Vous êtes sur la page 1sur 20

Prlogo

Las introducciones al pensamiento de Platn tienen una larga tradicin. Desde fines del Imperio Romano se han redactado tratados que tienen como fin tanto preparar como acompaar la lectura de la obra de Platn. Esa misma tarea se propone tambin este pequeo libro. Su meta es proporcionar una informacin relevante para tal lectura, ampliar los conocimientos ya adquiridos y orientar al lector en los problemas relevantes que surgen en el trato con los dilogos platnicos. Si bien es cierto que existen muchos tratados acerca del pensamiento de Platn que se proponen este mismo objetivo, por lo general estas introducciones han sido escritas especficamente para un pblico interesado y versado en filosofa. A diferencia de esta tendencia, en este libro he tratado de centrar la atencin ms bien sobre dos aspectos que podran captar la atencin de un pblico de carcter ms general, interesado tambin en la historia y en la filologa. Con este fin he considerado especialmente, por un lado, la vida y obra de Platn; por el otro, me he referido en largos pasajes a los aspectos literarios de los dilogos platnicos. He querido tratar la filosofa de Platn ms desde el punto de vista de la historia de la filosofa que desde de un punto de vista puramente sistemtico. De esta manera, he intentado utilizar la menor cantidad de presupuestos filosficos que me ha sido posible. Quiera perdonar el lector instruido en filosofa si algunas explicaciones resulten demasiado elementales. En general, me he esmerado antes en presentar una gran cantidad de datos en relacin a la obra platnica y en hacer entendibles en su abstraccin sus distintas unidades temticas, que en desarrollar una profunda interpretacin acerca de la filosofa de Platn. Nombrar explcitamente, a continuacin, algunos temas que el lector podra esperar encontrar en este libro, pero que no aparecern en l. 1. Solo en contadas ocasiones cito literalmente pasajes de Platn. El lector deber,

14 IES

en ese caso, tener a mano una edicin de sus dilogos para releer textos centrales a los que yo haga referencia. Las citas cortas son dadas en el original griego transliterado, siendo acompaadas por lo general de una traduccin. 2. No he centrado la investigacin en dilogos individuales de la obra platnica, es decir, no me he referido solamente a un dilogo especfico, desglosndolo e interpretndolo. Un anlisis de tal tipo sera una complementacin natural y necesaria para el presente libro, pero habra aumentado en demasa su tamao. 3. Por ltimo, le llamar la atencin al lector que me refiera ms de alguna vez a preguntas abiertas de la investigacin platnica sin tomar enfticamente una posicin al respecto. Muchas de estas preguntas son pasadas por alto. Este hecho me parece correcto y justificado en un libro de carcter introductorio. Las referencias a fuentes y a literatura secundaria deberan bastarle al lector para introducirse por iniciativa propia en tales problemas. Por ningn motivo pretendo entregar en las siguientes pginas un panorama completo acerca de la filosofa platnica. Soy consciente de que la cantidad de temas tratados podra haber sido ms amplia: Scrates, los sofistas, la relacin de Platn con la poesa y el arte, con la matemtica, la historia, el pitagorismo, la retrica. Estos y otros temas son solamente discutidos de forma marginal en las siguientes pginas o no aparecen en absoluto en ellas. Me doy por satisfecho, sin embargo, si este libro logra ofrecer una primera orientacin en la mltiple, fascinante y muchas veces intrigante obra de Platn.

I Biografa

1. Fuentes
Platn habla solo marginalmente de s mismo en sus escritos filosficos. Sin embargo, la Carta Sptima contiene excepcionalmente pasajes autobiogrficos explcitos (324b8-326b4, 337e3-352e2), en los que explica y argumenta a favor de su participacin en la poltica de Siracusa. Si esta carta resultase ser original sera un valioso testimonio personal. Sin embargo, la controversia acerca de su originalidad an sigue vigente1. Este problema se solucionara si se comprobase que esta carta fuese la obra de un alumno o un seguidor que la habra usado como artificio para proteger el recuerdo del maestro de posibles ataques. Sin embargo, igualmente en ese caso se tratara de un antiguo testimonio apologtico de corte biogrfico, que la convertira en una importante fuente biogrfica. Despus de la muerte de Platn, surgieron en el crculo de sus alumnos escritos apologticos de contenido biogrfico (los llamados encomios). Se sabe de encomios escritos por Espeusipo, Clearco y Aristteles. Escritos de similar tipo redactaron tambin Jencrates, Hermodoro, Filipo de Opus, Erastos y Asclepiades. Al mismo tiempo, surgi una corriente interpretativa acerca de la obra Platn, iniciada por Aristxenos de Tarento, de naturaleza crtica, incluso hostil. Aunque toda esta literatura no ha llegado a nuestras manos, sirvi, sin embargo, como material para la rica tradicin de la posterioridad. Alrededor del anciano filsofo se levantaron leyendas, pero tambin calumnias e historias burlescas. Incluso la informacin respecto de Platn presente
1 Un listado acerca de la rica literatura respecto de este tema se encuentra en Thesleff, [112] pag. 201 nota 70. Importantes representantes de la posiciones contrarias son L. Edelstein, Platos Seventh Letter, Leiden 1966 (en contra) y K. v. Fritz; Platon in Sizilien und das Problem der Philosophenherrschaft, Berlin 1968 (a favor). La investigacin del estilo (estilometria) ha producido contradictorios resultados respecto de este punto.

