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Preldio da Fundao

O ano 12.020 da Era Galctica e Cleon I ocupa o instvel trono imperial. Em Trantor, capital do Imprio Galctico, quarenta bilhes de pessoas compem uma civilizao de imensa complexidade tecnolgica e cultural, formando uma malha de relaes to intrincadamente tecida que a retirada de um nico fio pode desfazer toda aquela complexa estrutura. O imperador est inquieto, pois sabe que h muitas pessoas interessadas em sua queda e que a nica sada para continuar detendo o controle do Imprio est nas mos de um jovem matemtico ... Ao desembarcar em Trantor, o heliconiano Hari Seldon no tem a menor conscincia das conspiraes polticas em curso. Mas, ao apresentar na Conveno Decenal uma monografia sobre psico-histria, sua notvel teoria da previso, ele sela seu destino e determina o futuro da humanidade. Tendo em mos o poder proftico to ambicionado pelo imperador, o matemtico se transforma, de uma hora para outra, no homem mais procurado do Imprio. Seldon obrigado a lutar desesperadamente para evitar que sua teoria caia em mos. erradas, enquanto forja sua poderosa arma para o futuro: uma fora que se tornar conhecida pelo nome de Fundao.

ISAAC ASIMOV

Preldio da Fundao

Traduo de BRAULIO TAVARES

2 EDIO

EDITORA RECORD

Ttulo original norte-americano

PRELUDE TO FOUNDATION

Copyright 1988 by Nightfall, Inc. Todos os direitos reservados. O contrato celebrado com o autor probe a exportao deste livro para Portugal

Direitos de publicao exclusivos em lngua portuguesa no Brasil adquiridos pela

DISTRIBUIDORA RECORD DE SERVIOS DE IMPRENSA S.A.


Rua Argentina 171 - 20921 Rio de Janeiro, RJ - Te!.: 580-3668 que se reserva a propriedade literria desta traduo Impresso no Brasil

Todos os personagens deste livro so fictcios, e qualquer semelhana com pessoas reais, vivas ou mortas, mera coincidncia.

Para Jennifer "Green Peneil" Brehl, a melhor editora do mundo, e a que trabalha mais duro.

Nota do Autor

Quando escrevi Foundation, que apareceu no nmero de maio de 1942 da revista Astounding Science Fiction, eu no sabia que aquilo era apenas o incio de uma srie de histrias que acabariam por se estender ao longo de seis volumes e de um total de 650 mil palavras (at agora). Tambm no podia imaginar que essa srie acabaria se fundindo s minhas narrativas sobre os robs e aos meus romances sobre o Imprio Galctico, perfazendo um total de (at agora) catorze volumes e aproximadamente 1.450.000 palavras. Examinando a data de publicao desses livros, o leitor pode perceber que h um hiato de 25 anos entre 1957 e 1982, durante o qual nada foi adicionado a estas sries. No que eu tivesse deixado de escrever, ao contrrio: durante esse quarto de sculo escrevi sem parar - mas um outro tipo de material. Meu retorno s sries, em 1982, no foi propriamente idia minha, mas o resultado de uma combinao de presses, da parte dos leitores e dos editores, que acabou se tornando irresistvel. De qualquer modo, isso tornou as coisas um pouco complicadas, e parece-me que a esta altura os leitores veriam com bons olhos a publicao de uma espcie de guia para as sries, uma vez que os livros no foram escritos na mesma ordem em que (talvez) devam ser lidos. Os catorze livros, todos publicados originariamente pela Doubleday, formam uma espcie de "histria do futuro", que talvez no seja totalmente consistente entre outras coisas, porque no era essa a inteno original. A ordem cronolgica dos livros, em termos dessa "histria do futuro" (e no em termos da data de publicao) a seguinte: 1. The Complete Robot (1982). uma coletnea de 31 contos sobre os robs publicados entre 1940 e 1976, inclusive as histrias reunidas em minha primeira coletnea, I, Robot (1950). Apenas um conto meu sobre robs foi publicado aps esta coletnea: "Robot Dreams", que at agora no figura em nenhuma coletnea lanada pela Doubleday. 2. The Caves of Steel (1954). o meu primeiro romance sobre os robs. 3. The Naked Sun (1957). O segundo romance sobre os robs. 4. The Robots of Dawn (1983). Os Robs do Amanhecer (Record, 1985). O terceiro romance sobre os robs. 5. Robots and Empire (1985). Os Robs e o Imprio (Record, 1987). O quarto romance sobre os robs.

6. The Currents of Space (1952). Meu primeiro romance sobre o Imprio. 7. The Stars, Like Dust ... (1951). O segundo romance sobre o Imprio. 8. Pebble in the Sky (1950). O terceiro romance sobre o Imprio. 9. Preldio da Fundao (1988). O primeiro romance da Fundao (embora tenha sido escrito por ltimo). 10. Foundation (1951). O segundo romance sobre a Fundao. Na realidade, trata-se de uma coletnea de quatro contos, publicados originariamente entre 1942 e 1944, acrescidos de uma seo introdutria escrita em 1949, especialmente para a publicao em forma de livro. 11. Foundation and Empire (1952). O terceiro romance sobre a Fundao, composto de dois contos, publicados originariamente em 1945. 12. Second Foundation (1953). O quarto romance sobre a Fundao, composto de dois contos, publicados originariamente em 1948 e 1949. 13. Foundation's Edge (1982). O quinto romance sobre a Fundao. 14. Foundation and Earth (1983). A Fundao e a Terra (Record, 1989). O sexto romance sobre a Fundao. Poderei incluir livros adicionais a esta srie? Creio que sim. H espao para mais um livro entre Os Robs e o Imprio (5) e The Currents of Space (6), por exemplo, assim como entre Preldio da Fundao (9) e Foundation (10), bem como entre outros. E poderei continuar A Fundao e a Terra (14) em volumes adicionais, tantos quanto desejar. claro que deve haver algum limite, pois no imagino que irei viver para sempre; mas tenho a firme inteno de permanecer por aqui o maior tempo possvel.

Preldio da Fundao

CLEON I - ... 0 ltimo imperador galctico pertencente dinastia Eutun. Nasceu no ano 11.988 da Era Galctica, o mesmo ano em que nasceu Hari Seldon. (Existe a verso de que a data de nascimento de Seldon, que alguns consideram duvidosa, pode ter sido alterada para coincidir com a de Cleon, com quem Seldon, segundo se supe, teria se encontrado logo aps chegar a Trantor.) Tendo subido ao trono imperial em 12.010, com a idade de 22 anos, Cleon I teve um reinado invulgarmente pacfico para aquela poca turbulenta. Isso se deveu, sem dvida, habilidade de seu chefe do Estado-Maior, Eto Demerzel, o qual obscureceu to habilmente os registros oficiais sobre si prprio que muito pouco se sabe hoje a seu respeito. Quanto ao prprio Cleon ... ENCICLOPDIA GALCTICA*

1.
Cleon reprimiu um pequeno bocejo enquanto perguntava: - Demerzel, voc por acaso j ter ouvido falar alguma coisa sobre um homem chamado Hari Seldon? Cleon era imperador h exatamente dez anos, e algumas vezes, em cerimnias oficiais, usando as vestimentas e os adornos protocolares, conseguia adquirir um ar majestoso. O mesmo ar que ostentava na holografia que aparecia num nicho da parede, s suas costas, colocada de forma a dominar os outros nichos, onde luziam as holografias de seus antepassados. No era uma holografia totalmente honesta. Nela, o cabelo do imperador era mais cheio do que no original, apesar de ser da mesma cor castanho-claro. Havia tambm uma certa assimetria no rosto do monarca, que a holografia disfarava com habilidade: uma ligeira contrao que fazia o lado esquerdo de seu lbio superior se erguer um pouco mais que o direito. E se Cleon ficasse de p ao lado da imagem hologrfica, ficaria visvel que ela, com seu 1,83m, estava uns dois centmetros acima da estatura real do imperador - e que ele era um pouco mais corpulento.

*Todas as citaes extradas da Enciclopdia Galctica aqui reproduzidas so de sua 116 edio publicada no ano 1.020 E.F. pela Companhia Editora Enciclopdia Galctica, Terminus, com a autorizao dos editores. claro que aquela holografia era o seu retrato oficial da poca da coroao, quando ele era bem mais moo. Mesmo assim, ainda era jovem e razoavelmente bonito, e quando no estava mergulhado na impiedosa roda-viva das cerimnias oficiais seu rosto podia at mesmo assumir uma expresso de afabilidade. - Hari Seldon? - repetiu Demerzel, no tom respeitoso que cultivava com toda a ateno. - O nome no me familiar, Sire. Deveria t-lo ouvido? - O ministro da Cincia o mencionou ontem noite, e achei que voc saberia quem . Demerzel franziu levemente a testa; muito levemente, porque no convm franzir a testa em demasia diante de um imperador. - Sire, o ministro da Cincia deveria ter mencionado esse nome a mim, como chefe do Estado-Maior. Vossa Majestade no pode ser bombardeado por todos os lados com ... Cleon ergueu a mo e Demerzel parou no mesmo instante. - Por favor, Demerzel. No podemos nos apegar o tempo todo s formalidades. Parei para cumprimentar o ministro na recepo de ontem noite, e quando trocamos algumas frases ele disse algo a esse respeito. No pude deixar de prestar ateno, e ainda bem, porque achei interessante o que ouvi. - Interessante em que sentido, Sire? - Bem, no estamos mais naquela poca antiga em que cincia e matemtica eram o assunto do dia. Esse tipo de coisa parece estar um pouco superado ... talvez porque todas as descobertas j tenham sido feitas, no mesmo? Parece, no entanto, que alguma coisa interessante ainda pode surgir. Pelo menos foi o que me disseram. - Quem, sire? O ministro? - Sim. Segundo ele, esse Hari Seldon tomou parte numa conveno de matemticos que teve lugar aqui em Trantor. .. Fazem isso de dez em dez anos, por alguma razo; e esse Seldon diz ter provado que possvel predizer matematicamente o futuro. Demerzel permitiu-se um ligeiro sorriso. - Sire, ou o ministro da Cincia, que no um homem muito perspicaz, est equivocado ... ou esse matemtico est. A predio do futuro um tipo de mgica com que as crianas sonham, e mais nada. - Ser, Demerzel? O povo acredita nessas coisas. - O povo acredita em muitas coisas, Sire. - Sim, mas o fato que acredita nisso. Portanto, no interessa se a profecia verdadeira ou no. Se um matemtico profetizar que terei um reinado longo e feliz, uma poca de paz e prosperidade para o Imprio ... hem? Que tal lhe parece? - Seria algo bom de ouvir, Sire, mas chegaria a se concretizar? - Se o povo acredita em algo, age em funo dessa crena. Muitas profecias j

se transformaram em fatos pela mera fora da f daqueles que as aceitaram. So profecias que se impem por si mesmas. Alis, agora que estamos falando nesse assunto, lembro-me de que foi voc mesmo que me explicou isso certa vez. - Creio que sim, Sire. - Os olhos de Demerzel estudavam o imperador cuidadosamente, como se querendo avaliar at que ponto ele poderia prosseguir sem ajuda. - Mas, se assim, qualquer pessoa pode fazer a profecia. - Mas nem todas seriam igualmente levadas a srio, Demerzel. Um matemtico, no entanto, que pode revestir sua profecia com frmulas matemticas e termos cientficos, pode no ser entendido por ningum e mesmo assim todos acreditarem nele. - Como sempre, Sire, Vossa Majestade tem razo. Vivemos numa poca turbulenta, e valeria a pena manter a tranquilidade no Imprio de um modo tal que no fosse preciso empregar dinheiro nem ao militar. Esses recursos, na histria recente, causaram mais prejuzos do que bons resultados. - Exatamente, Demerzel - apoiou o imperador, com entusiasmo. - Traga-me esse Hari Seldon. Voc me diz que tem cordis espalhados por este mundo inteiro, mesmo onde as minhas foras no alcanam. Puxe um desses cordis, e traga-me o matemtico. Quero uma audincia com ele. - Eu o farei, Sire. Demerzel j tinha localizado Hari Seldon. Fez uma anotao mental para elogiar o ministro da Cincia pelo bom trabalho.

2.
Nessa poca, a aparncia pessoal de Hari Seldon no tinha nada de magnfica. Tinha a mesma idade de Cleon, 32 anos, mas apenas 1,73m de altura. O rosto imberbe tinha uma expresso jovial, e o cabelo era castanho-escuro, quase negro; as roupas que usava tinham um ar inconfundivelmente provinciano. Para todos aqueles que no futuro veriam em Seldon apenas a figura lendria de um semideus, pareceria quase um sacrilgio o fato de ele no ter cabelos brancos, um rosto envelhecido e vincado de rugas, um sorriso sereno que irradiava sabedoria - e no estar sentado numa cadeira de rodas. Mas mesmo ento, em plena velhice, seus olhos iriam manter aquele brilho jovial. Isso nunca iria mudar. E naquele instante seus olhos estavam mais bem-humorados do que nunca, porque tinha acabado de apresentar sua monografia aos participantes da Conveno Decenal. Sua comunicao verbal tinha mesmo despertado um certo interesse na platia, e o prprio Osterfith fizera um aceno de cabea em sua

direo, dizendo: "Muito engenhoso, meu rapaz. Muito engenhoso." O que, vindo da parte de Osterfith, era satisfatrio ... muito satisfatrio. Mas agora os fatos tomavam um rumo diferente - e inesperado; Seldon j comeava a ter motivos para crer que toda a sua satisfao, talvez no chegasse a durar muito tempo. Encarou o homem alto e de uniforme parado sua frente, e observou o emblema da espaonave e do sol, no lado esquerdo de sua tnica. - Tenente Alban Wellis - disse o oficial da Guarda do Imperador, e voltou a guardar sua identificao. - Pode acompanhar-me agora, senhor? Wellis estava armado, naturalmente, e havia dois outros guardas espera do lado de fora. Seldon sabia que no tinha escolha, apesar da polidez meramente formal do outro; mas achou que poderia pelo menos extrair mais algumas informaes. - Para ver o imperador? - Para ser conduzido ao Palcio, senhor. o que dizem minhas instrues. - Mas por qu? - No estou informado, senhor. Recebi ordens para lev-lo at l, de um modo ou de outro. - Isso quer dizer que estou sendo preso? No fiz nada que possa justificar esse tipo de ... - Digamos, senhor, que uma guarda de honra que se apresentou para escolt-lo. E devo pedir-lhe que se apresse. Seldon obedeceu. Apertando os lbios, como que para reprimir novas perguntas, fez um sinal afirmativo com a cabea e ps-se a caminho. Mesmo que tudo aquilo resultasse numa audincia com o imperador e no recebimento de uma condecorao, ele no via nisso nenhum motivo para ficar alegre. Considerava-se um partidrio do Imprio - ou seja, da manuteno da unio e da paz entre os mundos habitados pela humanidade -, no um partidrio do imperador. O tenente Wellis caminhava frente, os outros dois guardas s suas costas. Seldon procurou sorrir e aparentar despreocupao diante das pessoas com quem cruzava. Ao sarem do hotel, os guardas o introduziram num carro oficial. (Seldon correu a mo de leve sobre o estofado que recobria o assento; nunca vira nada to luxuoso.) Estavam num dos setores mais nobres de Trantor. A cpula que o recobria era alta o bastante para dar a impresso de que estavam a cu aberto, e qualquer pessoa - mesmo Hari Seldon, nascido e criado num mundo sem redomas poderia jurar que estavam luz do sol. No se via nenhum sol, nem sombras, mas o ar era leve e perfumado. E ento aquilo acabou: a parede da cpula curvou-se at o solo e se abriu sua frente; logo estavam se movendo ao longo de um tnel onde Seldon avistou a intervalos regulares o smbolo da espaonave e do sol, deduzindo que aquela era uma passagem reservada aos veculos oficiais. Uma porta se abriu e o carro cruzou a abertura; quando ela voltou a se fechar

s suas costas, estavam do lado de fora - o verdadeiro lado de fora. Aquela rea, com 250 quilmetros quadrados, era o nico trecho de espao aberto em Trantor, e ali ficava o Palcio Imperial. Seldon pensou que gostaria de ter a chance de passear um pouco naquelas imediaes - no por causa do Palcio, mas porque ali tambm ficava a Universidade Galctica e, o que mais o atraa, a Biblioteca Galctica. Mas, ao passar da parte fechada de Trantor para aquele trecho coberto de bosques e gramados, eles tinham penetrado num mundo onde as nuvens obscureciam o cu e um vento glido agitava suas roupas. Seldon pressionou o boto que fechava a janela do carro. O tempo ali fora estava escuro, tempestuoso.

3.
Seldon no tinha certeza de estar sendo levado ao imperador. Na melhor das hipteses iria ser recebido por um oficial de quarto ou quinto escalo que se diria porta-voz de Cleon. E quantas pessoas, de fato, j tinham chegado a v-lo? A v-lo em carne e osso, e no na holoviso? Quantas pessoas j tinham avistado o imperador tangvel e real, que nunca abandonava aquele trecho do planeta onde Seldon penetrava? Um nmero de pessoas extremamente reduzido, por certo. Vinte e cinco milhes de mundos habitados, cada qual com um bilho ou mais de habitantes e entre todos esses quatrilhes de seres humanos, quantos deles j teriam posto seus olhos (ou poderiam faz-lo um dia) na pessoa viva do imperador? Mil pessoas, talvez? E na verdade, quem se importava com isso? O imperador no passava de um dos smbolos do Imprio, semelhante ao da espaonave e do sol, s que menos onipresente, e at menos real. Eram seus soldados e seus oficiais que na verdade representavam o Imprio - um imprio que j se tinha tornado um peso morto nos ombros do povo. Tanto era assim que, quando Seldon foi introduzido num aposento amplo e luxuosamente mobiliado e se deparou com um indivduo jovem sentado sobre a beira de uma mesinha prxima a uma janela, com um dos ps pousado no cho e o outro balanando distraidamente, surpreendeu-se ao ver um oficial do Imprio com uma aparncia to bem-humorada. J tinha constatado, repetidas vezes, que os oficiais do governo - especialmente os que estavam no servio direto do imperador - tinham sempre uma aparncia grave, como se estivessem carregando nos ombros o peso da Galxia inteira. E parecia que quanto mais

subalternos fossem seus cargos mais sria e mais ameaadora era sua aparncia. Aquele ali, portanto, tinha que ser um funcionrio de escalo to alto, e to prximo ao sol do poder, que no via necessidade de cerc-lo com nuvens de preocupao. Seldon no sabia se devia mostrar-se muito impressionado. Decidiu que era melhor ficar em silncio e esperar que o outro falasse primeiro. O oficial disse: - Voc Hari Seldon, creio eu. O matemtico. Seldon murmurou um minsculo "sim, senhor", e permaneceu espera. O outro fez um gesto descuidado. - A resposta seria sim, Sire, mas no gosto de muita cerimnia. Estou saturado dela. Estamos aqui a ss, portanto posso me dar o luxo de mandar a cerimnia s favas. Sente-se, professor. Antes que o homem acabasse de falar, Seldon percebeu que estava diante do imperador Cleon, Primeiro desse Nome, e sentiu que as foras lhe faltavam. Havia uma certa semelhana (agora ele reparava melhor) com a holografia oficial que aparecia nos noticirios, mas nessa holografia Cleon estava sempre vestido de forma imponente, e parecia mais alto, mais nobre, mais impessoal. Agora o original daquela holografia estava ali frente de Seldon, e tinha uma aparncia decididamente comum. Seldon permaneceu imvel. O imperador franziu de leve a testa. No lhe era fcil abandonar, mesmo temporariamente, o hbito do comando. Disse, em tom peremptrio: - Eu disse sente-se, senhor. Nessa cadeira a. Rpido. Seldon apressou-se a obedecer, sem emitir um som. No conseguiu sequer dizer sim, Sire. Cleon sorriu. - Assim melhor. Agora podemos falar como dois simples seres humanos, e afinal de contas, o que todos ns somos, quando se abre mo da cerimnia. No assim, meu caro? Cheio de cautela, Seldon respondeu: - Se Vossa Majestade Imperial o diz, ento assim. - Ora, vamos, por que tanto receio? Quero conversar com voc de igual para igual. Isso me agrada, certo? Ento, faa como eu digo. - Est bem, Sire. - Basta dizer est bem, rapaz. Ser que no estou me fazendo entender? O imperador fitou Seldon com intensidade, com evidente interesse. Por fim falou: - Voc no parece um matemtico. Seldon conseguiu sorrir. - Infelizmente no sei qual deve ser a aparncia de um matemtico, majest. .. Cleon ergueu a mo e Seldon cortou o ttulo pela metade. O imperador disse: - De cabelos brancos, imagino. Talvez de barba. E idoso, com certeza. - Mas mesmo os matemticos devem ter sido jovens um dia. - Sim, mas quando ainda no so famosos. Quando se tornam notcia na Galxia j esto do jeito que descrevi.

- Receio no ser to famoso assim. - Voc no participou da conveno que houve aqui? - Sim, mas havia muitos participantes, alguns deles at mais jovens do que eu. E muito poucos chegaram a despertar alguma ateno. - Sua palestra, ao que parece, atraiu a ateno de alguns dos meus representantes. Pelo que fui informado, voc acredita que possvel prever o futuro. De repente, um imenso cansao apoderou-se de Seldon. Tudo levava a crer que aquele tipo de interpretao simplista de suas teorias nunca o deixaria em paz. Talvez tivesse sido melhor no fazer aquela palestra. - No bem assim - disse ele. - Meu trabalho algo mais limitado. Em muitos sistemas existe uma situao tal que, dadas certas condies, eventos caticos passam a acontecer. Isso significa que, dado um certo ponto de partida, fica impossvel prever os seus desdobramentos futuros. Isso verdadeiro mesmo em sistemas relativamente simples, mas quanto mais complexo um sistema mais possibilidades ele tem de se tornar catico. H um consenso geral em torno da idia de que um sistema to complicado quanto uma sociedade humana tende a se tornar catico e, consequentemente, imprevisvel. O que demonstrei, no entanto, foi que no estudo das sociedades humanas possvel escolher um ponto de partida qualquer e, atravs das hipteses adequadas, evitar o caos. Isso equivale a prever o futuro, no nos mnimos detalhes, claro, mas em seus traos mais amplos; no com exatido, mas definindo probabilidades. O imperador ouviu atentamente, e perguntou: - E ento? Isso no significa que voc pode prever o futuro? - No bem assim. Demonstrei que teoricamente possvel, e s. Para obter algo mais alm disso teramos em primeiro lugar que escolher o ponto de partida correto; depois, fazer as hipteses corretas; e depois descobrir um modo de efetuar os clculos necessrios num lapso finito de tempo. A teoria que apresentei aqui em Trantor no diz como fazer tudo isso. E mesmo que tivssemos como faz-lo, o mximo que teramos em mos seria uma avaliao de probabilidades. No o mesmo que predizer o futuro, apenas uma suposio sobre o que mais provvel de acontecer. Todo poltico ou homem de negcios faz isso o tempo inteiro. Qualquer pessoa dotada de razovel discernimento tem que fazer isso, para obter um mnimo de sucesso no que planeja. - Fazem isso sem o auxlio da matemtica. - Exatamente. Fazem por intuio. - Mas com o auxlio da matemtica qualquer pessoa seria capaz de fazer uma avaliao correta de probabilidades, e no apenas aqueles poucos indivduos dotados de uma intuio fora do comum. - Correto. Mas demonstrei apenas que esse tipo de anlise matemtica possvel. Isso no quer dizer que seja realizvel do ponto de vista prtico. - Como pode uma coisa ser possvel e no poder ser realizada na prtica? - Teoricamente possvel, para mim, visitar cada mundo da Galxia e

cumprimentar cada um de seus habitantes. No entanto, isso iria exigir muito mais tempo do que os anos de vida que me restam. Mesmo que eu fosse imortal, os seres humanos se multiplicam muito rapidamente, e seu nmero total aumentaria mais depressa do que o nmero dos entrevistados por mim ... E mais ainda: um grande nmero de pessoas morreria antes que eu pudesse chegar at elas. - Isso vale tambm para a sua matemtica do futuro? Seldon hesitou um pouco, mas continuou. - Talvez os clculos exigissem um tempo longo demais para poderem ser teis, mesmo que se usasse um computador do tamanho do universo, funcionando a uma velocidade hiperespacial, Quando a resposta fosse formulada j teria perdido o sentido, porque nesse intervalo de tempo a situao inicial j se teria modificado por completo. - Esse processo no pode ser modificado? - indagou Cleon com vivacidade. Seldon percebeu que o imperador assumia uma atitude cada vez mais formal medida que as respostas que ouvia iam no sentido contrrio s suas expectativas. Respondeu, num tom igualmente impessoal. - Vossa Majestade Imperial deve ter em mente o modo como os cientistas lidam com as partculas subatmicas. H um nmero enorme delas, cada uma se movendo ou vibrando de um modo imprevisvel e aparentemente aleatrio; mas esse caos aparente possui padres de ordem subjacentes, que nos permitem, atravs da mecnica quntica, responder s perguntas que formulamos. Algo semelhante se d no estudo das sociedades, com os seres humanos individuais fazendo o papel dessas partculas; mas a entra um novo fator, que a mente humana. As partculas se movem sem conscincia de si mesmas; os seres humanos no. Tentar computar todas as atitudes e todos os impulsos potenciais da mente humana iria tornar todo o processo to incrivelmente complexo que seria preciso um tempo infinito para levar a cabo os clculos necessrios. - Talvez os pensamentos humanos tenham um padro de ordem subjacente, assim como o movimento das partculas. - Talvez. Minha anlise matemtica pressupe a existncia de uma harmonia subjacente a todas as coisas, por mais desordenadas que possam parecer; mas no nos d nenhuma indicao de como essa harmonia pode vir a ser descoberta. Pense bem, Sire. Vinte e cinco milhes de planetas, cada um com caractersticas prprias e com sua prpria cultura, cada um substancialmente diferente dos demais, cada um contendo mais de um bilho de seres humanos dotados de mentes individuais, e todos esses mundos interagindo entre si das mais diversas formas, gerando uma quantidade incalculvel de combinaes! Por mais que uma anlise psico-histrica possa ser possvel em teoria, altamente improvvel que seja um dia vivel em termos prticos. - O que quer dizer voc com "anlise psico-histrica"? - Denomino psico-histria avaliao terica de probabilidades relativas ao futuro. O imperador ficou de p subitamente e ps-se a caminhar; foi at a outra

extremidade do aposento, fez meia-volta, retomou, e parou diante da cadeira onde Seldon permanecia sentado. - De p! - ordenou. Seldon levantou-se e teve que erguer um pouco os olhos para encarar o imperador. Esforou-se para manter o olhar firme. Cleon finalmente quebrou o silncio. - Essa sua psico-histria ... se pudesse ser posta em prtica, seria algo de enorme utilidade, no acha? - Sem dvida alguma. Saber em que direo marcha o futuro, mesmo de um modo geral e probabilstico, serviria como uma nova orientao para os nossos atos, um instrumento maravilhoso, algo que a humanidade nunca experimentou antes. Mas claro que .. Interrompeu-se. Cleon o interpelou, impaciente: - Sim? .. - Bem, tudo indica que os resultados da anlise psico-histrica teriam que permanecer desconhecidos da populao, com exceo de um nmero reduzido de lderes e planejadores. - Permanecer desconhecidos?! - exclamou Cleon com surpresa. - Evidentemente. Tentarei explicar. Se os resultados da anlise psico-histrica fossem levados ao conhecimento do pblico, as reaes e as emoes das pessoas sofreriam uma distoro imediata. A anlise psico-histrica se baseia em emoes e reaes que se produzem sem o conhecimento do futuro, seno, no tem sentido. Os olhos do imperador brilharam e ele riu alto. - Maravilhoso! - Desferiu um tapa no ombro de Seldon que fez o cientista vacilar. - No percebe? A est para que serve tudo isso. No precisamos prever o futuro. Basta escolher um futuro (um futuro bom, til) e fazer previses que alterem as emoes e reaes humanas de tal modo que elas resultaro naquele futuro escolhido. melhor criar um futuro positivo do que meramente predizer um negativo. Seldon franziu a testa. - Entendo o que quer dizer, Sire, mas isso igualmente, impossvel. . - Impossvel? - Ou pelo menos impraticvel. No percebe? Se no podemos partir das reaes e emoes humanas para predizer o futuro que elas iro forjar, tambm no podemos fazer o inverso. No podemos estabelecer um futuro e predizer as emoes e reaes humanas que conduziro a ele. Cleon apertou os lbios. Parecia frustrado. - E essa sua monografia ... assim que se diz, no ? Para que serve? - uma simples demonstrao matemtica. Tem aspectos que interessam aos matemticos, mas nunca me passou pela cabea que pudesse vir a ter alguma utilidade prtica. - Isso irritante - disse Cleon, carrancudo. Seldon encolheu os ombros de leve. Lamentava cada vez mais ter pronunciado aquela palestra. O que seria dele, caso o imperador comeasse a achar que tinha

feito papel de tolo? A julgar pela expresso do seu rosto, Cleon no estava muito longe dessa idia. - Mesmo assim - disse ele -, voc poderia fazer previses relativas ao futuro, matematicamente justificadas ou no. Previses que produziriam na populao as reaes adequadas, de acordo com a avaliao dos oficiais do governo, que so especialistas em saber o que a populao est propensa afazer. - Ento para que precisariam de mim? Os prprios funcionrios do governo poderiam fazer as previses, sem nenhum intermedirio. - Mas no com a mesma credibilidade. Funcionrios do governo esto sempre fazendo previses desse tipo, e o pblico no acredita necessariamente no que eles dizem. - Por que acreditariam em mim? - Voc um matemtico. Voc estaria calculando o futuro e no simplesmente intuindo, se esse o termo. - Mas eu no poderia calcular o futuro. - Sim, mas quem saberia disso? Os olhos de Cleon se estreitaram, e houve uma pausa no dilogo. Seldon sentiu-se preso numa armadilha. Seria prudente recusar-se a obedecer uma ordem dada diretamente pelo imperador? Isso poderia lhe valer a priso, talvez a pena de morte. No sem um julgamento, claro, mas seria muito difcil conduzir esse tipo de processo de modo a contrariar a vontade de uma corte impiedosa, especialmente uma sob o comando do soberano do Imprio Galctico. No daria certo - disse ele, por fim. - Por que no? - Daria certo apenas se me pedissem para fazer previses muito vagas, de carter geral, coisas que talvez no tivessem que ser verificadas seno quando esta gerao, e talvez a prxima, j tivessem morrido. A desvantagem nesse caso que o pblico iria prestar muito pouca ateno. Ningum iria se entusiasmar muito com alguma eventual maravilha prevista para dali a um sculo. - Para obter resultados palpveis eu teria que fazer previses de consequncias mais definidas, sobre acontecimentos mais imediatos. Somente isso poderia ter alguma repercusso junto ao povo. O problema que mais cedo ou mais tarde ... provavelmente bem cedo ... uma dessas previses acabaria no se confirmando, e minha credibilidade cairia por terra. Em conseqncia, a popularidade de Vossa Imperial Majestade sofreria um srio abalo, e o pior de tudo que no haveria mais condies para o desenvolvimento da psico-histria, mesmo que surgissem artifcios matemticos que pudessem tornar mais possvel a sua aplicao prtica. Cleon deixou-se cair numa cadeira e fitou Seldon, a testa franzida. - s isso que vocs matemticos sabem fazer? Provar que as coisas so impossveis? Numa voz suave mas inflexvel, Seldon respondeu: - Vossa Majestade, Sire, que insiste em coisas impossveis. - Deixe-me fazer um teste com voc. Suponhamos que eu lhe pedisse para

usar suas frmulas matemticas e avaliar se eu serei assassinado um dia. Qual seria sua resposta? - A matemtica no pode responder uma pergunta to especfica como essa, Sire, e no poderia, mesmo que a psico-histria fosse suscetvel de aplicao prtica. Todo aparato da mecnica quntica no capaz de predizer o comportamento de um eltron isolado: ela apenas indica o comportamento mdio de uma grande quantidade deles. - Voc entende de matemtica muito mais do que eu. Faa apenas uma suposio, com base em sua experincia. H chance de que eu seja assassinado um dia? Com a mesma suavidade, Seldon retrucou: - Vossa Majestade me coloca numa posio difcil, Sire. Se me disser antes qual a resposta que deseja ouvir, eu a darei; seno, preciso ter certeza de que posso dar minha prpria resposta sem incorrer no risco de uma punio. Fale o que quiser. - Tenho sua palavra de honra? - Prefere t-la por escrito? - A voz de Cleon veio carregada de sarcasmo. - Sua palavra de honra, dada verbalmente, ser o bastante - disse Seldon com um aperto no corao, pois no tinha certeza disso. - Tem minha palavra de honra. - Ento, posso dizer-lhe que nos ltimos quatro sculos quase a metade dos imperadores morreu assassinada. Isso me leva concluso de que as chances de Vossa Majestade ter a mesma sorte so de uma em duas ... aproximadamente. - Qualquer idiota pode dar essa resposta - queixou-se Cleon. - Para isso no preciso ser matemtico. - Falei a Vossa Majestade que minha matemtica intil para problemas de ordem prtica. - Voc no leva em conta a possibilidade de que eu tenha aprendido alguma lio, vendo o destino que tiveram meus antepassados? Seldon respirou fundo e foi em frente. - No, Sire. A Histria prova que nunca aprendemos lies com o passado. Por exemplo ... Vossa Majestade est me concedendo uma audincia privada. E se eu tivesse vindo at aqui com o propsito de assassin-lo? - E aduziu rapidamente: - Evidentemente no esse o caso. Cleon sorriu, mas sem demonstrar bom humor. - Meu rapaz, voc no est levando em conta a nossa eficincia, e os avanos de nossa tecnologia. Ns estudamos sua histria, sua vida, seu dossi completo. Quando voc chegou aqui, foi esquadrinhado por nossos instrumentos. Sua expresso facial e suas inflexes de voz foram analisadas. Ficamos com uma avaliao detalhada de seu estado emocional; sabamos, praticamente, em que voc estava pensando. Se houvesse algo de potencialmente perigoso em sua pessoa, voc no teria sido trazido minha presena. Para falar a verdade, provavelmente nem estaria vivo a esta altura.

Seldon sentiu-se atravessado por uma sensao de nusea, mas conseguiu falar: - claro que intrusos sempre tiveram dificuldade para chegar at um imperador, mesmo quando a tecnologia no era to avanada. Mas a maioria dos assassinatos reais foi na verdade um golpe palaciano. O maior perigo para um imperador so as pessoas que o cercam. Contra esse tipo de perigo, de nada adianta esquadrinhar os visitantes. E Vossa Majestade no pode tratar os funcionrios, os guardas, os seus assessores mais prximos, do mesmo jeito que me trataria. - Sei disso - replicou Cleon. - Sei disso to bem quanto voc. A resposta que trato bem aqueles que me cercam, e no lhes dou motivos para qualquer tipo de ressentimento. - Isso uma bobag ... - Seldon interrompeu-se, confuso. - V, v, continue - disse Cleon, impaciente. - Dei-lhe permisso para falar livremente. Por que uma bobagem? - Minha expresso foi infeliz, Sire. Eu queria dizer que essa questo do modo como Vossa Majestade trata as outras pessoas irrelevante. Vossa Majestade deve alimentar suspeitas; no seria humano se no fizesse. Se algum usa uma palavra pouco apropriada, como foi meu caso agora, ou faz um gesto rude, ou usa uma expresso estranha... Vossa Majestade reagir a isso com um movimento instintivo de recuo, de desconfiana. E isso pe em ao um crculo vicioso. A outra pessoa perceber essa suspeita; e passar a se comportar de uma maneira artificial, tentando evitar que ela volte a se produzir. Vossa Majestade perceber isso e ficar mais desconfiado ainda; no final desse processo, ou a outra pessoa ser executada. ou Vossa Majestade morrer s suas mos. um mecanismo que nenhum imperador nos ltimos quatro sculos conseguiu evitar. Este apenas um dos indcios de como se torna cada vez mais difcil administrar os negcios do Imprio. Ento, nada que eu faa pode evitar que eu seja assassinado. No, Sire - disse Seldon. - Mas talvez Vossa Majestade tenha um pouco de sorte. Os dedos de Cleon estavam tamborilando no brao da cadeira, e ele disse, num tom rude: - Voc no tem nenhuma utilidade para mim, rapaz, e a sua psico-histria muito menos. Pode retirar-se. - Com essas palavras, o imperador afastou os olhos, e de sbito pareceu muito mais velho do que seus 32 anos. - Eu havia dito que minha matemtica no poderia ser-lhe til, Sire. Minhas mais profundas desculpas. Seldon esboou uma reverncia mas, atendendo a algum sinal que lhe passou despercebido, dois guardas entraram no aposento e o conduziram para fora. Tudo o que ele ouviu foi a voz de Cleon s suas costas: Levem esse homem de volta ao lugar de onde o trouxeram.

4.
Eto Demerzel surgiu no aposento e relanceou os olhos na direo do imperador, com uma afetada expresso de respeito. - Sire - disse ele -, Vossa Majestade quase perdeu a calma. Cleon o encarou e, com algum esforo, conseguiu sorrir. - , tem razo. Esse indivduo me decepcionou. - De qualquer modo, ele no prometeu nada mais do que podia dar. - Ele no me deu nada. - E nada prometeu, Sire. - Foi uma decepo. - Talvez mais do que isso - disse Demerzel. - Esse homem um canho desregulado, Sire. - Um ... um o qu desregulado? Voc cheio de expresses estranhas, Demerzel. O que um canho? - Isso apenas uma expresso que aprendi na juventude, Sire - respondeu Demerzel, com gravidade. - O Imprio cheio de estranhos modos de falar, muitos dos quais desconhecidos em Trantor, assim como os de Trantor s vezes soam estranhos em outra parte. - Est querendo me ensinar que o Imprio grande? Enfim ... o que um canho desregulado? - Isso quer dizer, Sire, que esse homem pode causar mal a muitas pessoas, mesmo que no seja essa a sua inteno. Ele no tem idia da sua prpria fora, ou da sua prpria importncia. - Isso uma deduo sua, Demerzel? - Sim, Sire. Esse homem um provinciano. No conhece Trantor, nem seus costumes. Nunca esteve antes em nosso planeta, e no sabe se comportar como algum de sangue nobre, algum da corte. E no entanto lidou com Vossa Majestade de igual para igual. - E por que no? Eu lhe dei permisso para falar. Abri mo das formalidades. Eu o tratei de igual para igual. - No totalmente, Sire. Vossa Majestade no tem o hbito de tratar assim as outras pessoas. Vossa Majestade tem o hbito do comando. E mesmo quando procura deixar o interlocutor vontade, so poucas as pessoas que o conseguem. A maioria perde a fala, ou, pior ainda, torna-se subserviente, recorre bajulao. Esse homem comportou-se altura. - Muito bem, Demerzel, voc pode achar isso admirvel, mas no gostei dele. Cleon parecia pensativo e pouco satisfeito. - Voc percebeu que ele no fez nenhum esforo para me explicar suas teorias matemticas? como se tivesse

certeza de que eu seria incapaz de entender uma s palavra. - E provavelmente no entenderia, Sire. Vossa Majestade no um matemtico, nem cientista, nem artista. H muitas reas do conhecimento em que outras pessoas sabem mais do que Vossa Majestade. Mas a obrigao dessas pessoas usar esses conhecimentos para servi-lo. Vossa Majestade o imperador, e isso vale mais do que todas essas especializaes juntas. - Ser? Eu no me incomodaria de passar por ignorante diante de um homem idoso, que tivesse levado anos e anos para acumular seus conhecimentos. Mas esse tal Seldon tem a minha idade. Como pode saber de tanta coisa? - Ele no teve que aprender o hbito do comando, Sire, a arte de tomar decises que iro afetar a vida de todas as pessoas. - s vezes, Demerzel, tenho a impresso de que voc est rindo de mim. - Sire?! - A expresso de Demerzel era de censura e respeito ao mesmo tempo. - No importa. Vamos falar do seu canho desregulado. Que razes voc tem para consider-lo perigoso? A mim no parece mais do que um provinciano, um simplrio. - Tambm o . Mas h essa teoria matemtica que ele desenvolveu. - Diz ele que no serve para nada. - Vossa Majestade achou que serviria. Eu tambm achei, depois que Vossa Majestade me falou a respeito. Outras pessoas tambm podero pensar assim. O prprio matemtico pode acabar se convencendo disso, agora que algum despertou sua ateno. Quem sabe? Talvez ele acabe descobrindo um meio de tornar til sua descoberta. Se isso acontecer, a pessoa que conseguir antever o futuro, mesmo sem exatido, estar numa posio de imenso poder. Mesmo que Seldon no ambicione esse poder para si mesmo, e esse tipo de abnegao sempre me parece uma hiptese remota, ainda assim ele pode ser usado por algum mais. - Eu tentei convenc-lo. No consegui. - Ele no teve tempo suficiente para pensar, mas talvez tenha, na prxima vez. E talvez ele no estivesse interessado em servir a Vossa Majestade, mas pudesse ser persuadido a trabalhar para ... digamos, o prefeito de Wye. - Por que trabalharia para Wye, e no para ns? - Como ele sempre explicou, sempre difcil prever as emoes e o comportamento de indivduos isolados. Cleon assumiu um ar carrancudo e ficou algum tempo em silncio. Depois voltou carga: - Acha mesmo que ele pode desenvolver essa tal de psico-histria a ponto de dar-lhe alguma utilidade? Ele parece to seguro de que isso impossvel... - Talvez, com o passar do tempo, ele perceba que estava errrado ao negar essa possibilidade. Ento, suponho que teria sido melhor mant-lo aqui conosco. - No, Sire. O instinto de Vossa Majestade estava certo, quando deixou Seldon partir. Prend-lo, ou coagi-lo de qualquer forma, iria produzir nele ressentimento

e ansiedade, e isso no o ajudaria a desenvolver suas ideias, nem o tornaria mais propenso a trabalhar para ns. Melhor deix-lo partir, como Vossa Majestade fez, mas mant-lo sob vigilncia. Assim poderemos saber se ele no est a servio de nenhum dos inimigos de Vossa Majestade; e podemos estar certos de que, quando seus instrumentos cientficos estiverem prontos, ele ser trazido de volta at ns ... e a poderemos ser mais persuasivos. - Mas, e se ele for apanhado por algum dos meus inimigos ... ou melhor, por algum dos inimigos do Imprio, porque eu sou o Imprio? E se ele resolver, por sua prpria iniciativa, servir a um desses inimigos? Como v, essa possibilidade no est fora das minhas cogitaes. - Nem deveria. Farei o possvel, Sire, para que tal coisa no acontea, mas se apesar dos nossos esforos acabar sucedendo, ento melhor Seldon no trabalhar para ningum do que trabalhar para a pessoa errada. Cleon pareceu pouco vontade. - Deixo isso em suas mos, Demerzel, mas v com cuidado. Esse Seldon pode ser, no final das contas, apenas o proprietrio de uma cincia terica que no serve para nada. - bem possvel, Sire. Mas mais seguro admitir que esse homem , ou pode tornar-se, algum importante. Se comprovarmos que ele um joo-ningum, teremos perdido apenas um pouco do nosso tempo, e nada mais. Mas se descobrirmos um dia que o subestimamos, poderemos perder a Galxia. - Ento est resolvido - disse Cleon. - Mas se acontecer algo desagradvel, poupe-me os detalhes. - Esperemos que no seja esse o caso - disse Demerzel.

5.
Seldon teve uma noite inteira e o incio de uma manh para refletir sobre seu encontro com o imperador. Ou, pelo menos, a variao de luminosidade nas passarelas, nos corredores mveis, nas praas e nos parques de Trantor indicava que havia transcorrido toda uma noite e parte da manh. Agora ele estava num pequeno parque, sentado num banco de plstico que se amoldava ao seu corpo e o fazia sentir-se com conforto. A julgar pela luz, seriam umas nove da manh; o ar estava fresco, agradvel, nem um pouco cortante ... Seria assim o tempo todo? Seldon lembrou-se do cu ameaador e cinzento do dia anterior, quando estava indo ao encontro de Cleon. Pensou tambm nos dias cinzentos, nos dias gelados, nos dias quentes e chuvosos de Helicon, seu planeta natal, e imaginou se algum seria capaz de sentir falta daquilo. Seria possvel sentar-se num parque de Trantor, desfrutando dia aps dia de um clima ideal, a

ponto de ter a impresso de estar boiando no nada ... e comear a ter saudade do uivo de uma ventania, ou de um frio cortante, ou de uma umidade irrespirvel? Talvez. Mas no no primeiro dia ou no segundo, nem na primeira semana. Ele tinha apenas aquele dia em Trantor; partiria na manh seguinte, e tinha a inteno de aproveitar aquelas horas da melhor maneira possvel. Quem sabe talvez nunca mais retornasse a Trantor. Ainda se sentia inquieto pelo fato de na vspera ter falado de um modo to desassombrado diante de um homem que podia, a seu bel-prazer, ordenar o encarceramento ou a execuo de quem quer que fosse - ou pelo menos podia decretar sua perda de status profissional, sua morte social e econmica. Antes de se deitar, Seldon tinha consultado o arquivo enciclopdico no terminal de computador em seu quarto de hotel, procura de informaes sobre Cleon. O texto era altamente elogioso em relao ao imperador, como sem dvida tinha sido em relao a todos os anteriores durante seus reinados, independentemente de seus feitos. Seldon no levou em conta esses elogios, mas seu interesse foi despertado pela informao de que Cleon tinha nascido no Palcio e jamais deixara suas dependncias. Jamais estivera em Trantor propriamente dito, jamais pusera os ps no interior de qualquer uma das incontveis cpulas que recobriam o planeta. Uma questo de segurana, talvez, mas isso queria dizer que o imperador era um prisioneiro, e no fazia muita diferena se ele admitia esse fato ou no. Era talvez a mais luxuosa priso de toda a Galxia, mas era uma priso. Embora Cleon tivesse se mostrado corts e no parecesse ser um autocrata sanguinrio maneira de muitos de seus antecessores, Seldon lamentava ter atrado sua ateno, e achava reconfortante a idia de que no dia seguinte estaria partindo rumo a Helicon, mesmo lembrando que l era inverno, e um inverno bem rigoroso. Olhou para o alto, para aquela luminosidade difusa. Embora a chuva fosse algo impossvel ali, o ar estava longe de ser seco. No muito longe de Seldon, ouvia-se o murmrio de uma fonte; as plantas eram verdes e provavelmente nunca tinham sentido falta de umidade. De tempos em tempos, os arbustos prximos farfalhavam, como se animais midos estivessem correndo por baixo de suas folhas. E era possvel escutar o zumbido das abelhas. Na verdade, embora Trantor fosse considerado em toda a Galxia um mundo artificial feito em metal e cermica, pelo menos naquele trecho tinha uma aparncia decididamente primitiva. Havia algumas outras pessoas desfrutando do clima ameno do parque, todas usando chapus leves, alguns deles bem pequenos. Uma moa aparentemente bonita estava bem prxima dele, mas inclinada sobre um visor e Seldon no podia ver direito seu rosto. Um homem vinha se aproximando; seus olhos cruzaram distraidamente com os de Seldon, sem parecerem perceb-lo, e em seguida ele se sentou num banco prximo, mergulhando sua ateno num mao de telecpias; cruzou as pernas. Trajava uma espcie de cala muito justa, cor-

de-rosa. Seldon j tinha observado que os homens em Trantor davam preferncia a roupas em tons pastis (o que ele achava pouco comum), enquanto que as mulheres, em sua maioria, vestiam-se de branco. Mas num ambiente claro e reluzente como aquele, fazia sentido usar cores leves. Ele baixou os olhos, divertido, para seus trajes heliconianos, em que predominava o marrom-escuro. Se tivesse que permanecer mais algum tempo em Trantor (o que no era o caso) teria que comprar novas roupas, ou passaria a ser objeto de curiosidade, de riso ou de desagrado. O homem que folheava as telecpias, por exemplo, tinha voltado a olhar em sua direo, sem dvida intrigado com aquelas vestimentas tpicas de algum de outro planeta. Bem, pelo menos no estava rindo. Seldon podia encarar filosoficamente o fato de algum ver nele uma figura extravagante, mas em hiptese alguma isso o deixava contente. Continuou observando discretamente o outro homem, que parecia agora travar uma discusso interna consigo mesmo: em dado momento deu a impresso de que ia dirigir a palavra a Seldon, depois pareceu mudar de idia, em seguida fez meno de falar, mais uma vez. Seldon permaneceu onde estava, aguardando o resultado final. Observou o outro com mais ateno. Era um homem alto, de ombros largos, e sem nenhum sinal de obesidade; seu cabelo era escuro com alguns reflexos dourados, o rosto bem barbeado, fisionomia sria; transmitia uma impresso de fora, embora no fosse musculoso, e suas feies tinham traos bem acentuados - um rosto agradvel, sem ser propriamente bonito. No momento em que o homem pareceu perder (ou ganhar) a luta que travava consigo, e falou em sua direo, Seldon concluiu que simpatizava com ele. - Desculpe-me - disse o outro -, mas creio que o vi participando da Conveno Decenal. Na rea de matemtica, no isso? - Exatamente - respondeu Seldon - Ah, eu bem sabia. Achei que o tinha reconhecido e sentei-me aqui at ter certeza. Desculpe se estou atrapalhando a sua privacidade ... - Oh, no. Estou apenas passando o tempo. - Deixe-me ver se me lembro bem. Voc o professor Seldon. Seldon. - Hari Seldon. Chegou perto. E voc? - Chetter Hummin. - O homem pareceu algo embaraado. - um desses nomes inventados em casa, creio eu. - Nunca encontrei ningum chamado Chetter - disse Seldon. - Nem Hummin, para falar a verdade. Isso o torna uma pessoa nica, a meu ver. Talvez seja melhor do que viver sendo confundido com uma infinidade de Haris que existem por a, sem falar nos Seldons. Chegou seu banco mais para perto do outro, arrastando-o sobre os ladrilhos de cermica aparente. - Por falar em coisas feitas em casa - continuou -, o que me diz desta roupa que estou usando? No me tinha ocorrido a idia de que talvez precisasse usar roupas trantorianas.

- Talvez precise comprar algumas - disse Hummin, tentando disfarar o ar de reprovao com que fitou o traje de Seldon. - Estou indo embora amanh, e mesmo assim creio que no teria dinheiro. Os matemticos costumam manejar nmeros muito grandes, mas nunca em seu oramento pessoal. Alis, devo supor que voc matemtico. - Oh, no. Sou um zero nesse departamento. - Oh - fez Seldon, desapontado. - Mas voc me viu na Conveno. - Estive l como espectador. Sou jornalista. - Exibiu o mao de telecpias e s ento pareceu perceber que ainda as segurava; guardou-as no bolso do casaco. - Fui l para colher material para as holo-transmisses - Ficou pensativo um instante e depois comentou: - Alis, estou cansado disso. - Desse trabalho? Hummin assentiu. - Estou cansado de passar a vida recolhendo fatos absurdos que nos chegam de todos os planetas. Estou numa espiral descendente, e detesto isso. - Lanou um olhar especulativo na direo de Seldon. - Mesmo assim, de vez em quando surge uma novidade realmente interessante. Ouvi dizer que voc foi visto na companhia de um guarda imperial, indo na direo do Palcio. Por acaso ter sido recebido pelo imperador? O sorriso apagou-se do rosto de Seldon, e ele respondeu devagar: - Se isso tivesse acontecido, dificilmente eu poderia dar declaraes pblicas a respeito. - No, no tem nada a ver com publicao. Se voc ainda no sabe, Seldon, deixe-me ser o primeiro a dizer-lhe: a primeira regra para os homens de imprensa daqui que nada pode ser dito sobre o imperador, ou sobre seus crculos mais prximos, alm do que oficialmente divulgado. Claro que uma bobagem, porque a quantidade de boatos que circula acaba sendo algo mais prejudicial do que a verdade. Mas assim que a coisa funciona. - Se voc no pode publicar nada, meu caro, ento por que pergunta? - Curiosidade pessoal. Em minha profisso, acabo sabendo de muitas coisas alm do que transmitido para o pblico. Deixe-me arriscar uma suposio. No vi sua conferncia, mas houve rumores de que voc falou sobre a possibilidade de se prever o futuro. Seldon abanou a cabea e murmurou: - Meu maior erro. - O qu? - Nada. - Bem, qualquer tipo de previso, desde que acurada, deve interessar ao imperador, como deve interessar a qualquer governante. Portanto, tenho o palpite de que Cleon, Primeiro desse Nome, deu-se ao trabalho de fazer conduzir o professor Seldon ao Palcio e pediu-lhe para fazer uma ou duas previses. Seldon respondeu, bastante empertigado: - No tenho a inteno de falar a esse respeito. Hummin encolheu os ombros. - Suponho que Eto Demerzel estava presente. - Quem? - Eto Demerzel. Nunca ouviu falar nele?

- Nunca. O alter ego de Cleon. Seu crebro, sua eminncia parda .. ele tem sido chamado de todas essas coisas, se nos limitarmos ao que no tem carter pejorativo. Demerzel certamente estava l. - Hummin percebeu a expresso confusa de Seldon. - Ora, no importa. Talvez voc no o tenha visto, mas ele estava l. E se ele imagina que voc pode prever o futuro ... - Eu no posso prever o futuro - exclamou Seldon, abanando a cabea com fora. - Quem tiver assistido minha conferncia sabe que eu falei apenas numa possibilidade terica. - a mesma coisa. Se ele pensa que voc pode prever o futuro, no vai deixlo livre. - J deixou. Estou aqui, no estou? - Isso no quer dizer nada. Ele sabe onde voc est, e saber o tempo inteiro. E quando ele quiser apanh-lo ele o far, no importa onde voc esteja. Se ele decidir que voc tem algo que lhe interessa, ele saber arrancar isso de voc. E se ele achar que voc perigoso, ele se livrar de voc. Seldon o encarou. - O que est pretendendo com isso? Me amedrontar? - Quero apenas preveni-lo. - No acredito numa palavra do que voc diz. - No? H alguns instantes atrs voc se referiu a alguma coisa como seu maior erro. Talvez esteja imaginando que sua conferncia foi um erro, porque ela o meteu numa enrascada, num tipo de situao em que voc no gostaria de se ver envolvido. Seldon mordeu o lbio inferior, preocupado. O palpite de Hummin estava muito prximo da verdade ... Foi nesse momento que Seldon percebeu a presena dos intrusos. No projetaram nenhuma sombra sobre eles, porque a luz do dia era suave e uniformemente distribuda; foi apenas um movimento que Seldon percebeu com o canto do olho, e que no mesmo instante se interrompeu.

TRANTOR - ... A capital do Primeiro Imprio Galctico ... Sob o reinado de Cleon, ela atingiu o seu crepsculo. Aos olhos de todos, entretanto, estava no auge de seu esplendor. Sua superfcie continental de duzentos milhes de quilmetros quadrados estava inteiramente recoberta por cpulas (com exceo da rea do Palcio Imperial) formando uma nica e ilimitada megalpole que se estendia at mesmo para baixo das plataformas continentais. A populao era de quarenta bilhes de habitantes, e embora houvesse indcios numerosos (e claramente visveis, numa anlise retrospectiva) de que os seus problemas estavam se multiplicando, aqueles que viviam em Trantor ainda tinham o planeta na conta do Mundo Eterno referido pelas lendas, e no imaginavam que ele um dia ... ENCICLOPDIA GALCTICA

6.
Seldon ergueu os olhos. Um rapaz bastante jovem estava parado sua frente, olhando-o com uma expresso que era um misto de divertimento e menosprezo. Ao seu lado outro rapaz, talvez um pouco mais jovem. Ambos eram de boa estatura e davam a impresso de fisicamente fortes. Vestiam-se moda trantoriana, mas com exagero, pelo que Seldon pde avaliar: cores fortes e agressivas, cintos largos ornados com franjas, chapus redondos com abas muito largas, e uma fita cor-de-rosa indo da aba do chapu at a nuca. Aos olhos de Seldon aquilo era cmico, e ele sorriu. - Qual a graa, meu camarada? - inquiriu o rapaz, em tom de desafio. Seldon ignorou a atitude do outro e respondeu com polidez: - Desculpe meu sorriso, por favor. Apenas achei a sua roupa interessante. - Ah, ? a minha roupa, que interessante? E o que me diz desses molambos de segunda-mo que voc est usando? Ele estendeu a mo e roou com o dedo a lapela do casaco de Seldon - cuja cor, pensou ele, era lamentavelmente fosca e sombria, em comparao com as cores vivas do traje do outro. - Minhas roupas so de outro planeta - disse ele -, mas infelizmente so as

nicas de que disponho. Naquele instante, no pde deixar de perceber que as poucas pessoas que havia no parque estavam ficando de p e se encaminhando para longe dali, como se pressentissem algum tipo de complicao e preferissem ficar a salvo. Seldon se perguntou se Hummin estaria a ponto de fazer o mesmo; mas preferiu no afastar os olhos do intruso sua frente, e recostou-se um pouco mais cadeira, para encar-lo. Ento, voc um forasteiro - disse o rapaz. - Sim. Da a minha indumentria. - Indumentria? a que diabo isso? a linguagem do seu planeta? - No bem isso. Estou me referindo s minhas roupas. Elas so do mundo de onde venho, por isso parecem estranhas. - Voc vem de onde? - Helicon. As sobrancelhas do rapaz convergiram uma para a outra. - Nunca ouvi falar. - No um planeta muito grande. - Por que no vai embora para l? - Estou indo. Amanh. - Amanh no. Vai hoje. Agora. O rapaz olhou para seu companheiro; Seldon acompanhou seu olhar e teve uma rpida viso de Hummin, ainda sentado. Mas o parque quela altura estava deserto, a no ser pelos quatro. - No posso ir hoje - disse Seldon. - Ainda pretendo dar um passeio. - No pretende nada, cara. Voc vai embora. Seldon sorriu. - Sinto muito, mas no vou. O rapaz voltou a olhar seu colega. - Gosta das roupas dele, Marbie? Marbie falou pela primeira vez. - No. So nojentas. D vontade de vomitar. - A gente no pode deixar que ele saia por a, fazendo as pessoas vomitarem. No , Marbie? Faz mal sade. - Isso mesmo, Alem. Alem sorriu. - Est vendo? Ouviu o que Marbie disse? Ento Seldon ouviu a voz de Hummin. - Olha aqui, pessoal. Alem, Marbie, seja qual for o nome de vocs. J se divertiram. Por que no vo embora? Alem, que se tinha inclinado ligeiramente na direo de Seldon, voltou a se endireitar e retrucou: - Quem voc? - No da sua conta - disse Hummin. - trantoriano? - Tambm no lhe interessa. Alem franziu a testa. - Voc veste roupas trantorianas. A gente no quer nada com voc. No se meta em complicaes. - J estou metido. Isso quer dizer que ns somos dois. Dois contra dois no parece ser o tipo de briga que vocs gostam. Por que no do uma volta e

chamam alguns amigos? A talvez possam brigar conosco. Seldon interveio: - Fique afastado disso, Hummin. Agradeo a sua ajuda, mas no quero que lhe acontea alguma coisa. - Esses caras no so perigosos, Seldon. So apenas dois lacaios baratos. - Lacaios! O termo pareceu enfurecer Alem, e Seldon imaginou que em Trantor ele devia ser considerado mais ofensivo do que em Helicon. - Olha aqui, Marbie - rosnou Alem. - Voc toma conta desse filho de uma lacaia, e eu vou rasgar as roupas desse Seldon, que o que nos interessa. Agora ... Ele abaixou as mos para agarrar Seldon pela lapela e faz-lo ficar de p. Seldon jogou o corpo para trs, num reflexo aparentemente instintivo, fazendo o banco inclinar-se; agarrou as mos de Alem com fora, e jogou o p direito para cima, entre as pernas do outro, no instante em que o banco caa para trs. Alem pareceu voar sobre ele, aterrissando com violncia sobre as costas e a nuca. Seldon rolou de lado rapidamente no instante em que tocou o cho, olhou para Alem cado a pouca distncia, e em seguida virou-se para localizar Marbie. Alem continuou cado, o rosto contorcido de dor: seus polegares estavam torcidos, as costas machucadas, e uma dor aguda subia pelo seu baixo-ventre. O brao esquerdo de Hummin tinha agarrado por trs o pescoo de Marbie, e com a mo direita ele torcia o brao do outro at um ngulo doloroso. O rosto de Marbie estava vermelho, e ele respirava com dificuldade. Aos seus ps, cado no cho, brilhava um punhal-laser. Hummin afrouxou um pouco o aperto e disse a Seldon, numa voz que demonstrava preocupao: - Voc o machucou. - Acho que sim - disse Seldon. - Se ele tivesse cado em outra posio poderia ter quebrado o pescoo. - Que raio de matemtico voc? - perguntou Hummin. - Um matemtico heliconiano - disse Seldon. Abaixou-se, apanhou o punhallaser e o examinou. - Uma coisa feia ... e perigosa. - Um punhal comum faria o mesmo efeito - disse Hummin -, sem necessitar de uma fonte de energia. Mas vamos deixar esses dois irem embora. Duvido que queiram continuar. - Largou Marbie, que se afastou, arquejante. Esfregando o ombro e depois o pescoo, lanou um olhar cheio de dio para os dois. - melhor que vocs caiam fora daqui - disse Hummin, asperamente. - Seno vamos dar queixa por assalto e tentativa de homicdio. No ser difcil provar que esse punhal pertence a vocs. Ficaram observando enquanto Marbie ajudava Alem a ficar de p e o conduzia, cambaleando, curvado de dor. Ainda olharam para trs uma ou duas vezes, mas Seldon e Hummin se mantiveram impassveis. Seldon estendeu a mo. - No sei como agradecer a algum que ajuda um quase desconhecido contra

dois assaltantes. Duvido que eu tivesse conseguido enfrent-los sozinho. Hummin fez um gesto de desdm. - Esses caras no me metem medo. So dois lacaios, desordeiros de rua. Tudo o que eu tinha a fazer era pr minhas mos em cima deles ... e voc tambm, claro. - Voc bom de briga - comentou Seldon. Hummin encolheu os ombros. - Voc tambm. - Sem mudar o tom de voz, continuou: - E vamos cair fora daqui. Estamos perdendo tempo. - Por que ir embora? Est com medo de que aqueles dois voltem? - Eles nunca voltaro aqui enquanto estiverem vivos. Mas voc viu aqueles valentes que bateram em retirada daqui para no presenciar uma cena desagradvel. Talvez algum deles tenha alertado a polcia. - Melhor. Temos os nomes dos assaltantes. E podemos descrev-los com razovel exatido. - Descrev-los? Para a polcia? E por que motivo ela se interessaria? - Eles praticaram uma agresso, e ... - No seja bobo. No sofremos um arranho. Eles dois que devem estar indo para um hospital, principalmente Alem. Ns que seramos acusados de agresso. - Mas isso impossvel. Aquelas pessoas viram que ... - Nenhuma delas vai ser convocada a depor. Seldon, meta isso na sua cabea. Aqueles dois vieram especificamente sua procura. Sabiam que voc estava usando roupas heliconianas, sabiam sua descrio. Talvez tenham visto at uma holografia sua. A minha suspeita de que foram mandados aqui pelas pessoas que controlam a polcia, de modo que melhor irmos embora o quanto antes. Hummin ps-se a caminho, arrastando Seldon pelo brao. O . matemtico no teve como resistir e o acompanhou, como uma criana tentando acompanhar o passo de uma governanta apressada. Entraram por uma galeria e, antes mesmo que os olhos de Seldon se acostumassem meia-luz reinante ali no interior, ouviram o rudo estridente dos freios de um carro. Chegaram - murmurou Hummin. - Mais depressa! Seguiram a passos largos at atingir um corredor-mvel, e ali se misturaram multido.

