanitas y se lo regalo, pues ellas los aprecian mucho. Llegu a la casa de las Hermanitas, y, sin hablar mucho, cosa rara en m, les entregu el billete; todava estaba yo demasiado conmovido para contar aquella historia sin llorar y no quera yo enternecerme delante de las Hermanitas. Ya me haba despedido, cuando una Hermanita francesa, muy viejecita, me encontr en el corredor y me dijo: Voy a pedirle un favor. El que usted quiera, Hermanita, le respond. Yo voy a celebrar mis bodas de oro en religin, y tengo ganas de leer un libro que he buscado mucho y no lo he podido encontrar aqu. Lo le en Francia hace casi cuarenta aos; y, como usted nos trae libros de vidas de Santos, ped permiso a la Superiora para pedirle ese favor. Con todo gusto, Hermanita: cmo se llama el libro? La

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Vida de Nuestro Seor, por Ludovico de Sajonia. Por quin, repliqu. Aqu traigo escrito el ttulo y el autor; y me dio un papelito. Le promet buscrselo y me march. Aqu tuve que interrumpirlo de nuevo, pero fue por algunos minutos nada ms. -Fui primeramente a todas las libreras catlicas de Barkley St., pero ni siquiera conocan el libro. Pas casi un mes sin que me volviera a ocupar del asunto, pues lo de mi fe de bautismo me traa muy ocupado. En esto recibo una invitacin para asistir a la Misa que iba a decirse en la Capilla de las Hermanitas, para celebrar las bodas de oro de la viejecita. Esto me hizo recordar mi promesa, y me fui a la Cuarta Avenida, para ver si entre los libros viejos poda encontrar la famosa Vida de Nuestro Seor, por Ludovico de Sajonia. Yo iba a esas libreras con frecuencia en busca de vidas de Santos, y tena muy conocidas aquellas tiendas. Busqu en varias, pero no encontr el libro. Al fin dije: Voy a Shulty, pues se tiene todo, y si l no la tiene, no la tiene ninguno. Fui, en efecto, y ped el libro. No lo conocan, pero me dijo el dependiente: Usted ya sabe dnde estn los libros que tratan de la Vida de Cristo, las Biblias, etc. ; vaya y busque usted mismo... Padre, le aseguro que yo haba visto aquellos estantes, buscando libros, ms de diez veces, y nunca, nunca me haba fijado en lo que vi entonces desde luego. Al empezar a revisar los libros viejos de aquella seccin, lo primero que mir fue una gran Biblia. Me qued parado mirndola, y un vagusimo recuerdo vino a mi memoria. Yo conozco ese libro, dije para m, e instintivamente alargu la mano y saqu el volumen cubierto de polvo. Lo abro..., quin lo hubiera credo!... Era La Biblia de m familia! la antiqusima Biblia donde mi madre escriba las fechas del nacimiento de sus hijos, el da de su bautismo y la parroquia donde haban sido bautizados. All estaba yo..., pero no haba sido bautizado en Nueva York, sino en Hoboken...Fu a la iglesia indicada, di la fecha, y luego el prroco encontr el acta de mi bautismo. La envi a Washington, y a los pocos das me conceden mi retiro... Yo qued profundsimamente impresionado con aquella sencilla narracin. La Divina Providencia, sin hacer ningn milagro, junt de manera admirable: las cartas de California, la Biblia y la fe de bautismo, para despachar dos confiadsimas oraciones, la de la buena viuda polaca y la del piadoso matrimonio irlands. Aquellas oraciones, ROBUSTECIDAS POR LA CARIDAD, haban sido escuchadas al mismo tiempo, como la de Tobas y Sara, despachadas juntamente, ante el acatamiento del Seor. Al terminar aquella entrevista con el ex cartero, sub a la capilla a dar gracias a Dios por aquel admirable caso con que robusteca mi confianza en l, demostrndome una vez ms el poder de la oracin.

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27 - ESCUELA ESPAOLA
Los dos cuadros que formarn ste y el siguiente captulo no son nuestros, sino de la bien cortada pluma del Padre Luis Coloma en su obra "Resignacin Perfecta". No daremos nosotros sino extractos de las relaciones escritas por el insigne novelista andaluz, presentando ambas dos fases diversas de la Oracin, pero ambas llenas de profundas y sencillsimas enseanzas. La escena pasa a la una y cuarto de la madrugada en tierra de Andaluca, camino de Algar, pueblo de la Sierra. Cuenta la historia de un mochilero, o contrabandista al por menor, de la Sierra de Ronda. Llambase el narrador Cristbal Prez, El to Pellejo. Una tarde vi llegar al aperador del Cortijo de la Hora... Fui volando a verlo; el corazn no me haba engaado, su hijo haba vuelto de frica y por l haba sabido que, de tres de los mos que estaban en el ejrcito, el mayor haba muerto en la toma de Sierra Bullones; al segundo lo haban matado a traicin en las trincheras, y que el tercero, Sebastin, estaba en el hospital de Algeciras con el clera morbo. Volv en busca de Chana, mi mujer, y le di la noticia... Ella se encogi como si viera venir encima el torren de Tepul: los ojos se le desencajaron y se puso ms blanca que un papel. -Vamos a Algeciras, Cristbal-me dijo. Aparej la burra y tomamos el camino de Algeciras. La noche se nos vino encima poco ms all de Martelilla. Chana caminaba en la burra, arrebujada en un paoln, rezando credos y salves. Yo iba detrs, echando sapos y culebras, y renegando de cuanto bicho viviente se menea... Yo no era malo: crea en Dios y en la Virgen Santsima, y en cuanto hay que creer en el mundo; pero aquella pena me haba derramado toda la ji (hiel) por el cuerpo, y hasta la saliva de la boca me saba amarga... De repente, tropez la burra y tir las alforjas... Me cegu..., me cegu y ech una blasfemia. Chana salt de la burra como si hubiera odo la trompeta del Juicio; se me puso delante ms tiesa que un muerto en la sepultura y me dijo: - Calla esa lengua, Cristbal! Calla esa lengua; que bien mereces que Dios te mate a tu ltimo hijo! -Y por qu hace Dios con nosotros esas tropelas?-grit yo ms furioso. -Porque somos pecadores...-contest con una voz que pareca un juez sentenciando a muerte- Mira-aadi levantando la mano-a esos puados de estrellas; mira las lgrimas que costamos a Mara Santsima... Cuntalas si puedes... Ella las derram y nosotros pecamos! ... Yo no s lo que me pas entonces; pero el corazn se me sala por la boca, y me fui quedando atrs, atrs, para verme solo. Miraba yo esas benditas estrellas del cielo, y se me salan por los ojos las lgrimas como garbanzos. -Virgen Santsima que por m lloraste-deca yo a veces-; si no supe lo que dije, Madre de pecadores, ampara a esta oveja perdida!... Madre que perdiste a un Hijo, ten piedad de quien pierde a tres de un golpe!...

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Llegamos a Algeciras por la maana, y nos fuimos derechos al hospital; preguntamos a un cabo por Sebastin Prez, y nos hizo entrar en la oficina del registro. Haba all un sargento, que busc el nombre en el registro. -Sebastin Prez-dijo-entr el veinticinco de mayo... Sali el uno de junio. -Y para dnde ha salido?-pregunt Chana. -Para el campo santo, con los pies por delante -respondi el sargento. Sent que Chana me clavaba las uas en el brazo y que temblaba como si tuviera fro de cuartanas. -Vamos al campo santo-dijo. Y fuimos al campo santo, pero ya lo haban cerrado y el conserje no nos quiso abrir. Chana se sent en el umbral, y por una rendijilla de la puerta miraba all dentro, por ver desde lejos la tierra que se coma a su hijo. Tenamos diez reales, y Chana mand decir una Misa a la Virgen de los Dolores. Yo me escurr a la sacrista, en busca de un padre cura, y me confes mientras tanto, llorando de hilo en hilo. A la vuelta caminamos siete horas sin decir palabra. Al oscurecer me falt hasta el aliento, y me dej caer junto a un pozo de abrevar ganado. Chana se ape de la burra y se sent a mi vera. -Qu haremos ahora, Chana?-pregunt yo, hablando primero. Chana levant la cabeza. -;Qu haremos?-dijo--. Lo que dice el Padrenuestro, Cristbal... HGASE TU VOLUNTAD, AS EN LA TIERRA COMO EN EL CIELO... Yo me ech a llorar como una criatura, porque, aunque era hombre que con una mano paraba una yunta de bueyes, no tena en el corazn el aguante de aquella santa mujerque no era una mujer de carne y hueso, sino un ngel del cielo. -Cristbal-me dijo con una voz que pareca cosa del otro mundo-; haba un hombre pobre como nosotros, que se llamaba Juan, tena mujer e hija, y labraba un hacecillo de tierra para mantenerlas. La langosta devastaba entonces la campia, y el infeliz Juan vio con terror que aquella plaga amenazaba su sembrado. Fuse derecho al Cristo de Mirabal, y, postrado ante la imagen, pidi auxilio al Seor, que hace madurar los trigos del campo. -Seor-deca alzando sus cruzadas manos. Conserva mi cosecha, y la miseria huir de mi hogar. Preserva mis mieses, y el pan no faltar en la casa de tu siervo. El Seor no escuch, sin embargo, las splicas de Juan; tras la cosecha perdida llam a sus puertas la miseria. -Cmo ha de ser-dijo entonces a su esposa-. El Seor nos ha conservado salud y brazos... l bendecir nuestro trabajo. Pero de all a poco cay su mujer enferma y vise en breve a las puertas de la muerte. Juan corri de nuevo a pedirle al Seor, que da y quita la vida, salud para su esposa. -Seor-deca postrado ante la imagen, salva su vida... No dejes a mi hija sin madre. Devulvele la salud, rayo de sol que ilumina los escasos goces del pobre.

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Pero tampoco esta vez escuch el Seor sus plegarias, y la mujer de Juan muri a los tres das, dejando solo a su marido y hurfana a su hija. -Cmo ha de ser?-se dijo Juan entonces-. El Seor me ha quitado a mi mujer; pero me ha dejado a mi hija. De all a poco se declar en la nia la misma enfermedad de la madre, y Juan corri ms angustiado que nunca ante el devoto Cristo. -Seor!-deca, apoyando su frente a la reja-, salva a mi hija!... Anciano soy y desvalido... Qu har yo solo, como rbol sin rama, y sin fruto?... Juan volvi a su casa esperanzado; acercse a la cama de su hija y la vio inmvil; palp su frente, y la encontr yerta; toc su corazn, y ya no palpitaba... Pidi entonces de limosna una mortaja blanca; hizo un atad con las tablas de su propio lecho y le dio l mismo sepultura a los pies de su madre. -Perd mi cosecha! ... Perd mi mujer! ... Perd mi hija! pensaba Juan volviendo al hogar solitario. Y diariamente segua yendo a la capilla, se arrodillaba humildemente ante el Cristo, cruzaba pacientemente las manos, bajaba sumiso la cabeza... y slo deca Seor, aqu est Juan! ... Muri Juan al cabo, y su buena alma lleg a las puertas del cielo; all se arrodill para rezar su oracin: Seor, aqu est Juan!, dijo. Y las puertas del cielo se abrieron ante l de par en par... El to Pellejo, al acabar su relacin, guard silencio. La oscuridad nos impeda ver si lloraba. Y qu haba sido de Chana?-le pregunt al fin. -A Chana le pas lo que al caballo viejo... Desde entonces hinc la cabeza en tierra, y no la volvi a levantar nunca. Corazn le sobraba; pero el cuerpo se le iba solo a la sepultura, y a los tres meses estaba en la eternidad con sus tres hijos. Yo me qued solo, seorito, solo... Trabajo cuando hay en qu, y cuando no hay, nunca me niegan un pedazo de pan por esos cortijos. Acompao a los seores cuando vienen a tirar jabals, y siempre que paso por el Cristo de Mirabal, me asomo a la capilla y digo -Seor, aqu est to Pellejo... Setenta aos tengo ya... Seor, no se te olvide!...

La historia de Juan es una bellsima fbula asctica... Pero el ejemplo de Chana y el to Pellejo ES UN HECHO VERDADERO, que prueba con cunta fidelidad practicaba aquel contrabandista lo que con tan subida perfeccin senta. Hasta aqu el P. Coloma en su historieta Resignacin Perfecta. Para resignarnos, para rendir enteramente nuestra voluntad a la de Dios, cualidad de la perfecta Oracin, no se necesita ser un Abraham... Con la gracia de Dios, y buena voluntad de nuestra parte, puede llegar a esa perfeccin sublime un mochilero.

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28 - UN CUADRO ANDALUZ
No cabe duda, dir alguno, que el cuadro anterior es muy edificante; pero... para los que no tenemos fe y resignacin, tal vez nos convendra algo ms perfecto... que no ir viendo morir a uno de nuestros familiares... A los que as piensan hay que decirles lo que Cristo a sus Apstoles: Hombres de poca fe ... Y lo que los tales deben pedir es lo que el padre del poseso: Creo, Seor, pero ayuda a mi poca confianza... Sin embargo, para aumentar la fe de stos, ponernos a continuacin un hermossimo cuadro andaluz, de la pluma del mismo autor. La Cuaresma tocaba a su fin al mismo tiempo que la primavera comenzaba a anunciarse en Sevilla con sus heraldos obligados: el azahar de sus naranjos y los innumerables extranjeros que a ella acuden en este tiempo delicioso. El da primero de abril haba comenzado el quinario del Santo Cristo de la Expiacin, y deba terminar el Viernes de Dolores. Al pie de la Cruz estaba la imagen de Mara, la Madre de los afligidos. Hallbanse enfilados por debajo del presbiterio doce gruesos cirios, y al pie de cada uno velaba un devoto del Santsimo Sacramento. Era uno de stos un anciano ms que sexagenario... Su frente se apoyaba en el cirio como si la doblegase el peso de un pensamiento; sus brazos caan a lo largo del cuerpo; sus ojos no se abran; de sus labios se escapaban a largos intervalos palabras entrecortadas, que parecan pedir algo con esa convulsa energa que inspira al dolor la fe acrisolada; con esa agona terrible del alma cuyo nico paliativo en la tierra es el llanto. Y, sin embargo, sus ojos permanecan secos como un manantial agotado; su cuerpo inmvil como una pena clavada en el alma sin esperanza y sin remedio. El quinario tocaba a su fin, y el coro enton la letana de la Virgen. El anciano pareci entonces salir de su letargo; fij los ojos en la imagen de Mara, y cruz las manos sobre el pecho... El coro enton el "Consuelo de los afligidos" y un llanto abundante brot entonces de los ojos del anciano, mientras extenda los brazos hacia el altar, exclamando en voz tan alta que todos oyeron: Ruega por nosotros... Ruega por nosotros!... Una seora anciana, que se hallaba sentada tras l, se levant como obedeciendo a un movimiento instintivo, y luego volvi a sentarse. Al terminar el quinario, la seora se dirigi a la puerta, y a poco sali tambin el anciano. La seora pareca de edad muy avanzada... El anciano se dirigi lentamente hacia la calle de las Armas, agobiado por el peso del dolor. A la tarde siguiente ambos ancianos se encontraron tambin en el quinario del Santo Cristo. Al terminar, la seora sali decididamente, y se detuvo a la puerta. A poco apareci el anciano; una nia de doce aos se le acerc, y le dijo -Vamos a casa, abuelito? -S, vamos... No puedo ms... La seora los sigui de lejos... Detuvironse ante una modesta casa de la calle de Z... y entraron ambos. La seora examin la fachada y apunt en una carterita el nmero 69.

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La antecmara del despacho del seor Gobernador se hallaba poblada de un sinnmero de pretendientes de ambos sexos, y todos aquellos infelices se afanaban en ser los primeros en presentar sus pretensiones. El Capitn General haba llegado dos horas antes a conferenciar con el Gobernador y aumentado con esto la impaciencia de los que esperaban. Un portero sumamente gordo y pequeo los dispona en turno, contestando a sus observaciones con grosera. Dos horas haban pasado desde la llegada del Capitn General, cuando apareci en la antecmara la seora que ya dimos a conocer. -El seor Gobernador?-pregunt al portero. -Ocupado-contest sin levantar los ojos del peridico. -Psele usted mi tarjeta-dijo la seora. -Ocupado con el Excelentsimo seor Capitn General-replic el portero. -No importa, psele la tarjeta. -Pero est usted sorda o hablo en griego? -Pase la tarjeta al instante, o si no... El Jpiter de librea se ape de su Olimpo, y tomando la tarjeta entr sin replicar palabra en el despacho del Gobernador. La sorpresa de todos subi al punto al ver que ste se presentaba en la antecmara seguido del Capitn General. Pero, seora-exclam, dirigindose a la anciana-, por qu no me ha avisado usted y hubiera ido yo mismo a ponerme a sus rdenes?... La seora tendi una mano al Gobernador y otra al Capitn General, y los tres desaparecieron tras el pesado cortinaje que cubra la puerta... Diez minutos despus de haber entrado sala de nuevo, acompaada de ambas autoridades. -Maana a primera horade deca el Gobernar -tendr usted cuantas noticias sea posible averiguar... Yo mismo ir a drselas. -Gracias-contest la seora--.. Le espero a usted sin falta. -Qu noticias me trae usted?-deca la seora al Gobernador, un da ms tarde. -Muchas en cantidad, malas en calidad-contest ste sentndose. -,Veamos-dijo la seora con inters. -Desde ayer-dijo el Gobernador-ha tenido usted en movimiento a toda la Polica... Sac entonces del bolsillo un papel, y comenz a leer de esta manera --El inquilino de la casa nmero 69 de la calle Z, se llama don Esteban Rodrguez, de setenta aos de edad y en la mayor miseria. Su familia se compone de la mujer paraltica hace siete aos; una hija idiota, y seis nietos, hijos de otra hija difunta hace tres meses, de los cuales la mayor tiene doce aos y la menor cuatro. Se ignora el paradero del padre de estos nios. Don Esteban ha estado empleado veintitrs aos en las oficinas del Ayuntamiento, y qued cesante hace tres, cuando la cada del Ministerio. Desde entonces ha venido poco a poco a la miseria; debe al casero 3.625 reales, y ste ha amenazado con embargarle los muebles y echarle de la casa, si el da cinco del corriente, a las tres de la tarde, no ha satisfecho su deuda...

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-Maana es da cinco-le interrumpi con terror la seora-. Dios mo! Maana Viernes de Dolores! ... -Don Esteban no tiene con qu pagar-continu leyendo el Gobernador-, y se sabe que el casero ha avisado ya para el embargo. Don Esteban es persona honrada y de toda confianza. El Gobernador dej el papel sobre la mesa, y la seora exclam abatida -Ahora lo comprendo todo. Razn tena para afligirse! ... No bien qued sola la anciana, volvi a leer detenidamente la nota.... Luego exclam: -Imposible! Imposible que Dios no oiga tantas splicas! ... Imposible que, en el da de sus dolores, no remedie la Virgen Santsima uno tan grande! Si yo fuera rica! ... Si yo pudiera hacerlo en su nombre! ... La seora escondi el rostro entre las manos, y comenz a sollozar. Acercse al fin al pupitre, y se puso a escribir una carta, cuyo sobre iba dirigido al Excmo. Sr. Marqus de X., alcalde de Sevilla; al pie del sobrescrito, aadi esta palabra: Urgentsimo. Tres horas despus recibi un oficio de la Alcalda; la anciana rompi el sobre apresuradamente, y una alegre exclamacin se escap de sus labios. Haba encontrado la credencial, ya firmada, de un destino en las oficinas del Ayuntamiento, y un cariosa carta del alcalde que se le remita. El nombre del agraciado estaba en blanco; la anciana escribi en el hueco: en favor de Don Esteban Rodrguez. Abri luego un cajoncito, en cuyo fondo haba varias monedas de oro y algunos billetes de Banco: eran seis de a mil reales cada uno. -Hasta junio no puedo cobrar-murmur entre dientes-. Qu importa? A m no han de embargarme... Y volviendo los seis billetes en la credencial del destino, lo encerr todo en un sobre, sin firma ni carta alguna, y puso de este modo el sobrescrito La Virgen de los Dolores a su devoto; y por debajo aadi el nombre del anciano cesante. Luego se march al quinario, y, aunque vio desde lejos al anciano, inmvil y lloroso como todos los das, la seora ya no lloraba; mova los labios como si orase y de cuando en cuando se sonrea... El Viernes de Dolores era el ltimo da del quinario y la seora lleg ms temprano que de costumbre a la capilla del Cristo; el sitio del anciano estaba vaco. ,Vendr de seguro-pens la anciana-. Es temprano todava. Pero el tiempo transcurra insensiblemente: ya el quinario haba comenzado, y el desgraciado cesante no vena. -Qu habr sucedido?-pensaba la anciana-. Su desgracia est ya remediada; su porvenir asegurado... Ser una de tantas almas que invocan a Dios en sus dolores y no dan las gracias en las alegras? Un rumor de pasos distrajo su atencin. Volvi la cara, y vio a dos hombres conduciendo en una silla de brazos a una mujer tullida; detrs venan seis nios pequeitos, vestidos de luto. Colocaron la silla de la tullida al pie del presbiterio; uno de ellos, que pareca mozo de cordel, sali de la iglesia; el otro, que era el anciano, fue a arrodillarse en su sitio

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acostumbrado al pie del cirio. Pareca rejuvenecido, y aunque de sus ojos se desprendan lgrimas, eran de gratitud y de alegra. Los nios se haban arrodillado en torno de la paraltica, quedando la mayor de las nias al lado de la anciana, que los observaba. -Es esa seora tu mam?-pregunt a la nia. -Es mi abuelita. -Est enferma? -Est tullida, pero hoy ha hecho la Virgen un milagro con nosotros, y ha querido que vengamos todos a darle las gracias. La seora no pregunt ms y baj cuanto pudo el velo de su mantilla... Aquella anciana, opulenta en otros tiempos, viva entonces del producto de su privilegiado talento; era la ilustre Marquesa de Arco Hermoso, Cecilia Bohl de Fber, conocida en el mundo literario con el seudnimo de Fernn Caballero. Este es el extracto del bellsimo cuadro andaluz, pintado por la pluma del P. Coloma en la historieta El Viernes de Dolores.

La seora escondi el rostro entre las manos, y comenz a sollozar.