16 IES

HERWIG GRGEMANNS

do, aunque de manera fragmentaria, el escrito de Filodemo de Gadara acerca de la Academia, redactado sobre dos papiros herculinos3. La mayora de las biografas conservadas fueron escritas por medio y neoplatnicos. En stas se habla de Platn como el fundador casi divino de la escuela e, incluso, de la filosofa misma. Se trata de las siguientes obras: Apuleo, De Platone et eius dogmate, 1, 1-4 (segunda mitad del s. II d. C.)4; Digenes Laercio, Vitae philosophorum, libro 3 (s. III d. C.; representacin neutral con abundante fuentes)5; Olimpiodoro, Prefacio al comentario del Alcibiades (s. VI d. C.)6, Annimo, Prologema ad Platonis philosophiam, cap. 2-6 (s. VI d. C.)7.

en los escritos de Aristteles puede ser puesta en duda, dado que la primera poca de la vida y del pensamiento de Platn no le fueron del todo conocidos a Aristteles, lo que llev a que aquella poca se volviese fcilmente para el filsofo en objeto de especulaciones. Durante el helenismo surgieron escritos biogrficos que representan, en parte, el trabajo erudito y emprico de fillogos. La tendencia hostil en contra de Platn persiste tambin en aquella poca2. De ese tiempo se ha conserva-

2 3 4 5 6 7

I. Dring, Herodicus the Cratetean. A Study in Anti-Platonic Tradition, Estocolmo 1941. No se conoce el ttulo de este texto; antiguamente se hablaba del Academicorum index Herculanensis. En la nueva edicin de Konrad Gaiser [100] se denomina Academica a este texto. Ed. por P. Thomas, Apulei Opera III, Leipzig 1908. Ed. por H. S. Long, Oxford 1964. Ed. por L. G. Westerink, Amsterdam 1956 (Olympiodorus, Commentary on the First Alcibiades of Plato). Ed. por L. G. Westerink, Amsterdam 1962 (Anonymous Prolegomena to Platonic Philosophy).

PLATN

IES 17

2. datos principales en la vida de Platn


428/7 a. c. (o un ao antes) Nacimiento. La academia celebraba en el sptimo da del mes Targelin el cumpleaos de Platn durante el Imperio Romano. Este da era considerado como el cumpleaos de Apolo, y, seguramente, pas a ser considerado como el cumpleaos de Platn debido a que, segn una leyenda, Apolo era el padre de aqul. 407 a. c. Incorporacin al crculo de seguidores de Scrates. 399 a. c. Estada en Megara (donde Euclides) despus del proceso y ejecucin de Scrates. 395-4 a. c. Servicio Militar en la guerra contra Corintio. alrededor de 387, probablemente el 389-8 a. c. Primer viaje a Sicilia (Talento, Siracusa, Cirene?, Egipto?). Amistad con Architas y Din. Posteriormente, fundacin de la Academia en Atenas. 367 a. c. Aristteles se convierte en miembro de la Academia. 367-6 a. c. Segundo viaje a Sicilia (donde Dionisio II de Siracusa). 361-0 a. c. Tercer viaje a Sicilia. 354 a. c. Muerte de Din. 348/7 a. c. Muerte de Platn.

18 IES

HERWIG GRGEMANNS

3. Familia
Platn provena de una familia noble y de fortuna. Se sabe poco acerca de su padre, Aristn. ste muri temprano, tras lo cual su madre Perictione volvi a casarse. Platn se senta especialmente unido a la familia materna, la cual haba jugado un importante rol en la poltica en el bando oligarca. Un rbol genealgico8 de la familia de Platn podra configurarse de la siguiente manera:
Drpides Critias I Leaides Calescro Critias II Aristcles Aristn Glaucn x Pyrilampes Antifn Demos Antifn

Crmides Perictione Platn Potone

Adimanto x Adimanto

Glaucn

Eurymedon Espeusipo

Algunas de estas personas son nombradas en los dilogos o incluso participan en stos. Cuando sucede esto, sin embargo, Platn no hace referencia en ningn lugar al hecho de que se trate de parientes. Puede decirse lo siguiente respecto de algunas de estas personas: DRPIDES (Tim. 30e1-3) era amigo de Soln, siendo nombrado frecuentemente en las poesas de aquel. Se supone que a travs de l y de Critias I (Tim. 20e3), fue transmitida la historia de Atlantis en la familia. CALESCRO (Carm. 153c, Prot. 316a) era miembro de la asamblea oligrquica de los cuatrocientos en el ao 411. CRITIAS II era
8 J.K. Davies, Athenian Propertied Families, Oxford 1971, 325ss., y tabla I. W. Welliver, Character, Plot and Thought in Platos Timaeus-Critias, Leiden 1977, Appendix A. All se indica literatura ms antigua.

PLATN

IES 19

naje central del Crmides; adems es nombrado en Prot. 315a, Simp. 222b, Ax. 364a, Teog. 128d) fue tambin miembro de los treinta oligarcas. GLAUCN y ADIMANTO, hermanos de Platn, dialogan con Scrates en la Repblica y en el Parmnides; en el Simposio, solamente uno de ellos, Glaucn, participa en el dilogo. Adimanto es nombrado tambin en Apologa 34a, Glaucn en Simposio 172c. Un tal ADIMANTO (al parecer, nieto del hermano) aparece en el testamento de Platn (Digenes Laercio 3, 41). ESPEUSIPO, sobrino de Platn, fue su sucesor en la direccin de la Academia. PIRILAMPES, su padre poltico (Carm. 158a; Gorg. 481d, 513b) era demcrata en cuanto a tendencia poltica. DEMOS (Gorg. 481d) fue el hijo de ste. ANTIFN, hermano poltico de Platn, es el narrador en el Parmnides.