7.
Seldon ainda tentou persuadir Hummin a lev-lo a seu hotel, mas o outro no lhe deu ouvidos. - Est maluco? - disse em voz baixa. - Claro que estaro l, sua espera.

- Bem, minha bagagem tambm est l, minha espera. - Ento, que continue esperando. Estavam agora num quarto no muito espaoso, num edifcio de apartamentos cuja localizao exata Seldon no tinha a menor condio de avaliar. Olhou ao redor. Era um aposento nico, quase totalmente ocupado por uma cama, uma escrivaninha com cadeira e um terminal de computador. No havia cozinha, pia ou lavatrios. Antes de subirem at ali, Hummin conduzira Seldon at um banheiro coletivo no andar trreo. Pouco antes de Seldon terminar seu banho, um homem entrou no banheiro e, sem lhe dar muita ateno, lanou apenas um olhar de curiosidade para suas roupas. Seldon mencionou o fato a Hummin quando saiu, e o jornalista sacudiu a cabea, preocupado. - Temos que nos livrar dessas suas roupas. uma pena que Helicon seja um planeta to distanciado da moda ... Seldon o interrompeu, impaciente: ' - No acha que boa parte disso tudo apenas imaginao, Hummin? No nego que estou meio convencido, mas mesmo assim pode ser que isso no passe de uma espcie de ... de ... - Acho que a palavra que voc procura paranoia - Digamos que seja. Tudo isso pode no passar de paranoia de sua parte. - Est bem, ento pense um pouco mais a respeito. No posso demonstrar isso matematicamente; mas voc esteve com o imperador. No o negue. Ele queria algo de voc, algo que voc se recusou a fornecer. No adianta negar. Meu palpite que ele queria informaes sobre o futuro, e voc se esquivou. Talvez Demerzel esteja pensando que voc apenas fingiu no estar de posse de todas as informaes, e que as estava guardando para exigir depois um preo mais alto, ou que h mais algum interessado nelas. Quem pode saber? J lhe disse que se Demerzel estiver interessado em voc pode encontr-lo onde quer que voc esteja. Eu estava lhe dizendo isso quando aqueles dois malucos apareceram. Olhe, eu sou jornalista, e sou trantoriano. Sei como essas coisas funcionam. Houve um momento em que o tal Alem disse: "esse Seldon o que nos interessa. " Lembra disso? - Agora que voc falou, acho que sim. - Para ele eu era apenas um intrometido que devia ser mantido distncia enquanto ele cumpria a sua misso, que era agredir voc. Hummin sentou-se, e fez um gesto na direo da cama. - Deite a, Seldon. Descanse um pouco, e fique vontade. - Quem quer que tenha mandado aqueles dois (e na minha opinio foi Demerzel) pode mandar outros, portanto temos que nos livrar dessas suas roupas. Estou achando que qualquer heliconiano que for encontrado neste setor usando esse tipo de traje vai ter muitos problemas at conseguir provar que no Hari Seldon. - Ora, o que isso?! - Estou falando srio. Tire essas roupas. Vamos ter que atomiz-las. Espero

poder lev-las at uma unidade de eliminao sem ser percebido, mas antes disso temos que conseguir trajes trantorianos para voc. Tenho que levar em conta que voc um pouco mais baixo que eu, mas no faz mal se houver uma pequena diferena. Seldon abanou negativamente a cabea. - No posso pagar. Os poucos crditos que me restam esto no cofre do hotel. Aqui, comigo, no tenho quase nada. - Acertaremos isso mais tarde. Por enquanto, voc fica aqui uma ou duas horas, e eu vou pegar as roupas. Seldon abriu os braos e suspirou resignado. - Est bem. J que a coisa to sria, ficarei aqui. - Promete que no volta para o hotel? Palavra de honra? - Palavra de matemtico Mas estou meio constrangido por estar dando todo esse trabalho, sem falar nas despesas. Afinal de contas, a despeito de toda e sa sua histria sobre Demerzel, aqueles caras no iam me ferir, nem me sequestrar No mximo iriam estragar minhas roupas. - Mais do que isso. Iam lev-lo ao espaoporto e enfi-lo numa hiper-nave para Helicon. - Era s uma ameaa boba. o era para ser levada a srio. - Por que no? - Eu estou indo amanh para Helicon. Disse isso a eles. E ainda pretende ir? - Claro. Por que no? - Por inmeros motivos. Seldon no conseguiu esconder sua momentnea irritao, - Olhe aqui, Hummin, j estou me cansando desta brincadeira. No tenho mais o que fazer aqui e quero ir para casa. Minha passagem ficou no hotel, seno eu iria agora mesmo troc-la para viajar hoje. No estou brincando. - Voc no pode voltar para Helicon. O rosto de Seldon enrubesceu de impacincia. - No posso? Por que no posso? Ser que eles vo estar l a minha espera? Hummin assentiu. - No fique zangado, Seldon. Eles vo estar l sua espera. Oua o que eu digo: se voc voltar para Helicon, estar praticamente nas mos de Demerzel. Helicon um lugar de confiana para o Imprio. Voc j soube de alguma rebelio de Helicon, ou de alguma vez em que Helicon tenha tomado o partido de um anti-imperador? - Isso nunca aconteceu, e por boas razes. Helicon cercado por planetas muito maiores. Sua segurana depende da paz interna do Imprio. - Exatamente. Portanto, as foras imperiais em Helicon podem sempre contar com a cooperao do governo local. L, voc estaria o tempo inteiro sob vigilncia cerrada. Quando Demerzel quisesse apanh-lo, bastaria estender a mo. E se eu no estivesse agora a preveni-lo voc no estaria sabendo de nada: continuaria trabalhando s claras, cercado por uma falsa sensao de segurana.

- Mas isso ridculo. Se ele me queria em Helicon, porque no esperou simplesmente que eu voltasse para l? Eu ia voltar amanh. Por que mandar aqueles dois desordeiros para me apressar, correndo o risco de despertar minha desconfiana? - Ele no imaginou que isso aconteceria. No sabia que eu ia estar por perto, e que arrastaria voc para esta minha ... paranoia - Est bem. Mas por que apressar minha partida, por uma questo de poucas horas? - Talvez ele temesse que voc mudasse de idia. - E para onde eu iria, seno para meu planeta? Se ele pode me apanhar em Helicon, pode faz-lo em qualquer outro mundo. Pode me apanhar em ... em Anacreon, digamos, a dez parsecs de distncia, se eu tivesse a idia de fugir para l. Para uma nave hiperespacial, a distncia no importa. E mesmo que eu encontrasse um mundo menos subserviente ao Imprio do que Helicon, no poderia encontrar um que estivesse em rebelio frontal. O Imprio est em paz. Alguns planetas ainda se ressentem de injustias do passado, mas nenhum deles iria desafiar as foras imperiais s para me proteger. Alm disso, em qualquer lugar fora de Helicon eu no seria um cidado local, e no haveria nem mesmo essa questo de princpios para faz-los ficar a meu lado. Hummin escutou com pacincia, concordando com movimentos leves de cabea, mas sua expresso continuava to sria e impassvel quanto antes. - Tudo isso est correto - disse ele -, mas h um planeta que no est nas mos do imperador. E deve ser isso que preocupa Demerzel. Seldon hesitou. Passou em revista a histria recente, e no conseguiu lembrar nenhum planeta onde as foras imperiais no exercessem seu domnio. Acabou indagando: - Que planeta esse? - Voc j est nele - disse Hummin -, e isso, creio eu, que deixa Demerzel to preocupado. No que ele esteja ansioso para v-lo em Helicon: ele est ansioso para v-lo longe de Trantor, antes que por algum motivo qualquer, at mesmo por curiosidade turstica, voc resolva ficar. Os dois homens ficaram em silncio por algum tempo at que Seldon falou, com voz sardnica: - Trantor, capital do Imprio, com o quartel-general da frota numa estao orbital, e com as melhores unidades do exrcito aquarteladas em seu territrio. Se voc acha que Trantor um lugar seguro para mim, voc est derivando da paranoia para a fantasia delirante. - No. Voc no deste mundo, Seldon. No conhece Trantor. Aqui h quarenta bilhes de pessoas, e h poucos planetas que tenham sequer um dcimo dessa populao. A complexidade cultural e tecnolgica deste mundo inimaginvel. Este lugar onde estamos agora o Setor Imperial. .. com o nvel de vida mais alto da Galxia, e habitado apenas por funcionrios do Imprio. Mas no restante do planeta h mais de oitocentos diferentes setores, alguns dos quais com subculturas totalmente diversas da que temos aqui, e alguns deles

inatingveis s foras imperiais. - Por que inatingveis? - O Imprio no pode exercer toda sua presso aqui dentro de Trantor. Se o fizer, pode abalar este ou aquele aspecto de uma tecnologia da qual o planeta inteiro depende. Essa tecnologia se baseia em conexes to numerosas e intrincadas que prejudicar uma nica delas poderia provocar uma pane geral. Acredite em mim, Seldon. Voc no faz idia do que acontece em Trantor quando no se consegue amortecer um terremoto, ou quando uma erupo vulcnica no desafogada a tempo, ou no se consegue dissipar uma tempestade, ou mesmo quando algum erro humano foge ao nosso controle. O planeta inteiro vacila, e todos os esforos se voltam no sentido de restaurar seu equilbrio. - Nunca ouvi falar nisso. - Claro que no. - Um sorriso contido surgiu no rosto de Hummin. - Acha que o Imprio iria fazer propaganda de sua principal fraqueza? O que h que eu sou um jornalista, e fico sabendo de fatos que no chegam ao conhecimento dos estrangeiros ou da prpria populao de Trantor, mesmo quando o Imprio pressiona para que esses fatos permaneam ocultos. Pode acreditar no que digo. O imperador sabe, e Eto Demerzel tambm, que qualquer perturbao em Trantor pode destruir o Imprio. - Por isso voc me aconselha a permanecer aqui? - Sim. Posso lev-lo para algum lugar em Trantor onde voc estar totalmente fora do alcance de Demerzel. No ter que mudar de nome e poder prosseguir abertamente em seu trabalho, e ainda assim ele no poder pr as mos em voc. por essa razo que ele queria for-lo a se afastar daqui, e se no fosse pelo golpe de sorte que nos aproximou (e pela sua habilidade em termos de defesa pessoal) tudo teria dado certo. - Sim, mas terei que ficar aqui em Trantor durante quanto tempo? - Durante o tempo que for necessrio para sua prpria segurana. Quem sabe? Talvez pelo resto da vida.

8.
Seldon olhou para sua prpria holografia que brilhava no projetor domstico de Hummin. Era algo mais realista e impressionante do que um espelho. Na verdade, parecia que havia dois dele parados no aposento. Examinou a manga do casaco. Sua educao heliconiana o fazia desejar que sua cor fosse mais discreta, mas sentia-se grato a Hummin por ter escolhido cores mais suaves do que as que eram habituais naquele planeta. (Pensou nas

roupas que seus dois assaltantes usavam, e sentiu um calafrio). - Suponho - disse ele - que devo usar este chapu aqui. - No Setor Imperial, sim - disse Hummin. - Andar de cabea descoberta aqui considerado hbito plebeu. Nos demais setores, as regras so outras. Seldon suspirou. O chapu era redondo, e feito de um material suave que se amoldava cabea. A aba era de largura uniforme em toda a volta, embora no to larga quanto a dos chapus de Alem e Marbie. Seldon consolou-se um pouco ao perceber que, no momento em que punha o chapu na cabea, a aba se curvava sozinha, de um modo gracioso. - Est faltando a correia sob o queixo - disse ele. assim mesmo - respondeu Hummin. - Quem usa essa correia so os jovens magricelas. - Os jovens o qu? - Um magricela algum que usa roupas com O propsito de escandalizar. Tenho certeza de que em Helicon tambm h disso. - Oh, sim - grunhiu Seldon. H uma rapaziada que usa o cabelo longo, at o ombro, mas s de um lado ... e raspa o outro. Deu uma gargalhada ao evocar a figura, e Hummin fez um trejeito divertido com a boca, antes de comentar: - Deve ser uma coisa muito feia. - Mas pior ainda. Ao que parece h duas faces: uns deixam crescer o cabelo do lado direito, e outros do lado esquerdo; e cada grupo acha o estilo do outro tremendamente ofensivo. De vez em quando se cruzam na rua e h uma verdadeira batalha campal. - J que em Helicon assim, imagino que voc vai conseguir usar o chapu, ainda mais sem a correia. - Irei me acostumando - disse Seldon. - De qualquer modo, vai chamar um pouco de ateno. um modelo excessivamente discreto, e vai dar a impresso de que voc est de luto. Alm disso, no est perfeitamente ajustado ... voc no parece muito vontade. Mas, j que no vamos ficar muito tempo no Setor Imperial... J viu o bastante? - E Hummin desligou a holografia. - Quanto custou isto tudo? - inquiriu Seldon. - Que diferena faz? - No gosto de ficar lhe devendo. - No se preocupe. Entrei nesta histria porque quis. Mas estamos nos demorando demais por aqui. Tenho certeza de que minha descrio j circulou, e mais cedo ou mais tarde eles me identificaro e viro at aqui. - Nesse caso a questo do dinheiro realmente um problema menor - disse Seldon. - Voc est correndo um risco pessoal por minha causa. Est correndo perigo. - Sei disso. Mas foi uma deciso minha, e sei tomar conta de mim mesmo. - Sim, mas por que ... Podemos discutir o aspecto filosfico mais tarde. Bem, j atomizei suas

roupas, e no creio que algum me tenha visto. Houve um dispndio extra de energia, que ficou registrado, e algum pode acabar adivinhando o que aconteceu. muito difcil dissimular as coisas por aqui, quando se vigiado por olhos rpidos e mentes espertas. Mas antes que eles consigam somar dois e dois, estaremos em lugar seguro.

9.
Caminharam ao longo de passarelas onde brilhava uma luz amarela e muito suave. Os olhos de Hummin se moviam numa e noutra direo, atentos, e ele procurava manter o passo de acordo com o fluxo da multido, sem ultrapassar ningum e sem ser ultrapassado. Durante o trajeto, iam conversando descuidadamente sobre assuntos sem importncia. Seldon, inquieto e com dificuldade para proceder do mesmo modo, comentou: - Parece que se anda muito a p por aqui. H filas imensas em todas as direes, nas passarelas, nas caladas ... - E por que no? Andar ainda o melhor meio de transporte a curta distncia. o mais conveniente, o mais barato, e o mais saudvel. Sculos e mais sculos de avano tecnolgico no foram capazes de alterar isto. A propsito, Seldon, voc sofre de acrofobia? Seldon olhou sobre o parapeito sua direita: havia um abismo escancarado entre as duas passarelas por onde as pessoas seguiam em direes opostas, e que eram cortadas a intervalos regulares por passadios transversais. Ele estremeceu de leve. - Se voc se refere a medo das alturas, normalmente no. Mas no muito agradvel olhar daqui para baixo. A que altura estamos? - Neste local, a uns quarenta ou cinquenta andares, creio eu. Isto muito comum no Setor Imperial e em outras regies mais desenvolvidas. Na maioria dos lugares, caminha-se praticamente ao nvel do solo. - Isto no estimula tentativas de suicdio? - Raramente. H mtodos mais prticos. Alm do mais, suicdio no um problema social em Trantor. Se algum est pretendendo acabar com a prpria vida, temos centros especializados para isto, com vrios mtodos escolha ... desde que o indivduo se submeta antes a uma psicoterapia. O que acontece de vez em quando so acidentes, mas no me refiro a isto quando falo em acrofobia. Temos que ir agora a uma locadora de txis onde sou conhecido ... j lhes prestei favores como jornalista e eles me retribuem isso de vez em quando. L posso ter certeza de que no registraro minha ida nem o fato de que eu

estava acompanhado. Terei que pagar um adicional, claro; e se os homens de Demerzel os apertarem bastante eles tero que dizer a verdade e pr a culpa em algum funcionrio descuidado. Mas isso nos far ganhar tempo. - E onde entra a acrofobia? - Para chegar l temos que usar um elevador gravitacional; mais rpido. algo que pouca gente usa, e eu mesmo no o acho muito agradvel, mas se voc topar, ser bem mais prtico. - E o que isso? - Ainda est em fase experimental. Talvez um dia seu uso esteja espalhado por todo o planeta, desde que se torne psicologicamente aceitvel para um nmero razovel de pessoas. Depois disso, pode at mesmo ser adotado em outros mundos. , por assim dizer, um poo de elevador sem cabine. Voc d um passo para dentro do espao vazio e desce devagar (ou sobe devagar) pela ao de antigravidade. a nica aplicao prtica da antigravidade que foi possvel estabelecer at agora. Talvez porque seja a mais simples. - E o que acontece se houver uma falha de energia quando estivermos em pleno trajeto? -... Exatamente o que voc est pensando. A gente cai e morre, a menos que esteja a pouca altura. No ouvi falar que tivesse acontecido at hoje, e pode acreditar que, se acontecesse, eu ficaria sabendo. Talvez no pudesse ser noticiado por motivos de segurana, que o pretexto das autoridades para esconder ms notcias, mas eu saberia. Bem, j estamos chegando. Se no lhe agradar, ento podemos ir pelo corredor mvel; mas muito mais lento, e a maioria das pessoas costuma enjoar depois de certo tempo. Pegaram uma passarela lateral e chegaram por fim a um amplo terrao onde havia uma fila de homens e mulheres, alguns com crianas. Seldon falou em voz baixa: - Nunca ouvi nada sobre isso em Helicon. claro que nossos noticirios so acima de tudo locais, mas de supor que teramos ouvido falar nesse tipo de coisa. - Como j falei, ainda algo experimental, e restrito ao Setor Imperial de Trantor. O governo no est interessado em dar muita publicidade ao projeto, pois o excessivo consumo de energia o torna pouco rentvel. Foi tudo uma idia do velho imperador, Stanel VI... o que surpreendeu a todo mundo morrendo pacificamente em sua cama. Antes de deixar o trono para Cleon, ele insistiu em instalar alguns desses elevadores; queria deixar o seu nome associado antigravidade, pois, como acontece freqentemente aos velhos governantes que no fizeram nada de importante, estava preocupado com seu lugar na Histria. Ainda no sabemos se esse tipo de tecnologia poder ter aplicaes generalizadas; talvez seu nico uso continue sendo esse tipo de elevador. - Que outros usos poderia ter? - Eles esto pensando em vo espacial. Mas isso iria requerer uma srie de descobertas revolucionrias, e a maioria dos fsicos acha que isso est fora de cogitaes. Mas tambm diziam o mesmo do elevador.

A fila estava se tornando cada vez menor, e da a pouco Seldon se viu, juntamente com Hummin, de p na borda da abertura, com um poo vazio adiante. O ar sua frente parecia emitir uma fraca cintilao. Num gesto instintivo, ele estendeu a mo - e sentiu uma espcie de choque. No sentiu dor, mas sua mo foi instantaneamente repelida. - s uma precauo - disse Hummin. - Para que ningum cruze o limiar sem que os controles tenham sido ativados. Acionou algumas teclas no painel de controle e a cintilao desapareceu. Seldon curvou-se e olhou para o fundo do poo. Hummin advertiu: - Ser mais fcil se voc fechar os olhos e deixar que eu o conduza. No vai durar mais que alguns segundos. O fato que ele no deu muita chance de escolha a Seldon: agarrou-lhe o brao e mais uma vez Seldon no conseguiu resistir contundncia daquele comando; deram um passo para dentro do poo, e Seldon (que para seu prprio embarao ouviu-se emitindo um dbil gemido) pisou no vazio. Fechou os olhos. No experimentou qualquer sensao de queda, nenhum deslocamento do ar. Passaram-se alguns segundos, e Hummin o impeliu para a frente. Ele tropeou, recuperou o equilbrio, e percebeu que pisava solo firme novamente. Abriu os olhos. - Conseguimos? - No morremos - disse Hummin secamente, e, sem relaxar o aperto no brao de Seldon, obrigou-o a caminhar. - Estou perguntando - insistiu Seldon - se chegamos ao andar certo. - Claro. - O que teria acontecido se estivssemos descendo e viesse algum subindo? - H dois poos. Num deles todas as pessoas descem mesma velocidade; no outro, sobem. O poo s permite a entrada de algum quando no h outra pessoa a dez metros de distncia. Se tudo funcionar direito, no h chance de coliso. - No senti absolutamente nada. - E por que deveria sentir? No h acelerao.Depois do primeiro dcimo de segundo voc est se movendo a uma velocidade constante, e o ar sua volta se desloca com a mesma velocidade. - maravilhoso. - mesmo, mas antieconmico. E parece que no h muito esforo no sentido de aumentar a eficincia disso, ou torn-lo rentvel. Por toda parte se escuta o mesmo refro: "no vamos conseguir, impossvel". Alis, esse refro se aplica a tudo. - Hummin sacudiu os ombros com evidente irritao. - Mas estamos chegando locadora de txis. Vamos resolver logo essa questo.

10.
Seldon procurou manter-se despercebido no terminal dos aerotxis, mas no foi fcil. Tentar parecer excessivamente discreto - afastar-se, evitar encarar os transeuntes, examinar com ateno excessiva um veculo estacionado - seria a melhor maneira de atrair as atenes. Teria que se comportar com a normalidade dos que no tm o que temer. Mas o que era normalidade? Ele no se sentia vontade naquelas roupas sem bolsos, em que no tinha onde pr as mos. As duas bolsinhas penduradas ao cinto, de ambos os lados, batiam de leve contra seus quadris quando caminhava, dando-lhe a impresso constante de que algum roara nele. Fitou as mulheres que passavam. No conduziam bolsas, pelo menos no naquele modelo: a maioria conduzia nas mos algo como caixinhas, ocasionalmente presas aos quadris com a ajuda de algum artifcio que Seldon no chegou a identificar mas imaginou ser pseudo-magntico As vestes femininas (ele reparou com pesar) no revelavam muito as formas do corpo, nem eram decotadas. Alguns vestidos, no entanto, pareciam desenhados propositadamente para realar as ndegas. Enquanto Seldon observava os transeuntes, Hummin estava ocupado pagando os crditos necessrios, e logo retomou com a ficha em cermica supercondutora que ativava um determinado aerotxi. - Entre a, Seldon - disse ele, indicando um veculo pequeno, de dois assentos. - E ento? Teve que assinar seu nome? - Claro que no. Sou conhecido aqui, e posso dispensar as formalidades. - Eles sabem o que est se passando? - No perguntaram nada, e no dei qualquer informao. Hummin inseriu a ficha na ranhura e Seldon sentiu uma ligeira vibrao quando o aerotxi entrou em funcionamento. - Estamos indo para a 0-7 - disse Hummin. Seldon no tinha a menor idia do que fosse a 0-7, mas imaginou que se tratasse de alguma via expressa. O aerotxi foi deslizando inicialmente pelo solo, abrindo caminho por entre os carros; finalmente alcanou uma rampa de curva ascendente, ganhou velocidade e, com uma pequena sacudidela, projetou-se no espao. Seldon, que ao sentar-se tinha sido automaticamente envolto numa espcie de malha de segurana, sentiu as costas pressionadas de encontro ao assento, e logo a seguir para a frente, sendo retido pela malha. - No o mesmo que a antigravidade - comentou. - No - concordou Hummin. - Uma tnue propulso a jato, o bastante para nos

conduzir at os tneis l no alto. O que agora surgia diante deles era uma espcie de paredo monumental pontilhado de aberturas, num padro regular que lembrava um tabuleiro de damas. Hummin manobrou o veculo na direo da abertura 0-7, evitando os aerotxis que rumavam para outros tneis. - D a impresso de que vamos bater - disse Seldon, depois de pigarrear. - E bateramos, se tudo dependesse de meus reflexos. Mas o txi computadorizado, e o computador o que na realidade o manobra. O mesmo vale para os outros. Prepare-se ... l vamos ns. Penetraram na abertura 0-7 como se tivessem sido aspirados para dentro dela, e a luminosidade brilhante do espao aberto foi substituda por uma luz amarela e difusa. Hummin largou os controles e recostou-se, com um suspiro de satisfao. - Bem, o primeiro estgio foi cumprido sem problemas. Poderamos ter sido detidos na estao. Aqui, estamos razoavelmente seguros. O deslocamento do txi era suave, e as paredes do tnel passavam com rapidez. No se ouvia quase nada alm de um zumbido aveludado, medida que o veculo se projetava frente. - A que velocidade estamos indo? - perguntou Seldon. Hummin lanou um olhar ao painel de controle. - Trezentos e cinquenta quilmetros por hora - respondeu. - Propulso magntica? - Sim. Imagino que vocs tm isso em Helicon. - Temos uma linha, apenas. Nunca viajei nela, embora sempre tivesse a inteno. Mas no creio que se compare a isto. - Certamente que no. Trantor tem muitos milhares de quilmetros destes tneis perfurando a camada superior do solo, e uma boa quantidade que penetra em trechos de mar com pouca profundidade. o nosso principal meio de transporte a longa distncia. - Quanto tempo levaremos? - At chegarmos ao nosso destino? Um pouco mais de cinco horas. - Cinco horas! - Seldon ficou boquiaberto. - No se preocupe. A cada vinte minutos, mais ou menos, h pequenas estaes onde poderemos sair do tnel, parar, esticar as pernas, fazer um lanche ... Claro que prefiro fazer isso to poucas vezes quanto for possvel. Ficaram calados durante algum tempo, e Seldon teve um sobressalto quando, pouco depois, um claro relampejou sua direita e, por alguns segundos, ele teve a viso de dois aerotxis. - Uma das tais estaes - disse Hummin, respondendo pergunta que Seldon no chegou a fazer. O heliconiano estava pensativo, e voltou a falar logo em seguida. - Hummin, estarei mesmo em segurana nesse lugar para onde estamos indo, seja ele onde for? - Estar a salvo de qualquer ao explcita da parte do imperador. Mas sempre

preciso se precaver contra aes isoladas: um espio, um delator, um assassino profissional... Em todo caso, arranjarei uma guarda pessoal para voc. Seldon inquietou-se: - Assassino profissional? Est falando srio? Acha mesmo que querem me matar? - Demerzel, com certeza, no o quer. Acho que ele pretende us-lo, no liquid-lo. Contudo, podem surgir outros inimigos, ou pode haver uma combinao inesperada de circunstncias, e voc no pode seguir pelo mundo afora como um sonmbulo. Seldon abanou a cabea e olhou para fora. Pensou que h apenas 48 horas atrs era um matemtico insignificante e praticamente desconhecido, vindo de outro mundo e contente com a oportunidade de passar uns poucos dias em Trantor como turista, deleitando seus olhos provincianos com os prodgios daquele enorme planeta. E agora, no havia como fugir realidade: era um homem perseguido, caado pelos agentes do Imprio. O inslito da situao o esmagava, e ele sentiu um tremor. E quanto a voc? - perguntou. - E quanto a isto que est fazendo agora? Hummin fez uma expresso meditativa. - Bem, imagino que eles no vo ter ideias muito agradveis a meu respeito. Posso acabar com a cabea esmigalhada, ou meu trax pode explodir pela ao de algum assaltante misterioso que jamais ser identificado. No havia qualquer tremor em sua voz e sua expresso permaneceu inalterada, mas Seldon encolheu-se. - Achei desde o comeo que voc sabia estar correndo esse tipo de risco disse ele. - Mas no parece muito preocupado. - Sou trantoriano, e h muito tempo. Conheo este mundo to bem quanto qualquer outra pessoa. Conheo uma poro de gente, e muitos me devem favores. Gosto de me considerar um sujeito esperto, um sujeito difcil de enganar. Em outras palavras, Seldon, tenho certeza de que sei cuidar bem de mim mesmo. - Isso me deixa satisfeito, e espero que voc tenha razo, Hummin, mas ainda no entendi por que motivo est se metendo nisto. O que represento para voc, afinal? Por que est se arriscando tanto por causa de algum que praticamente um estranho? Hummin fez uns pequenos ajustes nos controles, com ar distrado, e depois virou o corpo para encarar Seldon. Seu olhar era firme, e totalmente srio. - Quero salv-lo do imperador pela mesma razo por que ele est sua procura: pelos seus poderes de previso do futuro. Seldon sentiu uma funda pontada de desapontamento. Ento no fim das contas no estava sendo salvo de coisa alguma: era apenas a presa disputada por dois antagonistas e incapaz de se defender. Murmurou com amargura: - Nunca mais conseguirei viver minha prpria vida, depois desta Conveno. Acho que arruinei meu futuro. - No, meu caro matemtico, no salte direto para as concluses. O imperador

e seus funcionrios precisam de voc por uma nica razo: tornar suas vidas mais seguras. Esto interessados em suas habilidades, mas s at o ponto em que elas possam servir para preservar a autoridade do imperador e de seu descendente, e manter a posio, o status, e o poder dos seus assessores. Mas eu preciso dos seus poderes para o bem da Galxia. - H alguma diferena? - foi a pergunta cida de Seldon. Hummin retrucou, o rosto carregado de preocupao: - Se voc no enxerga a diferena, lamentvel da sua parte. Os seres humanos que ocupam a Galxia j existiam muito antes de o imperador nascer; existiam antes de surgir a dinastia que ele representa; existiam antes mesmo do surgimento do Imprio. A humanidade muito mais antiga do que o Imprio. Talvez seja at mais antiga do que os 25 milhes de mundos habitados. H lendas que falam de um tempo em que a humanidade habitava em um nico planeta. - Lendas! - Seldon encolheu os ombros. - Sim, lendas, mas nada impede que isso tenha de fato ocorrido, h vinte mil anos ou mais. Imagino que a humanidade no tenha nascido j de posse dos conhecimentos que tornam possvel o vo hiperespacial. Certamente houve uma poca em que o homem no podia viajar a velocidades maiores que a da luz, e seu domnio estava restrito a um nico sistema planetrio. - E se olharmos adiante, para o futuro, temos que concordar em que os habitantes da Galxia continuaro a existir depois que voc e o imperador tiverem morrido, depois que sua linha de sucesso esteja extinta e as prprias instituies do Imprio se tenham dissolvido. Nesse caso, no podemos nos preocupar em demasia com o destino de meros indivduos, mesmo com o do imperador e o do jovem prncipe. No podemos nos preocupar nem mesmo com a estrutura do Imprio. O que acontecer, no futuro, com os quatrilhes de pessoas que habitam a Galxia? O que ser feito delas? - Os planetas e as pessoas continuaro existindo, julgo eu. - Voc no sente nenhum impulso no sentido de investigar as condies dessa futura existncia? - Acho que podemos supor que continuaro existindo do mesmo jeito que agora. - Podemos supor. Mas no poderamos saber, com o auxlio dessa cincia da previso de que voc fala? - Eu a chamo de psico-histria. Sim, teoricamente poderamos saber. - E voc no tem nenhuma nsia de transformar essa teoria em prtica? - Eu gostaria muito, Hummin, mas a vontade de faz-lo uma coisa, e a possibilidade de faz-lo outra. Eu disse ao imperador que a psico-histria no poderia ser transformada numa tcnica suscetvel de aplicaes prticas, e agora me vejo forado a dizer-lhe o mesmo. - E voc no tem nem sequer a inteno de tentar descobrir essa tcnica? - No, no tenho, do mesmo modo que no tenho a inteno de empilhar um monte de pedras do tamanho de Trantor, cont-las de uma em uma e depois

enfileir-las por ordem decrescente de massa. Eu sei que algo que eu jamais poderia concluir no espao de uma vida inteira, e no seria idiota a ponto de tentar. - Mas tentaria, se soubesse a verdade a respeito da situao da espcie humana? - Isso no faz sentido. Qual a verdade sobre a situao da espcie humana? Voc sabe, por acaso? - Sei. E posso diz-la em cinco palavras. Os olhos de Hummin voltaram a fitar o tnel sua frente, aquela paisagem branca e imutvel de paredes brilhantes que se alargavam ao vir ao seu encontro, envolviam o veculo durante um breve e vertiginoso instante, e voltavam a se afunilar e desaparecer l atrs. Hummin falou devagar, escandindo as slabas, e sua voz estava mais sombria do que nunca. Ele disse: - O Imprio Galctico est morrendo.

UNIVERSIDADE DE STREELING - Uma instituio de estudos avanados no Setor Streeling da antiga Trantor. .. Apesar de ser considerada famosa tanto no campo das cincias exatas quanto no das humanidades, no foi devido a isso que o nome da Universidade se impregnou to fortemente na conscincia contempornea. Geraes inteiras de pesquisadores teriam provavelmente uma enorme surpresa se soubessem que nos tempos futuros a Universidade de Streeling seria lembrada, principalmente, porque um certo Hari Seldon teve ali um curto perodo de residncia, durante a fase de sua vida que ficou conhecida como A Fuga. ENCICLOPDIA GALCTICA

11.
Hari Seldon mergulhou num incmodo silncio aps a frase calmamente articulada por Hummin. Sentiu-se encolhido, minsculo, ao constatar assim de sbito suas prprias deficincias. Tinha inventado uma nova cincia, a psico-histria. Tinha sutilmente expandido as leis da probabilidade, levando em conta novas complexidades e incertezas, at estar de posse de um elegante sistema de equaes com incontveis incgnitas - talvez um nmero infinito delas, embora ele ainda no pudesse afirm-lo com segurana. Mas era um quebra-cabea matemtico, e nada mais. Ele dispunha da psico-histria (ou pelo menos das bases da psico-histria), mas somente a ttulo de curiosidade matemtica. Onde estava o conhecimento histrico que poderia, quem sabe, infundir algum sentido quelas equaes abstratas? Seldon no o possua. Nunca se tinha interessado por Histria. Conhecia apenas as linhas gerais da histria de Helicon; cursos a respeito desse pequeno fragmento da histria humana eram, naturalmente, obrigatrios nas escolas heliconianas. Mas o que poderia haver por trs disso? Com certeza, os conhecimentos que ele tinha assimilado no continham mais do que esqueletos nus de uma poro de fatos, recolhidos por mos alheias - metade lenda, metade informaes distorcidas.

Ainda assim, como era possvel algum afirmar que o Imprio Galctico estava morrendo? Ele existia enquanto imprio h dez mil anos; mesmo antes disso, Trantor, j como a capital do reino dominante, era a sede de um imprio virtual h mais de dois milnios. O Imprio tinha sobrevivido durante aqueles sculos iniciais em que setores inteiros da Galxia, vez por outra, se recusavam a abrir mo de sua independncia local. Tinha sobrevivido s vicissitudes das eventuais sublevaes, das guerras dinsticas, dos perodos de depresso. A maioria dos planetas pouco se deixara afetar por tudo isso, e Trantor tinha crescido, sem sofrer maiores abalos, at se tornar o planeta-cidade que agora se autodenominava "O Mundo Eterno" . Era bem verdade que nos ltimos quatro sculos a turbulncia poltica se tinha acentuado ligeiramente, dando lugar a um surto de assassinatos de imperadores e golpes de Estado. Mas mesmo isso j parecia ser coisa do passado, e naquele momento a Galxia parecia atravessar um de seus perodos de maior tranquilidade Sob o reinado de Cleon I (bem como sob o de seu pai, Stanel VI) os mundos do Imprio desfrutavam de prosperidade, e o prprio Cleon no era considerado tirano. Mesmo aqueles que contestavam o Imprio como instituio no tinham nenhuma queixa mais sria contra Cleon, ainda que nutrissem antipatia contra Eto Demerzel. Ento, por que motivo Hummin era capaz de dizer que o Imprio estava morrendo - e diz-lo com tamanha convico? Hummin era um jornalista. Provavelmente tinha conhecimentos detalhados sobre a histria da Galxia, assim como tambm devia conhecer em detalhe sua atual situao. Talvez estivesse de posse de informaes que poderiam fundamentar sua afirmativa, mas que informaes seriam essas? Por vrias vezes Seldon esteve a ponto de abrir a boca para perguntar algo, mas a expresso sombria de Hummin o detinha. E havia um outro fator que o fazia temer a possvel resposta: sua crena profundamente arraigada de que o Imprio Galctico era um axioma, um ponto pacfico, a pedra fundamental sobre a qual repousavam todas as certezas. Talvez essa crena estivesse equivocada, mas nesse caso ele preferia nem tomar conhecimento disso. No, ele no podia estar enganado. O fim do Imprio Galctico era algo to inconcebvel quanto o fim do prprio Universo, ou melhor: somente o fim do prprio Universo era uma razo admissvel para que o Imprio, por sua vez, deixasse de existir. Seldon fechou os olhos e tentou cochilar, mas no conseguiu, E agora? Teria que se dedicar ao estudo da histria do Universo, para poder desenvolver sua teoria da psico-histria? E como o faria? Havia 25 milhes de mundos, cada qual com sua prpria histria, num tecido de infinita complexidade. Como poderia estudar tudo aquilo? Sabia da existncia de filmes-livros, em muitos volumes, que abordavam a histria da Galxia. Chegara mesmo a consultar um deles certa vez, por alguma razo de que nem se lembrava mais; lembrava apenas t-lo achado maante, e no chegara a v-lo nem pela metade.

Esses filmes-livros estudavam os mundos mais importantes. Alguns eram estudados ao longo de quase toda sua histria; outros eram mencionados medida que ganhavam importncia, e at o ponto em que mergulhavam no esquecimento. Seldon lembrava que certa vez tinha procurado o nome de Helicon no ndice, para constatar que havia uma nica citao a respeito de seu mundo. Digitando o cdigo que dava acesso a essa citao, ele constatou que Helicon estava includo numa relao de planetas que, em certa ocasio, tinham apoiado temporariamente um pretendente ao trono imperial que acabou no sendo bem-sucedido em suas aspiraes. Helicon no chegou a sofrer represlias; talvez porque no fosse suficientemente importante. Qual a utilidade que poderia ter esse tipo de histria? Era evidente que a psico-histria teria que levar em conta as aes, reaes e interaes de todos os planetas; de cada um com todos os restantes. Como poderia algum estudar a histria de 25 milhes de mundos e computar todas as suas interaes? Uma tarefa impossvel, e isso era apenas mais um argumento em favor de sua concluso de que a psico-histria tinha interesse terico mas jamais poderia ser destinada a fins prticos. Seldon sentiu-se levemente impelido para diante, e percebeu que o aerotxi reduzia a velocidade. - O que houve? - perguntou. - J nos distanciamos um bocado - disse Hummm. - Podemos correr o risco de parar um instante, ir ao banheiro, fazer um lanche rpido. Durante os quinze minutos seguintes, a velocidade do aerotxi foi reduzindo aos poucos, at que surgiu diante deles uma ampla reentrncia, brilhantemente iluminada. Hummin manobrou-naquela direo, e logo eles estacionavam numa rea j ocupada por meia dzia de outros veculos.

12.
O olhar experimentado de Hummin pareceu avaliar, de um s relance, a rea de estacionamento, os outros txis, o restaurante, as passarelas, os homens e mulheres que por ali circulavam. Seldon, mais uma vez tentando no chamar a ateno de ningum e sem saber como consegui-lo, examinava Hummin para registrar suas reaes. Quando se sentaram mesa e fizeram seus pedidos, ele perguntou, tentando parecer despreocupado: - Tudo em ordem? - Parece que sim - disse Hummin. - Como sabe? Os olhos negros de Hummin o fitaram de frente.

- Instinto - respondeu. - Anos e anos indo de um lado a outro procura de notcias. Voc olha ao redor e pensa: nada de interessante por aqui. Seldon assentiu e sentiu-se aliviado. O tom de voz de Hummin tinha uma certa carga de ironia, mas no fundo ele estava dizendo a verdade. Sua satisfao s durou at a primeira mordida que deu no sanduche. Com a boca cheia, ele encarou Hummin, enquanto uma expresso de dolorosa surpresa se espalhava em sua face. - um restaurante de estrada, meu caro - disse Hummin. - Comida rpida, barata, e no muito boa. feita em casa, e contm um fermento de sabor muito forte; mas o paladar dos trantorianos j est acostumado. Seldon engoliu com dificuldade, e protestou: - Mas, l no hotel... - Voc estava no Setor Imperial, Seldon. Ali a comida importada, e quando eles empregam micro-alimentao, da melhor qualidade. E algo muito caro, tambm. Seldon avaliou se teria coragem de dar outra mordida. - Quer dizer ento que, durante o tempo em que eu ficar em Trantor ... Hummin fez um sinal de cautela. - No deixe ningum perceber que voc est acostumado a pratos mais refinados. H lugares em Trantor onde pior ser identificado como um aristocrata do que como algum de outro planeta. Mas posso lhe garantir que a comida no assim em toda parte; estes restaurantes de beira de estrada so famosos pela m qualidade da comida. Se voc for capaz de comer esse sanduche poder comer qualquer outra coisa em Trantor. E no precisa se preocupar: no vai lhe fazer mal, no comida estragada ou coisa desse tipo. um tempero forte, grosseiro, pode-se dizer; e voc ir se acostumando. Conheo trantorianos incapazes de comer qualquer coisa que no apresente esse tipo de sabor. - Como a produo de comida em Trantor? - perguntou Seldon, depois de verificar que no havia ningum sentado nas proximidades. - Sempre ouvi dizer que so necessrios vinte planetas prximos e centenas de naves cargueiras para alimentar Trantor durante um nico dia. - E assim. Tambm so necessrias centenas de naves para retirar o lixo do planeta. E se voc quiser tornar essa histria ainda mais interessante pode dizer que as naves que chegam trazendo comida vo embora do planeta carregadas de lixo. Ns importamos grandes quantidades de alimentos, mas a maior parte so artigos de luxo. E exportamos lixo, depois de dar-lhe um tratamento que o torna inofensivo e de muita utilidade como fertilizante orgnico, coisa to fundamental para outros mundos quanto a sua produo agrcola para ns. Mas isso apenas uma pequena parte do total. - mesmo? - Claro. Alm da pesca nos oceanos, temos hortas e fazendas por toda parte. E rvores frutferas, granjas, criao de coelhos, e fazendas onde so cultivados micro-organismos ... geralmente so chamadas "fazendas de fermento", embora

o fermento seja apenas pequena parte das suas culturas. E a maior parte do nosso lixo reaplicada aqui mesmo, como fertilizante. O fato que, sob vrios pontos de vista, Trantor se assemelha a uma gigantesca colnia espacial. J visitou uma delas? . - Sem dvida. - Colnias espaciais so cidades auto-suficientes, onde tudo artificialmente reciclado, onde h ventilao artificial, dias e noites artificiais, e assim por diante. A nica diferena que mesmo a maior dessas colnias tem apenas uns dez milhes de habitantes, e Trantor tem quatro mil vezes esse nmero. E, claro, aqui dispomos de gravidade natural; e nenhuma colnia do espao pode se rivalizar conosco em matria de micro-alimentao Temos nossos reservatrios de fermento, criao de fungos, tanques de algas mais vastos do que qualquer coisa que voc j tenha imaginado. E o sabor artificial uma tecnologia muito avanada entre ns, usada sem a menor parcimnia. da que vem esse sabor que voc est experimentando. Seldon j estava quase terminando o sanduche, e j no achava o sabor to agressivo quanto na primeira dentada. - Isso no vai me fazer mal? - Pode afetar sua flora intestinal. De vez em quando algum desafortunado visitante de outro planeta acometido de diarria, mas isso raro, e as pessoas rapidamente se acostumam. Em todo caso melhor terminar seu milk-shake, mesmo que no esteja muito gostoso: ele contm um antidiarreico que o deixar tranquilo mesmo que voc tenha o organismo sensvel a essas coisas. - No fale assim - queixou-se Seldon. - Tem gente que muito sugestionvel. - Esquea isso e tome o milk-shake. Terminaram a refeio em silncio, e logo estavam novamente a caminho.

13.
Quando estavam mais uma vez em pleno vo ao longo daquele infindvel tnel, Seldon resolveu formular a pergunta que vinha inquietando sua mente durante a ltima hora. - Por que voc diz que o Imprio est morrendo? Hummin o encarou: - Como jornalista, vivo absorvendo estatsticas por todos os lados, at ter a impresso de que elas comeam a me transbordar pelos ouvidos. E s tenho autorizao para publicar pequena parte delas. A populao de Trantor est diminuindo. H 25 anos atrs, era de quase 45 bilhes. - Esse declnio , em parte, conseqncia da queda na taxa de natalidade. Em Trantor, essa taxa nunca foi muito elevada. Se voc prestar ateno, quando

andar em Trantor. vai ver um nmero muito pequeno de crianas, comparado populao total. Mas mesmo esse ndice est diminuindo cada vez mais. E h tambm a emigrao. H mais gente indo embora de Trantor do que vindo morar nela. - Considerando o tamanho da populao - disse Seldon -, no de admirar. - Mas mesmo assim inquietante, porque nunca aconteceu antes. Alm do mais, a dinmica interna da Galxia comea a dar sinais de estagnao. As pessoas acham que, s porque no h nenhuma rebelio sria no momento e tudo parece em paz, as dificuldades dos ltimos sculos foram superadas. Mas o fato que as lutas polticas, as sublevaes, as agitaes ... tudo isso so sinais de uma certa vitalidade. O que existe agora, ao contrrio, um tdio generalizado. As coisas esto calmas, no porque as pessoas estejam prsperas e satisfeitas, mas porque esto cansadas e sem motivao. - No estou muito certo disso - disse Seldon, em dvida. - Eu estou. Outro sintoma disso a tecnologia antigravitacional que voc conheceu hoje. Temos um pequeno nmero de elevadores desse tipo em operao, mas nenhum outro est sendo construdo. No momento um empreendimento no-lucrativo, e ningum parece interessado em inverter essa situao. O nosso ndice de evoluo tecnolgica vem h sculos se tornando cada vez mais lento, e pode-se dizer que no momento atual ele mal se arrasta. Em algumas reas, j estacionou por completo. Nunca reparou nisso, Seldon? Afinal, voc um matemtico. - Nunca me preocupei com essas coisas. - Ningum se preocupa. algo que as pessoas simplesmente constatam, e aceitam. Os cientistas de hoje no param de falar que isto ou aquilo impossvel, impraticvel, intil. Qualquer tipo de especulao criativa logo alvo de crticas. Veja o seu caso. O que voc me diz da psico-histria? teoricamente interessante, mas intil do ponto de vista prtico. No isso? - Sim e no - retrucou Seldon, aborrecido. - Ela intil em termos prticos, mas no porque o meu senso de aventura esteja em declnio, posso lhe assegurar. Ela de fato intil. - Ou pelo menos - disse Hummin, com sarcasmo - essa a sua impresso, dentro da atmosfera geral de decadncia que envolve o Imprio. - Essa atmosfera de decadncia impresso sua - tornou Seldon. - No lhe ocorre que talvez esteja equivocado? Hummin ficou pensativo durante alguns instantes e disse: - Sim. Posso estar estar equivocado. Digo essas coisas baseado apenas na intuio, em palpites. O que realmente preciso de uma tcnica de psico-histria que possa ser aplicada... Seldon encolheu os ombros, pouco disposto a engolir a isca. - No disponho de tal tcnica - disse. - Mas, suponhamos que voc esteja certo. Suponhamos que o Imprio esteja decadente, e que em dado momento v desmoronar e fazer-se em pedaos. Ainda assim a humanidade prosseguir sua existncia.

- Sim, mas em que condies? Durante quase doze mil anos Trantor e seus governantes tm garantido a paz. H interferncias ocasionais: rebelies, guerras localizadas, tragdias; mas no cmputo geral, e em reas mais amplas, tem predominado a paz. Veja o caso de seu planeta, Helicon: por que ele prImprio? Porque um planeta pequeno e, se o Imprio no estivesse presente para manter a ordem, seria absorvido pelos seus vizinhos. - Quer dizer que se o Imprio vacilar o resultado ser a guerra, a anarquia? - Por certo. No tenho muita simpatia nem pelo imperador nem pelas instituies do Imprio de modo geral, mas no disponho de nenhum substituto altura. No sei quem mais seria capaz de manter a paz na Galxia, e no quero permitir a queda do Imprio, a menos que eu tenha em mos algo mais. - Voc fala como se fosse o comandante da Galxia - disse Seldon. - Voc no quer permitir a queda do Imprio? Voc quer ter alguma coisa em mos? Quem voc para falar assim? - Estou falando em termos genricos, figuradamente - disse Hummin. - No me preocupo com o destino individual de Chetter Hummin. Posso supor que o Imprio permanecer de p durante meu tempo de vida, e que pode at apresentar sinais de recuperao nesse intervalo. A decadncia histrica no se d em linha reta. Talvez a crise final ainda demore uns mil anos, quando eu j estiver morto. Tambm no penso em deixar descendentes: no que diz respeito s mulheres, tenho apenas relacionamentos ocasionais, e no tenho planos de ter filhos. No vou deixar nenhum refm nas mos do destino. Colhi informaes sobre voc aps a Conveno, Seldon. Voc tambm no tem filhos. - Tenho meus pais e dois irmos, mas nada de filhos. - Seldon esboou um sorriso. - J cheguei a gostar muito de uma mulher, certa vez, mas ela chegou concluso de que eu gostava muito mais da matemtica. - Era verdade? - Eu achava que no, mas ela achava que sim, e foi embora. - Nenhuma outra, depois disso? - No. Ainda di muito quando lembro. - Bem, como voc pode ver, no nos custaria nada adiar essa questo e deixar que outras pessoas, no futuro, sofram com o que vier a acontecer. Em outros tempos, eu procederia assim, mas no agora, porque agora tenho um instrumento de ao, e de certa forma estou no comando. - Qual esse instrumento? - perguntou Seldon, antevendo a resposta. - Voc. Seldon no perdeu tempo tentando mostrar-se chocado ou surpreso. Apenas abanou negativamente a cabea e disse: - Est errado. Sou imprestvel como instrumento. - Por qu? Seldon suspirou. - Quantas vezes terei que repetir? A psico-histria no um estudo de natureza prtica. Existe uma dificuldade fundamental. Todo o espao e todo o tempo do Universo no bastariam para que fossem resolvidos os principais

empecilhos. - Tem certeza disso? - Infelizmente, sim. - A questo que se apresenta no a de delinear todo o futuro do Universo, voc sabe. No necessrio levar em conta o comportamento individual de cada pessoa em cada planeta. H apenas algumas questes que voc ter de responder: o Imprio vai cair? Quando? Como ficaro as condies de vida da humanidade depois disso? Alguma coisa pode ser feita para evitar essa queda, ou para suavizar suas consequncias? So perguntas bastante simples, pareceme. Seldon voltou a abanar a cabea, e exibiu um sorriso triste. - A histria da matemtica est repleta de perguntas simples que receberam as mais complicadas respostas, ou no receberam nenhuma. - Ento no h nada que se possa fazer? Eu posso sentir que o Imprio est em declnio, mas no posso prov-lo. Todas as minhas concluses so subjetivas, e no tenho como convencer algum de que no estou equivocado. uma perspectiva inquietante, a que estou expondo; as pessoas acham mais cmodo duvidar de minhas concluses subjetivas, e o resultado que nada vai ser feito para evitar a queda do Imprio ou para atenu-la. Mas voc podia provar a iminncia dessa queda ... ou provar a sua impossibilidade, se fosse esse o caso. - Mas exatamente isso o que eu no posso fazer! No posso achar provas onde elas no existem. No posso tornar prtico um sistema matemtico que no possui aplicabilidade prtica. No posso fornecer' a voc dois nmeros pares que somados produzam um nmero mpar, mesmo que isso seja de importncia vital para voc ou para toda a Galxia. - Voc j faz parte da decadncia - disse Hummin. - Est pronto a aceitar o fracasso. - Qual a outra opo? - Ora, no se pode tentar? Mesmo que isso lhe parea um esforo intil, ser que voc tem algo melhor a que dedicar sua vida? Tem algum objetivo mais nobre? Tem algum empreendimento que de algum modo possa justificar sua existncia, aos seus prprios olhos? Os olhos de Seldon piscaram. - Milhes de planetas - disse ele. - Bilhes de culturas. Quatrilhes de pessoas. Decilhes de relacionamentos ... e voc quer que eu reduza isso a frmulas. - No, eu quero que voc tente. Pelo amor desses milhes de mundos, bilhes de culturas, quatrilhes de indivduos. No pelo imperador, no por Demerzel. Pela humanidade. - No vou conseguir - disse Seldon. - Nesse caso no estaremos em pior situao do que j estamos. Vai tentar? E, contra sua prpria vontade, e sem mesmo entender por que dizia aquilo, Seldon ouviu sua voz responder: - Sim, vou tentar.

E o destino de sua vida foi traado.

14.
A viagem chegou ao fim e o aerotxi penetrou numa rea muito mais ampla do que aquela onde tinham parado anteriormente (o gosto do sanduche retomou boca de Seldon, e ele fez uma careta). Hummin entregou o txi e retomou at onde ele estava, enquanto guardava num bolso interno da camisa a carteira com crditos. - Aqui voc est completamente a salvo - disse. - Este o Setor Streeling. - Streeling? - Foi batizado assim em homenagem a algum sujeito que deu incio colonizao desta rea, imagino. A maior parte dos setores de Trantor recebe seus nomes dessa forma, o que faz com que alguns desses nomes sejam ou no muito bonitos, ou difceis de pronunciar. Por outro lado, haveria veementes protestos se voc tentasse convencer os habitantes daqui a mudar o nome de Streeling para Alamedas Perfumadas, ou algo parecido. - E alis no bem esse o caso - disse Seldon, aspirando fortemente o ar. - Em qualquer parte de Trantor o ar no propriamente perfumado, mas voc ir se acostumando. - Ainda bem que chegamos - disse Seldon. - No que este lugar seja uma maravilha, mas eu j estava cansado de ficar sentado naquele txi. Viajar atravs de Trantor deve ser horrvel. Em Helicon podemos fazer viagens areas de um ponto a outro, em muito menos tempo do que levamos para percorrer estes dois mil quilmetros. - Temos aerojatos tambm. - Ento, por que ... - Tenho condies de conseguir um aerotxi de um modo mais ou menos annimo, mas com um aerojato a coisa seria muito diferente. E, mesmo que isto aqui seja um lugar seguro para voc, prefervel que Demerzel no tenha nenhum indcio concreto de sua localizao. E alis, ainda no chegamos, propriamente. Temos que tomar o expressway para percorrer o trecho final. Seldon j tinha ouvido esta expresso. - Sei o que . Aqueles trens em monotrilho, movidos por um campo eletromagntico. - Isso mesmo. - No existem em Helicon. At porque deles no precisamos. Mas andei num deles em meu primeiro dia em Trantor, fui do aeroporto at o hotel. Para mim era novidade, mas se tivesse que utiliz-lo diariamente acho que

o barulho e a multido se tornariam insuportveis. - Voc chegou a se perder? - perguntou Hummin, divertido. - No, a sinalizao bem eficaz. Tive certa dificuldade na hora de entrar e de sair, mas as pessoas me ajudaram. Agora estou percebendo que minhas roupas mostravam que eu vinha de outro planeta. Em todo caso, sempre aparecia algum para me ajudar; acho que era divertido para eles, quando me viam hesitar ou tropear. - Em todo caso, voc agora um veterano no expressway, e no vai sofrer nenhuma hesitao ou tropeo. - A voz de Hummin tinha um tom de simpatia, mas os cantos de sua boca estavam levemente contrados. - Vamos l. Caminharam descontraidamente ao longo da passarela; o ar era claro, reproduzindo exatamente o tom de luz que seria de se esperar num dia nublado, e de vez em quando a luminosidade aumentava, como se o sol tivesse surgido por entre as nuvens. Automaticamente Seldon ergueu os olhos para verificar se isto de fato acontecia, mas o "cu" sobre suas cabeas era apenas um brilho leitoso. Hummin percebeu o olhar de Seldon e comentou: - Essas mudanas de luminosidade so programadas para atender a uma necessidade psicolgica. H dias em que as ruas parecem banhadas por uma luz do sol bastante intensa, e dias mais escuros e nublados do que hoje. - Mas sem chuva, ou neve, no verdade? - E sem granizo, ou geada. Nada disso. Nada de excesso de umidade ou frio muito intenso. Trantor tem seus pontos positivos, Seldon, mesmo hoje em dia. Pessoas caminhavam em ambas as direes; havia um nmero considervel de jovens e tambm algumas crianas acompanhando os adultos, a despeito do que Hummin dissera sobre a taxa de natalidade. Tudo parecia razoavelmente prspero e respeitvel. Ambos os sexos estavam igualmente representados, e as roupas eram visivelmente mais discretas do que no Setor Imperial. As roupas que Seldon usava, escolhidas por Hummin, pareciam perfeitamente adequadas quele ambiente. Poucas pessoas estavam usando chapus; com um suspiro agradecido, Seldon retirou o seu e o pendurou de lado. No havia qualquer abismo separando as duas pistas da passarela; como Hummin dissera antes, estavam andando praticamente ao nvel do solo. Tambm no se via nenhum veculo, e Seldon chamou a ateno de Hummin para o fato - So numerosos no Setor Imperial- disse Hummin - porque so usados pelos funcionrios. Em outros lugares, os veculos privados no so numerosos, e os poucos que existem trafegam em tneis especiais, reservados para eles. O fato que no so necessrios, porque temos o expressway e, para distncias menores, os corredores mveis. Para distncias menores ainda, temos as passarelas, e a podemos esticar as pernas um pouco. Seldon estava escutando, a intervalos, uma srie de rangidos e chiados; e avistou, a certa distncia, os carros do expressway que passavam sem cessar. - L est - apontou ele.