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29 - ESCUELA ITALIANA
Los peregrinos que van a Roma difcilmente dejan de visitar dos grandes santuarios en Francia: Lourdes y Lisieux ; y con sobrada razn, pues Dios ha querido manifestar las maravillas de su poder en el primero, consagrado a su Madre Inmaculada, y los prodigios de su amor en el segundo, dedicado a una flor del jardn del Carmelo: Santa Teresita. Pero hay muy pocos que, al llegar a Italia, se detengan en Turn para admirar uno de los mayores prodigios de la Edad Moderna: la Piccola Casa de la Divina Providencia. Y la razn es muy humana, porque nadie espera ver all algn milagro o recibir un favor especial, y la gran mayora ni siquiera sabe que exista semejante casa, y ni menos conoce los prodigios providenciales que vienen realizndose all desde hace un siglo sin interrupcin alguna. Estamos convencidos de que, para la gran mayora de nuestros lectores, ni aun el nombre de ese lugar les era conocido hasta que han ledo estas lneas. Por otra parte, si uno quiere que se le encoja el corazn contemplando juntas todas las miserias humanas, no tiene sino traspasar los umbrales de la Piccola Casa. All se encuentran recogidos, en diferentes pabellones: nios expsitos, chiquitines deformes, paralticos, ancianos. All tienen abrigo los tullidos, los cancerosos, los epilpticos, los tuberculosos. All los viejos y viejas ms repugnantes tienen su morada. All los seres ms miserables encuentran un lugar de asilo. All los pilluelos de la calle, las muchachas del arroyo, las magdalenas, encuentran amparo. En una palabra, all estn reunidos los desechos del mundo fsico y moral, excepto los locos. Y en aquella situacin, de ms de siete mil infelices de toda clase, no se oye que Dios obre prodigios de curaciones para aliviar tantas enfermedades como en Lourdes. All no se ve nada extraordinario si se mira con los ojos del cuerpo. Slo se ve el ejercicio de la oracin y de la caridad cristiana en grado heroico, pero nada ms... Sin embargo, si uno pregunta: cmo se sostienen todos aquellos infelices y los religiosos de ambos sexos que de ellos tienen maternal cuidado?, se quedar sorprendido al saber que todos aquellos estn sostenidos por la Divina Providencia. Esta inesperada respuesta deja al visitante sin saber qu pensar, pues semejante Banco le es desconocido; no est registrado en ninguna lista de las instituciones bancarias en operacin. Y, sin embargo, as es literalmente. Aquella institucin, al frente de cuyos edificios se leen estas palabras: El que confa en el Seor no padecer penuria, no tiene renta alguna, all no se llevan libros de contabilidad, ni se pide limosna; est sostenida HACE ms de UN SIGLO nicamente por los tesoros inagotables de la Divina Providencia. Cuando hace ya muchos aos, visitamos aquella institucin, fuimos testigos de cmo la Divina Providencia, sostiene aquella Casita que le es tan querida. Tuvimos la fortuna de que el director de aquella maravilla fuera nuestro gua. Al llegar y preguntarle con filial confianza sobre los mtodos de la Divina Providencia, nos ense sonriendo, con sencillez admirable, sin la menor pretensin un montoncito de 45 liras que tena sobre la mesa.

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-Esto es todo lo que tenemos para sufragar los gastos de ms de siete mil asilados. En cambio, aqu tiene estos recibos y nos ense un montn, que deban subir a ms de treinta mil liras, de cuentas por pagar... Y, sin ms comentarios, nos llev a recorrer la institucin. La primera parte a donde nos condujo fue a la capilla. All se arrodill, y por espacio de unos diez minutos se puso a orar delante del Santsimo. Aquel hombre no hablaba, sino que, bajando la cabeza y arrodillado sobre un reclinatorio, volva las palmas de las manos hacia el cielo como un pordiosero que mundanamente pide limosna. Despus, sonriente, se levant y nos llev por todos los edificios, hablando cariosamente con los enfermos, respondiendo con toda tranquilidad a las preguntas que le hacan las hermanas y dndonos cuenta de todos los detalles. Cuando termin nuestra entrevista, que dur ms de dos horas, tenamos el corazn como una pasa metida en una copa de vino generoso. Nunca habamos visto tantas miserias juntas, ni caridad ms heroica. Nos invit de nuevo a entrar en la capilla. Pareca que aquel hombre no poda pasar cerca del Santsimo sin entrar a saludarlo... La visita fue muy corta. Despus nos llev a su despacho. Acababa de llegar el correo de la tarde, y haba sobre la mesa un gran montn de cartas, ms otros paquetes que no haban venido por correo, pues no mostraban sello alguno. -Sintese, padre-nos dijo-; tal vez haya aqu algo que le interese-y tomando una plegadera, comenz a abrir la correspondencia... El primer sobre que abri contena una carta, corta, pero muy expresiva. La ley sonriendo y me la pas6 para que la viera. Era de un acreedor al que la Piccola Casa deba 2.000 liras, y con lenguaje robusto reclamaba su dinero. Sigui luego abriendo otras cartas; vea el contenido de algunas y, sin sacarlo, las iba amontonando a un lado. Otras las lea y apartaba en montn diverso. As pasaron unos minutos sin decir palabra. Cuando hubo terminado su tarea, sin la menor sorpresa por parte de l, fue sacando el contenido de las cartas del primer montn y pasndomelo a m... Lo primero que tom en mis manos fue un cheque por 50 liras, luego una letra por 200 libras esterlinas, luego otra por mil francos, luego otra de 500 dlares... En fin, aquello era un verdadero diluvio de dinero. Mientras yo vea esto atontado, fue y abri los paquetes; todos, a excepcin de dos que eran libros, contenan monedas en su mayora de oro... Aquello era un capital... -Lleg V. R.-me dijo-en uno de nuestros das de apuro; ya ve cmo la Divina Providencia se encarga de socorrer su PICCOLA CASA... Llam a otro religioso y sin contar el dinero, le entreg el montn de cheques y el de cuentas por pagar, encargndole que pagara al momento. --Venga, padre-me dijo, y fuimos de nuevo a la capilla y estuvimos all por media hora... Estaba dando gracias a la Divina Providencia... Yo, por mi parte, me arrodill en otro reclinatorio, y, cubriendo el rostro con las manos, me ech a llorar...

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-Qu milagros! deca yo al salir-. Esto es mil veces ms admirable. Habamos visto una vez en nuestra vida a la Divina Providencia en accin..., pues en nuestra reducida experiencia ya la habamos visto operar, pero nunca en tan grande escala. Entonces dijimos: no hay duda, cuando el fulcro de la Fe es firmsimo la barra rgida de la Esperanza presenta un largo brazo de palanca, y todo esto lo empuja la Caridad, no hay cosa imposible para la oracin... Y al decir esto, alzamos la vista y lemos en uno de los edificios: El que confa en el Seor no sufrir penuria... Alguno dir quiz: El cuentecito est bien compuesto y mejor narrado. Pues al que tal diga le respondemos: Hombre de poca fe, vete a Turn, y entonces vers todo esto por tus propios ojos, y como los Samaritanos a la Samaritana, despus podrs decirme: Ya no creemos por lo que t nos has dicho, pues nosotros mismos lo hemos visto. Y a los que no pueden ir a Turn les diremos aguardad un poquito y veris cosas mayores. Pues esto que acabamos de contar es uno de los innumerables casos ocurridos en la Piccola Casa DESDE HACE CIENTO CINCUENTA AOS. Vamos a extractar algunos pocos de la vida de San Jos Benedicto Cottolengo, este hombre, de oracin confiadsima y candidsima, hace precisamente un siglo estaba fundando la Piccola Casa de la Divina Providencia, la institucin ms admirable que existe en toda la cristiandad.

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30 - EL COTTOLENGO
Nos encontramos con un joven cannigo de la iglesia del Corpus Christi en Turn, lleno de caridad para con los pobres, sin recursos propios, sin poder contar con la ayuda de su igualmente pobre familia y sin amistades entre los ricos de la ciudad. Para poder socorrer a los necesitados, a los enfermos, a los menesterosos, tras los cuales se iba su caritativo corazn, necesitaba dinero: qu hacer? Un slo camino le quedaba abierto, y por se march decidido: Echarse incondicionalmente y sin vacilar en brazos de la Divina Providencia. Don Cottolengo, que as se llamaba ese hombre admirable, empez su obra basndose en la teora de que a Dios lo mismo le cuesta mantener dos que dos mil; y que el que ora con confianza y sin vacilar tiene a su disposicin todas las fuerzas de la Omnipotencia Divina. Comenz, pues, su obra orando frecuentemente y con toda confianza delante del Santsimo Sacramento; ocupando todo el tiempo que sus obligaciones como cannigo le dejaban, en buscar a los ms desvalidos para ayudarlos. Al principio no poda darles ms que simpata y palabras de consuelo, lo cual, si bien animaba a los infelices, no les daba remedio temporal ninguno en sus miserias y sufrimientos. A pesar de que todo el sueldo que reciba como cannigo se lo daba a los pobres, este sueldo era pequesimo, y los necesitados innumerables. Desde los principios, daba siempre, sin mirar el dinero que daba, sin contarlo. Para lo cual tenia una graciosa razn fundada en las palabras de Cristo: Si Nuestro Seor nos ha dicho: que no sepa la mano izquierda lo que hace la derecha, por qu lo ha de saber el ojo? Por otra parte-continuaba-, si al hacer la caridad vemos a Cristo en los pobres, vamos a andar contando el dinero que le damos a l? Los ricos, que tienen mucho que dar y a quienes innumerables gentes piden, no saben lo bochornoso, lo desagradable que es para una persona decente pedir. Los ricos estn cansados de que les pidan toda clase de personas, las cuales creen que su propia necesidad es la mayor de todas, y as piden como si ellos fueran los nicos a quienes este o aquel rico debera socorrer. Y as algunos se ponen furiosos cuando la persona a quien piden no escucha su demanda, y echan pestes contra los ricos porque no socorren a los pobres, esto es, porque no les han socorrido a ellos, aunque, por otra parte, esos mismos ricos hagan, como pasa frecuentemente, otras limosnas y obras de caridad. Esta actitud de muchsimos pedigeos hace que los ricos estn en guardia contra esta verdadera plaga, y con justsima razn. Una cosa es que los ricos deban socorrer a los necesitados, y otra que estn obligados a socorrer a este necesitado especialmente. Los ricos son muy dueos de disponer de su dinero segn su voluntad, pues es de ellos, y la responsabilidad de hacer o no hacer tal obra de caridad determinada es enteramente de su incumbencia, y no de la del que pide. Esto lo hemos dicho, tanto en defensa de muchos ricos injustamente criticados, como contra la plaga de pedigeos que cada da hacen ms difcil, con sus exigencias e importunidades, que los ricos den odo a los verdaderamente necesitados.

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Don Cottolengo, teniendo necesidad de dinero para socorrer a los infelices, despus de habrselas entendido con Dios primeramente, se lanz a conseguir los medios necesarios para remediar las necesidades, no ya de los pobres, sino de los mas carentes de amparo, de los ms infelices, de aquellos de quienes nadie se acuerda. El buen cannigo se haba dedicado a dos trabajos muy propios de su ministerio: el confesionario y el plpito. Sobresaliendo en este ltimo, tanto por su instruccin como por su sentido prctico empez a hacerse popular, abrindole esta popularidad las puertas de las casas de los ricos, tras los cuales andaba para llevar a cabo sus ensueos de caridad . Invitado en cierta ocasin a casa de una familia rica, en Turn, accedi Don Cottolengo. Con su educacin, su talento y su carcter alegre y bondadoso, tena encantados a los de su familia; conversaba muy llanamente. Ofrecironle, como es costumbre una copita de vino excelente. Aceptla Cottolengo, y con la habilidad de un buen catador, despus de alabar la transparencia del vino, su aroma y su excelente sabor, les dijo, mirando el poco lquido que an quedaba en el vaso: Una copita de este tan aejo vino, hara felices a mis pobres enfermos del hospital... Y sigui la conversacin por otro camino muy distinto. El resultado fue que, al da siguiente, llegaban a la casa del simptico cannigo dos barricas de aquel vino exquisito, con la siguiente etiqueta: Al Rev. Cannigo Cottolengo, para sus enfermos. Y, claro, de all fueron los barriles a parar directamente al hospital. En otra ocasin visitaba a otra seora rica. Encontrla tejiendo unas camisetas de lana que la anciana dedicaba a sus nietos. Admir Cottolengo la obra, y como era invierno, echndose sobre los hombros una camiseta de las ya acabadas, como si sintiera su poderoso abrigo, dijo: Qu calentitos estaran con unas camisetas como stas los pobrecitos nios de mi barrio ! Una semana despus reciba el caritativo e inteligente cannigo dos grandes bultos conteniendo cien camisetas de lana, que inmediatamente fueron entregadas a los nios ms necesitados de la vecindad. Lo cual supo la dama al poco tiempo, pues fue Cottolengo a darle las gracias y le llev uno de los chiquitines vestido con la abrigadora camiseta. Con esta preparacin y despus de sufrir humillaciones y desprecios exteriores y pruebas internas a que Dios lo sujet, ya se encontraba el buen cannigo tan slo MEDIO DISPUESTO para empezar su ensueo de caridad en favor de los seres ms desvalidos. Su primera intentona, el Hospital de Volta Rossa, fue, sin embargo, un fracaso. La confianza en Dios de Cottolengo no estaba madura. Dios no quera aquello, quera la Piccola Casa, fundada nicamente en la Divina Providencia. Empez sta hacia el ao de 1830, en una casuca de dos cuartos, un establo y un corral. Para entonces el modo de proceder de Cottolengo haba ya variado por completo: YA NO PEDA A NADIE, SINO A DIOS, confiando absolutamente en su Providencia. Aquella Piccola Casa no era una fundacin sino de la Divina Providencia, que quera mostrar al mundo de manera palpable que el que confa en Dios no padecer penuria. Para esto se necesitaba que el fundador escogido por Dios para desarrollar obra tan admirable, tuviera una confianza extraordinaria en Dios.

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Por eso la confianza que en Dios tena Cottolengo no poda ser mayor. Pero no fue slo esto, hubo mucho ms. Aquel santo hombre infundi su espritu en los religiosos y religiosas que fund, de tal modo que hasta la fecha se conserva ese maravilloso espritu de confianza que hace de la Piccola Casa una institucin nica en el mundo: una Universidad de la oracin y de la caridad cristiana, como muy bien la llam un celebrado autor francs despus de haber visitado aquel prodigio. Viendo un padre cmo empezaban a brotar como hongos, pabellones y edificios, que, llenos hasta su mayor capacidad, se sostenan sin dificultad le dijo: Entiendo que todo lo que ganis como cannigo lo dedicis a la Piccola Casa. Estis equivocado respondi el cannigo-: lo que yo gano lo reparto FUERA de la Piccola Casa, pues sta no tiene ni puede tener ms rentas que las que le seala la Providencia Divina. Si yo pusiera un solo cntimo de mi salario, creo que todo se arruinara. De tal modo confo en la Divina Providencia, que, cuando tengo que salir fuera por una temporada, ni me vuelvo a acordar de las necesidades de esta casa, pues s que Dios tiene cuidado de ella. Y la institucin sigui creciendo y creciendo de modo formidable, albergando toda clase de infelices; y en ciento cincuenta aos que lleva de existencia, ha seguido adelante, siempre creciendo, hasta tener mas de siete mil asilados, como hemos dicho. Cotolengo haba aprendido ya por experiencia y haba sacado provecho de ella, entendiendo la parte que juega el elemento divino cuando se trata de la oracin. La Providencia dilata sus provisiones -deca-, no porque ignore nuestras necesidades o no quiera favorecernos luego. La causa de esta dilacin en recibir respuesta a nuestras peticiones est en que NUESTRA CONDUCTA ES DBIL, o en que nuestra conciencia est culpada. Es decir, el demonio, por nuestras culpas o desconfianza, ha conseguido detener el efecto de la oracin. Ni se crea que ese hombre admirable no conociera el valor del dinero; bien que lo saba, y bien que entenda que se es el medio para poder llevar a cabo lo que pretendemos. Pero no pona en el dinero su confianza, sino en Dios. Por eso, cuando le faltaba dinero, y era con mucha frecuencia, no perda su serenidad, pues saba que si bien los comerciantes ms ricos, los banqueros y aun los Gobiernos hacen bancarrota, la Piccola Casa no poda quebrar en modo alguno, mientras tuviera sus fondos guardados en el Banco de la Divina Providencia, que nunca quiebra ni puede quebrar. Saba tambin otra cosa: que si Dios recompensa una confianza ORDINARIA concediendo dones ORDINARIOS, cuando le pedimos algo extraordinario necesitamos tener en l una confianza EXTRAORDINARIA. Por esto, siendo la Piccola Casa algo EXTRAORDINARIO, no slo l tena en Dios confianza EXTRAORDINARIA, sino que exiga de los que le ayudaban que la tuvieran tambin. Un da, la Superiora de las Hermanas de San Vicente, sus ayudantes en esta obra, fue a quejarse a l, con gran ansiedad y no escasas palabras, de que estaban en necesidad extrema careciendo de lo ms indispensable para los asilados. Todo su capital era una moneda de oro de veinte liras. Dnde est ese dinero, dijo Cottolengo. La buena Superiora sac temblando un papelito donde tena la moneda de oro envuelta con sumo cuidado, y la entreg al hombre de

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Dios Este tom la brillante moneda, fue a la ventana y con toda su fuerza la arroj al jardn, perdindose el dinero entre el abundante pasto. Ahora-aadi-, no se apure la Hermana, que Dios proveer abundantemente. Y as fue, en efecto: aquella misma tarde dejaron en la alcanca de la puerta una suma de dinero muy considerable. La Hermana Dominica fue una vez temprano a decirle que no haba pan para el desayuno de las muchachas asiladas, que eran muchas, y que tendran que pasarla sin desayunarse esa maana. Y las muchachas van a murmurar?, pregunt Don Cottoleng. No murmurarn, pero su apetito no disminuir por eso. Muy bien-respondi-, a su hora, mndelas a desayunarse, que la Providencia no se olvidar de que sus hijas no tienen desayuno. Y esto diciendo se fue a la capilla a hacer oracin. Poco tiempo despus, la encargada de la alcanca que est a la puerta, vino trayendo dinero para darles un abundante desayuno. La Hermana Petronila le dijo, afligida, en otra ocasin, que ya no haba vino, pues todas las barricas estaban vacas. La Providencia las llenar -.respondi-si la Hermana tiene confianza en Dios. No haba pasado media hora, cuando llegaron varios carros trayendo unas pipas enormes, y descargndolas en el patio los que las haban trado, sin decir quin las mandaba. Lo ms curioso del caso es que, cuando hubo de clausurar el Hospital de Volta Rossa, se fu a Valdoceo Don Cottolengo a madurar sus planes para abrir la Piccola Casa, y despus de orar mucho, NO TENA PLAN NINGUNO, si no es el de trabajar por socorrer a los necesitados, dejando lo restante, es decir, TODO, en manos de la Providencia Divina. El que confa en Dios no sufrir penuria.

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31 - LA PICCOLA CASA
Con dificultad creemos poder presentar a los lectores un cuadro ms admirable que describir a grandes rasgos el espritu de la Piccola Casa de la Divina Providencia para animarlos a confiar en Dios en absoluto y sin andar vacilando. La oracin confiada pone a nuestra disposicin los tesoros de la Omnipotencia Divina. Don Cottolengo tuvo, como Abraham, esta admirable confianza; pero no es esto lo ms admirable, sino que sus sucesores han seguido por este camino, obteniendo los mismos y mayores resultados. La edad presente es la de la confianza absoluta EN EL DLAR, EL YEN, EL PETRLEO O EL EURO TODOPODEROSO, y la oracin, que no es dinero, es mirada con desprecio y ridiculizada por los espritus fuertes. Sin embargo, Dios no pudo menos que sonrerse de estos individuos cuando llegaron a las trincheras... Nos deca una vez un amigo nuestro, que estuvo en la Guerra Mundial en lugares peligrossimos, que el antiguo adagio si quieres aprender a orar, entra en el mar, debe cambiarse en este otro: entra en las trincheras. Pues, como deca un soldado que all estuvo, todos oraban sin excepcin. Pues bien, por ese olvido de la oracin, creemos que Dios ha querido que exista en nuestra poca la Piccola Casa de la Divina Providencia, donde, por un 150 AOS, la oracin slo la oracin ha estado produciendo el dinero suficiente para sustentar tantos miles de personas. La Piccola Casa, como el Bienaventurado Cottolengo la estableci EN EL SIGLO XIX, todava existe, y es el monumento mas glorioso en honor de la ORACIN. Ha tenido "hijos" que continan con el mismo espritu: los Cottolengos del P.Orione: los Cottolengos del Padre Alegre que en el 2002 en que escribimos esto tienen casas en Espaa, Portugal y Colombia. Son una refutacin prctica de algunos de los errores modernos; son en s mismos, una respuesta contundente a todos aquellos que niegan el poder de la oracin. La Piccola Casa es, en un modo supremo, CASA DE ORACIN. La oracin es su vida, su vigor, su gozo y su constante ocupacin. All se les ensea a todos a ORAR SIN ANDAR VACILANDO. All los constantes efectos de la oracin, a todos visibles, hacen que ya nadie tenga por extraordinario lo que en otras partes se tiene por cosa inusitada. Pasa all lo que a nosotros nos pasa, por ejemplo, con las computadoras. Hay tantas que ya a nadie le llama la atencin ese aparato, el ms maravilloso que hasta ahora ha producido el ingenio humano. En la Piccola Casa el efecto extraordinario de la oracin es tan comn, que a ninguno le llama ya la atencin. Ms le llamara la atencin que la oracin no tuviera respuesta, como tiene. Las mximas de Don Cottolengo, que desde su tiempo han sido practicadas con toda religiosidad, han hecho que este milagro de la Providencia haya continuado: La prosperidad de esta casa-les decadepende enteramente de nuestra confianza en Dios. Si el espritu de fe se pierde, esta institucin bajar el nivel de las otras instituciones

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humanas. Lo que buscaba Cottolengo era la voluntad de Dios y nada ms. Nada hay mo-deca-en la Piccola Casa, todo se ha hecho segn la voluntad de Dios; y estoy dispuesto a destruir todo lo hecho, a echar abajo ladrillo por ladrillo, el da que entendiera que ESTA ERA LA VOLUNTAD DE DIOS. Estas pocas mximas, llevadas a la prctica por l y sus sucesores, orando todos con ilimitada confianza, son la causa del prodigio constante de la conservacin de la Piccola Casa. Los hechos que vamos a narrar y que pasaron durante la vida del Bienaventurado Cottolengo no son exclusivos de su poca, se han seguido y siguen repitiendo constantemente, pues no fue Cottolengo el que obr estas maravillas, sino su oracin confiada y sostenida por su eximia caridad. Y como sus sucesores han seguido por el mismo camino, los prodigios se repiten sin interrupcin; pues Cristo dijo: Todo lo que pidiereis con fe y sin andar vacilando, lo conseguiris, y la mano del Seor no se ha acortado. Cottolengo fu admirable, pero, como l podemos ser igualmente admirables si tenemos en Dios la confianza que l tuvo. Los gastos de aquella casa, solamente Piccola que abrigaba a miles de personas, eran y son muy fuertes. Don Cottolengo no siempre tena a mano el dinero con que pagar sus deudas inmediatamente, y, claro, no pocas veces se vio muy comprometido. En una ocasin, uno de los acreedores lo demand delante del seor Arzobispo, y ste le cit para un da determinado con el objeto de que pagara aquella deuda. Don Cottolengo no titube un momento en presentarse delante de su superior; pero iba con las manos vacas, a confesar su deuda, sin poder pagarla. Cottolengo no se inmuta. Aquellas deudas las ha contrado por ayudar a los infelices, y sabe que la Providencia Divina tiene que apoyarle. Llegado el da, se dispona a ir ante el prelado cuando dos extranjeros, que venan de Aosta a ver a sus hijas, le entregaron, sin que nadie se lo pidiese, una considerable suma de dinero muy superior a la deuda. Con lo cual Don Cottolengo pag al acreedor al punto, y ste se vio obligado a retirar su acusacin. Deba la Piccola Casa una suma muy considerable al tendero, que, fiado, les haba dado muchsimos comestibles. Lleg el momento en que ya no quiso fiar ms y se fue con su cuenta en la mano a reclamar al Siervo de Dios. Este no tena en aquel momento ni un cntimo, y as le dio buenas palabras, exhortndole a que fiase en la Providencia. Pero el tendero no quera consejos, sino dinero. No pudiendo obtenerlo, se le fue la lengua, y, al estilo italiano, le dijo al santo varn infinidad de improperios, que ste aguant muy humildemente. Pas la noche en oracin, y, al da siguiente por la maana, le anunciaron de nuevo la visita del tendero. Con toda resignacin baj Don Cottolengo a escuchar el resto de injurias que le esperaba, pues no tena dinero. El tendero, sin embargo, no slo no vena encolerizado, sino que le pidi perdn por lo que le haba dicho la tarde anterior, dndole las gracias por el dinero que le haba enviado, y ofrecindose a seguir surtiendo en adelante la Piccola Casa. Don Cottolengo, sin admirarse de esto, dio gracias a la Divina Providencia por haberle sacado de aquel apuro, sin saber l quin haba pagado al malhadado tendero.