una persona muy instruida, poeta y prosista, siendo miembro activo adems del crculo alrededor de Scrates. En el ao 404 se convirti en la personalidad clave de los treinta oligarcas, siendo responsable del terror comenzado por stos. Participa en los dilogos en Carm., Prot., adems de ser el narrador del mito de Atlantis al comienzo del Timeo y del Critias9. CRMIDES (perso-

4. Juventud
Todos los testimonios acerca de los primeros veinte aos de la vida Platn parecen ser de carcter legendario. Aqu nos referiremos solamente a aquellos ms caractersticos y difundidos. Poco despus de la muerte de Platn se narraba ya que Apolo habra sido su verdadero padre10. Sobre los labios del infante se habran posado abejas que habran trado miel, premonicin que habra anunciado su grandeza como escritor11. Su nombre, como se cuenta, era en realidad Aristcles. Platn sera un apodo que habra recibido de parte de su profesor de gimnasia, Aristn de Argos, debido a su amplio pecho (o tambin
9 Esto se ha puesto en duda debido a motivos cronolgicos, por lo que se ha hecho uso de un Critias ms antiguo. Vase, en todo caso, D. Fehling, Die sieben Weisen und die frhgriechische Chronologie, Bern 1985, pag. 111ss. 10 Swift Riginos Nr.1. 11 Swift Riginos Nr.3.

20 IES

HERWIG GRGEMANNS

debido a su amplia frente o escritura)12. Como miembro de la oligarqua, fue instruido en cursos musicales, redact poesa de todos los estilos, sobre todo tragedias, quemando posteriormente todos sus versos, para dedicarse finalmente a la filosofa. La influencia de Scrates, segn algunos testimonios, fue determinante en esta decisin segn algunos testimonios13. Aristteles nom-

bra un maestro filosfico anterior a Scrates: Crtilo, el seguidor de Herclito, que sera, ms tarde, personaje central de un dilogo platnico14.

5. en el crculo de alumnos de Scrates


Platn se uni a los veinte aos15 al crculo de Scrates, cuya personalidad y filosofa influiran de manera tan profunda sobre l, que le convertira, posteriormente, casi siempre en personaje central de sus dilogos o, al menos, en testigo de su actuar filosfico. Los testimonios respecto de esta poca parecen ser tambin de carcter legendario, tal como, por ejemplo, la historia de una opinin vertida por Scrates acerca de un dilogo platnico16. El proceso en contra de Scrates parece haber sido, para Platn, el nico motivo para mencionarse en sus escritos filosficos: segn Apol. 34a y 38b, l mismo estuvo presente en este proceso, ofreciendo dar una suma punitoria para salvar a Scrates. No estuvo presente, sin embargo, cuando Scrates bebi la cicuta, por encontrarse enfermo (Fed. 59b). Platn pas una temporada despus de este suceso en Megara donde Euclides, otro seguidor de Scrates. Esto no debe entenderse como un distanciamiento de la ciudad natal; ya que regres al poco tiempo tras un llamado de Atenas a servir en la guerra contra Corinto. Con Euclides, que haba sido fuertemente influenciado por el eleatismo, mantendra una relacin de amistad; que Platn le convirtiese luego en el narrador del dilogo en el Teeteto puede
12 13 14 15 16 Swift Riginos Nr.11 Swift Reginos Nr.14 Aristteles Met. A6, 987a32ss.; M4, 1078b7ss.; K.Gaiser, Name und Sache in Platons Kratylos, Heidelberg 1974, pags.13-18. Diog. Laert. 3, 6. Vase ms abajo, nota 49.

PLATN

IES 21

entenderse como reflejo de esa relacin. Platn investig, al parecer, la doctrina del ser de Parmnides junto a l, siendo ste el punto de partida esencial para la posterior doctrina de las ideas. Platn se perfila como un filsofo con identidad propia en la dcada del 390, cuando l y otros alumnos de Scrates comienzan a escribir dilogos socrticos. En stos se muestra al maestro desde diferentes puntos de vista, producindose, de esta manera, controversias entre los discpulos, polmica cuyas huellas permanecen hasta el da de hoy. En esa poca Platn parece haber entrado en controversia con Antstenes. Llama la atencin cierta posicin por parte de Platn frente a la poltica en esta fase de su vida. Respecto de este tema habla en la Carta Sptima (324b8326b4). Segn lo all dicho, haba pensado, en un principio, participar en los asuntos pblicos siguiendo la tradicin familiar, y, al tener lugar la revolucin de los oligarcas en el 404, en la que parientes cercanos tomaron el poder, fue llamado a participar en sta. Sin embargo, se mantuvo escptico respecto de ese nuevo proceso, pudiendo observar rpidamente y con consternacin el advenimiento del terror poltico. Tambin su amigo y maestro Scrates se torn objeto de amenazas. Con la reinstauracin de la democracia volvi a pensar en dedicarse a la actividad poltica. Sin embargo, justo en ese momento se levantaron cargos en contra de Scrates. No obstante, incluso esa fuerte impresin no logr un cambio de postura inmediato en Platn. Solamente despus de un largo proceso de reflexin lleg a la conclusin de que la poltica estaba tan corrompida, que una actividad directa de su parte en este mbito no tendra sentido. Finalmente, opt por un repliegue definitivo en el seno de la filosofa, una decisin nada de fcil teniendo en cuenta la posibilidad real de aspirar a una carrera pblica llena de honores. Sin embargo, esta decisin guardaba concordancia con sus nuevas concepciones filosficas. Segn stas, la filosofa podra incrementar la calidad de la poltica, si los filsofos tomasen en sus manos la direccin de ella (algo que sera, como Platn especifica, un milagro de los dioses) o si los polticos se convirtiesen en filsofos. Otro desarrollo cultural de la poca parece haber llamado tambin la atencin de Platn, a saber, el establecimiento de la escuela de Iscrates. sta dio lugar, teniendo como punto de partida la importancia otorgada a la