- Sim, mas temos que caminhar at a estao. L o nmero de carros maior, e fica mais fcil subir num deles Logo que se acomodaram num carro do expressway, Seldon virou-se para Hummin e disse: - O que me impressiona o quanto isto aqui silencioso. Tudo o que sei que a massa dos carros impeli da por um campo eletromagntico, mas mesmo assim tudo me parece extremamente macio. A intervalos, ele podia escutar um rangido mais forte, quando o carro em que estavam se comprimia de encontro aos outros. - um meio de transporte maravilhoso - concordou Hummin -, mas j ultrapassou seu clmax. Quando eu era mais jovem, isto era muito mais silencioso, e pessoas garantem que h cinquenta anos atrs o nico rudo que se ouvia era um leve sussurro. claro que se deve dar a esses depoimentos um certo desconto, em funo da nostalgia de quem fala. - Por que no continua assim, ento? - Porque a manuteno deficiente. J lhe falei. a decadncia. Seldon franziu a testa. - Ora, as pessoas no se sentam lado a lado e dizem: Oh, o Imprio est em declnio, vamos relaxar a manuteno do expressway. - Claro que no assim. No nada proposital. Os pontos fracos sofrem reparos, os vages recebem nova pintura, os magnetos so trocados de vez em quando. Mas isso feito de um modo cada vez mais negligente, mais descuidado, e a intervalos cada vez maiores. No h muitos crditos disponveis. - Onde esto os crditos? - Em outros setores. Tivemos sculos de agitao poltica. A armada hoje muito maior do que era no passado, e muitas vezes mais cara. Os oficiais so muito mais bem remunerados, a fim de mant-la sob controle. Conflitos, rebelies, conflagraes menores de guerras civis, tudo isso acarreta mais despesas. - Mas o Imprio est em paz sob Cleon. Temos tido cinquenta anos de paz. - Sim, mas militares bem remunerados no acham justo que se rebaixem os seus salrios s porque no esto em guerra. Os almirantes no querem deixar suas naves inativas e no querem ser rebaixados de patente s porque no h muito trabalho para eles. Desse modo, os crditos so destinados de forma improdutiva para as foras armadas, e reas vitais da administrao vo se deteriorando. a isso que chamo decadncia. E voc? No acha que eventualmente poderia enquadrar esse tipo de anlise em suas noes de psicohistria? Seldon mudou de posio, sentindo-se de repente meio desconfortvel. Ento perguntou: - Por falar nisso, para onde estamos indo? - Para a Universidade de Streeling. - Ah, por isso que o nome do setor me pareceu familiar. J ouvi falar nessa Universidade.

- No me surpreende. Trantor tem aproximadamente umas cem mil instituies de estudos avanados, e Streeling uma das mil que esto no topo dessa faixa. - Vou permanecer aqui? - Por algum tempo. Um compus universitrio , em qualquer circunstncia, um santurio inviolvel. Voc estar seguro aqui. - Mas serei bem-vindo? - Por que no? difcil se achar um bom matemtico nos dias de hoje. Voc pode ser til aqui. E eles lhe podem ser teis tambm ... Para algo mais do que um simples esconderijo. - Voc quer dizer que num lugar como este eu poderei desenvolver minhas teorias. - Voc prometeu - disse Hummin, srio. - Prometi tentar - replicou Seldon, e pensou consigo mesmo que era como prometer tentar fabricar uma corda de areia.

15.
A conversa foi morrendo aos poucos, e Seldon passou a observar as edificaes do Setor Streeling, medida que iam passando. Havia edifcios de estruturas baixas, enquanto que outros pareciam atingir o "cu". Havia largas passagens transversais interrompendo a sucesso de blocos, e numerosas alamedas. A certa altura, Seldon percebeu que embora os edifcios se elevassem para o alto eles tambm tinham sua extenso subterrnea, e era bem possvel que sua profundidade fosse ainda maior que a altura; mal a idia lhe ocorreu, Seldon teve a certeza intuitiva de que isso de fato acontecia. Ocasionalmente, ele podia avistar largas faixas verdes ao longe, bem afastadas do expressway, e mesmo algumas rvores. Aps certo tempo de contemplao, comeou a perceber que a luminosidade l fora diminua. Virou-se para olhar em outras direes e em seguida para encarar Hummin, que a essa altura j tinha adivinhado a pergunta. - A tarde est acabando - disse ele - e a noite vem a. As sobrancelhas de Seldon se ergueram, e os cantos de sua boca descaram um pouco. - Oh, impressionante. Posso imaginar o planeta inteiro ficando s escuras e, algumas horas depois, sendo iluminado novamente. Hummin voltou a exibir seu sorriso contido, cuidadoso. - No bem assim, Seldon. Trantor no anoitece todo ao mesmo tempo, nem amanhece. O anoitecer avana gradualmente ao longo do planeta, e seguido,

metade de um dia depois; pelo aumento de luz que indica a aurora. Na realidade, esse efeito segue muito de perto a sucesso natural de dia e noite acima das cpulas, e de tal forma que em latitudes mais elevadas o dia e a noite mudam de extenso, de acordo com a estao do ano. Seldon sacudiu a cabea. - Ento, por que trancar-se embaixo de domos, e depois imitar o que aconteceria se se estivesse do lado de fora? - Presumo que as pessoas prefiram assim. Os trantorianos apreciam as vantagens de viver num ambiente fechado, mas no querem ser lembrados desse fato o tempo inteiro. Voc ainda no sabe muito sobre psicologia trantoriana, Seldon. Seldon sentiu-se enrubescer de leve. Era apenas um heliconiano, e sabia muito pouco a respeito dos milhes de mundos que existiam em redor de Helicon. Trantor no era o nico mundo que ele desconhecia; como poderia, ento, ter esperanas de descobrir alguma aplicao prtica para a psico-histria? Seria possvel a qualquer nmero de pessoas, reunidas, manipular esses conhecimentos? Isso lembrou a Seldon um problema que lhe havia sido proposto na juventude. Seria possvel existir um bloco de platina relativamente pequeno, munido de alas de segurar, que no pudesse ser erguido pela fora humana, no importa de quantas pessoas, sem ajuda mecnica? A resposta era sim. Um metro cbico de platina pesaria 22.420 quilos, em condies de gravidade padro. Supondo que cada pessoa era capaz de erguer do cho um peso correspondente a 120 quilos, seriam necessrias 188 pessoas para erguer o cubo de platina. S que no seria possvel comprimir 188 pessoas ao redor de um metro cbico de tal forma que cada uma pudesse segurar uma das alas. Talvez no se pudesse juntar mais do que nove pessoas num tal espao; e alavancas, bem como outros artifcios, no poderiam ser utilizados, j que se tratava da "fora humana, sem ajuda mecnica". Do mesmo modo era possvel argumentar a impossibilidade de reunir um nmero suficiente de pessoas para armazenar as informaes necessrias psico-histria - mesmo que os fatos estivessem codificados em computadores, em vez de numa mente individual. Apenas um nmero limitado de pessoas poderia "se comprimir" em torno dessas informaes, por assim dizer, e transmiti-las. A voz de Hummin soou ao seu lado. Voc est pensativo, Seldon. - Estou considerando minha prpria ignorncia. - Uma tarefa bastante til. H quatrilhes de pessoas que s teriam a ganhar fazendo o mesmo. Mas estamos quase chegando. - Como sabe? - perguntou Seldon, olhando ao redor. - Do mesmo modo que voc soube quando andou no expressway pela primeira vez: olhando a sinalizao. Seldon avistou um dos sinais quando este passou, logo em seguida:

UNIVERSIDADE DE STREELlNG - 3 MINUTOS - Descemos na prxima estao - avisou Hummin. - Cuidado, veja bem onde pisa. Seldon seguiu Hummin sada do vago; observou que o cu tinha agora um tom carregado de prpura, enquanto que por toda parte os prdios, os corredores mveis e as passarelas comeavam a ser envolvidos por uma difusa luminosidade amarela. Aquilo poderia muito bem passar por um anoitecer heliconiano Se ele tivesse sido trazido vendado at ali, e a venda fosse removida, no seria difcil convenc-lo de que estava em algum setor particularmente moderno de uma das maiores metrpoles de Helicon. - Durante quanto tempo deverei ficar aqui na Universidade, Hummin? perguntou ele. A voz calma de Hummin no se alterou nem um pouco quando ele disse: - difcil dizer, Seldon. Talvez a vida inteira. - O qu?! -Talvez no. Mas sua vida deixou de lhe pertencer desde que voc proferiu aquela palestra sobre psico-histria. O imperador e Demerzel reconheceram no mesmo instante a sua importncia. Eu tambm. Pelo que posso supor, tambm outras pessoas. Isso significa apenas que voc no mais o dono de si prprio.

VENABILI, DORS - ... Historiadora, nascida em Cinna ... Sua vida poderia ter continuado a transcorrer sem nenhum acontecimento excepcional, no fosse pelo fato de que, depois que ela passou dois anos na faculdade da Universidade de Streeling, envolveu-se com o jovem Hari Seldon, durante A Fuga. .. ENCICLOPDIA GALCTICA

16.
O quarto em que Hari Seldon se encontrava era maior do que o de Hummin no Setor Imperial. Era um quarto de dormir com um dos cantos sendo usado para o banheiro, e sem nenhum sinal de copa ou de cozinha. No havia janelas; no teto via-se um ventilador protegido por uma grade, que produzia um rudo contnuo e sussurrante. Seldon correu um olhar desgostoso pelo recinto. Hummin interpretou esse olhar com sua agudeza habitual e disse: - s por essa noite, Seldon. Amanh pela manh vir algum para lev-lo at a Universidade, e l voc estar mais vontade. - No me leve a mal, Hummin, mas como pode ter certeza? - Tomarei minhas providncias. Conheo uma ou duas pessoas aqui. - Ele sorriu, sem muito humor. - H alguns favores pelos quais posso esperar retribuio. Agora, vamos aos detalhes. - Seu olhar se fixou em Seldon. - O que voc deixou em seu quarto de hotel est perdido. Alguma coisa insubstituvel? - Na verdade, no. Havia alguns objetos pessoais, coisas a que dou um valor afetivo por estarem associadas a minha vida, mas se esto de fato perdidas, tanto faz. H tambm algumas anotaes a respeito de minha conferncia, alguns clculos. Sem falar no texto da conferncia propriamente dita. - Esse texto j do conhecimento pblico, pelo menos at ser considerado perigoso e retirado de circulao, o que certamente acontecer. Mas posso conseguir uma cpia, sem dvida. Em todo caso, creio que voc seria capaz de reconstitu-lo, no? - Sim, por isso falei que nada era de fato insubstituvel. Deixei l tambm

alguns livros, uma quantia de aproximadamente mil crditos, roupas, minha passagem de volta para Helicon, esse tipo de coisas. - Nada essencial, ento. Darei um jeito para que voc tenha uma ficha de crdito em meu nome, para que suas despesas sejam debitadas em minha conta. Isso resolver seus problemas imediatos, por enquanto. - algo extremamente generoso de sua parte. No posso aceitar. - No h generosidade envolvida nisso, uma vez que estou trabalhando para salvar o Imprio. Voc tem que aceitar. - Mas at que ponto posso me valer disso, Hummin? Na melhor das hipteses, estarei o tempo todo com a conscincia pesada. - Gaste o que precisar para sua sobrevivncia e para ter um razovel conforto, Seldon. Evidentemente no o aconselho a comprar o ginsio de esportes da Universidade, ou gastar um milho de crditos com bugigangas. - Voc no devia se preocupar com isso, mas de fato, se meu nome for registrado ... - Tanto faz. O governo imperial formalmente impedido de exercer qualquer tipo de controle sobre a Universidade ou seus membros. Existe completa liberdade aqui, tudo pode ser discutido, tudo pode ser falado. - E quando h um crime? - As autoridades universitrias se encarregam dele, com rigor, com imparcialidade. Mas os crimes violentos so praticamente inexistentes aqui. Os estudantes e os membros da Universidade valorizam a liberdade que tm, e conhecem os seus limites. Caso haja tumulto excessivo, motins, quebra-quebras e derramamento de sangue, o governo pode se achar no direito de romper esse "acordo de cavalheiros" e mandar as tropas invadirem o campus. Acontece que isso no interessa a ningum, nem mesmo ao governo, de modo que o equilbrio, mesmo delicado, se mantm. Em outras palavras: Demerzel no pode arranc-lo do interior da Universidade, a menos que voc lhe d um motivo muito forte, coisa que no acontece por aqui h pelo menos uns 150 anos. Por outro lado, voc no deve se deixar atrair para fora dos limites da Universidade, caso algum aiuno-espio consiga convenc-lo a ... - Existem alunos-espies? - Como posso saber? possvel que sim. Qualquer indivduo pode se tornar um agente a servio de algum, atravs de ameaas, de manipulaes ou de dinheiro; pode haver pessoas a servio de Demerzel, ou de muitos outros, se voc quer saber. Resumindo: aqui, voc vai estar razoavelmente seguro, mas ningum est absolutamente a salvo. preciso ter cuidado. Mas no preciso viver amedrontado. No cmputo geral, voc estar mais seguro aqui do que se tivesse retomado a Helicon ou ido para qualquer outro planeta da Galxia que no Trantor. - Espero que sim - disse Seldon, em voz lgubre. Tenho certeza - disse Hummin. - Seno, no o deixaria aqui. Vai me deixar? - O olhar de Seldon acendeu-se instantaneamente. - No pode fazer isso, Hummin. Voc conhece este mundo, eu no.

- Voc ficar entre pessoas que conhecem este mundo, e que conhecem esta parte do mundo muito melhor do que eu. Mas tenho que ir. Passei o dia inteiro com voc e no posso abandonar meus afazeres por tanto tempo assim. Por outro lado, no posso atrair as atenes sobre mim; tenho as minhas dificuldades, assim como voc tem as suas. Seldon ruborizou-se. - Tem razo. No posso exigir que voc fique se expondo ao perigo o tempo inteiro por minha causa. Espero que j no esteja irremediavelmente comprometido. Quem pode saber? - disse Hummin, calmamente. - Vivemos numa poca perigosa. Quero apenas que voc se lembre de uma coisa: se h algum que pode tornar este mundo mais seguro, se no para ns pelo menos para os que vierem depois, esse algum voc. Pense nisto, Seldon, e deixe que esta idia seja sua motivao.

17.
O sono se esquivava mente de Seldon. Ele se virava e revirava na cama, no meio da escurido, pensando. Nunca se sentira to sozinho e desamparado quanto depois que Hummin apertou rapidamente sua mo e partiu, deixando-o ali. Estava agora num mundo estranho, e numa parte desse mundo mais estranha ainda. Estava sem o nico ser humano que podia considerar amigo, e mesmo este era algum que ele s conhecera h um dia; no tinha idia de para onde iria ou do que lhe poderia acontecer, fosse na manh seguinte ou no futuro mais distante. Nenhum desses pensamentos o ajudava a adormecer, claro, mas quando, sem esperanas, ele comeou a admitir que no poderia conciliar o sono naquela noite, e talvez at pelo resto da vida, o cansao foi tomando conta dele, e acabou por venc-lo. Quando acordou ainda estava escuro, embora no totalmente, porque do lado oposto do quarto ele podia ver uma luz vermelha piscando repetidamente, acompanhada por um zumbido intermitente e incmodo que, sem dvida, devia t-lo despertado. Seldon tentou recordar onde estava e atribuir algum significado a estas escassas mensagens captadas pelos seus sentidos; mas logo a luz parou de piscar, o zumbido cessou, e fortes pancadas comearam a soar porta. Ele deduziu que era porta que algum estava batendo, mas agora, novamente em plena escurido, no conseguia adivinhar sua localizao exata. Devia haver um interruptor de luz nas proximidades, mas ele no tinha como

encontr-lo. Sentou-se na cama e tateou ao longo da parede sua esquerda, quase em desespero, enquanto dizia: - Um momento, por favor! Seus dedos tocaram um contato e o quarto se encheu de uma luz suave. Ele saiu engatinhando da cama, contraindo os olhos, localizou a porta e, ao estender a mo para abri-la, foi contido por um pensamento de alerta. Numa voz subitamente desperta, cautelosa, perguntou: - Quem est a? Uma voz suave, de mulher, respondeu: - Meu nome Dors Venabili, e quero falar com o Dr. Hari Seldon. E no momento em que essa voz soou uma mulher surgiu ali, do lado de dentro da porta, a porta ainda trancada. Por um breve momento, Seldon a fitou, estupefato, e depois percebeu que estava frente dela apenas de cuecas. Soltou um grunhido e recuou na direo da cama, e s ento compreendeu que o que tinha diante de si era uma holografia: a imagem no tinha contornos muito ntidos, e a mulher parecia no enxerg-lo. Estava simplesmente enviando a prpria imagem, para ser identificada. Seldon se deteve, a respirao ainda acelerada, e ergueu a voz, para ser ouvido atravs da porta: - Espere um pouco, e j conversaremos. D-me ... uma meia hora, por favor. A mulher, ou a holografia, respondeu: - Estou espera. E sumiu. No canto do quarto reservado ao banho no havia chuveiro, apenas uma esponja com que Seldon se esfregou. Havia pasta de dentes, mas nenhuma escova, de modo que ele utilizou os dedos. Depois, no teve escolha seno vestir as roupas que usava na vspera. Foi at a porta. No momento em que a abria, pensou que a mulher, na realidade, no se identificara: apenas fornecera um nome, e Hummin no lhe tinha dito o nome da pessoa que viria ao seu encontro, fosse essa Dors No-sei-das-quantas ou algum mais. Ele se sentira seguro porque a holografia mostrava uma mulher jovem e simptica, mas bem que poderia haver meia-dzia de rapazes antipticos em sua companhia. Abriu apenas uma estreita fresta; a mulher estava sozinha, e Seldon abriu mais a porta, apenas o suficiente para deix-la entrar, e a trancou por dentro em seguida. - Desculpe - disse ele. - Que horas so? - Nove - respondeu a mulher. - O dia j comeou h algum tempo. Em termos de tempo oficial, Trantor obedecia ao Padro Galctico, uma vez que somente assim seriam possveis os contatos governamentais e o comrcio interestelar. Cada planeta, entretanto, mantinha tambm um sistema cronolgico local, e Seldon ainda no se tinha habituado s referncias casuais dos trantorianos a respeito das horas. Estamos no meio da manh? - perguntou. Claro. Oh. No h janelas neste quarto - disse ele, em tom de desculpa.

Dors caminhou at a cama, estendeu o brao e tocou um crculo negro que havia na parede. No teto, mesmo por cima da cabeceira da cama, apareceram algarismos vermelhos; Seldon leu: 0903. Ela deu um sorriso de superioridade. - Desculpe, mas pensei que Chetter Hummin o tinha avisado de que eu viria s nove. O problema com ele que est to acostumado a saber de tudo que geralmente no lhe ocorre que de vez em quando as outras pessoas no saibam de algo. E eu no devia ter usado minha identificao rdio-hologrfica, Acho que vocs no tm isso em Helicon, e talvez eu o tenha assustado. Seldon sentiu-se relaxar. O tom de voz dela era natural, amistoso; e a casual referncia a Hummin deu-lhe mais segurana. - Acho - disse ele - que est um pouco enganada a respeito de Helicon, Srta ... - Chame-me Dors. - Est enganada sobre Helicon, Dors. Ns conhecemos a rdio-holografia, embora eu nunca tenha podido comprar esse tipo de instrumento; o mesmo se d com todas as pessoas do meu crculo de relaes, da eu ainda no ter presenciado o seu funcionamento. Mas logo percebi o que estava acontecendo. Enquanto falava, Seldon a examinou. Ela no era muito alta; estatura mdia para uma mulher, pelo que ele pde julgar. Seu cabelo era dourado com um leve tom de ruivo, embora no muito brilhante, e estava arranjado em minsculos cachos em volta da cabea. (Seldon tinha avistado inmeras mulheres trantorianas usando aquele tipo de penteado; devia ser uma moda local, se bem que em Helicon aquilo provavelmente provocasse gargalhadas). No era particularmente bela, mas tinha um rosto agradvel de se olhar; para isso contribuam os lbios, cheios e parecendo sempre recurvados num semi-sorriso cheio de humor. Era esguia, de corpo firme, e parecia bastante jovem - talvez jovem demais para ser de alguma utilidade, pensou ele, meio constrangido. - Passei no exame? Ela parecia ter o mesmo talento de Hummin para adivinhar os pensamentos. Ou talvez, pensou Seldon, faltasse a ele prprio o talento de ocult-los. - Desculpe - falou. - No quis ser indiscreto, estava apenas tentando avaliar voc. Estou num planeta estranho, onde no conheo ningum e no tenho nenhum amigo. - Por favor, Dr. Seldon, pode me considerar sua amiga. O Sr. Hummin me pediu para cuidar do senhor. Seldon deu um sorriso melanclico. - Voc um pouco jovem para isso. - Vai descobrir que no sou. - Tentarei dar o mnimo de trabalho possvel. Poderia repetir seu nome? - Dors Venabili - disse ela, com nfase na tnica da segunda slaba. - Mas pode me chamar de Dors, e se no fizer nenhuma objeo vou cham-lo de Hari. Aqui na Universidade as pessoas se tratam de um modo muito informal, e todos se esforam para no evidenciar sinais de status ... tanto familiar quanto profissional. - Chame-me de Hari, por favor.

- timo. Sejamos informais, ento. Por exemplo: o instinto de formalidade, se que existe tal coisa, me levaria a pedir permisso para sentar-me. Mas como j chegamos a um acordo, eu simplesmente me sentarei aqui. Dors sentou-se na nica cadeira do quarto, enquanto Seldon pigarreava, novamente constrangido. - , eu realmente no estou de posse de minhas faculdades ... Devia ter-lhe pedido desde logo para sentar-se. Ele se sentou na cama ainda desarrumada e pensou que devia ter lembrado de ajeit-la, mas ... ora, afinal de contas fora pegado de surpresa. - Vamos trabalhar assim, Hari - disse ela, com simpatia. - Primeiro vamos tomar o caf da manh num dos cafs da Universidade. Depois eu lhe conseguirei um quarto num dos alojamentos, um quarto bem melhor que este aqui. Com direito inclusive a uma janela. Hummin me deu instrues para lhe dar uma ficha de crdito em nome dele, mas a burocracia da Universidade vai retardar isto por um ou dois dias. At ento, pagarei suas despesas, e voc me reembolsa mais tarde. Enquanto isso, creio que podemos us-lo. Chetter Hummin me disse que voc um matemtico, e por alguma razo a Universidade carente de bons matemticos. - Hummin disse tambm que sou um bom matemtico? - Na verdade, sim. Disse-me que voc era um indivduo notvel. Bem ... - Seldon contemplou as prprias unhas. - Eu ficaria honrado de ser considerado assim, mas Hummin me conhece h menos de um dia; antes disso, ele me viu fazer uma conferncia sobre um assunto cujo mrito ele no tinha condies de avaliar. Acho que ele estava apenas tentando ser gentil. - No concordo - disse Dors. - Ele prprio um homem notvel, e tem uma grande experincia no trato com as pessoas. Posso confiar no julgamento dele. Em todo caso, voc ter oportunidades para mostrar quem . Suponho que saiba trabalhar com computadores. - Claro. - Refiro-me programao de computadores didticos. Quero saber se voc capaz de elaborar programas para ensinar fases diversas da matemtica contempornea. - Sim. parte do meu trabalho como professor-assistente de matemtica na Universidade de Helicon. - Hummin me tinha falado a respeito. Voc deve ter em mente, tambm, que todo mundo aqui vai saber que voc um no-trantoriano, mas isso no lhe deve acarretar nenhum problema srio. A maior parte das pessoas aqui composta de trantorianos, mas as pessoas de outros planetas so geralmente aceitas. Ocasionalmente voc vai se defrontar com algum tipo de gracejo ou de preconceito, mas isso mais frequente entre os estrangeiros do que entre os prprios trantorianos. Alis, eu tambm sou estrangeira aqui. - Ah, ? - Seldon hesitou um pouco, e concluiu que seria conveniente fazer a pergunta. - De onde voc vem? - De Cinna. J ouviu falar?

Ele achou que se mentisse para ser gentil acabaria sendo descoberto, e confessou: - Nunca. No me surpreende. provavelmente um mundo ainda menos importante do que Helicon. Mas, vamos voltar aos computadores didticos. Essa programao de que falei pode ser feita, suponho, com maior ou menor preciso. - Certo. - E voc o faria com uma preciso maior. - Julgo que sim. - Ento est resolvido. A Universidade lhe pagar um salrio para isso, portanto j podemos sair e comer alguma coisa. A propsito, voc dormiu bem? - Para minha surpresa, sim. - Est com fome? - Sim, mas ... - Ele hesitou. - Ah, j sei - disse ela, com desembarao. - Est preocupado com a qualidade da comida, no ? Descanse. Tambm sou estrangeira e posso entender como outras pessoas se sentem a respeito desse uso de micro-alimentao em todos os pratos de Trantor, mas o cardpio da Universidade no mau, pelo menos no restaurante dos professores. Os estudantes que sofrem um pouco ... mas isto lhes serve como experincia de vida. Ela se ergueu e foi at a porta, mas se deteve quando Seldon perguntou: - Voc ensina na Universidade? Ela virou-se, com um sorriso travesso nos lbios. - Acha que no tenho idade para isso? Conclu meu doutorado em Cinna, h dois anos atrs, antes de vir morar aqui. Farei trinta anos daqui a duas semanas. - Desculpe - sorriu Seldon. - Mas impossvel algum aparentar vinte e quatro anos e no gerar dvidas quanto ao seu status acadmico. - Como ele gentil! - exclamou Dors, e Seldon deixou-se percorrer por uma agradvel e reconfortante sensao. Apesar de tudo, pensou ele, voc no consegue trocar galanteios com uma mulher bonita e se sentir totalmente estrangeiro.

18.
Dors tinha razo: o caf da manh no foi desagradvel. Havia um prato que era sem dvida feito com ovos, e a carne era saborosamente defumada. Havia uma bebida base de chocolate (Trantor era famosa pela sua produo de chocolate, e isso no incomodava nem um pouco a Seldon) provavelmente

sinttica, mas deliciosa; e os pezinhos eram muito bons. Seldon sentiu-se na obrigao de dizer: Foi uma refeio muito agradvel: a comida, o ambiente...tudo. Que bom que voc gostou - disse Dors. Seldon olhou em volta. Havia largas janelas ao longo de uma das paredes, e, embora nenhuma luz solar entrasse ali (Seldon imaginou se chegaria a se acostumar quela luminosidade difusa e cessaria de procurar por faixas de luz do sol nas paredes), o recinto estava bastante claro. Aparentemente, o computador que estabelecia as condies do tempo tinha decidido que era ocasio para um dia mais luminoso do que o usual. As mesas eram para quatro pessoas, e a maioria estava totalmente ocupada; mas Dors e Seldon permaneciam sozinhos na sua. Dors tinha chamado at ali alguns dos homens e mulheres, apresentando-os a Seldon; nenhum se tinha reunido a eles, apesar de terem sido todos bastante polidos. Seldon percebeu que fora esta a inteno de Dors, embora no chegasse a descobrir sua ttica. Voc no me apresentou a nenhum matemtico, Dors - disse. - Ainda no avistei nenhum que eu conhea. A maioria deles comea a trabalhar cedo; s oito j tm aulas. Tenho a impresso de que o aluno que temerrio a ponto de estudar matemtica faz questo de se ver livre dessas aulas o mais cedo possvel. - Estou percebendo que voc no trabalha com matemtica. - Nem de longe - riu Dors. - Nada a ver. Minha rea Histria. Publiquei alguns estudos sobre a ascenso de Trantor. .. no este planeta, mas o primitivo reino trantoriano. Suponho que este dever ser o objeto de minha especializao: O Reinado de Trantor. - Maravilha - disse Seldon. - Maravilha? - Dors o olhou com estranheza. - Est interessado em histria trantoriana, tambm? - De certo modo, sim. Isso e outras coisas semelhantes. Nunca estudei histria a srio, e acho que isso foi um erro. - Por qu? Se voc tivesse estudado histria no lhe teria sobrado muito tempo para a matemtica, e a necessidade de matemticos muito grande, principalmente nesta Universidade. Estamos at aqui com historiadores. - Ela ilustrou a frase erguendo a mo espalmada at a testa. - Para no falar em economistas, e cientistas sociais. Mas temos carncia nas reas de matemtica e cincias exatas. Chetter Hummin chamou minha ateno para isto, certa vez. Chamou a esse fenmeno' 'declnio cientfico", e parecia acreditar que era algo generalizado. - Quando digo que devia ter estudado histria - respondeu Seldon -, no estou sugerindo que devia ter feito disso minha carreira. Mas devia conhecer o bastante para que me fosse til no estudo da matemtica. Meu campo de especializao a anlise matemtica das estruturas sociais. - No soa muito atraente. - E de um certo modo no mesmo. algo muito complicado, e torna-se

intil, caso eu no aprenda muito mais coisas sobre o modo como as sociedades evoluem. Minha viso dessas coisas ainda muito esttica ... voc me entende. - No sei se entendo, porque no sei nada sobre esse assunto. Chetter me disse que voc estava desenvolvendo algo chamado "psico-histria", algo muito importante. isso mesmo? Psico-histria? - Certo. Eu devia t-la batizado "psicossociologia", mas me pareceu uma palavra horrvel. Ou talvez eu instintivamente pressentisse que um certo conhecimento de histria iria ser necessrio, e no pensei mais no resto. - Psico-histria soa bem melhor, mas ainda no sei do que se trata. - No pense que sei muito mais do que voc - disse Seldon. Ficou pensativo durante alguns minutos, fitando a mulher do lado oposto da mesa e comeando a sentir que ela podia tornar seu exlio naquele planeta menos semelhante a um exlio. Pensou naquela outra mulher que tinha conhecido h poucos anos atrs, mas logo afastou sua imagem da mente, com um esforo deliberado. Se tivesse de escolher uma companheira, algum dia, teria de ser algum que entendesse a carreira cientfica e as exigncias que ela impe a um indivduo. Resolveu mudar de assunto. - Chetter Hummin me disse que a Universidade no tem problemas com o governo - disse ele. - Isso mesmo. Seldon abanou a cabea. - Isso uma generosidade incrvel, vindo da parte de um governo imperial. O sistema educacional de Helicon no nem um pouco independente de presses oficiais. - O de Cinna tambm no , nem o de nenhum outro planeta, com exceo talvez de um ou dois mundos mais importantes. Mas Trantor outra realidade. - Sim, mas por qu? - Porque o centro do Imprio. As universidades daqui tm enorme prestgio. Qualquer outra universidade pode formar profissionais, mas os administradores do Imprio ... os altos funcionrios, e os incontveis milhes de pessoas que compem os tentculos do Imprio em todos os recantos da Galxia ... so todos educados em Trantor. - Nunca vi as estatsticas ... - comeou Seldon. - Aceite minha palavra. da maior importncia que os funcionrios e agentes imperiais tenham todos alguma base em comum, algum sentimento especial com relao ao Imprio. Por outro lado, eles no podem ser todos trantorianos de nascimento, seno os outros mundos iriam se sentir desconfortveis. Por isso, Trantor deve atrair milhes de estrangeiros para serem educados aqui. No importa de onde venham, qual o seu sotaque, qual a sua cultura nativa: o que interessa que todos recebam um verniz trantoriano, e que possam todos se identificar uns com os outros por meio da educao que receberam em Trantor. isso que mantm a coeso do Imprio. E os outros mundos se tornam mais fceis de governar quando uma poro considervel dos representantes do

governo imperial nascida e criada no prprio planeta. Seldon voltou a sentir-se embaraado. Nunca tinha parado para pensar em questes desse tipo, e comeou a imaginar se algum poderia ser um grande matemtico se se dedicasse apenas matemtica e nada mais. - Todo mundo tem conscincia disso? - perguntou. - Suponho que no - disse Dors, aps pensar um pouco. - Existe tanto conhecimento para ser absorvido que os especialistas usam suas respectivas especializaes como uma espcie de escudo protetor, para no se sentirem obrigados a absorver ainda mais informaes, e acabarem soterrados por elas. - Em todo caso, voc sabe. - Sim, mas esta a minha especialidade. Sou uma historiadora que estuda a ascenso do Reinado de Trantor, e essa tcnica administrativa foi uma das armas que possibilitaram a Trantor expandir sua influncia e fazer a transio de reinado para imprio. Seldon murmurou baixinho, quase que falando para si mesmo: - Que coisa prejudicial a superespecializao. Secciona o conhecimento em milhares de pontos, e o deixa sangrando. Dors encolheu os ombros. - O que se pode fazer? Por outro lado, se Trantor pretende atrair estrangeiros para suas universidades, tem que lhes dar algo em troca, algo que compense o fato de que eles esto cortando os laos com sua cultura de origem e indo morar num mundo estranho, com uma estrutura incrivelmente artificial, e costumes um tanto exticos. Moro em Trantor h dois anos e ainda no me acostumei totalmente. Acho que nunca me acostumarei. Mas como no estou aqui para ser funcionria do Imprio, no preciso me esforar demais para ser trantoriana. "O que Trantor oferece aos estrangeiros no apenas a promessa de ascenso para um status social superior, com dinheiro e poder: tambm a liberdade. Quem estuda aqui tem toda a liberdade para criticar o governo, organizar manifestaes pacficas contra ele, desenvolver suas prprias teorias e pontos de vista. Isso importante para eles, e muitos vm para c a fim de experimentar essa sensao de liberdade. - Imagino que tambm deve servir para aliviar as tenses sociais - disse Seldon. - Os estudantes do rdeas soltas ao seu inconformismo, saboreiam a vaidade de se sentir revolucionrios, e quando assumem seus postos na hierarquia imperial esto prontos para se instalar no conformismo e na obedincia. Dors assentiu com um gesto. - Tem razo. Em todo caso, o governo tem todas estas razes para preservar a autonomia interna das universidades. No uma questo de generosidade, e sim de habilidade poltica. - E quanto a voc? Se no vai ser funcionria do Imprio, o que pretende ser, ento? - Historiadora. Vou ensinar, vou inserir nos currculos os meus prprios filmeslivros.

- Isso no parece dar muito status - Nem muito dinheiro, Hari, o que mais importante. No que se refere a status, o tipo do jogo em que no fao questo de entrar: j vi muitas pessoas cheias de status social e profissional, mas no conheo uma s pessoa que parea feliz. Status no algo em que voc pode pisar com firmeza: voc tem que ficar lutando o tempo inteiro para no afundar. At mesmo os imperadores acabam mal, na maioria das vezes. Tudo o que pretendo retomar a Cinna algum dia e me tornar professora. - E desfrutar do status de quem teve uma educao trantoriana. Dors soltou uma risada. - Imagino que sim, mas que utilidade tem isso ... em Cinna? um planeta inspido, cheio de fazendas e de gado, tanto do tipo quadrpede quanto do bpede. - No vai ser montono, depois de ter vivido em Trantor? - Estou contando com isso. Se se tornar maante demais, posso conseguir uma autorizao e viajar para qualquer parte, fazendo pesquisas. uma das vantagens da minha rea. Seldon comeou a experimentar uma sensao amarga que at ento lhe era desconhecida. Murmurou: - Com um matemtico diferente. Tudo o que se espera dele que se sente diante de um computador e se ponha a pensar. Alis, por falar em computadores Interrompeu-se. A refeio j tinha terminado, e ele considerou que ela certamente tinha seus prprios afazeres. Mas Dors no parecia apressada. - Sim? - disse ela. - Por falar em computadores ... - Como posso conseguir permisso para frequentar a biblioteca de Histria? Foi a vez de ela hesitar um pouco. - Vou ver o que se pode fazer. Se voc trabalhar com programao matemtica, poder ser considerado quase um membro do corpo docente, e eu poderei encaminhar esse pedido. O problema que ... - O que h? - No quero ferir seu orgulho; mas voc matemtico, e disse que no conhece muita coisa sobre Histria. Como vai poder usar a biblioteca? - Seldon sorriu. - Suponho que seus computadores devem ser semelhantes aos de uma biblioteca especializada em matemtica. - Sim, mas cada rea de especializao tem suas peculiaridades. Voc no conhece os filmes-livros bsicos de referncia; no conhece as tcnicas de filtrar informaes e de saltar de um ponto de interesse para outro. Talvez voc seja capaz de achar um intervalo hiperblico no escuro, mas ... - Voc quer dizer uma integral hiperblica - corrigiu Seldon com suavidade. Dors ignorou. - Mas provavelmente voc no ser capaz de localizar o texto do Tratado de Poldark em menos de um dia e meio de esforo. - Acho que posso aprender. - Bem ... caso voc ... - Ela parecia insegura. - Caso voc se disponha a isso,

posso fazer uma sugesto. Costumo dar cursos para estudantes no-graduados, cursos de uma semana, uma hora por dia, sem contagem de crditos: so cursos que ensinam a utilizar uma biblioteca de Histria. Um desses cursos dever comear dentro de trs semanas. Se voc no se sentir constrangido no meio de estudantes no-graduados ... - E quanto a umas aulas particulares? - Seldon ficou um pouco surpreso ao escutar o tom levemente malicioso que se insinuou em sua voz, e que tambm no passou despercebido por Dors. - Bem que eu poderia - disse ela. - Mas acho que um treinamento formal lhe seria mais til. Estaremos trabalhando na biblioteca, e no final da semana voc ser incumbido de localizar determinadas informaes de interesse histrico. O fato de estar competindo com outros alunos ajudar seu aprendizado, e neste sentido aulas particulares sero menos eficazes, posso garantir. Talvez o fato de estar competindo com no-graduados o incomode, se voc vier a perceber que no est tendo o mesmo rendimento que eles. Mas tenha em mente que eles j estudaram histria elementar, e voc provavelmente no. - No se trata de "provavelmente" - disse Seldon. - No estudei. Mas no me importo em competir com quem quer que seja, e no vou me sentir humilhado. A nica coisa que me interessa aprender os truques necessrios para se trabalhar em pesquisa histrica. Naquele momento j estava bastante claro, na mente de Seldon, o quanto aquela mulher lhe agradava, e o quanto ele estava disposto a aproveitar essa oportunidade de tomar umas aulas com ela. Tambm j percebia com clareza que tinha chegado a um momento decisivo de sua vida. Ele tinha prometido a Hummin que tentaria elaborar um sistema prtico para a psico-histria; mas tinha sido uma promessa puramente do intelecto, sem motivao emocional. Agora, ele estava determinado a agarrar a psico-histria pela garganta, caso fosse preciso, e transform-la em algo til. E isso talvez se devesse influncia de Dors Venabili. Teria Hummin previsto justamente isto? Seldon chegou concluso de que Chetter Hummin era, com toda certeza, um indivduo formidvel.

19.
Cleon I tinha acabado de jantar, e a refeio, infelizmente, no tinha passado de uma cerimnia formal. Isso significava que ele se limitara a conversar com diversos funcionrios, todos igualmente desconhecidos aos seus olhos; um dilogo composto de frases feitas cuja finalidade era provocar em cada um deles uma reao especfica, reafirmando sua lealdade ao Imprio. A comida chegara

morna ao seu prato, e j estava fria antes mesmo que ele chegasse a toc-la. Devia haver algum modo de evitar isso. Jantar logo, talvez: sozinho, ou na companhia de uma ou duas pessoas mais ntimas, e s depois, j descontrado, marcar presena num jantar formal, durante o qual comeria apenas uma pra importada. Cleon adorava peras. Mas talvez isso pudesse ofender os convidados, que veriam, nessa recusa do imperador em comer na sua companhia, um insulto calculado. Sua esposa, claro, em nada podia ajud-lo; a bem da verdade, a mera presena dela apenas contribuiria para aumentar seu mal-estar. Cleon a tinha desposado apenas porque ela pertencia a uma famlia poderosa em conflito com a Coroa, e a unio dos dois tinha como nico propsito neutralizar essa dissidncia. Quanto a ela prpria, Cleon esperava, fervorosamente, que nada mudasse em suas relaes. Permitia que ela vivesse uma vida independente, em seus aposentos; seus nicos contatos pessoais tinham se resumido s tentativas de produzir um herdeiro, pois Cleon no se sentia nem um pouco atrado por ela. E agora que o herdeiro tinha chegado ele podia, com alvio, ignor-la por completo Tinha recolhido um punhado de nozes ao se retirar da mesa e comeou a mastigar uma. De repente chamou, em voz alta: - Demerzel! - Sire? .. Demerzel sempre aparecia no instante exato em que era chamado. Talvez porque se mantivesse o tempo todo ao alcance da voz, do outro lado da porta; talvez porque seu instinto de subservincia o ajudasse a pressentir o instante em que seria chamado - mas o importante que ele aparecia, e isso (pensou Cleon, preguiosamente) era o que importava. claro que em certas ocasies Demerzel estava ausente, em misso oficial; mas o imperador detestava essas ausncias. Elas o deixavam inseguro. - O que aconteceu com aquele matemtico? - perguntou Cleon. - Esqueo seu nome. Demerzel certamente sabia a quem o imperador estava se referindo, mas talvez pretendesse submeter a um teste a memria de Cleon. - A que matemtico se refere, Sire? Cleon fez um gesto impaciente com a mo. - Aquele que adivinha o futuro. O que veio falar comigo. - Aquele que mandamos buscar? - Sim, sim, o que mandamos buscar, mas ele veio falar comigo, no veio? Voc estava encarregado desse assunto, se bem me lembro. No assim? Em que p estamos? Demerzel pigarreou. - Fazendo o possvel, Sire. - Aha! Isso significa que voc falhou, no ? De certo modo, isso trouxe a Cleon uma sensao de satisfao. Entre todos os seus ministros, Demerzel era o nico que no procurava esconder os prprios erros. Os outros nunca admitiam ter errado, e, como o erro

era algo muito comum, esse tipo de atitude tornava extremamente trabalhoso corrigir qualquer tipo de falha. Talvez Demerzel pudesse se dar o luxo de ser honesto porque errava muito raramente. No fosse por Demerzel (pensou Cleon, com melancolia) ele talvez nunca tivesse chegado a conhecer a sinceridade. Talvez nenhum imperador jamais a tivesse conhecido; talvez fosse essa a razo por que os imprios ... Cleon afastou esses pensamentos e, subitamente irritado pelo silncio aquiescente do outro (afinal, tinha acabado de enaltecer mentalmente a honestidade de Demerzel), inquiriu, com acidez: - E ento? Falhou, no foi? Demerzel no tergiversou - Sire, creio que falhei parcialmente. Achei que teramos problemas se o deixssemos ficar aqui em Trantor, onde as coisas nem sempre so fceis de manipular. A concluso lgica era a de que o lugar mais adequado para ele seria seu planeta natal. Sua viagem de volta estava marcada para o dia seguinte, mas sempre havia a possibilidade de que alguma circunstncia imprevista o induzisse a permanecer em Trantor, portanto contratei dois marginais para que o forassem a embarcar naquele mesmo dia. Cleon pareceu divertir-se. - Voc conhece marginais, Demerzel? - importante ter contatos entre todo tipo de gente, Sire, porque cada um deles pode ter alguma utilidade; e os marginais no so os menos importantes. Infelizmente, nosso objetivo no foi alcanado. - E por que no? - Por incrvel que parea, Seldon os enfrentou e conseguiu derrot-los. - Ora, ora ... O matemtico sabia brigar? - Aparentemente, Sire, a matemtica e as artes marciais nem sempre so atividades incompatveis. Acabei descobrindo, ainda que tarde demais, que o tal planeta Helicon no famoso por sua contribuio matemtica, mas pelo seu desenvolvimento nas artes marciais. No ter sabido a esse respeito desde logo foi sem dvida uma falha, Sire, e s posso rogar que me perdoe. - Em todo caso, o tal matemtico deve ter viajado de volta ao seu planeta no dia seguinte, como era sua inteno. - Infelizmente, Sire, o episdio inteiro entrou em curto-circuito. Alertado pelos acontecimentos, o matemtico abriu mo de retomar a Helicon, e resolveu permanecer em Trantor. Talvez tenha sido aconselhado neste sentido por um transeunte que estava presente no momento da luta; esta complicao adicional era impossvel de prever. O imperador franziu a testa. - Est bem. Isso quer dizer que o nosso matemtico ... como mesmo o nome dele? - Seldon, Sire. Hari Seldon. - Isso quer dizer que o tal Seldon est fora de alcance. - Num certo sentido, Sire. Seguimos seus passos, e no momento ele est na

Universidade de Streeling. Enquanto se mantiver ali, ele intocvel. O imperador fez uma carranca, e seu rosto enrubesceu visivelmente. - Detesto essa palavra, intocvel - disse ele. - No deveria haver nenhum ponto do Imprio que minha mo no pudesse alcanar. Mas aqui, em meu prprio planeta, existe algum que voc me diz ser intocvel. Isso mais do que eu posso agentar! - Sua mo pode alcanar a Universidade, Sire. Basta dar uma ordem, e um exrcito inteiro estar l dentro, para trazer Seldon sua presena. Uma tal medida, no entanto, ... indesejvel. - Diga logo que impraticvel, Demerzel. Voc parece o tal matemtico quando fala do seu truque de adivinhar o futuro. No que seja impossvel. .. mas impraticvel. Eu sou um imperador rodeado de coisas que so totalmente possveis, o problema que poucas delas podem ser postas em prtica. No se esquea, Demerzel. .. alcanar esse tal Seldon pode ser difcil, mas voc est ao alcance da minha mo. Eto Demerzel deixou passar em brancas nuvens esta ltima ameaa. Sendo uma eminncia parda, sabia da sua prpria importncia no Imprio, e j tinha ouvido ameaas semelhantes. Esperou em silncio enquanto Cleon lanava olhares fulminantes numa e noutra direo, tamborilando os dedos no brao da poltrona. Por fim, O imperador perguntou: - Afinal, de que nos serve esse matemtico, se ele est na Universidade de Streeling? - Talvez toda esta complicao tenha resultado positivo, Sire. Ao permanecer na Universidade, ele pode ser compelido a elaborar melhor a sua psico-histria. - Mas ele no disse que ela impraticvel? - Talvez ele esteja errado. Talvez acabe descobrindo que estava errado. E se isso acontecer ns podemos dar um jeito de arranc-lo de dentro da Universidade. Quem sabe at ele se junte a ns voluntariamente, de acordo com as circunstncias? O imperador permaneceu pensativo durante algum tempo, e depois perguntou: - E se algum o arrancar de l, antes de ns? - Quem poderia pensar tal coisa, Sire? - perguntou Demerzel, com suavidade. - O prefeito de Wye, por exemplo! - gritou Cleon, num impulso repentino. - Ele ainda sonha em se apossar do Imprio. - Est velho, Sire, e seus dentes no so mais to afiados. - No esteja to seguro disso, Demerzel. - Alm do mais, no temos razo para supor que ele saiba alguma coisa a respeito de Seldon, Sire. - Ora, vamos, Demerzel Se a conferncia de Seldon chegou aos nossos ouvidos, por que no aos de Wye? Se ns percebemos a possvel importncia de Seldon, por que no Wye? - Se tal coisa acontecesse - disse Demerzel-, ou se pelo menos tivesse uma

chance razovel de acontecer, talvez isso fosse razo suficiente para tomarmos medidas radicais. - Que tipo de medidas? - Pode-se considerar - disse Demerzel com cautela - que prefervel ver Seldon nas mos de ningum do que nas mos de Wye. Ou seja: anular sua existncia, Sire Voc quer dizer: mat-lo. - Se Vossa Majestade prefere assim. - disse Demerzel

20.
Hari Seldon deixou-se afundar na cadeira, no apartamento que tinha sido posto sua disposio atravs de Dors Venabili. No estava nem um pouco satisfeito. Para falar a verdade, embora fosse esta a expresso que ele usava mentalmente, sabia que ela subestimava em muito seus verdadeiros sentimentos. No, no estava pouco satisfeito: estava furioso; e ainda mais porque no sabia qual o motivo que o punha furioso. A Histria? Os historiadores e os pesquisadores da Histria? Os planetas e as pessoas que criavam essa Histria? Qualquer que fosse o alvo de sua fria, isso fazia pouca diferena. O fato que suas anotaes eram inteis, seus conhecimentos recm-adquiridos eram inteis, tudo era intil J fazia quase seis semanas que ele estava na Universidade. Tinha conseguido um terminal de computador desde o incio, e ali tinha comeado a trabalhar sem instrues, usando apenas os instintos que tinha desenvolvido ao longo de anos de pesquisa matemtica. Era um trabalho vagaroso e cheio de interrupes, mas havia um certo prazer em ir descobrindo pouco a pouco o caminho certo na direo das respostas que procurava. Ento, comeou o curso ministrado por Dors, o qual lhe ensinou boa quantidade de truques operacionais, e lhe trouxe dois constrangimentos. Primeiro foram os olhares de soslaio que os alunos do curso comearam a lanar em sua direo; pareciam incomodamente cnscios da diferena de idade de Seldon em relao a eles, e franziam a testa cada vez que Dors o tratava por "doutor". - Apenas no quero que eles fiquem pensando - justificou-se Dors - que voc algum tipo de estudante profissional que resolveu agora dedicar-se Histria. - Penso que isso j ficou claro desde o incio - retrucou ele. - Basta me tratar apenas por "Seldon", agora.

- No - disse Dors; e de repente sorriu. - Alm do mais, gosto de cham-lo "Dr. Seldon". Gosto de ver a cara que voc faz. - Voc cultiva um humor sdico muito peculiar. - Vai me negar esse direito? A resposta provocou uma gargalhada em Seldon, A resposta mais bvia da parte dela teria sido na linha do "no, nada disso" , o fato de que ela aceitasse sua brincadeira e a respondesse altura causou-lhe prazer. Era como um jogo; e esse pensamento o conduziu a uma mudana de assunto. - Vocs jogam tnis aqui na Universidade? - Existem quadras, sim, mas eu no jogo. - timo. Posso ensinar-lhe, e fao questo de cham-la professora Venabili. - Voc j me chama assim durante as aulas. - Vai ficar surpresa ao ver como isso soa ridculo numa quadra de tnis. - Posso at gostar - Nesse caso, posso tentar descobrir alguma outra coisa de que voc goste. - Voc cultiva um humor lbrico muito peculiar Ela havia colocado propositalmente a bola no ponto certo, e ele rebateu: - Vai me negar esse direito? Ela sorriu. Depois, saiu-se surpreendentemente bem na quadra de tnis. - Tem certeza de que nunca jogou tnis antes? - perguntou ele, arquejante, aps uma partida. - Absoluta - respondeu Dors. O outro constrangimento por que ele passou foi de ordem mais ntima. Depois de aprender as tcnicas bsicas de pesquisa histrica, ele sentiu-se enfurecer quando reavaliou suas primeiras tentativas de usar a memria do computador. A atitude mental requerida para isso era totalmente diversa da que se adotava ao estudar matemtica. Algo igualmente lgico, uma vez que podia ser usado, de modo consistente e seguro, para se mover em qualquer direo que ele desejasse; mas era um ramo da lgica totalmente distinto daquele ao qual ele estava habituado. Mas, com ou sem instrues, movendo-se aos saltos ou se arrastando, ele no conseguia chegar a resultado algum. Seu aborrecimento comeou a se refletir na quadra de tnis. Dors atingiu muito rapidamente um ponto em que ele no precisava mais levantar bolas fceis para que ela tivesse tempo de avaliar a distncia e a trajetria. Isso o levou a esquecer que ela era ainda uma principiante, e ele passou a desabafar suas irritaes em golpes violentos, rebatendo a bola na direo de Dors como se estivesse disparando um facho slido de raio laser. Dors veio caminhando at a rede e disse: - Posso entender o motivo pelo qual voc quer me assassinar ... deve ser irritante ver algum perder tantas bolas seguidas. Mas desta vez voc errou minha cabea por mais de trs centmetros, nem sequer me tocou. No pode fazer melhor do que isto?

Seldon, alarmado, tentou explicar-se, mas conseguiu apenas balbuciar algumas frases incoerentes. - Olhe aqui - continuou Dors -, no estou pronta para agentar devolues desse tipo. Acho melhor tomarmos um banho de chuveiro, e depois irmos para um lugar qualquer, tomar um ch ... e a talvez voc concorde em me dizer o que estava tentando assassinar. J que no era eu, precisamos descobrir a verdadeira vtima, do contrrio voc ser um parceiro perigoso demais para se ter do outro lado da rede. Durante o ch ele disse: - Dors, tenho examinado todo o material histrico possvel; ainda no tive tempo para nenhuma anlise mais profunda, estou apenas checando, examinando por alto. Mesmo assim, uma coisa me parece bvia. Todos os filmes-livros abordam apenas um pequeno nmero de eventos. - Eventos de importncia fundamental. Eventos que fizeram a Histria. - Isso apenas desculpa. Eles copiam uns aos outros. Existem 25 milhes de mundos, e essas obras s mencionam de forma significativa uns 25, se tanto. - Voc est examinando Histria Galctica em geral. Consulte a histria especfica de cada mundo. Em cada um deles, as crianas aprendem primeiro sua histria local, antes mesmo de saber que esto cercados por uma grande Galxia. Voc mesmo deve saber mais sobre Helicon, hoje, do que provavelmente sabe sobre a ascenso de Trantor ou sobre a Grande Guerra Interestelar. - Esse tipo de conhecimento tambm limitado - disse Seldon, com desalento. - Conheo a geografia de Helicon, os relatos de sua colonizao, as narrativas das malfeitorias e das violncias do planeta Jennisek ... nosso inimigo tradicional, embora nossos professores tivessem o cuidado de recomendar o uso do termo "nosso antigo rival". Mas nunca aprendi nada sobre as contribuies prestadas por Helicon Histria Galctica. - Talvez porque no haja nenhuma. - No seja tola. claro que deve haver. O que talvez no tenha havido seja alguma grandiosa batalha espacial em que Helicon esteve envolvido, ou alguma revoluo importante, ou tratados de paz. Talvez nenhum adversrio do Imprio tenha chegado a montar uma base em Helicon. Mas tem que haver algum tipo de influncia sutil. Nada pode acontecer, seja em que parte for, sem afetar todas as coisas restantes. No entanto, no consigo localizar nada que me seja til. Veja bem, Dors. Em matemtica, tudo pode ser achado no computador; tudo o que descobrimos ou que viemos a saber, em vinte mil anos. Mas em Histria no sucede assim. Os historiadores selecionam o que consideram importante, mas o fato que todos acabam considerando importantes exatamente as mesmas coisas. - Mas, Hari - disse Dors -, a matemtica uma inveno ordenada da mente humana. Cada passo a decorrncia lgica de outro. Existem definies e axiomas, e todos so conhecidos. ... como se tudo fosse formado numa nica pea. J a Histria diferente, o resultado inconsciente dos atos e

pensamentos de quatrilhes de seres humanos. Os historiadores tm que determinar o que ou no relevante. - Justamente - concordou Seldon -, mas preciso conhecer tudo o que constitui a Histria, se quiser formular as leis da psico-histria. - Nesse caso, voc nunca vai poder formular essas tais leis. Isso tinha sido na vspera. Agora, Seldon estava sentado na poltrona, em seu quarto, depois de mais um dia de esforo intil, com as palavras de Dors ainda ecoando em seus ouvidos: "Nesse caso, voc nunca vai poder formular essas tais leis." Afinal, era isso mesmo que tinha pensado desde o princpio, e ainda estaria pensando da mesma forma, se no fosse pela convico de Hummin de que ele estava errado, e do poder de persuaso de seu entusiasmo, que tinha acabado por contagiar Seldon. Ele ainda no estava disposto a desistir, apesar de tudo. Tinha que haver uma sada. O problema que no conseguia pensar em nenhuma.

