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Columna invitada

CIUDADANA, HISTORIA DE UN IDEAL*


Danilo Zolo

esde los albores de la civilizacin, los grupos humanos organizados han manifestado una tendencia a garantizar su seguridad separndose de los otros grupos y trazando los lmites entre ciudadanos y extranjeros. Y en su interior, cada grupo ha pretendido darse una estructura jerrquica, diferenciando los poderes y las responsabilidades colectivas. La polis de la Grecia clsica es un ejemplo de esta doble diferenciacin. El ciudadano se opone al extranjero, a pesar de que no todos los extranjeros son iguales. Los brbaros aquellos que no saben hablar se distinguen de los helenos, que pertenecen a la nacin griega al tener en comn la lengua, la religin y las costumbres. El brbaro, al no diferenciarse demasiado por sus dotes intelectuales y morales del animal, no puede participar en la vida de la ciudad. El heleno, en cambio, puede formar parte, pero nicamente en la posicin discriminada del meteco. l no es un ciudadano, como no lo son las mujeres, los siervos, los esclavos y los pobres. La ciudadana, sostiene Aristteles en el Libro III de la Poltica, debe ser concedida nicamente a los hombres adultos y libres: libres tambin en el sentido de que la libertad del trabajo servil le permite participar en la ekklesia la asamblea en la cual se toman las decisiones polticas fundamentales y de asumir los cargos pblicos ms altos, como aquellos de los jueces, magistrados, sacerdotes. No muy distinta es la concepcin de la ciudadana romana en la poca republicana. Tambin en Roma el ciudadano se identifica con el hombre adulto que es libre, y que es, adems, un pater familias que ejerce su potestad sobre todo el grupo familiar, compuesto por la mujer, los hijos, los libres y los clientes. El civis romanus no se opone nicamente al extranjero no residente, sino tambin a los extranjeros residentes, a las mujeres, a los hijos, a los esclavos.

*Traduccin del italiano de Israel Covarrubias.

La concepcin moderna de la ciudadana surge gracias a los tericos del absolutismo monrquico que escriben entre el siglo XVI y XVII, como Jean Bodin y Thomas Hobbes. El concepto de ciudadana pierde su significado de participacin en las funciones pblicas y en la honorabilidad que dichas funciones conllevan. Ser ciudadano equivale a ser sbdito y obediente del soberano, sujetado a las mismas leyes y costumbres, independientemente de las diferencias de religin, de lengua y de origen tnico. Sin embargo, es con las grandes revoluciones burguesas del siglo XVII y XVIII y con las obras de autores como John Locke y Jean-Jacques Rousseau que la concepcin moderna de la ciudadana se afirma como igualdad jurdica de todos los ciudadanos en tanto sujetos de derecho, detentadores de la soberana y miembros de la nacin. La nica exclusin obvia respecta al gnero femenino (e incluso, por mucho tiempo, a los no propietarios). A pesar de estas incongruencias, la ciudadana moderna se consolida como el contenedor de una serie abierta de derechos subjetivos que pueden ser vlidos incluso contra las autoridades del Estado. Aqu es donde se encuentra el profundo significado filosfico y antropolgico, que se inspira en la concepcin ilustrada e iusnatural del individuo. Los hombres son seres racionales, libres, moralmente responsables, iguales frente a la ley e independientes desde el punto de vista econmico. Y los ciudadanos se involucran en la vida poltica pero, al mismo tiempo, como subraya Benjamin Constant, son celosos guardianes de su esfera privada contra la intromisin del poder pblico. A partir de los ltimos decenios del siglo XIX, el modelo del Estado liberal tiende a traducirse en formas que han sido definidas como liberal-democrticas. Y sobre este proceso, a partir de las primeras dcadas del siglo XX se ha injertado una posterior evolucin institucional que, despus del parntesis fascista y nacional socialista, ha llevado al Estado social. Paralelamente, se ha consolidado una nueva concepcin de la ciuMETAPOLTICA
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SOCIEDAD ABIERTA l DANILO ZOLO


dadana, la socialdemcrata, que atribuye a todos los ciudadanos, ms all de los derechos civiles y polticos, tambin los derechos sociales: a todos se les garantiza un grado mnimo de educacin, de bienestar y de seguridad social alineado a los estndares predominantes en la comunidad poltica. La ciudadana social, como sostiene Thomas Marshall, no puede proponerse la igualdad del ingreso, pero puede de alguna manera garantizar un mbito de simetra entre los ciudadanos desde el punto de vista de la salud, la ocupacin, la edad y las condiciones familiares. Hoy, en pleno inicio del siglo XXI, despus de la victoria planetaria de la economa de mercado, el optimismo social democrtico parece haber perdido fuerza: los derechos sociales gradualmente han perdido los requisitos de la universalidad y de la accionabilidad jurdica. Y no faltan autores, como Loic Wacquant, que sostienen que los procesos de globalizacin, vaciando a los Estados de una parte relevante de sus prerrogativas, van hacia la tendencia de reservarles (a los Estados) la sola garanta del orden pblico. En este cuadro tambin el Estado social asumira una funcin represiva dominante, volvindose un Estado penal. Otros autores subrayan la creciente tensin entre los derechos de los ciudadanos y las expectativas de las crecientes masas de migrantes que se agrupan en las periferias de los pases industrializados en busca de una mejor vida. Gracias a su infiltracin capilar en los intersticios de las ciudadanas occidentales, los migrantes ejercen una irresistible presin por la igualdad. Y es la misma nocin de ciudadana la que es desafiada por su exigencia fundada de convertirse en ciudadanos de pleno jure de los pases donde viven y trabajan. Se trata de un desafo muy riesgoso, ya que la dialctica misma del ciudadano y el extranjero es alterada por una presin que debilita el sentido de pertenencia y de identidad colectiva y pone en crisis las estructuras tradicionales del Estado de Derecho. A dichas estructuras les son dirigidas las exigencias de un reconocimiento multitnico, no slo de los derechos individuales, sino de las mismas identidades tnicas de las minoras. La rplica a dichas reivindicaciones por parte de los Estados y de las poblaciones autctonas corre el riesgo de escribir algunas de las pginas ms crueles y funestas en la historia de Occidente. Sin embargo, la retrica cosmopolita que aplaude la idea de la extincin de los Estados y la superacin de los valores de la ciudadana en la perspectiva de una gobernanza mundial, no est ofreciendo ninguna alternativa creble y predecible.

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