22 IES

HERWIG GRGEMANNS

retrica por los sofistas, a una idea de educacin que pretenda capacitar para actuar de manera efectiva frente al pblico en la democracia, estableciendo, desde aproximadamente el ao 390 en adelante, una especie de escuela, una institucin de nivel superior. Platn habra de responder al establecimiento de esta escuela un par de aos despus con la fundacin de la Academia.

6. el primer viaje a Sicilia


Platn tena cerca de cuarenta aos (Carta VII, 324a6) cuando emprendi un viaje para el que no parecan existir motivos especficos. Lo ms probable es que se tratase de un viaje de formacin. El viaje lo llev, en primera instancia, al sur de Italia. Platn sell all amistad con el pitagrico Architas en Tarento. Parece tambin haber estado en Locroi, donde viva el pitagrico Timeo (el personaje central en el dilogo del mismo nombre). La relacin con los pitagricos, que gozaban de una fuerte posicin en la poltica de las ciudades del sur de Italia, parece haberse dado gracias a la amistad con alumnos pitagricos de Scrates, como Simias y Cebes (que aparecen en el Fedn). Platn fue testigo, en la Magna Grecia, de la clebre y lujuriosa vida de los griegos colonizadores que all vivan. Acostumbrado, como ateniense, a un estilo de vida humilde y frugal, esta manera de vivir le caus repugnancia, definindola luego como causa de la inestabilidad poltica que all tena lugar (Carta VII, 326b-d). Esta opinin la compartan tambin los pitagricos y logr reforzar el estilo de vida estricto, casi asctico, que Platn ya llevaba. Acto seguido, viaj a Siracusa, donde rega el tirano Dionisio I. Tambin aqu tuvo Platn acceso a los ms altos crculos, aunque los testimonios acerca del trato con Dionisio mismo, a quien critic de manera furibunda, son de carcter legendario17. Fue decisiva, por otra parte, su amistad con el casi veinteaero Din (Carta VII, 327a), el cuado del rey, quien hizo suyas, deslumbrado, las ideas filosficas y polticas de Platn. ste interpret esta relacin, posteriormente, como un ros filosfico18, tal como est descrito en el Fedro.
17 18 Swift Riginos Nr.25. Como se encuentra en el epigrama de la muerte de Din, el cual, al igual que la Sptima Carta, se sospecha que es espurio, aunque es hasta cierto punto defendible. En todo caso,

PLATN

IES 23

Es posible que Platn haya tenido contacto con cultos mistricos propios de las comunidades rficas y dionisacas en la Magna Grecia, en los que se cultivaba tanto una creencia en el ms all como ideas mticas acerca del juicio despus de la muerte. Platn pudo haber sido inspirado por estas ideas para la creacin de sus mitos sobre el ms all. Este tipo de religin no gozaba, en todo caso, de tan amplia difusin en la Grecia materna como all. Algunas fuentes hablan tambin de visitas de Platn a Cirene (all viva el matemtico Teodoro, a quien Platn conoca de una visita que ste haba hecho a Atenas y quien aparece como personaje en el Teeteto) y a Egipto. Respecto de estos testimonios, prevalece la fuerte sospecha de que seran de carcter legendario. El que haya estado en Persia es totalmente inverosmil. Polmicos son tambin los testimonios de su vuelta a Atenas: habra llegado a hacerse tan poco querido por Dionisio I que ste le habra hecho vender por los espartanos en el mercado de esclavos de Egina (que estaban en guerra con Atenas). Segn este relato, habra sido comprado posteriormente por un tal Anceris de Cirene y dejado en libertad despus de que revelara su identidad19.

7. Fundacin de la academia
Testimonios dignos de confianza aseguran que Platn fund la escuela para la cual se hara usual el trmino Academia poco despus de haber vuelto de su primer viaje a Sicilia20. Caracterstico de esta escuela era la educacin
la mayora de los epigramas transmitidos bajo del nombre de Platn son indudablemente falsificados. Textos: Anthologia Lyrica Graeca ed. E. Diehl / R. Beutler, fasc. 1, Leipzig 1949, pags. 102-110; Epigrammata Graeca ed. D. L. Page, Oxford 1975, pags. 47-55; D. L. Page, Further Greek Epigrams, Cambridge 1981, pags. 161-181 (Comentario, ah hay ms literatura secundaria). El Epigrama de Dion griego-alemn, en: Die griechische Literatur in Text und Darstellung, Bd. 3, ed. por H. Grgemanns, Stuttgart 1987 (Reclams UB), pags. 40-41. Ver tambin pag. 150. Para una defensa de esta interpretacin, vase K. Gaiser, Der Ruhm des Annikeris, en: Fs. R. Muth, Innsbruck 1983, pags. 111-128. H.-I. Marrou, Geschichte der Erziehung im klassischen Altertum, Freiburg/Mnchen 1957, pags 103-105. H. Herter, Platons Akademie, Bonn 1952 (Bonner Universittschriften 4). J.P.Lynch, Aristoteles School. A Study of a Greek Educational Institution, Berkeley 1972, pags.54-67.