TRANTOR - ... Quase nunca representado visualmente como se visto do espao. H muito tempo, se imps s mentes de toda a humanidade como um mundo fechado, e sua imagem tpica a da colmeia humana que existe por baixo das cpulas. No entanto, h uma parte exterior, e ainda se conservam algumas holografias tiradas do espao que nos fornecem vises em vrios graus de detalhe (ver figuras ns 14 e 15). Deve-se notar que a parte externa das cpulas, por sobre a vasta cidade e a atmosfera que a envolve, uma regio referida naquela poca como "a Superfcie", e que ... ENCICLOPDIA GALCTICA

21.
Em todo caso, no dia seguinte Hari Seldon estava de volta biblioteca. Por um lado, havia a promessa feita a Hummin. Prometera tentar, e no estava disposto a se envolver de modo apenas parcial nessa tentativa. Por outro, sentia-se devedor de alguma coisa a si mesmo. Detestaria admitir que tinha fracassado, ao menos enquanto podia convencer a si mesmo de que estava seguindo alguma pista promissora. Assim, ele voltou a fitar a lista dos filmes-livros de referncia que ainda no tinha examinado, tentando adivinhar naquele menu pouco apetitoso qual o ttulo que poderia ter alguma remota possibilidade de lhe ser til em alguma coisa. Estava prestes a decidir que a resposta era "nenhuma das alternativas", e j se resignava a escolher amostras de cada um, aleatoriamente, quando ouviu uma batidinha na parede do compartimento onde estava. Erguendo os olhos, deu de cara com o rosto embaraado de Lisung Randa a observ-lo atravs da abertura. Seldon o conhecia: tinham sido apresentados por Dors, e j haviam jantado juntos, em companhia de outras pessoas, diversas vezes. Randa era professor-assistente de psicologia: um homem baixinho e rolio, com um rosto redondo e jovial, e um sorriso quase perptuo. Tinha a pele plida e os olhos estreitos, traos que podiam ser encontrados nos habitantes de

milhes de mundos. Seldon conhecia bem aquela aparncia fsica, que era tambm a de muitos matemticos ilustres, cujas holografias ele vira repetidas vezes; mas em Helicon jamais tinha encontrado pessoalmente um desses orientais. (Assim eram tradicionalmente chamados, embora ningum soubesse por qu; e tambm se dizia que os prprios orientais no apreciavam essa denominao, embora tambm no se soubesse o motivo disso.) "Existem milhes de ns aqui em Trantor", dissera Randa, sorrindo com desembarao, quando Seldon, ao encontr-lo pela primeira vez, no conseguira ocultar totalmente sua surpresa. "Voc tambm vai encontrar uma grande quantidade de meridionais, que tm pele escura e o cabelo fortemente encaracolado. J viu algum?" "No em Helicon", respondera Seldon. "So todos ocidentais em Helicon, hem? Que coisa mais sem graa! Bem, no importa. H lugar para todo mundo". (Seldon perguntou-se a si prprio por que, diabos, havia meridionais, orientais e ocidentais, mas nenhum tipo que fosse chamado "os setentrionais". Tinha at mesmo procurado resposta para isso durante as suas pesquisas bibliogrficas, mas sem sucesso.) Agora, o rosto bem-humorado de Randa o espreitava com um olhar cmico de preocupao. - Voc est bem, Seldon? - Claro. - Seldon o encarou. - Por que no estaria? - Estou julgando a partir dos sons que ouvi, meu caro. Voc estava gritando. - Gritando?! - Seldon o fitou com uma expresso que ia de ofendida a incrdula. - No muito alto ... algo assim. - Randa rangeu os dentes e emitiu um som agudo e gutural que vinha do fundo da garganta. - Se eu estiver enganado, perdoe-me essa intruso. Sinto muito. Seldon abanou a cabea. - No h o que perdoar, Lisung. Eu costumo fazer esse tipo de barulho de vez em quando, mas posso lhe assegurar que algo totalmente inconsciente. Nunca chego a perceber. - Mas ao menos sabe o motivo. - Claro que sei. Frustrao. Randa chamou Seldon para perto de si e abaixou a voz. - Estamos incomodando as pessoas. Vamos at o saguo antes que nos ponham para fora. No saguo, enquanto tomavam drinques leves, Randa disse: - Posso indagar, s por uma questo de interesse profissional, o que o faz sentir-se frustrado? Seldon encolheu os ombros. - Por que motivo as pessoas se sentem frustradas, geralmente? Estou enfrentando um problema, e no tenho feito nenhum progresso. - Mas voc um matemtico, Hari. Por que motivo alguma coisa na biblioteca de Histria iria deix-lo assim? - E quanto a voc? O que estava fazendo l? - Passei pela biblioteca para encurtar caminho, mas ia em outra direo ... at

que o ouvi gemendo. - Ele sorriu. - Como pode ver, o caminho agora ficou muito mais longo, mas em todo caso este um encontro agradvel. - Eu bem gostaria de estar apenas passando por aquela biblioteca, mas o fato que estou tentando resolver um problema matemtico que requer alguns conhecimentos de Histria, e temo no estar me saindo muito bem. Randa olhou para Seldon com uma expresso insolitamente sria, e disse: - Peo-lhe mil perdes, mas vou correr o risco de ofend-lo agora. Estive investigando a seu respeito nos computadores. - Investigando a meu respeito! - Os olhos de Seldon se dilataram de surpresa, e ele sentiu uma imediata irritao invadi-lo. - , acho que o ofendi. Mas, sabe, tenho um tio que tambm matemtico. Voc deve ter ouvido falar dele. Kiangtow Randa. Seldon ficou sem flego. - Voc parente desse Randa? - Sim. Ele o irmo mais velho de meu pai, e ficou um tanto decepcionado porque eu no lhe segui os passos, uma vez que ele no tinha filhos. Achei que ele talvez gostasse de saber que eu tinha feito amizade com um matemtico, e de certa forma eu queria me gabar sobre voc, se fosse possvel, de modo que fui checar as informaes que a biblioteca de matemtica tinha a seu respeito. - Ah, ento era isto que voc andava fazendo por aqui. Bem, no creio que tenha encontrado muito do que se gabar. - Voc se engana. Fiquei impressionado. No entendi coisssima alguma do tema de seus escritos, mas as referncias a respeito deles me pareceram muito favorveis. E quando chequei os arquivos mais recentes descobri que voc esteve presente Conveno Decenal este ano. Portanto ... poderia me explicar o que "psico-histria"? No preciso dizer que as duas primeiras slabas excitam minha curiosidade. - Vejo que foi l que voc pescou essa palavra. - A menos que eu esteja totalmente equivocado, pareceu-me que voc capaz de prefigurar o rumo da histria futura. Seldon assentiu com um gesto fatigado da cabea. - mais ou menos isso que a psico-histria, ou pelo menos o que ela deveria ser. - Mas um estudo srio? - Randa estava outra vez sorridente. - Voc no est apenas jogando varetas? - Jogando varetas? - Estou me referindo a um jogo das crianas em meu planeta natal, Hopara. O objetivo do jogo , supostamente, prever o futuro, e se voc um garoto esperto pode conseguir bons resultados. Diga a uma me que a filha dela vai crescer, tornar-se uma linda moa e casar com um homem rico, e h grande probabilidade de voc ganhar no mesmo instante uma fatia de bolo ou um meiocrdito. Ela no vai esperar para ver se a previso se confirma; voc recompensado unicamente por ter dito o que disse. - Sei como . Mas no, no jogo varetas. A psico-histria apenas um estudo

abstrato. Estritamente abstrato. No tem nenhuma aplicao prtica, exceto ... - Ah, era a que eu queria chegar. As excees so sempre a parte mais interessante. - Exceto que eu gostaria muitssimo de descobrir essa aplicao. Talvez, se eu conhecesse mais um pouco de Histria ... - Ento por isso que est pesquisando Histria? - Sim, mas isso no tem adiantado muito - disse Seldon com tristeza. - Existe Histria demais, e muito pouco dela chega a ser contado. - E isso o que o deixa frustrado? Seldon assentiu. - Mas Hari, voc s est aqui h algumas semanas. - verdade, mas j d para perceber que ... - Voc no pode perceber coisa alguma em umas poucas semanas. Talvez voc tenha que dedicar sua vida inteira para poder conquistar um pequeno avano. Pode ser que sejam necessrias muitas geraes de matemticos para poder abrir uma trilha nesse problema. - Sei disso, Lisung, mas nem por isso me sinto melhor. Quero fazer eu mesmo algum progresso visvel. - Deixar-se perturbar por isso tambm no vai ajud-lo nem um pouco. Mas, se isso pode faz-lo sentir-se melhor, posso dar-lhe o exemplo de um assunto muito menos complexo do que a histria humana, e um assunto que vem sendo estudado, sem resultado, h um tempo to longo que nem sei como avaliar. Sei disso porque h um grupo trabalhando com isso aqui na Universidade, e um de meus amigos mais prximos est envolvido com ele. Voc fala de frustrao? Voc no tem a menor idia do que sentir-se frustrado. - Mas que assunto esse? - Seldon comeou a sentir a curiosidade a espicalo. - Meteorologia. - Meteorologia! - A resposta foi um anticlmax to grande que Seldon ficou aborrecido. - No faa essa cara. Preste ateno. Todos os mundos habitados possuem uma atmosfera. Cada mundo possui sua prpria composio atmosfrica, sua prpria escala de temperatura, sua prpria relao entre rotao e translao, sua prpria inclinao axial, sua prpria distribuio de oceanos e massas continentais. O resultado que temos 25 milhes de problemas diferentes, e ningum at agora conseguiu encontrar uma generalizao satisfatria. - Isso porque o comportamento de uma atmosfera entra com facilidade numa fase catica. Todo mundo sabe disso. - o que diz meu amigo, Jenarr Leggen. Voc o conheceu. Seldon procurou lembrar-se. - Um sujeito alto? Nariz longo? Um que fala pouco? - esse mesmo. Bem, Trantor constitui um problema maior do que qualquer outro mundo. De acordo com os relatos, seu padro meteorolgico era bastante simples no incio de sua colonizao. Depois, com o crescimento populacional e o aumento de industrializao, passou a se consumir cada vez mais energia, e a se

descarregar cada vez mais calor na atmosfera. As calotas polares comearam a diminuir, as camadas de nuvens foram se tornando mais espessas, e o tempo comeou a ficar cada vez pior. Isso encorajou as pessoas a desenvolver habitaes subterrneas, e ps em movimento um crculo vicioso. Quanto mais o tempo piorava, mais eles escavavam a terra e construam cpulas, e o tempo ficava ainda pior. Agora, Trantor um planeta quase constantemente nublado, e onde as chuvas so frequentes ... ou a neve, na poca mais fria. O problema que ningum consegue encontrar uma racionalizao satisfatria para esses fenmenos. Ningum produziu ainda algum tipo de anlise que explique por que a atmosfera se deteriorou exatamente dessa forma, ou que possa nos ajudar a predizer as suas f1utuaes cotidianas. Seldon encolheu os ombros. - Ser isso to importante? - Para um meteorologista, sim. Ento s voc tem o direito de se sentir frustrado em seus projetos? No seja chauvinista. Seldon recordou o cu nublado e o vento glido, no caminho para o Palcio Imperial. Perguntou: - E o que est sendo feito a esse respeito? - H um grande projeto sendo desenvolvido aqui na Universidade, e Jenarr Leggen faz parte dele. Eles acham que se chegarem a compreender as mudanas atmosfricas de Trantor tero aprendido muita coisa sobre leis bsicas de meteorologia geral. Leggen sonha com isso, tanto quanto voc sonha com sua psico-histria; e instalou uma incrvel parafernlia de instrumentos na Superfcie ... voc sabe, na parte superior das cpulas. At agora no tem adiantado muito. Mas o fato que se j faz tanto tempo que se pesquisa a atmosfera e no se obtm resultado, como que voc pode se queixar de no ter conseguido nada com a histria da humanidade em umas poucas semanas? Seldon pensou que Randa tinha razo, e que era ele prprio que estava sendo pouco razovel. E no entanto ... no entanto ... Hummin diria que esse fracasso na abordagem dos problemas cientficos era mais um sinal dos tempos de decadncia que viviam. Talvez ele tivesse razo, mas o caso que estava se referindo a uma decadncia generalizada, e a uma avaliao mdia de seus efeitos. Seldon no sentia nenhum tipo de degenerescncia mental em si prprio. Perguntou, movido por um real interesse: - Quer dizer que as pessoas caminham sobre as cpulas, no espao aberto l de cima? - Sim, na Superfcie. uma coisa engraada ... a maior parte dos trantorianos nativos jamais o faria. Eles no gostam de ver a Superfcie. Sentem vertigens, ou coisa semelhante. A maior parte dos que trabalham nos projetos de meteorologia de estrangeiros. Seldon olhou pela janela, viu os gramados e o jardinzinho do campus, brilhantemente iluminados, sem sombras, sem calor excessivo, e disse, pensativo: - Acho que no posso censurar os trantorianos por gostarem tanto deste

conforto que se desfruta aqui dentro, mas no possvel que alguns deles no sintam curiosidade de subir Superfcie. Eu j estou sentindo. - Gostaria de ver uma equipe de meteorologia em ao? - Creio que sim. Como se vai Superfcie? - Sem problema algum. Um elevador leva voc at o alto, uma porta se abre, e pronto. J estive l. ... diferente. - Isso me ajudaria a me distrair um pouco da psico-histria - suspirou Seldon. - Seria agradvel. - Por outro lado - disse Randa -, meu tio costuma dizer que todos os conhecimentos so em ltima anlise um s, e talvez ele tenha razo. Talvez voc aprenda algo sobre meteorologia que possa lhe ser til na sua psicohistria. No possvel? Seldon deu um sorriso dbil. - Oh, sim, existe muita coisa possvel. E completou consigo mesmo: mas nem todas so praticveis.

22.
Dors pareceu divertir-se. - Meteorologia?! - Sim - disse Seldon. - H uma misso marcada para amanh, e vou subir com eles. - Cansou-se da Histria? Seldon assentiu, carrancudo. - Cansei. Uma mudana vai me fazer bem. Alm disso, Randa diz que esse um outro problema onde os dados so to numerosos que no h como manipul-los matematicamente, e talvez me faa algum bem ver que no sou o nico a ter esse tipo de problema. - Espero que voc no sofra de agorafobia. Seldon sorriu. - No, no sofro, mas sei por que pergunta. Randa me disse que os trantorianos so freqentemente agorfobos e se recusam a subir Superfcie. Imagino que se sintam inseguros sem uma cobertura que os proteja. Dors concordou. - uma explicao bem natural, mas tambm existem muitos trantorianos espalhados pelos outros mundos da Galxia ... turistas, administradores, soldados. E a agorafobia tambm no particularmente rara entre os estrangeiros . - Est bem, Dors, mas eu no sofro de agorafobia. Sou um sujeito curioso, gosto de coisas diferentes, e amanh estarei me juntando equipe deles. Dors hesitou. - Eu devia ir com voc, mas tenho uma agenda cheia amanh. Em todo caso,

j que voc no tem agorafobia, no deve haver nenhum problema, e provavelmente vai divertir-se. Ah, sim. Mantenha-se perto dos meteorologistas. J ouvi falar sobre pessoas que se perderam l em cima. - Terei cuidado. E j faz muito tempo que no me perco, seja onde for.

23.
Jenarr Leggen era um homem sombrio. No tanto pela cor de sua pele, que era bastante clara, nem mesmo pelas sobrancelhas, que eram escuras e espessas. Era mais pelo fato de que essas sobrancelhas se arqueavam sobre olhos profundamente encovados e um nariz longo e protuberante, o que lhe dava um ar de perptua infelicidade. Seus olhos no sorriam, e quando ele falava, o que no acontecia com frequncia, sua voz era grave e forte, com uma ressonncia surpreendente para um corpo to magro. - Voc vai precisar de roupas mais quentes do que essa a, Seldon - disse ele. - Oh - fez Seldon, olhando ao redor: Havia dois homens e duas mulheres que se preparavam para subir juntamente com eles e, a exemplo de Leggen, suas finas vestes trantorianas estavam cobertas com grossos suteres em cores vivas. Os desenhos eram ousados, e no havia dois modelos semelhantes. Seldon olhou para si prprio e disse: - Sinto muito, mas no sabia. Alm do mais, acho que no tenho nenhuma roupa apropriada para isso. - Posso lhe conseguir uma, se no me engano tenho aqui uma de reserva. Um pouco velha, mas melhor do que nada. Aqui est. - Muito quentes esses suteres - comentou Seldon. - Podem se tornar desconfortveis. - Aqui, sim - concordou Leggen. - Mas na Superfcie as coisas so diferentes. Muito frio, muito vento. pena que eu no tenha perneiras e botas sobrando, pode ser que voc venha a precisar. Estavam levando consigo um carrinho repleto de instrumentos, e naquele instante os outros membros do grupo os estavam testando de um em um, com uma meticulosidade que aos olhos de Seldon pareceu exagerada. - Seu planeta frio? - perguntou Leggen. - Em algumas regies - disse Seldon. - O lugar de onde venho tem um clima ameno, mas chove com frequncia - pena. Talvez voc estranhe um pouco a Superfcie. - Acho que posso agentar durante o tempo que vamos passar l. Quando terminaram os preparativos, encaminharam-se para um elevador que ostentava a indicao: SOMENTE PARA USO OFICIAL.

- porque ele conduz Superfcie - explicou uma das mulheres - e quem sobe at l deve faz-lo por alguma boa razo. Seldon no a conhecia, mas tinha ouvido um dos homens do grupo cham-la de Clowzia. No sabia se se tratava de nome, sobrenome ou apelido. O elevador no era diferente dos que Seldon conhecia, em Helicon ou em Trantor ( exceo, claro, do elevador gravitacional que tinha usado com Hummin); mas o fato de saber que ele o estava levando para uma das partes mais inacessveis do planeta, no espao vazio sobre suas cabeas, deu a Seldon a impresso de estar entrando numa espaonave. Sorriu consigo mesmo. Uma fantasia boba. O elevador sacolejava um pouco, e isso trouxe mais uma vez mente de Seldon os prognsticos de Hummin sobre a decadncia do Imprio. Leggen, juntamente com os outros homens e uma das mulheres, mantinha-se imvel, espera; era como se todos se tivessem desligado momentaneamente durante o trajeto. Clowzia, por outro lado, olhava para Seldon com evidente interesse. Seldon inclinou-se e falou baixinho para ela (no queria perturbar o silncio reinante): - Estamos indo muito alto? - Alto? - repetiu ela. Falou num tom de voz normal, como se no se sentisse constrangida em quebrar o silncio. Parecia muito jovem, e Seldon pensou que era provavelmente uma estudante no graduada. Uma estagiria, talvez. - Estamos demorando muito - disse ele. - Pelo que vejo, a Superfcie deve ficar a uma altura de muitos andares. Durante um instante, ela pareceu confusa, mas logo respondeu: - Oh, no. No que fique muito alto. Ns que estamos saindo de uma regio muito profunda. A Universidade fica a uma profundidade muito grande. Nosso consumo de energia imenso, e a essa profundidade os custos energticos so menores. - Chegamos - disse Leggen. - Vamos retirar o equipamento. O elevador parou com uma ligeira oscilao, e a larga porta deslizou para o lado. A temperatura caiu bruscamente, fazendo Seldon enfiar as mos nos bolsos e sentir-se grato por estar vestindo aquele suter. Um vento gelado agitava seus cabelos, e ele pensou que um chapu seria algo bem-vindo; como se estivesse lendo seus pensamentos, Leggen puxou algo de dentro do suter, desdobrou-o e o colocou na cabea. Os outros fizeram o mesmo. Somente Clowzia hesitou, antes de colocar o seu, e o ofereceu a Seldon Ele recusou com um gesto. - No posso ficar com seu chapu, Clowzia. - Ora, o que isso. Meu cabelo longo, e muito espesso. Muito mais do que o seu, o seu um pouco ... escasso. Em outras circunstncias Seldon reagiria com firmeza quele adjetivo; mas naquele momento tudo O que pde fazer foi pegar o chapu e grunhir: - Obrigado. Se sentir frio, pode pedi-lo. Talvez ela no fosse to jovem assim, talvez fosse apenas o seu rosto arredondado que lembrava o de uma criana. E agora que tinha chamado a

ateno para seu cabelo, Seldon reparou que ele tinha uma tonalidade avermelhada, algo que ele jamais vira em Helicon. Do lado de fora, o cu estava carregado, lembrando a Seldon o dia em que tinha sido conduzido ao Palcio Imperial. O ar estava mais frio, mas Seldon pensou que isso se devia ao fato de que seis semanas se tinham passado, e o inverno estava muito mais prximo. As nuvens eram mais espessas do que da outra vez, o cu estava mais escuro, com ar ameaador - ou talvez fosse porque faltasse pouco tempo para anoitecer. Certamente algum no subiria Superfcie para fazer um trabalho importante sem dispor de luz do dia por tempo suficiente; mas talvez eles esperassem se desincumbir rapidamente de suas tarefas. Seldon considerou que devia ter perguntado antes, mas agora no era o momento mais adequado: os meteorologistas estavam todos ocupados, e suas reaes variavam de excitao a aborrecimento. Seldon examinou os arredores. Estava de p sobre o que lhe pareceu uma superfcie de metal fosco, a julgar pelo som que se produziu quando ele discretamente bateu com os ps sobre ela. No era metal descoberto, no entanto, pois ao caminhar ele deixava pegadas. A superfcie estava visivelmente recoberta pelo que parecia poeira, areia, argila fina. E por que no? Ningum iria subir diariamente at ali para passar um aspirador de p. Seldon abaixou-se e tomou aquela poeira entre os dedos, cheio de curiosidade. Clowzia aproximou-se e, notando o que ele fazia, disse, com o tom de voz de uma dona-de-casa que pede desculpas: - Limpamos esta parte aqui, por causa dos instrumentos. No restante da Superfcie muito pior, mas no tem importncia. Vira uma camada isolante, entende? Seldon respondeu com um grunhido e continuou olhando ao redor. O cho estava coberto de instrumentos incompreensveis, que pareciam ter brotado como plantas no solo raso (se que aquilo podia receber este nome). Seldon no tinha a menor idia do que eram ou para que serviam. Leggen vinha andando em sua direo. Erguia os ps e os pousava de novo no cho com todo cuidado, certamente para no perturbar os instrumentos. Seldon fez uma anotao mental para caminhar da mesma forma. - Voc a! Seldon! O tom de voz no era muito agradvel, e ele replicou com frieza: - Sim, Dr. Leggen? - Oh, est bem. Dr. Seldon. - A voz era impaciente. Aquele sujeito, o Randa, disse que voc um matemtico. - Isso mesmo. - Um bom matemtico? - Gostaria de dizer que sim, mas isso algo difcil de garantir. - E est interessado em problemas insolveis? - Estou mergulhado num - respondeu Seldon com fervor.

- Eu tambm. Bem, voc est livre para examinar o que quiser por a. Se tiver alguma pergunta, a nossa estagiria, Clowzia, pode ajud-lo. E talvez voc possa tambm nos ajudar. - Gostaria muito, mas no entendo nada de meteorologia. - No h problema, Seldon. Quero apenas que voc observe as coisas com ateno, e depois podemos conversar a respeito da matemtica que eu emprego neste trabalho. - Estou sua disposio. Leggen virou-se para ir embora, mas ainda encarou Seldon mais uma vez, o rosto sempre carrancudo. - Se voc ficar com muito frio, a porta do elevador est aberta. Basta entrar e apertar o boto que diz UNIVERSIDADE. Ele o levar at embaixo e depois retomar automaticamente at aqui. Se esquecer, Clowzia pode ajud-lo. - No vou esquecer. Desta vez Leggen partiu e Seldon ficou vendo-o afastar-se sentindo as rajadas glidas do vento atravessarem como lminas o tecido do suter. Clowzia veio andando na sua direo, o rosto avermelhado pelo vento. - O Dr. Leggen parece aborrecido - disse Seldon. - Ou ele assim o tempo todo? Ela deu uma risada. - Ele parece aborrecido a maior parte do tempo, mas agora est aborrecido mesmo. - Por qu? - indagou Seldon com naturalidade. Clowzia olhou por sobre o ombro, e esse gesto fez ondular seu cabelo. - No nada que me diga respeito, mas mesmo assim sei do que se trata. O Dr. Leggen tinha previsto que hoje, exatamente a esta hora, as nuvens iriam se dissipar, e ele contava com isso para fazer umas medies luz do sol. S que ... bem, olhe como est o cu. Seldon assentiu com um gesto, e ela continuou: - Temos um circuito de holoviso aqui em cima portanto ele sabia que o tempo estava nublado, mais do que o habitual; mas imagino que ele estava atribuindo isso a alguma falha dos instrumentos, e no a um erro em suas previses. Mas at agora no acharam nada com defeito. - Ento por isso que ele est com essa cara infeliz. - Feliz ela no nunca. Seldon deu uma olhada de soslaio ao redor. A despeito das nuvens, a luminosidade era intensa. Ele percebeu que a superfcie sob seus ps no era horizontal: estava de p sobre uma cpula achatada, e quando olhou distncia vislumbrou outras cpulas em todas as direes, cada uma com altura e largura diferentes. - A Superfcie parece bem irregular - comentou ele. - Em sua maior parte, eu acho. assim que foi feito. - Alguma razo especial para isso?

- Creio que no. O que me explicaram (quando vim at aqui e fiz a mesma pergunta que voc acabou de fazer) foi que originalmente o povo de Trantor costumava recobrir de cpulas as suas arenas de esportes, centros de comrcio, praas, coisas desse tipo; depois passaram a fazer isso com cidades inteiras, de modo que logo havia um grande nmero de cpulas lado a lado, com alturas e formatos diferentes. Quando foram todas se unindo, as pessoas decidiram que estava bem assim, e assim ficou. - Quer dizer que algo que se deu de um modo assim, totalmente acidental, pode chegar a ser encarado como tradio? - Bem, se assim que voc v a coisa, sim, acho que sim. (Se algo que se formou acidentalmente pode chegar a ser encarado como uma tradio quase inviolvel, pensou Seldon, ento isso pode ser considerado como uma das leis da psico-histria? Parecia algo trivial, mas quantas outras leis assim, igualmente triviais, poderia haver? Um milho? Um bilho? Haveria um pequeno nmero de leis gerais a partir das quais essas leis triviais pudessem ser derivadas, como corolrios? Como era possvel saber? Por alguns minutos, perdido em pensamentos, ele quase esqueceu o vento cortante que o fustigava.) Clowzia, no entanto, no esquecera o vento, porque num dado momento estremeceu e disse: - Tempo horrvel. L embaixo muito melhor. - Voc trantoriana? - Sim. Seldon recordou O comentrio de Randa sobre a agorafobia dos trantorianos, e perguntou: - No se sente mal aqui em cima? - Detesto isto aqui - disse Clowzia. - Mas preciso terminar meu curso, conseguir minha especializao e um bom trabalho; e o Dr. Leggen diz que sem pesquisa de campo isso ser impossvel. E aqui estou eu, odiando isto, principalmente quando est frio como agora. Com um frio assim, ningum poderia supor que existe algum tipo de vegetao aqui no alto, no ? - Vegetao? Est brincando. Seldon lanou um olhar penetrante para Clowzia, suspeitando de algum tipo de piada custa de um estrangeiro; tinha ela uma expresso totalmente inocente, mas at que ponto isso correspondia realidade, ou era apenas causado pelo seu rosto de criana? - Falo srio - disse ela. - At mesmo aqui por perto, quando a temperatura est mais quente. J reparou no solo? Ns limpamos esta rea ao redor por causa dos instrumentos, como j expliquei, mas em outros pontos a terra se acumula, e chega a ser particularmente profunda nas depresses que se formam quando duas cpulas se unem. E ali crescem plantas. - Mas de onde vem a terra? - Quando as cpulas cobriam apenas partes do planeta, o vento depositava poeira sobre elas, aos poucos. Depois, quando Trantor j estava todo coberto e se expandia cada vez mais para o subsolo, a terra escavada era trazida aqui para

cima, quando era adequada para isso, e espalhada sobre as cpulas. - O peso no as afetaria? - Oh, no, as cpulas so muito fortes, e tm apoios internos por toda parte. De acordo com um filme-livro que vi certa vez, a inteno inicial era fazer plantaes na Superfcie, mas acabaram descobrindo que seria muito mais prtico faz-lo no interior das cpulas. O fermento e as algas tambm poderiam ser cultivados embaixo, aliviando um pouco as colheitas convencionais, de modo que acabaram deixando a Superfcie entregue a si mesma. H animais na Superfcie, tambm ... borboletas, abelhas, ratos, coelhos. Uma poro deles. - As razes das plantas no danificam as cpulas? - At agora no, e esto a h milhares de anos. As cpulas recebem um tratamento especial para repelir as razes. A maior parte da vegetao composta de relva, mas tambm existem rvores. Voc poderia v-las se estivssemos no vero, ou um pouco mais ao sul, ou a bordo de uma espao nave. - Clowzia lanou para ele um rapidssimo olhar oblquo. - Voc no viu Trantor, quando vinha descendo do espao? - Tenho que confessar que no, Clowzia. A hiper-nave nunca parecia estar na posio ideal para isso. E voc? J viu Trantor do espao? Ela deu um sorriso dbil. - Nunca fui ao espao. Seldon voltou a olhar em torno. Tudo cinzento at onde a vista alcanava. - Ainda no consigo acreditar - disse ele. - Estou me referindo vegetao, claro. - verdade, no entanto. J ouvi pessoas dizerem ... estou me referindo a estrangeiros, como voc, que viram Trantor do espao ... que o planeta verde, porque coberto por relva e arbustos rasteiros. Tambm existem rvores, conforme j lhe disse. Existe um pequeno bosque, no muito longe daqui. J o vi uma vez. rvores com seis metros de altura. - Onde? - No d para ver daqui. do lado oposto de uma das cpulas, acho que ... Ouviu-se um chamado distncia; Seldon s ento reparou que eles vinham caminhando enquanto conversavam, e estavam agora a uma certa distncia dos demais. - Clowzia! - chamou algum. - Venha aqui, estamos precisando de voc. - Estou indo! - respondeu ela. - Com licena, Dr. Seldon, mas preciso ir agora. Ela correu de volta, tentando pisar com suavidade apesar do peso de suas botas forradas. Seria tudo piada?, pensou Seldon. Estaria ela apenas se divertindo custa de um forasteiro, com uma poro de histrias fantasiosas? Coisas desse tipo sempre aconteciam, em qualquer mundo, em qualquer tempo. Seu ar de transparente honestidade tambm no servia como garantia: especialistas em pregar peas costumavam cultivar exatamente esse tipo de imagem. rvores com seis metros de altura ... ali, na Superfcie? Sem pensar duas vezes, Seldon caminhou na direo da cpula mais alta que se via no horizonte. Balanou os braos ao caminhar, para ativar a circulao, mas seus ps j

estavam bastante frios. Clowzia no tinha apontado em nenhuma direo; bem que poderia t-lo feito, para dar-lhe alguma pista sobre a localizao do tal bosque. Por que no o fizera? Bem, talvez porque no tivesse tido tempo. As cpulas eram bem mais largas do que altas, o que era um alvio, pois de outro modo a caminhada ali seria muito mais difcil. Por outro lado, a suave inclinao significava que ele teria que andar um bom pedao antes de atingir o topo de uma cpula e poder olhar ao redor. Por fim ele atingiu o alto, e pde avistar o lado oposto da cpula que estivera escalando. Olhou para trs a fim de certificar-se quanto posio dos meteorologistas e de seus instrumentos. Estavam a boa distncia, num vale afastado, mas Seldon podia avist-los com clareza. Tudo bem, ento. Dali no podia avistar nenhum bosque, nem rvores, mas havia uma depresso que serpenteava entre duas cpulas. De ambos os lados dessa espcie de desfiladeiro, o solo era mais compacto, e havia ocasionais manchas verdes que poderiam ser de musgo. Se ele seguisse ao longo daquela fenda, e ela se tornasse mais profunda, e o solo suficientemente espesso, talvez pudesse encontrar rvores mais adiante. Olhou para trs, tentando estabelecer mentalmente alguns pontos de referncia, mas tudo o que se avistava eram as curvas das cpulas a subir e descer. Hesitou um pouco, lembrando-se da advertncia de Dors sobre o risco de se perder; o que tinha parecido naquele instante um conselho suprfluo fazia muito sentido agora. Em todo caso, parecia-lhe claro que o tal desfiladeiro podia ter a mesma utilidade de uma estrada; se ele o seguisse at uma certa distncia, tudo o que tinha de fazer depois era refazer o trajeto, e estaria de volta ao ponto onde se achava. Caminhou a passos largos e decididos, seguindo a curvatura descendente da cpula. Um rumor surdo vinha do cu, mas ele no lhe deu maior ateno. Tinha decidido que queria avistar aquelas rvores, e essa era a nica coisa importante para ele naquele momento. O musgo ia se tornando cada vez mais espesso, e se espalhava pelo cho como um verdadeiro tapete; havia tufos de relva aqui e ali. Apesar da desolao que reinava na Superfcie, o musgo era de um verde brilhante, e ocorreu a Seldon que num planeta nublado como aquele a quantidade de chuva devia ser considervel. A fenda continuava seguindo numa curva suave, e de repente, exatamente sobre outra cpula, Seldon avistou uma mancha escura de encontro a superfcie cinza, e percebeu que tinha achado as rvores. Nesse instante, como se a viso das rvores tivesse liberado sua mente para prestar ateno em outras coisas, ele voltou a perceber o rumor surdo que vinha escutando h algum tempo, e que distraidamente tinha atribudo a algum tipo de maquinaria. S ento pensou: mas, que maquinaria? Ora, por que no havia de ser? Ele estava de p sobre uma das milhares de cpulas que recobriam centenas de milhes de quilmetros quadrados do

planeta-cidade. Havia todos os tipos imaginveis de mquinas sob aquelas cpulas - motores de ventilao, para dar s um exemplo. Talvez seu rudo pudesse ser escutado, num lugar e num momento em que no houvesse outro tipo de rudo. S que o rudo no parecia vir do cho. Seldon ergueu os olhos para o cu lgubre e indistinto. Nada. Continuou a esquadrinhar o espao com a vista, enquanto rugas se formavam entre seus olhos, e ento, l, ao longe ... Era apenas um pequeno ponto negro destacando-se de encontro ao cu cinzento. Fosse o que fosse, movia-se como se estivesse procurando se orientar; e um instante depois foi novamente oculto pelas nuvens. Nesse instante, sem nem saber por qu, Seldon pensou: esto minha procura. E antes mesmo de poder avaliar qual devia ser sua atitude, ele escolheu uma. Correu, correu desesperadamente ao longo da fenda, na direo das rvores, e na tentativa de atingi-las mais rapidamente virou para a esquerda e escalou uma cpula menor, embarafustando atravs do mato rasteiro, fetos ressequidos, arbustos espinhosos e pequenos frutos avermelhados.

24.
Seldon arquejou de encontro a uma rvore, agarrando-se a ela, colando a ela o seu corpo. Olhou o cu procura do objeto voador, para saber sua posio exata e poder ocultar-se do lado oposto do tronco, como um esquilo. A rvore estava gelada, sua casca era spera e desagradvel ao toque - mas podia servir de abrigo. Claro que no seria suficiente, caso eles o estivessem procurando com o auxlio de um sensor trmico, mas Seldon teve esperana de que aquele tronco gelado pudesse ajudar a confundir os sinais. Sob os seus ps, o solo era duro e espesso. Mesmo num momento como aquele, em que tentava avistar seus perseguidores ao mesmo tempo em que evitava ser visto por eles, Seldon no pde deixar de pensar na profundidade que aquele solo devia ter, no imenso tempo que devia ter levado para se acumular, e em quantas cpulas nas regies mais quentes de Trantor deviam suportar florestas inteiras sobre si; pensou tambm se as rvores cresciam de preferncia nas fendas por entre as cpulas, deixando a parte superior destas para o musgo, a relva e os arbustos menores. Conseguiu avist-lo novamente. No era uma hiper-nave, nem mesmo um aerojato: era um on-jato. Ele podia ver o dbil claro dos ons que brotavam dos vrtices de um hexgono, neutralizando a atrao gravitacional e permitindo que

as asas mantivessem o veculo pairando no ar como um enorme pssaro. Era um veculo capaz de planar e de efetuar a explorao de um territrio. Seldon notou que tinha sido salvo pelas nuvens. Mesmo se as pessoas a bordo estivessem usando sensores trmicos, estes indicariam apenas que havia algum l embaixo. O on-jato teria que arriscar um mergulho abaixo da camada de nuvens para poder verificar quantas pessoas havia, e se alguma delas seria o indivduo que estavam procurando. O on-jato estava mais prximo agora, e no podia permanecer oculto a Seldon. O rudo dos motores denunciava sua posio e os tripulantes no podiam deslig-los enquanto prosseguissem na sua busca. Seldon conhecia bem os onjatos: em Helicon ou em outros mundos abertos, onde o cu ficava limpo com frequncia, eles eram um meio de transporte bastante comum, inclusive para uso particular. Qual poderia ser a utilidade de um on-jato em Trantor, onde toda a vida humana transcorria abaixo das cpulas, e onde o cu era eternamente coberto por um colcho de nuvens? Qual, seno a de funcionar como veculos privativos dos rgos de segurana do governo, com a funo de localizar pessoas extraviadas na Superfcie ... ou atradas para l? Por que no? As foras do governo no podiam ter acesso ao territrio da Universidade, mas o lugar onde estava Seldon no pertencia a esse territrio. Ele estava na parte externa das cpulas, uma regio que devia estar fora da jurisdio de qualquer autoridade meramente local. Um veculo imperial podia ter o direito de pousar em qualquer trecho da Superfcie e inquirir ou deter qualquer pessoa que fosse localizada ali. Hummin no lhe dissera nada a respeito, mas talvez essa idia no lhe tivesse ocorrido. O on-jato estava cada vez mais prximo, esquadrinhando o terreno feito fera farejando sua presa. Iriam examinar mais de perto aquele grupo de rvores? Iriam aterrissar, e mandar at ali um ou dois guardas armados, para vasculhar cada moita e cada arbusto? Se isso acontecesse, o que poderia ele fazer? Estava desarmado, e toda a sua tcnica de luta corporal seria incua diante da dor lancinante provocada por um neuro-chicote O veculo, no entanto, no fazia meno de pousar. Ou no tinham considerado seriamente aquele pequeno bosque, ou ... Uma nova idia assaltou a mente de Seldon. E se aquilo, afinal de contas, no fosse um veculo patrulha? E se ele fizesse parte das experincias dos meteorologistas? Era mais do que admissvel que experincias meteorolgicas tambm envolvessem testes realizados nas camadas mais altas da atmosfera. Estaria fazendo papel de idiota? O cu estava mais escuro. As nuvens se adensavam ou, o que era mais provvel, a noite comeava a cair. Estava cada vez mais frio, e tudo indicava que a temperatura continuaria a baixar. Devia ele permanecer ali, congelando, s porque um inofensivo on-jato tinha passado por perto e ativado um sentimento paranoico que ele jamais

experimentara antes? Teve um sbito impulso de abandonar o bosque e retornar estao meteorolgica. Pensando bem, como poderia o homem que Hummin tanto temia - Eto Demerzel - adivinhar que Seldon estaria vagando pela Superfcie justamente naquela hora, pronto para ser apanhado? Durante alguns instantes, esses argumentos pareceram irrefutveis e, tremendo de frio, Seldon comeou a afastar-se das rvores. Mas voltou correndo para l, quando o veculo reapareceu, muito mais prximo do que antes. Seldon no o tinha visto fazer nada que se assemelhasse a alguma atividade meteorolgica, que certamente envolveria tarefas como testes, medies, coleta de amostras. E, se essas coisas estivessem sendo feitas, seriam visveis a um observador externo? Ele no tinha idia do tipo de instrumentos que poderia haver l dentro, ou de como funcionavam. Se aquele veculo estivesse de fato efetuando pesquisas, ele nunca teria como se certificar; em vista disso, como poderia se arriscar a ser visto em campo aberto? E se Demerzel soubesse de sua ida Superfcie pelo simples fato de que agentes seus, infiltrados na Universidade, o tinham prevenido dos planos de Seldon? Lisung Randa, o simptico e sorridente oriental, tinha sugerido sua ida at l. Para falar a verdade, tinha sugerido com uma certa insistncia, e alm disso o assunto no tinha surgido naturalmente na conversa, ou pelo menos no com bastante naturalidade. Seria Randa o agente imperial que teria dado o aviso a Demerzel? E tambm havia Leggen, que lhe dera aquele suter para vestir. Por que no lhe dissera nada a respeito com antecedncia, para que ele pudesse providenciar as prprias roupas? Havia algo de especial no suter que ele agora estava usando? Era totalmente de cor prpura, enquanto que os dos outros membros da equipe seguiam o estilo trantoriano de padres entrecruzados em diferentes cores. Quem quer que olhasse para o solo, de uma altura razovel, veria uma mancha avermelhada em movimento, misturada a outras de cores mais claras, e saberia imediatamente a quem perseguir. E quanto a Clowzia? Para todos os efeitos, ela estava ali na Superfcie para cumprir um estgio e ajudar os meteorologistas; como explicar a sua atitude, dirigindo-se espontaneamente a ele, um estranho, puxar conversa, e depois afast-lo habilmente do lugar onde estavam os outros, de forma a que ele pudesse ser caado com mais facilidade? E, pensando bem, o que dizer de Dors Venabili? Ela sabia de sua ida Superfcie. No tinha feito nada para dissuadi-lo. Devia t-lo acompanhado, mas por coincidncia estava cheia de compromissos. Era uma conspirao. Claro que era uma conspirao. quela altura j estava plenamente convencido, e nem pensava mais em abandonar seu refgio sob as rvores. (Seus ps j pareciam dois blocos de gelo, de nada adiantava sapatear no cho). Aquele on-jato nunca mais iria embora? No momento em que pensou isso o zumbido dos motores se tornou mais intenso e agudo, e o veculo elevou-se at as nuvens, sumindo logo em seguida.

Seldon apurou o ouvido, atento para captar o menor barulho, at ter certeza de que o on-jato tinha de fato sumido. Mesmo depois de ter certeza ainda pensou que talvez aquilo no passasse de um estratagema para faz-lo deixar seu esconderijo, e permaneceu onde estava, enquanto os minutos se arrastavam lentamente e a noite continuava a cair Finalmente, quando percebeu que se no abandonasse seu abrigo acabaria congelando comeou a caminhar, afastando-se pouco a pouco da proteo fornecida pelas rvores. Pensando bem, era um crepsculo particularmente sombrio; eles no seriam capazes de localiz-lo seno com a ajuda de um sensor-trmico, mas em todo caso ele ouviria o motor do on-jato se aproximando. Parou a certa distncia do bosque, contando os segundos, pronto para ocultar-se novamente ao escutar o menor rudo - embora no soubesse de que poderia adiantar isso, caso sua presena fosse detectada. Olhou ao redor. Se fosse ao encontro dos meteorologistas poderia ver as luzes artificiais que eles certamente tinham, mas a no ser por elas no devia haver nenhum outro tipo de luz. Sua vista ainda alcanava uma certa distncia, mas dentro de uns quinze minutos, meia hora no mximo, seria impossvel. Sem uma lanterna, e com aquele cu de chumbo sobre sua cabea, estaria numa total escurido. Amedrontado pela perspectiva de se perder do meio das trevas, Seldon percebeu que teria de encontrar o caminho de volta para a fenda por onde viera, e refazer seu trajeto, o mais rapidamente possvel. Com os braos fortemente apertados ao peito para resguardar o calor do corpo, ele partiu na direo de onde supunha ter vindo. claro que devia haver uma certa quantidade de fendas semelhantes entre as cpulas que se erguiam nas proximidades; mas de um modo ou de outro ele julgou reconhecer alguns arbustos de frutos rasteiros pelos quais tinha passado, e que agora pareciam negros, em vez de vermelhos. No podia perder tempo. Tinha de acreditar que estava certo. Quando a fenda no terreno surgiu diante de seus olhos ele penetrou por ela, caminhando o mais rpido que podia, orientando-se pela pouca luz que restava e pela vegetao que se enroscava em seus ps. Mas no iria permanecer Indefinidamente no interior daquela abertura. Quando viera, ele tinha descido a encosta da mais alta das cpulas que havia nos arredores, e tinha chegado fenda seguindo um trajeto que ficava em ngulo reto em relao a ela. Pelo seu raciocnio, teria agora que virar direita, depois virar de vez esquerda, e isso o colocaria na direo da cpula onde estavam os meteorologistas. Depois que virou esquerda, Seldon ergueu a cabea e, com dificuldade, vislumbrou a curva de uma cpula que se delineava sua frente, de encontro aos derradeiros vestgios de luz que havia no cu. Tinha de ser aquela! Ou ele estaria apenas se forando a acreditar? No lhe restava outra alternativa seno achar que estava no caminho certo.

Mantendo os olhos fitos no topo da cpula, para no se desviar de um trajeto razoavelmente reto, ele comeou a escalada, caminhando com determinao e rapidez. medida que se aproximava, a silhueta da cpula contra o cu se tornava mais e mais indistinta. Se no estivesse errado, dali a pouco ele terminaria de subir a suave inclinao e comearia a andar sobre uma superfcie praticamente achatada, de onde poderia avistar o lado oposto e ver as luzes dos meteorologistas. J estava escuro como breu, e ele j no conseguia avistar o que havia sua frente. Desejou que houvesse ao menos algumas estrelas para fornecer um pouco de luz, e imaginou que aquela devia ser a sensao de ser cego. Agitou os braos frente do rosto, como um inseto agita suas antenas. O frio aumentava a cada minuto, e de quando em quando ele bafejava sobre as mos para aquec-las, e depois as enfiava sob as axilas. Lamentou no poder fazer o mesmo com os ps. Comeou a pensar que poderia comear a chover; mas se houvesse precipitao seria com certeza de neve; ou, pior ainda, de geada. Para a frente ... para a frente ... era tudo o que ele podia fazer. Num dado momento, comeou a ter a sensao de estar caminhando numa descida. Ou a ansiedade o estava enganando ou j tinha ultrapassado a parte mais alta da cpula. Parou. Se tinha chegado ao alto da cpula, j devia ser capaz de enxergar as luzes da estao de meteorologia. Haveria as lanternas conduzidas pelos cientistas, cintilando, movendo-se em vrias direes como vaga-lumes. Seldon cerrou com fora os olhos para acostum-los ainda mais escurido, e depois tentou novamente, sem sucesso. Fechar os olhos no tornava a treva mais intensa do que com eles abertos; abri-los no lhes trazia a menor quantidade de luz. Talvez Leggen e os outros j tivessem ido embora, levado consigo as lanternas, desligado os instrumentos. Talvez ele tivesse galgado a cpula errada. Ou talvez seu trajeto ao escalar a cpula tivesse descrito uma curva, de modo que estaria agora olhando numa direo equivocada. Ou talvez tivesse escolhido uma outra fenda no terreno, e durante todo o tempo no fizera mais do que se afastar do local para onde pretendia seguir. O que fazer, ento? Se estivesse olhando na direo errada, ento havia uma chance de avistar alguma luz caso olhasse direita ou esquerda: mas no havia nenhuma. Se tivesse entrado por uma fenda diferente daquela que percorrera antes, ento no havia a menor possibilidade de retomar agora ao bosque e localizar a fenda correta. Sua nica chance estava em pressupor que estava olhando na direo certa, e que a estao meteorolgica ficava mais ou menos sua frente - s que quela altura os cientistas j a teriam abandonado e ela estaria s escuras. A soluo era seguir em frente. Suas chances eram poucas, mas no havia outra escolha.

Ele avaliou que teria gasto cerca de meia hora para caminhar da estao meteorolgica at o topo da cpula, tendo ido em companhia de Clowzia at uma certa altura, mais perambulando do que caminhando a passo regular. Agora, ia a passos largos, apesar da esmagadora escurido. Continuou seguindo adiante, e em dado momento ocorreu-lhe que gostaria de saber que horas seriam, mas ali, na escurido ... Ele estacou. Ora, estava usando no pulso um crono-visor trantoriano, que informava o Tempo-Padro Galctico (como todos os crono-visores), bem como a hora local de Trantor. Os crono-visores heliconianos eram fosforescentes, e podiam ser consultados na escurido de um quarto de dormir; por que no os trantorianos? Com uma relutante apreenso ele tocou o ponto de contato que acionaria a fonte de luz do crono-visor O mostrador deste emitiu um brilho fraco, mas suficiente para mostrar o tempo: 18:47. Para que j fosse noite fechada, pensou Seldon, deviam estar em pleno inverno. Mas ... h quanto tempo teria ocorrido o solstcio? Qual seria o grau de inclinao do eixo do planeta? Qual a durao do ano? A que distncia do equador estava ele naquele instante? Seldon no tinha a menor condio de responder, no momento, aquelas perguntas; mas o que importava era que aquele dbil cintilar de luz era visvel. Ele no estava cego! De algum modo, o brilho do mostrador de seu cronovisor lhe trouxe uma esperana renovada. Seu nimo se fortaleceu. Decidiu continuar marchando na mesma direo, durante uma meia hora. Se nada encontrasse, prosseguiria durante cinco minutos, no mais do que isso. Se no obtivesse nenhum resultado, pararia para pensar. Se isso acontecesse, em todo caso, seria da a 35 minutos. At ento ele se concentraria unicamente no ato de caminhar e de fazer o possvel para manter o corpo aquecido. (Ele agitou vigorosamente os dedos dos ps, e verificou que ainda os sentia.) Caminhou para a frente, com dificuldade. Meia hora se passou. Ele fez uma pausa e depois, vacilante, prosseguiu durante mais cinco minutos. Agora, teria que tomar uma deciso. No tinha encontrado coisa alguma. Ele podia estar em qualquer parte, muito, muito distante de qualquer passagem para o interior das cpulas. Ou ento poderia estar a apenas trs metros esquerda (ou direita ... ou atrs) da estao meteorolgica. Podia estar distncia de dois braos estendidos da prpria abertura do elevador. .. a qual, no entanto, certamente estaria fechada naquele momento. E agora? Valeria a pena gritar? Ele estava rodeado por um silncio que, no fosse pelo silvar do vento, seria total. Se na vegetao que recobria as cpulas havia de fato pssaros, pequenos animais ou insetos, ento eles no se achavam ali quela altura da estao, ou quela hora da noite, naquele local especfico. Havia apenas o vento, que continuava a enregelar aos poucos o corpo de Seldon. Talvez ele devesse ter vindo gritando enquanto caminhava.

Aquele ar frio poderia conduzir o som a uma distncia razovel. Mas haveria algum para ouvi-lo? Poderiam ouvi-lo do interior da cpula? Haveria ali algum instrumento que pudesse detectar seus movimentos? Haveria algum sentinela de sobreaviso, pelo lado de dentro, nas proximidades? .. Isso soava ridculo. Teriam ouvido seus passos, no mesmo? No entanto ... Ele gritou. - Socorro! Socorro! Algum pode me ouvir?!. .. Seu grito soou gutural, contrafeito. Parecia algo idiota, gritar no meio daquela vastido mergulhada nas trevas. No entanto, ele sentiu que mais idiota ainda seria hesitar, numa situao to grave. O pnico estava comeando a domin-lo. Encheu os pulmes com o ar gelado e voltou a gritar, o mais alto que pde. Inspirou novamente e novamente gritou, projetando a voz bem para o alto. E outra vez, e outra. Fez uma pausa, j sem flego, virando a cabea em todas as direes, mesmo que no conseguisse avistar coisa alguma. No podia nem sequer detectar algum tipo de eco. Parecia que no lhe restava outra escolha seno esperar o amanhecer. S que ... quanto tempo durava a noite naquela poca do ano? E at que ponto poderia cair a temperatura? Sentiu algo minsculo e gelado tocar seu rosto. Algum tempo depois, voltou a senti-lo. . Comeava a gear em meio escurido ... e no havia como procurar algum tipo de abrigo. Pensou: teria sido bem melhor que aquele on-jato tivesse me avistado e recolhido. Talvez eu estivesse prisioneiro neste instante, mas pelo menos estaria mais aquecido e aliviado. Ou, se Hummin nunca tivesse aparecido em sua vida, ele estaria de volta a Helicon h muito, muito tempo. Sob vigilncia, mas aquecido e aliviado. Naquele instante, era tudo em que sua mente era capaz de pensar - calor e bem-estar Tudo o que lhe restava era esperar. Deitou-se ao cho, enroscando-se sobre si mesmo, e pensando que, por mais longa que fosse a noite, no devia se permitir adormecer. Tirou os sapatos e esfregou com fora os ps enregelados; voltou a cal-los depressa. Sabia que iria ter de repetir esse gesto a noite inteira, bem como esfregar as mos e as orelhas, para manter o sangue circulando. Mas o mais importante de tudo era ter em mente que no podia adormecer: isso poderia significar a morte. E, depois de pensar nisso com intensidade e determinao, ele sentiu que seus olhos comeavam a se fechar e sua cabea descaa, adormecida, enquanto a geada continuava a cair sobre seu corpo.

LEGGEN, JENARR - ... Embora suas contribuies meteorologia sejam considerveis, elas perdem importncia diante daquilo que ficou conhecido como a "Controvrsia Leggen". ponto pacfico que suas aes contriburam para pr em perigo a vida de Hari Seldon, mas existe uma acalorada discusso, h longo tempo, entre os que atribuem essas suas aes a circunstncias fortuitas e os que as vem como parte de uma conspirao deliberada. Ambos os lados defendem apaixonadamente seus pontos de vista, e mesmo os estudos mais confiveis no oferecem nenhuma concluso definitiva. Entretanto, as suspeitas associadas ao seu nome contriburam para arruinar a carreira e a vida pessoal de Leggen nos anos que se seguiram a ... ENCICLOPDIA GALCTICA

25.
Ainda no tinha anoitecido quando Dors Venabili conseguiu localizar Jenarr Leggen. Ele respondeu ao seu cumprimento ansioso com um grunhido e um breve aceno de cabea. - E ento? - perguntou ele, com certa impacincia. - Como foi que ele se saiu? Leggen, que estava alimentando com dados seu computador, replicou: - Como se saiu quem? - Meu aluno de pesquisa histrica, Hari. Dr. Hari Seldon. Ele subiu com voc Superfcie. E ento? Foi de alguma utilidade? Leggen ergueu as mos do teclado do computador e fez um gesto vago no ar. - Aquele sujeito heliconiano? No nos serviu para nada. No demonstrou nenhum interesse. Ficou o tempo todo olhando a paisagem, mesmo sem nenhuma paisagem para olhar. Um sujeito esquisito ... Por que voc o mandou at l? - No foi idia minha, foi idia dele. Mas, no compreendo ...ele estava muito interessado. Onde est ele agora? Leggen encolheu os ombros. - Como vou saber? Por a. - Para onde ele foi depois que vocs desceram? No lhe disse para onde ia? - Ele no desceu conosco. J lhe falei que no estava interessado.

- E quando desceu, ento? - No sei, no lhe dei muita ateno. Tinha muitssimo trabalho para fazer. Deve ter havido um vendaval e depois uma chuva fortssima, h dois dias atrs, e nenhum dos dois estava previsto. Nenhum dos nossos instrumentos fornecia indicaes que explicassem isso, ou a ausncia do sol que, segundo nossos clculos, deveria aparecer hoje. Agora estou revendo todos os modelos, e l vem voc me atrapalhar. - Ento voc no viu Seldon descer? - Escute bem: eu no estava preocupado com ele. O idiota nem sequer estava adequadamente vestido, e vi logo que dali a meia hora ele no iria suportar o frio. Dei-lhe um suter, mas isso no adiantava de nada para suas pernas e seus ps, de modo que mostrei-lhe o elevador, expliquei como funcionava, e falei que depois de traz-lo para baixo ele retomaria automaticamente l para a Superfcie. Tudo muito simples. Ele no suportou o frio, desceu, o elevador voltou a subir, e quando terminamos viemos todos embora. - Mas voc no sabe exatamente quando ele desceu? - No, no sei, j lhe disse que estava ocupado. Ele no estava entre ns quando nos preparamos para voltar; j estava escurecendo e tudo indicava que haveria geada, portanto ele deve ter vindo embora desde antes. - Algum o viu descer? - No sei. Clowzia, talvez. Estiveram juntos algum tempo. Por que no pergunta a ela? Dors encontrou Clowzia em seus alojamentos, acabando de sair de um chuveiro quente. - Estava gelado l em cima - comentou ela. - Voc esteve com Hari Seldon na Superfcie? - Sim, durante algum tempo - respondeu Clowzia, erguendo as sobrancelhas. Ele queria passear um pouco nas imediaes, e andou me fazendo perguntas sobre a vegetao. um homem inteligente, Dors. Parecia se interessar por tudo, e eu expliquei-lhe tudo o que podia, at que Leggen me chamou. Estava num daqueles seus dias insuportveis. O tempo no estava muito bom, de modo que ... Dors a interrompeu. - Ento voc no viu Hari descer pelo elevador? - No, no o vi mais desde o instante em que Leggen me chamou. Bem, ele tem que ter descido, no mesmo? No estava mais l quando descemos. - S que no consigo encontr-lo em parte alguma. Clowzia pareceu perturbada. - mesmo? Ora, mas ele tem que estar em algum lugar. - Sim, claro que est em algum lugar. - A voz de Dors demonstrava uma ansiedade crescente. - E se estiver l em cima? - impossvel. No estava. Claro que ns o procuramos por l na hora de descermos, mas Leggen tinha-lhe ensinado como voltar, e ele no estava adequadamente vestido para um clima pssimo como o de hoje. Leggen disse-

lhe que se sentisse muito frio voltasse antes de ns, e ele estava com frio, eu sei. O que mais podia ter feito, seno descer? - Mas ningum o viu descer. Aconteceu alguma coisa errada com ele, enquanto voc o viu por l? - Enquanto estivemos juntos, no. Ele estava perfeitamente bem, s se queixava um pouco do frio, naturalmente. A essa altura, Dors estava dominada pela inquietao. - J que ningum o viu descer, pode ser que ele ainda esteja l. No devamos subir para verificar? - J lhe disse que demos uma olhada antes de descer - retrucou Clowzia com nervosismo. - Ainda estava claro, e no havia ningum vista. - Vamos verificar, mesmo assim. - Mas no posso levar voc at l. Sou uma estagiria, e no tenho a combinao que abre a porta de sada para a Superfcie. Voc tem que pedir isso ao Dr. Leggen.

26.
Dors sabia que Leggen no subiria com ela Superfcie por vontade prpria; seria preciso obrig-lo a-isso. Mas antes ela checou novamente a biblioteca e os refeitrios, e em seguida ligou para o quarto de Seldon. Por fim, foi pessoalmente at l e chamou porta. Como Seldon no respondeu, ela foi at o zelador e conseguiu fazer com que este abrisse a porta. Seldon no estava l. Dors entrou em contato com vrias pessoas que ela vira na companhia de Seldon durante as ltimas semanas; nenhuma delas o tinha visto. Muito bem: ela obrigaria Leggen a lev-la at a Superfcie. Mas quela altura j tinha anoitecido; Leggen se recusaria obstinadamente a fazer o que ela queria, e durante quanto tempo poderiam ficar discutindo, se Seldon estava perdido l no alto, numa noite sujeita a geada e a neve? Uma idia ocorreu-lhe de repente, e Dors correu at um terminal do computador da faculdade que dispunha de informaes permanentes sobre o paradeiro de estudantes, professores e pessoal administrativo. Seus dedos voaram sobre o teclado e pouco depois ela achou o que procurava. Havia trs; trs deles, num outro setor do compus universitrio. Dors requisitou um aeroplanador e foi na direo do alojamento que o computador indicara. Com toda a certeza, pelo menos um deles poderia ser localizado e poderia ficar sua disposio.

Teve sorte. Na primeira porta em que tocou, acendeu-se de imediato a luz que solicitava identificao. Ela digitou seu nmero de identidade, que inclua a indicao sobre o departamento a que ela pertencia. A porta se abriu, e um homenzinho corpulento, de meia-idade, a encarou. Era evidente que tinha acabado de tomar um banho para ir jantar; seu cabelo louro-escuro estava ainda mido, e ele estava sem camisa. - Desculpe estar assim - disse ele. - Pegou-me desprevenido, Ora. Venabili. Em que lhe posso ser til? Quase sem flego, ela indagou: - O senhor Rogen Benastra, sismlogo-chefe, no isso? - Sim. - Trata-se de uma emergncia. Preciso examinar os registros sismolgicos da Superfcie nas ltimas horas. Benastra a encarou. - Mas por qu? Nada aconteceu. Se tivesse acontecido eu j o saberia. O sismgrafo teria enviado um alerta. - No me refiro a impacto de meteoros. - Nem eu. No precisamos de sismgrafos para isso. Estou falando de granizo, de avarias minsculas. No houve nada hoje. - Tambm no disso que estou falando. Por favor, leve-me ao sismgrafo e leia os registros para mim. uma questo de vida ou morte. Tenho um encontro para jantar, e ... - Eu disse vida ou morte, e estou falando srio. - No entendo por que ... - comeou Benastra, mas a voz lhe foi morrendo, ante o olhar imperioso de Dors. Ele entrou, terminou de se enxugar, deixou um recado na secretria eletrnica, e enfiou uma camisa. Sob o comando insistente de Dors, os dois meio andaram, meio correram, at chegarem ao prdio da Sismologia, um edifcio baixo e achatado. Dors, que nada entendia de sismologia, perguntou: - Para baixo?! Estamos indo para o subsolo?! - Claro, abaixo dos nveis habitados. O sismgrafo tem que estar fixado ao leito rochoso, distante da agitao e das vibraes que predominam aqui em cima. . - Ento, como que ele pode, daqui, captar o que sucede na Superfcie? - conectado a um conjunto de transdutores de presso localizados no interior da prpria espessura da cpula. O impacto de qualquer partcula slida faz o indicador oscilar na tela. Podemos detectar at mesmo o achatamento da cpula causado por ventos mais fortes. Podemos inclusive ... - Sim, sim - disse Dors, sem pacincia para escutar louvores sofisticao dos instrumentos. - Pode detectar passos de um ser humano? - Passos? - Benastra pareceu desconcertado. - No algo que se espere registrar l em cima. - Claro que . Um grupo de meteorologistas estava l no alto hoje tarde. - Oh ... bem, passos seria algo muito difcil de distinguir. - Pode-se distingui-los se se examinarem os dados com ateno suficiente, e

isso o que quero que faa. O firme tom de comando em sua voz talvez tivesse desagradado ao cientista, mas se isso aconteceu ele preferiu deixar passar em branco. Tocou um contato, e a tela do computador iluminou-se. Na extremidade direita da tela havia um ponto de luz arredondado, do qual partia uma finssima linha horizontal que ia desaparecer na extremidade oposta. Essa linha parecia tremular ligeiramente, como se sofresse uma srie de pequenos soluos a intervalos irregulares, os quais se moviam continuamente da direita para a esquerda. Seu efeito sobre os olhos de Dors era quase hipntico. - Est tudo to quieto quanto possvel - disse Benastra. - Tudo o que se v a o resultado das mudanas de presso atmosfrica, talvez algumas gotas de chuva, a trepidao distante das mquinas. No h mais nada l em cima. - Est bem, mas, e h algumas horas atrs? Verifique os registros relativos tarde de hoje. Certamente est tudo gravado. Benastra deu as instrues necessrias ao computador e por um ou dois segundos houve uma turbulncia catica na tela; em seguida tudo se aquietou e mais uma vez a linha horizontal surgiu. - Vou aumentar a sensibilidade ao mximo - murmurou ele. Logo comearam a se produzir variaes mais acentuadas na linha, e medida que se deslocavam para a esquerda seu padro se alterava visivelmente. - O que isso? - perguntou Dors. - J que me informou da presena de pessoas l em cima hoje, doutora, posso supor que so passos ... a transferncia de peso de um p para o outro, o impacto das botas. Eu no teria conseguido adivinh-lo se no soubesse que havia pessoas l em cima. So aquilo que chamamos de "vibraes benignas", vibraes no associadas com nada que consideramos potencialmente perigoso. - possvel dizer quantas pessoas esto caminhando a? - Assim, num golpe de vista, no. Entenda: o que estamos vendo a resultante de todos os impactos em determinado instante. - O senhor disse que "no, num golpe de vista" . Mas os componentes dessa resultante podem ser analisados no computador? - Duvido. Esses efeitos so muito tnues, e temos que levar em conta os inevitveis "rudos". Os resultados no seriam dignos de confiana. - Ento est bem. Corra os registros para diante, at os passos cessarem. Pode fazer isso em fast-forward, por assim dizer? - Se o fizer, os sinais iro todos se confundir e superpor, e veremos apenas uma linha horizontal com faixas menos ntidas acima e abaixo. O que posso fazer saltar para diante de quinze em quinze minutos e em cada parada examinar normalmente os sinais. - timo. Faa isto, ento. Ficaram observando a tela at que Benastra falou: - Veja. Nada aqui, novamente. Via-se na tela, mais uma vez, a linha horizontal sendo agitada pelos pequenos estremecimentos irregulares.