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En otra ocasin, un acreedor no slo lo maltrat de palabra, sino que sac tamao cuchillo para reforzar sus argumentos. Don Cottolengo, que no tena un cntimo con que pagar, dio un paso atrs, y metiendo mano a la bolsa para sacar su pauelo blanco en seal de parlamento, lo que sac fue un rollo con monedas de oro que l no se acordaba de haber puesto en la bolsa. Con lo cual se apacigu el acreedor, y guard junto con su navaja, el dinero que de manera tan cmica, cuanto oportuna, haba aparecido en la bolsa del buen cannigo. Al contar el dinero, cay una moneda de oro al suelo, pero lo que le qued en la mano al acreedor era precisamente lo que Don Cottolengo le deba. Cuando despus de esta escena entr la Hermana Telesfora, encontr todava plido del susto al buen cannigo, quien le dijo que recogiera aquella moneda y la guardara en testimonio de aquel doble favor que acababa de hacerle, de modo tan inesperado, la Divina Providencia, pues el acreedor estaba resuelto a usar de su cuchillo en caso de que no pudiera obtener su dinero. Otra vez la Piccola Casa lleg a deberle al panadero la friolera de dieciocho mil liras. El panadero estaba para quebrar y peda con insistencia su justo dinero. Tenga un poquito de paciencia, le deca Don Cottolengo, quien no tena un cntimo. Ya he tenido muchsima, replic el justamente irritado panadero; el cual tuvo finalmente que irse echando sapos y culebras, y decidido a no fiar ni una lira ms al buen cannigo. Pero no hizo ms que llegar a la panadera cuando un caballero se present, y, preguntndole cunto le deba Don Cottolengo, le entreg al punto las dieciocho mil liras, rogndole entregara el recibo al Siervo de Dios. Perteneca entonces la ciudad de Turn al reino de Cerdea, de la cual era capital. El Gobierno del Rey haba observado con atencin el inusitado crecimiento de la Piccola Casa, sin intervenir directamente. Mas cuando vieron que pasaban de seiscientos los asilados y que el que los sostena no tena ni un cntimo de renta, se pens intervenir por el bien pblico. El rey Carlos Alberto mand a su ministro, el conde de Escarena, para que investigara el estado del establecimiento. Tuvo, pues, una entrevista con Don Cottolengo, que merece ser reproducida palabra por palabra. El Ministro- Usted es el director de la Piccola Casa? Don Cottolengo- No precisamente; yo slo soy un agente de la Divina Providencia, que es la que dirige la Casa. El Ministro- Esto est muy bien; es muy edificante. Pero, con qu recursos cuenta usted para sostener tantas personas? Don Cottolengo- Con los que me da la Divina Providencia. El Ministro- Pero, padre, para sostener a tantas personas, usted debe de tener algunos fondos determinados: algunas rentas fijas. Don Cottolengo- Por supuesto que las tenemos. La Divina Providencia nunca se olvida de los desvalidos. Cree su excelencia que a la Divina Providencia le van a faltar fondos? El Ministro- Seor cannigo, ser como usted quiera, pero el Gobierno tiene derecho y obligacin de enterarse de la conducta de usted, pues es una temeridad meterse en una obra de esa magnitud sin tener algunos fondos asegurados.

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Don Cottolengo- Espero que su excelencia no nos culpe porque vivimos a expensas de la Divina Providencia. El Ministro- Pero Don Cottolengo, reflexione en lo que pasara si usted fallara. Calcule en la posicin en que pondra al Gobierno, cargndole de improviso cerca de mil personas enfermas y destituidas. Don Cottolengo- Excelencia, Dios proveer para el futuro, como ha provisto hasta ahora. Hasta el presente no hemos causado mal ninguno a los sbditos de Su Majestad, ni le hemos pedido ayuda ni favor alguno al Gobierno. No veo, pues, motivo, seor, para temer en lo futuro, pues Dios nunca falta a los que en l confan. Con esto concluy la entrevista. El ministro inform al rey: que era tan firme la confianza de Don Cottolengo en la Providencia Divina, tan angelical y sereno su continente, y sus motivos tan puros y nobles, que l estaba convencido de que la mano de Dios estaba con l. Por lo cual crea que aquella obra era merecedora del patrocinio del rey. El buen rey quiso seguir el consejo del ministro y tomar la Piccola Casa bajo su real proteccin... Don Cottolengo fue a verlo y le dijo que le agradeca mucho sus buenas intenciones, pero que aquello era imposible, ya que el Patrono era Dios, infinitamente superior al mismo rey. A lo cual el rey accedi, verdaderamente edificado de la respuesta. Pero no fue esto solo. Un da lleg a la Piccola Casa un oficial anunciando a Don Cottolengo que el rey iba a honrar la casa, hacindole una visita. A lo cual respondi el Siervo se Dios: Que la Piccola Casa agradeca muchsimo a Su Majestad aquella honra; pero que Su Majestad le hara un favor mucho mayor NO YENDO A VISITARLA, pues semejante manifestacin de proteccin humana quiz no sera muy del agrado de la Divina Providencia. A lo cual el rey nada tuvo que decir, y suspendi su proyectada honra. Esto no impeda que el rey llamara a Don Cottolengo para consultarlo en muchas ocasiones, y que el bienaventurado cannigo fuera personalmente al palacio real. En una de esas visitas el rey le dijo: Mi querido cannigo, espero que Dios le conceda una larga vida; pero, cuando usted muera, dgame, qu arreglos, qu disposiciones ha tomado acerca de su sucesor? No le parece que es cosa de prudencia que escoja a alguno? Qu cosa?-respondi Don Cottolengo- Tiene Su Majestad desconfianza de la Providencia Divina? Por qu no he de dejar que Dios escoja mi sucesor? Le ruego, seor, que vea lo que est pasando a la puerta del palacio; y lo llev a una ventana. La guardia se estaba renovando. Una palabra pasaba de uno a otro soldado-dijo-, y la nueva guardia reemplaza a la anterior, y sta se va a su cuartel a descansar. As suceder cuando Dios disponga mi reemplazo. Dios hablar al odo de algn otro, y el nuevo centinela vendr a ocupar mi lugar. El rey verdaderamente asombrado de aquella nunca vista confianza en Dios y de la sencillez con que Don Cottolengo le hablaba, respondi: Que se haga como usted lo dice, muy querido cannigo, y que la Divina Providencia siempre le siga protegiendo como hasta ahora. Por lo que a m toca, Dios me libre de oponerme en nada a los planes divinos.

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Como en la Piccola Casa no se llevaba contabilidad de ninguna especie y fueran varias las quejas sobre ello, el rey Carlos Alberto llam otra vez a Don Cottolengo, y con todo cario y respeto le dijo: Mi querido cannigo, creo que es muy conveniente que en la Piccola Casa se lleve una buena contabilidad; ponga un tesorero y un tenedor de libros, por lo menos, para que los registros estn en orden. No ve, mi querido cannigo, la confusin que habr el da que usted falte? Cmo podrn los acreedores recibir su pago y la Piccola Casa saber lo que le pertenece? Seor- replic prontamente el cannigo, dirigindole, al propio tiempo, una mirada mucho ms expresivas que sus palabras-: me pudiera decir Su Majestad cunto tiempo hace que la Divina Providencia gobierna el Universo? Har unos seis mil aos, respondi el rey. Y durante tan largo tiempo, se ha sabido alguna vez que la Divina Providencia haya hecho mal a alguno o negndole lo que le pertenece? O sabe Su Majestad que Dios tenga tenedores de libros o haya llevado cuentas? O que por esto u otra causa cualquiera haya estado en bancarrota? Pues la Piccola Casa es la casa de la Divina Providencia, guiada por Ella y por ella provista. Nunca ha padecido penuria ni ha negado a los deudores lo suyo. Cuando este instrumento (el Cottolengo) envejezca y se apolille, ser substituido por otro, y ste dar a cada uno lo suyo. El rey sonri admirado y despidi a Don Cottolengo diciendo: Haga, padre mo, como Dios le inspira; la Divina Providencia ha empezado esta obra, y Ella la llevar adelante. Llevaba slo diez aos de establecida la Piccola Casa, cuando Don Cottolengo, vctima del tifus, contrado en la administracin de los enfermos, presinti la cercana de su muerte. Lo natural y ordinario era que quisiera morir rodeado de sus pobres. Pero no queriendo en modo alguno ser causa de que a su muerte los suyos fueran a poner en l ms confianza que en la Divina Providencia, despus, de haberse despedido de todos, dndoles sus ltimos consejos, moribundo corno estaba se hizo llevar a Chieri, a la casa de su hermano el cannigo Luis. Llegado a esta casa, donde iba a morir, no se le volvi a or hablar ni una palabra de la Piccola Casa. La dejaba enteramente en manos de la Divina Providencia, y lo dems holgaba. All, pues, el da 13 de abril de 1842, a las ocho la noche, entreg su alma en manos del Creador, quien para tanta gloria suya le haba mandado al mundo 56 aos antes... Desde entonces la Piccola Casa ha estado sostenindose solamente de lo que la Divina Providencia le enva, y ha seguido creciendo ms y ms cada da, hasta formar una verdadera poblacin. El Gobierno italiano ha querido repetidas veces asignarle rentas, pero los sucesores de Cottolengo han rehusado constantemente esas ofertas. No tiene a su disposicin los tesoros de la Providencia?... Hombres de poca fe, id a Turn y veris por vuestros propios ojos ese prodigio. All veris cmo la oracin confiada da dinero, y mucho dinero. Todos los que visitan aquel prodigio sienten, al ver tantos infelices atendidos por hombres y mujeres heroicas, sin recurso humano alguno, sienten que la bolsa se les afloja y dan, dan de lo que llevan y despus siguen enviando siempre algo, para hacerse instrumentos de la Providencia.

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Por este medio tan sencillo Dios sigue dando y dando lo que necesitan aquellos que como hijos confan en l. All todos oran, no para obtener favores determinados, sino que, sabiendo que Dios conoce mejor que ellos sus necesidades, como pordioseros, solamente levantan a Dios sus manos vacas esperando que l les socorra, y los socorre infaliblemente. Cuando los visitantes, de todas partes del mundo, preguntan maravillados: con qu fondos se sostienen tantos infelices?, los guas que les ensean la Institucin les dicen: vengan y vern. Y llevndolos a la iglesia les ensean a los asilados que, por turno; estn orando delante del Santsimo. Entonces, con toda sencillez, les dicen: Aqu estn nuestros fondos, de aqu vienen nuestras rentas... Quien confa en el Seor no quedar defraudado

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32 - UNA OBRA MAESTRA DE LA ESCUELA FRANCESA


Visitando en St. Louis Missouri The Shaw's Garden, uno de los jardines botnicos mejores del mundo, nos fue mostrada una flor tan rara como hermosa, trada de Africa, si mal no recordamos. Todos los visitantes iban a verla como cosa rarsima, y en efecto era rarsima en los Estados Unidos. Tanto se nos habl de lo raro de la flor, que quisimos informarnos detenidamente de su procedencia, y vinimos en conocimiento de que, en la regin africana de donde es nativa, era aqulla una flor de lo ms comn, aunque no corriente. La flor no era rara en su propio terreno, pero se consideraba como tal en el clima de St. Louis. Cunto se ha escrito y hablado, en estos ltimos aos, de la Florecita Blanca de Jess, Santa Teresita, la cual ha sido considerada como un prodigio! Y, sin embargo, como Santa Teresita hay innumerables flores en la Iglesia de Dios y las ha habido siempre; son flores comunes, aunque en modo alguno corrientes. Slo Dios Nuestro Seor puso esa bellsima flor en The Shaw's Garden del Carmelo de Lisieux. Esto ha hecho que innumerables personas hayan tenido oportunidad de ver una de esas flores. mientras otras semejantes estn escondidas en los "valles africanos" es decir, en conventos, donde muy pocos las ven y menos las aprecian. Si conseguimos semillas de esa flor africana exquisita, las sembramos en la poca propicia, las regamos oportunamente y con todo cuidado las cultivamos en un invernadero, es muy probable que consigamos obtener algn ejemplar, si bien es fcil que se nos malogren muchas semillas antes de obtener la flor deseada. Igualmente pasa con las flores espirituales semejantes a la querida Santita. Esto no quita en modo alguno su valor a la flor, pues ya lo hemos dicho, que, aunque es comn, pues s las hay, y en mucho mayor, nmero del que nos imaginamos, todava estas flores no son corrientes, sino en extremo exquisitas y delicadas. Los diversos autores que sobre la Santita han escrito, se han fijado casi nicamente en la Flor misma, extraordinariamente bella; nos hablan de su Caminito, de la Niez espiritual y de otras de sus virtudes sumamente simpticas y atractivas. Pero, sobre todo, la Lluvia de rosas es lo que atrae a muchsimas personas completamente enamoradas de ella, ya que con tanta prontitud y eficacia despacha las peticiones que se le hacen. Nosotros, al estudiar esta Obra Maestra de la Escuela Francesa (lo cual no excluye que haya tambin obras maestras en otras escuelas), vamos a considerar esta prodigiosa Flor, pues lo es (aunque no la nica), desde un punto de vista algn tanto diverso. Teresita es para nosotros un caso evidente del prodigioso efecto de la oracin. Creemos que Dios N. S. puso a la vista del pblico esa Florecita en el Jardn de Lisieux, ms que para otra cosa alguna, para promover la oracin de peticin, tan indispensable para la salvacin de las almas, en esta poca del TODOPODEROSO DINERO, contraponiendo la oracin al dinero, ya que con aqulla se consigue no slo ste, sino otras muchsimas cosas que el dinero no puede darnos. Corra el ao 1823, un siglo precisamente antes de la beatificacin de Teresita. Un soldado muy cristiano, que haba servido en los ejrcitos de Napolen el Grande, acababa de

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tener de su esposa, en Burdeos un hermoso nio, a quien pusieron en el bautismo el nombre de Luis Jos Estanislao. El capitn Martn, su padre, recibi aquel nio como un don del Cielo, Y arrodillado dio gracias a Dios rezando la oracin del Padrenuestro, pues tena aquel valiente soldado una devocin grandsima por la oracin dominical, la cual rezaba con tanto fervor que haca arrasar en lgrimas los ojos de los que le escuchaban. El capitn Martn, acostumbrado a repetir desde el fondo de su corazn v con toda sinceridad Hgase tu voluntad as en la tierra como en el cielo, daba gracias a Dios por aquel hijo que le haba concedido, y se lo consagraba, para que un da fuese misionero. Han pasado veinte aos. El joven Luis Martn, llevado de su amor a la oracin, sube una maana las encumbradas cimas del Gran San Bernardo y llama a la puerta de la histrica Abada. El Prior le acoge afablemente y le escucha con atencin; pero en lugar de abrirle los brazos al punto y recibirlo en la comunidad, como el joven pretenda, le aconseja que vuelva a su hogar, al que retorna Luis, repitiendo con humildad la oracin que rezaba su padre: Hgase tu voluntad as en la tierra como en el cielo. Acompaada de su hermana mayor, Celia Guerin va una tarde a la casa de las Hermanas de la Caridad en Alenon y solicita de la Superiora ser admitida en su comunidad, pues Dios le ha dado grandsimos deseos de trabajar en las misiones. La Superiora la escucha sonriente y le dice: Su vocacin es para el mundo, Dios la quiere para formar una familia. Nunca hubiera Celia esperado esta salida, pero comprende que Dios le ha hablado por boca de la Superiora, y al ver que, pocos meses despus, su hermana mayor es admitida como religiosa en el Convento de la Visitacin, exclama: Dios mo, ya que T no me quieres por esposa, como a mi hermana, para CUMPLIR TU SANTSIMA VOLUNTAD me casar. Concdeme, al menos, que tenga muchos hijos y que todos ellos a Ti sean consagrados. Sucedi, pues, que el 12 de julio de 1858 fueron unidos en santo matrimonio, en la iglesia de Notre Dame, en Alenon, Celia Guerin con Luis Martn. Aquellas dos vocaciones frustradas dieron por resultado el matrimonio de dos seres cuyo mayor deseo era EL DE TENER UN HIJO MISIONERO... Y as, empezaron a pedir a Dios, con toda el alma, que les diera un hijo que pudiera salvar muchas almas. Dios les manda el primer descendiente, pero resulta hija, a la que ponen por nombre Mara Luisa. Siguen pidiendo el misionero, y Dios les manda otra hija, Mara Paulina. Impertrritos prosiguen en su fervorosa oracin, y Dios les da otra hija, Mara Leonia. No se descorazonan, y ensean a sus tiernas hijitas a pedir a Dios les de un misionero. Los dos esposos y las hijitas piden con insistencia, y Dios les manda... otra hija, Mara Elena. Siguen las oraciones de toda la familia por un misionero... Al fin Dios les da un hijo, Jos Luis. El gozo de los buenos esposos y sus hijitas es extraordinario; ya Dios les haba dado un hijo, un hermano, pero a los pocos meses muere Jos Luis... La muerte de este nio es llorada por todos, no tanto por haber perdido a uno de la familia, sino porque el futuro misionero haba desaparecido. Se redoblan las oraciones. Las nias piden con instancia extraordinaria, como sus padres, que Dios les conceda otro misionero.

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Y Dios les concede a Juan Bautista, el cual llena de alegra toda la casa, para partir al cielo dentro de poco tiempo... Aquel matrimonio y sus hijas tenan una fe, una confianza como la de Abraham, y siguen pidiendo el misionero... Despus nace... Mara Melania... A pesar de lo cual las oraciones siguen con ms insistencia... Es una noche del mes de enero, y est nevando. Luis Martn, que ya peina canas, est en su estudio, sentado, viendo caer la nieve y pidiendo a Dios con todo fervor que el ltimo vstago que va a enviarle sea un misionero. Con los ojos entreabiertos, ya le ve crecer, justo y lleno de gracia como Samuel. Ya le ve diciendo su primera Misa... y luego marchar para las misiones de Oriente, para la China. All le ve convirtiendo muchas almas a Cristo... Luego le contempla mrtir, dando su sangre por la confesin de esa fe que haba predicado con tanto fruto como trabajos... De pronto se abre la puerta del estudio, y oye una voz conocida, la del doctor dela familia, que, conmovido, le dice: Ser misionera... Luis Martn siente como un peso enorme que le agobia... Su ltima ilusin ha desaparecido... Pero despus de unos momentos se recobra... Le parece ver a su padre, el capitn Martn, recitando con uncin el Padrenuestro... y, con la resignacin cristiana que el viejo militar le haba infundido desde la cuna, brotan heroicamente resignadas de su boca aquellas sublimes palabras: Hgase tu voluntad as en la tierra como en el cielo... Nos parece despus verle levantarse de su silla e ir a la ventana que abre. Aunque la tierra se halla cubierta con su sudario de blanca nieve, el cielo est claro y brillan las estrellas, como en tiempo de Abraham..., y nos parece que una voz secreta le dice Cuntalas si puedes... Muchas ms sern las almas que traer a M este MISIONERO...

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33 TERESITA
Una cosa es la misin, por ejemplo, del Sumo Pontfice y otra las virtudes personales de quien desempea este cargo. Del mismo modo debemos distinguir entre las virtudes personales de Teresita y la misin a la cual Dios la haba destinado. Los autores, como hemos dicho, se fijan ms en las atractivas virtudes de esta flor del Carmelo que en la misin especialsima a que Dios la destinara; hablan de ella, pero sin analizarla profundamente como merece, investigando la causa por la cual Dios la hizo Misionero. Nosotros nos ocuparemos nicamente de su misin, la cual sostenemos que fue principalmente, no el fruto de sus virtudes personales, sino el de la oracin de toda su familia, incluso la de ella misma: fue el fruto de la oracin de tres generaciones. Cuando Luis Martn dio el primer beso a su hijita recin nacida, l y Celia, su esposa se miraron con tristeza; pero, bajando al punto la cabeza, dijeron interiormente con toda resignacin: Hgase tu voluntad. Mas no por este contratiempo desistieron de su oracin aquellos bravos corazones normandos. No solamente siguieron adelante pidiendo a Dios ellos Mismos y sus hijas por un misionero, sino que, desde que pudo hacerlo, ensearon a Teresita a pedir lo Mismo. Desde el principio de su vida matrimonial, aquellos santos esposos haban pedido a Dios con insistencia Un misionero. Nunca, que sepamos, pidieron ver a su hijo ya misionero, pues no lo pedan para ellos mismos, sino para la gloria de Dios. Su oracin era generosamente desinteresada. Queran que todos sus hijos fueran consagrados a Dios, como lo haba pedido Celia, aun antes de tenerlos. Pero tenan especial empeo en que uno de ellos, por lo menos, fuera misionero, para que convirtiera muchas almas a Cristo. As le ofrecieron, al nacer, los varoncitos, como Anna, la madre de Samuel; y los hubieran visto, con el mayor gozo espiritual, embarcarse para la China, aunque se les rompiera el corazn, sin esperar jams volver a gozar de su presencia. Teresita fue recibida por sus padres como cualquiera de sus otras hermanas, pero nada ms; ni haba razn justa para otra cosa. Una hija ms no significaba nada extraordinario en un hogar donde ya haba seis mujeres. Una prueba de esto la tenemos en el siguiente hecho: recin nacida Teresita, enferm, y sus padres se vieron en la necesidad de enviarla al campo para ser amamantada all por una nodriza, y esto dur catorce meses. Ahora decimos nosotros: si, en lugar de haber sido una mujer, hubiera sido hombre, y hubiera sido necesario un cambio para el recin nacido, no se hubiera TODA LA FAMILIA trasladado al campo tras el futuro misionero? Pero era una nia, como las otras seis; y claro, con mucha pena, la dejaron ir al campo para ser amamantada all por una nodriza. El aprecio extraordinario de sus padres y sus hermanas por Teresita empez despus. A la muerte de la seora Martn, cuando Teresita contaba slo cuatro aos, lo natural era que toda la familia se agrupara alrededor del ser ms necesitado de cario y proteccin, y as sucedi. Pero esto mismo sirvi para que todos empezaran a descubrir en aquella criatura algo especial, que era la eleccin que Dios haba hecho de ella para ser el misionero deseado sin que nadie se diera cuenta de esto.