19 20

24 IES

HERWIG GRGEMANNS

de su personalidad deben haber sido ya en ese entonces tan grandes, que su academia atrajo a oyentes de toda Grecia. Es evidente que Platn quiso sentar, por medio de la fundacin de la Academia, un contrapeso a la escuela de Iscrates. Estas dos instituciones fueron parte de los primeros establecimientos de educacin superior en Grecia, establecindose de esa manera la oposicin entre retrica y educacin filosfica que atraviesa toda la historia de la educacin de la antigedad. La relacin entre Platn e Iscrates era distante, aunque no hostil. Evitaron hacer de la polmica que sostuvieron un asunto personal22. Platn fue quizs motivado a la conformacin de su escuela por el grupo de amigos pitagricos que haba conocido en el sur de Italia. Consideraba a los participantes como amigos (phloi) y compaeros (hetaroi), evitando cualquier tipo de lucro. Al aristcrata le pareca reprobable una actividad motivada por dinero, rechazando respecto de los bienes del alma, como puede seguirse a partir de numerosos pasajes de los dilogos, cualquier tipo de compra o venta. Es sabido, sin embargo, que reciba espordicas donaciones por parte de amigos ricos. El objetivo de las lecciones era capacitar a los jvenes para estructurar su vida a partir de los fundamentos dados por la filosofa platnica. Esa vida poda llegar a ser, en todo caso, aquel tipo de vida prctica-poltica que Platn haba rechazado para s mismo. Abundantes testimonios dan cuenta de miembros de la Academia

de un grupo determinado de jvenes, a quienes se les ofreca una formacin a lo largo de varios aos por medio del trato directo (synousa) con Platn. No se sabe nada seguro acerca de la organizacin y estructura de las lecciones. Se ha sostenido que el curso de formacin mostrado en la Repblica correspondera a la prxis de la Academia. Sin embargo, es muy probable que la educacin fuera ms bien individual y flexible. En todo caso, dentro de lo que se sabe, se puede decir con cierta seguridad que en la Academia se daba gran importancia a las matemticas21. La fama de Platn y la fuerza

21 22

El hecho de que sobre la entrada a la academia se encontraba la frase: Nadie ha de entrar que no haya practicado geometra (Medes ageomtretos eisto), aparece recin en autores desde el siglo IV d. C. en adelante, cuando los antiguos edificios ya haban desaparecido. Platn alaba incluso, en el Fedro (279a), aunque de manera contenida, a Iscrates, a no ser que este pasaje se entienda de manera irnica.

PLATN

IES 25

que llegaron a ser importantes hombres de estado23. La Academia se mantuvo lejos, sin embargo, de cualquier inmiscusin en la poltica de Atenas (a diferencia de la escuela de Iscrates)24. Platn desarroll su propio concepto de filosofa, probablemente a partir de su relacin con la actividad docente. Las palabras philsophos, philosophen, philosopha se haban convertido en parte del lenguaje comn a partir de los sofistas (segunda mitad del s. V a. C.), siendo empleadas para referirse a la activacin de intereses del espritu y, en particular, a un tipo de aprendizaje y discusin que no segua un fin determinado, sino una formacin de tipo general. Platn le otorg un nuevo sentido al concepto al vincularlo con una especial forma de ejercicio terico que l mismo ejerca, dejando valer solo aeste ejercicio como verdadera filosofa. Las etapas de la determinacin conceptual de este trmino pueden seguirse en Fedn, Simposio y Repblica. La gente de la poca conserv, sin embargo, el significado antiguo y general de este concepto. Por esta razn, pudo tambin Scrates llamar a sus propias lecciones retricas philosopha (siendo stas, naturalmente, de carcter superior al resto)25. Solamente despus de Platn se impuso el nuevo significado platnico de este concepto. Platn ofreca sus lecciones en un distrito sagrado, similar a un parque, fuera de las murallas de la ciudad y ubicado al noroeste de Atenas, denominado Hekdemos (despus Akdemos), Hekadmia ( o Akadmia)26 de acuerdo con el hroe all venerado , en el que se encontraba un gimnasio pblico (segn nuestra actual concepcin, un centro deportivo). Platn empleaba probablemente salas de este gimnasio para sus lecciones, aunque reuna a sus alumnos tambin en las afueras de stas, donde se encontraba una Exedra (un grupo semicircular de asientos de piedra). Tiempo despus, erigi un altar para las musas (Mouseon) en este distrito, que se convertira en un lugar central de

23 24 25 26

A. Wrle, Die politische Ttigkeit der Schler Platons, Gppingen 1981. Platn justific esta idea en la Carta Sptima (331c-d) con la especial piedad que se le muestra a los padres, an cuando se encuentren en el camino equivocado. La historia conceptual de philosoha antes y despus de Platn se encuentra documentada en M.Kranz, [21], tomo 7. Pags. 573-583. K. Albert, Zum Philosophiebegriff Platons, Gymnasium 99, 1992, 17-33. Cicern se refiere al lugar en De fin. 5, 1-4. Respecto de las hallazgos arqueolgicos: J. Travlos, Bildlexikon zur Topographie des antiken Athen, Tbingen 1971, pags. 42-51. Dictionanaire des philosophes antiques, ed. por R.Goulet, tomo I, Paris 1989, pags. 693-787.