- Quando pararam os passos? - perguntou Dors. - H duas horas atrs, ou um pouquinho mais. - E quando pararam, eram em menor quantidade do que no incio? Benastra exibiu uma expresso levemente ofendida. - No tenho como dizer. E no creio que a anlise mais sofisticada possa lhe dar essa resposta. Dors comprimiu os lbios, e logo voltou carga: - Esse ... esse transdutor, como o senhor o chama, o que est nas vizinhanas da estao meteorolgica? - Justamente; no local onde esto instalados os instrumentos, e onde os cientistas devem ter estado hoje. - E ento ele perguntou, num tom cautelosamente incrdulo: - Quer que eu experimente os que ficam ao redor? De um em um? - No preciso. Concentre-se nesse a, mas continue adiantando os registros de quinze em quinze minutos. Talvez uma das pessoas tenha sido deixada para trs e tenha retomado at o ponto onde ficam os instrumentos. Benastra abanou a cabea e resmungou algo ininteligvel. A imagem na tela deu um novo salto, e Dors fez o mesmo. - O que foi isso? perguntou ela, apontando. - No sei. Rudo. - No, algo peridico. Podem ser os passos de uma nica pessoa? - Sim, como tambm podem ser dzias de outras coisas. - Esto surgindo num ritmo que lembra o de uma pessoa caminhando retrucou ela. E depois: - Adiante um pouco. Benastra obedeceu, e quando a imagem voltou a se instalar Dors observou: - As oscilaes esto maiores. - Talvez. Podemos medi-las, se for o caso. - No preciso. Esto visivelmente maiores. Os passos esto se aproximando do transdutor. Adiante mais um pouco. Veja quando eles cessam. Da a instantes Benastra falou: - Parou h vinte ou 25 minutos atrs. - E complementou, prudentemente: Seja l o que for. - So passos - retrucou Dors, com uma convico capaz de mover montanhas. - Existe um homem l em cima, e enquanto ns dois perdemos tempo aqui ele parou de caminhar e est a ponto de morrer congelado. Agora no venha me dizer seja l o que for. Chame a Meteorologia e me ponha em contato com Jenarr Leggen. Eu lhe falei que era uma questo de vida ou morte. Vamos! Benastra, com os lbios ligeiramente trmulos j tinha ultrapassado h muito o ponto em que podia tentar resistir s ordens daquela mulher estranha e dominadora. Menos de trs minutos depois o holograma de Leggen reluzia na plataforma de comunicao. Ele tinha sido arrancado da mesa de jantar; trazia um guardanapo na mo, e sob seu lbio inferior havia uma mancha de aparncia suspeita. Seu rosto alongado exibia uma carranca de meter medo.

- Vida ou morte? - disse ele. - O que quer dizer isto? E quem voc? - S ento seus olhos perceberam Dors, que tinha dado um passo mais para perto de Benastra, de modo a que sua imagem aparecesse no visor de Leggen. - Ah, voc de novo. Mais aborrecimentos. - No, no - disse Dors. - Acabo de consultar Rogen Benastra, sismlogochefe da Universidade. Depois que voc e sua equipe deixaram a Superfcie, o sismgrafo mostra sinais claros dos passos de algum que l permaneceu. meu aluno Hari Seldon, que foi at l sob sua responsabilidade e que agora, quase certamente, est sem sentidos sob a geada e pode morrer a qualquer momento. - Portanto, voc vai me conduzir Superfcie agora mesmo, de posse de todo o equipamento que venha a ser necessrio. Se no fizer imediatamente, recorrerei segurana universitria ... irei at prprio presidente, se necessrio. De um modo ou de outro irei at l em cima, e se algo acontecer a Hari devido a um nico minuto de demora de sua parte, farei com que seja processado por negligncia, incompetncia, tudo o que for possvel; farei com que perca todos os seus cargos e privilgios, e seja expulso da vida acadmica. E se Seldon morrer, claro que farei com que voc seja condenado por homicdio culposo, ou pior ainda, uma vez que acabo de adverti-lo de que ele est correndo risco de vida." Furioso, Jenarr voltou-se para Benastra: - Voc detectou ... Mas Dors o interrompeu: - Ele me disse o que detectou, e acabei de dizer a voc. No venha com sua ttica de rolo compressor para intimid-lo. E ento, vai ou no vai subir? - J lhe passou pela cabea que pode estar enganada? - perguntou Jenarr, com a boca contrada. - Sabe o que posso fazer a voc se isso no passar de um maldito rebate falso? Perda de cargos e privilgios algo que pode suceder a qualquer um. - No quando o que est em jogo assassinato - disse Dors. - Estou pronta para responder um processo por injria. Voc est pronto a responder a um por homicdio? O rosto de Jenarr se avermelhou de fria, talvez mais por estar sendo coagido do que pela ameaa feita por Dors. - Est bem, vamos l - disse ele. - Mas no vou ter pena de voc, minha cara doutora, se depois for verificado que seu aluno estava so e salvo no interior da cpula durante as ltimas horas.

27.
Os trs entraram no elevador num silncio carregado de hostilidade. Leggen

tinha interrompido seu jantar pela metade, abandonando sua esposa no restaurante sem maiores explicaes. Benastra no tinha jantado, e provavelmente tinha faltado a um compromisso com alguma companhia feminina, tambm sem dar satisfaes. Quanto a Dors Venabili, tambm estava sem comer, e parecia mais tensa e sombria do que os outros dois. Conduzia consigo um cobertor trmico e dois emissores fotnicos. Quando alcanaram a cmara de acesso Superfcie, Leggen, com a mandbula contrada, digitou seu nmero de identificao, e a porta se abriu. Um vento gelado os envolveu, fazendo Benastra emitir um grunhido. Nenhum dos trs estava adequadamente vestido, mas os dois homens, pelo menos, pretendiam demorar-se ali o mnimo possvel. - Est nevando - disse Dors, a voz tensa. - Neve mida - falou Leggen. - A temperatura est mais ou menos em torno do ponto de congelamento. No chega a ser uma nevasca mortfera. - Depende do tempo que se fica exposto a ela - replicou Dors. - Ficar mergulhado em neve derretida no deve fazer nenhum bem. - Muito bem, mas onde est ele? - resmungou Leggen, percorrendo com o olhar a compacta escurido que os cercava, e que se tornava ainda mais cerrada em contraste com a luz da cmara de acesso s suas costas. - Por favor, Dr. Benastra - disse Dors -, segure esse cobertor para mim. Dr. Leggen, por favor, encoste a porta do elevador, sem tranc-la. - Ela no tem tranca automtica. Pensa que somos loucos? - Imagino que no, mas possvel fech-la pelo lado de dentro, fazendo com que algum fique do lado de fora impossibilitado de retomar para o interior da cpula. - Se existe algum do lado de fora - disse Leggen -, mostre-me. Aponte onde est. - Pode estar em qualquer parte. Dors ergueu os braos; um emissor fotnico estava afixado a cada um dos seus pulsos. - No podemos procurar por toda parte - disse Benastra, em tom lamentoso. Os emissores comearam a brilhar, espalhando raios de luz em todas as direes. Os flocos de neve cintilavam como nuvens de pirilampos, tornando ainda mais difcil enxergar a uma grande distncia. - Os passos dele estavam cada vez mais fortes - disse Dors. - Era evidente que ele estava se aproximando do transdutor. Onde que se localiza o transdutor? - No tenho a menor idia - disse Leggen, em voz cortante. - No pertence a minha rea, nem da minha responsabilidade. - Dr. Benastra? .. A resposta de Benastra foi hesitante. - No sei ao certo. Para falar a verdade, nunca estive aqui antes. Esse equipamento foi instalado h muito tempo. O computador deve saber sua localizao exata, mas nunca nos ocorreu fazer essa pergunta. Olhem, estou morrendo de frio, e no sei qual a utilidade de minha presena aqui.

- Vai ter que ficar mais um pouco - disse Dors com firmeza. - Siga-me. Vou descrever uma espiral de dentro para fora, a partir desta porta. - No d para ver muita coisa, com esta neve - disse Leggen. - Sei disso. Se no estivesse nevando, talvez j o tivssemos descoberto, tenho certeza. Do jeito que est, deve levar alguns minutos, e isso ns podemos suportar. - Mas ela no estava to confiante quanto suas palavras levavam a crer. Comeou a caminhar, balanando os braos, projetando a luz numa rea to vasta quanto lhe era possvel, contraindo os olhos na esperana de distinguir uma mancha escura de encontro neve. E foi Benastra quem disse: - O que aquilo? - E apontou. Dors fez as duas fontes de luz em seus pulsos convergirem, formando um brilhante cone de luz na direo que o sismlogo indicava. Ento partiu a correr para l, seguida pelos dois homens. L estava ele - enrodilhado sobre si prprio, encharcado pela chuva e pela neve, a uns dez metros de distncia da porta, e a uns cinco metros do instrumento meteorolgico mais prximo. Dors apalpou-lhe o peito procura das pulsaes, mas no era necessrio, pois ao primeiro toque Seldon agitou-se e soltou um gemido. - D-me o cobertor trmico, Dr. Benastra - pediu Dors, numa voz que soou fraca, de tanto alvio. Ela o desdobrou num gesto hbil e o espalhou sobre a neve. - Ajude-me a ergu-lo ... vamos embrulh-lo nisto, e carreg-lo l para baixo. No elevador, vapor d'gua comeou a se elevar do corpo enrolado de Seldon, medida que o cobertor se ajustava temperatura do sangue. Dors disse: - Quando o colocarmos no quarto, Dr. Leggen, quero que consiga um mdico, e estou dizendo um bom mdico, para vir v-lo imediatamente. Se nada acontecer ao Dr. Seldon, tudo isto ficar entre ns, mas apenas se nada lhe acontecer. Lembre-se bem ... - No precisa me dar aulas - disse Leggen com frieza. - Lamento o que houve e farei o possvel, mas o nico erro que cometi foi permitir que este homem nos acompanhasse at a Superfcie. O cobertor agitou-se e uma voz fraca e muito baixa se fez ouvir. Benastra teve um sobressalto, pois a cabea de Seldon estava encaixada em seu antebrao. - Ele est tentando dizer algo - falou o sismlogo. Dors disse: - Eu sei. Ele disse: o que est havendo? - Ela no pde deixar de dar uma gargalhada, ainda que curta. Parecia algo to natural para se dizer ..

28.
O mdico estava satisfeitssimo. - Nunca tinha visto um caso de exposio ao mau tempo - explicou ele. - No h muita chance de se ver isto em Trantor. - Pode ser - disse Dors, friamente - e fico muito feliz em lhe proporcionar a chance dessa nova experincia, mas ser que isso implica o senhor no saber como tratar do Dr. Seldon? O mdico, um homem idoso, calvo, com um bigodinho grisalho, pareceu encrespar-se um pouco. - Claro que sei como tratar dele. Casos semelhantes em outros planetas so muito frequentes, chegam mesmo a ser fato corriqueiro, e j li muita coisa a respeito. O tratamento consistia na aplicao de um soro antivirtico, e num banho de micro-ondas - Isto deve bastar - disse o mdico. - Nos outros planetas, os hospitais dispem de equipamentos muito mais sofisticados, mas no temos isto aqui em Trantor. Este um tratamento para casos sem maior gravidade, e estou certo de que resolver o problema. Dors concluiu mais tarde, enquanto Seldon ia se recuperando sem sofrer maiores sequelas, que ele s tinha sobrevivido por ser um estrangeiro. A treva, o frio, at mesmo a neve no eram elementos estranhos para ele. Um trantoriano provavelmente teria morrido em circunstncias idnticas, se no pelo desgaste fsico, pelo choque psicolgico. Em todo caso ela no tinha certeza disso, uma vez que tambm no era natural de Trantor. Afastando de sua mente esses pensamentos, ela puxou uma cadeira mais para perto da cama onde Seldon repousava, e preparou-se para esperar.

29.
Passou-se um dia inteiro, e na manh do dia seguinte Seldon agitou-se na cama, abriu os olhos e encontrou Dors sentada ao lado de sua cama, examinando um filme-livro e tomando notas. Numa voz quase normal, ele perguntou: - Ainda est a, Dors? Ela ps de lado o filme-livro.

- No posso deixar voc sozinho, e no tenho confiana em mais ningum. - Estou com a impresso de que vi voc a todas as vezes que acordei. Esteve a esse tempo todo? - Sim. Dormindo, ou acordada. - E suas aulas? - Tenho um assistente que est me substituindo por enquanto. Dors inclinou-se e tomou a mo de Hari. Notando que ele ficava embaraado (afinal, estava ainda na cama) ela a retirou. - Hari, o que aconteceu? Tive tanto medo ... - Tenho algo a confessar - disse Seldon. - O que ? - Pensei que voc talvez estivesse fazendo parte de uma conspirao ... - Uma conspirao? - Sim, para fazer-me subir Superfcie, onde eu estaria fora da jurisdio da Universidade e poderia ser capturado pelas foras do Imprio. - Mas a Superfcie no est fora da jurisdio da Universidade. A jurisdio setorial em Trantor vigora do centro do planeta at o cu. - Ah, bom, mas eu no sabia. Entretanto, voc disse que no me acompanharia at l porque estava muito atarefada, e quando comecei a entrar em paranoia pensei que voc me tinha abandonado deliberadamente. Por favor, me perdoe. Foi voc que me salvou daquilo ali. Quem mais se incomodou comigo? - So indivduos ocupados - disse Dors, com tato. - Pensaram que voc j tinha descido. Quer dizer: uma desculpa mais do que compreensvel. - Clowzia disse o mesmo? - A jovem estagiria? Sim. - Mesmo assim pode ter sido uma conspirao. Sem a sua participao, claro. - No, Hari, o que houve foi negligncia de minha parte. Eu no devia em hiptese alguma ter permitido que voc fosse sozinho Superfcie. Assumi o compromisso de proteg-lo, e no posso deixar de me sentir culpada pelo que aconteceu, pelo fato de voc se ter perdido. - Calma, espere a - disse Seldon, irritado. - Eu no me perdi. O que voc pensa que sou? - Ento, como voc chama o que aconteceu? Voc no estava l quando os outros retomaram, e no voltou at a porta de acesso, ou perto dela, seno depois que j estava escuro. - Mas isso no tudo o que aconteceu. Eu no me perdi apenas porque comecei a andar sem direo e no consegui achar o caminho de volta. J disse: suspeitei de uma conspirao, e tinha razes para isso. No sou completamente paranoico - Est bem. E o que houve, realmente? Seldon contou-lhe tudo. No lhe foi difcil recordar os mnimos detalhes: tudo aquilo tinha ficado remoendo em sua mente durante o dia anterior, como um pesadelo. Dors ouviu tudo com o sobrecenho franzido. - Isso impossvel. Um on-jato? Tem certeza?

- Claro que tenho. Acha que andei tendo alucinaes? - Mas os agentes do Imprio no podiam estar sua procura. No poderiam prend-lo na Superfcie sem provocar a mesma onda de protestos que causariam invadindo o campus universitrio. - Ento que explicao voc tem? - No sei ainda - disse Dors. - Mas talvez as consequncias deste meu erro, no acompanhando voc Superfcie, possam ser muito mais graves. Hummin vai ficar furioso comigo. - No precisamos contar-lhe - disse Seldon, - Acabou tudo bem. - Temos que contar-lhe - retrucou Dors, muito sria. - Talvez no tenha acabado ainda.

30.
Naquela noite, Jenarr Leggen apareceu para uma visita, logo aps o jantar. Ficou olhando de Dors para Seldon durante um bom tempo, como se escolhendo o que dizer. Nenhum dos dois fez meno de vir a seu auxlio, limitando-se a esperar pacientemente. Leggen no lhes tinha causado a menor impresso de ser um especialista em bate-papos amenos. Finalmente ele disse a Seldon: - Vim ver como voc est. - Perfeitamente bem - disse Seldon -, exceto que ando um tanto sonolento. A Dra. Venabili me explicou que este tratamento me provocar uma sensao de cansao durante alguns dias, de modo que terei todo o repouso de que preciso. Sorriu. - E no posso dizer que a idia no me agrada. Leggen aspirou profundamente o ar, soltou-o, hesitou e, quase como se estivesse forando a sada das palavras, falou: - No vou tomar muito do seu tempo. Entendo que precise de repouso, mas quero dizer apenas que lamento muito o que aconteceu. Eu no devia ter deduzido to apressadamente que voc tinha voltado Universidade por conta prpria. J que voc era um novato, eu devia ter-me sentido mais responsvel pela sua segurana, afinal de contas permiti que nos acompanhasse. Espero que tenha a bondade de ... me perdoar. tudo o que tenho a dizer. Seldon bocejou, cobrindo a boca com a mo. - Oh, perdo ... J que tudo terminou bem, no h motivo para ningum ficar magoado. E de certo modo no foi culpa sua. Eu no devia ter sado caminhando toa, e alm disso o que de fato aconteceu foi ... Dors o interrompeu. - Est bem, Hari, chega de falar. Relaxe um pouco. Gostaria de conversar um pouco com o Dr. Leggen antes de ele se retirar. Em primeiro lugar, Dr. Leggen,

sei perfeitamente que deve estar preocupado quanto s possveis consequncias desse caso sobre sua pessoa. Eu lhe garanti que nada de grave lhe aconteceria se o Dr. Seldon conseguisse se recuperar normalmente. Isso parece estar acontecendo, de modo que pode ficar tranquilo ... por enquanto. Mas h algo mais que gostaria de perguntar-lhe, e desta vez espero contar com sua cooperao espontnea. - Tentarei, Dra. Venabili - disse Leggen, muito empertigado. - Alguma coisa fora do comum aconteceu durante esta sua misso Superfcie? - Claro que sim. Perdemos o contato com o Dr. Seldon, e acabei de pedir desculpas por isto. - evidente que no a isso que me refiro. Aconteceu algum outro fato pouco usual? - No. Nada, absolutamente. Dors olhou para Seldon, que franziu a testa. Parecia-lhe que Dors estava querendo verificar a veracidade de sua verso, confrontando-a com outra. Estaria pensando que ele imaginara a nave de patrulha? Seldon teve o impulso de protestar com veemncia, mas ela o conteve com um gesto, como se j adivinhasse o que ele iria dizer. Ele cedeu, em parte por causa dela, em parte porque estava mesmo com sono. Fez votos para que Leggen no demorasse muito. - Tem certeza? - prosseguiu Dors. - No tiveram nenhuma interferncia externa? - Claro que no. Oh ... bem .. - Sim, Dr. Leggen?... - Avistamos um on-jato. - Isso lhe pareceu estranho? - No, certamente que no. Por qu? - Isto est me parecendo um interrogatrio, Dra. Venabili, e no me est agradando nem um pouco. - Entendo como se sente, Dr. Leggen, mas estas questes esto ligadas aos problemas que o Dr. Seldon andou enfrentando. Talvez essa histria toda seja algo mais complicado do que me pareceu de incio. - Em que sentido? - Houve uma sutil mudana no tom da voz de Leggen. Quer aprofundar mais o assunto, para me exigir novas desculpas? Sinto muito, mas no sei se estou disposto a isto. - Talvez no, se no se incomodar de dizer por que considerou normal a presena de um on-jato planando sobre aquela rea. - Porque, minha cara doutora, um bom nmero de estaes meteorolgicas em Trantor possui on-jatos para o estudo direto das nuvens e das camadas superiores da atmosfera. A nossa estao, contudo, no os possui. - Por que no? Isto lhes seria til. - De fato. Mas no competimos com as outras estaes, e no mantemos informaes sob segredo. Relatamos nossas descobertas e eles nos relatam as deles. Desse modo, razovel que haja certa diversificao de atividades especializadas: seria uma bobagem se duplicssemos totalmente nossos recursos e nossos procedimentos. O dinheiro e a mo-de-obra que empregaramos em

on-jatos podem ser destinados a refratmetros de msons, enquanto que outras estaes podem fazer o inverso. evidente que existe um alto grau de competitividade e rivalidade em nosso meio, mas a cincia algo (alis a nica coisa) que nos mantm unidos. - E acrescentou com ironia: - Creio que a doutora capaz de compreender isto. - Compreendo; mas no uma grande coincidncia que algum tenha enviado um on-jato para sobrevoar sua estao justamente no dia em que vocs faziam uma misso externa? - De modo algum. Tnhamos anunciado que iramos fazer umas medies naquele dia, e bastante natural que alguma outra estao tenha tido a idia de fazer, simultaneamente, medies nefelomtricas ... ou seja, das nuvens. Avaliados em conjunto, esses resultados seriam mais significativos e mais teis do que estudados separadamente. Numa voz semi-indistinta, Seldon murmurou, de repente: - Ento eles estavam fazendo medies, hem? - Sim - disse Leggen. - O que mais poderiam estar fazendo? Dors piscou os olhos como geralmente fazia quando estava tentando pensar depressa. - Est bem - disse ela -, tudo isso faz sentido. A que estao pertencia o onjato? Leggen balanou a cabea. - Dra. Venabili, como pode imaginar que eu saiba disso? - Estou supondo que cada on-jato meteorolgico deva ter as insgnias de sua estao. - E tem, mas lembre-se: eu no estava olhando na direo dele, nem lhe dei muita ateno. Tinha o meu prprio trabalho para fazer. Quando receber algum comunicado, ficarei sabendo de que estao era. - E se no houver nenhum comunicado? - Ento por que seus instrumentos falharam. Acontece de vez em quando. O punho direito de Leggen estava cerrado.- s isto? - Espere um momento. A que estaes poderia pertencer, em tese, aquele onjato? - A qualquer estao que possua um. Avisados com uma antecedncia de um dia (e nossa misso foi divulgada com antecedncia bem maior) eles poderiam vir de qualquer parte do planeta com uma dessas naves. - Mas quem seriam os mais provveis? - difcil dizer. Talvez Hestelonia, Wye, Ziggoreth, Norte Damiano. Uma dessas quatro estaes seria mais provvel, mas podem ser umas quarenta mais. - S mais uma pergunta, Dr. Leggen, uma s. Quando foi anunciado que seu grupo subiria Superfcie, por acaso ter sido mencionado que um matemtico chamado Dr. Hari Seldon estaria fazendo parte do grupo? Uma expresso de genuna surpresa cruzou o rosto de Leggen, para logo se transformar em irritao.

- Por que motivo eu iria divulgar nomes? - perguntou. - Que interesse haveria nisso? - Est bem - disse Dors. - Permanece o fato de que o Dr. Seldon viu um onjato, e que isso o inquietou. No sei bem por qu, e aparentemente ele prprio no se recorda dos fatos com muita clareza. Ele fugiu correndo do on-jato, perdeu-se, e no pensou em retomar estao, ou no se atreveu, seno quando a noite j caa; e quando l j havia escurecido por completo. O senhor no tem nenhuma culpa nisso, Dr. Leggen, de modo que podemos esquecer o incidente. De acordo? - De acordo - disse Leggen. Despediu-se, ps-se de p e deixou o quarto. Depois que saiu, Dors ergueu-se, retirou os chinelos que Seldon trazia nos ps, ajeitou-lhe o corpo na cama e puxou os lenis sobre ele. Seldon j dormia profundamente. Ela voltou a sentar-se, imersa em pensamentos. At que ponto Leggen tinha falado a verdade, e exatamente o que poderia estar oculto por trs de suas palavras? Ela no sabia.

MYCOGEN - ... Um setor da antiga Trantor. .. Mergulhado em antigas lendas sobre seu prprio passado, Mycogen exercia pouca influncia no planeta. Autosuficiente, vivia praticamente isolado do restante ... ENCICLOPDIA GALCTICA

31.
Quando Seldon acordou, havia outro rosto debruado sobre ele, olhando-o com gravidade. Ele franziu o rosto e depois murmurou: - Hummin? .. Hummin sorriu de leve. - Lembra-se de mim? - Foi um dia apenas, e j faz alguns meses, mas eu me lembro. Ento voc no foi preso, hem? Ou ... - Como voc est vendo estou aqui, so e salvo. Mas - e os olhos de Hummin se voltaram para Dors, que estava de p ao lado - no foi fcil chegar at aqui. - Estou feliz em v-lo - disse Seldon. D-me licena? - E fez um gesto com o polegar indicando o banheiro. - Fique vontade - disse Hummin. - E tome seu caf. Hummin no o acompanhou na ligeira refeio que ele fez em seguida; ele e Dors ficaram em silncio o tempo inteiro. Hummin consultava um filme-livro numa atitude absorta. Dors examinava as prprias unhas. Depois, servindo-se de um microcomputador, comeou a tomar notas. Seldon os observou com ateno e no fez nenhuma tentativa de puxar conversa. O silncio deles talvez se devesse a algum costume trantoriano em relao a pessoas doentes. A verdade que ele j se sentia perfeitamente restabelecido, mas os outros talvez no o percebessem. Foi somente depois que ele engoliu o ltimo bocado e tomou o ltimo gole de leite (devia estar ficando acostumado, porque o sabor j lhe parecia perfeitamente normal) que Hummin quebrou o silncio. - Como se sente, Seldon? - disse ele. - Muito bem. O bastante para poder ficar de p e voltar ativa.

- bom ouvir isso - disse Hummin, secamente. - Dors Venabili no devia ter permitido que tudo isto sucedesse. Seldon franziu a testa. - Nada disso. Eu insisti em ir Superfcie. - Sei disso, mas ela devia t-lo acompanhado, em quaisquer circunstncias. - Eu disse-lhe que no precisava de sua companhia. Dors interveio: - No foi assim, Hari. No venha com mentiras cavalheirescas para me proteger. Seldon prosseguiu, zangado: - Mas no esquea que Dors subiu Superfcie minha procura, enfrentando fortes resistncias, e sem dvida alguma salvou minha vida. Isto no mais do que a verdade. J levou isto em conta, Hummin? Dors, claramente embaraada, o interrompeu outra vez. - Por favor, Hari. Chetter Hummin tem toda razo em dizer que eu devia t-lo impedido de ir Superfcie, ou pelo menos devia t-lo acompanhado. Quanto ao que fiz depois, ele j me elogiou por isso. - Em todo caso - disse Hummin -, tudo isso j passou, e podemos deix-lo de lado. Vamos falar sobre o que aconteceu na Superfcie, Seldon. Seldon olhou pelo aposento, preocupado. - Podemos falar com segurana aqui? Hummin sorriu de leve. - Dors instalou um Campo de Distoro em torno deste quarto. Podemos ter uma razovel certeza de que nenhum agente imperial na Universidade (supondo que exista algum) ter meios de penetr-lo. Voc um sujeito desconfiado, Seldon. - No da minha natureza - disse Seldon. - Fiquei assim depois daquela nossa conversa no parque. Voc um sujeito persuasivo, Hummin. Quando voc terminou toda aquela sua histria, eu estava avistando o rosto de Eto Demerzel em cada sombra. - No impossvel que ele esteja l. - Bem, se estivesse eu no poderia reconhec-lo. Como ele? - Isso no tem importncia nenhuma. Voc nunca vai v-lo, a menos que ele o queira ... e a essa altura tudo estar perdido. isso que precisamos evitar. Vamos falar sobre o on-jato que voc avistou. - Como j lhe disse, voc me deixou amedrontado em relao a Demerzel. No momento em que o on-jato surgiu, presumi que ele estaria minha procura, que eu tinha feito papel de idiota ao deixar os limites da Universidade de Streeling e subir Superfcie, e que eu tinha sido atrado at l com o propsito especfico de que algum me capturasse sem maiores problemas. Dors interveio: - Por outro lado, Leggen nos disse que ... - Leggen esteve aqui? - perguntou Seldon, de imediato. - A noite passada? - Sim. No se lembra? - Vagamente. Eu estava morto de cansao. Est tudo confuso em minha memria.

- Leggen nos disse que o on-jato era apenas uma nave meteorolgica de outra estao. Uma nave perfeitamente normal e inofensiva. - O qu? - Seldon fez uma expresso de incredulidade. - No me convence. Hummin falou: - A questo agora saber por que no lhe convence. Alguma coisa no on-jato o fez pensar que podia ser perigoso? Refiro-me a algo especfico, e no a algum tipo de suspeita que eu tenha plantado em seu esprito. Seldon pensou um pouco, mordendo o lbio inferior, e depois respondeu: - O comportamento dele. Ele parecia enfiar sua parte dianteira entre o lenol de nuvens, como se estivesse espiando, procurando algo l embaixo; depois aparecia noutro ponto e repetia tudo, depois noutro, e assim por diante. Era como se estivesse esquadrinhando metodicamente a Superfcie, seo por seo, e vindo cada vez mais sobre mim. - Talvez voc esteja personificando as coisas - sugeriu Hummin. - Talvez no momento voc estivesse encarando o on-jato como se este fosse um animal feroz ao seu encalo, mas claro que no era nada disso. Era apenas um onjato, e se era de fato uma na e meteoro lgica , ento seu comportamento era inteiramente normal e inofensivo. - No me pareceu assim. - Suponho que no, mas ainda no podemos estar certos de nada. Sua idia de que estava em perigo era apenas suposio. A opinio de Leggen de que era uma nave meteorolgica tambm no passa disso. Seldon retrucou, com teimosia: - No posso acreditar que tudo foi apenas um incidente casual. - Vamos considerar a pior das hipteses, ento - disse Hummin. - Suponhamos que a nave estava sua procura. Como essas pessoas poderiam saber que voc estava l, para ser capturado? Foi a vez de Dors intervir: - Perguntei ao Dr. Leggen se, em seus comunicados anteriores misso, ele tinha includo a informao de que Hari estaria fazendo parte do grupo. Em circunstncias normais, no havia razo para que o fizesse, e ele negou t-lo feito, demonstrando uma surpresa que me pareceu real. Acredito nele. Hummin disse, pensativo: - No esteja to pronta a confiar nele. Ele negaria isso de qualquer forma, no mesmo? O que voc deve perguntar a si mesma o motivo que o fez aceitar a presena de Seldon na equipe. Sabemos que de incio ele fez objees, mas logo em seguida cedeu, sem muita resistncia. E isso me parece algo em desacordo com seu temperamento. Dors ergueu as sobrancelhas: - Isso refora a possibilidade de que ele tenha arquitetado tudo. - Talvez tenha aceito a presena de Hari apenas para coloc-lo numa posio onde seria capturado mais facilmente. Talvez tenha recebido ordens expressas para tanto. Podemos imaginar tambm que tenha induzido a estagiria, Clowzia, a atrair a ateno de Hari e conduzi-lo para longe do grupo, deixando-o isolado.

Isso explicaria a naturalidade com que encarou a ausncia de Hari na hora de retomarem ao elevador. Insistiu em que Hari j havia voltado, e ele prprio j havia preparado terreno para essa verso, tendo-lhe mo trado como o elevador funcionava. Isso pode explicar tambm sua relutncia em subir de novo Superfcie: ele no queria perder seu tempo procurando algum que, no seu entender, j estaria muito longe dali. Hummin, que tinha escutado tudo com muita ateno, falou: - Sua teoria contra Leggen est bem articulada, mas no devemos aceit-la com tanta facilidade. Lembre-se de que ele acabou por acompanh-la superfcie, no fim de tudo. - Porque o sismlogo-chefe testemunhou que havia detectado passos l em cima. - O que quero saber : Leggen demonstrou alguma surpresa quando Seldon foi encontrado? Quero dizer, alm da surpresa de encontrar algum sujeito a um extremo risco por causa de uma negligncia de sua parte? Ter agido como se no esperasse que Seldon estivesse ali? Teve alguma reao como se pensasse: "mas o que isso, ento no pegaram o sujeito?" ... Dors concentrou-se, e respondeu pouco depois: - Ele estava claramente chocado com a presena de Hari ali. Mas no posso dizer que tenha visto em sua reao algo mais alm de um justificado horror diante do fato. - Tem razo. Eu j esperava isto. Naquele instante, Seldon, que tinha acompanhado atentamente o dilogo, olhando de um para o outro, falou: - No acho que tenha sido Leggen. Hummin voltou sua ateno para Seldon. - Por que diz isso? - Como voc mesmo referiu, ele era claramente contrrio minha ida. Foi preciso um dia inteiro de conversas, e acho que acabou concordando unicamente porque ficou com a impresso de que eu era um matemtico muito competente, e que podia auxili-lo em suas teorias meteorolgicas. Eu estava ansioso para ir Superfcie, e se ele tivesse recebido ordens para me levar at l, no havia nenhum motivo para ser to relutante a esse respeito. - Acha razovel presumir que ele se interessou apenas pelo seu talento matemtico? Vocs discutiram matemtica? Leggen tentou lhe explicar alguma teoria? - No - disse Seldon. - Falou vagamente que trataramos disso mais tarde. O problema que ele estava totalmente envolvido com seus instrumentos. Fiquei sabendo que ele tinha previsto sol para aquela tarde, e que o sol no tinha aparecido; ele sups ento que os instrumentos estivessem com defeito, mas ficou comprovado no ser esse o caso. Isso o deixou frustrado. Penso que esse contratempo inesperado o deixou de mau humor, e desviou sua ateno de mim. Quanto a Clowzia, desconfiei dela por alguns minutos, mas agora, repassando os fatos, no creio que tenha deliberadamente me afastado da companhia dos demais. A iniciativa foi minha. Eu estava curioso a respeito da vegetao da Superfcie, e fui eu que a conduzi naquela direo, e no o contrrio. E em vez

de Leggen colaborar com isso, o que ele fez foi cham-la de volta, quando eu ainda estava vista deles: quando andei at mais longe e os perdi de vista foi inteiramente por minha prpria iniciativa. - E, no entanto - disse Hummin, que parecia disposto a erguer objees contra tudo que fosse dito -, se aquela nave estava procurando por voc, quem estava a bordo devia saber que voc se encontrava por ali. Quem poderia t-los informado disso, se no Leggen? - O homem de quem suspeito - disse Seldon - um jovem Psiclogo da Universidade. Chama-se Lisung Randa. - Randa? - disse Dors. - No posso acreditar. Eu o conheo. Ele no poderia trabalhar para o imperador, um sujeito anti-imperialista at a medula. - Pode estar fingindo - disse Seldon. - Alis, ele teria que ser abertamente anti-imperialista, e ao extremo, se quisesse encobrir o fato de ser agente do Imprio. - Pois justamente isso o que ele no faz - tornou Dors. - No extremado nem violento em coisa alguma. um homem calmo, gentil, e seus pontos de vista so sempre expressos de modo delicado, quase tmido. Estou convencida de que as ideias dele so genunas. - E mesmo assim, Dors - disse Seldon, com energia -, foi ele a primeira pessoa que me falou do projeto meteorolgico, foi ele que me sugeriu ir Superfcie, foi ele quem persuadiu Leggen a aceitar-me na misso, chegando at a exagerar meus talentos matemticos, no esforo de convenc-lo. Por que estaria to ansioso para que eu fosse l? Por que se esforou tanto? - Por sua causa, talvez. Ele estava interessado em voc, Hari, e deve ter achado que um pouco de meteorologia lhe seria til em sua psico-histria. No acha? - E ainda h outro ponto a considerar - disse Hummin, com suavidade. Houve um considervel lapso de tempo entre o momento em que Randa lhe falou sobre o projeto meteorolgico e o momento em que vocs foram de fato at a Superfcie. Se Randa est inocente de qualquer tipo de conspirao, no teria nenhum motivo para guardar segredo sobre o que vocs falaram. E se ele um indivduo extrovertido, gregrio ... - , sim - disse Dors. - ... ento mais do que provvel que ele tenha comentado sobre isso com um bom nmero de pessoas. Nesse caso, ficar quase impossvel descobrir quem foi o informante. E h mais outra coisa. Suponhamos que Randa seja de fato anti-imperialista Isso no implica que no seja um agente; a questo seria: um agente de quem? Para que grupo ele trabalha? Seldon estava perplexo. - E para quem se poderia trabalhar, se no para o prprio Imprio? Para quem, se no para Demerzel? Hummin ergueu a mo. - Voc ainda est longe ele entender a complexidade da poltica trantoriana, Seldon. -.Voltou-se para Dors. - Diga-me uma coisa: quais foram mesmo os

quatro setores que Leggen citou, como sendo as provveis estaes de origem da nave meteoro lgica? - Hestelonia, Wye, Ziggoreth e Norte Damiano. - Voc no influenciou esta resposta, de nenhuma maneira? No sugeriu nenhum desses nomes como a origem da nave? - Positivamente no. Apenas perguntei se ele poderia especular sobre as mais provveis estaes. - E quanto a voc? - Hummin virou-se para Seldon. - Ter visto alguma marca, alguma insgnia do lado de fora do on-jato? Seldon teve o impulso de responder com rudeza que a nave mal podia ser vista por entre as nuvens, que emergia apenas a breves intervalos, que ele prprio no estava procurando por marcas, mas apenas tentando escapar porm conteve-se. Sem dvida, Hummin j sabia daquilo tudo. Respondeu apenas: - Creio que no. - Se a nave estava numa misso de sequestro - disse Dors -, ento bem provvel que sua verdadeira insgnia tenha sido alterada. - a suposio mais lgica - concordou Hummin - e possvel que isso tenha sucedido, mas nesta Galxia nem sempre a lgica que comanda as coisas. Entretanto, j que Seldon no reparou em nenhum detalhe da nave, tudo o que podemos fazer especular. O que est na minha mente : Wye. - Por qu? - ecoou Seldon*. - Imagino que queriam me sequestrar, fossem eles quem fossem, pelos meus conhecimentos de psico-histria. - No, no. - Hummin ergueu o dedo, como a chamar a ateno de um estudante jovem. - O que eu disse foi W-y-e. o nome de um setor de Trantor, um setor muito especial. Tem sido governado por uma dinastia de prefeitos h mais ou menos uns trs mil anos. uma linha contnua, uma dinastia familiar ininterrupta. Houve uma poca, h uns quinhentos anos atrs, em que dois imperadores e uma imperatriz da Casa de Wye sentaram no trono imperial. Foi um perodo relativamente curto, e nenhum dos monarcas de Wye se destacou ou foi particularmente bem-sucedido; mas os prefeitos de Wye nunca esquecem seu passado imperial. - Eles no tm sido abertamente desleais para com as casas reais que os sucederam, mas tambm no demonstraram muito entusiasmo em defend-las. Durante os perodos ocasionais de guerra civil eles sempre mantiveram uma espcie de neutralidade, assumindo atitudes que parecem ter sido planejadas no sentido de prolongar a guerra e tornar necessrio um apelo Casa de Wye como uma soluo conciliatria. Nunca deu certo: mas eles nunca deixaram de tentar. - O atual prefeito de Wye particularmente hbil. J est muito idoso, mas sua ambio no arrefeceu. Se acontecer qualquer coisa a Cleon, mesmo morte natural, o prefeito tem alguma chance de aspirar sua sucesso, uma vez que o filho do imperador ainda uma criana. A populao da Galxia sempre se inclin*Trocadilho baseado na semelhana de pronncia entre Wye e Why ("Por qu"). (N. do T.)

na um pouco em favor de um pretendente ao trono, se este j tem um imperador entres seus antepassados. - Desse modo, se o prefeito de Wye j ouviu falar de voc, talvez ache que voc poderia ser-lhe til como um profeta em favor de sua casa. No faltaro motivos ao prefeito para tramar um fim rpido para Cleon, e usar voc para profetizar a subida dele ao trono e o advento de uma era de paz e prosperidade que durar milnios. evidente que, uma vez o prefeito instalado no trono, voc no lhe ser mais til, e ter o mesmo destino de Cleon ... a sepultura. Seguiu-se um silncio carregado de pressgios, que foi quebrado pela voz de Seldon. - Mas no sabemos se esse tal Wye que est tentando me sequestrar - De fato. Ou que alguma pessoa esteja, no momento. Pode ser que o on-jato fosse apenas uma nave de pesquisa meteorolgica, como Leggen sugeriu. No entanto, medida que se espalhem comentrios sobre as potencial idades da psico-histria (e isso certamente acontecer) haver um nmero crescente de poderosos e semi-poderosos em Trantor (ou quem sabe at em outros mundos) que podero querer fazer uso de seus servios. - E o que devemos fazer? - perguntou Dors. - Est a uma boa pergunta. - Hummin ruminou a questo por algum tempo, e ento continuou. - Talvez tenha sido um erro traz-lo para c. muito bvio que um professor escolha para se esconder o interior de uma Universidade. Streeling apenas uma entre muitas, mas uma das maiores e que desfrutam de mais liberdade, e j posso ver uma poro de tentculos muito longos e muito finos entrando aqui, deslizando, tateando s cegas, vindo na direo deste quarto ... Acho que Seldon precisa ser removido daqui o mais rpido possvel. De preferncia, hoje. Mas ... - Mas? - inquiriu Seldon. - No sei para onde. - Acione um dicionrio geogrfico no computador - sugeriu Seldon - e escolha um lugar, ao acaso. - Nunca faria isso - retrucou Hummin. - Haveria a probabilidade de encontrarmos um lugar menos seguro do que a mdia, tanto quanto a de encontrarmos um mais seguro. No, no: isso algo que deve ser decidido racionalmente. Seja l como for.

32.
Os trs permaneceram trancados nos aposentos de Seldon at depois do almoo. Durante esse perodo, Hari e Dors trocaram algumas frases casuais

sobre este ou aquele assunto, mas Hummin manteve-se num silncio quase absoluto: permaneceu muito empertigado em sua cadeira, quase no tocou na comida, e o seu rosto tinha uma expresso grave que o tornava mais velho do que era na realidade; mantinha um ar ausente e concentrado. Seldon presumiu que ele estaria repassando mentalmente a imensa geografia de Trantor, em busca de um lugar que pudesse lhe servir de esconderijo. Uma tarefa nada fcil, por certo. Helicon, o planeta natal de Seldon, era talvez um ou dois por cento maior do que Trantor, e sua rea ocenica era menor. A superfcie continental de Helicon era talvez 10% mais vasta do que a de Trantor: mas Helicon tinha uma populao esparsa, e seus continentes eram apenas pontilhados de ncleos urbanos, enquanto que Trantor era todo uma nica megalpole. Helicon estava dividido em vinte setores administrativos; Trantor tinha mais de oitocentos, cada um deles cheio de complexas subdivises. Por fim Seldon falou, quase em desespero: - Talvez a melhor soluo, Hummin, fosse escolher, entre esses nobres possivelmente interessados em meus talentos, qual o mais bem-intencionado, e me entregar a ele, para que ele me defendesse dos demais. Hummin o fitou com imperturbvel seriedade: - No necessrio. Eu conheo o mais bem-intencionado desses pretendentes, e voc j est nas mos dele. Seldon sorriu. - Voc se coloca no mesmo nvel do prefeito de Wye e do imperador da Galxia? - Em termos de posio poltica, no. Em termos de interesses nos seus talentos, sim. A nica diferena que eles querem pr as mos em voc para aumentar o poder e a riqueza de que j dispem, enquanto que eu no tenho nenhuma outra ambio seno o bem da Galxia. - Desconfio - disse Seldon, com secura - de que qualquer um desses seus rivais diria a mesma coisa: que est interessado apenas no bem da Galxia. - Estou certo disso - falou Hummin. - Mas at agora o nico deles com quem voc teve contato pessoal foi o imperador, cujo nico interesse era que voc fizesse previses fictcias para garantir a estabilidade de sua dinastia. Eu no lhe pedi nada desse tipo. Pedi-lhe apenas que aperfeioasse sua psico-histria de modo a poder fazer predies matematicamente vlidas, ainda que de natureza meramente estatstica. - verdade - disse Seldon. E completou, com um meio-sorriso: - Pelo menos at agora. - J que tocamos no assunto, quero fazer uma pergunta. Como est indo o seu trabalho? Algum progresso? Por alguns instantes, Seldon hesitou entre soltar uma gargalhada ou ceder a um acesso de fria. Depois de um rpido intervalo, reprimiu esses dois impulsos e conseguiu falar com tranquilidade: - Progresso?! Em menos de dois meses? Hummin, isto algo que pode muito bem exigir minha vida inteira, e a vida

inteira de doze geraes depois de mim, e ainda assim redundar em fracasso. - No estou me referindo a nada to conclusivo quanto uma soluo, ou mesmo o esboo de uma soluo. Acontece que voc me repetiu no sei quantas vezes que a utilizao da psico-historia seria possvel, mas jamais seria praticvel. Tudo o que estou perguntando se existe, agora, alguma esperana de reverter essa situao. - Com franqueza, no. - Desculpem-me - disse Dors. - No sou conhecedora de matemtica, e espero no estar fazendo nenhuma pergunta idiota. Mas como pode alguma coisa ser ao mesmo tempo possvel e impraticvel? Voc j me disse que, teoricamente, algum poderia encontrar e cumprimentar pessoalmente todos os habitantes do Imprio, mas que isso no poderia ser realizado na prtica porque ningum viveria durante o tempo necessrio para faz-lo. Como pode, no entanto, estar to certo de que a psico-histria algo semelhante? Seldon olhou para Dors com alguma incredulidade. - Voc quer que eu explique isso? - Sim - respondeu ela, e fez um gesto afirmativo com a cabea, com tanto vigor que seus cabelos cacheados balanaram. - Para falar a verdade, eu tambm gostaria - disse Hummin. - Sem matemtica alguma? - perguntou Seldon, ainda com um esboo de sorriso nos lbios. - Por favor - concordou Hummin. - Bem ... - Seldon mergulhou em seus prprios pensamentos, tentando encontrar o mtodo ideal de apresentao das suas ideias Ento comeou. - Para entender qualquer aspecto do Universo, convm simplific-lo o mximo possvel, deixando includas nele apenas aquelas caractersticas e propriedades que podem contribuir para esse entendimento. Se queremos analisar a queda de um corpo, por exemplo, no temos que nos preocupar se ele velho ou novo, se vermelho ou verde, se tem cheiro ou no. Eliminamos esses detalhes, e assim no temos que lidar com fatores desnecessariamente complexos. Chamamos a essas simplificaes de modelos ou simulaes, e podemos manipul-los seja atravs de uma representao numa tela de computador ou por meio de uma frmula matemtica. Se considerarmos, por exemplo, a teoria primitiva da gravitao no-relativista ... - Voc prometeu que no usaria matemtica - interrompeu Dors no mesmo instante. - No tente recorrer a ela, mesmo chamando-a de "primitiva". - No, no. Uso o termo "primitiva" apenas porque essa teoria conhecida h muitssimo tempo, at onde vo os nossos registros; sua descoberta est perdida nas brumas do passado, tanto quanto a descoberta do fogo ou da roda. Em todo caso, as equaes dessa teoria abrangem a descrio dos movimentos de um sistema planetrio, de uma estrela dupla, das mars, e de vrias outras coisas. Usando essas equaes, possvel montar uma simulao pictrica de um planeta orbitando em torno de uma estrela, ou de duas estrelas girando uma em redor da outra, numa tela bidimensional. .. ou mesmo montar sistemas mais

complexos numa holografia tridimensional. Essas simulaes simplificadas tornam mais fcil captar a essncia desses fenmenos, muito mais do que se tivssemos de estudar o fenmeno propriamente dito. De fato, sem as equaes gravitacionais, nosso conhecimento dos movimentos planetrios e da mecnica celeste em geral seria sem dvida muito deficiente. - No entanto, medida que procuramos saber mais e mais coisas sobre o fenmeno, ou medida que ele vai se tornando mais e mais complexo, precisamos de equaes cada vez mais complexas, programaes cada vez mais detalhadas, e isso nos leva a simulaes computadorizadas cada vez mais difceis de assimilar . - No seria possvel criar a simulao de uma simulao? - perguntou Hummin. - Voltaramos a avanar um degrau na direo do mais simples. - Nesse caso voc teria que eliminar algumas caractersticas do fenmeno que teriam de estar includas; sua simulao seria intil. A chamada MSP, ou "Mnima Simulao Possvel" torna-se complexa mais rapidamente do que o objeto que est sendo simulado, e num certo ponto a simulao e o fenmeno acabam por se confundir, por se equivaler. Desse modo que foi estabelecido, h milhares de anos atrs, que o Universo como um todo, em sua imensa complexidade, no pode ser representado por nenhuma simulao mais simples do que ele prprio. - Em outras palavras, no se pode traar uma representao do Universo como um todo sem estud-lo em sua totalidade. Tambm j foi demonstrado que no se pode criar simulaes para uma pequena parte do Universo, e depois para outra, e para outra, e assim por diante, com o objetivo de reunir todas elas e formar uma representao total do Universo: para isso, seria necessrio um nmero infinito de tais simulaes parciais. Portanto, seria necessrio um tempo infinito para entender a totalidade do Universo, e isso equivale a dizer que impossvel reunir as informaes necessrias a essa tarefa. At agora estou entendendo - disse Dors, um tanto surpresa. Ento muito bem. Ora, ns sabemos que certas coisas relativamente simples so fceis de simular, e medida que essas coisas se tornam mais complexas a simulao vo ficando mais trabalhosa, at tornar-se finalmente impossvel. Mas, em que nvel de complexidade a simulao se torna impossvel? Muito bem: o que demonstrei, usando um artifcio matemtico inventado no sculo passado (e difcil de usar mesmo quando se empregar um computador de grande tamanho e velocidade) foi que a nossa Galxia fica muito aqum desse ponto. Ela pode ser representada por uma simulao mais simples do que ela prpria. E fui mais alm: demonstrei que isso implicaria a possibilidade de ser predizerem eventos futuros, ainda que estatisticamente ... ou seja, estabelecendo o grau de probabilidade de um conjunto especfico de eventos, em vez de anunciar taxativamente que um desses eventos ir acontecer. - Nesse caso - disse Hummin -, do momento em que voc pode criar uma simulao para a sociedade galctica, apenas uma questo de pr mos obra. O que o impede de faz-lo? - Tudo o que provei foi que para criar essa simulao no ser preciso um

tempo infinito. Mas se o tempo finito necessrio for, digamos, um bilho de anos, ento a tarefa ser impraticvel. Em termos humanos, isso seria o mesmo que um tempo infinito. - Seria esse, o tempo necessrio? Um bilho de anos? - No consegui estabelecer isso com preciso, mas tenho fortes suspeitas de que seria algo em torno desse nmero. - Mas no tem certeza ainda. Estou tentando descobrir. Sem sucesso? - Sem sucesso. - A Biblioteca da Universidade no lhe tem servido para nada? - Hummin lanou um olhar na direo de Dors ao fazer esta pergunta. Seldon sacudiu negativamente a cabea. - De modo algum - disse. - Dors no pode ajud-lo? Dors suspirou. - No entendo nada desse assunto, Chetter. Tudo o que posso fazer mostrar a Hari o modo mais fcil de procurar uma informao. Se ele procura e no acha, no posso fazer mais nada. Hummin ps-se de p. - Nesse caso, a permanncia de Seldon aqui na Universidade no tem mais razo de ser. Tenho que descobrir um lugar onde coloc-lo... Seldon estendeu o brao e tocou no brao de Hummin. - Espere a - disse. - Tenho uma idia, apesar de tudo. Hummin estreitou os olhos, numa expresso que tanto podia significar surpresa quanto desconfiana. - Ah, tem uma idia? E essa idia surgiu quando? Agora mesmo? - No, no. algo que est dando voltas em minha cabea desde alguns dias antes da minha ida Superfcie. Tudo aquilo que aconteceu acabou fazendo com que eu me esquecesse, mas agora que falamos sobre a biblioteca voltei a me lembrar. Hummin sentou-se. - Ento explique essa sua idia, desde que no seja algo totalmente matemtico. - No, no h nada de matemtico nisto. Quando estava pesquisando histria na biblioteca ocorreu-me que a sociedade galctica era muito menos complicada antigamente. H doze mil anos atrs, quando o Imprio estava em processo de estruturao, a Galxia tinha apenas uns dez milhes de mundos habitados. H vinte mil anos atrs, os reinos pr-imperiais abrangiam, todos juntos, apenas dez mil planetas. Indo ainda mais longe no passado, quem pode saber at que ponto a sociedade iria ficar reduzida? Talvez a um nico planeta, como as lendas que voc mencionou certa vez, Hummin. - Ento voc acha que seria capaz de desenvolver a psico-histria se estivesse lidando com uma sociedade galctica bem mais simples do que a atual. - Parece-me que sim. - Ento - aduziu Dors, possuda por um sbito entusiasmo -, digamos que voc formule a psico-histria em relao a uma dessas sociedades mais simples do passado; digamos que voc estude a situao pr-imperial e a partir dela faa predies sobre o que iria acontecer mil anos aps a formao do Imprio ...

poderamos ento examinar o que teria acontecido nessa poca, e ver at que ponto suas predies estavam corretas. Hummin falou com frieza: - Isso seria um teste muito pouco confivel, se levarmos em conta que j sabemos por antecipao a situao por volta do ano 1.000 da Era Galctica. Esse conhecimento antecipado iria influenci-lo inconscientemente: voc seria levado a escolher para suas equaes valores tais que lhe permitissem chegar aos resultados j sabidos. - No acho - discordou Dors. - Na verdade no sabemos como era a situao da Galxia no ano 1.000 E.G.; teramos que pesquisar para sab-lo. No se esquea de que foi h onze milnios atrs. O rosto de Seldon exibiu uma expresso de desnimo. - O que significa isto, que no sabemos a situao no ano 1.000 E.G.? Havia computadores naquele tempo, no? - Claro que sim. - E unidades de armazenamento de memria, e registros audiovisuais? Imagino que tenhamos do ano 1.000 E.G. material comparvel ao que temos do corrente ano de 12.020 E.G. - Em teoria, sim, mas na prtica ... Veja bem, Hari, como o que voc vive nos dizendo. possvel ter registros completos sobre 1.000 E.G., mas do ponto de vista prtico eles no existem. - O que eu digo se refere a demonstraes matemticas. No vejo como pode se aplicar a registros histricos. - Registros no duram para sempre - retrucou Dors, em atitude defensiva. Bancos de memria podem ser destrudos ou danificados pelas guerras ou pela mera ao do tempo. Cada bit de memria, cada gravao que passa muito tempo sem ser consultada pode ir se deteriorando em rudo. Costuma-se dizer que pelo menos um tero da Biblioteca Imperial consta de material ininteligvel, mas a tradio impede que seja destrudo. Outras bibliotecas so menos conservadoras. Na Universidade de Streeling, a cada dez anos ns eliminamos material intil. - claro que registros consultados com frequncia, e dos quais h cpias em bibliotecas de vrios planetas, oficiais ou particulares, podem conservar-se acessveis por milhares de anos; assim, os fatos essenciais da histria galctica permanecem conhecidos, mesmo que tenham se dado nos tempos pr-imperiais. Mas o fato que quanto mais se recua no tempo mais precria a conservao desse material. - No posso acreditar - disse Seldon. - Sempre achei que, toda vez que um registro estivesse ameaado de deteriorao, novas cpias seriam feitas. Como possvel deixar que todo esse conhecimento desaparea? - Um registro que ningum jamais consulta um registro intil - disse Dors. Pode imaginar todo o tempo, todo o esforo e a energia que seriam necessrios para ficarmos continuamente restaurando gravaes que no interessam a ningum? E esse desperdcio iria crescer cada vez mais com a passagem do

tempo. - Mas seria preciso levar em conta que algum, algum dia, poderia necessitar desses dados to negligenciados hoje. - Uma informao especfica pode ser consultada apenas uma vez em mil anos. Preserv-la todo esse tempo apenas com esse objetivo seria improdutivo. Nas cincias exatas tambm sucede assim. Voc ainda h pouco se referiu s equaes gravitacionais primitivas, e disse que eram primitivas porque sua descoberta no pode ser localizada no passado. Por que isso acontece? Vocs, matemticos e cientistas, no tm dados, informaes, nada relativo a esse passado remoto quando as tais equaes foram inventadas? Seldon deu um grunhido e no tentou responder. Disse apenas: - Hummin, minha idia, ento, fica por a. Se analisarmos o passado e lidarmos com sociedades menores, h uma boa possibilidade de desenvolver a psico-histria. Mas o conhecimento disponvel decresce muito mais rapidamente do que o tamanho das sociedades, de modo que esse aspecto negativo se sobrepe s vantagens, e a psico-histria torna-se mais uma vez impraticvel. - Oh, claro - disse Dors. - Basta ver o Setor Mycogen. Hummin ergueu o rosto no mesmo instante. - Exatamente! - exclamou. - Esse o lugar ideal para esconder Seldon. Como no tive logo essa idia?! - Setor Mycogen - repetiu Seldon, olhando de um para o outro. - E onde fica esse tal Mycogen? - Hari, por favor, mais tarde falaremos sobre isso. Agora temos que fazer nossos preparativos. Voc viaja hoje noite.

33.
Dors tinha insistido para que Seldon dormisse um pouco. Estariam partindo no perodo intermedirio entre o apagar e o acender das luzes do "cu", no meio da noite artificial de Trantor, enquanto o resto da Universidade estaria adormecida. Dors insistiu para que ele repousasse o mais possvel. - E voc - perguntou ele. - Vai dormir no cho outra vez? Ela encolheu os ombros. - A cama s tem espao para uma pessoa, e se tentssemos nos acomodar os dois nenhum de ns conseguiria dormir. Ele lanou para ela um olhar momentaneamente carregado de desejo; depois disse: - Ento minha vez de dormir no cho. - No. Afinal no fui eu que estive a ponto de entrar em coma, dormindo sob a

geada. O resultado foi que nenhum dos dois dormiu. As luzes do quarto foram apagadas, e o perptuo zumbido de Trantor era apenas um rumor surdo ao fundo do pesado silncio que cobria a Universidade" mas Seldon insistiu em continuar conversando. - Tenho lhe dado muito trabalho, Dors - disse. - Tenho at mesmo atrapalhado seu trabalho. Ainda assim, lamento que tenhamos de nos separar. - No vamos nos separar - respondeu ela. - Vou com voc. Hummin vai me conseguir uma dispensa. - No posso lhe pedir isso - disse Seldon, espantado. - E no est. Foi Hummin que me pediu. Tenho que tomar conta de voc: afinal de contas, falhei no episdio de sua ida Superfcie, e preciso me reabilitar. - J lhe disse para no se sentir culpada daquilo, mas no posso negar que ficarei mais tranquilo tendo voc comigo. Se ao menos eu pudesse ter certeza de que no estou atrapalhando sua vida... - No, Hari, no est - disse ela suavemente. - E por favor, durma. Seldon ficou em silncio durante algum tempo e depois perguntou: - Tem certeza de que Hummin pode resolver tudo satisfatoriamente, Dors? - Ele um homem notvel - disse ela. - muito influente aqui na Universidade, e em toda parte, pelo que posso ver. Se ele me diz que pode me conseguir uma licena permanente de minhas funes, porque pode, de fato. um homem muito persuasivo. - Sei disso - concordou Seldon. - s vezes fico imaginando o que ser que ele quer de mim. - Exatamente o que ele diz. um homem idealista, sonhador, e que acredita muito fortemente nas prprias ideias - Voc fala como se o conhecesse muito bem. - Oh, conheo, sim. - Intimamente? Dors fez um rudo esquisito com a garganta. - No sei muito bem o que voc est insinuando, Hari, mas, supondo a interpretao mais insolente ... a resposta no, eu no o conheo intimamente. Alis, ser que da sua conta? - Desculpe - disse Seldon. - No tenho a inteno, nem por um descuido, de invadir a ... - A propriedade alheia? Isso um insulto ainda pior. melhor voc ir dormir. - Desculpe-me novamente, Dors, mas no consigo dormir. Vamos pelo menos mudar de assunto. Voc ainda no me explicou o que esse Setor Mycogen. Qual a vantagem para mim de ficar l? Como o local? - um pequeno setor, com uma populao de uns dois milhes de pessoas, se me lembro bem. O detalhe a seu respeito que os mycogenianos se apegam a um conjunto muito rgido de tradies sobre a histria antiga, e fala-se que dispem de registros muito remotos, que no esto disponveis em nenhuma outra parte. Talvez eles lhe sejam mais teis para estudar os tempos pr-

imperiais do que qualquer historiador ortodoxo. Todo aquele nosso dilogo sobre histria antiga trouxe Mycogen minha lembrana. - Voc j teve acesso aos tais registros? - No, nem conheo ningum que os tenha visto. - Como pode ter certeza de que existem, ento? - No tenho certeza, para falar a verdade. Os no-mycogenianos, de um modo geral, os consideram uma horda de malucos, mas talvez esse julgamento seja injusto. Eles dizem que tm esses registros, e possvel que seja verdade. Em todo caso, l estaremos bem escondidos. Os mycogenianos so um povo muito reservado. E agora, por favor, v dormir. Seldon acabou conseguindo.