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La inteligencia y bondad extraordinarias de aquella nia hacan que todos la quisieran de modo especial y cuidaran de ella como cosa propia de cada uno. De all vino el carioso nombre con que su padre la llamaba, sin envidia de ninguno: mi REINA. Ella, en efecto, era la Reina de la familia; era, sin que nadie lo sospechara, el futuro misionero. No es nuestra intencin hacer aqu un anlisis de las virtudes personales de Teresita, sino estudiar su misin y cmo fue Dios preparndola para ella. La gloria de haber formado desde el principio a esta misionera de la oracin recae principalmente en su noble padre. El la enseri a orar con el ejemplo, como el capitn Martn le haba enseado a l. Todas las tardes-nos cuenta ella misma-sala con mi pap a visitar al Santsimo Sacramento, en una iglesia. Una de esas tardes fue cuando, por vez primera, vi nuestra capilla del Carmelo. Mira, reina ma-me dijo-, detrs de esas rejas estn unas monjitas santas que continuamente estn ORANDO a Dios Nuestro Seor. Por las noches, cuando bamos a rezar nuestras oraciones, colocada junto a mi querido pap, no tena sino mirar a l para aprender COMO ORAN LOS SANTOS. El primer fundamento para que la oracin sea eficaz, es una confianza enteramente resignada en manos de Dios. El Hgase tu voluntad del capitn Martn, pasando por el admirable conducto de su hijo Luis, vino a infiltrarse de tal modo en el corazn tiernecito de Teresa, que desde la edad de tres aos nunca haba rehusado a Dios cosa alguna; esto es, estaba entregada a su Voluntad Santsima. A una edad muy tierna haba pronunciado aquellas palabras: Slo una cosa temo hacer: mi propia voluntad. Acepta, pues, Seor, la oferta que de ella te hago, y desde ahora escojo todo lo que T quieras. Insensiblemente aquella criaturita empez a orar con estos fundamentos Mis reflexiones se hicieron ms y ms profundas y, sin saber lo que era orar, mi alma quedaba absorta en oracin. Y su oracin se elevaba desde entonces pidiendo a Dios ser misionero. Desde entonces Dios le haba dado una gran compasin por las almas que padecen. En aquella radiante noche empez el tercer perodo de mi vida... l me hizo pescadora de hombres... La antigua idea de que hubiera en su familia un misionero, movi ms que nada al generoso Monsieur Martn a dar gustoso a Dios una por una sus hijas para el Carmelo, religin dedicada a misionar espiritualmente por medio de la oracin. Esta idea segua tambin clavada en la mente de las hermanas de Teresita; pero ella fue ms adelante. Estaba persuadida de que no en vano pone Dios en nuestra alma un deseo que nos asedia constantemente: Acaso Dios me habra dado este deseo, siempre creciente, de hacer bien en la tierra DESPUS DE MI MUERTE, si no fuera porque l quera concedrmelo? Por muchos aos toda la familia haba estado pidiendo a Dios un misionero, y Dios inspir a Teresita que le pidiera mucho durante su vida ser misionero despus de la muerte, para que de este modo no slo fueran concedidas sus propias oraciones, sino las de toda la familia. Ella deba ser el fruto de la oracin de tres generaciones. Ya hemos dicho en otro lugar que para la oracin no hay lmites como no los hay para Dios, que es quien ha de concedernos, o no, lo que le pedimos. No habiendo, pues, lmites de espacio ni de tiempo para la oracin, nada tiene de particular que se le metiera a Teresita en la

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cabeza pedir a Dios ser misionero despus de la muerte, ya que durante su vida no poda serlo sino indirectamente. Saba que, como Juana de Arco, Mientras estaba aprisionada y encadenada, no poda cumplir su misin; pero despus de la muerte haba de llegar el tiempo de sus grandes conquistas. Ya una idea de que haba de volver segua obrando en su corazn, como el final, el ltimo eslabn de una cadena de oro: el Misionero. Pero no slo tena la persuasin de su vuelta, sino que an provea los medios de que Dios se haba de valer para que su misin fuera un verdadero triunfo. He ledo y reledo el manuscrito de mi vida, y sus pginas han de hacer mucho bien..., y por esto s bien que todo el mundo me ha de amar. Es muy cierto que todo en este mundo pasa, y Teresita tambin pasar..., pero volver de nuevo. Mi misin, como la de Juana de Arco, por voluntad expresa de Dios, se ha de cumplir a pesar de la hostilidad de los hombres. S, yo he de volver a la tierra para hacer amar a Mi Amado. Siento que mi misin va a comenzar...; si mis deseos se cumplen, yo pasar mi cielo derramando una lluvia de rosas sobre la tierra, hasta el fin del mundo. S, yo pasar mi cielo haciendo bien en la tierra. Esto no es imposible, puesto que los mismos ngeles, que gozan de la Visin Beatfica, cuidan de nosotros. No, no podr descansar hasta el fin del mundo, mientras haya almas que salvar. Pero cuando el ngel declare que el tiempo ha pasado ya, y empezada la eternidad, entonces descansar, entonces podr regocijarme porque el nmero de los elegidos est completo... Mi corazn tiembla de placer con este pensamiento. Si aun mis ms pequeos deseos me los ha cumplido Dios tan abundantemente, me parece imposible que el mayor de todos, del cual le hablo constantemente en mi oracin, no se realice tambin por completo. Este deseo lo vemos expresado muy claramente en estas palabras suyas: Como los Profetas, yo ser luz para las almas. Ir de una a otra parte del mundo, predicando tu nombre, e izar en el suelo pagano el glorioso estandarte de la Cruz. Una misin sola no satisfara mis ardientes deseos. Yo esparcir el Evangelio por todas partes, aun en las islas ms lejanas. Yo ser misionero, no por unos cuantos aos solamente. De haber sido posible, hubiera deseado serlo desde la creacin hasta el fin de los tiempos. En estas palabras tenemos la expresin de la primera parte de su misin: salvar almas, muchas almas, y hasta el fin de los siglos. La segunda la vemos claramente expresada en las ltimas palabras de su manuscrito: Te ruego que mires ese gran nmero de almitas ; te ruego que entre ellos escojas una legin de vctimas dignas de tu amor. La principal misin del misionero es salvar almas, ensearles el camino del cielo. Que guarden los mandamientos. Esto es lo principal. Pero tambin el misionero perfecto busca algo ms: ensear a las almas escogidas el camino de la perfeccin. Teresita, en su misin pstuma, fruto de la oracin de tres generaciones, llen esta doble misin de la manera que veremos en el captulo siguiente.

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34 - UN CUADRO INFANTIL
Suele pasar con frecuencia, cuando se trata de aclimatar una planta en diferente clima, que la flor deseada no brota con toda su hermosura sino hasta el tercer trasplante. As pas con Teresita, la cual, insistimos en nuestra tesis, es el fruto de la oracin de tres generaciones. La misma Teresita no pudo menos de sospechar que tantas gracias como haba recibido durante su vida, y esperaba recibir despus de su muerte, eran debidas a oraciones especiales que otros haban hecho por ella, de un modo u otro. Y as, deca a su hermana y superiora, la madre Ins de Jess, estas palabras: Un da, queriendo la Hermana Mara de la Eucarista encender las velas para una procesin y no teniendo cerillas, se acerc a una lamparita que casi se estaba extinguiendo y all encendi la mecha, con la cual sigui encendiendo las otras velas de la comunidad. Entonces me dije: Cmo puede uno gloriarse en sus propias obras? As como la lamparita casi extinguida pudo producir otras llamas que a su vez encendieron otras innumerables, siendo, sin embargo, una, humilde y pequea, la que fue causa de que se encendieran las otras, as pasa en la Comunin de los Santos. S, una llamita es capaz de encender en la Iglesia aun los doctores y los mrtires. Muchas veces no sabemos que las gracias y las luces que recibimos son debidas a un alma ignorada, porque Dios quiere que los Santos se comuniquen uno a otro su Gracia POR MEDIO DE LA ORACIN... Ahora fijmonos en la lgica conclusin que sac de eso Teresita: Cuntas veces he pensado que tal vez las gracias que yo he recibido son debidas a la ORACIN de alguna almita que las ha obtenido de Dios para m y a la cual no conocer sino hasta el cielo! ... A nosotros nos parece que hemos descubierto ya este secreto... Esta primera llamita fue la oracin del capitn Martn, el Hgase tu voluntad, que con tanto fervor como sinceridad repeta al pronunciar la oracin del Padrenuestro. Esta llamita la comunic a su hijo Luis, el cual encendi los corazones de su esposa e hijas pidiendo a Dios un misionero..., y estas oraciones de tres generaciones produjeron la llama, el incendio de Teresita. Que aquellas oraciones existieron, es un hecho. Y esas oraciones no pudieron quedar desodas. Qu nos resta, pues, sino creer que Teresita fue el fruto obligado de todas ellas? Y para que este fruto fuera gozado, a lo menos, por algunas de las que tomaron parte en ellas, Dios quiso que sobrevivieran a Teresita cuatro de sus hermanas y que fueran testigos, no slo de su gloriosa exaltacin a los altares, sino del cumplimiento de su misin. Como Teresita ha habido, hay y habr muchas almas a Dios consagradas que florezcan con iguales iguales virtudes: PERO LA MISIN ESPECIAL QUE ELLA TUVO YA ES OTRA COSA. Esta no es el fruto de sus virtudes mismas, es el efecto de la eleccin divina, fruto de la ORACIN de toda su familia. En esto se distingue esta bellsima flor del Carmelo de otras muchas. Ha sido puesta por Dios en Lisieux para que el mundo entero la contemple y para que de este modo pueda llevar a cabo la misin que por tantos aos pidieron sus padres y pidi ella misma: SER MISIONERO. Por eso Dios inspir a esta alma privilegiada el deseo de ser misionero despus de su muerte; cosa que no se han atrevido a pedir muchas almas, por privilegiadas que hayan sido.

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Esta criatura, en su confianza ilimitada y filial, no tuvo empacho en decir algo que hubiera escandalizado a otros: Yo senta que haba nacido para grandes cosas desde la niez, aspirando desde entonces a ser santa. Y esta aspiracin que a muchos parecer temeraria, dada mi imperfeccin, perdura en m desde entonces, teniendo confianza absoluta de que llegar a ser UNA GRAN SANTA, no por mis mritos, sino por los de Aquel que es la Virtud y la Santidad mismas. Ella naci para Santa y San Misionero, por las oraciones de su familia, a lo cual ella misma cooper, sin saberlo, pidiendo a Dios por lo mismo. Repetimos que, a nuestro modo de ver lo que distingue a esta Santa de muchas otras almas igualmente privilegiadas es principalmente su misin, la cual fue fruto, no de sus virtudes personales, sino de las oraciones de su familia y de ella misma. Veamos ahora cmo ha cumplido esta Misionero su admirable misin. La misin de Teresita, como lo hemos indicado, fue doble: conducir un grupo de almas por su caminito y salvar muchas, muchas almas estilo misionero. En la primera parte de su misin, bien la podemos comparar con Santa Teresa, Santa Juana Chantal y otras grandes Santas escogidas por Dios para ensear a muchos el camino de la perfeccin. Esta misin la han tenido, a su modo, otras grandes Santas. En lo que se distingue la de Teresita es en que simplifica este camino. No pocos autores ascticos, en su empeo de regularizar el ejercicio de la perfeccin, han hecho casi impracticable, para muchos, el camino de la santidad. El tal caminito de confianza y abandono de Teresita, no es tal caminito, sino el gran camino real que conduce directamente y sin rodeos a la ms elevada santidad. Pero Teresita, en lugar de proponernos que andemos a pasos agigantados por este camino, nos exhorta a andarlo como los nios, poquito a poco: por medio de actos pequeos, de sacrificios chiquitos, por todos practicables. Teresita es el Cou de la vida espiritual. El famoso boticario francs exhortaba a sus pacientes a repetir: Cada da y de todos modos voy mejorando ms y ms. As quiere ella que hagan las almas que la sigan. Cada da ganan un poquito. Deca el boticario que si andamos, sin dificultad alguna, sobre una tabla de un pie de ancho, colocada sobre el suelo, con prctica podremos andar sobre esa misma tabla colocada a diez pies de altura. Todo es cuestin de prctica, de ejercitarse poco a poco subiendo la tabla ms y ms arriba. Esta es, ni ms ni menos, la teora espiritual de Teresita. Ejercitndonos repetidas veces en actos pequeos, lograremos, con la gracia de Dios, llegar a los actos ms heroicos. Eso de los pasos agigantados de los ascticos hace que muchos, que a pasitos hubieran llegado muy adelante, no se atrevan a seguir por ese camino que los asusta. Es el andar sobre la tabla a diez pies de altura, sin haberse ejercitado antes, poco a poco, en este ejercicio a menores alturas. En esto est el quid de Teresita, en los pequeos sacrificios, en las oraciones, pidiendo a Dios cositas chiquitas que, obtenidas, nos dan granitos de confianza, los cuales sumados nos dan verdaderos montes. Es la misma teora nuestra de la polea que en otro lugar expusimos. Una serie de tirones pequeos dan por suma total el brazo de palanca requerido para conseguir el efecto deseado. En otras palabras: Teresita mete en sus enseanzas y muy

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suavemente la cuarta dimensin, el elemento TIEMPO. Quiere que crezcamos en virtud, como crecen los nios, quienes se desarrollan poco a poco. Los que se estiran demasiado pronto, muy cerca estn de que se les doble la gelatinosa osamenta. Por esta diferente manera de considerar la perfeccin y el camino de la santidad, le pasaba a Teresita: que los libros de autores ascticos me dejaban fra, y lo mismo me pasa hasta ahora, y contina: Por ms hermoso y conmovedor que sea un libro, mi corazn no responde, y lo leo sin entenderlo o, si lo entiendo, no puedo meditar en l.. En cambio, cuando lea la Imitacin, la encontraba de una grandsima ayuda, encontraba en ella un man escondido y genuino. En los Evangelios, empero, es donde encuentro mi mayor ayuda para orar; pues encuentro en sus pginas todo lo que necesita mi pobre alma, y siempre encuentro nueva luz y escondidos en ellos descubro los sentidos ms misteriosos. Y lo mismo le pasaba con los devocionarios: la dejaban fra. Para ella las nicas oraciones eran el Avemara y, sobre todo, el Padrenuestro: Hgase tu voluntad...; en esas palabras lo encontraba todo. Este es el caminito de la niez espiritual que practic aquella angelical criatura y por el cual ha empezado a arrastrar tras s tantas almas a la perfeccin, en cumplimiento de parte de su misin. Esta primera parte de la misin de Teresita, sin embargo, es ms de director espiritual que de misionero. Estos no pueden andar predicando la perfeccin cuando las almas a ellos confiadas carecen an de la luz de la Fe o la tienen ofuscada por los vicios. La verdadera misin de Teresita, la que la distingue completamente de otras Santas, es la de verdadero misionero, que comenz a ejercer, no durante su vida, sino desde el mismo instante de su glorioso trnsito.

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35 PRANZINI
En cierta ocasin presenciamos la siguiente escena en casa de un amigo nuestro, muy rico en otro tiempo y que lo haba perdido todo en la revolucin, menos las esplndidas alhajas de su esposa. Juanito, su hijo, tena unos diez aos, y, aunque haba visto innumerables veces las magnficas joyas de su madre, nunca haba apreciado el valor de ellas hasta que sucedi lo que vamos a relatar. Su padre, a quien llamaremos don Antonio, vindose escassimo de metlico, tuvo necesidad de empear o vender las alhajas, para lo cual haba mandado llamar aquella tarde. a su casa, a un joyero. Juanito haba estado insistiendo todo el da con su padre que le diera cincuenta centavos para comprar una pelota. Al fin, con grandsima dificultad y juntando centavo por centavo, don Antonio dio al nio el dinero deseado, dicindole que ya no le dara ms, pues necesitaba lo poco que tena para dar de comer a su familia y no para pelotas. Juanito fue y compr su pelota y, al volver a casa, encontr a su padre tratando con el joyero. Despus de examinar varias alhajas, dijo ste que lo nico que poda interesarle era un brillante enorme engarzado en un anillo. Don Antonio peda, como mnimo, cinco mil pesos; pero el joyero haba dicho que no daba sino dos mil quinientos. La necesidad oblig a don Antonio a ceder, y el joyero, sacando varios paquetes de monedas de oro y fajos de billetes de Banco y contndolos sobre la mesa, le entreg dos mil quinientos pesos. Juanito, nacido en tiempos aciagos, nunca haba visto tanto dinero junto, y en su imaginacin haca la cuenta de las innumerables pelotas que l hubiera podido comprar con aquel dinero. Pero la admiracin del chiquillo lleg a su colmo cuando vio que su , recogiendo aquel dinero, daba en cambio al joyero solamente el anillo con el brillante... Jams se haba imaginado que, por aquel anillo con el que tantas veces haba jugado, sacndolo del dedo de su madre, pudieran dar una cantidad tan grande de dinero. Y sin decir nada sali, vendi su pelota a otro chiquillo y con esos centavos fue a comprar un anillo con un enorme brillante que haba visto en la tienda de juguetes. Volvi con l a su casa, y con toda generosidad se lo dio a su pap para que l lo vendiera ms caro que el otro... Ri de buena gana don Antonio, y entonces le explic el valor de los diamantes y dems piedras preciosas. Muchos aos despus nos encontramos a Juanito, ya todo un hombre, convertido en corredor de alhajas. Ya saba entonces lo que stas valen. Nunca podremos imaginar el valor de un alma hasta que entendamos lo que ha costado a Cristo redimirla...La virtud caracterstica del misionero es el celo por la salvacin de las almas, y este celo crece en razn directa del aprecio que se tiene de ellas. Quin se haba de imaginar ahora que el aprecio en que eran tenidos el clavo, la pimienta y otras especias que hoy vemos relegadas a un rincn oscuro de la cocina, hubiera sido la causa motora del descubrimiento del Nuevo Mundo? Las especias eran rarsimas en Europa, y las pocas que haba eran tradas con innumerables trabajos desde el lejano Oriente. Valan, entonces, las especias tanto o ms que el oro. Pues bien: para encontrar un camino ms

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corto por el cual traer esas especias y otros productos similares, y no el oro, desde las lejanas Indias, se le ocurri a Coln llegar a esas mismas Indias por otro camino. Y el buen don Cristbal muri creyendo todava que lo que haba descubierto eran las costas de la China o el Gran Catay, como entonces llamaban a esa regin. Pero no bien se supo que en estas Indias haba oro, se emprendi la conquista de tan ricas tierras por hombres que jams hubieran venido a ellas si no fuera por el aliciente de El Dorado Metal. El aprecio, el conocimiento que tienen los misioneros del valor de un alma es lo que hace a esos soldados del Reino de Cristo lanzarse a las tierras ms lejanas e inhospitalarias en busca de almas que convertir a la religin del Crucificado, quien a costa de su sangre las ha redimido. Conociendo la familia Martn el valor de las almas, no tenan otra ilusin ni pedan a Dios nada con tanta instancia como que les concediera un misionero que fuera a convertir muchas almas que parecan olvidadas por no haber quien fuera en su busca. El tesoro de la sangre de Cristo quedaba sin aprovecharse para redimir tantas almas, por falta de operarios en aquella inmensa via. Queran ellos contribuir a esta obra tan gloriosa por medio de uno de los suyos que fuera a misionar en el lejano Oriente. Este gran celo por la salvacin de las almas provena, en Luis Martn y su esposa, del conocimiento que tenan del valor de un alma, y este conocimiento lo infiltraron en el corazn de sus hijas, en especial de la ms tierna de todas, Teresita. Pasaba con sta lo que era muy natural: sus hermanitas mayores le predicaban a ella, quien las escuchaba atentsimamente. Primero, Paulina, a la muerte de su madre, se encargaba de formar a la futura misionera, y, cuando aqulla entr en el Carmelo, Mara se daba vuelo con su pequea cuanto aprovechada discpula, saltando todos los registros de su fervorosa elocuencia, muy capaz, segn Teresita, de convertir a los ms obstinados pecadores. De todo lo cual resultaba que su corazoncito de nia se iba encendiendo ms y ms en el celo de la salvacin de las almas, caracterstica principal del misionero: Cunta era, desde entonces, mi compasin por las almas que se pierden! De modo tan natural como admirable, Dios iba disponiendo la formacin de esa alma para su futura misin, no slo llenndola l de gracias, sino haciendo que toda la familia, que con tan grandes instancias peda un misionero, fuera parte en la formacin de ste, Teresita, a pesar de su corta edad, iba apreciando ms y ms el valor de las almas, porque iba entendiendo mejor y mejor el valor infinito de la Sangre de Cristo, vertida para redimirlas... Un domingo-dice Teresita-, al cerrar mi libro al fin de la misa, se desliz algn tanto para afuera una estampa del Crucificado, dejando visible una de Sus Divinas Manos, taladrada y chorreando sangre. Entonces sent una emocin indescriptible como nunca la haba experimentado. Mi corazn se llen de una pena inmensa viendo la Preciosa Sangre cayendo al suelo sin que hubiera quien recogiera aquel inestimable tesoro. Al momento form la resolucin de permanecer en espritu al pie de la Cruz, para recoger yo misma este roco divino de salvacin, para derramarlo sobre las almas.

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Desde aquel momento, el grito de mi Salvador: Sed tengo, resonaba en mi corazn ardentsimo de celo por la salvacin de las almas, deseando a toda costa arrancar cuantas pudiera de las inextinguibles llamas del infierno. Teresita tena entonces catorce aos... En las memorias de Goron, el antiguo jefe de Polica francs, encontrar descrita quien la quiera leer la historia del famoso criminal Pranzini, de ese don Juan, de origen desconocido, que tena un atractivo irresistible para las mujeres, de quienes hasta lo ltimo hizo su juguete y sus vctimas. Lo ms curioso es que, a pesar de lo fro y calculado de sus crmenes, la inmensa mayora de las mujeres, tanto en Francia como en toda Europa, se interesaron por aquel hombre de una manera extraordinaria. Parece que esa atraccin peculiar, que lo haba hecho triunfar en sus empresas galantes, no disminuy, sino que aument, entre el bello sexo, cuando los peridicos dieron la noticia de la prisin de Pranzini... Por aquella poca viva en Lisieux la honradsima familia de un antiguo joyero, formada por l, ya viudo, y cinco hijas, de las cuales una acababa de entrar en el Carmelo de aquella ciudad. La ltima de las hermanas era una chiquilla de catorce aos, sumamente simptica e inteligente, en cuyos grandes y azules ojos brillaba una mirada de encantadora pureza. Esta criatura, verdaderamente extraordinaria por su candor e inocencia, por un contraste psicolgico curiossimo, al tener noticias de las hazaas, los crmenes y la prisin de Pranzini, lleg a interesarse por l de un modo inusitado. Pero este inters era de una naturaleza muy diferente del inters que mostraban por Pranzini otras mujeres; era un inters vivsimo por la salvacin del alma de aquel desgraciado. Oigamos a la interesada, Teresita Martn, la cual nos cuenta este hecho con las siguientes palabras: Para enardecer ms mi ardor por la salvacin de las almas, nuestro Maestro Dvino quiso mostrar de un modo palpable cunto le agradaba mi celo. Por aquellos das o a varias personas hablar de Pranzini, el notorio criminal que haba sido condenado a muerte por varios crmenes horribles. Se saba mantenido impenitente, y con razn se tema por su salvacin eterna. Anhelando con vehemencia extraordinaria evitar la perdicin eterna e irremediable de aquella alma, me di a emplear cuantos medios espirituales pude para obtener el rescate de aquel pecador; y sabiendo que de m nada tena, ofrec a Dios los mritos infinitos de Nuestro Salvador y todos los tesoros de mritos de la Santa Iglesia. Entonces, nos parece, debi de entablarse una terrible lucha espiritual entre los ngeles que presentaban al Seor las oraciones de muchas almas buenas que se interesaban por la salvacin de Pranzini, y el poder de las tinieblas, deseoso de conservar lo que por tantos motivos, le perteneca. Dios, cumpliendo su promesa, haba escuchado las oraciones en favor del condenado a muerte, concedindole la entrada en el cielo, a pesar de sus crmenes, en vista de tanta oracin por l ofrecida... Por esta parte no haba dificultad ninguna, el perdn divino estaba concedido... Pero a Pranzini NO LE DABA LA GANA DE ACEPTARLO. En estos momentos decisivos, nos parece que debi de entrar en accin la oracin de Teresita, y Dios, por un medio

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desconocido, pero sin forzar la voluntad libre del criminal, hizo que en el momento supremo Pranzini cambiara libremente de parecer y aceptara humilde perdn. Pero oigamos a Teresita : En lo ms ntimo de mi corazn sent un profundo convencimiento de que mi oracin era escuchada; mas para aumentar en adelante mi intrepidez y perseverar en la conquista de almas, le dije a Dios con toda sencillez: Dios mo, estoy segura que T perdonars a este infeliz Pranzini, y yo seguir firme en mi persuasin, aunque no se confiese ni de seal alguna de arrepentimiento; tan grande es la confianza que tengo en tu misericordia sin lmites. Pero ya que ste es MI PRIMER PECADOR, te ruego que me des una sola seal de su arrepentimiento que me confirme en mi creencia. Mi oracin fue atendida al pie de la letra. Aunque pap nunca nos dejaba leer peridicos, no pens desobedecerle cuando, al da siguiente de la ejecu-in, tan pronto como lleg La Croix, corr a leerla, buscando la parte que contena lo de Pranzini. Qu vi, Dios mo?... Las lgrimas me hicieron traicin y corr a ocultarlas a mi recmara... Rehusando confesarse, Pranzini subi al cadalso, y el verdugo iba ya a colocarlo bajo la guillotina, cuando, repentinamente y como si respondiera a una inspiracin sbita, dio un paso atrs y, arrancando al sacerdote que lo acompaaba el Santo Cristo que llevaba en la mano, BES LA SAGRADA LLAGA DE NUESTRO SEOR, TRES VECES! ... Haba obtenido yo la seal deseada, que me llen de dulzura inexplicable, pues haban sido las llagas de Jess chorreando sangre las que humildemente haba besado. Fueron esas llagas sangrientas que das atrs haban despertado en m la sed insaciable de la salvacin de las almas. Haba anhelado dar de beber a los pecadores la Sangre Inmaculada del Cordero, para que limpiaran sus crmenes, y he aqu que mi primer hijo haba apretado sus labios contra aquellas Llagas Divinas. Qu respuesta tan tierna me haba dado el Cielo!