26 IES

HERWIG GRGEMANNS

puede continuar siendo sostenida. Sin embargo, mucho habla a favor de que la filosofa fuera entendida en la Academia como un servicio religioso y que en encuentros y fiestas se celebrasen tradicionales ritos de ese tipo. Se llevaban a cabo comidas y banquetes en comunidad, algunas veces con importantes invitados y se haca hincapi en que aquellas reuniones sirviesen tambin para la formacin de los alumnos. Este tipo de reuniones sirve de teln de fondo para la literatura de banquetes, que comienza con Platn. Tres alumnos de Platn (Espeusipo, Jencrates y Aristteles) escribieron Reglas para Banquetes (Nmoi sympotiko). Estas veladas eran, al parecer, un importante momento en la educacin de los alumnos. Las lecciones no eran dadas en su totalidad por Platn. Talentosos alumnos jvenes daban lecciones en diversas materias. Aristteles tena a su cargo, por ejemplo, los cursos de retrica. Los estudiantes podan esperar, a pesar de la actitud crtica de Platn frente a la retrica, cursos en esta disciplina, dado la importancia de sta en la vida cotidiana de Atenas. Famosos invitados como por ejemplo el matemtico, astrnomo y filsofo Eudoxos de Cnidos29, complementaban la oferta docente. Una discutida pregunta es si acaso Platn ense en la Academia adems de la filosofa presente en sus dilogos una doctrina esotrica, a saber, la actualmente discutida doctrina de los principios30. Por otra parte, en el famoso fragmento de una comedia de Epicrates encontramos una ilustrativa, aunque caricaturesca, imagen de la enseanza en la Academia, en la cual Platn, al intentar dar la definicin de un
27 28 J. Dillon, What Happened to Platos Garden?, Hermathena 134, 1983, 51-59. Thasos mouson. As, por ejemplo, U. v. Wilamowitz-Moellendorf, Antigonos von Karystos, Berlin 1881 (Philologische Unters. 4), Exkurs 2: Die rechtliche Stellung der Philosophenschulen. Adems: P. Boyanc, Le culte des Muses chez les philosophes grecs, Paris 1937, pag. 261-2. J.P.Lynch ha elevado, en ltimo tiempo, graves objeciones respecto de esta tesis. F. Lasserre, Die Fragmente des Eudoxos von Knidos, Berlin 1966, pags. 137 146. Para esto, vase cap. IV, 8.

enseanza para su crculo. Adems, Platn parece haber sido propietario de un jardn (kpos) afuera del recinto de la Academia, donde tena una casa privada27. De la vida en comn en la Academia se conocen pocos detalles. La antiguamente difundida suposicin, segn la cual la escuela habra tenido como comunidad legal el carcter de una asociacin de culto de las musas28, no

29 30

PLATN

IES 27

zapallo, emplea el arte dialctico con paciencia pedaggica en el jardn de la Academia31. Muchas veces se ha discutido acerca de qu similitudes existiran entre la Academia de Platn y la actual concepcin de universidad y sociedad culta. Los humanistas (desde Marsilio Ficino en adelante) emplearon para instituciones que se oponan a la universidad escolstica el antiguo nombre de academia. Tambin desde el punto de vista actual parece correcto decir que la concepcin fundamental de un centro intelectual con vvido intercambio de ideas, en el que el estudiante debe madurar hasta alcanzar la independencia de pensamiento, ha entrado con Platn en la historia cultural de Europa.

8. el segundo y el tercer viaje a Sicilia32


Al morir Dionisio I en el ao 367, subi al trono como tirano su hijo Dionisio II. Al ver Din la oportunidad de comenzar una reforma poltica basada en el pensamiento platnico, invit apremiantemente a Platn para que intentase con todo el prestigio de su personalidad ganar influencia pedaggica sobre el joven monarca. Tambin Dionisio mismo quera conocer en persona al famoso filsofo. Platn narra en la Carta Sptima sus largas vacilaciones respecto de colocarse en una situacin tan delicada: si bien haba reconocido las pocas posibilidades de xito de tal proyecto, se sinti en obligacin frente a sus amigos de aceptar la proposicin para no tener que avergonzarse de s mismo, puesto que un rechazo significara considerarse a s mismo como solo palabras, como un hombre que nunca habra emprendido la accin (328a). Como es sabido, este intento no tuvo un final feliz. La posicin de Din no se fortaleci, sino que se debilit con la visita de Platn, teniendo que buscar el
31 32 Epikrates Fr.10 Kassel-Austin. Como dato anexo vale decir que, en comedias de la poca, se encuentran 17 fragmentos que se refieren a Platn. K. Gaiser, Ein Komdienwitz ber Platon, en Musa iocosa, Fs. A. Thierfelder, Hildesheim 1974, pags.62-67. Los acontecimientos en Siracusa son expuestos, adems de en la Sptima Carta., en las narraciones de los historiadores: por ejemplo, la Biografa de Din de Plutarco. De la literatura moderna son destacables: H. Berve, Dion, Abhandlung der Mainzer Akademie der Wissens-, Geistes- u. Sozialwissenschaften. Kl. 1956, 10 (la investigacin histrica estndar). H. Breitenbach, Platon und Dion. Skizze eines ideal-politischen Reformversuches im Altertum, Zrich/Stuttgart 1960 (Lebendige Antike); adems, la literatura acerca de la Sptima Carta, vese nota 1.