34.
Hari Seldon e Dors Venabili deixaram o territrio da Universidade quando o crono-visor marcava 03:00. Seldon deixou que Dors assumisse a liderana: ela conhecia Trantor melhor do que ele - tinha dois anos de vantagem. Ela e Hummin eram sem dvida amigos muito prximos (at que ponto? A questo no parava de atorment-lo) e cabia a ela executar suas instrues. Ambos estavam vestindo capas leves que os envolviam por completo e que culminavam em capuzes muito justos. Esse tipo de traje tinha sido uma moda passageira na Universidade (e entre a juventude intelectual, como um todo) h alguns anos atrs, e embora nessa poca pudesse provocar risadas tinha a excelente vantagem de recobri-los por completo e torn-los irreconhecveis, pelo menos a um olhar menos atento. Hummin tinha dito: - Existe uma possibilidade de que o episdio da Superfcie tenha sido casual e no haja nenhum agente no seu encalo, Seldon, mas devemos estar preparados para o pior. - Ento voc no vem conosco? - perguntou Seldon, ansioso. - Eu bem que gostaria - respondeu Hummin -, mas no posso ficar afastado do meu trabalho por muito tempo, seno acabarei na mira deles. Compreende? Seldon suspirou. Claro que compreendia. Entraram num carro do expressway e procuraram um assento que ficasse o mais distante possvel daqueles j ocupados por outros passageiros. (Seldon imaginou por quais motivos haveria gente no expressway s trs da manh mas logo lhe ocorreu que isso era uma vantagem, pois fazia com que os dois passassem despercebidos.) Ele ficou a observar o interminvel panorama que desfilava atravs da janela

medida que aquela interminvel linha de vages se deslocava ao longo do tambm interminvel monotrilho magntico. O expressway ia deixando para trs blocos e mais blocos de conjuntos habitacionais, poucos dos quais atingiam certa altura, embora alguns, ele sabia, penetrassem profundamente no subsolo. Era evidente que, quando se dispe de dezenas de milhes de quilmetros quadrados de rea urbanizada, mesmo quarenta bilhes de pessoas no iro necessitar de edifcios muito altos ou muito prximos entre si. Seldon viu boa quantidade de reas abertas, na maioria das quais parecia haver plantaes, enquanto que outras serviam visivelmente como parques. E havia bom nmero de estruturas cuja finalidade ele no conseguia adivinhar. Fbricas? Prdios de escritrios? Quem podia saber? Um imenso cilindro deu-lhe a impresso de ser um reservatrio de gua. Afinal, Trantor tinha de ter um suprimento constante de gua potvel, e pareceu evidente a Seldon que eles de algum modo canalizavam a chuva da Superfcie, que a seguir seria filtrada e tornada prpria para consumo. Mas Seldon no teve muito tempo para contemplar a paisagem. Dors murmurou: - Temos que sair agora. Ficou de p e seus dedos firmes se cerraram sobre o brao de Seldon. Ao sarem do expressway, ficaram durante alguns instantes parados na plataforma enquanto Dors examinava as placas de sinalizao. A sinalizao era discreta, e havia grande nmero de indicaes. Seldon sentiu seu corao afundar quando constatou que a maior parte delas se compunha de pictografias e iniciais maisculas, cdigos certamente compreensveis para um nativo de Trantor, mas totalmente indecifrveis aos seus olhos. Por aqui - disse Dors. - Como sabe? - Olhe ali. Duas asas e uma seta. - Duas asas? Oh. - Ele tinha interpretado o signo como um W invertido, largo e achatado, mas agora podia admitir que se tratava da representao estilizada das asas de um pssaro. - Por que no usam palavras? - perguntou, malhumorado. - Palavras variam de planeta para planeta - replicou Dors. - O que aqui em Trantor um aerojato, em Cinna pode ser chamado de asamvel, e em outros planetas de mergulhador. As duas asas e a seta so o smbolo galctico para um transporte areo, e esse smbolo usado em toda parte. No o empregam em Helicon? - No muito. Helicon um mundo culturalmente muito homogneo, e temos a tendncia de nos apegar aos nossos prprios modos de expresso, uma vez que nossos vizinhos nos deixam de certo modo encurralados. - Est vendo? Sua psico-histria pode abordar este ponto. Voc pode demonstrar que apesar da existncia de diferentes dialetos o uso de smbolos padronizados em toda a Galxia pode funcionar como um fator de unificao. - No adianta de muita coisa - respondeu ele.

Enquanto seguia Dors em meio a ruas pouco iluminadas, uma parte da mente de Seldon tentava imaginar qual seria a taxa de criminalidade em Trantor, e se aquela seria uma regio de alta periculosidade. Depois complementou seu pensamento: - Pode-se ter um bilho de regras, cada uma delas correspondendo a um fenmeno especfico, e ainda assim no poder derivar disso nenhuma generalizao. por isso que se diz que alguns sistemas s podem ser interpretados por um modelo se este for to complexo quanto o sistema propriamente dito. Dors, vamos pegar um aerojato? Ela entre parou e voltou-se para ele com uma expresso divertida no rosto. - Se estamos seguindo o sinal que indica aerojatos, para onde pensa que estamos indo? Para um campo de golfe? No me diga que voc tem medo de aerojatos, como a maior parte dos trantorianos. - No, no. Em Helicon se voa com toda liberdade, e j viajei muitas vezes de aerojato. Apenas me lembrei de que quando Hummin me levou Universidade ele comentou que estava evitando um vo comercial porque isso deixaria um rastro muito fcil de ser seguido. - Sim, mas porque naquela ocasio eles sabiam onde voc estava, e j o tinham sob vigilncia. Agora, no o caso: provavelmente no sabem onde estamos agora, e alm disso estaremos usando um aeroporto secundrio, e um aerojato particular. Quem vai pilot-lo? Algum amigo de Hummin, imagino. - Ser de confiana? - Se um amigo de Hummin, com certeza sim. - Voc evidentemente tem Hummin em alto conceito - disse Seldon com um laivo de cime na voz. - E com toda razo - respondeu Dors, sem modstia. - Ele o melhor. O cime de Seldon no diminuiu nem um pouco, e pouco depois Dors apontou: - Ali est o aerojato. Era uma nave pequena, com asas de formato esquisito. Parado junto dela estava um indivduo baixinho, vestindo uma roupa de cores berrantes, tipicamente trantoriana - Ns somos psico - disse Dors. - Eu sou histria - disse o piloto. Subiram para o aerojato e Seldon indagou: - De quem foi a idia desta senha? - Hummin - disse Dors. Seldon soltou um grunhido. - Nunca imaginei que Hummin tivesse senso de humor. Um sujeito to soturno Dors sorriu.

MESTRE DO SOL 14 - ... Um lder do Setor Mycogen da antiga Trantor ... Como acontece com todos os lderes desse setor pouco desenvolvido, pouco se sabe a seu respeito. O lugar que ocupa na histria deve-se inteiramente a seu relacionamento com Hari Seldon durante A Fuga ... ENCICLOPDIA GALCTICA

35.
Havia apenas duas poltronas por trs do compacto compartimento do piloto, e quando Seldon se instalou numa delas sentiu que seu corpo estava sendo automaticamente envolvido por uma malha que se ajustou s suas pernas, seu peito e sua cintura, enquanto que uma espcie de capacete descia do teto para recobrir sua testa e suas orelhas. Sentiu-se aprisionado, e quando virou com dificuldade o rosto para a esquerda viu que Dors estava igualmente envolta numa malha semelhante. O piloto instalou-se em seu assento e, enquanto checava os controles, falou: - Sou Endor Levanian, s suas ordens. Essa malha de proteo necessria durante a decolagem, devido forte acelerao a que amos ser submetidos. Assim que estivermos voando em espao aberto vocs ficaro livres novamente. No precisam me dizer seus nomes. no da minha conta. - Virou-se em seu assento e sorriu para eles: seu rosto lembrava o de um gnomo, e o sorriso espalhava uma poro de rugas pela sua face. - Algum problema psicolgico crianas? - Sou estrangeira, e estou acostumada a voar - disse Dors, descontraidamente. - Eu tambm - disse Seldon, tentando aparentar dignidade. - Muito bem, crianas. evidente que isto aqui no um aerojato convencional, e talvez vocs no estejam habituados a voos noturnos, mas espero que se divirtam. Seu corpo j estava tambm recoberto pela malha, mas Seldon observou que os braos ficavam livres. Um barulho surdo comeou a se ouvir no interior da nave, crescendo em

intensidade e adquirindo um tom cada vez mais agudo. Embora no chegasse a ser desagradvel, Seldon instintivamente tentou esboar o gesto de sacudir a cabea para aliviar a presso sobre os tmpanos, mas isso serviu apenas para apertar ainda mais a rede que o envolvia. O barulho aumentou e o aerojato saltou no espao (Seldon no encontrou nenhuma outra expresso para descrever o fato), fazendo com que os seus corpos fossem violentamente comprimidos de encontro ao assento e ao encosto das poltronas. Atravs do para-brisa que ficava frente do piloto, Seldon viu, com um estremecimento de pavor, a aproximao inexorvel de um paredo monumental, no qual surgiu de repente uma abertura circular. Era semelhante quela na qual o aerotxi tinha penetrado no dia em que ele e Hummin tinham deixado o Setor Imperial, mas embora esta fosse larga o bastante para conter o corpo do aerojato, certamente no tinha espao por onde pudessem passar as asas. Seldon virou a cabea para a direita o melhor que pde, ainda a tempo de ver a asa direita da nave dobrar-se sobre si prpria e ser recolhida no interior de uma abertura na fuselagem. O aerojato mergulhou na abertura, sendo imediatamente capturado pelo campo eletromagntico que o impulsionou ao longo de um tnel brilhantemente iluminado. A acelerao era constante, e a intervalos regulares ouviam-se estalidos; Seldon imaginou que o rudo indicasse a passagem de cada um dos magnetos do tnel. Em menos de dez minutos o aerojato foi cuspido na atmosfera, penetrando como bala na sbita escurido que o cercou por todos os lados. Ao se ver livre do campo eletromagntico a nave comeou a desacelerar, e Seldon desta vez se sentiu impelido para a frente, seu corpo sendo pressionado com fora de encontro malha protetora, fazendo-o perder o flego por alguns instantes. Ento a presso cessou, e a malha foi automaticamente recolhida de volta aos escaninhos de onde sara. - Como esto, crianas? - soou a voz jovial do piloto. - No sei ao certo - respondeu Seldon. Virou-se para Dors. - Voc est bem? - Com certeza - disse ela. - Acho que o Sr. Levanian estava fazendo um teste conosco para conferir se somos mesmo estrangeiros. Acertei, Sr. Levanian? - Algumas pessoas gostam de emoes fortes - disse Levanian. - Vocs no? - Dentro de certos limites - disse Dors. E Seldon completou: - Como qualquer pessoa de bom senso poder lhe dizer.- E prosseguiu: - Isto tudo talvez lhe parecesse menos engraado, senhor, se as asas de sua nave tivessem sido arrancadas entrada do tnel. - Impossvel. J lhes falei que isto no um aerojato convencional. As asas so controladas por computador. Elas mudam de comprimento, largura, curvatura e formato de modo a corresponder velocidade do jato, velocidade

e direo do vento, temperatura, e mais uma meia-dzia de variveis. Elas s podem sofrer algum tipo de dano se a prpria nave for submetida a presses que a despedacem por completo. Seldon sentiu alguma coisa chocar-se de encontro janela do seu lado. - Est chovendo - falou. - Aqui chove o tempo todo - disse o piloto. Seldon espiou para fora. Em Helicon ou em qualquer outro planeta haveria luzes visveis - a face luminosa da civilizao, mas em Trantor estava tudo encoberto por uma camada de trevas. No totalmente, no entanto: num determinado ponto ele avistou o piscar intermitente de uma luz-guia. Talvez os pontos mais elevados da Superfcie fossem providos de faris. Como de hbito, Dors percebeu a inquietao de Seldon. Dando um tapinha na mo dele, ela disse: - Tenho certeza de que o piloto sabe o que faz, Hari. - Tambm acho, Dors, mas ficaria muito agradecido se ele partilhasse os seus conhecimentos conosco. Falou em voz alta o bastante para que o piloto o escutasse, e este logo respondeu: - Nenhum problema. Para comear, estamos rumando para o alto. Em poucos minutos estaremos acima da camada de nuvens L no alto no estar chovendo, e vocs podero avistar as estrelas. O aviso foi bem sincronizado, e alguns instantes depois as primeiras estrelas comearam a cintilar atravs dos derradeiros farrapos de nuvens, e quando o piloto apagou as luzes internas da cabine eles se viram envoltos em escurido e rutilncia. Ali dentro a nica luz era a do painel de controle, e do lado de fora o cu faiscava em constelaes. Dors falou: - a primeira vez que vejo as estrelas nestes ltimos dois anos. No so maravilhosas? To brilhantes ... e tantas, tantas. O piloto respondeu: - Trantor est mais prximo do centro da Galxia do que a maioria dos outros mundos do Imprio. Seldon estava sem fala. Helicon ficava situado num recanto remoto da Galxia, e seu firmamento era insignificante comparado quele. - O vo est muito tranquilo - comentou Dors. - mesmo - disse Seldon. - Que tipo de propulso tem esta nave, Sr. Levanian? - Um motor de micro-fuso, e um jorro concentrado de gs superaquecido. - No sabia que j tnhamos desenvolvido aerojatos de micro-fuso Falam muito a respeito, mas ... - So muito poucos ainda. At o momento so usados apenas em Trantor, e unicamente pelos funcionrios do governo. - O custo deste tipo de vo deve ser muito alto.

- Tem razo, senhor. - Quanto o Sr. Hummin est pagando por esta viagem? - Nada, senhor. O Sr. Hummin um amigo da companhia proprietria dos jatos. Seldon soltou um grunhido. Depois perguntou: - Por que no h um nmero maior desses jatos de micro-fuso? - Em primeiro lugar, porque so muito caros. E a quantidade que existe j satisfaz a atual demanda. - A demanda poderia ser aumentada, se se fabricassem naves maiores. - possvel, mas a companhia ainda no conseguiu fabricar motores de microfuso fortes o bastante para conduzirem naves maiores do que esta. Seldon recordou as queixas de Hummin sobre o baixo nvel a que tinha chegado a inovao tecnolgica. Decadncia - murmurou. - O qu? - disse Dors. - Nada. Estava pensando em algo que Hummin me disse certa vez. - Olhou para as estrelas l fora. - Estamos indo na direo do oeste, Sr. Levanian? - Sim. Como sabe? - Calculei que se estivssemos indo para o leste j teramos a esta altura avistado a aurora, uma vez que estaramos indo em sua direo. Mas a aurora acabou por alcan-los, rodeando o planeta, at que a luz do sol, a luz brilhante e verdadeira de um sol, encheu a cabine. Isso no demorou muito, no entanto, uma vez que o aerojato logo descreveu uma curva descendente e penetrou no colcho de nuvens. O cu azul e a luminosidade dourada foram substitudos por um cinza cor de chumbo, e tanto Dors quanto Seldon soltaram um gemido de desapontamento ao se verem privados daqueles preciosos momentos de verdadeira luz. Quando surgiram no espao abaixo da camada de nuvens, a Superfcie estava imediatamente por baixo deles, e seu terreno, pelo menos naquela regio, era uma mistura de fundos barrancos cobertos de vegetao, separados uns dos outros por largas reas de relva rasteira. Era o tipo de solo que, segundo Clowzia, existia em vrios pontos da Superfcie. Mais uma vez houve pouco tempo para observao. Uma abertura apareceu diante deles, rodeada por enormes letras que grafavam o nome MYCOGEN. O aerojato foi na direo dela, e mergulhou.

36.
Aterrissaram num aeroporto que aos olhos de Seldon pareceu deserto. O piloto, tendo cumprido sua tarefa, apertou as mos dos dois e voltou a elevar a

nave nos ares, para logo desaparecer numa abertura que surgiu sua frente. Parecia que no tinham nada mais a fazer seno esperar. Havia ali alguns bancos muito longos, onde caberiam talvez umas cem pessoas, mas Seldon e Dors Venabili eram os nicos seres humanos vista. O aeroporto era retangular, cercado por paredes onde devia haver um bom nmero de tneis por onde aerojatos podiam chegar e partir; mas no havia nenhuma nave ali aps a partida do jato que os trouxera, e nenhum chegou enquanto esperavam. Ningum circulava por ali, e no havia qualquer indicao de moradias humanas nas proximidades. At mesmo o eterno zumbido de Trantor estava inaudvel. Aquela solido comeou a parecer opressiva a Seldon. Ele virou-se para Dors e disse: - Afinal, o que viemos fazer aqui? Tem alguma idia? Dors sacudiu a cabea. - Hummin me disse que seramos procurados aqui por um tal de Mestre do Sol Catorze. No sei nada alm disso. - Mestre do Sol Catorze? O que pode ser isso? - Um ser humano, suponho. Pelo nome no d para saber se homem ou mulher. - Nome estranho. - A estranheza est no olho de quem v. s vezes, pessoas que me conhecem apenas pelo nome pensam que sou homem. - Pobres-coitados - sorriu Seldon. - Nem tanto. A julgar pelo meu nome, tm uma certa razo. J me disseram que um nome masculino bastante popular em alguns planetas. - Nunca ouvi antes. - porque voc no um grande viajante. O nome "Hari" bastante comum por toda parte, embora certa vez eu tenha conhecido uma mulher chamada "Hare", com a pronncia igual do seu nome, s que escrito com e. Em Mycogen, pelo que me recordo, nomes especficos ficam restritos a determinadas famlias, e recebem uma numerao. - Mas Mestre do Sol me parece um nome meio extravagante. - O que h de mal em um pouco de excentricidade? Em Cinna, "Dors" deriva de uma antiga expresso local que significa "ddiva da primavera". - Voc nasceu na primavera? - No. Abri os olhos pela primeira vez em pleno vero de Cinna, mas meus pais acharam este nome agradvel, sem ligar para seu significado, que alis j est quase esquecido. - Nesse caso, ento Mestre do Sol .. E uma voz profunda e grave o interrompeu: - Este o meu nome, homem da tribo. Sobressaltado, Seldon virou-se para a esquerda. Um carro descoberto tinha de algum modo estacionado nas proximidades; era um modelo arcaico que mais lembrava um caixote ou um vago de cargas. Ao volante estava um homem idoso, de estatura alta e com uma aparncia robusta apesar da idade. Com gestos pausados, cheios de majestade, ele se apeou do carro. Usava uma longa tnica branca com mangas muito largas e presas com

colchetes ao redor dos pulsos. Abaixo da tnica emergiam seus ps com enormes dedos protuberantes, calados com sandlias leves; seu crnio tinha um belo formato, e era completamente calvo. Fitou os dois com olhos azuis calmos e profundos, e disse - Eu o sado, homem da tribo. Com uma instintiva polidez, Seldon respondeu: - Saudaes, senhor. - E depois, sinceramente surpreso, indagou: - Como chegou at aqui? - Pelo porto de entrada, que voltou a fechar-se aps minha passagem. Vocs no me ouviram. - verdade, mas no sabamos a quem devamos esperar. E ainda no sabemos. - O homem da tribo Chetter Hummin avisou os Irmos de que membros de duas tribos estavam para chegar, e pediu-me para que cuidasse deles. - Ento conhece Hummin. - Ns o conhecemos. Ele nos tem prestado ajuda, e porque ele, um homem da tribo valoroso, nos tem prestado ajuda, devemos ns agora retribuir-lhe. Poucas pessoas vm a Mycogen, e poucas tambm vo embora daqui. Minha obrigao lev-los para lugar seguro, dar-lhes teto e abrigo, cuidar para que no os incomodem. Aqui estaro a salvo. Dors inclinou a cabea e disse: - Ficamos gratos, Mestre do Sol Catorze. Mestre do Sol girou o rosto para ela, exibindo uma expresso de desagrado e frieza. - No desconheo os costumes das outras tribos - disse. - Sei que entre elas permitido mulher falar sem que lhe tenha sido dirigida a palavra, e em vista disso no me considero ofendido. Entretanto, devo aconselhar mais cautela quando estiverem em meio a irmos menos afeitos a tais costumes. - Oh, mesmo? - replicou Dors, claramente ofendida, ainda que Mestre do Sol no o estivesse. - Sim - concordou o homem. - Tambm no se faz necessrio empregar minha identificao numrica quando eu for o nico da minha coorte a estar na sua presena. "Mestre do Sol" ser suficiente. Agora devo pedir-lhes que me acompanhem, para que deixemos o quanto antes este local, que de natureza excessivamente tribal para que nele eu me sinta vontade. - Sentir-se vontade importante para todos ns - disse Seldon, em voz talvez um pouco mais alta do que o necessrio. - Mas no deixaremos este lugar sem que nos seja assegurado o direito de no sermos constrangidos a seguir seus costumes em detrimento dos nossos. Entre ns uma mulher tem o direito de falar em qualquer ocasio que lhe parea oportuna. Se o seu compromisso de nos fornecer segurana, essa segurana no deve ser apenas fsica, mas tambm psicolgica Mestre do Sol encarou Seldon de frente e disse: - ousado, jovem homem da tribo. Seu nome? .. - Sou Hari Seldon, de Helicon. Minha companheira Dors Venabili, de Cinna.

Mestre do Sol fez uma leve reverncia quando o nome de Seldon foi pronunciado, mas no se moveu ao ouvir o de Dors. Falou: - Prometi ao homem da tribo Hummin que manteria a vocs dois em segurana, e isso inclui a mulher que o acompanha, homem da tribo Seldon. Se ela insistir em exercer sua impudncia, esforar-me-ei para que seja considerada inocente. H, no entanto, um aspecto a que ambos tero que se resignar. - Ele apontou, com uma expresso de infinito desprezo, primeiro para a cabea de Seldon, depois para a de Dors. O que quer dizer? - perguntou Seldon. Seus pelos ceflicos. - O que h com eles? - No devem ser vistos. - Est me dizendo que terei de raspar minha cabea, como a sua? Jamais farei isso. - Minha cabea no est raspada, jovem da tribo. Fui depilado quando alcancei a puberdade, assim como acontece a todos os Irmos e suas mulheres. - Se o caso depilao, mais do que nunca a minha resposta negativa. Jamais me submeterei. - Homem da tribo, no lhe pedimos uma coisa nem outra. Nossa exigncia apenas para que seus pelos permaneam cobertos enquanto estiver entre ns. - Mas de que modo? - Trouxe estas carapuas que se amoldaro ao seu crnio, juntamente com faixas que cobriro as faixas super-pticas, ou sobrancelhas. Devero us-las enquanto permanecerem entre ns. E naturalmente, homem da tribo Seldon, dever barbear-se diariamente, ou mais, se for necessrio. - Mas por que temos que fazer isto? - Porque entre ns os pelos so considerados obscenos. - No entanto, seu povo deve estar informado de que entre os demais povos da Galxia normal manter os seus ... pelos ceflicos. - Sabemos disso. E aqueles entre ns que precisam manter contatos com os homens das tribos, como o seu caso, tm que avistar esses plos. Fazemos o possvel, mas no seria justo exigir de todos os Irmos um tamanho sacriifcio. - Ento est bem, Mestre do Sol- disse Seldon. - Gostaria apenas de fazer uma pergunta: j que todos vocs nascem com plos ceflicos, assim como ns, e j que o mantm at a puberdade, por que necessrio remov-los? apenas uma questo de hbito, ou existe alguma outra razo que justifique isto? Com orgulho, o velho mycogeniano respondeu: - Por meio da depilao ns mostramos ao jovem que ele, ou ela, atingiu a idade adulta, e atravs da depilao Os adultos iro sempre recordar quem so, e nunca esquecero que os demais so apenas homens da tribo. Sem esperar resposta (e Seldon, na verdade, no conseguiu pensar em nenhuma) ele retirou de algum compartimento oculto no interior da tnica um punhado de pelculas plsticas de diferentes tonalidades, olhou atentamente os dois rostos diante de si, erguendo primeiro uma das pelculas, depois as outras, diante de cada um.

- As cores devem ser razoavelmente parecidas explicou. - Todas as pessoas percebero que se trata de carapuas, mas elas no precisam ser repulsivamente bvias. Por fim, Mestre do Sol deu a Seldon uma das carapuas e mostrou-lhe como coloc-la. - Ponha-a, por favor, homem da tribo Seldon disse. - Achar isso um pouco desajeitado no incio, mas logo se acostumar. Seldon enfiou a pelcula na cabea, mas ela escapuliu por duas vezes quando ele tentou pux-la por sobre o cabelo. - Coloque-a primeiro sobre as sobrancelhas - disse Mestre do Sol. Seus dedos se mexiam nervosamente, como se estivesse ansioso para ajudar. Reprimindo um sorriso, Seldon indagou: - No pode coloc-la para mim? Mestre do Sol deu um passo para trs, perturbado, e retrucou: - No. No devo. Poderia tocar em seu plo ceflico. Com algum trabalho, e contando com as instrues de Mestre do Sol, Seldon enfiou a pelcula sobre o crnio. As faixas que cobriam os superclios ficaram perfeitamente ajustadas. Dors, que tinha observado tudo atentamente, no demorou em colocar a sua. - Como que isto sai? - perguntou Seldon. - Basta pux-la pela borda e pode-se retir-la sem problema - disse o mycogeniano. - Ficar mais fcil de tirar e pr se o seu plo ceflico for cortado mais curto. - No fao questo disso - respondeu Seldon. Virando-se para Dors, disse em voz baixa: - Voc ainda est bonita, Dors, mas isso deixa seu rosto um pouco sem personalidade. - A personalidade continua intacta aqui por baixo - respondeu ela. - E voc ir se acostumando a me ver sem cabelo. Ainda num sussurro, ele disse: - No espero ficar aqui o tempo bastante para me acostumar a isto. Mestre do Sol, que com visvel altivez tinha ignorado a troca de cochichos entre um mero casal de homens da tribo, disse: - Se quiserem entrar no meu carro, poderei conduzi-I os agora at Mycogen.

37.
- Francamente - cochichou Dors -, mal posso acreditar que estou em Trantor. - Isso quer dizer que nunca viu antes nada parecido com isto? - Estou em Trantor h apenas dois anos, e passei a maior parte desse tempo na Universidade, portanto no sou uma pessoa viajada neste mundo. Andei aqui e acol e ouvi falar disso ou daquilo, mas nunca vi nem ouvi falar de algo

semelhante a isto ... esta uniformidade. Mestre do Sol dirigia metodicamente e sem pressa. Na estrada havia outros carros, todos com a mesma aparncia de furges de transporte, e em todos eles viam-se homens calvos ao volante, os crnios lisos brilhando luz do dia. Em cada lado da estrada havia prdios de trs andares, sem nenhum tipo de ornamentao; as linhas sbrias cruzando-se em ngulos retos, a cor de um invarivel cinza-escuro. - Fnebre - disse Dors. - Muito fnebre. - Igualitrio - sussurrou Seldon. - Imagino que nenhum Irmo pode arrogar para si qualquer tipo de precedncia sobre os demais. Havia muitos pedestres ao longo da estrada por onde eles seguiam. No se via nenhum sinal de corredores mveis, e em parte alguma se escutava o rumor de um expressway. - As mulheres vestem cinzento - disse Dors. - difcil dizer - falou Seldon. - As tnicas no deixam ver o corpo, e toda cabea careca se torna parecida com as outras. - As pessoas de cinza esto sempre aos pares, ou na companhia de outra de branco - disse ela. - As pessoas de branco podem andar sozinhas, e Mestre do Sol veste branco. - , voc deve estar certa. - Seldon ergueu a voz. - Mestre do Sol, estou curioso em ... - Se tem curiosidade pode formular qualquer pergunta, embora nada me obrigue a respond-la. - Parece que estamos atravessando uma rea residencial. No h sinais de prdios de escritrios, reas industriais ... - Somos uma comunidade inteiramente agrcola. De onde vm vocs, se no sabem disto?! - Sabe que sou estrangeiro, Mestre do Sol - disse Seldon, muito empertigado. Estou em Trantor h apenas dois meses. - Mesmo assim. - Mas se so uma comunidade agrcola, Mestre do Sol, como se explica que ainda no tenhamos passado por nenhuma fazenda? - Esto no subsolo. - Foi a breve resposta. - Isso quer dizer que, neste nvel, Mycogen totalmente residencial? - em outros nveis tambm. Somos isto que est a ver. Cada Irmo e sua famlia vive em instalaes equivalentes; cada coorte vive no seio de uma comunidade anloga; todos possuem os mesmos carros e cada um dos irmos dirige o seu. No h servos e ningum se beneficia do trabalho alheio. Nenhum dos Irmos pode se vangloriar em relao a outro. Seldon ergueu seus superclios cobertos olhando para Dors e disse: - Mas algumas pessoas vestem branco, enquanto que outras vestem cinza. Isto porque algumas pessoas so Irmos e outras so Irms. - E quanto a ns? - Voc um homem da tribo, e um hspede. Voc e a sua ... - Fez uma pausa e depois continuou: - Voc e a sua companheira no tero que se submeter a todos os aspectos da vida de Mycogen. No obstante, sua

tnica ser branca, a de sua companheira ser cinza, e ambos vivero em aposentos de hspedes, que so iguais aos nossos. - Igualdade para todos parece um belo ideal, mas o que acontece quando a sua populao comea a crescer? Para usar uma expresso comum: o bolo cortado em fatias mais finas? - No temos aumento de populao. Isso faria com que tivssemos de ampliar nossa rea, coisa que no iria agradar aos homens da tribo vizinhos; a outra alternativa seria uma queda em nosso nvel de vida. - Mas, e se ... - comeou Seldon. - o bastante, homem da tribo - interrompeu Mestre do Sol. - Como j avisei, no estou na obrigao de responder suas perguntas. Nosso dever, conforme foi prometido ao homem da tribo Hummin, o de abrig-lo em segurana, na medida em que isso no viole o nosso modo de viver. Faremos isto, mas no faremos nada mais. A curiosidade permitida, mas a nossa pacincia se esgota com facilidade quando algum pergunta em demasia. Algo no seu tom dava a conversa por encerrada, e Seldon emudeceu, irritado. Hummin, em sua nsia de ajud-lo, tinha aparentemente exagerado em seus clculos. No era segurana que Seldon procurava, ou pelo menos no era apenas isso. Ele procurava informaes, tambm; e sem isso ele no podia (e no queria) permanecer naquele lugar.

38.
Seldon olhou com certa decepo para os seus aposentos. Havia uma cozinha pequena e um banheiro tambm pequeno, mas ambos privativos; duas camas estreitas, dois armrios de roupas, uma mesa e duas cadeiras. Em suma: todo o necessrio para duas pessoas dispostas a viver juntas num espao to exguo. - Tambm temos cozinhas e banheiros privativos em Cinna - disse Dors, com ar de resignao. - Pois eu no - disse Seldon. - Helicon pode ser um planeta pequeno, mas l eu vivia numa cidade moderna, com cozinhas e banheiros comunitrios. Veja s que desperdcio. Pode-se admitir isto num hotel, onde se fica temporariamente, mas se o setor inteiro vive desta forma, imagine a quantidade astronmica de cozinhas e banheiros que deve existir. - Deve ser parte da filosofia igualitria deles - comentou Dors. - Ningum fica brigando por uma mesa mais bem situada, ou para ser atendido mais depressa. Todos desfrutam das mesmas condies. - E no tm a menor privacidade. No que eu me importe em demasia com

isso, mas com voc talvez seja diferente, e no quero dar a impresso de estar tirando partido das circunstncias. Devemos explicar a eles que precisamos de quartos separados, ainda que contguos. - No acredito que d certo - disse Dors. - O espao aqui parece ser disputadssimo, e eles devem estar surpresos com a prpria generosidade em nos fornecer hospedagem. Vamos ter que nos conformar, Hari. J somos adultos o bastante para enfrentar este tipo de situao. No sou mais uma garotinha tmida, e voc no vai querer me convencer de que um adolescente desajeitado. - Voc s est aqui por minha causa. - E da? uma aventura. - Ento est bem. Que cama voc prefere? Pode ficar com a que est mais prxima do banheiro, se quiser. - Seldon sentou-se na outra cama. - E h uma outra coisa que me incomoda. Durante o tempo em que estivermos aqui seremos considerados gente da tribo, como o prprio Hummin deve ser tido entre eles. Somos de outras tribos, e no das coortes daqui de Mycogen, e a maioria das coisas deles no so de nossa conta. Mas acontece que muitas dessas coisas so de minha conta, afinal de contas foi com esta finalidade que vim para c. Preciso ter conhecimento de algumas das coisas que estas pessoas sabem. - Ou pensam que sabem - disse Dors com um ceticismo de historiadora. Ouo falar que eles tm lendas cuja origem remonta at os tempos primordiais, mas no creio que isso possa ser levado a srio. - No podemos saber enquanto no descobrirmos que lendas so essas. No h nenhuma documentao sobre elas, l fora? - No que eu saiba. Este um povo terrivelmente fechado em si prprio, algo quase psictico. O fato de que Hummin tenha conseguido superar essas barreiras, fazendo com que eles nos recebam aqui, um feito notvel... realmente notvel. Seldon ficou pensativo durante algum tempo. - Mas deve haver algum meio de nos aproximarmos deles - falou, por fim. Mestre do Sol ficou surpreso, e at mesmo zangado, com o fato de eu no saber que Mycogen era uma comunidade agrcola. Parece que a respeito disso, pelo menos, eles no pretendem manter segredo. - Acontece que no um segredo. "Mycogen" um nome derivado de palavras arcaicas que significam "produtor de fungos, ou de fermentos"; pelo menos foi o que me disseram, no sou uma paleolingista. Em todo caso, eles cultivam aqui todas as variedades possveis de microalimentao: cogumelos, fermentos, algas, bactrias, fungos multicelulares etc. - Algo bastante comum - disse Seldon. - A maior parte dos mundos tem esse tipo de cultura. At mesmo Helicon. - Mas no na escala que h em Mycogen. a especialidade deles. Usam mtodos que so to arcaicos quanto o nome de seu setor: frmulas secretas de fertilizao, influncias ambientais secretas. Quem pode saber ao certo? segredo.

- Uma comunidade fechada. - Mas com uma compensao. O detalhe mais importante que eles fazem uso das protenas de modo a criar variaes de sabor extremamente sutis, de tal modo que a microalimentao deles no tem semelhante em parte alguma. Eles mantm a produo numa escala relativamente reduzida, e os preos so astronmicos. Nunca provei da comida deles, e estou certa de que voc tambm no, mas ela vendida em grandes quantidades para a burocracia do Imprio, e para as classes abastadas de outros planetas. Mycogen depende desse comrcio para manter seu equilbrio econmico, portanto do interesse deles Que todos conheam este setor como a origem de um produto to valorizado. Portanto, isto no nenhum segredo. - Mycogen deve ser um setor muito rico, ento. - Pobres eles no so, mas desconfio que no a riqueza material o que procuram, e sim a proteo. O governo imperial os protege porque, sem eles, no haveria esse tipo de microalimentao to rico em sutilezas de paladar, em especiarias to aromticas, em pratos to variados. Isso quer dizer que Mycogen pode persistir em seu estilo de vida, por excntrico que seja, e encarar de igual para igual seus vizinhos, que provavelmente os acham insurportveis. - Dors relanceou os olhos ao redor. - Eles vivem uma vida austera. J reparei que no tm holoviso, nem filmes-livros. - H um na prateleira de cima do armrio. - Seldon levantouse para apanh-lo, olhou o selo na parte exterior e fez uma expresso de desapontamento. - Um livro de culinria. Dors o tomou nas mos e comeou a mexer nos controles. Demorou algum tempo, porque o modelo era diferente dos que ela conhecia, mas ela afinal conseguiu fazer com que a tela se acendesse, e comeou a examinar as pginas. Disse: - H algumas receitas, mas a maior parte consiste em ensaios filosficos sobre gastronomia. - Ela revirou o filme-livro nas mos, olhando-o de um lado e do outro. - Parece ser um modelo nico, no vejo por onde ejetar o microcarto e inserir outro. Puxa ... um visor para um nico livro? Isso sim, desperdcio. - Talvez achem que esse livro o nico que necessrio.- Seldon estendeu a mo para a mesinha entre as duas camas e apanhou outro objeto. - Isto aqui pode ser um fone, s que no estou vendo a tela correspondente. - Talvez eles achem que a voz seria o bastante. - Sim, mas como funciona? - Seldon ergueu o objeto, olhando-o por todos os ngulos. - J viu algo igual a isto? - Certa vez, num museu ... se que o mesmo objeto. Mycogen parece ter a firme inteno de preservar costumes arcaicos. Suponho que eles vem nisso outra maneira de se isolar do que eles chamam de homens da tribo, que afinal de contas os cercam por todos os lados e em grande nmero. O fato de serem antiquados e excntricos faz com que no possam ser digeridos com facilidade, por assim dizer. Existe uma lgica tortuosa por trs disso tudo. Ainda manipulando o objeto, Seldon exclamou:

- pa! Parece que consegui lig-lo, ou ele se ligou sozinho. Mas no estou escutando nada. Dors franziu a testa e apanhou um pequeno cilindro revestido de feltro que continuava pousado sobre a mesinha. Colocou-o no ouvido e exclamou: - Espere! Estou ouvindo uma voz aqui. Experimente. - E estendeu o cilindro a Seldon, que o apanhou e tentou ajust-lo ao ouvido. - Ah - disse ele -, tem um prendedor. .. Machuca um pouco a orelha, mas ... Escutou um instante e disse: - Voc pode me ouvir? Sim, este o nosso quarto ... No, no sei o nmero. Dors, tem alguma idia do nosso nmero? H um nmero inscrito no fone - disse ela. - Talvez seja isso. Vamos ver - disse Seldon, em dvida. E falou ao fone: O nmero inscrito neste aparelho 6LT-3648A. Ser isto? ... Bem, como posso aprender a usar corretamente este aparelho, e tambm como usar a cozinha? ... O que quer dizer isto, "funcionam do modo habitual"? Isso no me adianta muito ... Olhe aqui, eu sou um ... um homem da tribo.. um hspede. Eu no sei qual o "modo habitual" ... Sim, desculpe o meu sotaque, mas ainda bem que voc pode reconhecer o sotaque de um homem da tribo ... Meu nome Hari Seldon. Houve uma pausa e Seldon olhou para Dors com uma expresso de martrio no rosto. - Ele vai verificar os registros - disse. - Sou capaz de apostar como no vai achar meu nome ... Espere. Al? Ah, achou meu nome? timo! Nesse caso, pode me dar a informao que pedi? .. Sim ... Sim ... Sim ... E como posso ligar para algum fora de Mycogen? .. Oh, no? E como posso entrar em contato com Mestre do Sol Catorze, por exemplo? .. Bem, ento seu assistente, ou sua secretria, o que quer que seja ... Oh, oh ... Muito obrigado. Seldon pousou o fone sobre a mesinha, desprendeu o receptor da orelha com uma certa dificuldade, desligou o aparelho e disse: - Eles mandaro algum para nos mostrar tudo o que precisamos aprender aqui, mas no pde garantir quanto tempo vai demorar. No possvel fazer chamadas para fora de Mycogen, pelo menos no neste aparelho, de modo que se precisarmos de Hummin no temos como contact-lo. E para falar com Mestre do Sol Catorze preciso enfrentar uma poro de formalidades ... Isto pode ser uma sociedade igualitria, mas parece haver excees, embora eles no o queiram admitir facilmente. - Olhou seu relgio. - Em todo caso, Dors, no tenho a menor vontade de ler um livro sobre culinria, e tratados sobre gastronomia menos ainda. Meu relgio ainda est ajustado para o horrio de Streeling, de modo que no sei se dia ou noite aqui: mas o fato que no me importo, passamos a noite inteira acordados e acho que vou dormir um pouco. - Eu tambm. Estou cansada. - Ento est bem. E na primeira manh que se apresentar depois de acordarmos vou pedir-Ihes para fazer uma visita s suas microplantaes. Dors o olhou surpresa. - Voc est interessado nisso? - No propriamente, mas se essa uma coisa da qual eles se orgulham, talvez

estejam dispostos a falar sobre ela, e uma vez eu consiga deix-los em ponto de conversa, usando todo o meu encanto pessoal, posso lev-los a falar sobre as suas lendas. Penso que uma estratgia bastante hbil. - Espero que sim - disse Dors, em tom dbio. - Mas no sei se os mycogenianos podem ser tapeados com essa facilidade. - Veremos - disse Seldon, carrancudo. - Eu tenho que conhecer essas tais lendas.

39.
A manh seguinte encontrou Seldon fazendo uso mais uma vez do fone: estava faminto, e zangado. Sua tentativa de entrar em contato com Mestre do Sol Catorze foi bloqueada por algum que insistia: Mestre do Sol no podia ser incomodado. - Por que no? - indagou Seldon com aspereza. - Evidentemente no necessrio responder essa pergunta - disse a voz fria do outro lado. - No viemos at aqui para ficar prisioneiros - tornou Seldon. - Nem para passar fome. - Tenho certeza de que h uma cozinha e comida suficiente sua disposio. - Claro que h. S que no sei como usar os utenslios da cozinha, nem sei como preparar a comida. Vocs a comem crua? Frita? Fervida? Assada? .. - No posso crer que ignorem isso. Dors, que tinha ficado andando para l e para c durante esse dilogo, estendeu a mo para apanhar o fone, mas Seldon a afastou, cochichando: - Se uma mulher lhe dirigir a palavra ele desliga na hora.- E depois, para o fone: - O que voc cr ou no cr no interessa. Quero que mande algum aqui, algum que possa fazer algo a respeito da nossa situao, ou, quando eu entrar em contato com Mestre do Sol Catorze, o que acabar acontecendo, voc pagar caro. No obstante, duas horas se passaram antes que aparecesse algum - e a essa altura Seldon estava num estado verdadeiramente selvagem, e Dors, beira do desespero, tentava acalm-lo. O recm-chegado era um jovem cujo crnio calvo era coberto de sardas, e que provavelmente seria ruivo, em outras circunstncias. Trazia consigo um certo nmero de pequenos potes, e parecia estar a ponto de dizer algo quando subitamente assumiu um ar constrangido e virou-se de costas para Seldon. - Homem da tribo - disse, tomado de violenta perturbao - sua carapua no est bem ajustada.

Seldon, cuja pacincia tinha atingido os limites, retrucou: - Isso no me incomoda. Dors interveio: - Deixe-me ajust-la, Hari. Est um pouco erguida aqui do lado esquerdo. Seldon resmungou: - Pode virar-se agora, rapaz. Como se chama? - Meu nome Nuvem Cinzenta Cinco - disse o mycogemano, voltando-se aos poucos e lanando um olhar esquivo na direo de Seldon. - Sou um novio, e trouxe uma refeio para vocs.- Hesitou. - Vem da minha prpria cozinha, e foi preparada pela minha mulher, homem da tribo. Ele colocou os potes sobre a mesa; Seldon ergueu uma das tampas e cheirou o que havia dentro, com desconfiana; seu rosto se ergueu surpreso na direo de Dors. - Sabe, o cheiro no nada mau - disse. - Tem razo - concordou ela. - Daqui estou sentindo. Nuvem Cinzenta disse: - No est to quente quanto deveria, devido demora no trajeto. Creio que vocs tm louas e talheres aqui em sua cozinha. Dors foi providenciar o necessrio; e depois que terminaram de comer, o que fizeram com enorme disposio, Seldon sentiu-se outra vez um homem civilizado. Dors tinha percebido que o rapaz no se sentiria vontade se fosse deixado a ss com uma mulher, e menos ainda se esta lhe dirigisse a palavra; coube-lhe, portanto, a tarefa de levar os pratos sujos para a cozinha e lav-los, assim que conseguiu decifrar os comandos da mquina de lavar. Enquanto isso Seldon perguntou ao mycogeniano qual era a hora pelo tempo local, e ao ouvir a resposta teve um sobressalto. - Quer dizer que estamos no meio da noite? - Sim, homem da tribo - disse Nuvem Cinzenta. - Por isso demoramos em satisfazer o seu desejo. Seldon compreendeu ento por que motivo Mestre do Sol no podia ser incomodado. Quando pensou que a mulher de Nuvem Cinzenta tinha sido acordada para preparar a refeio que ele acabara de comer, sentiu uma pontada de remorso. - Desculpe-nos - disse. - Somos apenas gente da tribo, e no tnhamos idia de como usar a cozinha ou preparar a comida. Poderia nos mandar algum pela manh, para nos explicar tudo? - Farei o melhor possvel, homem da tribo - disse Nuvem Cinzenta, com gentileza. - Vou mandar-Ihes duas Irms. Peo-lhe perdo se lhe imponho o distrbio de uma presena feminina, mas so elas que cuidam dessas coisas. Dors, que acabava de retomar da cozinha, disse (antes de recordar seu papel na sociedade mycogeniana): - Oh, est bem assim, Nuvem Cinzenta. Teremos muito prazer em receber as Irms.

Nuvem Cinzenta lanou-lhe um olhar de soslaio, pouco vontade, e nada disse. Seldon partiu do princpio de que o jovem mycogeniano se recusaria a escutar o que uma mulher lhe dizia, e repetiu a frase: - Est bem assim, Nuvem Cinzenta. Teremos muito prazer em receber as Irms. A expresso do rapaz se desanuviou de imediato. - Farei com que estejam aqui logo cedo pela manh. Depois que Nuvem Cinzenta saiu, Seldon comentou, satisfeito: - As Irms devem ser exatamente o que precisamos. - mesmo, Hari? E de que modo? - Ora, claro que se as tratarmos como seres humanos normais, elas se sentiro gratas o bastante para nos contar suas lendas. - Se que as conhecem - tornou Dors, com ceticismo. - No fao muita f no tipo de educao que os mycogenianos devem proporcionar s suas mulheres.

40.
As Irms chegaram umas seis horas depois; Dors e Seldon tinham dormido mais um pouco, tentando ajustar seus relgios biolgicos. As Irms penetraram no aposento com timidez, quase nas pontas dos ps. Suas tnicas (kirtles, no dialeto mycogeniano) eram de um cinza suave e aveludado, ornadas com debrum de um cinza mais escuro. Os kirtles tinham um certo atrativo, mas sem dvida sua funo principal era a de ocultar as formas do corpo humano. Suas cabeas eram, evidentemente, calvas; os rostos no ostentavam nenhum tipo de pintura ou enfeite. Elas lanaram olhares curiosos para os leves retoques azuis nos cantos dos olhos de Dors, e o batom avermelhado que realava os cantos de sua boca. Durante alguns momentos Seldon ficou imaginando como algum poderia ter absoluta certeza de que as irms eram de fato irms. A resposta veio de imediato, quando elas lhes enderearam saudaes formais. A voz das duas era uma mistura de chilreio e trinado, e Seldon, lembrando a voz grave de Mestre do Sol e o timbre de bartono de Nuvem Cinzenta, suspeitou de que as mulheres, falta de outra identificao sexual bvia, eram foradas a cultivar determinados tipos de voz e de maneirismos sociais. - Sou Gota de Chuva Quarenta e Trs - disse uma delas - esta minha irm mais nova. - Gota de Chuva Quarenta e Cinco - disse a outra. - Existem muitas Gotas de

Chuva em nossa coorte. - E deu uma risadinha espremida. - Tenho muito prazer em conhecer vocs duas - disse Dors com gravidade -, mas agora tenho de saber como devo cham-las. No posso ficar apenas dizendo "Gota de Chuva", no mesmo? - No - disse Gota de Chuva Quarenta e Trs. - Dever usar o nome inteiro, se estivermos ambas presentes. Seldon perguntou: - E o que acham de dizermos apenas Quarenta e Trs e Quarenta e Cinco, senhoras? As duas lanaram um rpido olhar na direo dele, mas no disseram uma palavra. Dors falou com suavidade: - Deixe que eu cuido delas, Hari. Seldon afastou-se. No era difcil supor que ambas eram jovens solteiras e, possivelmente, no deveriam conversar com um homem. A mais velha parecia tambm a mais sria das duas, e era provavelmente a mais puritana. Era difcil de julgar baseando-se num contato to rpido, mas Seldon teve essa intuio e deixou-se guiar por ela. - Sabem, Irms - disse Dors -, somos gente da tribo, e no temos idia de como se opera esta cozinha daqui. - Ento no sabe cozinhar?! - Gota de Chuva Quarenta e Trs lanou-lhe um olhar chocado e cheio de censura. Gota de Chuva Quarenta e Cinco reprimiu mais uma risadinha. (Seldon pensou que sua idia inicial a respeito das duas estava correta.) Dors prosseguiu: - Eu j possu uma cozinha, mas era muito diferente desta aqui. No conheo bem que tipos de comida so estes, e no sei como prepar-los. - muito simples - disse Gota de Chuva Quarenta e Cinco. - Podemos mostrar-lhe. - Vamos preparar um almoo gostoso e nutritivo - completou Gota de Chuva Quarenta e Trs. - Um bom almoo para ... vocs dois. Ela hesitou um instante antes das ltimas palavras; era-lhe necessrio um visvel esforo para admitir a existncia de um homem. - Se no se importam - disse Dors -, gostaria de ir at a cozinha com vocs, e gostaria que me explicassem cada detalhe. Afinal de contas, Irms, no posso esperar que venham aqui trs vezes por dia para cozinhar para ns. - Mostraremos tudo - repetiu Gota de Chuva Quarenta e Trs, com um gesto decidido de cabea. - No entanto, talvez seja difcil para uma mulher da tribo aprender. Talvez ela no tenha ... jeito. - Eu tentarei - sorriu Dors. As trs desapareceram no interior da cozinha. Seldon ficou com os olhos postos nelas, e tentou planificar sua prxima estratgia de ao.

MYCOGEN - ... As microfazendas de Mycogen so lendrias, embora atualmente subsistam apenas em expresses proverbiais do tipo de "rico como as microfazendas de Mycogen", ou "saboroso como os fermentos de Mycogen". Elogios desse tipo tendem a tornar-se cada vez mais exagerados com a passagem do tempo, por certo, mas Hari Seldon visitou essas microfazendas no transcurso da Fuga, e h referncias, em suas memrias, que corroboram a opinio popular ... ENCICLOPDIA GALCTICA

41.
- Mas isto muito bom! - disse Seldon com entusiasmo. - muito melhor do que a comida que Nuvem Cinzenta trouxe! Atalhou Dors calmamente: - Voc precisa levar em conta que a mulher de Nuvem Cinzenta preparou aquela refeio s pressas, e no meio da noite. - Fez uma pausa e disse: Gostaria muito que eles dissessem esposa. Eles fazem a palavra mulher parecer um utenslio, como "minha casa" ou "meu roupo". aviltante. - de dar raiva. Mas do jeito que eles falam, tambm a palavra esposa acabaria soando do mesmo modo. o estilo de vida deles, e as irms no parecem se incomodar. No creio que eu e voc possamos modificar isso base de reprimendas. A propsito, aprendeu a manejar a cozinha? - Sim, e as duas fizeram tudo parecer muito simples. No achei que pudesse guardar na memria tudo quanto elas fizeram, mas ambas insistiram em dizer que no seria necessrio. Por mim, me daria por satisfeita em aprender a esquentar os pratos. Mas aprendi que o po deles tem algum tipo de microderivado que se adiciona antes de lev-lo ao forno, um fermento que aumenta a massa e d ao po essa consistncia suave, quebradia ... e um leve apimentado, voc notou? - No sei definir muito bem, mas seja l o que for, comeria ainda muito mais. E a sopa! Reconheceu aqueles vegetais? - No. - E as fatias de carne? Sabe o que era?

- No sei nem sequer se eram de fato fatias de carne. Em Cinna temos um prato feito com carneiro que um pouco semelhante. - Aquilo certamente no era carneiro. - Eu disse que no sei nem sequer se era carne. No creio que ningum, fora de Mycogen, desfrute de uma refeio to sofisticada. Nem mesmo o imperador, tenho certeza. Os produtos que os rnycogenianos vendem no so os melhores, sou capaz de apostar. Eles guardam o melhor para si prprios. Hari, no podemos passar muito tempo aqui. Se nos acostumarmos a comer assim, nunca mais nos conformaremos quela comida miservel que nos do l fora. - E ela soltou uma gargalhada. Seldon riu tambm. Tomou mais um gole do suco de frutas, que era indescritivelmente mais delicioso do que qualquer suco de frutas que j tivesse provado em sua vida; falou: - Quando Hummin me levou para a Universidade, paramos no caminho para fazer um lanche. A comida era fortemente tratada base de fermento, e o gosto dela ... bem, no tenho termos de comparao, mas era algo inconcebvel; mas tambm inconcebvel que algo possa ter este sabor aqui. Gostaria que as Irms tivessem permanecido conosco ... o mnimo que devamos fazer era agradecer-lhes. - Acho que elas j sabiam qual seria a nossa reao. Falei algo sobre o cheiro delicioso da comida, quando estava sendo preparada, e elas disseram, bem confiantes, que o gosto seria ainda melhor. - A mais velha das duas disse isso, suponho. - Sim; a mais nova deu uma risadinha. Alis, elas voltaro aqui depois. Prometeram de trazer um kirtle, para que eu possa acompanh-las quando forem fazer compras. E tambm me avisaram de que eu teria de lavar o rosto antes de sair em pblico. Vo me mostrar onde poderei comprar alguns kirtles de boa qualidade para mim, e tambm onde possvel comprar algumas refeies j prontas, de todos os tipos, pratos que precisam apenas ser esquentados. Segundo eles, uma Irm que se respeite no recorre a isso: prepara as refeies do comeo ao fim. Parte desta refeio foi apenas esquentada, e elas me pediram desculpas por isso, embora dando a entender que gente da tribo como ns no notaria muita diferena, pois no somos capazes de reconhecer uma refeio "artisticamente" preparada. A propsito. elas parecem ter como ponto pacfico que eu farei todas as compras e ficarei encarregada das tarefas domsticas. - como dizemos em meu planeta - riu Seldon. - "Em Trantor ... como os trantorianos." - , eu sabia que sua atitude seria exatamente esta. - Eu sou humano - disse ele. - A desculpa de sempre - disse Dors, com um meio-sorriso. Seldon recostou-se na cadeira e espreguiou-se, invadido por uma sensao de bem-estar fsico. - Dors, voc est em Trantor h dois anos, e deve entender uma poro de

coisas que fogem minha compreenso. Diga-me: voc acha que uma ordem social to esquisita quanto a dos rnycogenianos faz parte de alguma viso sobrenaturalista que eles possuam? - Sobrenaturalista? Sim. J ouviu algo que a fizesse pensar assim? - Espere. O que quer dizer com "sobrenaturalista"? - O bvio. A crena em entidades que so independentes das leis naturais; que no esto sujeitas lei da conservao de energia, por exemplo, ou pela existncia de uma constante de ao. - Sei. Voc est querendo saber se Mycogen uma comunidade religiosa. Foi a vez de Seldon. - Religiosa? .. - Sim. um termo arcaico, mas os historiadores ainda o empregam; nossa rea repleta de termos arcaicos. "Religioso" no exatamente a mesma coisa que "sobrenaturalsta", embora o termo seja rico em elementos sobrenaturalistas. Mas no posso responder pergunta que voc fez, contudo, porque nunca estudei Mycogen por esse ngulo. Mesmo assim, pelo pouco que vi at agora, e pelo meu conhecimento das religies atravs da Histria, no me surpreenderia se a sociedade de Mycogen tivesse um fundamento basicamente religioso. - Nesse caso, ficaria surpreendida se as lendas de Mycogen tambm tivessem substncia religiosa? - No. . - E, em conseqncia, no se baseassem em fatos histricos? - Uma coisa no acarreta necessariamente a outra. O essencial das lendas pode ser autenticamente histrico, mesmo com distores e com interferncias sobrenaturalistas. - Ah - fez Seldon, e pareceu mergulhar em conjeturas. Da a algum tempo Dors quebrou o silncio. - No algo fora do comum. Existem considerveis elementos religiosos na cultura de vrios planetas. Isso tem crescido nos ltimos sculos, medida que o Imprio foi se tornando mais turbulento. Em Cinna, meu planeta, pelo menos um quarto da populao se compe de tritestas. Seldon estava mais uma vez constatando de forma dolorosa sua prpria ignorncia em assuntos histricos. Disse: - Houve algum tempo no passado em que a religio teve uma proeminncia maior que a de hoje? - Certamente. Ademais, novas formas religiosas continuam brotando constantemente. A religio de Mycogen, qualquer que seja ela, pode ser relativamente nova e por enquanto restrita a este setor. Mas eu no poderia dar uma resposta mais exata sem um estudo considervel. - Chegamos agora a um outro ponto, Dors. Voc acha que as mulheres so mais propensas religio do que os homens? Dors ergueu os superclios. - No sei se possvel fazer uma generalizao to simplificada quanto esta -

disse ela, pensativa. - Desconfio que aqueles elementos de uma populao que tm menor participao no usufruto dos bens materiais tornam-se mais inclinados a procurar conforto naquilo que voc chama de sobrenaturalismo: so os pobres, os deserdados, os oprimidos. Na medida em que o sobrenaturalismo se sobrepe religio, eles acabam se tornando religiosos. claro, no entanto, que h excees, em ambos os sentidos. Muitos oprimidos jamais se tornam religiosos; muitos entre os ricos e os poderosos possuem algum tipo de religio. - Mas em Mycogen - disse Seldon -, onde as mulheres parecem ser tratadas de modo subumano ... seria possvel arriscar a hiptese de que elas seriam mais religiosas do que os homens, mais envolvidas com as lendas que sua sociedade tem preservado? - Eu no apostaria minha reputao profissional nisto - disse Dors. - Mas apostaria meu salrio de uma semana. - timo - disse Seldon, meditativo. Dors sorriu para ele. - A voc j tem um pedao da sua psico-histria, Hari. Regra n? 47.854: os oprimidos so mais religiosos do que os satisfeitos. Seldon balanou a cabea. - No brinque com psico-histria, Dors. Voc sabe que o que procuro no so pequenas regras, e sim vastas generalizaes, e tcnicas de manipulao. No quero estabelecer uma religiosidade comparada como o resultado de cem regras especficas. Quero algo que me permita dizer, depois de tratado por algum sistema de lgica matemtica: "Aha! este grupo de pessoas tende a ser mais religioso do que aquele outro grupo, desde que os seguintes critrios sejam observados, e desde que, em conseqncia, quando os indivduos forem submetidos a tais e tais estmulos reagiro de tal ou tal forma." - Que coisa mais horrvel- disse Dors. - Voc descreve seres humanos como se fossem simples artefatos mecnicos. "Aperte este boto X, e voc ter a resposta Y." - Nada disso. No caso da psico-histria, haver um nmero incalculvel de botes sendo apertados simultaneamente e em diferentes graus, e defIagrando respostas de natureza to variada que as previses relativas ao futuro tero de ser de natureza forosamente estatstica, e o ser humano individual permanecer um agente dotado de livre-arbtrio. - Como pode saber disto? - No sei - disse Seldon. - Sinto que assim. dessa forma que, no meu entender, devem funcionar as coisas. Se eu puder formular os axiomas, as Leis Fundamentais da Humanstica, por assim dizer, e o tratamento matemtico adequado a elas, ento terei em mos minha psico-histria. J provei que, em teoria, isto possvel... - S que impraticvel. - Continuo pensando assim. Um tmido sorriso recurvou os lbios de Dors. - isto que voc est fazendo, Hari ... tentando encontrar alguma soluo para esse problema?

- No sei, juro que no sei. Chetter Hummin est ansioso para descobrir uma soluo, e por alguma razo estou ansioso para ajud-lo. Ele um homem muito persuasivo. - , sei disso. Seldon fingiu no ter ouvido o comentrio, embora uma levssima contrao cruzasse seu rosto, mas continuou: - Hummin afirma que o Imprio est em decadncia, que eventualmente dever desmoronar, que a psico-histria a nossa nica esperana para salv-lo (ou pelo menos para atenuar a gravidade de sua queda), e que sem ela a humanidade ser destruda ou, na melhor das hipteses, conhecer um prolongado e tenebroso perodo de misria. E ele coloca sobre mim a responsabilidade de evitar tudo isso. Pois bem: o Imprio certamente ter uma vida bem mais longa que a minha, mas se eu aspirar a uma vida tranqila preciso tirar essa responsabilidade de cima dos meus ombros. Preciso convencer a mim mesmo (e tambm a Hummin) de que a psicohistria no uma soluo, e de que, apesar de minhas teorias, ela no pode vir a ser desenvolvida. Portanto, tenho que seguir todas as trilhas possveis, e mostrar que todas elas so falhas. - Trilhas? Como, por exemplo, retroceder na histria, at um tempo em que a sociedade humana era muito menor do que hoje? - Muitssimo menor. E bem menos complexa. - E mostrar que uma soluo continua sendo impraticvel? - Sim. - Mas quem poder descrever para voc esse passado remoto? Se os mycogenianos dispem de algum retrato coerente da Galxia primordial, Mestre do Sol certamente no estar disposto a revel-lo a um homem da tribo. Nenhum mycogeniano o faria. Esta uma sociedade fechada em si mesma, quantas vezes teremos que repetir isto? Seus membros suspeitam dos homens das tribos at o ponto de uma verdadeira parania. Jamais nos diro coisa alguma. - Ento preciso descobrir algum meio de faz-los falar. As Irms, por exemplo. Elas no so capazes nem sequer de ouvir um homem, assim como Mestre do Sol no me ouve. E mesmo que falem com voc, o que podero saber, seno uma pequena coleo de frase feitas? - Preciso comear por algum lugar. - Deixe-me pensar - disse Dors. - Hummin me pediu para proteg-lo, e para mim isso significa que devo ajud-lo sempre que possa. Ento vejamos: o que sei sobre religio? Voc sabe que isso no passa nem perto da minha especialidade. Sempre lidei com foras econmicas e no foras filosficas, mas voc no pode dividir a Histria em unidades bsicas que no se interpenetrem. Por exemplo, a religio tende a acumular riquezas quando bem-sucedida, e isso eventualmente tende a distorcer o desenvolvimento econmico de uma sociedade ... Existe, a propsito, uma das numerosas regras da Histria humana que voc vai ter que derivar das suas Leis da Humanstica ou como l se chame.