Nadie en el mundo, excepto Teresita, se pudo dar cuenta entonces de esta escena: la virgencita inocente y pura abriendo por medio de su oracin las puertas del cielo a uno de los mayores criminales de la poca: Pranzini. Pero cuando, diez aos ms tarde, a la muerte de aquella criatura angelical, comenz a correr impresa La Historia de un Alma, todos los que la han ledo no han podido menos de detenerse al llegar a este ROMANCE de inocencia y perversidad, viendo el triunfo de aqulla sobre sta de un modo poticamente sublime. Para nosotros, sin embargo, este ROMANCE no termina aqu. Los caminos ocultos de Dios slo nos sern conocidos en el cielo; pero, con el debido respeto y salvedades, no nos est vedado hacer conjeturas. Hay una cosa notable, entre otras muchas, en el caso de Pranzini. Por qu despert este criminal impenitente tanto inters en muchas almas, para pedir a Dios por l, cuando tantos otros en iguales circunstancias no sabemos que hayan despertado inters alguno?... Por qu quiso Dios que por este criminal, que rehusaba orgulloso el perdn del Cielo, viniese a interceder de un modo tan eficaz una nia angelical que andando el tiempo haba de ser colocada en los altares?

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Creemos que nos ser permitido aplicar en este caso extraordinario la teora de la primera llamita, con la cual tan poticamente explicaba Teresita la admirable intercomunicacin en la Comunin de los Santos. Y entonces preguntamos: quin fue la llamita inicial que vino a causar este incendio? Estamos ntimamente convencidos de que la llamita inicial fueron las oraciones de la madre de Pranzini, pues ste, a pesar de sus crmenes, haba sido un buen hijo... La oracin de la pobre madre por su hijo fue, segn pensamos, la llama que encendi otras muchas para que intercedieran por l, hasta que lleg la lumbre a encender el cirio de Teresita, que disip la oscuridad en aquella alma ciega por tantos aos. Qu sinti Pranzini en el momento decisivo? Nadie puede saberlo; pero podramos conjeturar que en aquel momento le vinieron a la memoria los recuerdos de su infancia, cuando oraba arrodillado junto al regazo de su madre y sta le enseaba a besar humildemente las llagas del Crucifijo?... No sabemos lo que pas; lo nico que nos consta es que humildemente las bes... Dichoso Pranzini, que tuvo una madre que pidiera por l y una Teresita que por l orara en el momento decisivo!

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36 - CUADROS DE LA MISIN
La gran misin de Teresita nunca hubiera podido ser tan extraordinaria como ha sido, a no ser que ella hubiera sido canonizada, como lo fue. Sus mismos escritores, ahora tan aplaudidos y estimados, no hubieran probablemente tenido gran publicidad. Quin es una pobre monja carmelita para dar lecciones sobre la vida espiritual? De hecho, en los principios el camino tuvo muchos opositores. Pero no bien hubo Roma hablado, y hablado de la manera que habl, cuando todos tuvieron que bajar la cabeza; los opositores del caminito y de otras teoras de Teresita, verdaderamente revolucionarias en el campo de la asctica, las aceptaron primero con sumisin y despus con entusiasmo. Era necesaria la canonizacin de Teresita para que el xito de su misin fuera completo. Monseor Teil, Vicepostulador de la causa de los Carmelitas de Compigne, despus de haber obtenido la beatificacin de estas Mrtires, empez una gira de conferencias por los conventos de Carmelitas de Francia y fue Lisieux, donde a la sazn viva Sor Teresita. Les hablaba a las monjas de las dificultades con que se tropieza en Roma cuando los candidatos a la beatificacin no hacen milagros, si bien, tratndose de los Mrtires, no son esenciales, una vez probado evidentemente que murieron por confesar la Fe. Termin, pues, en son de broma, dicindoles: Si alguna de las que ahora me escuchan tiene intencin de que la canonicen, tenga la bondad de compadecerse del pobre Vicepostulador y haga muchos milagros. Quin le haba de decir al buen Monseor que all estaba Teresita, la cual no echara el consejo en saco roto? Nosotros pensamos que, al or esta recomendacin, Teresita, quien, desde los das de su Primera Comunin, estaba persuadida de que un da haba de ser una gran Santa, ahora que saba de los labios del Postulador que, para ser reconocida como tal por la Santa Iglesia, eran necesarios muchos milagros, no dejara, con su modo de nia, de pedir a Dios hacerlos y grandes, despus de su muerte, ya que estaba decidida a mandar sobre la tierra una lluvia de rosas. Cuando, pues, en 1909, Monseor Teil fue sealado Vicepostulador de la causa de Teresita, saba bien a qu atenerse; y as nos dice: Yo saba que la causa de cualquier Carmelita estaba desahuciada en Roma. La Sagrada Congregacin de Ritos estaba ya cansada de causas que, aunque probaban que tal o cual Venerable haba practicado las virtudes en grado heroico, carecan, sin embargo, del requisito indispensable: milagros perfectamente autenticados. La ltima canonizacin de una Carmelita (Santa Teresa) tuvo lugar hace cuatro siglos. Pero vi bien desde el principio que el caso presente era distinto. Junt, pues, muchos testimonios de curaciones admirables atribuidas a la intercesin de Sor Teresita, y as, bien documentado, me present ante los miembros de la Congregacin de Ritos, los cuales, despus de enterarse de mis documentos, dijeron: Esto ya es otra cosa; al fin tenemos algo substancial para poder empezar. Y Teresita, cuyo anhelo durante su vida haba sido permanecer oculta, se dedic a ANUNCIARSE desde el cielo, como poqusimos Santos lo han hecho, pues, como dijo S. S. Po

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XI en la alocucin del 11 de febrero de 1923: Teresita es un milagro de virtudes y UN PRODIGIO DE MILAGROS. Los varios volmenes de Lluvia de Rosas publicados hasta el presente, son demasiado conocidos para que insistamos en dar ejemplos de los innumerables favores que Dios a dispensado a catlicos, protestantes y a cuantos le piden algo por intervencin de Santa Teresita. No es una lluvia de rosas, es un verdadero aguacero de favores, grandes y chicos, pero principalmente chicos, pues la Santita se ha dedicado al menudeo; parece se ha establecido una tienda de 5 y 10 cntimos de favores espirituales y corporales. Ahora bien, sabemos que el fin de Teresita Misionero es traer a Dios muchas almas y que stas no perezcan eternamente, haciendo intil la Preciosa Sangre de Cristo por ellas derramada. Cmo, pues, las lleva este Misionero a conseguir el fin deseado? Nuestra respuesta es: ensendoles a orar. Y les enseaba a orar, puesto que les enseaba a pedir; y orar no es otra cosa que pedir segn Cristo nos ense en el Padrenuestro, Analicemos esta grandiosa obra de la Providencia Divina, la cual ha tomado por instrumento de ella a Santa Teresita. Vamos a citar un caso particular, como hay muchsimos, y de l nos serviremos para hacer nuestro anlisis. Un amigo nuestro, norteamericano, nos cont lo que sigue: Me cas con una mujer del gran mundo que no practicaba religin alguna. Mi madre muri cuando yo tena cinco aos y yo nunca haba sido inclinado a las prcticas religiosas; as que, con el ejemplo de mi esposa, bien pronto acab de perder la poqusima piedad que me quedaba. Educamos, sin embargo, a nuestras hijas en una escuela religiosa, porque a ella iban otras nias de familias amigas. Yo me dediqu en cuerpo y alma a los negocios, y, prosperando, no me volv a acordar de Dios. Un da se me present un negocio para el cual necesitaba una cantidad de dinero contante y sonante, que no tena a mano, ni me era fcil conseguirla en el plazo de slo cuatro das. Estaba yo con esto muy preocupado y trat del asunto con mi mujer, por ver si ella me poda conseguir el dinero. La mayor de mis hijas, de nueve aos, oyendo esto y vindome tan preocupado, me dijo: Pap, por qu no le rezas a la Pequea Flor para que te ayude? Yo, que no saba qu clase de flor era aqulla, pens que era alguna supersticin que las monjas le haban enseado a mi hija y, algn tanto incomodado, le dije que yo no le rezaba a flor ninguna. Mi hijita, mirndome entre asombrada y triste, se march, dejndome esta escena an ms desazonado que antes. Tres das despus no haba yo conseguido el dinero, y el da siguiente haba de cerrar el negocio. Aquella noche pas por el cuarto de mi hijita en el momento en que, antes de acostarse, guiada por su institutriz irlandesa, rezaba devotamente sus oraciones delante de una estampa de Teresita. La escena me conmovi, y an me sent ms conmovido cuando mi hija corri a besarme diciendo: Pap, Marta y yo le hemos hecho un triduo a la Pequea Flor ( y sealaba la imagen de la Santa) para que maana se te arregle tu negocio. Ella-prosigui la nia-ha prometido enviar desde el cielo una lluvia de rosas...

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Pas una noche muy molesto, tanto ms cuanto que mi mujer volvi de un baile casi al amanecer. Al llegar a mi despacho, llam a mi secretaria para dictarle una carta diciendo al interesado que me era imposible arreglar aquel negocio. Mientras la mecangrafa escriba la carta, anunciaron a Mster X., un antiguo amigo mo a quien no haba visto haca aos. Pas, y, despus de unos momentos de conversacin, me dijo: Vengo a pagarte una antigua deuda; he tardado cinco aos en cumplir mi obligacin, pero hasta ayer no tuve oportunidad de conseguir el dinero. Esto diciendo, puso un cheque sobre mi mesa, y, excusndose por la tardanza, se march diciendo que no quera quitarme ms tiempo. Al mirar el cheque, me qued como quien ve visiones: estaba ex-tendido precisamente por la cantidad requerida para el negocio... Al volver a casa aquella tarde, pas por delante de la casa de una florista, y al ver en el escaparate un magnfico ramo de rosas, me detuve a comprarlo. Pensaba en la lluvia de rosas de que me haba hablado mi hijita la noche anterior. Al llegar se las di, aadiendo que su Pequea Flor me haba enviado el dinero. Entonces fui con mi hijita a su recmara para poner las rosas ante la estampa de Teresita sintiendo una ternura inusitada. A los pocos das mi hijita me trajo una estampa de Teresita, y me pidi mi cartera para ponrmela all, a lo cual acced gustoso. Tres das ms tarde iba yo a tomar el metro, y, sin saber por qu, se me cay la cartera; me agach para recogerla, siendo este tiempo suficiente para que se pusiera en movimiento el tren, y cerraran las puertas, obligndome a esperar el siguiente. De pronto se oy un gran ruido y se apagaron las luces... El tren que haba yo perdido acababa de descarrilar, cosa rarsima en el metro, y varios fueron los heridos y muertos. Sal a la calle sudando fro. De la que me haba escapado! Por primera vez en varios aos entr en una iglesia prxima, y mi sorpresa fue grande al ver una estampa de la Santita ante la cual ardan muchas luces. Me arrodill y, sin saber lo que haca, me encontr orando fervorosamente, dando gracias a Dios por haberme librado tan providencialmente de morir o quedar baldado, favor que yo atribua a la mediacin de Teresita, cuya imagen haba puesto mi hijita en la cartera. Poco tiempo despus compr una estatuita de la Santa, que regal a mi hijita. Tambin me vendieron all la Historia de un Alma, que empec a leer por distraerme y la termin interesadsimo. Lo que me hizo un efecto extraordinario fue el caso de Pranzini. Fui a comprar un gran Crucifijo, que desde entonces tengo sobre mi cama, y cuyas llagas beso devotamente todas las noches. En fin, cambi de vida, y mi esposa tambin, y ahora me tienen convertido en propagandista de la devocin a la Pequea Flor, a la cual quiero muchsimo, pues ella me ense a orar y me hizo volver a Dios. Por desgracia, es un hecho que en este mundo hay muchsimas personas que nunca oran, nadie se lo han enseado o lo han olvidado. Pues bien: Santa Teresita, con sus favores chiquititos, hace que la gente le pida a ella, esto es, que oren. Una vez concedido el primer favor, naturalmente, le piden el segundo y el tercero, esto es, ORAN. Vuelven las peticiones, y

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siguen los favores; con lo cual la gente practica la oracin, que empieza dirigindose a Teresita y termina implorando a Dios, el verdadero dador de todos los bienes. Empiezan a pedir bienes temporales y luego, insensiblemente, siguen los del alma, a lo cual viene, de ordinario, a ayudar la lectura de la autobiografa de aquella jovencita admirable, que hace tan simptica y fcil la prctica de la virtud. Es bien sabido que, durante la Guerra Mundial, los soldados tenan a Teresita, an no beatificada, una devocin extraordinaria. Y no eran slo los soldados catlicos, sino los protestantes, o sin religin alguna, La gran prontitud con que responda a las splicas de cosas temporales hacia que los soldados le cobrasen confianza y le siguieran pidiendo, esto es, que oraran y que se acostumbrasen a confiar en la oracin, ye que vean que les daba resultado. De aqu pasaba Teresita a hacer su negocio, pues empezaban a pedir tambin a Dios la salvacin de sus almas. De este modo ella los llevaba a Cristo insensiblemente por su caminito de confianza, de lo temporal a lo espiritual, de la peticin por la proteccin de sus vidas a pedirle la salvacin eterna. Pues lo que pas de un modo maravilloso con los soldados, est pasando constantemente con toda clase de personas, no slo religiosas, sino del mundo. Es increble el cario que le han tomado infinidad de hombres de negocios al ver la eficacia con que despacha sus asuntos temporales. En los Estados Unidos, el pas del Todopoderoso Dlar", la devocin a Santa Teresita se ha extendido, a la americana, por todas partes. Puede decirse que no hay iglesia catlica en donde no haya una imagen de ella. Lo mismo pasa en Inglaterra, en Escocia y en Australia, por no decir nada de las naciones latinas. Esta Santita, fruto de la oracin de tres generaciones, ha empezado de una manera grandiosa SU MISIN DE ENSEAR A ORAR a muchos que no oraban, y hacer que oren con ms confianza aquellos que oraban anteriormente. Teresita hace que la oracin de peticin, enseada por Cristo, la practiquen innumerables gentes. Desde que ella apareci en la Iglesia de Dios, un nmero inmenso de personas, que antes no oraban, han empezado a orar. Los excita ella, alcanzndoles de Dios, con gran prontitud, los favores temporales que le piden. Con esto les da a entender la fuerza verdadera de la oracin, en que antes muchos no pensaban ni crean. Ella es el megfono que hace or en el cielo las oraciones de los que a su intercesin recurren. Cuando un infeliz est en un campo de batalla, y no puede moverse, abandonado de todos, tiene un consuelo inmenso si encuentra un megfono con que pedir auxilio. Su voz dbil, que no llegara a odos de los ms cercanos, aumenta al usar el megfono, de tal modo que esa misma voz puede ser oda a distancia. Teresita es el megfono puesto por Dios en manos de aquellos cuya voz espiritual es muy dbil. Usando el megfono cobran confianza de ser odos, cuando desconfan de que sus splicas pudieran llegar al cielo. Esta misin de ensear la prctica de la oracin creemos que es la verdadera misin de Teresita, la cual, a su vez, es el fruto de las oraciones de su familia.

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37 - DE LA ESCUELA MEJICANA
Es el Papa Po XI, en su alocucin del 11 de febrero de 1923, con motivo de la aprobacin de los milagros de Teresita, quien pronunci estas palabras dignsimas de recuerdo: La riqueza inagotable del poder de Dios, los infinitos recursos de este celestial Artista, se nos manifiestan en el orden sobrenatural tanto como en el mundo visible. Ms an: bien puede decirse que el conocimiento de la naturaleza nos sirve de introduccin para lo que tiene un valor inmensamente superior, para entender las cosas sobrenaturales. Pues el mismo Dios que lanz al espacio el estupendo sistema csmico que se mueve en ordenada armona, es el mismo que labra en el oculto corazn de las rocas las delicadas facetas del cristal que, en su simetra, nos habla, con no menor elocuencia, de su infinita sabidura. La mano misma que cre el mamut y los monstruos de las profundidades, forma tambin los organismos pequesimos, invisibles al ojo humano. Otro tanto pasa en el mundo espiritual. Circunscribindonos a los Santos cuyos centenarios ha celebrado la Iglesia recientemente, vemos que Dios ha creado gigantes de santidad y celo como Ignacio de Loyola y Francisco Javier. Tras los cuales, en el lejano horizonte de los tiempos, vemos las siluetas de Pedro y Pablo, de Atanasio, Crisstomo y Ambrosio. Pero he aqu que ese mismo Artista Celestial ha formado, con amor igualmente infinito, LA MAS EXQUISITA MINIATURA DF LA PERFECCIN ESPIRITUAL, esa modesta y humilde virgencita, esa nia, Teresita. Todos los cuadros que hemos mencionado en esta Pinacoteca, o galera, son igualmente admirables, pues tan obra son del Artista Divino Abraham y Elas, como el cartero americano y el to Pellejo. Todos han sido pintados por el mismo pincel de un Dios FIDELSIMO A SUS PROMESAS. El valor del cuadro no est en el tamao, ni en el argumento mismo, sino en la maestra con que ha sido ejecutado por el artista. Por esta razn, son obras igualmente maestras la Inmaculada y el Nio Tioso, de Murillo. Los hombres son tan slo los modelos; el pincel del artista es el que los inmortaliza. Dios ha prometido dar todo su apoyo a la oracin hecha con fe y sin vacilaciones; nada importa que el que cumpla con estos requisitos sea un profeta o una pobre vieja desconocida. La obra maestra es de Dios, y de Dios solamente. Y as como los grandes artistas han dado prueba de su genio estampando en el lienzo, con igual arte, argumentos sublimes o triviales, as Dios nos da prueba de su fidelidad escuchando lo mismo las oraciones de los grandes Santos o de los ms miserables pecadores. Ms an: as como el arte de un pintor es ms notable cuando hace una obra de arte, usando de un modelo comn, o repugnante, as Dios muestra de una manera ms sublime su FIDELIDAD, escuchando la oracin de una persona humilde y oscura. La obra es de El, de su misericordia infinita, de su fidelidad sin lmites. Por eso nosotros nos atrevemos a presentar estos cuadritos de la escuela mejicana; igualmente sublimes si se considera LA FIRMA QUE LOS AVALA.

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La historia que narramos a continuacin la recogimos, siendo nios, de labios de nuestro padre, quien, junto con nuestra madre, nos ense a orar. Corra el ao de 1847, y el general americano Winfield Scott tomaba la ciudad de Mjico el 14 de septiembre. El da 16 del mismo mes flameaba la bandera norteamericana en el antiguo palacio de los Virreyes. Los mejicanos, heridos en lo ms hondo de su patriotismo, empezaron a cazar, desde balcones y ventanas, a los soldados norteamericanos, quienes, enorgullecidos por su triunfo, marchaban por las calles cantando la cancin de moda entonces: Green grows the bushes : Crecen las matas verdes; por lo cual los mejicanos, al or repetir a los soldados las primeras palabras, Green grows (pronnciase Grin gous), les dieron el nombre de gringos, que en la actualidad perdura. Para detener la matanza clandestina de americanos, Scott public un bando en el cual amenazaba con diezmar a toda la poblacin masculina de la ciudad si volva a aparecer muerto un solo soldado americano. La ciudad qued, pues, sumida en un silencio de muerte, sin que nadie se atreviera ni aun a salir a la calle, muchsimo menos a tocar una campana. Haba entonces en Mjico una comunidad de monjitas capuchinas, en la calle que an lleva su nombre. Segn una regla o costumbre, aquellas buenas almas, que se mantenan de las limosnas de los fieles y de la venta de dulces hechos por ellas, en el caso fortuito de carecer con qu alimentarse durante tres das, podan tocar una campanita, nicamente a esto dedicada, pidiendo auxilio en su necesidad extrema. Durante dos siglos, desde la fundacin de aquel convento, las religiosas no haban tenido ocasin de tocar dicha campana, pues nunca les haba faltado el ordinario sustento. Pero en aquellos das aciagos las cosas haban cambiado. Los habitantes de la ciudad de Mjico haban forzosamente abandonado a las pobres capuchinas, quienes carecan hasta de agua para beber, pues el aguador que la llevaba diariamente no se haba presentado. La necesidad de aquellas pobrecitas era extrema; y as, cuando hubieron consumido las ltimas provisiones, se recogieron en la capilla para orar y pedir les enviara con qu sustentarse a Aquel que sustenta las aves del campo. Era ya el tercer da de ayuno, y esperaban la llegada de la tarde para hacer uso de la campana, cuando estando toda la comunidad reunida en la capilla haciendo oracin, la campana empez a sonar inesperadamente. La superiora, sorprendida, creyendo que alguna monja se hubiera adelantado a tocar la campana sin haber recibido orden para hacerlo, se levant de su reclinatorio y dirigi una mirada de extraeza a las monjas, las cuales, igualmente asustadas, se miraban unas a otras. Pero con sorpresa de las monjitas, no faltaba en la capilla ni una sola de la comunidad, y, sin embargo, la campana segua tocando. Quin podra ser? Sali la superiora a ver y no encontr absolutamente a nadie, pero ya la campana no tocaba. Volvi a dar cuenta a la comunidad de lo ocurrido, dicindoles que sin duda era un ngel del Seor el que haba llevado a cabo aquel prodigio. An estaba hablando cuando resonaron en la puerta del convento golpes desusados. Sali la superiora a abrir y cul no sera su espanto al ver que los que llamaban no eran sino soldados americanos que venan a preguntar quin y por qu razn haba tocado aquella campana! En medio del profundo silencio que en la ciudad reinaba, el repique inusitado de

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aquella campanita haba puesto sobre las armas a los americanos, quienes pensaron que los mejicanos tocaban a rebato para asaltarlos inopinadamente. Los mejicanos, por su parte, estaban igualmente alarmados, pues creyeron era aqulla la seal de los americanos para empezar a diezmar a la poblacin, segn el general lo haba prometido. Al encararse el jefe del piquete con la buena superiora y saber, por un intrprete, que, debido a la necesidad extrema, las religiosas haban tocado la campana pidiendo socorro no pudo menos de rerse del susto que aquellas inocentes les haban dado y fue luego a relatar lo sucedido al general Scott. Este, al enterarse de lo ocurrido, no se ri, pero s se conmovi profundamente, y dio orden de que al momento llevaran abundantes provisiones a las pobres religiosas. Apenas haba pasado una hora, cuando volvieron a llamar a la puerta del convento. Las asustadas monjitas, temindolo todo de aquellos gringos protestantes, estaban orando afligidas pidiendo a Dios su ayuda. Cul no sera la sorpresa de la buena superiora cuando, al abrir la puerta y ver de nuevo a los soldados americanos, le inform el intrprete que en modo alguno venan a molestarlas, sino a traerles provisiones por orden expresa del general Scott!... No acababa de salir de su sorpresa, cuando de repente la campanita volvi a sonar. Al orla las buenas religiosas corrieron a ver al ngel del Seor que la tocaba..., pero su desilusin fue grande al ver que el misterioso campanero no era un ngel, sino la cabrita del convento. Las capuchinas vendan unas panochitas, muy buscadas por su sabor peculiar debido a que las hacan con leche de cabra, para lo cual tenan una cabrita que se la suministraba. El pobre animalito, que no haba hecho ni promesa ni voto de abstinencia, acosado por el hambre, viendo colgado de una cuerda un manojito de hierbas, puestas all por una monjita, se encaram a comerlas y dando tirones a la cuerda toc la campana. Asustada por el ruido de la superiora, que buscaba al ngel del Seor, la cabrita se escurri fuera tranquilamente; pero, acosada de nuevo por el hambre y sabiendo dnde encontrara algo de comer, trep otra vez a comer la cuerda misma de la campana. En esta operacin la encontraron las buenas monjitas la segunda vez que se repeta el prodigio. Tan pronto como se marcharon los soldados, y antes de probar bocado, la superiora mand que la comunidad se reuniera de nuevo en la capilla para dar gracias a Dios, quien de una manera tan providencial les haba mandado abundante sustento. Todava esperaba a las monjitas otra sorpresa. Desde entonces todos los das llamaban a la puerta unos soldados americanos, trayndoles ms provisiones, por orden expresa del general Scott. Enterado ste de todo lo sucedido, no quiso dejar la obra comenzada, y mand a uno de los oficiales que diariamente proveyera de todo lo necesario a las capuchinas, y as se hizo mientras el ejrcito invasor ocup la capital. Las monjitas no salan de su asombro al reflexionar que aquel a quien Dios haba escogido para socorrerlas era un hereje protestante, y en su candidez y agradecimiento pusieron por nombre a la cabrita la Generala, en recuerdo del general americano Winfield Scott, su providencial protector en aquellos das aciagos.