28 IES

HERWIG GRGEMANNS

exilio. Dionisio se instruy en la filosofa platnica, pero ms por motivos de prestigio que por real inters. Dentro de este marco es posible sostener que para Platn signific un feliz acontecimiento obtener finalmente el permiso para volver a casa, en un momento en el que Dionisio estaba demasiado ocupado en una guerra local para dedicarse a deliberaciones filosficas. Algunos aos despus, Dionisio invit a Platn a que viajara nuevamente a Sicilia, pues ahora s estara seriamente dispuesto a instruirse en la filosofa platnica. Sin embargo, tambin le dio a entender (casi como chantaje) que Din se vera en aprietos (segua en el exilio por ese entonces), si no vena. Los amigos pitagricos tambin insistieron en esta idea, por cuanto esperaban, de esta manera, que su propia situacin poltica se viese fortalecida. Platn se dobleg frente a esta presin. Trat de convencerse de que una verdadera conversin de Dionisio sera posible (339e-340a). Adems, el inters filosfico de ste se habra manifestado en la invitacin que haba hecho a Esquines y Aristipo para que se quedaran en su corte, ambos alumnos de Scrates, pero no particularmente amigos de Platn. Platn fue recogido por un barco de guerra, llevando consigo a sus alumnos Espeusipo y Jencrates; en cierto sentido, se trataba de una delegacin de la Academia. En cuanto arrib, intent, por medio de una conversacin filosfica en la que deba poner a prueba a su nuevo alumno (340b: pera), sacar a la luz el grado de veracidad de la aparente conversin de ste. Pero Dionisio no estaba ni dispuesto a seguir un pedregoso camino de aprendizaje, ni a llevar a cabo cambios en su lujuriosa vida. Tampoco se cumpli lo prometido en torno a la rehabilitacin de Din. Platn sinti, por ltimo, que su propia vida comenzaba a correr peligro. Pudo enviar, sin embargo, una carta a Arquitas en Tarento, y quien logr sacarle de Siracusa por medio de presin diplomtica. Despus de que la misin de Platn hubiera fracasado, Din decidi tomar la iniciativa para reconquistar violentamente el trono poltico ocupado por Dionisio. Platn se opuso a esta idea, pero guard silencio, aceptando que miembros de la Academia se uniesen a las tropas de Din. Siguieron a estos hechos una invasin y acciones que casi desembocan en una guerra civil. Din se convirti en rey de Siracusa, derribando de su trono a Dionisio. Pareca estar en camino de establecer un nuevo sistema de gobierno, cuando fue asesinado por Calipo, un miembro rival de su propio partido.

PLATN

IES 29

mismo ni para Dionisio II o Din, el rol del rey filosfico de la Repblica, es decir, el de dictador reformador. Ms bien, se vio a s mismo (o tambin a Din) como legislador filosfico, que aconsejara a un tirano en la creacin de un estado relativamente bueno. Este pensamiento es desarrollado en Leyes (IV, 709e-712a) y se corresponde con su concepcin de consejero supervisor. En lo que concierne a los planes de reforma, que no son conocidos en detalle (Din fue asesinado cuando recin comenzaba el trabajo en la nueva constitucin), puede decirse que no se trataba ni de la realizacin del estado de la Repblica, ni tampoco del estado de las Leyes, sino slo de una reforma en la que deban tenerse en consideracin estructuras y derechos histricamente dados. La nueva constitucin se concibi como una especie de constitucin mixta34, un concepto que
33 34 Vase ms abajo, pags. 130-131. Esto puede concluirse tambin a partir de la Carta Octava de Platn, contra la que, sin embargo, se elevan ms objeciones que contra la Carta Sptima en cuanto a su originalidad.

Los eventos de Siracusa significaron un gran peso emocional para Platn. La Carta Sptima, dirigida a los amigos sin lder tras la muerte de Din, da la impresin de ser una carta abierta, que pretenda presentar de manera clara los hechos. La carta parece estar dirigida especialmente a la opinin pblica, que le haba adjudicado motivos poco nobles en su actuar en Siracusa. Platn se vio en la necesidad de reconocer que se haba equivocado fuertemente tanto en su juicio acerca de los hombres como acerca de la poltica. Su intento de pasar de los mbitos protegidos del discurrir filosfico, del lgos, a los de la accin, del rgon, haba sido un error que haba terminado con derramamiento de sangre y con la vida de un amigo, comprometiendo a su filosofa y a su escuela en la esfera pblica. Que un miembro de la escuela matase a otro fue un escndalo que signific ciertamente un deleite para sus enemigos. Ms all de esto, es necesario preguntarse si el comportamiento de Platn est en concordancia con su doctrina tica y poltica, y si las metas poltico-constitucionales de Din eran las de un platnico. El primer punto puede ser afirmado con seguridad. Platn sigui la concepcin de teora y praxis que haba desarrollado en la Repblica: el filsofo debe ser obligado, despus de un tiempo de formacin y de estudio, a entrar en la vida poltica y a aplicar su conocimiento para incrementar el bien comn33. En todo caso, no intent adoptar ni para s

30 IES

HERWIG GRGEMANNS

es desarrollado, de la misma manera, en Leyes (III, 691ss.; IV, 712). Tales planes no pueden ser juzgados de antemano como poco realistas; sin embargo, ni Platn ni Din mostraron suficiente capacidad de juicio y sagacidad para convertirlos en realidad poltica.

9. ltimos aos
No se conocen acontecimientos importantes de los ltimos aos de la vida de Platn. Al parecer, trabaj mucho tiempo en las Leyes. stas se encontraron al momento de su muerte en forma de manuscrito inconcluso35. La decepcin ocasionada por la estada en Siracusa no haba debilitado, como es visible, su inters por preguntas polticas. Despus de su muerte fue enterrado en el terreno de la Academia. Su testamento se encuentra trascrito en Digenes Laercio 3, 41-43. Espeusipo, su sobrino y miembro de la escuela, se convirti en su sucesor en la direccin de la Academia.