Mas ... Nesse ponto a voz de Dors sumiu, e ela quedou-se pensativa. Seldon a observava atentamente, e os olhos dela estavam vagos, como se ela estivesse profundamente mergulhada em si mesma. Por fim, ela voltou a falar: - No uma regra invarivel. Mas me parece que na maioria dos casos uma religio possui um livro, ou um conjunto de livros, de significado especial: livros que Ihes fornecem seus rituais, sua viso da histria, seus poemas sagrados, e tudo o mais. Em geral, esses livros so acessveis a todos, e funcionam como um meio de conquistar novas converses quela f. s vezes so livros secretos. - Acha que Mycogen tem algum livro dessa espcie? - Para ser franca, nunca ouvi falar em nenhum, e acho que teria ouvido, caso eles existissem abertamente. Isso significa que: ou no existem ou so mantidos em segredo. Seja qual for o caso, no me parece que voc vai pr as mos neles. - Mas pelo menos um ponto de partida - disse Seldon, sem muito otimismo.

42.
As Irms retomaram umas duas horas depois que Hari e Dors acabaram a refeio. Estavam ambas sorridentes, e Gota de Chuva Quarenta e Trs, a mais sria das duas, estendeu um kirtle cinzento para que Dors o examinasse. - Muito interessante - disse Dors, abrindo um largo sorriso, e balanando a cabea com uma certa sinceridade. - Gosto deste bordado aqui, to bemfeito ... - Ora, no nada - chilreou Gota de Chuva Quarenta e Cinco. apenas uma das minhas roupas velhas, e acho que no vai cair muito bem, porque voc mais alta do que eu. Mas vai lhe servir por algum tempo, e depois ns vamos lev-la melhor kirtleria para que voc mesma escolha alguns mais adequados. Voc vai ver. Gota de Chuva Quarenta e Trs tinha um sorriso nervoso nos lbios mas no dizia nada, mantendo os olhos baixos, e por fim estendeu na direo de Dors um kirtle branco, cuidadosamente dobrado. Dors nem fez meno de desdobr-lo, e o passou direto para as mos de Seldon. - Pela cor posso adivinhar que este seu, Hari. - Provavelmente - disse ele -, mas devolva-o. Ela no o entregou a mim. - Oh, Hari... - murmurou Dors, com um leve aceno de cabea. - No - retrucou Seldon com firmeza. - Ela no o entregou a mim, e vou esperar at que ela o faa. Dors hesitou, e fez uma tentativa vacilante de devolver o kirtle a Gota de

Chuva Quarenta e Trs. A Irm, no entanto, ps as mos s costas e recuou, sem um vestgio de vida no rosto. Gota de Chuva Quarenta e Cinco relanceou apenas um rapidssimo olhar na direo de Seldon, depois postou-se ao lado da irm e a rodeou com os braos, num gesto protetor. - Por favor, Hari - disse Dors. - Estou certa de que as Irms no tm permisso para conversar com homens que no sejam seus parentes. Qual a vantagem em deix-las assim to constrangi das? Elas no podem fazer nada. - No creio - tornou Seldon, implacvel. - Se existe uma tal regra, ela se aplica apenas aos Irmos. Duvido muito de que ela j tenha encontrado um homem da tribo antes. Com voz suave, Dors dirigiu-se a Gota de Chuva Quarenta e Trs: - J encontrou antes algum homem da tribo, Irm, ou uma mulher da tribo? Houve uma longa hesitao, e depois um vagoroso gesto negativo com a cabea. Seldon fez um gesto largo com os braos: - Est vendo? Se existe regra de silncio, ela se aplica apenas aos Irmos. Acha que eles teriam enviado essas jovens, estas Irms, para nos servirem, se houvesse algum tipo de lei as proibindo de falar comigo? - Talvez devessem falar apenas comigo, e eu serviria de intermediria entre voc e elas. - Bobagem. No acredito nisso, e voc tambm no. No sou um mero homem da tribo, sou um hspede ilustre em Mycogen, cheguei aqui recomendado por Chetter Hummin e fui trazido por Mestre do Sol Catorze em pessoa. No admito ser tratado corno se no existisse, e se isso acontecer vou me queixar a Mestre do Sol Catorze. Gota de Chuva Quarenta e Cinco comeou a soluar, e Gota de Chuva Quarenta e Trs, ainda que mantendo-se quase impassvel, enrubesceu visivelmente. Dors esboou uma nova tentativa de argumentar com Seldon, mas este a silenciou com um gesto brusco e encarou Gota de Chuva Quarenta e Trs com expresso ameaadora. Finalmente ela falou; e desta vez j no chilreava. Sua voz era rouca e trmula, como se ela tivesse que forar-se a articular cada palavra na direo daquele homem, e isto fosse algo totalmente contrrio ao seu instinto e sua vontade. - No deve se queixar a nosso respeito, homem da tribo - disse ela. - Seria uma atitude injusta. Est me forando a infringir os costumes do meu povo. O que deseja de mim? Seldon deu um sorriso cativante e no mesmo momento estendeu as mos para ela: - Quero a roupa que trouxe para mim. O kirtle. Em silncio, ela colocou o kirtle nas mos de Seldon. Ele fez uma ligeira reverncia e disse: - Obrigado, Irm. - e relanceou um breve olhar na direo de Dors, como se dissesse: est vendo? Mas Dors, zangada, afastou o olhar.

Seldon desdobrou o kirtle, que era branco e sem bordados de nenhuma espcie: aparentemente, enfeites e ornamentos eram privativos das roupas femininas. A roupa vinha acompanhada de um cinto cheio de borlas; Seldon achou que no teria dificuldade em descobrir o modo correto de us-lo. - Vou ao banheiro vestir esta coisa - anunciou. - No demoro mais que um minuto, ou pelo menos assim espero. Entrou no minsculo banheiro e, quando tentou fechar a porta, Dors forou a passagem para dentro, e s depois de entrar cerrou a porta. - O que foi que voc fez, Hari? - Voc foi de uma grosseria imperdovel. - Por que tratou a pobre moa daquele jeito? - Eu tinha que obrig-la a me dirigir a palavra - retrucou Seldon com impacincia. - Preciso dela para conseguir informaes, voc sabe disso. Lamento ter sido um pouco cruel, mas de que outro modo poderia vencer a inibio dela? Fez um gesto para que Dors sasse; e quando saiu do banheiro viu que ela tambm j tinha vestido seu kirtle. A despeito da carapua plstica que a tornava praticamente calva, e do desalinho do kirtle, Dors estava bastante atraente. O caimento da veste delineava os contornos de seu corpo, sem exibi-lo totalmente. Seu cinto, num tom de cinza ligeiramente diferente do da roupa, mais largo que o de Seldon, era preso na parte da frente por dois colchetes adornados com brilhantes pedras azuis. "As mulheres sempre do um jeito de ficar mais bonitas, mesmo nas condies mais adversas", pensou Seldon. Olhando para ele, Dors comentou: - Agora voc est parecendo um mycogeniano. Acho que estamos prontos para ser levados s compras pelas Irms. - Sim - disse Seldon -, mas depois disso quero que Gota de Chuva Quarenta e Trs me leve a um passeio nas rnicrofazendas. Os olhos de Gota de Chuva Quarenta e Trs se dilataram, e ela deu um passo para trs. - Sim - prosseguiu Seldon. - Eu gostaria muito de conhec-las. Gota de Chuva Quarenta e Trs olhou rapidamente para Dors. - Mulher da tribo ... - comeou a dizer. - Parece que no conhece nada sobre as fazendas, Irm - interrompeu Seldon. Isso pareceu surtir efeito: ela ergueu o queixo com altivez e falou, ainda dirigindo-se a Dors: - Eu trabalhei nas microfazendas. Todos os Irmos e Irms o fazem, numa certa altura em suas vidas. - Ento muito bem, vamos dar esse passeio - disse Seldon. - E no vamos recomear a discutir. Eu no sou um Irmo com quem voc proibida de conversar e de se relacionar. Sou um homem da tribo e um convidado ilustre. Estou usando este kirtle e esta carapua para no atrair as atenes desnecessariamente, mas sou um erudito, e vim aqui para pesquisar. No vou ficar trancado neste quarto, olhando as paredes. Quero ver aquilo que apenas vocs possuem, em toda a Galxia ... as suas microfazendas. Pensei que

vocs teriam orgulho em mostr-las. - Ns temos orgulho - tornou Gota de Chuva Quarenta e Trs, finalmente encarando Seldon enquanto falava. - E eu as mostrarei, e no creio que descobrir nenhum dos nossos segredos, se para isso que est aqui, homem da tribo. Mostrar-lhe-ei as microfazendas amanh pela manh. Preciso de algum tempo para combinar a visita. - Esperarei at amanh - disse Seldon. - Mas est prometido? Tenho sua palavra de honra? Gota de Chuva Quarenta e Trs replicou, com visvel desprezo: - Eu sou uma Irm e eu farei conforme o disse. Manterei minha palavra, ainda que dada a um homem da tribo. Sua voz adquiriu um tom glacial ao pronunciar estas ltimas frases, enquanto seus olhos se dilatavam e pareciam chamejar. Seldon tentou adivinhar o que estaria se passando em sua mente, e comeou a sentir-se um tanto desconfortvel.

43.
Seldon no teve uma noite tranqila. Para comear, Dors anunciou que o acompanharia na visita s microfazendas, ao que ele objetou energicamente. - Meu propsito - disse - fazer com que ela fale livremente, colocando-a numa situao inusitada: sozinha com um homem, mesmo se tratando de um estranho. Transgredindo seus hbitos at esse ponto fica fcil ir mais longe ainda. Se voc nos acompanhar, no entanto, ela ir se dirigir apenas a voc, e eu s pegarei as sobras. - E se algo acontecer com voc durante minha ausncia, como na sua ida Superfcie? - Nada vai acontecer. Por favor, Dors. Se quiser me ajudar, mantenha-se afastada, se no, no h mais nada que possamos fazer juntos. Estou falando srio. Isto algo importante para mim. Por mais que eu me tenha apegado a voc, agora quem toma as iniciativas sou eu. Ela concordou, ainda que com enorme relutncia, e disse: - Est bem, mas prometa que no ser muito duro com ela. - a mim ou a ela que voc tem que proteger? Garanto que no fui duro com ela para me divertir, e continuarei assim. A lembrana dessa sua primeira discusso com Dors contribuiu para mant-lo acordado durante a maior parte da noite, juntamente com o temor de que as duas Irms no aparecessem na manh seguinte, a despeito da promessa de Gota de Chuva Quarenta e Trs.

Mas elas chegaram, no muito tempo depois de Seldon ter acabado um rpido desjejum (ele tinha tomado a resoluo de no se permitir engordar por excesso de autocornplacncia). Ele j estava vestido em seu kirtle, que se ajustou perfeitamente, e tinha aprendido o modo correto de prender o cinto. Gota de Chuva Quarenta e Trs, ainda com um brilho de frieza nos olhos, disse: - Se estiver pronto, homem da tribo Seldon, minha irm ficar aqui em companhia da mulher da tribo Venabili. Sua voz no soava mais como um gorjeio, nem estava rouca como quando se dirigira a ele na vspera: era como se ela tivesse passado a noite ensaiando um modo de dirigir a palavra a um homem que no era um dos Irmos. Seldon imaginou se ela teria passado a noite em claro, e disse: - Estou pronto. Meia hora depois, Gota de Chuva Quarenta e Trs e Seldon desciam rumo ao subsolo. Embora j fosse dia, pelo relgio, o ar tinha uma luminosidade mais mortia do que Seldon j tinha visto em qualquer parte de Trantor. No havia nenhuma razo bvia para isto, uma vez que a luz do dia artificial que lentamente percorria o planeta evidentemente abrangia tambm o Setor Mycogen; mas Seldon sups que os rnycogenianos talvez preferissem as coisas daquela forma, apegados a algum de seus costumes primitivos. Aos poucos, seus olhos foram se acostumando penumbra. Seldon tentou encarar com naturalidade as pessoas, fossem Irmos ou Irms, com quem cruzavam em seu trajeto. Considerou que ele e Gota de Chuva Quarenta e Trs seriam tomados como um Irmo e sua mulher, e no atrairiam nenhuma ateno, desde que nada fizessem de inslito. Infelizmente, Gota de Chuva Quarenta e Trs parecia querer atrair os olhares. Quando falava a Seldon, proferia apenas umas poucas palavras, em voz muito baixa, e pelo canto da boca. Era visvel que a companhia de um homem no pertencente sua cultura a deixava insegura, ainda que s ela soubesse do fato. Seldon pressentiu que, se lhe dissesse para ficar tranqila, isso apenas a deixaria ainda mais tensa do que j estava. (Ele imaginou qual seria a reao dela se por acaso encontrassem algum que a conhecesse pessoalmente; tranqilizou-se quando foram chegando aos nveis mais profundos, onde havia um nmero bem menor de pessoas.) A descida no era feita atravs de elevadores, e sim de rampas mveis dispostas aos pares, uma subindo e a outra descendo; Gota de Chuva Quarenta e Trs referia-se a elas como escaladores. Seldon no estava certo de ter ouvido corretamente a palavra, que para ele era totalmente desconhecida. Quanto mais se aprofundavam no subsolo, mais apreensivo Seldon ia ficando. A maior parte dos planetas possua microfazendas, e tinha suas prprias variedades de microprodutos. Em Helicon, Seldon havia ocasionalmente freqentado esses locais para comprar molhos e condimentos, e sempre encontrara o ar invadido por uma intensa mistura de odores, capazes de fazer revirar o estmago. As pessoas que trabalhavam nas microfazendas pareciam no se incomodar

com isso; mesmo os visitantes casuais, apesar de inicialmente fazerem caretas, pareciam ir-se acostumando depois de um certo tempo. Seldon, no entanto, era particularmente suscetvel quele tipo de cheiro, e nesse instante estava preparado para se deparar com ele mais uma vez; tentou se consolar pensando que fazia um nobre sacrifcio, em sua busca incansvel de informaes - mas isso no impedia que seu estmago se contrasse, de apreensivo que estava. Quando j tinha perdido a conta do nmero de andares que tinham descido, Seldon, vendo que o ar continuava razoavelmente fresco, perguntou: - Quando chegaremos aos nveis das microfazendas? - J estam os neles - foi a resposta. Ele inalou profundamente. - No parece, pelo cheiro. - Cheiro? O que quer dizer com isso? Gota de Chuva Quarenta e Trs pareceu ofendida o bastante para erguer a voz. - Pela minha experincia, h sempre uma espcie de odor desagradvel associado s microfazendas. Voc sabe. algo associado aos fertilizantes necessrios aos fungos, bactrias, saprfitas etc. - Pela sua experincia? - A voz dela abaixou-se novamente. - Onde foi isso? - Em meu planeta. O rosto da Irm se contorceu numa careta de repugnncia. - Ento o seu povo vive mergulhado na gabelle! Seldon nunca tinha escutado a palavra, mas o olhar e a entonao no deixavam dvidas quanto ao seu significado. - claro que no existe esse cheiro quando os produtos so consumidos disse ele. - Nossos microprodutos no tm esse cheiro em momento algum - retrucou a Irm. - Nossos biotcnicos desenvolveram espcies perfeitas. As algas crescem na luz mais pura possvel, e em solues eletrolticas cuidadosamente equilibradas. As saprfitas so nutridas com as melhores combinaes de matria orgnica. As frmulas e as receitas que utilizamos so algo que os homens da tribo jamais chegaro a conhecer ... Venha, chegamos. Pode respirar vontade, e no vai achar nenhum odor desagradvel. Esta uma das razes pelas quais nossa comida valorizada em toda a Galxia, e o prprio imperador no se alimenta de outra coisa ... embora ela seja de muito boa qualidade para um homem da tribo, se quer minha opinio, mesmo que esse homem se autointitule imperador. Havia rancor na voz dela, rancor esse que parecia dirigido contra o prprio Seldon. Em seguida, como se temesse que ele no chegasse a perceber isso, ela completou: - Ou mesmo que ele se auto-intitule um hspede ilustre. Eles penetraram num corredor estreito: de ambos os lados havia enormes tanques com espessas paredes de vidro nos quais se agitava um lquido verde-escuro, cheio de algas que se moviam em redemoinho, impulsionadas por bolhas de gs que brotavam do fundo do tanque; ricas em dixido de carbono, deduziu Seldon.

Uma luz forte e de colorao rsea era diretamente projetada sobre os tanques, uma luz mais intensa do que a que brilhava ao longo do corredor. Seldon fez um breve comentrio a respeito. - Claro - disse a Irm. - As algas produzem melhor com uma luz na extremidade vermelha do espectro. - Presumo - disse Seldon - que tudo aqui automatizado. Ela encolheu os ombros, sem dizer nada. - No estou vendo um grande nmero de Irmos e Irms por aqui - insistiu ele. - Mesmo assim h trabalho para ser feito, e eles o executam, ainda que no os vejamos. Os detalhes no so de sua conta, homem da tribo. No perca seu tempo fazendo perguntas. - Calma, no se zangue. No quero ficar sabendo seus segredos de Estado, querida. A palavra lhe escapou sem querer, e ele teve que segurar Gota de Chuva Quarenta e Trs pelo brao, pois ela pareceu a ponto de sair correndo. Estacou; Seldon percebeu o quanto estava trmula, e soltou-a, embaraado. Tentou reatar a conversa: - que tudo isto aqui d a impresso de ser automtico. - Tenha a impresso que bem entender, mas o fato que isto aqui controlado por mentes humanas e decises humanas. Todos os Irmos e as Irms tm que trabalhar aqui durante algum tempo. Alguns fazem disto a sua profisso. Ela tinha voltado a falar com naturalidade, mas Seldon notou, para aumentar seu embarao, que a mo de Gota de Chuva Quarenta e Trs esfregava disfaradamente o ponto onde ele a havia tocado, como se a mo dele a tivesse machucado. - Isto aqui tem quilmetros de extenso - disse ela -, mas se entrarmos neste ponto voc poder conhecer a seo dos fungos. Seguiram em frente, e Seldon no pde deixar de notar a limpeza que reinava no local. Os vidros reluziam. O cho de ladrilhos parecia mido, mas quando ele se abaixou durante um breve momento para toc-lo com a ponta dos dedos constatou que estava seco. Tambm no era escorregadio - a menos que suas sandlias (que, ao estilo mycogeniano, deixavam aparecer o dedo do p) tivessem solas aderentes. Num detalhe Gota de Chuva Quarenta e Trs estava certa: aqui e ali havia um Irmo ou Irm trabalhando em silncio, consultando medidores, ajustando controles, s vezes dedicando-se a uma tarefa to prosaica quanto lustrar instrumentos - mas sempre fazendo seu trabalho com intensa concentrao. Seldon teve a prudncia de no perguntar que trabalho era aquele: no queria causar Irm a humilhao de ter de confessar que no sabia, ou o aborrecimento de ser forada a lembrar-lhe mais uma vez que certas informaes estavam vedadas a um estranho. Cruzaram uma porta vaivm, e de sbito Seldon sentiu um leve trao do odor que recordava; olhou para Gota de Chuva Quarenta e Trs mas ela no parecia

t-lo percebido, e da a alguns minutos tambm ele foi se acostumando. A qualidade da luz, ali, era bem diferente. O tom rseo desapareceu por completo, e a intensidade era muito menor: tudo estava mergulhado em penumbra, exceto por alguns pontos da maquinaria que eram iluminados por holofotes; nesses pontos, havia invariavelmente um Irmo ou uma Irm nas proximidades. Alguns deles usavam na testa faixas luminosas que emitiam um brilho leitoso; distncia, Seldon podia discernir, aqui e acol, manchas luminosas que se moviam em vrias direes. Enquanto caminhavam, ele observou o perfil de Gota de Chuva Quarenta e Trs, que era tudo o que ele tinha para examinar. Em qualquer outra circunstncia ele no poderia deixar de estar consciente daquele crnio calvo, os olhos sem pintura, a face plida. Aquilo dilua a individualidade dela e a tornava quase invisvel; mas assim, de perfil, Seldon podia distinguir alguma coisa. O desenho do nariz e do queixo, os lbios cheios, regularidade, beleza. A luz difusa do ambiente deixava os seus contornos mais brandos, e suavizava aquele deserto liso no alto de sua cabea. Seldon pensou, com surpresa: ela poderia ser muito bonita, se deixasse o cabelo crescer e lhe desse um arranjo adequado. E depois lembrou-se de que isso era impossvel: ela permaneceria calva pelo resto da sua vida. Mas por qu? Por que tinham de fazer aquilo? Mestre do Sol tinha dito que daquele modo um mycogeniano se reconheceria como tal pelo resto da vida. Que enorme importncia teria isso, para que o estigma da cabea depilada fosse aceito como uma insgnia, um trao de identidade? Em seguida (ele tinha o hbito de argumentar em defesa de ambos os lados, ao investigar uma questo) pensou: o hbito torna-se uma segunda natureza. Se algum se acostumar a que as cabeas sejam raspadas, a viso de um crnio peludo parecer monstruosa, poder mesmo provocar nuseas. Ele prprio barbeava o rosto todas as manhs, removia com cuidado os pelos faciais, sentindo-se mal ao perceber na pele a menor aspereza; e no entanto no considerava seu rosto "calvo" ou, de qualquer maneira, pouco natural. claro que poderia deixar a barba crescer a qualquer momento, se assim quisesse: mas nunca queria. Ele sabia que havia planetas onde os homens jamais se barbeavam; em outros, nem sequer prendiam ou penteavam os cabelos, deixavam-nos apenas crescer vontade. Como reagiriam esses homens diante de seu rosto liso, suas bochechas e seu queixo totalmente raspados? Enquanto continuava caminhando ao lado de Gota de Chuva Quarenta e Trs (ao longo de um trajeto que parecia interminvel) ele notou que de vez em quando ela lhe tocava o cotovelo para indicar uma mudana de direo, e ele teve a impresso de que ela comeava a se acostumar sua presena, pois no se apressava a retirar a mo; s vezes chegava a prolongar o toque por quase um minuto. - Venha c - disse ela

- O que isso? - perguntou Seldon Tinham parado junto a uma bandeja cheia de pequenas esferas, cada qual com uns dois centmetros de dimetro. Um Irmo que estava trabalhando nas proximidades, e que tinha acabado de colocar ali a bandeja, olhou para eles com alguma curiosidade Gota de Chuva Quarenta e Trs sussurrou para Seldorr - Pea algumas. Seldon compreendeu que ela no poderia falar a um Irmo sem que este tivesse se dirigido a ela, e perguntou, meio insegura. - Posso ... posso pegar algumas, Irmo? - Sirva-se de um punhado, Irmo - respondeu o outro, amigavelmente. Seldon tomou nos dedos uma das esferas e estava a ponto de estend-la para Gota de Chuva Quarenta e Trs quando percebeu que ela tinha considerado o convite como extensivo a ela prpria e j se apoderava de dois punhados A esfera era macia, lustrosa. Enquanto se afastavam, Seldon perguntou Irm: para comer? - E ergueu a esfera at o nariz. - No tm cheiro - disse ela - E o que so? - Guloseimas, guloseimas cruas. Para o mercado externo elas recebem sabor artificial, mas aqui em Mycogen ns a comemos assim, ao natural. .. a melhor maneira. - Ela colocou uma na boca e disse: - Eu nunca me canso de com-las. Seldon levou a esfera boca: ela se dissolveu e desapareceu rapidamente. Durante um breve instante sua boca se encheu de gua e logo aquilo tudo deslizou pela sua garganta abaixo Ele parou um instante, deslumbrado. O gosto era levemente doce, e na verdade deixava um travo agradavelmente amargo, mas a sensao principal ainda lhe escapava. - Posso pegar outra? - pediu. - Pegue meia-dzia - disse Gota de Chuva Quarenta e Trs, estendendo a mo. - Elas nunca tm exatamente o mesmo sabor, e praticamente no contm calorias, somente sabor. Ela tinha razo. Ele tentou conservar a guloseima intacta em sua boca; tentou lamb-la aos poucos; tentou arrancar-lhe um pedao com os dentes. Mas a mais leve lambida a dissolvia, e acontecia o mesmo quando ele a partia em duas com os dentes. O sabor de cada uma era idefinvel, e nunca exatamente igual ao da anterior - O nico problema - disse a Irm, com uma voz deliciada - que de vez em quando voc experimenta uma que absolutamente fora do comum, e voc nunca a esquece, mas tambm jamais a reencontra. Provei uma, quando eu tinha nove anos ... - Logo sua expresso tornou-se mais sria e ela disse: - uma boa coisa. Ensina a todos ns o quanto as coisas do mundo so efmeras. Para Seldon, aquilo foi como um sinal. Tinham vagueado por ali durante bastante tempo; ela tinha aos poucos se acostumado presena dele e j estava conversando quase normalmente. Tinham chegado ao ponto que ele pretendia. Tinha que ser agora!

44.
- Eu venho de um mundo, Irm - disse ele - onde as pessoas vivem a cu aberto, como se d em todos os planetas, com exceo de Trantor. A chuva cai, ou no cai; os rios secam, ou se avolumam, inundando tudo; a temperatura se eleva, ou se abaixa. Isso significa que as colheitas podem ser boas ou ms. Aqui, no entanto, o ambiente est sob controle total. As colheitas no tm outra possibilidade, a no ser a de serem boas. Que lugar abenoado Mycogen. E serou. Havia muitas respostas possveis, e sua linha de ao ia depender de qual delas fosse escolhida pela moa. Ela j estava falando com certa liberdade, e parecia no ter mais inibies por estar em companhia de um homem, portanto aquele longo passeio tinha servido aos propsitos de Seldon. Ela disse' - O ambiente no assim to fcil de controlar. Surgem infeces virticas de vez em quando, e s vezes se verificam algumas mutaes repentinas e indesejveis. H ocasies em que colheitas inteiras definham, ou ficam imprestveis - Isso me surpreende. E o que sucede ento? - Em geral no h outra soluo seno inutilizar as colheitas estragadas, mesmo aquelas que esto apenas sob suspeita. Os depsitos e os tanques tm que ser totalmente esterilizados em seguida, e s vezes precisam ser destrudos. - quase uma cirurgia - comentou Seldon. - Vocs cortam fora o tecido estragado. - Sim. - E quais so as medidas que tomam para que isso no acontea? - O que podemos fazer? Fazemos testes constantes para detectar qualquer mutao que possa surgir, novos vrus que podem estar aparecendo, alguma contaminao acidental ou mudana no ambiente. Raramente detectamos algo errado, mas quando isso acontece tomamos atitudes drsticas. O resultado disso que os anos de ms colheitas so raros, e mesmo quando acontecem isso s se d em regies localizadas. O pior ano que tivemos at hoje ficou apenas 12% abaixo da nossa mdia, embora isso j tenha sido o suficiente para acarretar dificuldades. O problema que mesmo o planejamento mais cuidadoso e os programas de computador mais eficientes no podem prever tudo ... h sempre fatores imprevisveis. (Seldon sentiu um tremor percorr-lo. Era quase como se ela estivesse a falar sobre a psico-histria - mas ela estava apenas falando sobre a produo nas microfazendas de uma minscula parte da humanidade, enquanto que ele estava tentando considerar todas as mltiplas atividades que se processavam no interior

de um gigantesco Imprio Galctico.) Um tanto desanimado, ele disse: - Nem tudo, entretanto, imprevisvel. Existem foras que nos guiam, e que tomam conta de ns. A Irm empertigou-se, e virou-se para ele, lanando-lhe um olhar penetrante mas tudo o que disse foi: - O qu? ... Seldon sentiu-se pouco vontade. - Acho que quando falamos sobre vrus ou mutaes estamos nos referindo ao mundo natural, aos fenmenos que esto sujeitos s leis naturais. E isso deixa de fora o sobrenatural, no mesmo? Deixa de fora tudo quanto no est submetido s leis da natureza e que, em conseqncia, pode controlar essas leis. Ela continuou a fit-lo, como se de um instante para outro ele tivesse comeado a falar em algum dialeto remoto e desconhecido do Padro Galctico; e mais uma vez disse apenas: - O qu? Seldon continuou, titubeando de encontro a palavras que lhe eram pouco familiares, e que o embaraavam: - Estou me referindo a alguma essncia superior, a algum grande esprito, algum ... ora, no sei que nome dar a isso. Gota de Chuva Quarenta e Trs comeou a falar, numa voz cujo registro ia se tornando cada vez mais agudo, embora permanecendo baixa: - Eu sabia. Eu sabia que era isso que voc queria dizer, mas no acreditei, no podia. Voc est nos acusando de ter uma religio. Por que no disse logo? Por que no disse o que era? Esperou uma resposta, e Seldon, um tanto confuso diante daquela investida, falou: - Porque eu no utilizo essa palavra. Eu chamo a isto de sobrenaturalismo. - Chame como quiser! religio, e ns no temos isso. Religio fica para os homens da tribo, para essa esc ... A Irm parou e engoliu em seco, como se estivesse a ponto de sufocar, mas Seldon entendeu que era escria a palavra que ela tinha deixado incompleta. Gota de Chuva Quarenta e Trs recobrou finalmente o equilbrio. Falando devagar, e num tom um pouco mais grave do que sua habitual voz de soprano, disse: - No somos um povo religioso. Nosso reino o desta Galxia, e foi sempre assim. Se voc tem uma religio ... Seldon se sentiu apanhado numa armadilha; no tinha contado com isto, e ergueu a mo, num gesto de defesa. - Calma, no bem assim. Sou um matemtico, e meu reino tambm o desta Galxia. Pensei apenas, devido rigidez dos costumes daqui, que talvez o seu reino fosse ... - No pense isso, homem da tribo. Se os nossos costumes so rgidos porque somos apenas uns poucos milhes, cercados por bilhes e bilhes de estranhos. Temos que ter a nossa prpria marca, seja ela qual for, para que os

poucos membros do nosso povo no se percam entre essas multides, esses formigueiros humanos. Temos que marcar a ns mesmos com nossa ausncia de plos, nossas roupas, nosso comportamento, nosso modo de vida. Temos que saber com certeza quem somos, e temos que ter certeza de que os homens da tribo sabero quem somos. Trabalhamos em nossas microfazendas para que possamos ter algum tipo de valor aos seus olhos, e com isso ter a certeza de que nos deixaro viver em paz. tudo que pedimos ... que nos deixem viver em paz. - No tenho a menor inteno de fazer mal a voc ou ao seu povo. O que busco o conhecimento, aqui como em toda parte - E por isso nos insulta ao perguntar sobre nossa religio, como se vivssemos pedindo a algum esprito misterioso e insubstancial para fazer por ns o que ns mesmos no conseguimos. - Existem muitos povos, muitos planetas que acreditam em sobrenaturalismo de uma forma ou de outra; religio, se prefere usar esta palavra. Podemos discordar deles, no importa como, mas to possvel que estejamos errados em nossa descrena quanto eles em sua f. Em todo caso, no existe vergonha alguma nesse tipo de f, e minhas perguntas no devem ser encaradas como ofensas Mas ela no se tinha conformado ainda. - Religio! - disse, com voz irritada. - No temos nenhuma necessidade disso. A boa disposio de Seldon, que tinha diminudo visivelmente durante toda a altercao, acabou chegando ao fundo. Todo o seu plano, toda essa expedio ao lado de Gota de Chuva Quarenta e Trs, tinha resultado em nada. Ela no tinha se dado por satisfeita, e continuou: - Ns temos algo muito melhor do que religio. Temos Histria. Numa frao de segundo todo o otimismo de Seldon se recomps por inteiro; e ele sorriu

O CASO DA MO SOBRE A COXA - ... Uma ocasio citada por Hari Seldon como o primeiro ponto decisivo em sua busca de um mtodo para desenvolver a psicohistria. Infelizmente, seus textos publicados no fornecem nenhuma indicao sobre o que teria realmente sido este "caso", e as especulaes feitas a este respeito (que tm sido numerosas) so infrutferas. Este continua sendo um dos mais intrigantes mistrios relativos carreira de Seldon. ENCICLOPDIA GALCfICA

45.
Gota de Chuva Quarenta e Trs encarou Seldon com olhos brilhantes; sua respirao estava acelerada. - No posso continuar aqui - disse ela. Seldon olhou em torno. - Ningum est nos perturbando. Mesmo o Irmo que nos deu as guloseimas no disse nada. Ele pareceu nos considerar uma dupla de pessoas perfeitamente normal. - porque no h nada de estranho em ns dois, se a luz estiver fraca, se voc mantiver sua voz baixa o bastante para que seu sotaque de homem da tribo no aparea, e se eu me mantiver calma. Mas agora ... - A voz dela estava mais rouca do que nunca. O que que h agora? Estou nervosa, e tensa. Estou ... transpirando. - Quem vai notar? Relaxe. Fique calma. - No posso relaxar, aqui. No posso ficar calma, num lugar onde possam nos ver. - E para onde podemos ir? - Aqui perto existem uns aposentos que servem para repouso. Sei onde ficam, j trabalhei aqui. Ela partiu a passo rpido e Seldon a acompanhou. Subiram uma pequena rampa e l no alto havia uma fileira de portas, bem afastadas uma da outra. Sozinho ele jamais as teria percebido. - Aquela ali no final - disse ela. - Se estiver livre.

O aposento estava vazio: um pequeno retngulo brilhava com os dizeres NO OCUPADO, e a porta estava entreaberta. Gota de Chuva Quarenta e Trs olhou para todos os lados, empurrou Seldon para dentro, e o seguiu com rapidez. Quando fechou a porta, acendeu-se uma luz no teto, iluminando o recinto. Seldon perguntou: - O letreiro na porta indica que isto aqui est ocupado? - Sim, automaticamente, quando a porta se fecha e a luz de dentro acesa. Seldon podia sentir o ar que circulava l dentro, acompanhado de um leve rumor; mas haveria um lugar em Trantor onde aquele som e aquela sensao no estivessem presentes? O quarto no era espaoso, mas tinha um leito com um colcho firme e confortvel, e lenis limpos dobrados cabeceira. Havia uma mesa e uma cadeira, uma pequena geladeira, e algo que parecia um forno embutido, certamente destinado a aquecer refeies. Gota de Chuva Quarenta e Trs sentou-se na cadeira, muito empertigada, fazendo um visvel esforo para relaxar. Seldon, em dvida ao que devia fazer, ficou de p at que ela, com um gesto impaciente, o fez sentar-se na cama. Com uma voz suave, como se falasse consigo mesma, Gota de Chuva Quarenta e Trs disse: - Se um dia ficarem sabendo que eu estive aqui com um homem, mesmo sendo um homem da tribo, serei banida. Seldon ficou de p num salto, dizendo: - Ento vamos embora. - Sente-se. No posso sair enquanto estiver me sentindo assim. Voc esteve me perguntando sobre religio. Afinal, voc est procurando o qu? Aos olhos de Seldon, ela estava totalmente transformada. Tinha sumido toda a passividade, toda a subservincia. No havia mais o menor sinal da timidez, da atitude retrada diante da presena masculina. Os olhos dela o encaravam, estreitos, brilhantes. - J lhe disse - respondeu Seldon. - Procuro o conhecimento. Sou um pesquisador. Minha profisso e meu maior desejo o de saber. Quero saber o que so as pessoas, e para isso preciso entender a Histria. Em muitos planetas, os registros histricos mais antigos (estou me referindo aos registros realmente antigos) degeneraram em mitos e lendas, tornando-se, muitas vezes, parte de um conjunto de crenas religiosas ou sobrenaturais. Mas se existe uma religio em Mycogen, ento ... - Eu lhe disse que ns temos Histria. - Sim, j falou isso duas vezes. Mas antiga? At onde alcana? - Vinte mil anos atrs. - mesmo? Vamos falar com franqueza. Histria mesmo, ou algo que j se diluiu em lenda? - Histria verdadeira, claro. Seldon esteve a ponto de perguntar como ela podia responder com tanta segurana, mas mudou de idia. Haveria alguma chance de registros histricos autnticos durarem vinte mil anos? Ele no era uma historiador; teria que perguntar a Dors.

Ao mesmo tempo, era bastante claro para ele que em cada planeta as narrativas histricas mais antigas no passavam de uma colcha de retalhos de herosmos de encomenda, e minidramas que deviam funcionar apenas como exemplos moralizantes e no deviam ser tomados ao p da letra. Isso acontecia em Helicon, e ainda assim dificilmente se encontraria um heliconiano que no estivesse disposto a pr a mo no fogo pela veracidade dessas narrativas e garantir que elas representavam pura Histria. Eles confirmariam, por exemplo, at mesmo relatos grotescos como o da primeira explorao de Helicon e dos combates com enormes e vorazes rpteis voadores - embora em nenhum mundo conhecido e colonizado por seres humanos j tivesse sido registrada a existncia de rpteis capazes de voar. Portanto, ele perguntou apenas: - E como comea essa Histria de vocs? Havia algo distante nos olhos da Irm, que no pareciam estar focalizados em Seldon ou em nada naquele aposento. Ela disse: - Comea com um mundo, o nosso mundo. O nico mundo. - Um nico mundo? - Seldon recordou que Hummin tinha mencionado lendas que falavam de um nico planeta de onde toda a humanidade se tinha originado. - Sim - disse ela. - Um planeta. Vieram outros depois, mas o nosso foi o primeiro. Um planeta vasto e aberto, com muito ar, com espao para todas as pessoas, com terras frteis, lares hospitaleiros, pessoas amistosas. Vivemos ali por milhares de anos at que um dia tivemos que partir, e comeamos a nos esconder num mundo e em outro, e um dia alguns de ns conseguiram encontrar esta regio em Trantor, onde aprenderam a produzir esta comida que hoje nos garante uma certa liberdade. Aqui em Mycogen, temos agora nosso prprio modo de viver, e nossos prprios sonhos. - E essas histrias fornecem detalhes sobre esse planeta original, esse planeta nico? - Oh, sim, est tudo em um livro, e todos ns o possumos. Todos ns o levamos conosco o tempo inteiro, de modo que nunca h um momento em que no possamos parar, abri-lo e ler algum trecho, para que no nos esqueamos de quem somos, de quem ramos, e de que um dia teremos o nosso mundo de volta. - Vocs sabem onde fica esse mundo, e quem vive l agora? Gota de Chuva Quarenta e Trs hesitou, depois sacudiu a cabea com veemncia. - No, no sabemos, mas descobriremos um dia. - E voc tem esse livro? - claro. - Posso v-lo? Um sorriso se espalhou pelo rosto da Irm. - Ento isso o que voc quer - disse ela. - Eu sabia que voc tinha algo em mente, quando me pediu para que eu o trouxesse sozinho para conhecer as microfazendas. - Ela parecia um pouco embaraada. - Mas no pensei que fosse o Livro.

- s O que quero - disse Seldon, com ardor. - Garanto-lhe que no tinha em mente nada alm disso. Se voc me trouxe at aqui porque pensou que ... Ela no deixou que ele terminasse: - J estamos aqui, no ? Voc quer ou no quer o Livro? - Est se propondo a mostr-lo? - Com uma condio. Seldon fez uma pausa, avaliando as possibilidades de se envolver em problemas mais srios; teria ele superado as inibies da Irm num grau muito maior do que pretendia de incio? Perguntou com cautela: - Que condio? A lngua de Gota de Chuva Quarenta e Trs passou nervosamente sobre os lbios, umedecendo-os; e ento ela disse, com um visvel tremor na voz: - Que voc retire sua carapua.

46.
Hari Seldon ficou parado, fitando Gota de Chuva Quarenta e Trs com olhos vazios. Houve um perceptvel momento em que ele no compreendeu o que ela tinha acabado de dizer: ele tinha esquecido completamente que estava usando uma carapua na cabea. Um instante depois ele ergueu a mo e, pela primeira vez, teve plena conscincia daquela coisa que estava usando. Era uma pelcula lisa, mas ele a sentia ceder de leve presso dos dedos, denunciando a presena dos cabelos por baixo; no muito, porque afinal de contas seu cabelo era cortado curto, e no era muito espesso. Ele perguntou, ainda apalpando o prprio crnio: - Por qu? E ela: - Porque eu tenho vontade. E porque essa a condio para que voc veja o Livro. - Bem - disse ele -, se voc realmente quer ... Sua mo tateou procura da borda da carapua, para retir-la, mas a moa o interrompeu: - No, por favor, deixe-me ... O olhar dela era a tal ponto faminto que Seldon abaixou a mo e disse: - Est bem ... como quiser. Ela ergueu-se rpida da cadeira onde estava e sentou ao lado dele na cama. Devagar, com muito cuidado, ela despregou a pelcula plstica ao lado de sua orelha. Umedeceu novamente os lbios com a ponta da lngua, e estava ofegante quando por fim ergueu toda a carapua, virando-a pelo avesso e

retirando-a do crnio de Seldon; o cabelo dele, libertado daquela presso, ergueu-se um pouco, revolto, em desalinho. Seldon falou, perturbado: - Manter o cabelo embaixo disso provavelmente fez o meu couro cabeludo suar. Se for assim, meu cabelo deve estar um pouco mido. Ele ergueu a mo, num gesto instintivo de ajeitar os cabelos, mas ela o deteve, dizendo: - No, no, eu fao isso. parte das condies. Lentos e hesitantes, seus dedos se aproximaram, tocaram o cabelo dele, recuaram, aproximaram-se mais uma vez e, desajeitadamente, comearam a acarici-lo. - Est seco - disse ela. - E ... bom. - J tocou plos ceflicos antes? - perguntou Seldon. - s vezes, em crianas. Mas isto ... diferente. - Seus dedos no paravam. - Diferente, como? - Seldon, apesar do embarao que sentia, continuava curioso. - No sei dizer. diferente, e s. Um pouco depois ele perguntou: - Est satisfeita? - No. No me apresse, por favor. Voc ... pode faz-lo inclinar-se, ficar do jeito que quiser? - No exatamente. Eles esto naturalmente acostumados a uma posio, mas eu precisaria de um pente para acomod-los, e no tenho nenhum comigo. - Um pente? - Um objeto com dentes longos, como um garfo ... s que os dentes ficam de lado, e so mais numerosos, e feitos de um material mais suave. - No pode usar os dedos? - Os dedos dela corriam e corriam por entre os cabelos de Seldon. - At um certo ponto sim, mas no a mesma coisa. - Aqui atrs bem spero. - Os cabelos so mais curtos a. Gota de Chuva Quarenta e Trs pareceu lembrar-se de algo. - As sobrancelhas - disse. - No assim que se chamam? Ela despregou as faixas que recobriam os superclios de Seldon e comeou a correr as pontas dos dedos sobre eles, no sentido contrrio aos plos. - to bom! - disse ela, e deu uma risada aguda que por um momento lembrou a Seldon as risadas da irm mais nova. - So lindos. J impaciente, Seldon perguntou: - H mais alguma coisa que faa parte das suas condies? Na penumbra, Gota de Chuva Quarenta e Trs pareceu comear um gesto afirmativo, mas no o concluiu. Em vez disso, ela levou as mos ao nariz e comeou a cheirar as pontas dos dedos. Seldon imaginou que tipo de odor ela poderia estar sentindo. - Como estranho - disse ela. - Posso ... posso fazer isso novamente, outro dia? Ainda sentindo-se meio pouco vontade, Seldon replicou: - Desde que eu

tenha o Livro comigo, para poder estud-lo ... talvez eu consinta. Gota de Chuva Quarenta e Trs enfiou a mo em seu kirtle e, de um recesso que Seldon no tinha percebido, retirou um pequeno livro feito de um material flexvel e resistente. Ele o segurou, tentando controlar sua prpria excitao. Enquanto Seldon recolocava, cheio de cuidados, a sua carapua sobre o cabelo, Gota de Chuva Quarenta e Trs ergueu mais uma vez as mos at o rosto e, num gesto delicado, comeou a lamber as pontas dos dedos.

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- Ela tocou seu cabelo? Dors Venabili olhou para o cabelo de Seldon como se estivesse tambm desejosa de toc-lo, mas Seldon deu um passo de lado, afastando-se dela. - No, por favor - disse ele. - Aquela moa fez com que isso parecesse uma perverso. - E provavelmente era, do ponto de vista dela. E quanto a voc, que tipo de prazer sentiu? - Prazer? Eu tive calafrios. S quando ela acabou eu pude respirar novamente. Fiquei o tempo inteiro pensando: que outras condies ela vai impor? .. Dors deu uma risada: - Voc teve medo de que ela quisesse fazer sexo? Teve medo ... ou uma certa esperana? - Posso lhe assegurar que isso nem me passou pela cabea. nica coisa em que eu conseguia pensar era no Livro. Estavam no quarto, e Dors tinha ligado o Campo de Distoro, para se assegurar de que no seriam ouvidos. A noite de Mycogen comeava a cair. Seldon tinha removido sua carapua e o kirtle; durante o banho, tinha dado ateno especial ao cabelo, ensaboando-o e enxaguando-o duas vezes. Agora estava sentado na cama, usando uma espcie de roupo leve que tinha encontrado no armrio. Dors perguntou, com os olhos brilhando de malcia: - Ela sabia que voc tem plos no peito? - Espero sinceramente que isso no lhe tenha ocorrido. - Pobre Hari. Voc sabe, tudo isso perfeitamente natural. Eu pro avelmente teria problemas semelhantes se ficasse a ss com um Irmo. Ou talvez pior, uma vez que ele iria acreditar (sendo a sociedade aqui o que ) que uma mulher estaria pronta para obedecer suas ordens sem vacilar. - No, Dors. Voc pode achar que foi algo natural, mas no foi com voc que aconteceu. A pobre moa estava num alto grau de excitao ertica. Ela tinha

todos os seus sentidos envolvidos na coisa ... cheirou os dedos, lambeu. Acho que se fosse possvel ouvir o cabelo crescendo ela teria escutado com a maior ateno. - Mas justamente isso que estou considerando natural. Qualquer coisa proibida acaba ganhando uma aura de ateno sexual. Voc teria algum interesse por seios de mulheres, se vivesse numa sociedade onde eles estivessem mostra o tempo todo? - Creio que sim. - Mas no ficaria mais interessado ainda se eles fossem mantidos ocultos, como acontece na maior parte das sociedades? Oua, deixe-me contar algo que aconteceu comigo certa ez. Foi num acampamento de frias beira de um lago, em Cinna ... Presumo que vocs tenham esse tipo de coisa em Helicon ... lagos, praias, coisas assim ... - Claro - disse Seldon, ligeiramente ofendido.- Est pensando que Helicon o qu? Um mundo feito de rochas e montanhas, onde a nica gua a que se bebe? - Desculpe, Hari. Eu s queria ter certeza de que voc iria entender o ambiente onde se passa a histria. as nossas praias em Cinna ns somos muito liberais quanto ao tipo de traje que as pessoas usam ... ou no usam. - Praias de nudistas? - Nem tanto, se bem que qualquer pessoa poderia tirar toda a roupa sem atrair muita ateno. O normal usar o minimo de roupa permitido pela decncia, mas devo admitir que o nosso conceito de decncia deixa pouqussimo espao para a imaginao - Em Helicon - disse Seldon - nossos padres de decncia so um pouco mais rigorosos. - Sim, j percebi isso pelo modo cerimonioso como voc me trata, mas afinal cada pessoa tem seus prprios padres. Enfim: eu estava certo dia sentada beira do lago quando se aproximou um rapaz que eu tinha conhecido naquela manh. Era um rapaz simptico e eu no tinha visto nada de errado a seu respeito; ele sentou no brao da minha cadeira e colocou a mo direita sobre a minha coxa esquerda (que estava nua, claro) para se apoiar. "Depois que conversamos alguns minutos ele falou, com uma certa malcia: 'Veja como so as coisas. Ns mal nos conhecemos, e no entanto eu considero perfeitamente natural o gesto de colocar minha mo sobre a sua coxa. E mais ainda: tambm parece natural a voc, j que no parece se incomodar muito com o fato de eu a estar tocando." "Foi s nesse instante que tomei conscincia real de que a mo dele estava sobre minha coxa. A viso pblica do corpo nu faz com que ele perca algo de seu apelo sexual. como eu disse: a proibio que estimula a vontade de ver. "E aquele rapaz sabia disso tambm, porque continuou: E no entanto, se nos encontrssemos numa ocasio mais formal e voc estivesse usando um vestido, voc nem por sonhos permitiria que eu erguesse a barra do seu vestido e colocasse minha mo exatamente neste ponto onde ela est agora.'

"Dei uma risada, e continuamos a conversar sobre outros assuntos. claro que, depois de ter chamado a ateno sobre a sua mo na minha coxa, o rapaz deve ter comeado a se sentir menos vontade, porque logo a retirou. "Naquela noite, ao me vestir para o jantar, tive o cuidado de pr uma roupa mais formal do que seria necessrio, ou do que a que estaria sendo usada pelas outras mulheres. Logo encontrei o tal rapaz, que estava sentado numa das mesas do restaurante. Aproximei-me, trocamos cumprimentos, e eu lhe disse: 'Estou usando este vestido, mas por baixo dele minha coxa est nua. Dou-lhe permisso para levantar" meu vestido e colocar sua mo na minha coxa, no mesmo ponto onde ela estava hoje cedo.' "Bem ... ele tentou, tenho que reconhecer, mas todo mundo estava olhando em nossa direo. Eu no teria feito nenhum gesto para det-lo, assim como nenhum dos presentes; mas ele no conseguiu. O lugar onde estvamos no era mais pblico do que o outro, e as mesmas pessoas estavam presentes em ambas as ocasies. Era claro para todos que eu tinha tomado a iniciativa, e de que no faria nenhuma objeo ao seu gesto, mas ele simplesmente no conseguiu quebrar seu condicionamento. As regras estabeleciam que a mo sobre a coxa durante a tarde era diferente da mo sobre a coxa noite, e isso tinha um significado maior do que qualquer explicao lgica. Seldon disse: - Eu teria posto minha mo na sua coxa. - Tem certeza? - Absoluta. - Mesmo vindo de um lugar onde os padres de decncia na praia so mais rgidos do que os nossos? - Sim. Dors sentou-se em sua prpria cama, depois recostou-se, as mos cruzadas por trs da cabea. - Sendo assim, voc no deve estar muito perturbado por eu estar usando um roupo com quase nada por baixo. - Eu no estou escandalizado. Quanto a estar perturbado, isso depende da conotao que voc queira dar palavra. No h dvida de que estou plenamente consciente de como voc est vestida. - Bem, se vamos ficar trancafiados aqui por muito tempo, vamos ter que nos acostumar a esse tipo de coisa. - Ou tirar partido delas - sorriu Seldon. - Alis, gosto muito do seu cabelo. Principalmente depois de v-la careca o dia todo. - timo, mas no o toque. No o lavei ainda. - Ela semicerrou os olhos. - interessante. Voc estabeleceu uma separao entre dois nveis de respeitabilidade ... o formal e o informal. O que voc est dizendo que Helicon mais conservador, no plano informal, do que Cinna; e menos conservador no plano formal. isso? - Na verdade, fiz apenas uma comparao entre mim e o rapaz que colocou a mo na sua coxa. No sei at que ponto somos representativos dos heliconianos e dos cinnianos. Posso imaginar sem dificuldade, em ambos os planetas,

indivduos perfeitamente conservadores ... bem como outros totalmente malucos. - O que estamos discutindo, na verdade, a diferena entre as presses sociais. Eu no sou uma viajante com vastos conhecimentos sobre a Galxia, mas j tive que me envolver muito com o estudo social da Histria. No planeta de Derowd houve um tempo em que o sexo pr-conjugal era absolutamente livre. Relaes sexuais mltiplas eram permitidas a todas as pessoas solteiras, e relaes sexuais em pblico s eram censuradas quando atrapalhavam o trnsito nas ruas. Depois do casamento, no entanto, a monogamia, era absoluta e inviolvel. A teoria deles era de que se algum tivesse a liberdade para realizar todas as suas fantasias antes do casamento poderia depois sossegar e se dedicar a assuntos mais importantes. - E funcionava? - Funcionou at trs sculos atrs; alguns dos meus colegas garantem que a razo para isso foram presses externas de outros mundos que estavam perdendo muitos turistas atrados para Derowd. Como v, tambm existe uma presso social a nvel galctico. - Presso econmica, no caso. - Pode ser. Mas, continuando: trabalhando na Universidade eu tenho a chance de estudar esse tipo de presses sociais, mesmo sem viajar pela Galxia. Encontro pessoas de dezenas de lugares, de Trantor ou de outros mundos, e uma das maiores diverses nos departamentos de cincias sociais comparar as presses sociais em diferentes lugares. "Aqui em Mycogen, por exemplo, tenho a impresso de que o sexo rigidamente controlado, e s admitido sob as regras mais severas, e esse controle ainda mais rgido devido ao fato de o tema jamais ser discutido entre as pessoas. No Setor Streeling, tambm nunca se fala sobre sexo, mas ele no sofre nenhum tipo de restrio. No Setor Jennat, onde certa vez passei uma semana no curso de uma pesquisa, fala-se em sexo o tempo todo, mas apenas para condenar sua prtica. No creio que haja dois setores em Trantor, ou dois mundos fora de Trantor, que cultivem exatamente as mesmas atitudes em relao ao sexo. Seldon comentou: - Voc faz tudo isso soar de um modo engraado, at parece que ... - Vou lhe dizer o que parece - cortou Dors. - Toda esta conversa sobre sexo deixou clara pelo menos uma coisa. No vou permitir que voc fique fora da minha vista nem uma vez mais. - O qu? - Por duas vezes eu o deixei sair sozinho; a primeira por negligncia de minha parte, e a segunda por insistncia sua. E em ambas as vezes ficou provado que eu errei. Lembre-se do que lhe aconteceu da primeira vez. - Sim - reagiu Seldon, indignado -, mas nada me aconteceu agora. - Voc esteve a ponto de se envolver em complicaes muito srias. Imagine s se algum mycogeniano tivesse flagrado suas estripolias sexuais com uma das

Irms. - Ora, vamos, no havia nada de sexual... - Voc mesmo disse que a moa estava tomada de alta excitao ertica. - Sim, mas ... - Foi um erro, Hari. Meta isso na sua cabea. De agora em diante, voc no vai a nenhum lugar sem mim. - Olhe aqui - disse Seldon, com frieza -, meu objetivo era fazer alguma descoberta sobre a Histria de Mycogen; e o resultado disso que voc chama de minhas "estripulias sexuais" foi que eu consegui um livro ... o Livro. - Mas claro! - exclamou Dors. - Claro que sim, o Livro! Ande, onde est ele?! Seldon estendeu o livro, que Dors revirou nas mos, com olhar atento. - No acho que ele nos seja muito til, Hari - disse ela. - No acho que isto aqui se ajuste a nenhum tipo de projetor que eu conhea. Isso quer dizer que voc vai ter que pedir um projetor mycogeniano, e eles decerto vo lhe perguntar para qu, vo descobrir que voc est de posse deste Livro, e vo tom-lo. Seldon sorriu. - Se as suas premissas fossem corretas, Dors, suas concluses seriam infalveis, mas acontece que esse a no o tipo de livro em que voc est pensando. No um livro para ser projetado. O texto est impresso sobre as pginas, e as pginas so viradas, de uma em uma. Gota de Chuva Quarenta e Trs me deu algumas explicaes. - Um livro impresso! - Era difcil dizer se a expresso de Dors era de pasmo ou de divertimento. - Mas isso da Idade da Pedra! - com certeza de uma era pr-imperial - disse Seldon -, mas no inteiramente. Voc j deve ter visto um livro impresso, acho. - Sou uma historiadora, Hari. Claro que j vi. - Ah, mas igual a este aqui? Dors, sorrindo, abriu o livro, depois virou a pgina, depois outra, e mais outra. - Est em branco - disse ela. - Parece que est em branco. Os mycogenianos so teimosamente primitivistas, mas no de todo. Eles se apegam essncia do que primitivo, mas no fazem questo de usar as tecnologias modernas, quando isto lhes convm. Quem sabe? - Pode ser, mas ainda no entendi onde voc quer chegar. - As pginas no esto em branco, esto cobertas com rnicro-impresso. Dme o livro. Veja. s apertar esta pequena salincia na parte interna da capa ... Veja! A pgina onde o livro estava aberto foi subitamente coberta com linhas de texto que se moviam lentamente de baixo para cima. Seldon disse: - Pode-se controlar a velocidade do movimento para se ajustar nossa velocidade de leitura, s girar o boto numa direo ou na outra. Quando as linhas do texto atingem o limite superior, ou seja, quando voc j leu at a derradeira linha, elas voltam para baixo, e se desligam. Voc vira a pgina

seguinte, e continua. - De onde vem a energia? - Uma pequena bateria de microfuso, embutida, e sua durao a durao do livro. - Ento, quando ela se descarrega ... - Voc joga o livro fora, o que pode acontecer at mesmo antes de a bateria se esgotar. devido ao desgaste natural; a voc consegue outro exemplar. A bateria nunca substituda. Dors tomou o Livro nas mos e o olhou por todos os lados, comentando: - Devo admitir que nunca vi nada parecido. - Nem eu. A Galxia, como regra geral, entrou para a cultura visual to rapidamente que acabou saltando esta possibilidade. - Mas isto visual. - Sim, mas no do ponto de vista ortodoxo. Este tipo de livro tem as suas vantagens. Ele envolve o leitor muito mais intensamente do que um livro-filme comum. - Deixe-me ver se consigo manej-lo - disse Dors. - Onde est mesmo o boto? .. - Ela abriu uma pgina ao acaso, e ps as linhas do texto em movimento. Olhou durante algum tempo e depois disse: - Acho que isto no lhe vai ser muito til, Hari. No . me refiro ao livro, e sim linguagem. Est em prgalctico. - Voc no pode ler? Uma historiadora ... - Uma historiadora est habituada a lidar com lnguas arcaicas, mas dentro de certos limites. Isto aqui antigo demais para mim. Posso entender palavras isoladas aqui e ali, mas no o bastante para que me seja de alguma utilidade. - Ento est bom - disse Seldon. - Se realmente antigo, tem algum valor. - No tem nenhum, se voc no puder l-lo. - Eu posso l-lo - disse ele. - bilnge. Voc no acha que Gota de Chuva Quarenta e Trs capaz de ler esse texto arcaico, no ? - Se ela tiver recebido a educao adequada, por que no? - Porque suspeito de que em Mycogen as mulheres no recebem outro tipo de educao seno aquela que voltada para as tarefas domsticas. Alguns dos homens mais cultos devem ser capazes de ler isto, mas a maioria precisa de uma traduo em galctico. - Seldon apertou outro boto. - Aqui est ela. As linhas do texto instantaneamente mudaram para palavras em padro galctico. - Maravilha - disse Dors, admirada. - Poderamos aprender uma poro de coisas com estes mycogenianos, mas no queremos. - No sabamos nada sobre isto aqui. - No acredito. Eu estou sabendo agora, e voc tambm. Algum viajante deve vir a Mycogen de vez em quando, por motivos polticos ou comerciais ... de outro modo no haveria carapuas disponveis com tanta facilidade. Em muitas oportunidades algum deve ter posto os olhos num destes

livros e visto como funciona, mas deve ter achado que era algo apenas curioso, e que no merecia mais ateno ... apenas por ser mycogeniano. - Ser que merece tanta ateno assim? - Claro. Tudo merece. Ou pelo menos devia merecer. Se Hummin estivesse aqui provavelmente diria que a falta de interesse a respeito destes livros mais um sinal da decadncia do Imprio.- Ele ergueu o Livro e prosseguiu, num rompante de entusiasmo: - Mas eu estou interessado, e eu vou ler isto aqui, e isto vai me conduzir na direo da psico-histria. - Tomara - disse Dors -, mas, se quer meu conselho, melhor dormir primeiro e comear a estud-lo de manh, com a cabea descansada. Cochilar sobre essas pginas no lhe vai ser muito til. Seldon hesitou, e a disse: - Puxa, como voc maternal. - Estou cuidando bem de voc. - Mas eu tenho uma me, ela est viva, em Helicon. Gostaria mais que voc fosse minha amiga. - Tenho sido sua amiga desde o momento em que nos conhecemos. Ela sorriu, e Seldon voltou a hesitar, incerto quanto reao que se esperava dele; acabou dizendo: - Ento vou considerar isto um conselho amigvel, e vou dormir um pouco. Estendeu o brao para pr o Livro na mesinha entre as duas camas, mas, depois de uma pequena vacilao, acabou enfiando-o debaixo do travesseiro. Dors deu uma risada muito suave. - Acho que voc est com medo de que eu acorde durante a noite e leia o Livro antes de voc. No isso? - No impossvel - respondeu Seldon, procurando no demonstrar embarao. - Mesmo a amizade tem seus limites, e isto aqui meu Livro, e a minha psicohistria. - Estou de acordo - disse ela - e posso garantir que sobre isso no discutiremos jamais. Alis, tive a impresso, ainda h pouco, de que voc ia dizer alguma coisa, quando o interrompi. Lembra? Seldon pensou um pouco e disse: - No. Depois de apagar a luz, ele pensou apenas no Livro. No se lembrou do episdio da mo sobre a coxa. Na verdade, ele tinha esquecido a histria por completo ... conscientemente, pelo menos.