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Dios no necesita hacer milagros para responder a la oracin confiada; bstale, de ordinario, usar los medios ms sencillos de su admirable Providencia. Siempre FIEL a sus promesas, nunca desoye la oracin de los que en l confan. El siguiente episodio, aunque descrito por el Padre Coloma en el Cazador de Venados, le fue narrado a dicho escritor por el P. Heraclio de la Cerda, quien lo recogi de labios del seor Arciga, primer descubridor de aquel hecho providencial. A fines de 1868, lleg a la parroquia de San Juan de la Hucana, el Arzobispo de Michoacn, don Jos Ignacio Arciga, haciendo la visita de su dicesis. Hallbase un da el Arzobispo en el confesionario, como sola hacerlo en sus visitas, cuando vio entre la multitud de penitentes que lo rodeaban a un pobre tullido que pacientemente esperaba su turno. Le llam al punto y con todo cario le confes, despus de lo cual le mand que le esperara, pues quera socorrerle, juzgndole necesitado. -De dnde eres?-le pregunt el Arzobispo. -Padrecito-le contest el tullido-, de un monte que dista de aqu ms de quince leguas. -Y cmo has venido? -Atravesado en un mulo, padrecito. -Qu estado tienes? -Viudo, padrecito, y con dos hijas casaderas. -Y cul es tu oficio? -Cazador, padrecito. -Cazador t? exclam el Prelado, estupefacto-. Pero qu es lo que cazas? -Cazo venados, padrecito. -Venados, hombre?, eso no puede ser. -No sera as-respondi el tullido-si mi Padre no me ayudase. Sorprendido el Arzobispo de tan sencilla como profunda respuesta, rog al tullido le refiriera su gnero de vida. -Pues mire su merc-contest el tullido con sencilla calma-, todos los das al levantarme por la maana digo una oracin a mi Padre Dios; almuerzo lo que mis hijas me tienen preparado y arrastrndome despus, como puedo, salgo al campo con mi carabina... A los pocos pasos que he dado fuera de mi casa, ya me tiene mi Padre Dios un venadito como se lo he pedido en mi oracin... Lo mato, vienen mis hijas, lo llevan a casa, y con la carne, los cuernos y el cuero que vendemos nos mantenemos hace aos... Maravillado el Arzobispo de lo que con tanta sencillez le relataba el tullido, le inst a que le dijera la oracin en la que diariamente peda el venado a aquel Dios, a quien, con verdadera confianza, llamaba su Padre. -Eso no har, padrecito-replic vivamente el tullido. -Pero por qu? --Porque me da vergenza. -Pero, hijo mo, no dices esa oracin delante de tu Padre Dios? -S, padrecito, pero mi Padre Dios es otra cosa...

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-.Mira que yo te ruego que me la digas. -,Pero, padrecito, si esa oracin no la he aprendido en ningn libro, no me la ha enseado nadie... -Sea como fuere..., dila. -Pues mire, padrecito, porque su merc no lo tome a desaire, se la dir... Cuando me pongo, pues, de rodillas en medio de mi choza, le digo a mi Padre Dios: Eh, Padre Dios! ... T me has dado estas hijas que tengo y tambin T me has dado esta enfermedad que no me deja andar... Yo tengo que alimentar y vestir a mis hijas, porque ellas no han de ir a ofenderte... Ea, pues, Padre mo, ponme aqu cerca un venadito, donde yo lo pueda matar, y as quedar socorrida esta pobre familia... El Arzobispo escuchaba absorto, como si el Prncipe de la Iglesia aprendiese del pobre tullido, y ste, sin reparar en la admiracin de aqul, concluy sencillamente -.Esta es la oracin, padrecito... Y cuando la he dicho salgo al campo seguro de encontrar el venadito que he pedido a mi Padre Dios, y lo encuentro siempre.,. Y en veinte aos que llevo de estar enfermo, nunca me ha faltado este socorro: porque mi Padre Dios es muy bueno, muy rebueno...

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38 - UN AUTORRETRATO
En los grandes mosaicos que adornan las antiguas iglesias de Roma, casi siempre se descubre, entre las figuras del cuadro, en un rinconcito, el autorretrato del artista. En esta galera de cuadros, por nosotros recogidos, creemos se le permitir, igualmente, poner al fin nuestro autorretrato, ya que, como antes indicamos, el valor del cuadro no est en el modelo, sino en la mano maestra que lo inmortaliza con su pincel. Por otra parte, en nuestra galera hay un hueco que llenar: falta el retrato de UN NIO ORANDO. En cierta ocasin omos decir a un gran artista que l no pintaba nios, por ser uno de los argumentos ms difciles de pintar. Para idealizar a un nio es necesario convertirlo en ngel, como hizo Murillo con sus mofletudos chiquitines asomados al marco de la Pursima, o contraponer la miseria y enfermedad humanas con la frescura y terneza propias de la infancia, como sucede en el Nio Tioso, del mismo autor. En los nios es donde se muestra de una manera evidente la obra de Dios, pues en ellos la cooperacin se reduce al mnimo. Nuestro autorretrato ser el de nuestra niez, de aquella edad feliz, cuando aprendimos a orar en el regazo materno. En este retrato tambin se descubre la firma infalsificable de UN DIOS INFINITAMENTE FIEL A SUS PROMESAS, y no titubeamos en compararlo con el NIO TIOSO, DE MURILLO. Bien puedo asegurar que los versos siguientes los repet desde que supe hablar, pues los aprend de los labios de mi madre cuando an yo balbuca Tu Divina Providencia se extiende en cada momento, para que nunca nos falte casa, vestido y sustento. Oh Dios Supremo y Santo, yo, como tu hijo tierno, diariamente descanso en tu pecho paterno. La semilla de la confianza en Dios como Padre, en cuyo seno descansaba diariamente, estaba sembrada en mi pequeo corazn, cuando ni an entenda mi mente lo que mis labios repetan. Pero poco a poco aquella semilla se fue desarrollando al riego del constante ejemplo de la confianza que en Dios tenan mis padres. Las noches que no haba visitas, haba yo notado que mi padre, despus de terminar sus trabajos en su cuarto de estudio, sola ir a la sala, y all, sentado en un silln, quedndose a oscuras, permaneca hasta la hora de cenar. Una noche me entr curiosidad de saber lo que mi padre hacia solo y a oscuras. Aunque con dificultad llegaba mi mano a la altura del picaporte, abr la puerta y me puse a espiarlo. Por supuesto que, como estaba oscuro, no vi nada; pero mi padre, que me quera muchsimo, s me vio y me llam, preguntndome lo que deseaba.

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Yo le dije que quera saber lo que hacia all a oscuras, y l, hacindome caricias, me dijo: Le estoy pidiendo mucho a Nuestro Seor por todos vosotros (refirindose a mis hermanos) y por ti, para que l te haga muy bueno. Mi corazoncito palpitaba enternecido, y subindome sobre sus rodillas le cubr de besos. Entonces l empez a decirme muchas cosas de Dios, repitiendo varias veces: Quirele mucho, porque es muy bueno, muy bueno. Desde aquella noche, siempre que poda entrar sin ser notado, me escurra a la sala, me suba sobre las rodillas de mi padre y le peda que me hablara de Dios. l, entonces me contaba muchos ejemplos de los Santos que haban querido mucho a Dios y a los pobres, cuyo amor tambin l infiltr en mi corazn. Y siempre terminaba dicindome que quisiera yo mucho a Dios, que era mi Padre y era muy bueno. En una de estas ocasiones me cont la historia de las monjitas capuchinas, referida anteriormente. Y, como sta, me contaba otras historias, que, segn lo entend ms tarde, eran para ensearme a confiar en Dios como en un Padre, como l mismo en l confiaba. Transcurrieron los aos, y, teniendo yo unos ocho, me pas el siguiente caso que llamo mi primer contacto con la Divina Providencia. Era el tiempo de Cuaresma, y mi madre, cuando no iba yo a la escuela, me llevaba consigo a los sermones que, por las maanas, predicaba el P. Malavear en la iglesia de Santa Clara. Y por las noches, siempre que poda, me pegaba a mi pap para asistir con l y mis hermanos mayores a los sermones del Padre Moro, en la iglesia de la Encarnacin. De los sermones de uno y otro, haciendo una mezcla en mi mente, saqu las siguientes conclusiones: Que todo el que pide, recibe, y el que pide con confianza y sin vacilar, puede decirle a un monte que se pase de un lugar a otro, y el monte se pasa irremisiblemente. Que la limosna es muy agradable a Dios cuando se hace a los pobres como si fuera a l. Y (aqu estaba el enredo) que al que daba una limosna a un pobre y oraba con confianza, Dios le daba el cien doblado y despus la vida eterna. De lo que deduje que, si yo le daba a un pobre, por amor de Dios, cinco centavos y oraba con fe, Dios necesariamente tenia que darme cinco pesos, pues lo de la vida eterna me tenia, entonces, sin cuidado. En el acto puse en prctica mi teora, SEGURO, en mi inocencia, que Dios haba de orme. Di, pues, a un pobre, pensando que se los daba a Dios, CINCO CENTAVOS, y luego me puse a rezar con todo empeo, pidiendo a Dios cumpliera su promesa. No quise, sin embargo, dejar que Dios hiciera todo el negocio solo, y pens ayudarle del modo siguiente : En los bajos de mi casa haba un tendejn llamado La Providencia, propiedad de una excelente seora, doa Manolita. Entre otras cosas, venda tambin billetes de lotera, que colgaba en una cuerda que atravesaba de un lado a otro el estanquillo. Al pasar una maana para ir a la escuela, viendo los billetes se me ocurri una idea: Dios me tiene que dar CINCO PESOS por los cinco centavos que he dado al pobre. Pues bien-pens-, si yo compro un cachito de billete para la prxima lotera, Dios me dar por este medio los cinco pesos a que se ha comprometido, puesto que cinco pesos es el cien doblado de los cinco centavos que le di al pobre. Entr, entonces decidido, y compr un cachito.

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Lleg el da de la lotera, mas yo no pude ver la lista sino hasta el siguiente. Revis cuidadosamente los nmeros, pero no encontr el mo. No haba sacado nada, ni una miserable aproximacin... Este fracaso no me desanim, pues pens que lo que Dios haba prometido era el cien doblado, y no que me sacara la lotera. Romp el cachito y sub a mi casa, confiando, sin vacilar, que Dios cumplira su promesa. Acababa de dejar mis libros sobre mi cama cuando o la voz de mi mam que me llamaba diciendo -Ven a saludar a tu to Felipe. Haca mucho tiempo que no vea yo a mi to Felipe, el cual siempre me tuvo gran cario. Entr a saludarle, y despus de hacerme caricias y algunas preguntas, sin ms ni ms METI MANO A LA BOLSA, SAC UN BILLETE DE BANCO DE CINCO PESOS Y ME LO DIO... Segn lo que recuerdo, yo no manifest la menor extraeza, pues me pareca justo que Dios cumpliera su promesa, aunque interpretada a mi modo. Por mucho tiempo guard yo aquel billete, pues, sin saber por qu, le haba cobrado cario... Era mi PRIMER CONTACTO con la Divina Providencia. Este cuadrito, aunque insignificante, por lo que se refiere al modelo, muestra la maestra de su ejecucin, LA INFALSIFICABLE FIRMA DE UN DIOS INFINITAMENTE FIEL A SUS PROMESAS. Para Dios es lo mismo darme a m cinco pesos que cuarenta mil francos a la Piccola Casa. Todo lo que es necesario en uno u otro caso, es la CONFIANZA EN l, SIN VACILAR; lo restante corre por su cuenta. Desde entonces Dios Nuestro Seor me ha seguido mostrando ms y ms su Misericordia infinita, concedindome la gracia de que confe en l, como un hijo tierno, que diariamente descansa en tu pecho paterno... A este cuadrito, que bien podramos llamar El Nio tioso de la Divina Providencia, hemos querido darle cabida en este lugar, no slo por haber sido la primera semilla de que brot el presente libro, sino la seal de gratitud inmensa a Dios Nuestro Seor por haberme dado unos padres que desde mi niez me ensearon a orar y A CONFIAR EN DIOS COMO EN UN PADRE.

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39 - RECAPITULACIN(resumen del libro en un slo captulo)


Arqumedes dijo: Dadme un punto de apoyo, y mover el mundo. Este postulado, aunque perfectamente cierto en teora, no puede comprobarse: no existe el pedido punto de apoyo como condicin requerida. En el mundo moral, sin embargo, este punto de apoyo con su correspondiente brazo de palanca existe, siendo posible por este medio obtener resultados extraordinarios. Arqumedes dijo: Dadme un punto de apoyo, y mover el mundo. Este postulado, aunque perfectamente cierto en teora, no puede comprobarse: no existe el pedido punto de apoyo como condicin requerida. En el mundo moral, sin embargo, este punto de apoyo con su correspondiente brazo de palanca existe, siendo posible por este medio obtener resultados extraordinarios. El mecanismo de la oracin, si se nos permite esta palabra est basado en la Fe como fulcro o sea punto de apoyo en la palanca de la Esperanza, y en la fuerza de la Oracin, que, obrando en este sistema, vence la resistencia. La Fe nos da a conocer las promesas hechas por un Dios infinitamente VERAZ, que en modo alguno puede engaarnos. Es, pues, el punto de apoyo y de partida indispensable para que la Oracin exista. La Fe informa a nuestro entendimiento de la existencia de la Promesa Divina. Viene despus la Esperanza, en la cual podemos considerar dos elementos: el anhelo o deseo de conseguir lo prometido por Dios, y la confianza de conseguirlo, si se lo pedimos, por medio de la Oracin. La Esperanza enciende nuestra voluntad con el deseo de obtener lo que la Fe promete y aade a esto la Confianza, la seguridad de obtenerlo, la cual Confianza-que es el brazo de palanca-se funda en la INFINITA FIDELIDAD DE UN DIOS QUE SIEMPRE CUMPLE SUS PROMESAS. La oracin, pues, apoyndose en este brazo de palanca, hace fuerza para vencer la resistencia, que nos representa el objeto anhelado. En este sistema, la fuerza Oracin puede ser relativamente pequea si el brazo de palanca, esto es, la Confianza, es muy grande. Ahora bien, aunque la Fe es indispensable para la Oracin, lo que hace a sta EFICAZ no es la creencia en la Promesa Divina, sino la CONFIANZA ILIMITADA Y SIN VACILACIONES EN LA FIDELIDAD DE DIOS. Sin desintegrar, pues, esta maravillosa mquina, vemos que lo indispensable para que la Oracin sea eficaz es la Confianza, ilimitada y sin vacilaciones, en la Fidelidad Infinita de Dios. La fuerza tremenda de la Oracin no est, sin embargo, en la oracin misma, sino en las fuerzas que ella desata o pone a nuestra disposicin. Para dar luz a toda una poblacin basta cerrar el conmutador que deja paso todo libre a la enorme fuerza elctrica desarrollada en las dnamos. Si un nio ruega a su padre que le deje cerrar el conmutador y el pap accede a los deseos de su hijito, la fuerza insignificante del nio, al cerrar el conmutador, har que toda la ciudad se ilumine. As pasa con la Oracin. En la Oracin hay tres elementos: 1) La persona a quien se pide;

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2) La persona que pide 3) La peticin misma. Si representamos estos tres elementos por X, Y y Z, tenemos que, cuando X es igual al Infinito, esto es, cuando Dios es la persona a quien se pide, la fuerza de la Oracin es ilimitada, puesto que pone a nuestra disposicin EL PODER INFINITO DE DIOS. Cristo Nuestro Seor, Dios y Hombre verdadero, hizo, durante su vida mortal, PROMESAS perfectamente determinadas en lo que a la Oracin respecta : Pedid y recibiris, llamad y se os abrir. Todo lo que pidiereis con fe y sin andar vacilando, os ser otorgado; y aunque digis a este monte desarrigate y arrjate al mar, as ser hecho, etc. Ahora bien los cielos y la tierra pasarn, pero sus promesas sern cumplidas. Esto es, entre otras varias cosas, lo que la Fe nos ensea acerca de la Oracin. La infinita Fidelidad de Dios ESTA COMPROMETIDA y l no puede jams faltar a Su Palabra. La Esperanza entonces nos dice : Confa en l y tu peticin ser escuchada y despachada. Y la experiencia confirma absolutamente la verdad de esta proposicin como lo vemos, no slo en los Evangelios sino en infinidad de casos, siempre que se cumpla el requisito indispensable de confiar en Dios, sin andar vacilando. Viene en seguida la variable Y, esto es, la persona que pide. No estando restringidas las promesas de Cristo sobre la oracin a ningn grupo determinado de personas, resulta que por Y est representado todo aquel que pide, sea cristiano o judo, justo o pecador, rico o pobre, nio o viejo. Mas, de los ejemplos que leemos en los Evangelios y de las mismas palabras de Cristo, son los pobres, los enfermos, los miserables, los pecadores, los ms favorecidos en este punto. Nadie tiene, pues, derecho a decir: yo no pido porque soy un gran pecador, ya que Cristo escuch la oracin del buen Ladrn. Por otra parte la oracin en comn, si es unnime, tiene promesa especial de ser oda, puesto que l est en medio de ellos y l es quien aboga delante de su Padre en favor de los que de esta suerte oran. Por Z hemos significado la peticin misma. En la cual hay dos cosas que distinguir: lo que se pide y la manera de pedirlo. Por lo que hace a lo que se pide, Cristo no puso restriccin alguna cuando dijo: Todo lo que pidiereis con fe y sin vacilar, os ser concedido. Podemos, pues, pedirle, como un hijo a un padre, cuanto queramos razonablemente espiritual o corporal, temporal o eterno, para el presente, el futuro o el pasado A nosotros nos toca pedir a l le toca decidir si nos lo concede, cuando nos resignamos en su Voluntad Santsima. l ha prometido concedernos todo lo razonable, si tenemos fe y no vacilamos, no importa que sea una cosa tan poco comn como decir a un rbol que se cambie de lugar. Pero, si bien esto es cierto, tambin lo es que, si le pedimos con los requisitos debidos algo que no nos conviene L TAMBIN NOS LO DAR, resultando esto, sin embargo, para nuestro mal. Por lo cual es indispensable siempre pedir, como l nos ense: Hgase tu voluntad. De otra suerte, nuestra oracin nos puede resultar terriblemente contraproducente, ya que l se

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comprometi a darnos lo que le pidamos con fe y sin vacilar, pero no se ha comprometido a que esto fuera lo mejor para nosotros, a no ser que se lo pidamos condicionalmente: Si as me conviene. Podemos pedir lo que gustemos como un hijo a su padre; a Dios toca drnoslo o no, si ponemos nuestra peticin en sus manos. Pero para conseguir lo que deseamos, hay que tener en cuenta el modo de pedir. No es lo mismo decir orgullosamente con el fariseo: Seor, te doy las gracias porque cumplo con lo que la ley ordena, pago diezmos, ayuno, etctera. que decir esto mismo con humildad, reconociendo que Dios es quien todo nos lo ha dado. La humildad es necesaria en la oracin, como es necesaria la etiqueta para ajustarse a las reglas del ceremonial cuando queremos hablar con un potentado de la tierra. Pero lo esencial para que la oracin sea eficaz es la confianza. De nada sirve nuestra humildad si desconfiamos de Dios cuando algo le pedimos. Todo aquello, pues, que disminuya nuestra confianza, disminuir la eficacia de nuestra oracin aumentndola todo aquello que aumente nuestra confianza. El pecado, sobre todo contra la justicia. necesariamente disminuye en nosotros la confianza. Cmo vamos a pedir con confianza a Dios alguna cosa cuando le tenemos ofendido? Ya l mismo nos lo dice en el ejemplo del hermano que va a ofrecer su sacrificio y recuerda que est disgustado con su hermano. Para que la oracin sea aceptada, debe primero ir a reconciliarse con su hermano y luego pedir a Dios lo que quiere. Esto es lo que nos ense Cristo en el Padrenuestro: Perdnanos nuestras deudas, as como nosotros perdonamos a nuestros deudores. Quitados los impedimentos que disminuyen nuestra confianza, debemos aumentar sta por diversos medios. Para esto podemos alegar los ttulos que tenemos para ser odos. Una madre tiene ttulo muy grande para pedir a Dios por sus hijos; un obispo, por sus diocesanos; un mdico, por sus enfermos; un abogado, por sus clientes. Mientras ms miserables seamos y ms pecadores, teniendo ms necesidad de ayuda, podemos exponer humildemente nuestra miseria, como ttulo para ser escuchados. Cuando nos sentimos con poca confianza, por razn de nuestra mala vida u otra causa cualquiera, Dios quiere que, para aumentar esa confianza, recurramos a abogados o intercesores. De ah que la Virgen nuestra Madre ocupe el primer lugar entre los que interceden por nosotros. Con nuestra Madre tenemos ms confianza. Por eso la aclamamos: Refugio de pecadores. Consoladora de afligidos, etc. Recurriendo a Ella, nuestra confianza se aumenta. Lo mismo pasa, en debida proporcin, con los otros Santos del cielo y con las almas buenas de este mundo, a quienes interesamos en nuestro favor. Cuando nuestra confianza es limitada, no pudiendo usar de la palanca, necesitamos usar de la polea. Entonces podremos conseguir lo que pedimos, usando, por decirlo as, pedacitos de confianza, dando tirones sucesivos para subir el peso hasta el punto deseado. En este caso, sin embargo, entra de modo directo el elemento tiempo o cuarta dimensin. As como el tiempo es oro en otras cosas, en tratndose de la oracin es el elemento ms peligroso; pues,