10. Sinopsis
A partir de los testimonios biogrficos es posible obtener una imagen de Platn que, aunque no sustituye aquella que puede obtenerse directamente de la lectura de sus obras, significa, sin embargo, un valioso complemento de aqullas. Platn aparece en esos testimonios como un hombre de origen noble, como un aristcrata orgulloso y consciente de su linaje. No sigui, como podra haberse esperado, una carrera poltica, en cuanto no quiso participar de los problemas propios de la vida pblica. Sin duda, el hecho de haber conocido a Scrates y el enorme impulso para pensar acerca de problemas ticos generados por esta experiencia, fueron factores importantes en esta decisin. Sin embargo, otros rasgos propios de su carcter parecen haber jugado tambin un papel determinante en esa decisin, sobre todo una cierta disposicin a no asumir lo establecido y a no comprometerse fcilmente. En
35 Vase ms abajo, pag. 38, nota 50.

PLATN

IES 31

sos en la vida pblica. Frente a Atenas mantuvo una actitud crtica, oscilando siempre entre un sentimiento de unin leal y profunda hacia su ciudad natal, y una distancia casi temerosa frente a la actividad poltica. El lugar en el que se encontraba la Academia afuera de la ciudad, en un ambiente casi rural es significativo en este sentido. Los eventos de Siracusa, donde un Platn de sesenta aos intent influir nuevamente de manera prctica en la poltica, muestran las bondades de esta reservada disposicin de vida. La distancia de Platn frente a su entorno era de conocimiento general en Grecia. En comedias de la poca era retratado como una conocida figura de la ciudad37. Su incomprensible doctrina del bien, del uno y lo mltiple, sus conversaciones peripatticas (peripaten) sin aparentes resultados, su aspecto gris (skythropzein), causaron ms de una vez incomprensin en el pueblo: como un caracol mueves festivamente las cejas hacia arriba38, se dijo de l. Con todo, parece haber causado reverencia (semntes)39, tanto que al visitar los Juegos Olmpicos del 360, donde se encontr con Din, parece
36 Los rasgos autoritarios de Platn fueron trazados de manera excesiva por K. Popper [265] y H.Kelsen (Die Illusion der Gerechtigkeit. Eine kritische Untersuchung der Sozialphilosophie Platons, Wien 1985) ve el origen de estos rasgos en una determinacin homosexual. La aplicacin de este concepto psicoanaltico no tiene sentido, por cuanto, de partida, tiene su origen en estructuras sociales en las que el homosexual es excluido de la sociedad. El amor homosexual tena una significacin social muy diferente en la Grecia antigua (H. Patzer, Die griechische Knabenliebe, Wiesbaden 1982, SB der Wiss. Ges. Frankfurt/ M. XIX 1). Platn llev a cabo el culto aristocrtico del amor homosexual con mancebos ciertamente desde un punto de vista pedaggico, determinando este Eros seguramente la atmsfera en la Academia. A ste Eros corresponda, sin embargo, respeto frente a los mancebos y responsabilidad.- Acerca de la relacin de Platn con mujeres no se conoce nada, lo que no permite, sin embargo, sacar conclusiones apresuradas. Entre los epigramas erticos atribuidos a Platn (en parte, con mala intencin, ver nota 18), adems de algunos dedicados a muchachos, hay otros dedicados a muchachas y prostitutas (Nr. 2, 3, 8, 15 Diehl). En ningn caso se ha considerado abiertamente a Platn como homosexual. Vase nota 31. Amphis Fr.13 Kassel-Austin. Que Platn haya mostrado ya de nio tanta seriedad y autocontrol, que nunca riese (geln hypepgan) (Digenes Laercio, 3, 26; Swift Riginos Nr. 106), es ciertamente un exceso anecdtico.

cierto sentido, el hecho de que pudiese dar forma en la Academia a un centro comunitario de orientacin pedaggica, en el que l fuese el regente, pero en el que, sin embargo, tambin rigiese un respeto mutuo y libertad espiritual en la unin frente a un ideal de verdad36, le sirvi de consuelo frente a los fraca-

37 38 39

32 IES

HERWIG GRGEMANNS

pasajes en los que parezca resignado y angustiado41, permaneci inclume, de todas maneras, en lo que parece haberle sido ms esencial: el significado fundamental del pensamiento filosfico para el desarrollo ideal de la vida humana. Es el logro de su vida haber pensado y vivido esta concepcin con gran consecuencia, otorgndole a este tipo de pensamiento un lugar institucional, en el que se encontrase libertad y medios para el despliegue de las ideas.

haber sido el centro de atencin general. Su carisma reluca en el trato personal, sobre todo con los ms jvenes. Tena, al parecer, la capacidad de ejercer autoridad sin que sta resultase opresora, y sin que sta impidiese discutir abiertamente. De esta manera, por ejemplo, el joven Aristteles logr alcanzar ya en la Academia una gran independencia en su pensamiento, siendo tomadas en consideracin tesis contrarias a las del maestro, como por ejemplo, la teora del placer de Eudoxo. Platn parece haber permanecido hasta el final de su vida activo y abierto a nuevas ideas40. Aunque en su obra tarda, las Leyes, puedan encontrarse

40 Narracin de sus ltimos das por Filodemo, Academica col. 3, 34-43 y 5, 1-22. 41 Ley. VII, 803c-804b: El hombre es meramente una marioneta, un juguete de los dioses; III, 691c-d: Todo hombre es corrompido necesariamente si posee poder absoluto.