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cuando se prolonga demasiado, nos sentimos inclinados a desistir de nuestra peticin, o quiz nos desesperamos por no ser escuchados pronto. Aqu es donde entra de lleno la obra de Satans, quien nada teme tanto como la oracin confiada. Y as, ya que no puede en muchos casos evitar que oremos debidamente, cuando ve que la oracin ha sido eficaz, alcanzando lo pedido, no parece improbable que, con permiso de Dios, procure retardar el efecto de sta, para que nosotros, creyndonos desodos, desistamos de pedir o nos desesperemos. La oracin es un verdadero lenguaje, facilsimo de aprender, ya que orar no es otra cosa que pedir, y todos sabemos pedir. Pero una cosa es que nos demos a entender y otra que hablemos correctamente y sin acento. Esto es ya mucho ms difcil. Se han escrito infinidad de libros sobre la oracin, como se han escrito otros para aprender idiomas; pero as como stos de poco sirven sin la prctica, as de poco sirven aquellos si no nos ejercitamos en la oracin. Cuentan que cuando el general norteamericano Pershing lleg a Europa con motivo de la guerra, fue a visitar a los diversos generales y a pedirles un consejo sobre lo que deba hacer para triunfar. Uno le recomend el cuidado de la artillera; otro las maniobras areas; otro le encarg que se fijara en las trincheras. Cuando pidi su opinin al simptico general De Castelnau, le dijo ste por todo consejo: Go and meet the Bosh: Enfrntese con los alemanes. La mejor regla para aprender a guerrear es meterse en la lucha. Todos los libros que se han escrito para ensearnos a orar, inclusive ste, sirven de muy poco si no nos ponemos a orar nosotros mismos. El mejor sistema para aprender a orar, es orar, orar constantemente. Hay que tener presente que en este lenguaje de la oracin, la frase que lo compendia todo, y que debemos procurar pronunciar con el mejor acento posible, es la que Cristo nos ense de palabra en el Padrenuestro, y de obra en el Huerto de los Olivos: Hgase tu voluntad. Y la razn es porque esta expresin encierra lo sumo de la confianza. Cuando nos dejamos enteramente en manos de Dios, de suerte que le podamos decir de corazn: Hgase tu voluntad, es porque CONFIAMOS EN L ILIMITADAMENTE. Pero hay que tener presente que esta frase puede ser pronunciada con acentos muy diferentes. Puede pronunciarse con acento blasfemo, como el de Juliano el Apstata, segn cuenta la leyenda: Venciste, Galileo, es decir: ya se hizo tu voluntad, por ms que contra ella he luchado; hasta el acento divino con que Jess la pronunci en el Huerto No se haga mi voluntad, sino la Tuya. Entre estos dos extremos hay infinidad de acentos intermedios. Cuando lleguemos a pronunciarla con la perfeccin del mochilero andaluz, habremos adquirido un acento muy razonable: Seor, aqu est to Pellejo. No nos queda, pues, otra cosa que decir sino que nos portemos cortsmente con Dios, y cuando nos conceda algn favor, le demos las gracias. A esto se reduce la Recapitulacin de la primera parte de este libro. La segunda parte est dedicada a ponernos ejemplos de cmo esta frase Hgase tu voluntad ha sido pronunciada en el transcurso de los siglos por todos aquellos que han puesto en Dios su

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confianza, desde las figuras colosales de Abraham y Elas hasta la pequeita del Nio Tioso, de la Divina Providencia. La segunda parte est escrita para que meditemos en esos ejemplos, viendo que todos podemos aprender, con la ayuda de Dios, el lenguaje sublime de la oracin. Los ejemplos prcticos, tanto antiguos como modernos, contenidos en los Cuadros de la Pinacoteca, pintan, no slo la eficacia y poder de la oracin, sino que nos ensean el modo de orar eficazmente y nos estimulan a poner en prctica la oracin de peticin, que tan buenos resultados ha dado a otros. Nos ensean tambin cmo el elemento tiempo, o cuarta dimensin, entra en este sistema de la oracin en contra nuestra, para desanimarnos a pedir, al ver que Dios no nos concede al punto lo que le pedimos. En estos cuadros, en fin, vemos la oracin en accin practicada por toda clase de personas con resultados anlogos cuando las disposiciones son semejantes. En fin, vemos todos estos cuadros, cualquiera que sea su argumento, avalados con la firma de un Dios infinitamente fiel a sus promesas.

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40 PRLOGO
Fuera del ingenioso prlogo del Quijote, hay pocos prlogos que valgan la pena. Por otra parte, casi nadie lee los prlogos, sean buenos o malos; por lo cual, teniendo nosotros cosas muy importantes que decir a los lectores, preferimos guardarlas para ahora, ms bien que confiarlas al prlogo, con peligro de que muy pocos o nadie las leyeran. Estamos seguros, querido lector, si eres de la clase para los cuales fue escrito el presente libro, que, despus de recorrer atentamente sus pginas, nos habrs cobrado cario; si es as, te damos las gracias, y puedes tener por cierto que ests, por nuestra parte, correspondido, aunque sin conocerte. Y como el cario mutuo suele engendrar confianza, nos creemos en posicin de hacerte ahora confidencias que no nos hubiramos atrevido a hacer al principio. Desde luego, te confiamos que este libro no ha sido escrito para beatas ni beatos, sino para gente de mundo. Los que se creen justos o sumamente ilustrados en materias ascticas, no necesitan de un libro como el nuestro, al cual, seguramente, tacharn, si no de heterodoxo, por lo menos de indigno del asunto que trata, por estar escrito en un estilo que juzgarn reporteril y aun chocarrero. Sentimos en el alma tan autorizada censura, pero repetimos que este libro no ha sido escrito para los tales. Nosotros hemos tenido presente, al escribirlo, un gnero de lectores muy distinto. Nos hemos puesto ante los ojos un auditorio semejante a aquel con quien Cristo trataba; pero no de fariseos, a quienes constantemente reprochaba; ni de orgullosos doctores de la Ley, a quienes un nio venci con sus admirables respuestas; ni de los prncipes de los sacerdotes, que lo anatematizaron, arrojaron de la Sinagoga y condenaron a muerte, sino de los que escuchaban dcilmente su doctrina, le seguan y le amaban. Este libro ha sido escrito para banqueros, como Mateo; comerciantes y prestamistas, como Zaqueo ; para nobles militares, como el centurin; para mujeres, o trabajadoras y honradas, como Marta, o del mundo, con el corazn de Magdalena, o arrepentidas, como la adltera. Nos hemos fijado en gente sencilla y ruda, pero bien inclinada, como los apstoles y discpulos antes de la venida del Espritu Santo; en pobres y miserables, como Bartimeo el ciego, que deseaba ver la luz; en personas agradecidas, como la suegra de Pedro; en paganos, como la siriofenicia, inteligentes y humildes; en hombres incrdulos, del tipo de Toms, y aun en gente extraviada, pero de corazn generoso, como el Buen Ladrn. Finalmente, hemos tenido presentes a personas instruidas que, aunque agudas en la discusin, son ingenuas, honradas y, sobre todo, consecuentes, como Natanael. No hemos pretendido escribir un libro devoto, por ms que el sublime argumento en l desarrollado parezca requerirlo. Hemos pretendido escribir de suerte que el libro sea interesante, aun para personas poco dadas a la lectura de asuntos piadosos. Ha sido nuestra intencin que los hombres de ciencia y las personas de mundo no se avergencen de tener este volumen en sus bibliotecas. Y con el objeto de que no se les caiga de las manos a los lectores poco piadosos,

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nos hemos abstenido hasta ahora de hablar de los bienes eternos, que son, de ordinario, el nico tema de los libros que tratan sobre la oracin. Hemos querido demostrar, y esperamos haberlo conseguido, que la fuerza de la oracin es muy superior a la del dinero, pues aqulla consigue, no slo ste, sino otras muchas cosas que no puede dar aqul. Hemos tratado de convencer al lector de que el orar no es cosa difcil, aunque lo sea al llegar a hablar, con el debido acento, este lenguaje sublime a la par que omnipotente. Hemos tratado de probar que nadie, cualesquiera que sean las ideas que profese, puede juzgarse excluido de hacer uso de esta fuerza cuando le venga en talante, para conseguir lo que necesita o desea. Hemos, en fin, probado que el campo de accin de esta fuerza maravillosa se extiende tanto a lo futuro como a lo pasado, al tiempo y a la eternidad. Por qu, pues, no hacer la experiencia, cuando tan poco cuesta? Hubo una vez un famossimo general, varn esforzado y rico, al cual debi la Siria llegar a ser un reino poderoso. Este general, llamado Naamn, que era muy estimado del rey por sus grandes servicios, estaba leproso. Haba visto a muchos encantadores, que eran los mdicos de la poca, pero sin conseguir alivio; antes bien, la enfermedad segua adelante a pasos agigantados. La mujer del general Naamn tena a su servicio una doncella juda, la cual, al enterarse de la enfermedad del amo, dijo a su seora: i Ah!, si mi amo fuera a verse con el profeta que est en Samaria, sin duda curara la lepra. En efecto, viva por entonces en Samaria el profeta Eliseo, famoso por los repetidos milagros que obraba en nombre del Seor. Cuando el general Naamn se enter por su mujer de lo que deca la israelita, march sin prdida de tiempo a contrselo al rey. Este se alegr mucho de la noticia, y, habiendo escrito una carta de presentacin para el rey de Israel, mand a Naamn fuera a verle, cargado de presentes. Llegado el general sirio a la presencia del rey de Israel, le entreg la carta de que era portador, y que estaba concebida en estos lacnicos trminos: Al Rey de Israel. Por esta carta que recibirs, sabrs que te he enviado, Yo, el Rey de Siria, a Naamn, mi criado, para que lo cures de su lepra. Bien puedes imaginarte, lector querido, la cara que pondra el rey de Israel al verse clasificado en el nmero de los curanderos. Pero pasada la sorpresa se asust de veras, creyendo que aquello era sencillamente un ardid de que se vala el de Siria para declararle la guerra, caso de que no sanara al general Naamn despus de someterse al real tratamiento, como era lo ms probable. Y as, siguiendo la costumbre de aquella poca, rasg sus vestidos y dijo: - Soy por ventura Dios para que este rey me enve a decir que yo cure a un hombre de la lepra? Reparad y veris cmo anda buscando pretextos contra m . No falt quien llevara luego a Eliseo la noticia de la rasgadura de los vestidos reales y de la causa inaudita que la haba motivado. Entonces Eliseo, que siempre trataba sus asuntos por tercera persona, mand a decir al rey: Por qu has rasgado tus vestiduras? Que venga ese hombre a m y sabr que hay, profeta en Israel. Envalentonado con esto el rey dndose tono,

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dijo al general Naamn que, aunque l no se dedicaba precisamente a curar enfermedades de la piel, como su hermano de Siria supona, todava tena en su reino un profeta, quien le dara un tratamiento con que sanara prontamente de la enfermedad que le aquejaba. El pomposo general Naamn se encamin entonces a Glgata, poblado insignificante donde habitaba Eliseo con sus discpulos. Lleg, pues, el general al pueblo y mand decir al profeta, que all estaba y que traa trescientos mil pesos en plata, ciento veinte mil en oro y diez mudas de ropa, con que esperaba pagarle sus honorarios. No se dej deslumbrar el austero Elseo por tanta fanfarronada y le envi a decir al general, por tercera persona: Anda, bate siete veces en el Jordn, y tu carne recobrar la salud, y quedars limpio. Calcula, querido lector, la impresin que este recadito causara al pomposo general Sirio. Se enoj de veras y dijo muy indignado Yo pensaba que l hubiera salido al punto a recibirme personalmente y que, puesto en pie, invocara el nombre del Seor Dios suyo, y tocara con su mano el lugar de la lepra y me curara. Pues qu no son mejores el Alfana y el Farfar, ros de Damasco, que todas las aguas de Israel para lavarme en ellos y limpiarme?. Y, enojado, volvi las espaldas para encaminarse a su tierra. No falt, sin embargo, un sirio discreto que, con gran sentido comn, le hizo esta observacin tan sencilla como exacta: Padre -le dijo-, aun cuando el profeta te hubiese ordenado una cosa dificultosa, claro est que deberas hacerla; pues cunto ms ahora que te ha dicho: Lvate y quedars limpio?. El argumento era contundente, y el general, que deba de tener talento, tom el consejo. Fue, pues, y se lav siete das en el Jordn, conforme la orden del Varn de Dios, y se volvi su carne como la carne de un nio, y qued limpio. Pues bien, lector amigo, nuestro argumento es el mismo que el del criado de Naamn. Cuando ests triste, cuando ests afligido, cuando ests necesitado, cuando, habiendo tratado de conseguir algo que deseas, usando de otros medios, no lo hayas conseguido, por qu no sigues nuestro consejo y te pones a orar? Esto nada cuesta y es muy sencillo. Hazlo, no una vez, sino siete, es decir, muchas veces, y vers el admirable efecto que te produce. Vers que cuando hayas empezado a experimentar lo admirable de esta fuente de energa, no dejars de seguirla usando, tanto ms cuanto que en ciertos casos es indispensable, es un medio necesario para conseguir la salvacin, como en confianza, entre nos, te lo dir en el captulo que sigue.

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41 - ENTRE NOSOTROS
En la primera mitad del siglo XVII, la Universidad de Pars era uno de los centros cientficos ms renombrados del mundo de entonces. A pesar de existir en Espaa la famosa Universidad de Salamanca, muchos espaoles iban a cursar Artes y Teologa a la capital de Francia. Entre aquellos estudiantes encontramos a un guipuzcoano de edad madura, y a un navarro en la flor de la juventud, bastante ms alegre de lo debido. Mientras ste se haba ya graduado en las aulas y enseaba filosofa, el guipuzcoano estaba an atrasado en sus estudios, que haba empezado ya de edad, despus de haber servido como soldado en los ejrcitos del Emperador Carlos V. El viejo era discpulo del joven y gran admirador suyo. Iba con frecuencia a consultarle sus dificultades, le traa discpulos y no perda ocasin de elogiar al profesor de filosofa, llamado el Maestro Francisco. Un da, estando los dos solos, despus de haber recibido una brillante explicacin sobre un punto discutido, Iigo, que as se llamaba el guipuzcoano, dijo a su maestro: Mi querido Francisco, sois muy aventajado en las artes, tenis un entendimiento muy claro y brillante; sin duda llegaris a ser, con el tiempo, uno de los telogos ms renombrados de la cristiandad, alcanzando gran fama. Sois noble, y quiz un da honrarn vuestros talentos con una mitra... Pero, decidme, de qu os servir todo esto si al fin perdis vuestra alma? Semejante pregunta no pudo menos de disgustar al joven maestro, un tanto alegre, y desde entonces se mostr distanciado; sin embargo, acuda a l para pedirle dinero prestado con qu pagar las deudas contradas en sus francachelas. Pero Iigo sabia lo que traa entre manos, y, sin dejar de seguir elogiando a Francisco y proporcionndole dinero, siempre que se le presentaba la oportunidad volva a decirle: Francisco, de qu os servir ganar todo el mundo si al fin perdis vuestra alma? Francisco, que era muy inteligente y tena un fondo noble, empez a pensar, en sus ratos de soledad, en aquellas palabras, y en su vida disipada, y vino a concluir que Iigo tena razn. Y un da, estando solo con el guipuzcoano, le dijo: He reflexionado en lo que tantas veces me habis repetido y veo que tenis razn; qu debo hacer para salvar mi alma? Iigo, que ya esperaba esta pregunta, le dijo: Yo os ensear el camino. Y le ense a ORAR, dndole los Ejercicios. Y el maestro aprendi tan bien la leccin del discpulo, que, convirtindose a su vez en discpulo de aqul, lleg, con el tiempo, a ser el admirable Apstol de las Indias, Francisco Javier, mientras el guipuzcoano, por el camino que enseaba, lleg tambin a la cumbre de la santidad; ste era Ignacio de Loyola. Ahora que estamos hablando entre nos, tambin te pregunto a ti, lector querido: de qu te servir ganar el mundo si al fin pierdes tu alma? No te asustes, pues no tengo intenciones de hacerte abandonar el mundo ni convertirte en apstol, que ni t eres Javier ni yo Ignacio. Pero s quiero decirte algo que me digo muchas veces a m mismo.

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Dice un refrn popular que, de msico, poeta y LOCO, todos tenemos un poco. No te ofendas, pues, si te incluyo en el nmero de los ltimos, pues yo no tengo empacho en admitir la parte de locura que me toca, como a cualquier otro hijo de vecino. Y a la verdad, cuando uno piensa que, a pesar de saber que podemos perder nuestra alma, todava seguimos sin preocuparnos por la vida futura, merecemos justamente el nombre de LOCOS. Esta idea fue la que dio lugar a la hermossima cuanto profunda octava, que unos atribuyen a Javier, mientras que otros dicen que Lope de Vega fue el que la escribi. Yo, para qu nac? Para salvarme. Que tengo de morir, es infalible; Dejar de ver a Dios y condenarme, Triste cosa ser, pero posible. Posible! ...Y ro, y duermo y quiero holgarme? posible! ... Y tengo amor a lo visible? Qu hago? En qu me ocupo? En qu me encanto -Loco debo de ser, pues no soy santo!... Te vuelvo a repetir que, no incluyendo ni a ti ni a m en el nmero de los santosdispensa mi franqueza-, no hay ms remedio que nos coloquemos ambos en la categora de los locos... Pero, para tu consuelo, te digo que, aunque no lleguemos a santos tambin los locos que andamos sueltos, nos podemos salvar. Pues si slo se salvaran los Santos, muchos tendramos que perder la esperanza de ir al cielo. Y ya que te hablo del cielo, no creas, como algunos autores se empean en describirlo, que es un lugar lleno de beatos y beatas; eso sera una atrocidad. Ni muchsimo menos es un lugar donde vayamos a estar rezando de rodillas por toda la eternidad; eso sera una verdadera lata. Ni donde hay perpetua msica; qu barbaridad! ... Figrate una radio tocando incesantemente y por toda la eternidad..., cosa de volver loco al ms santo. No, amigo mo, el cielo no es nada de eso, ni otras muchsimas cosas que nos cuentan. Pues entonces, qu es? Pues, sencillamente, un lugar donde nadie puede aburrirse aunque quiera. En cambio, el infierno es un lugar donde te aburres soberanamente desde el principio; aburrimiento que va en aumento para que no haya peligro de que te acostumbres. No tomes esto a choteo irrespetuoso, ni siquiera a broma, que estoy hablando en serio; solo que uso de smiles que tanto t como yo podamos entender fcilmente, y nada ms. Para que comprendas lo que es el cielo, que puedes perder para siempre, si te descuidas, te dir, sin que esto incluya la menor falta de respeto, te dir que para entenderlo debemos tener siempre ante los ojos que Dios es una persona muy "cumplidora". Dios es bueno, infinitamente bueno, Y es, adems de esto, NUESTRO PADRE. Este padre, infinitamente poderoso y rico, ha preparado para sus escogidos algo que ni el ojo vio, ni l odo oy, ni pas a hombre por el pensamiento qu cosas tiene Dios preparadas para aquellos que le aman

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Y esto no es nuestro, sino de San Pablo. Cmo quedara la infinita fidelidad de Dios, si despus de promesa tan explcita furamos a encontrarnos con algo que no respondiera a la INFINITUD DE TODOS LOS ATRIBUTOS DIVINOS COMBINADOS? Si pensramos frecuentemente que Dios es NUESTRO PADRE, nunca nos preocuparamos de comprender lo que es el cielo sobre todo, cuando tan clarito nos lo dice el Espritu Santo, por San Pablo, que no lo podemos entender. Por lo que a nosotros toca, y estamos hablando entre nos, nunca nos hemos preocupado en imaginarnos lo que es el cielo. Sabemos que Dios es nuestro Padre Y eso nos basta, como te bastar a ti, lector amigo, si tienes un entendimiento claro y eres persona fiel, como se presupone. Esto supuesto, Pasemos adelante. Pues bien: dirs, lector amigo, qu es lo que debo hacer para salvarme? De seguro que esperars como respuesta a esta pregunta un chubasco de ascetismo, un sermn sobre la penitencia, o que te exhortemos a dejar el mundo, o quiz que te animemos hasta desear padecer el martirio...no es verdad? Si esto piensas, te llevas un chasco fenomenal. No te vamos a hablar as, por la sencilla razn de que ara conseguir LA ENTRADA EN EL CIELO, no basta todo esto, yelo bien, NO BASTA TODO ESO Y MAS QUE HICIERAS. No te asustes, querido lector, como si fueras beato o beata, que te consideremos persona decente. Espera un poco, y vers la razn que tenemos para decirte lo que te decimos. El don de LA perseverancia final es una gracia que no se puede merecer en modo alguno; Dios la da solamente a quien quiere. Ya puedes padecer el martirio; si Dios GRATUITAMENTE no te concede la gracia de ENTRAR EN EL CIELO, ni con el martirio la puedes merecer. Esto nos lo ensea la Fe. Ni te desconsueles; antes algrate. La gracia de la perseverancia final no se puede merecer en modo alguno, es cierto; pero DIOS NO SE LA NIEGA A NADIE QUE SE LA PIDA con confianza y queriendo trabajar fielmente. Por eso la oracin es enteramente indispensable para obtener la salvacin eterna. No te aterre el haber tenido una vida de lo ms depravada, ni el haber pasado muchos aos sin guardar los Mandamientos; si de veras te conviertes a Dios y le pides con fe y sin vacilar la entrada en el cielo, L TE LA CONCEDER en su infinita misericordia. l as lo ha prometido, y es un Dios INFINITAMENTE FIEL A SUS PROMESAS. Y si no, acurdate del Buen Ladrn, que hasta momentos antes de morir blasfemaba an de Cristo; del Ladrn que haba quebrantado todos los Mandamientos... PERO QUE NO VACIL en dirigirse a Cristo moribundo y or dicindole: Acurdate de m cuando ests en tu Reino, y al cual Cristo Rey le respondi: Hoy estars conmigo en el Paraso... T que oste al Ladrn, a m tambin me has dado esperanza. Dir quiz algn beato o beata -que t, lector amigo, no esperamos pienses asentonces, no hay que guardar los Mandamientos, ni mortificarse, ni practicar ninguna virtud? Ten presente que no hemos dicho eso, sino que la gracia de la perseverancia final no la podemos merecer, por ser un don gratuito; que Dios no la niega a quien se la pide con confianza

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y sin andar vacilando, si quiere trabajar fielmente. Y recuerda lo que en otro lugar dijimos sobre lo que nos puede hacer VACILAR EN NUESTRA CONFIANZA, que es el pecado. Hay que procurar obrar bien, andar a derechas con Dios, para que nuestra oracin pueda ser confiada y consiguientemente eficaz. La prctica de las virtudes cristianas, los sacrificios, la mortificacin y otras cosas parecidas, por otra parte, NOS HACEN MERECER LA GLORIA, pero no LA ENTRADA EN LA GLORIA, a ms de aumentar nuestra confianza al pedir. Un smil nos explicar esta aparente contradiccin. Supn, querido lector, que se te ocurre comprar un terreno en otro pas y mandas a un corresponsal para que te haga la compra. Quieres seguir aumentando tus propiedades y sigues mandando ms y ms dinero, y al cabo de un tiempo te encuentras con que tienes all un terreno, varias casas y otras propiedades. Un da tienes ganas de ir a ver tus posesiones, pero, al llegar a la frontera, NO TE ADMITEN. T alegas que tienes propiedades pero te respondern que, mientras no tengas permiso del Gobierno PARA ENTRAR, ya puedes poseer la mitad de la capital, no te admiten. No te queda, pues, otro recurso que pedir, que suplicar al Gobierno , te haga el favor de permitirte la entrada. Entonces, si al Gobierno le parece bien darte el permiso porque eres persona grata, te lo da GRATIS; y si no, aunque alegues lo que quieras, te quedars en la frontera y no entrars. Podemos merecer y debemos procurar merecer, con buenas obras, la gloria y muchos grados de ella; pero, si queremos ENTRAR en el cielo, adems, TENEMOS QUE PEDIR LA ENTRADA, la cual se nos concede GRATIS. Por eso es necesaria la oracin. El billete de entrada en el cielo no se vende, no se merece en modo alguno; pero Dios no se lo niega a nadie que se lo pida con humilde confianza y sin vacilar, la cual confianza debe robustecer con las buenas obras. Quede, pues asentado que, si no queremos encontrarnos en el cielo en una posicin ridcula, es necesario que practiquemos muchas buenas obras, por cuyos mritos se aumente nuestra gloria accidental. Pero quede igualmente asentado que, para conseguir la ENTRADA EN EL CIELO, es indispensable que OREMOS, ya que no podemos merecerla, por ser don gratuito; pero pidindole a Dios del modo debido, no nos la negar. Por eso, repetimos, la oracin es indispensable para la salvacin eterna. Por otra parte, si le pedimos a Dios con fe y sin andar vacilando que nos admita en el cielo, y queremos trabajar fielmente l se encargar de atarnos para que nos portemos de una manera decente, cual conviene a todo aquel que ha de ser, un da, admitido en el nmero de los bienaventurados. Esto es, nos dar su gracia para guardar los Mandamientos y practicar otras buenas obras. Y aqu nos parece que viene muy a cuento una historia que el P. Coloma nos narra en su novelita Boy. Era Boy un verdadero boy (muchacho), noble, simptico, atolondrado y bastante calavera. Pero da, despus de cometer una gran barrabasada, Dios escuch su oracin sincera y le at como a loco, segn el mismo Boy se lo peda todas las noches. He aqu el fragmento a

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que nos referimos, pues quien quiera puede enterarse de otros detalles leyendo la citada preciosa novelita del conocido autor de Pequeeces. Acostme yo antes que Boy (dice Burunda), y, sentado en la cama y fumando un cigarro, vile desnudarse. Acechaba yo la ocasin de preguntarle algo sobre aquel largo viaje que tan mala espina me haba dado, y as le dirig la palabra. Mas l, muy serio y muy grave, me contesto -Calla ahora, que estoy rezando... Vile, en efecto, arrodillarse a los pies de la cama, hundir en ella el rostro entre sus manos y permanecer as un minuto muy escaso. Levantse al cabo con el rostro todava muy contrado por la honda emocin, y dijo muy grave, muy serio, muy emocionado an: -Habla ahora..., ya acab... --Pero, chico!-exclam yo, estupefacto, rezas t por logaritmos?... -Ni con Dios me gusta ser pesado-respondi Boy muy gravemente-. Rezo lo bastante para que Dios me entienda y SIENTA YO que me ha entendido... Crees que Dios necesita, como t, un cucharn de bayeta para conocer lo que hay en el fondo de los corazones?... -Pero si no has tenido tiempo ni para rezar un Avemara! -Pues lo he tenido para pedir por tres veces el remedio que necesito. -Pero, con qu frmula, con qu oracin? -Con una que yo he compuesto. -Tendr que ver una oracin compuesta por ti!, -dije riendo. -No te ras, que de estas cosas nadie debe rerse!... Yo te dir mi oracin y cmo y cundo la compuse... Y metindose en la cama, encendi un cigarro, y, con una especie de sencillez candorosa, me habl de esta manera --Cuando estuve embarcado en La Blanca, nos detuvimos en Fernando Poo ms de tres meses. Un misionero se hizo amigo mo y me regal un librito piadoso. No lo le de pronto; pero un da que estaba de guardia, me lo encontr en el bolsillo de mi chaquetn de a bordo... Abrlo al azar y encontr una octava firmada por Lope de Vega. La autoridad de la firma me hizo leerla; la sonoridad de los versos me oblig a repetirla, y la profundidad del concepto y su terrible alcance me hicieron leerla y releerla y meditarla hasta que la aprend de memoria... Porque presupuesta la fe que, gracias a Dios, he tenido y tengo, jams he visto verdades tan sencillas y triviales unirse y encadenarse entre s con tan formidable lgica, para llevarle a uno a la confesin de su locura y de su propia miseria... La octava es sta Yo, para qu nac? Para salvarme. Que tengo de morir, es infalible; Dejar de ver a Dios y condenarme, Triste cosa ser, pero posible. Posible! ...Y ro, y duermo y quiero holgarme? posible! ... Y tengo amor a lo visible? Qu hago? En qu me ocupo? En qu me encanto

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-Loco debo de ser, pues no soy santo!... Y aquella noche, paseando sobre la cubierta de La Blanca, entre el cielo y el mar, nicos testigos, pasaba yo revista a mis yerros, a mis goces, a mis locuras, y pensaba amargamente Loco debo de ser, pues no soy santo... Y como no me encontraba con fuerzas para dejar de ser loco y ser santo, le ped a Dios, con toda la fuerza del convencimiento, que hiciera conmigo lo que se hace con los locos: atarlos! ... Y como si le viera asomar all en el cielo, clavado en la Cruz entre las estrellas, le deca: tame, Seor, porque, aunque ruin y manchado, te AMO mucho... y no quiero ofenderte... tame, Seor, porque aunque loco y ciego, creo en Ti, que eres mi Dios... tame, Seor, porque, aunque sucio y rooso como soy, espero en Ti que eres mi Padre. tame, Seor, y ten piedad de m. Y lo ves?... Lo ves cmo me oye?... Mira cmo me va atando! Querido lector, siendo t simptico, inteligente y profundamente creyente, aunque tal vez seas tan calavera o ms que Boy, no debes dejar de aprender esta maravillosa oracin y repetirla todas tas noches con profunda fe y confianza.. Y ya que estamos hablando entre nos, te lo contar sin avergonzarme yo me considero entre los locos y le pido a Dios que me ate. No dejes t de hacer lo mismo. Dile a Dios de corazn : tame, Seor, y ten piedad de m! Y vers cmo lo hace; pero no como un brusco loquero que amarra a un infeliz demente, sino como un Padre infinitamente fiel y bueno, que, con todo amor, venda el brazo roto de un hijo muy querido.

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42 - UN CAMINO SEGURO
Estaba para morir un viejo abogado que, aunque educado en la Religin Cristiana, se haba apartado de ella por largos aos, llegando a persuadirse, l mismo, de que no crea ya en nada. Pero la enfermedad y el sufrimiento le hicieron cambiar de opinin y, habindole desahuciado los mdicos, procur prepararse cristianamente para la muerte. Cuando supo esto uno de sus descredos compaeros, le fue a visitar, y con sonrisa irnica le dijo: Parece increble, compaero, que un hombre del talento de usted se haya dejado vencer por la supersticin. A lo cual respondi el viejo abogado, tambin sonriendo Cuando usted, compaero, se encuentre en el trance en que yo me hallo, podr juzgar, por s mismo, si he obrado cuerdamente. Unos, como usted, dicen que no hay infierno; y otros dicen que s, como Voltaire, quien, en situacin parecida a la ma, una vez que enferm, aunque por entonces no muri, mand llamar al sacerdote POR LAS DUDAS, muriendo, sin poder confesarse, cuando ms tarde le lleg de veras. Si t eres creyente, lector amigo, nada tengo que decir para animarte a pedir a Dios, desde ahora, que te conceda la gracia de una buena muerte. Si eres incrdulo, y fuiste alguna vez creyente, te aconsejar que te acuerdes de Voltaire en su primera enfermedad. No te olvides de pedir a Dios, desde ahora, que se apiade de ti y te conceda la GRACIA de la entrada en el cielo; pues si esto no haces, te expones a llevarte un solemnsimo e irreparable chasco. Si yo te aconsejara algo difcil, si te dijera que era necesario orar a Dios en pblico, exponindote a las burlas de tus amigos, tendras un pretexto, si no una excusa, para no seguir el consejo que te doy. Mi consejo es que pidas a Dios, en el secreto de tu corazn, aunque sea a lo Nicodemo, que se apiade de ti y te conceda la gracia de una buena muerte. Acurdate que, si te equivocas una sola vez en este asunto, te quedars equivocado para siempre. Querido lector, si quieres obtener la gracia de la ENTRADA EN EL CIELO, un camino fcil y seguro para conseguirla es rogar diariamente a la Virgen Mara te la alcance de su Hijo Santsimo. Y si eres buen hijo de esta Madre de Misericordia todas las noches despdete de Ella antes de dormirte (y ensea a los tuyos a hacer lo mismo) rezndole tres Avemaras. Y al llegar a aquellas palabras: Santa Mara, Madre de Dios, ruega por nosotros pecadores, ahora y en la hora de nuestra muerte, pdele confiadamente que te alcance de su Hijo la Gracia de la Perseverancia Final, y vers cmo en tu ltima hora Ella, despus de este destierro, te mostrar a Jess, fruto bendito de su vientre.

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43 ADIS
Cuentan que Cervantes, pobre, manco y casi olvidado de todos, sola encerrarse en su miserable habitacin, y all, a la luz de un candil de Lucena, pluma en mano, se pona a escribir algo, que nadie saba lo que era. Muchas veces, a altas horas de la noche, oan los vecinos grandsimas carcajadas, de lo que dedujeron que el Manco de Lepanto estaba loco, y lo que pasaba en realidad era que estaba escribiendo el Quijote. Pues bien: sin comparar ni por un momento mi escrito con los de aquel genio, puedo muy bien comparar el modo con que escribi l su libro con el que he tenido para escribir el presente. Yo tambin lo he escrito en un pobre cuartucho; y si bien he tenido para alumbrarme una bombilla elctrica y he usado una mquina de escribir, en vez de pluma de ave, todava en muchsimas ocasiones no he podido menos de rerme a carcajadas, pensando en lo que dirn no pocos al leer esta obrita, escrita en un estilo tan estrafalario y diverso de lo usado hasta aqu en libros que tratan de argumento parecido. Si me hubieras odo rer, me habras, sin duda, tomado tambin por un loco, y eso que no he puesto aqu mil cosas bastante originales que se me han ocurrido, pero que no las hubieran dejado pasar los serios y reposados censores. Has de saber, lector amable, que este libro es fruto de las tinieblas, es decir, lo he escrito de noche, cuando, terminadas las mltiples ocupaciones del da, debiera retirarme a descansar. Sin embargo, aunque corporalmente cansadsimo, pero con la mente ms clara que nunca, empezaba a esa hora mi tarea, sentando ante la mquina, teniendo en una mesa contigua la Biblia, las Concordias y alguno que otro libro de consulta. Entonces, mientras fumaba mi pipa, me pona a pensar en ti, lector querido. Lo que tena que decirte me preocupaba poco, casi siempre, pues la materia de este escrito la he ido acumulando en mi mente durante muchsimos aos. Lo que me interesaba era cmo podra dorarte la pldora. He ledo infinidad de libros sobre la oracin, y los he encontrado en su inmensa mayora muy cansones, por lo menos para personas de mundo, y me daba pena que un argumento tan grandioso, tan admirable, tan importante, hubiera sido tratado siempre a la antigua, estilo siglo XVI. Y esto me causaba tanto ms tristeza cuanto que, leyendo en ingls libros, no pocos de ellos escritos por protestantes, sobre esta misma materia los encontraba, si no superiores, ciertamente mucho ms legibles que los nuestros. Las ideas, juntamente con la forma, bullan en mi mente, y me decid al fin a escribir sobre este asunto, estropeando, si no rompiendo, los antiguos moldes, exponindome a que los venerables censores dieran carpetazo a mi pobre manuscrito. Pero, gracias a Dios, parece que, como otro Abraham, no he tenido que cortarle el pescuezo a ese engendro de mi pluma, digo, de mi mquina... Te deca, lector amigo, que he pensado mucho en ti: me he enfrentado, en mis soledades nocturnas, con los fantasmas de toda

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clase de lectores, tratando de leer en sus nebulosos rostros la impresin que pudieran hacerles mis razones. Todos parecan aprobarlas, excepto los beatos y beatas, acostumbrados a formalismos anticuados y a ascetismos trasnochados, como se encuentran en librejos que abundan en mentiras piadosas, y a melosos conceptos, solamente agradables a personas de gusto espiritual estragado, como por desgracia an quedan. Tambin me inquietaba, y no poco, los rostros agriados de los fariseos y doctores de la Ley, siempre formalistas, siempre apegados a la letra que mata, siempre quisquillosos, siempre injustos para con los dems, siempre abusando de su posicin para imponer a otros cargas pesadas, sin estar dispuestos en lo ms mnimo a prestarles ayuda para levantarlas... Por eso decid excluirlos del nmero de mis lectores, como antes dije, y, haciendo de ellos caso omiso, me dediqu a escribir nicamente para personas de tu talento. Ni creas que por eso he tenido va libre para seguir escribiendo. Al tratar con mis fantsticos oyentes, he notado algo poco agradable. Cuando se les habla de Dios, muchos de ellos se tapan los odos, pues, por desgracia, hay muchsimas personas que tienen de Dios una idea muy falsa. Para ellas, Dios es algo as como un Ser que se complace en perseguirnos sin dejarnos respirar, castigando hasta nuestras faltas ms pequeas y amenazndonos constantemente con el castigo eterno. Conciben a Dios como si fuera un muchacho que anda tras un perro para darle de palos a la primera oportunidad. Lo tienen como si fuera un juez tirnico, un fariseo que aplica la ley sin misericordia alguna. Nada ms equivocado. A reforzar esta idea absurda contribuye muchsimo la antigua mana de algunas personas que se complacen en decir a todos, tan luego como les pasa un suceso adverso: ya Dios te castig. Quines son estas personas para decir y afirmar que tal o cual cosa es UN CASTIGO DE DIOS? Desde cundo son ellos, por ms autorizados que parezcan, secretarios particulares de Dios? Siempre podremos decir: eso lo dispuso Dios para tu bien; pero decir que es CASTIGO, nunca podemos asegurarlo. De aqu nace que desconfan muchos de Dios. Cmo se va uno a fiar de un Ser que nos anda siempre persiguiendo? Y si no nos fiamos de l, cmo vamos a decirle: Hgase tu voluntad, cuando creemos que sta es slo fastidiarnos? Esta idea de que ya Dios te castig por tal o cual cosa, es una verdadera injuria que hacemos a Dios, juzgndolo por nuestra propia pequeez y miseria. No, Dios no es as; es falsa, falssima, esa idea. Es justo, en verdad, justsimo, infinitamente justo, pero NO ES JUSTO A NUESTRA MANERA. Dios es infinitamente justo, PERO A SU MANERA DE L, y L es igualmente infinitamente misericordioso. Si Dios fuera justo a nuestro modo, todos estaramos fastidiados, perdidos sin remedio. Y eso de que ya Dios te castig es juzgar de la Justicia Divina a nuestro modo estpido, estrecho y miserable. Dios todo lo dispone para nuestro bien. Esta idea absurda de la Justicia Divina a nuestro modo, es uno de los mayores obstculos para la oracin, ya que contribuye a hacernos desconfiar de l. Si queremos imbuirnos en la verdadera idea de la Divina Justicia, MIREMOS A CRISTO CRUCIFICADO. l es el libro abierto de la Justicia Divina, que, mientras castiga en su

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Hijo nuestro pecado de la manera ms terrible, hace al propio tiempo que la VICTIMA DEL PECADO NOS ABRA LOS BRAZOS. Cristo con los brazos abiertos para recibirnos y perdonarnos es la mejor imagen de la Justicia A LA MANERA DE L. Repasemos uno a uno los ejemplos de Cristo en el Evangelio, y veremos lo que es la Justicia AL MOD0 DE L. Resistir al orgullo de los fariseos con verdadera violencia; pero siempre abrir los brazos al humilde publicano, a la amante pecadora, a la arrepentida adltera. As es l, y no como nos lo pintan los presumidos que creen estar en los secretos de la Divina Justicia, dicindonos por cualquier motivo ya te castig Dios. Mienten los que tal dicen, pues lo que juzgamos castigo a nuestro modo, muy bien puede ser un favor inmenso de su misericordia infinita. Od el caso siguiente, vosotros los que os arrogis el derecho de asegurar lo que es o no Justicia de Dios: Cuando en 1884 decret el Gobierno francs que las imgenes de Cristo y de los Santos fueran quitadas de las escuelas, haba un joven verdaderamente fantico que, por su propia cuenta y llevado de su odio a la Religin, se ofreci a ir l mismo de escuela en escuela quitando las imgenes. Le fue concedido el permiso y, al punto, empez su obra con furia verdaderamente satnica. No quitaba las imgenes, las arrancaba, las arrojaba al suelo, las pisoteaba como si se tratara de dainas sabandijas. Este joven tena una madre buensima que constantemente peda a Dios por l. Cuando lleg a odos de la pobre mujer la conducta impa de su hijo, su corazn cristiano y maternal se hizo pedazos; pero en vez de aflojar en su oracin, redobl sus peticiones con ms instancia. Un da, finalmente, le trajeron a su hijo inconsciente, vctima de un ataque al corazn... Pero lo peor no era eso, sino la historia ligada con el ataque. Encontr el joven, en su furia iconoclasta, en una de las escuelas, un gran Crucifijo empotrado slidamente en el muro. No pudiendo arrancarlo, lleno desafa, tom un pesado tronco y a palos empez a demoler la imagen, que caa en pedazos al suelo. Estando en esta obra impa, sbitamente le dio un ataque al corazn, y cay privado de los sentidos sobre los dispersos fragmentos del Crucifijo... Todos los que esto vieron tomaron aquel ataque, que pona al joven a las puertas de la muerte, COMO UN CASTIGO del Cielo por su conducta impa. Lo que sufri la buena madre al recibir a su hijo todava inconsciente, despus de haber odo la causa del desmayo, no es para descrito. Llamado el mdico, opin que, aunque el primer ataque haba pasado y el joven recobrara los sentidos bien pronto, todava un segundo ataque le quitara la vida; por lo cual haba que evitarle toda clase de emociones fuertes o desagradables. La madre, viendo que su hijo viva, ms que nunca y con una confianza ciega, peda a Dios la salvacin del joven, aunque tuviera que morir despus que recobrara los sentidos; y as mand llamar a un sacerdote, para que estuviera a mano cuando el enfermo volviera en s. Mas el sacerdote, al enterarse de lo ocurrido, no quiso entrar en la recmara del enfermo, temiendo muy justamente que ste, al verlo, se pusiera a blasfemar, segn su antigua costumbre, y muriera como un rprobo, vctima del segundo y mortal ataque pronosticado.

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Estaban en estas plticas, cuando el joven abri los ojos sonriente, mostrando deseos de hablar. El mdico quera impedrselo, pero la madre, al ver aquella inesperada sonrisa, acaricindole, le pregunt lo que quera. En voz apenas perceptible dijo: Lo he odo todo; s, quiero ver al sacerdote, pero antes quiero decirte algo para que lo cuentes a todos. El enfermo entorn los ojos, sonriente. Viendo esto el mdico, le hizo beber un tnico, y, despus de un rato, el joven, volviendo a abrir los ojos, habl de esta manera: Madre, d muchas gracias a Dios por su infinita misericordia para conmigo... Cuando empec a herir despiadadamente el Crucifijo, lleno de un odio infernal..., me pareci que el rostro del Seor se animaba... Esto me dio ms rabia y segu... destrozando la sagrada imagen. De pronto sus ojos se fijaron en m con tal expresin de ternura, que me qued aturdido con el tronco levantado... Sent entonces un dolor tan grande, una pena tan atroz al considerar mi ingratitud, sent tal arrepentimiento por lo que haca, que cay de mis manos el palo. Luego di un grito pidiendo a Cristo perdn..., y ya no supe ms de m... Madre, cuntaselo a todos, para que entiendan lo que es la misericordia infinita de Dios... Volvi los ojos al sacerdote, que se haba acercado al lecho, y suplicndole con ellos le perdonara, los volvi a cerrar para siempre, mientras el ministro de Cristo, en nombre de l, perdonaba al joven impo sus pecados.... Cristo, sin duda, como al Buen Ladrn, le abri l mismo las puertas del Paraso... Castigado por Dios?... No, no, no, sino un efecto de su infinita misericordia; una prueba ms de SU FIDELIDAD INFINITA, que no puede dejar de or la oracin de los que en l confan. Y si an insists en llamar a esto Justicia, llamadla en hora buena; pero Justicia AL MODO DE DIOS, no a nuestro modo ruin. Tengo ya que despedirme de ti, lector querido; p-ro deseo que nunca te olvides de lo que voy a decirte; y aunque la frase te parezca extraa y desusada, aunque no irrespetuosa, piensa, piensa mucho QUE DIOS ES PERSONA MUY LEAL, INFINITAMENTE FIEL. Si t, lector amigo, eres persona fiel, cual creo, esta frase, aunque nunca usada anteriormente, te dar a entender mucho, mucho ms que otras muy trilladas. Piensa lo que es una persona FIEL, y luego multiplica esas cualidades por el infinito y tendrs idea de lo que con ella pretendemos explicar. No te canses de pensar que Dios es bueno, muy bueno, infinitamente bueno; que se porta con nosotros con una delicadeza, con una finura infinitas; que es infinitamente noble y generoso; que nunca deja de cumplir su palabra; que jams ha dejado chasqueados a los que en l confan; que es sumamente consecuente; que es, en fin, INFINITAMENTE FIEL; que se precia de ser FIEL y que nada le hiere tanto como que desconfiemos de l, que dudemos de su fidelidad; por eso la desesperacin, que se basa en la desconfianza, es el mayor, el ms abominable de los pecados. Toma todas las noches tu Crucifijo y piensa en la misericordia de ese Dios que as muri por salvarte; y si te ayuda a pensar en su justicia, mira tambin el Crucifijo y con l piensa en ella; pero no te olvides de corregir tus ideas, quiz algn tanto deformes en este punto; y piensa que si l es Justo, infinitamente justo, su justicia es a lo divino y no como la nuestra, preada de infidelidades; una justicia sin misericordia, una justicia poco decente.

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Pensad, sentid que el Seor es BONDADOSO; sentid bien de l. Tales son las primeras palabras del admirable Libro de la Sabidura. Y buscadlo con un corazn sencillo, esto es, humilde. Y se manifiesta a aquellos QUE EN EL CONFAN. Si piensas bien de l, tendrs confianza en l; porque es infinitamente BUENO, porque es infinitamente FIEL. Y si tienes confianza en l, nada te costar decir: HGASE TU VOLUNTAD, pues sabes que, siendo tan BUENO, tan CUMPLIDOR, tan FIEL, nada har, nada dispondr, sino lo que para ti sea mejor y as tu oracin ser eficaz. Y si quieres un ltimo ejemplo de esta confianza, vuelve los ojos a tu gran amigo el TODOPODEROSO DLAR, y sigue su ejemplo, poniendo en prctica el lema que en l se encuentra grabado: In God we trust: Confiamos en Dios. Confa en Dios y nunca padecers penuria. Espera confiadamente en l, y no sers confundido para siempre.