48.
Dors Venabili acordou e pelo seu crono-visor percebeu que ainda era noite.

No ouvindo O ressonar de Hari, sentiu que a cama dele estava vazia. Se no tivesse deixado o apartamento, ento estaria no banheiro. Ela bateu de leve na porta: - Hari? .. - Pode entrar - respondeu a voz dele, num tom absorto, e ela entrou. A tampa da privada estava descida e Seldon estava sentado sobre ela, o livro aberto ao colo. Ao ver Dors, ele disse, no sem uma certa redundncia: - Estou lendo. - Sim, j vi. Mas por qu? - No consegui dormir. Sinto muito. - Mas por que ler aqui? - Se eu acendesse a luz do quarto, iria incomod-la. - O Livro no tem iluminao? - No, tenho certeza. Quando Gota de Chuva Quarenta e Trs me mostrou como funcionava, em momento algum ela mencionou iluminao. Alis, acho que isso iria requerer tanta energia que a bateria no iria durar tempo bastante para se ler todo o Livro, - A voz dele tinha um tom de desapontamento. - Ento saia um instante - disse ela. - J que estou aqui, quero usar o banheiro. Quando Dors retomou ao quarto, encontrou Seldon sentado na cama, as pernas cruzadas, mergulhado no Livro. A luz estava acesa. Ela comentou: - Voc no parece satisfeito. Est decepcionado com o Livro? Ele ergueu os olhos, piscando. - De certo modo, sim. Estive lendo trechos aqui e ali ... no tive tempo para mais do que isto. A coisa parece ser uma verdadeira enciclopdia, e um ndice composto quase totalmente por uma relao de nomes de pessoas e lugares que no tm muita utilidade para mim. No tem nada a ver com o Imprio Galctico, ou mesmo com o Trantor pr-imperial. Refere-se quase que exclusivamente a um nico planeta e, at onde pude examinar, uma interminvel discusso sobre poltica interna. - Talvez voc esteja subestimando a antiguidade dele - disse Dors. - Talvez ele se refira a um perodo em que havia apenas um mundo ... apenas um mundo habitado, claro. - Sim, eu sei - tornou Seldon, impaciente. - E exatamente isso o que espero, desde que se trate da histria desse mundo, e no de meras lendas. Mas no quero me forar a pensar que isto simplesmente porque gostaria que fosse. - Essa questo de um nico planeta de origem tem sido muito debatida ultimamente. A humanidade uma nica espcie que se espalhou atravs da Galxia, de modo que deve ter se originado em algum lugar especfico. Pelo menos, essa a verso mais aceita no momento. No se pode ter uma mesma espcie com origens independentes entre si, em mais de um planeta. - No acho que esse argumento seja definitivo - disse Seldon. - Os seres humanos podem ter surgido em mundos diferentes, como espcies diferentes, e depois podem ter cruzado entre si, dando origem a uma espcie intermediria. - No. Espcies no podem cruzar entre si. por isso que so consideradas espcies diferentes.

Seldon pensou um pouco, depois encolheu os ombros: - Bem, melhor deixar isso a cargo dos bilogos. - So justamente eles os maiores defensores da hiptese da Terra. - Terra? assim que eles chamam esse mundo original? - a designao popular desse mundo, embora no se tenha condies de saber seu nome oficial, supondo que houvesse um. E at agora no se tem nenhuma pista quanto a sua possvel localizao. - Terra! - disse Seldon, recurvando os lbios. - Para mim, soa como um arroto(*). Em todo caso, se o Livro trata desse mundo original, ainda no vi nada a respeito. Como mesmo que se soletra esse nome? Dors soletrou a palavra e Seldon correu a verificar o ndice. - Est vendo? O nome no consta do ndice, nem com essa grafia nem com nenhuma variao aceitvel. - mesmo? - E h outros planetas que so mencionados, ainda que de passagem. No recebem nomes, e parece no haver nenhum interesse em outros mundos a no ser na medida em que eles possam influenciar diretamente o tal mundo local ... pelo menos o que posso deduzir do pouco que li. H uma passagem em que eles se referem a algo denominado "Os Cinquenta". No sei o que querem dizer. com isto. Cinquenta lderes? Cinquenta cidades? A mim me pareceram cinquenta mundos. - Eles do algum nome a esse seu mundo, esse mundo ao qual se referem o tempo todo? - perguntou Dors. - Se no o chamam de Terra, ento como o chamam. - Chamam-no, como seria de se esperar, "o mundo", ou "o planeta". s vezes chamam-no "O Mais Antigo", ou "O Mundo do Amanhecer", o que deve ter uma ressonncia potica que me escapa. Acho que o mais indicado seria ler o Livro do comeo ao fim, e a as coisas comeariam a se ajustar e a fazer mais sentido. - Olhou para o livro em suas mos com aborrecimento. - O problema que isso iria exigir muito tempo, e no estou certo de que ao final eu me veria em melhor situao. Dors suspirou. - Sinto muito, Hari. Voc parece to desapontado ... - Porque estou desapontado. Talvez a culpa seja minha, no devia ter-me permitido alimentar tantas esperanas. Ah, lembrei agora ... h um determinado ponto em que eles se referem ao seu mundo como Aurora. - Aurora? - Dors ergueu os superclios. - Soa como nome prprio, mas no parece fazer nenhum sentido, pelo menos at onde possa entender. Essa palavra significa algo para voc, Dors? Aurora ... - Dors pensou alguns instantes, com a testa ligeiramente contrada. - No posso dizer que j tenha ouvido falar em algum planeta com este nome, seja na histria do Imprio ou durante sua formao, mas no posso
* Uma descrio fiel da pronncia em ingls de Earth (Terra). (N. do T.)

saber o nome de 25 milhes de planetas. Poderamos verificar na Biblioteca da Universidade ... se um dia pusermos os ps em Streeling novamente. No tem sentido procurar uma biblioteca aqui em Mycogen: tenho a impresso de que todo o conhecimento deles o que est nesse Livro, e de que eles no esto interessados em nada que no esteja a. Seldon bocejou e disse: - Acho que tem razo. Em todo caso, intil continuar a ler agora, e duvido que eu consiga manter meus olhos abertos por muito tempo. Tudo bem se eu quiser apagar a luz? - Eu acharia timo, Hari. E de manh podemos dormir at um pouco mais tarde. Na escurido, Seldon disse em voz baixa: - Alm do mais, algumas das coisas que eles dizem so ridculas. Por exemplo, eles dizem que em seu mundo havia uma expectativa de vida em torno de trs ou quatro sculos. - Sculos? - Sim, eles calculam sua idade em termos de dcadas, em vez de anos. Isso me deu uma sensao esquisita, porque a maioria das coisas que eles dizem to corriqueira que quando surge algo assim estranho voc quase que induzido a acreditar sem mais nem menos. - Se voc est inclinado a acreditar nisso, bom lembrar que muitas lendas sobre pocas primitivas atribuem aos lderes desses tempos uma extrema longevidade. Voc entende: se eles so descritos como incrivelmente heroicos, de supor que a durao de suas vidas esteja altura de suas faanhas. - mesmo? - bocejou Seldon novamente. - , sim. E o melhor remdio para uma crise aguda de credulidade ir dormir, e voltar a analisar o assunto no dia seguinte. E Seldon, fazendo uma pausa apenas durante o tempo necessrio para pensar que uma extrema longevidade seria de fato necessria a quem quer que pretendesse compreender uma Galxia cheia de gente, adormeceu.

49.
Na manh seguinte, descontrado e revigorado, Seldon sentiu-se ansioso para retomar o estudo do Livro, e perguntou a Dors: - Que idade voc daria s Irms Gota de Chuva? - No sei ... vinte, 22 anos? - Bem, suponhamos que elas vivam de fato trs ou quatro sculos ... - Hari ... Isto ridculo. - Eu estou dizendo suponhamos. Em matemtica, ns dizemos o tempo

inteiro: "Suponhamos que...", e a vemos se isso nos conduz a uma concluso que seja obviamente falsa, ou contraditria. Uma vida mdia muito longa implicaria, quase certamente, um perodo de desenvolvimento proporcionalmente longo. Elas poderiam aparentar vinte e poucos anos e, na realidade, j ter mais de sessenta. Voc pode tentar perguntar que idade elas tm. - Pode-se pressupor que elas mentiriam. - E se olhssemos suas certides de nascimento? Seldon deu um sorriso retorcido. - Aposto o que voc quiser. .. uma noite na mesma cama, se estiver disposta ... aposto qualquer coisa em que elas diro que no mantm esse tipo de registros ou, se o fazem, que eles so vedados aos estranhos. - Aposta recusada - disse Dors. - Caso isto seja verdade, ser intil fazer qualquer tipo de suposio sobre a idade delas. - Oh, no. Veja a coisa por este ngulo. Se os mycogenianos tm uma expectativa de vida anormalmente longa, quatro ou cinco vezes maior que a de outras pessoas, ento eles no podem gerar muitas crianas sem expandir tremendamente sua populao. Lembre-se de que Mestre do Sol disse algo sobre o no crescimento da populao, e na mesma hora pareceu aborrecido e recusou-se a falar mais a esse respeito. - Onde voc quer chegar? - perguntou Dors. - Quando eu estava com Gota de Chuva Quarenta e Trs no vi nenhuma criana. - Nas micro-fazendas? - Sim. - Esperava encontrar crianas ali? Estive com Gota de Chuva Quarenta e Cinco nas lojas, e nos nveis residenciais, e posso lhe garantir que vi numerosas crianas, de todas as idades, inclusive bebs, embora poucos. - Oh. - Seldon parecia mortificado. -Isso quer dizer, ento, que eles no podem ter uma expectativa de vida to longa assim. - De acordo com sua linha de argumentao, no, com certeza. Pensou realmente que seria verdade? - No tanto assim. Mas o fato que no podemos ficar nos bloqueando, e tambm no podemos esboar hipteses sem test-las de uma maneira ou de outra. - Isso pode significar enorme perda de tempo, se voc parar para considerar seriamente certas coisas que so claramente absurdas, logo ao primeiro olhar. - Algumas coisas parecem absurdas primeira vista, mas no o so, e isso tudo. Alis, isto me lembra outra coisa. Voc a historiadora aqui; em seu trabalho j ouviu falar de certas coisas, ou certos fenmenos, chamados robs? - Ah! Esta outra lenda antiga, e uma muito popular. H um nmero enorme de planetas onde se fala sobre a existncia, nos tempos pr-histricos, de mquinas em forma humana, chamadas robs. "As histrias sobre os robs provavelmente se originam todas de uma lenda principal, porque seu tema geral o mesmo. Os robs foram criados, e depois foram crescendo em nmero e em habilidades at atingirem um status quase

sobre-humano. Comearam a ameaar a humanidade, e foram destrudos. Em todos os casos se diz que essa destruio teve lugar numa poca anterior aos registros histricos hoje disponveis. H um certo consenso de que essa lenda uma descrio simblica dos riscos e dos perigos associados explorao da Galxia, quando os seres humanos comearam a se espalhar para longe do mundo ou dos mundos que eram seu lugar de origem. Deve ter existido sempre o medo de encontrar inteligncias diferentes ... e superiores." - Talvez tenha acontecido ao menos uma vez, e isso deu origem lenda. - Exceto que em nenhum mundo no ocupado pelos humanos j se descobriram traos de inteligncia pr-humana, ou no-humana. - Mas por que "robs"? A palavra tem algum significado? Nenhum que eu saiba, mas o equivalente a "autmato". - Autmato ... claro. Por que no dizem logo assim? - Porque as pessoas gostam de usar termos arcaicos, devido s ressonncias que tm, quando narram lendas antigas. Alis, por que pergunta isto tudo? - Porque eles falam em robs, neste Livro mycogeniano! E de um modo muito favorvel, inclusive. Dors ... voc no ia sair com Gota de Chuva Quarenta e Cinco esta tarde? - Sim, se ela aparecer novamente. - Poderia fazer-lhe algumas perguntas e tentar arrancar dela as respostas, se fosse o caso? - Posso tentar. Que perguntas? - Eu gostaria que voc tentasse descobrir, to discretamente quanto possvel, se existe alguma edificao em Mycogen que seja especialmente significativa, algo que esteja ligado ao passado, que tenha algum tipo de valor mtico, e que possa ... Dors o interrompeu, tentando no sorrir: - Voc quer saber se em Mycogen existe um templo? E Seldon, mais uma vez, a fitou com uma expresso de absoluta perplexidade: - Templo? O que um templo? - Outro termo arcaico, de origem incerta. um lugar com todas essas conotaes que voc mencionou ... significao, ligao com o passado, valor mtico. Muito bem, vou perguntar. o tipo de coisa, no entanto, que eles podem ter certas restries para falar a respeito ... com gente da tribo, claro. - Mesmo assim, voc deve tentar.

AURORA - ... Um mundo mtico, supostamente habitado nos tempos primordiais, durante as primeiras pocas do vo interestelar. Alguns julgam tratar-se do igualmente mtico "mundo original" de onde proveio a humanidade, tambm chamado "Terra". O povo do Setor Mycogen (q. v.) da antiga Trantor proclamava ser descendente dos habitantes de Aurora, e fazia dessa afirmativa o dogma central de seu sistema de crenas, a respeito do qual pouca coisa mais se sabe ... ENCICLOPDIA GALCTICA

50.
As duas Gotas de Chuva chegaram por volta do meio da manh. Gota de Chuva Quarenta e Cinco parecia jovial como sempre, mas Gota de Chuva Quarenta e Trs estacou assim que transps o umbral da porta, com ar srio e circunspecto. Manteve os olhos baixos e no lanou na direo de Seldon mais do que um rpido olhar. Seldon, sem saber ao certo como proceder, fez um gesto a Dors, que disse, num tom de voz ao mesmo tempo formal e acolhedor: - Esperem um momento, Irms. Devo dar algumas instrues ao meu homem, ou ele no saber o que fazer durante o resto do dia. Trancaram-se no banheiro e Dors cochichou: - Alguma coisa errada? - Claro. Gota de Chuva Quarenta e Trs est visivelmente abalada. Por favor, diga-lhe que devolverei o Livro o mais rapidamente possvel. Dors concedeu a Seldon um olhar demorado e surpreso. - Hari - disse ela -, voc uma pessoa de excelente corao, mas seu conhecimento das pessoas no superior ao de uma ameba. Se eu mencionar esse Livro diante da pobre moa ela no mnimo vai ter a certeza de que voc me contou tudo que aconteceu ontem, e a sim, ela vai de fato ficar abalada. A nica atitude correta trat-la exatamente como eu o faria em circunstncias normais. Seldon assentiu com a cabea e disse, desanimado: - , suponho que voc tem razo. Dors retomou ao apartamento por volta da hora do almoo, e encontrou Seldon sentado na cama, ainda folheando o Livro, mas com uma impacincia

visivelmente maior. Ele a encarou carrancudo e disse: - Se vamos passar muito tempo aqui vai ser preciso conseguir algum tipo de aparelho de comunicao, para ficarmos em contato. Eu no tinha a menor idia de quanto tempo voc iria ficar fora, e j estava comeando a me preocupar. - Bem, aqui estou eu - disse Dors, removendo cuidadosamente sua carapua e contemplando-a sem muita simpatia. - O fato de voc se preocupar me deixa satisfeita. Achei que voc iria estar to mergulhado no Livro que nem chegaria a perceber minha ausncia. Seldon soltou um grunhido. - Quanto comunicao - prosseguiu Dors -, duvido que esses aparelhos sejam fceis de conseguir, aqui em Mycogen. Isso poderia acarretar facilidade de comunicao com as pessoas da tribo l de fora, e desconfio que os lderes de Mycogen esto firmemente determinados a cortar qualquer interao possvel com o mundo exterior. - Sim - concordou Seldon, pondo o Livro de lado. - Isso de esperar, pelo que j vi neste Livro. Descobriu alguma coisa a respeito do tal... templo? - Sim - disse ela, removendo as faixas que lhe cobriam as sobrancelhas. - Ele existe. H um certo nmero deles espalhados por todo o Setor, mas h um edifcio central que parece ser o mais importante. - Fez uma pausa. - Voc capaz de acreditar que uma mulher reparou nos meus clios e veio me dizer que eu no devia ser vista em pblico? Tenho a impresso de que ela quis dar parte de mim por atentado ao pudor. - No se preocupe com isso - tornou Seldon, impaciente. - Sabe onde fica esse tal templo mais importante? - Tenho algumas orientaes, mas Gota de Chuva Quarenta e Trs me avisou que as mulheres no podem entrar l a no ser em ocasies especiais, nenhuma das quais est prevista para breve. O local chamado de Sacratorium. - chamado do qu? - Sacratorium. - Que nome mais horrvel. O que quer dizer isso? Dors fez um gesto negativo com a cabea. - um palavra nova para mim. E nenhuma das Gotas de Chuva sabia o seu significado. Para elas, Sacratorium no o nome dado ao prdio, o que o prdio . Perguntar-lhes por que chamado assim seria mais ou menos o mesmo que perguntar-lhes por que uma parede chamada de parede. - H algo que elas saibam a respeito? - Claro, Hari. Sabem para que serve. um lugar que dedicado a alguma coisa diferente da vida aqui em Mycogen. dedicado a um outro mundo, um mundo mais antigo e melhor. - O mundo onde eles viveram um dia, isso? - Certo. Gota de Chuva Quarenta e Cinco quase chegou a dizer isso, mas no o conseguiu. Ela no pde pronunciar a palavra. - Aurora? - Isso mesmo, mas tenho a impresso de que se voc dissesse isto em voz

alta diante de um grupo de mycogenianos eles se sentiriam horrorizados. Gota de Chuva Quarenta e Cinco disse: "O Sacratorium dedicado a ... " - e a interrompeu-se, e desenhou as letras, de uma em uma, com a ponta do dedo sobre a palma da mo. E ficou vermelhssima, como se estivesse fazendo um gesto obsceno. - Estranho - disse Seldon. - Se o Livro um ponto de referncia confivel, Aurora a sua tradio mais valiosa, seu principal fator de unio, o centro ao redor do qual gira toda a vida dos mycogenianos. Por que a sua meno seria considerada obscena? Tem certeza de que no entendeu maio que ela quis dizer? - Sim, tenho. E no nenhum mistrio. O excesso de referncias a esse respeito acabaria chegando aos ouvidos dos estrangeiros. A melhor maneira de manter isto como segredo entre eles prprios considerar tabu a simples meno da palavra. - Tabu? - Um termo tcnico de antropologia. Designa presses sociais muito poderosas que probem determinadas aes. O fato de as Irms no serem admitidas no Sacratorium provavelmente tem o poder de um tabu. Tenho certeza de que qualquer Irm ficaria chocada se algum lhe pedisse para invadir aquele local. - As indicaes que voc tem so suficientes para que eu possa chegar por mim mesmo ao Sacratorium? - Em primeiro lugar, Hari, voc no vai at l sozinho. Eu vou com voc. J conversamos sobre isto e deixei bem claro que no posso proteg-lo contra mulheres perigosas. Alm disso, impraticvel ir at l caminhando. Mycogen pode ser um Setor pequeno, em relao aos demais, mas no to pequeno assim. - Pode-se pegar um expressway, ento. - No h expressway atravessando o territrio de Mycogen. Isso tornaria muito fcil o contato entre os mycogenianos e as pessoas da tribo. Alm disso, h transportes pblicos do tipo que se pode encontrar em planetas menos desenvolvidos, e isso que Mycogen: um pedao de um planeta subdesenvolvido, incrustado no corpo de Trantor, que por sua vez no passa de uma colcha de retalhos de sociedades desenvolvidas. E, Hari ... procure terminar de ler o Livro o mais depressa possvel. Parece evidente que Gota de Chuva Quarenta e Trs est numa situao difcil enquanto ele estiver em seu poder, e mais ainda se isso vier a ser descoberto. - Quer dizer que o fato de um estranho ler esse livro tambm tabu? - Estou certa disso. - Bem, devolv-lo no vai fazer muita diferena. Eu diria que 95% dele incrivelmente maante. So guerras interminveis entre grupos polticos, justificativas interminveis para linhas de ao poltica cujo mrito no tenho como avaliar, interminveis sermes ticos que, mesmo quando devidamente esclarecidos (e nem sempre isso acontece) adotam um tom de donos da verdade que d at vontade de transgredi-los,

- Pelo jeito, at parece que eu estaria lhe fazendo um favor se levasse o livro embora. - O problema que h 5% dele que se refere a esse misterioso planeta Aurora. Continuo achando que existe algo por trs disso tudo, e que isso me pode ser til. Por isso estou curioso a respeito do tal Sacratorium. . - Acha que o Sacratorium pode contribuir para esclarecer o que o Livro diz a respeito de Aurora? - De certo modo, sim. E tambm estou muito interessado no que o Livro fala sobre os autmatos, ou robs, para usar a linguagem deles. Fiquei muito interessado nesse conceito. - Mas voc com certeza no est levando isso a srio? ... - Quase. Se voc tomar ao p da letra certas passagens do Livro, elas implicam que certos robs eram feitos semelhana de seres humanos. - Naturalmente. Se voc vai construir um simulacro de ser humano, voc vai fazer com que ele parea um ser humano. - Sim, simulacro significa "semelhana", mas uma semelhana pode ser apenas esquemtica. Um desenhista pode esboar uma figura com meros traos e ainda assim voc pode reconhecer nela a semelhana de uma pessoa: um crculo para a cabea, um trao vertical para o corpo, quatro linhas oblquas para os braos e as pernas, e pronto. Mas eu estou me referindo a robs que se parecem realmente com seres humanos, nos mnimos detalhes. - Isso ridculo, Hari. Imagine o trabalho que seria necessrio para modelar o metal do corpo nas propores corretas, para sugerir as curvas da musculatura ... - E quem falou em metal? A impresso que me ficou foi a de que esses robs eram orgnicos, ou pseudo-orgnicos; que eram recobertos de pele, e que no era possvel distingui-los com facilidade de um ser humano, fosse como fosse. Mas o Livro diz isso? - No de forma to detalhada, mas d para inferir que ... - uma inferncia sua, Hari. No pode pressupor isso assim to seriamente. - Deixe-me tentar. H quatro coisas que pude deduzir a partir do que o Livro diz a respeito dos robs ... e examinei cada uma das referncias do ndice remissivo. Em primeiro lugar: os robs, ou pelo menos alguns deles, tinham a aparncia exata de seres humanos. Em segundo lugar: tinham uma expectativa de vida bem longa, se podemos colocar assim. - Seria melhor dizer "durabilidade" - disse Dors. - Do contrrio, vai acabar pensando neles como pessoas de verdade. - Em terceiro - continuou Seldon, ignorando seu comentrio -, alguns deles, ou pelo menos um deles, permanece vivo ainda hoje. - Hari, esta uma das lendas mais disseminadas que existem. O heri antigo que no morre, mas permanece em animao suspensa, pronto para retomar e salvar seu povo no momento em que for necessrio ... Ora, Hari, por favor! ... - Em quarto lugar - prosseguiu Seldon, sem se deixar convencer -, existem

alguns trechos dando a entender que o templo principal, ou Sacratorium, se bem que esta palavra no conste do Livro, contm um rob. - Fez uma pausa, e depois completou: - Percebeu? - No - disse Dors. - Percebi o qu? - Se combinarmos os quatro pontos, teremos um rob, com a aparncia perfeita de um ser humano, e que ainda est vivo, durante, digamos ... vinte mil anos, e que est no Sacratorium. - Ora, vamos, Hari, no vai me dizer que voc acredita nisso. - No vou dizer que acredito de fato, mas no posso deixar de considerar esta hiptese. Suponhamos que seja verdade?! Suponhamos (est bem, eu admito, uma chance em um milho) que tudo isso real... No v o quanto isto pode vir a ser til? Ele pode lembrar como era a Galxia antes dos mais antigos registros de que dispomos. Ele pode me ajudar a tornar a psico-histria possvel. - Mesmo que seja verdade, acha que os mycogenianos vo permitir que voc veja o rob e o entrevistado? - No pretendo pedir a permisso de ningum. No mnimo, posso ir at o Sacratorium, e ver se h algum para ser entrevistado. - Mas no agora: amanh, pelo menos. Se voc no mudar de idia at l, ento ns dois vamos. - Voc mesma disse que eles no permitem que as mulheres... - Eles permitem que as mulheres olhem pelo lado de fora, disso tenho certeza, e desconfio de que isso s o que vamos conseguir. E nesse ponto Seldon no teve como convenc-la.

51.
Seldon no fez nenhuma objeo a que Dors assumisse o comando: ela j tinha passeado pelas ruas principais de Mycogen, e estava mais familiarizada com elas do que ele prprio. Mas Dors, com a testa franzida, no estava to entusiasmada com essa perspectiva. - Podemos nos perder com facilidade - avisou. - Mas temos o mapa - disse Seldon. Ela o fitou com impacincia. - Lembre-se de que estamos em Mycogen, Hari. O que eu precisaria ter agora era um cmputo-mapa, algo a quem eu pudesse fazer perguntas. Essa verso mycogeniana apenas um pedao de plstico dobrado. No posso dizer a isso onde estou, seja falando, seja digitando um teclado, e isso tambm no pode me responder nada. uma coisa impressa.

- Ento leia e veja o que diz. - isto que estou tentando fazer, mas foi escrito para pessoas familiarizadas com este sistema. Vamos ter que perguntar a algum. - No, Dors. Apenas como ltimo recurso. No quero atrair a ateno de ningum. melhor arriscar um pouco e tentarmos descobrir o caminho por ns mesmos, mesmo que isso signifique perder o rumo uma ou duas vezes. Dors consultou detidamente o folheto e por fim resmungou: - Vejamos ... isto d um grande destaque ao Sacratorium. Era de se imaginar ... presumo que qualquer pessoa em Mycogen deve se dirigir para l numa oportunidade ou noutra. - Depois de se concentrar mais um pouco, ela disse: - Ah, estou vendo. No h como pegar um transporte daqui at l. - O qu? - No se inquiete. Ao que parece, possvel ir daqui at outro ponto, e l pegar. um transporte para o Sacratorium. Teremos que passar de um para o outro. Seldon relaxou. - Ora, naturalmente. No se pode pegar um expressway para metade dos lugares em Trantor sem ter que trocar de trem num certo ponto. Dors lanou um olhar impaciente na direo dele. - Eu sei disso. O que acontece que estou acostumada a que essas coisas me digam como proceder. Quando preciso descobrir por ns mesmos, at as coisas mais simples demoram a ficar claras. - Est bem, querida, no precisa se irritar. Se j sabe o caminho, v na frente, e eu a seguirei, humildemente. E assim fizeram os dois, at chegarem a um cruzamento, onde pararam. Trs homens vestidos em kirtles brancos e um par de mulheres em kirtles cinza estavam parados na mesma esquina. Seldon tentou enderear a todos um sorriso abrangente mas eles apenas o fitaram com indiferena e voltaram os olhos em outra direo. Por fim o transporte chegou. Era uma verso fora de moda daquilo que Seldon, em Helicon, teria chamado de gravinibus. Havia no seu interior uns vinte bancos estofados, cada qual com capacidade para quatro passageiros. Cada um desses bancos dava para duas portas, uma de cada lado do veculo. Quando parava, emergiam passageiros de ambos os lados. (A princpio, Seldon chegou a se preocupar com relao aos passageiros que desciam pelo lado oposto calada, mas ento notou que os demais veculos, qualquer que fosse a direo de onde vinham, paravam ao se aproximarem do nibus, e s o ultrapassavam quando ele estava em movimento.) Impaciente, Dors empurrou Seldon na direo de um banco onde havia dois lugares vagos, e o seguiu logo atrs. (Seldon j havia percebido que os homens sempre entravam e saam em primeiro lugar.) Quando sentaram, Dors murmurou: Pare de prestar ateno s pessoas, e fique atento ao resto. - Vou tentar.

- Por exemplo ... Ela apontou para um pequeno quadrado embutido no encosto do banco fronteiro, e que ficava bem diante deles. No momento em que o veculo se ps em movimento, o quadrado iluminou-se, indicando o nome da prxima parada, bem como os edifcios principais e as avenidas mais importantes por onde iam passando. - Isso deve nos ajudar a descer no lugar certo - disse ela. - Ainda bem que o Setor no completamente brbaro. - timo - disse Seldon. Depois, inclinando-se para Dors, ele sussurrou. Ningum est nos olhando. Parece que essas fronteiras artificiais servem para preservar a privacidade das pessoas em todo tipo de lugar pblico, no acha? - Sempre considerei isso normal. Se est pensando em fazer disso uma das regras da psico-histria, no creio que v causar grande sensao. Como Dors tinha previsto, a placa luminosa frente deles anunciou pouco depois que estavam se aproximando da parada onde deveriam descer e apanhar a linha direta at o Sacratorium. Desceram do veculo e mais uma vez tiveram que esperar; alguns nibus tinham acabado de sair, mas no se passou muito tempo at chegar outro. Era uma linha movimentada, o que no surpreendeu a Seldon: O Sacratorium era provavelmente o centro nervoso daquele Setor. Entraram no gravinibus e Seldon sussurrou: - No vamos pagar? - De acordo com o mapa - respondeu Dors -, o transporte pblico gratuito. Seldon fez uma careta, projetando o lbio inferior para a frente, e disse: - Que coisa mais civilizada. Suponho que no h nada no mundo que no tenha seu outro lado ... nem mesmo o barbarismo, o atraso. Mas Dors o tocou com o cotovelo e cochichou: - Sua regra sobre a privacidade acaba de ser quebrada ... Algum est nos observando. O homem sua direita.

52.
Seldon voltou rapidamente o olhar naquela direo. O homem sentado sua direita era magro, e parecia bastante idoso. Tinha olhos castanho-escuros e a pele amorenada, e Seldon teve certeza de que teria cabelos negros, no fosse a depilao. Ele olhou novamente para a frente. Este Irmo tinha uma aparncia atpica, A maioria dos Irmos em que tinha reparado eram altos, de pele clara, e com olhos azuis ou cinzentos. Mas claro que ele ainda no vira um nmero suficiente para poder formular uma regra geral.

Ento houve um leve toque na manga direita de seu kirtle. Ele voltou-se, com alguma hesitao, e se deparou com um carto onde estava escrito: CUIDADO, HOMEM DA TRIBO. Num gesto automtico, Seldon ergueu a mo at sua carapua, quando o seu vizinho murmurou, de forma quase inaudvel: "Cabelo!". Sua mo logo o achou - uns poucos fios que tinham escapado de sob a carapua, altura de sua tmpora; ele certamente a tinha deslocado com algum gesto brusco. Com rapidez, e to disfaradamente quanto pde, ajeitou a carapua, e em seguida verificou se estava firme no lugar, fazendo um gesto como se a acariciasse de modo casual. Virando-se para seu vizinho, fez um leve gesto com a cabea, e murmurou: - Obrigado. O homem sorriu e disse, num tom de voz normal: Indo para o Sacratorium? - Sim - respondeu Seldon. - Fcil de adivinhar. Eu tambm vou para l. Quem sabe possamos ir juntos? Seu sorriso era amigvel. - Estou com a minha ... minha ... - Sua mulher. Claro. Podemos ir os trs, ento? Seldon no sabia ao certo como reagir. Um breve olhar na outra direo mostrou-lhe que Dors estava olhando direto para a frente. No demonstrava nenhum interesse na conversa entre os dois homens - uma atitude apropriada para uma Irm. Mas ele sentiu uma pancadinha muito suave em seu joelho esquerdo, que ele interpretou como dizendo "Est bem, Hari". Em todo caso, seu senso natural de cortesia o fez dizer: - Claro ... sem dvida. No trocaram mais nenhuma frase at que a placa luminosa anunciou que estavam chegando ao Sacratorium, e o mycogeniano ergueu-se para descer do nibus. O gravinibus fez uma larga volta em torno da rea bastante extensa que rodeava o Sacratorium, e quando parou houve um esvaziamento quase completo do veculo, os homens descendo sempre frente das mulheres. A voz do mycogeniano era um tanto vacilante devido idade, mas seu tom era jovial. - um pouco cedo para o almoo, meus ... amigos - disse ele -, mas creiamme, dentro de pouco tempo isto aqui estar repleto de gente. No gostariam de comprar um lanche leve, e com-lo aqui fora? Conheo bem esta rea, e sei de um timo local. Seldon imaginou se isso seria alguma ttica para atrair homens da tribo desavisados at algum lugar onde os preos seriam astronmicos; mas resolveu arriscar. - muito gentil - disse. - Como no conhecemos bem o local, ficaremos gratos se nos conduzir. Compraram um lanche - sanduches e uma bebida semelhante ao leite - num balco ao ar livre. O velho mycogeniano sugeriu que, uma vez que era um belo dia e eles eram visitantes, poderiam ir para o interior da rea do Sacratorium e

fazer seu lanche do lado de fora do edifcio, para melhor admirar o ambiente. Durante a caminhada, Seldon notou que o Sacratorium era muito parecido com o Palcio Imperial, s que em escala reduzida, isso valia tambm para os jardins e demais terrenos que o cercavam. Era difcil para Seldon acreditar que o povo de Mycogen tivesse algum tipo de admirao pelas instituies do Imprio, ou mesmo algum tipo de sentimento que no fosse de dio e desprezo; mas aquilo levava a crer que a identificao cultural mantinha-se de p. - belo - disse o mycogeniano com evidente orgulho. - Muito - disse Seldon. - Como brilha luz do dia! - Os jardins em torno do palcio so construdos como uma rplica dos jardins governamentais em nosso Mundo do Amanhecer. .. em miniatura, naturalmente. - J viu os jardins do Palcio Imperial? - perguntou Seldon com cautela. O mycogeniano percebeu a implicao contida na pergunta mas no se deu por achado. - Eles tambm copiaram o Mundo do Amanhecer. .. to bem quanto lhes foi possvel. Seldon teve srias dvidas quanto a isto, mas guardou-as para si. Chegaram at um banco semicircular feito de pedra muito branca, que rebrilhava luz do dia, a exemplo das paredes do Sacratorium. - timo - disse o mycogeniano, com os olhos radiantes de prazer. - Ningum ocupou meu lugar. .. Digo que meu lugar porque este o meu banco favorito. Daqui temos uma bela viso da parede lateral do Sacratorium, por entre as rvores. Por favor, sentem-se. A pedra no fria, posso assegurar-o E sua companheira ... pode sentar-se tambm. uma mulher da tribo, eu sei, e tem hbitos diferentes. Ela ... ela pode falar, caso deseje. Dors endereou-lhe um olhar duro e sentou-se. Seldon, reconhecendo que deveriam permanecer mais algum tempo na companhia do velho, achou de bom alvitre estender a mo e apresentar-se: - Eu sou Hari, e minha companheira chama-se Dors. Acho que no dispomos de nmeros. - A cada um ... e a cada uma o seu costume - disse o outro, com simpatia. Eu sou Miclio Setenta e Dois. Somos uma coorte numerosa. - Miclio? - indagou Seldon, hesitante. - Parece surpreso? Imagino que tenha encontrado apenas membros das famlias mais antigas, das famlias dos Ancios. Nomes como Nuvem ou Raio de Sol ou Luz das Estrelas ... nomes de origem astronmica. - Devo admitir que ... - principiou Seldon. - Agora - prosseguiu o outro -, est encontrando os membros das classes mais humildes. Nossos nomes so inspirados no solo, e nos micro-organismos que cultivamos. So perfeitamente respeitveis. - Tenho certeza disso - respondeu Seldon. - E mais uma vez, obrigado por me ajudar quando ... quando tive o meu problema no nibus. - Oua - disse Miclio Setenta e Dois -, eu lhes poupei uma poro de complicaes. Se uma Irm o tivesse avistado antes de mim, sem dvida teria

comeado gritar, e o Irmo que estivesse mais prximo o teria atirado para fora do nibus, sem nem sequer esperar que ele parasse. Dors inclinou-se para a frente, a fim de encarar o Irmo, do outro lado de Seldon, e perguntou: - E por que no foi essa sua reao? - Eu? No guardo animosidade contra os povos da tribo. Sou um estudioso. - Um estudioso? - Sim, o primeiro da minha coorte. Estudei na Escola do Sacratorium, e me sa muito bem. Sou versado em todas as artes antigas, e tenho licena para frequentar a biblioteca tribal, onde esto guardados os filmes-livros e os livros dos homens da tribo. Posso ver qualquer filme-livro ou ler qualquer livro que deseje. Temos tambm uma biblioteca de referncia toda computadorizada, e tambm posso us-la. Esse tipo de coisa alarga a nossa mente ... No me incomodo de avistar um pouco de cabelo. J vi inmeras vezes imagens de homens com cabelo. E de mulheres tambm. - Nesse ponto ele lanou um rapidssimo olhar para Dors. Comeram em silncio durante algum tempo e depois Seldon falou: - Reparei que todo Irmo que entra ou sai do Sacratorium est usando uma faixa vermelha. - Oh, sim - disse Miclio Setenta e Dois. - Sobre o ombro esquerdo, e ao redor do lado direito do peito, em geral cheia de belos bordados. - Qual a razo disso? - Ns a chamamos de obiah. Simboliza a alegria que se experimenta ao entrar no Sacratorium, e o sangue que se derrama para preserv-lo. - Sangue?! - Dors franziu a testa. - Apenas um smbolo, claro. Nunca vi ningum derramar sangue verdadeiro no Sacratorium. Em todo caso, no h muita alegria a dentro. O que h so muitas lamentaes, muitos queixumes, muita gente prostrada recordando o Mundo Perdido ... - Sua voz baixou de tom. - Muito tolo. Dors perguntou: - Voc no ... um crente? - Sou um estudioso - respondeu Miclio, com visvel orgulho. Seu rosto cobriuse de rugas quando ele sorriu, e pareceu ainda mais idoso. Seldon surpreendeuse imaginando que idade o homem teria ... muitos sculos? No, j tinha abandonado essa hiptese. No era possvel; e, no entanto... . - Qual a sua idade? - perguntou, quase involuntariamente. Miclio Setenta e Dois no pareceu ofendido, nem teve a menor hesitao em responder: . Sessenta e sete. Seldon insistiu: - Disseram-me que, segundo a crena de seu povo, seus antepassados viviam vrios sculos. Miclio lanou um olhar estranho a Seldon. - Como sabe disso? Algum deve ter estado falando sobre o que no devia ... mas em todo caso verdade. Existe essa crena. Somente as pessoas simplrias a levam a srio, mas os Ancios a encorajam, porque isso reafirma a nossa

superioridade. Na verdade, a nossa expectativa de vida maior do que em outras partes, porque temos uma alimentao superior, mas mesmo cem anos uma idade que raramente se atinge. - Pelo que diz, no considera os mycogenianos superiores? - perguntou Seldon. - No h nada errado com os mycogenianos, Inferiores eles certamente no so. Ainda assim, creio que todos os homens so iguais. At mesmo as mulheres - completou, olhando de travs para Dors. - No sei - disse Seldon - se muitos dos seus patrcios concordariam com isso. - Ou muitos dos seus - tornou Miclio Setenta e Dois, com um leve ressentimento. - Eu, contudo, acredito. Um estudioso tem essa obrigao. J vi e j li toda a grande literatura dos homens da tribo. Entendo a sua cultura. J escrevi artigos a respeito dela. Posso sentar aqui e conversar com vocs to tranquilamente como se vocs fossem ... como se fossem dois de ns. Dors interveio, num tom de leve ironia: - Parece orgulhoso de entender os costumes dos povos da tribo, Miclio Setenta e Dois. J viajou para fora de Mycogen? O velho mexeu-se inquieto no banco. - No. - Por que no? Iria nos conhecer ainda melhor. - Eu no me sentiria bem. Teria que usar uma peruca. Ficaria envergonhado. - Por que uma peruca? - indagou Dors. - Poderia continuar calvo. - No - respondeu Miclio. - Eu no seria tolo a esse ponto. Seria maltratado pelas pessoas que tm pelos - Maltratado? Por qu? - perguntou Dors. - Em Trantor, bem como em outros mundos, h um grande nmero de pessoas que so naturalmente calvas. - Meu pai quase totalmente calvo - interveio Seldon - e imagino que quando estiver mais idoso serei calvo tambm. Meu cabelo j comea a ser um tanto escasso. - No a mesma coisa - disse Miclio Setenta e Dois. - Vocs cultivam cabelos nas bordas do crnio, e sobre os olhos. Eu me refiro a quem totalmente calvo, a quem no tem nenhum pelo - No corpo inteiro? - perguntou Dors, interessada. Desta vez, Miclio Setenta e Dois pareceu positivamente ofendido, e no disse uma palavra. Seldon, ansioso para reconduzir a conversa na direo original, perguntou: - Diga-me uma coisa, Miclio Setenta e Dois: os homens da tribo podem entrar no Sacratorium, como meros assistentes? O velho sacudiu vigorosamente a cabea. - Nunca. apenas para os Filhos do Amanhecer. - Somente os Filhos? - perguntou Dors. Miclio pareceu chocado durante um instante, depois respondeu, num tom magnnimo: - Est bem, vocs so pessoas da tribo ... As Filhas do Amanhecer entram a apenas em certos dias, em certas ocasies. assim que deve ser. No estou

dizendo que eu aprovo tais regras. Se dependesse de mim eu diria: "Entrem, podem entrar, aproveitem, se puderem." Outros podem aproveitar isto melhor do que eu. - Nunca entra a? - Quando eu era jovem, meus pais me traziam, mas ... - Ele sacudiu a cabea. - Tudo o que havia era gente fitando o Livro e lendo passagens dele suspirando e chorando com saudade dos velhos tempos. muito deprimente. No se pode conversar, no se pode rir, no se pode nem sequer olhar uns para os outros. Sua mente tem que estar totalmente voltada para o Mundo Perdido; completamente. - Fez um gesto de rejeio com a mo. - Isso no para mim. Sou um estudioso, e quero ter o mundo inteiro minha disposio. - Muito bem - aprovou Seldon, vendo a uma abertura. - Tambm nos sentimos assim. Somos estudiosos tambm, tanto eu quanto Dors. - Eu sei - disse Miclio Setenta e Dois. - Sabe? Como? - Tinham que s-lo, As nicas pessoas da tribo cuja entrada permitida em Mycogen so funcionrios do Imprio, diplomatas, comerciantes importantes, e estudiosos ... e para mim vocs tm a aparncia de estudiosos, pesquisadores. Foi isso o que me atraiu em vocs. Os semelhantes se atraem. - Ele deu uma risada de satisfao. - Pois acertou. Sou matemtico, e Dors historiadora. E voc? - Eu sou especialista em ... cultura. Li todas as grandes obras da literatura dos povos da tribo: Lissauer, Mentone, Novigor ... - E ns lemos as grandes obras do seu povo, Miclio. Eu j li o Livro, por exemplo ... o livro sobre o Mundo Perdido. Os olhos de Miclio Setenta e Dois se arregalaram de surpresa, e sua pele morena empalideceu um pouco. - Leu o Livro? Como? Onde? - Temos exemplares em nossa Universidade, e tendo permisso possvel lla. -Tm exemplares do Livro? - Sim. - Imagina se os Ancios sabem disso! Seldon prosseguiu: E tambm j li sobre os robs. - Robs? - Sim. por isso que eu gostaria de poder entrar no Sacratorium. Eu gostaria de ver o rob. Dors tocou com a ponta do p no tornozelo de Seldon, mas ele a ignorou. - No acredito nessas coisas - disse Miclio, pouco vontade. - Pessoas instrudas no creem nisso. - Mas sua voz tinha baixado de tom, como se ele temesse ser escutado. - Ouvi dizer - insistiu Seldon - que existe um rob no Sacratorium. - No quero falar sobre essas coisas absurdas - disse Miclio.

- Se houvesse de fato um rob no Sacratorium - continuou Seldon -, onde estaria ele? - Mesmo que houvesse, eu no poderia responder. No entro a desde criana. - Mas no saberia, se houvesse um lugar especial, um lugar secreto? - O nico lugar especial o aerie dos Ancios. Somente eles podem entrar l, mas l no existe nada. J entrou l? - Claro que no. - Ento como sabe? - Eu no sei. No sei se no existe nenhum p de rom l dentro. No sei se no existe nenhum rgo a laser. No sei se no existe um milho de coisas l dentro. Mas ser que a minha falta de conhecimento sobre a ausncia dessas coisas prova que elas esto presentes l? Por um instante, Seldon no encontrou o que dizer. Um vago sorriso se sobreps ao rosto aborrecido de Miclio Setenta e Dois. - Isto um argumento de intelectual... Esto vendo, no sou um homem fcil de se lidar. Em todo caso, no o aconselho a subir at o aerie dos Ancios. O que aconteceria a um homem da tribo que fosse apanhado ali no seria nada agradvel... Bem, desejo o melhor do Amanhecer a vocs. Sem outro aviso ele se ergueu do banco e afastou-se. Seldon ficou olhando em sua direo, surpreso. - O que foi que o fez ir embora assim? - perguntou. - Acho - disse Dors - que porque vem algum se aproximando. E era verdade. Um homem alto, vestindo um kirtle branco de talhe elegante, cruzado por uma brilhante faixa vermelha, ricamente ornamentada, caminhava com pompa em sua direo. Tinha o ar inconfundvel de um homem investido de poder e autoridade; tinha tambm o ar ainda mais inconfundvel de um homem que no est nem um pouco satisfeito.

53.
Hari Seldon ficou de p ao ver o novo mycogeniano aproximar-se. No tinha a menor idia de qual devia ser o comportamento mais adequado naquelas circunstncias, mas teve a ntida impresso de que erguer-se no poderia prejudic-lo em nada. Dors Venabili tambm se levantou, e manteve os olhos prudentemente abaixados. O outro parou diante deles. Era um homem tambm idoso, mas menos desgastado pela idade do que Miclio Setenta e Dois. Os anos conferiam dignidade ao seu rosto ainda belo. Sua cabea calva tinha um belo talhe

arredondado, e seus olhos eram de um azul brilhante, que contrastava com o vermelho vivo da faixa que usava atravessada sobre o peito. O recm-chegado disse: - Vejo que so pessoas da tribo. Sua voz era um pouco mais aguda do que Seldon tinha esperado, mas ele falava pausadamente, como se estivesse cnscio do peso da autoridade em cada palavra sada de sua boca. - o que somos - respondeu Seldon com polidez, mas em tom firme. No via razo para no reconhecer a posio do outro, mas tambm no pretendia abandonar a sua. - Seus nomes? .. - Eu sou Hari Seldon de Helicon, e minha companheira Dors Venabili de Cinna. E o seu nome, homem de Mycogen? .. Os olhos do outro se estreitaram com desagrado, mas ele tambm era capaz de reconhecer o tom da autoridade ao se deparar com ele. - Eu sou Faixa do Cu Dois - disse ele, erguendo um pouco a ponta do queixo -, um dos Ancios do Sacratorium. E a sua posio, homem da tribo? - Ns - tornou Seldon, enfatizando o pronome - somos pesquisadores da Universidade de Streeling. Sou matemtico e minha companheira historiadora. Estamos aqui para estudar os hbitos de Mycogen. - Com autorizao de quem? - De Mestre do Sol Catorze, que nos recebeu chegada. Faixa do Cu Dois ficou um instante em silncio e ento um discreto sorriso se desenhou em seu rosto, dando-lhe um ar de quase benevolncia. - O Grande Ancio - disse ele. - Eu o conheo bem. - Temos certeza disso - falou Seldon, com brandura. - Deseja algo mais, Ancio? - Sim. - O homem tentou recuperar a pomposidade inicial. - Quem era o homem que estava em sua companhia e que se afastou daqui minha aproximao? Seldon balanou a cabea. - Nunca o vimos antes, Ancio, e nada sabemos a seu respeito. Ns o encontramos por acaso, e perguntamos a respeito do Sacratorium. - O que lhe perguntaram? - Duas perguntas apenas, Ancio. Perguntamos se este edifcio era o Sacratorium, e se pessoas da tribo tinham acesso permitido ao seu interior. A resposta foi afirmativa primeira pergunta, e negativa segunda. - O que verdade. E qual a razo de seu interesse pelo Sacratorium? - Senhor, estamos aqui para estudar os costumes de Mycogen, e o Sacratorium o corao e a alma de Mycogen. - inteiramente nosso, e restrito a ns. - Mesmo se um Ancio ... se o Grande Ancio ... nos conceder permisso para entrar, tendo em vista o nosso propsito de pesquisa? - Devo ento supor que essa permisso foi concedida?

Seldon hesitou uma frao de segundo, ao sentir que Dors erguia rapidamente os olhos e o fitava de esguelha; mas reconheceu que no poderia arriscar uma mentira dessas propores. - No - disse. - Ainda no. - E talvez nunca seja - tornou o Ancio. - Esto ambos aqui em Mycogen ao abrigo de uma autoridade, mas mesmo a mais alta autoridade no pode exercer controle total sobre o pblico. Ns veneramos o Sacratorium, e a populao pode se irritar facilmente com a presena de estrangeiros em qualquer ponto de Mycogen ... e, com mais razo ainda, nas vizinhanas do Sacratorium. Bastaria que uma pessoa menos tolerante erguesse o grito de Invaso!, e at mesmo uma multido pacfica como a que por aqui circula logo estaria pronta a faz-los em pedaos ... e no estou falando em sentido figurado. Para o seu prprio bem, mesmo que o Grande Ancio os tenha tratado com cordialidade ... vo embora. J! - Mas o Sacratorium ... - teimou Seldon, embora Dors j o puxasse pela manga do kirtle. - O que h no Sacratorium que possa interess-los? - indagou o Ancio. - J o esto vendo. No h nada no seu interior Que lhes possa ser til. - H o rob - disse Seldon. O Ancio o fitou com uma expresso de choque e surpresa no rosto e logo, inclinando-se at seus lbios ficarem bem prximos ao ouvido de Seldon, murmurou com aspereza: - V embora agora mesmo, ou eu prprio erguerei o grito de Invaso! E se no fosse pelo Grande Ancio, no lhes daria nem mesmo esta chance de sair daqui. E Dors, demonstrando um vigor surpreendente, praticamente arrancou Seldon do cho, afastando-se a passos rpidos e puxando-o pela manga, at que ele conseguiu recobrar o equilbrio e emparelhou o passo ao dela.

54.
Foi s na manh seguinte durante o desjejum (e no antes disso) que Dors resolveu abordar o assunto - e de um modo que a Seldon pareceu particularmente constrangido. - Belo fiasco, aquele de ontem - disse ela. Seldon tinha chegado a supor que tudo aquilo poderia passar em branco, e fechou a cara. - Fiasco por qu? - perguntou. - Ora, fornos enxotados de l. E em troca de qu? O que foi que ganhamos

com isso? - Ganhamos a informao de que h um rob l dentro. - Miclio Setenta e Dois disse que no havia. - Claro que disse. Ele um estudioso, ou pensa que , e o que ele no sabe sobre o Sacratorium encheria urna biblioteca do tamanho da que ele frequenta Ora ... voc viu corno o Ancio reagiu. - Claro. - No reagiria daquela forma se no houvesse de fato um rob. Ficou horrorizado quando viu que sabamos de tudo. - Isso so apenas suposies suas, Hari. E mesmo que houvesse um rob de fato, no poderamos entrar l. - Podemos tentar, quanto a isso no h dvida. Quando terminarmos o caf, vou sair e comprar uma faixa para mim, uma daquelas obiahs, como eles as chamam. Vou coloc-la, manter meus olhos piedosamente baixos, e entrar l. - De carapua? Vo descobrir voc em um microssegundo. - No, no vo. Irei primeiro para a biblioteca onde est arquivado todo o material sobre os povos da tribo; eu gostaria de examin-lo, de qualquer forma. Da biblioteca, que um prdio anexo ao Sacratorium, segundo presumo, deve haver com certeza alguma entrada para o Sacratorium propriamente dito ... - Onde voc vai ser apanhado em flagrante. - De modo algum. Voc ouviu o que Miclio Setenta e Dois disse. Ficam todos com os olhos baixos, meditando sobre o seu Mundo Perdido, Aurora. Ningum encara ningum. Proceder assim seria provavelmente uma grave quebra de disciplina. Enfim: dali, chegarei at o aerie dos Ancios ... - Com toda essa facilidade? .. - Num determinado momento, Miclio Setenta e Dois me aconselhou a no subir at o aerie dos Ancios. Subir. Deve ficar em algum ponto naquela torre do Sacratorium, a torre central. Dors balanou a cabea. - No lembro as palavras exatas que ele usou, e no acredito que voc tambm lembre. Acho que voc est partindo de bases falsas para ... Espere. Ela se interrompeu de sbito, o rosto contrado. - Sim? .. - indagou Seldon. - Existe um termo arcaico, aerie, que significa "ninho de guias", ou "moradia situada nas alturas". - Aha! Est vendo? At que aprendemos algumas coisas em conseqncia do nosso pequeno fiasco de ontem. E se eu encontrar l dentro um rob com vinte mil anos de idade, e ele for capaz de me dizer ... - Est bem, vamos supor que semelhante coisa exista, o que mais do que incrvel, e que voc a encontre, o que altamente improvvel: quanto tempo voc acha que tero para conversar, antes de voc ser descoberto? - No sei, mas se eu provar que o rob existe e se conseguir encontr-lo, ento darei um jeito de falar com ele. Agora tarde para recuar. Hummin devia ter-me deixado em paz quando eu lhe disse que era impossvel estruturar a psico-histria. Agora que comeo a achar que possvel, nada vai me deter, a

no ser que me matem. - Os mycogenianos podem estar dispostos a faz-lo, e voc no pode correr um tal risco. - Posso, sim. Vou tentar. - No, Hari. Estou aqui para proteg-lo, e no posso concordar com isso. - Tem que concordar. Tornar a psico-histria possvel algo mais importante do que minha segurana. Minha segurana importante apenas na medida em que eu possa trabalhar na psico-histria. Impea-me de faz-lo e sua prpria tarefa perde o sentido, Dors. Pense nisto. Hari Seldon sentia-se tomado por uma nova e vigorosa motivao. A psicohistria - aquela sua nebulosa teoria que, h pouco tempo atrs, ele no tinha a menor esperana de comprovar - agigantava-se agora diante dele, tornava-se cada vez mais real. Agora, ele tinha que acreditar que era possvel: sentia isso em sua prpria carne, As peas comeavam a ajustar-se e, embora ele ainda no conseguisse visualizar em sua totalidade as estruturas mais amplas, ainda assim tinha certeza de que o Sacratorium viria adicionar mais uma importante pea ao quebra-cabeas. - Ento vou com voc, seu idiota - disse Dors -, para poder arranc-l o de l quando for preciso. - Mulheres no podem entrar. - E o que me faz uma mulher? Somente este kirtle cinza. Voc no consegue ver meus seios por baixo dele. Com a carapua, meu cabelo invisvel. Tenho o mesmo rosto lavado e sem marcas de qualquer homem. Os homens daqui tm rostos totalmente lisos. Tudo de que preciso um kirtle branco e uma obiah, e posso entrar l dentro. Qualquer Irm poderia, se no estivesse bloqueada por um tabu ... mas no esse o meu caso. Quem vai bloquear voc sou eu. Voc no vai. muito perigoso. No mais perigoso para mim do que para voc. Mas preciso correr o risco. - Ento eu tambm preciso. Por que seus motivos sero mais imperiosos do que os meus? - Porque ... - comeou Seldon, e parou. - Repita uma coisa para voc mesmo - prosseguiu Dors, a voz dura como rocha. - No vou deixar voc entrar naquele templo sem mim. Se voc insistir, vou desacord-lo com uma pancada e amarr-lo na cama. Caso no goste disso, melhor abandonar qualquer inteno de fazer essa expedio sozinho. Seldon hesitou e apenas soltou um resmungo mal-humorado. Decidiu suspender a discusso, pelo menos por enquanto.

55.
O cu estava quase sem nuvens, mas era de um azul plido, como se l no alto houvesse uma nvoa muito rarefeita a diluir sua cor. Isso era um toque delicado e sutil, pensou Seldon, mas de repente ele se surpreendeu com saudade de um sol verdadeiro. Ningum em Trantor avistava o sol do planeta, a menos que subisse Superfcie, e mesmo assim numa ocasio em que a camada de nuvens permitisse. E quanto aos trantorianos nativos? Sentiriam falta do sol? Pensariam nisso em alguma ocasio? Quando algum deles visitava um mundo aquecido por um sol natural, ficaria parado, a contemplar aquilo com olhos meio cegos, cheios de espanto? Por que, pensava ele, tantas pessoas passavam suas vidas inteiras sem procurar respostas para tantas perguntas possveis - e at mesmo sem perceber a existncia dessas perguntas? Haveria algo mais excitante no mundo do que procurar respostas? Seu olhar desceu at o nvel do cho. A larga avenida era ladeada por edifcios baixos, a maioria deles funcionando como lojas. Inmeros carros individuais moviam-se em ambas as direes, todos observando a mo do trnsito pela direita. Parecia uma coleo de antiguidades, mas todos eram movidos a energia eltrica, e se deslocavam quase sem produzir rudo. Seldon ps-se a imaginar se "antiguidade" seria sempre um termo pejorativo. Aquele silncio seria a compensao pela pouca velocidade dos carros? A rapidez seria, afinal, uma coisa to fundamental assim? Havia um grande nmero de crianas caminhando pelas caladas, e os lbios de Seldon se contraram num leve esgar de aborrecimento. Era evidente que os mycogenianos no poderiam ter uma estimativa de vida anormalmente longa ... a menos que estivessem dispostos a recorrer ao infanticdio. As crianas de ambos os sexos (embora fosse difcil distinguir meninos e meninas) usavam kirtles que vinham apenas um pouco abaixo do joelho, o que contribua para a incansvel atividade fsica tpica da infncia. As crianas ainda mantinham seu cabelo, aparado at mais ou menos uma polegada de comprimento; mas ainda assim as mais velhas entre elas traziam capuzes presos aos kirtles e os usavam puxados sobre a cabea, escondendo o alto do crnio. Era como se j fossem crescidos o bastante para que seu cabelo comeasse a parecer obsceno - ou j se sentissem na idade de querer ocult-lo, impacientes pelo dia do rito de passagem em que seriam depilados. Um pensamento ocorreu a Seldon. - Dors - perguntou ele -, quando vocs foram s compras, quem pagou ... voc, ou as Irms?

- Eu, claro. As Gotas de Chuva em momento algum exibiram uma ficha de crdito. E por que deveriam? As compras eram para ns, no para elas. - Mas a sua ficha de crdito trantoriana, uma ficha de mulher da tribo. - Claro, Hari, mas isso no problema. O povo de Mycogen pode manter sua prpria cultura, seu modo de vida e seus costumes, enquanto quiser. Eles podem depilar suas cabeas e usar kirtles. Ainda assim, tm que usar o mesmo sistema de crditos que utilizado no resto do mundo. Se no o fizerem estaro obstruindo O fluxo do comrcio, e ningum em seu perfeito juzo pensar em fazer isto. a fora do crdito, Hari. - E ela ergueu a mo no ar como se estivesse exibindo uma ficha de crdito. - E eles aceitaram sua ficha? - Sem nem sequer examin-la. Tambm nem olharam para a minha carapua. Crditos abrem todas as portas. - Ainda bem. Ento, posso ir comprar ... - No. Eu fao as compras. Os crditos podem abrir todas as portas, mas fazem isso mais facilmente para um mulher da tribo. Eles esto to acostumados a prestar pouca ateno s mulheres que automaticamente fazem o mesmo comigo. E chegamos. esta a loja onde tenho vindo. - Espero voc aqui fora. Consiga-me uma boa faixa ... uma obiah que cause tima impresso. - No faa de conta que esqueceu o combinado. Vou comprar duas. E tambm um outro kirtle branco com as minhas medidas. - No parecer estranho, uma mulher comprando um kirtle branco? - Claro que no. Eles iro imaginar que ele se destina ao meu companheiro, que por acaso do meu tamanho. Na verdade, no creio que eles se dem o trabalho de imaginar seja o que for, se a minha ficha de crdito for aceita. Seldon ficou do lado de fora, esperando a qualquer momento algum se aproximar e saud-lo como homem da tribo (ou denunci-lo ... mais provavelmente), mas isso no se deu. As pessoas que passavam por ele no lanavam sequer um olhar em sua direo, e os que o faziam pareciam no vlo. Ele estava especialmente inseguro em relao s mulheres, cada vez que via os kirtles cinzentos se aproximando aos pares ou, pior ainda, ao lado de um homem. Aquelas mulheres eram submetidas, relegadas a um segundo plano, desprezadas. Quer melhor maneira de ganhar uma breve notoriedade do que gritando de horror viso de um estrangeiro? Mas as mulheres vinham, passavam, iam embora. No esperam ver nada estranho, pensou Seldon, e acabam no vendo mesmo. Isso (concluiu ele) era de bom augrio para sua expedio ao Sacratorium. L seria muitssimo menor a expectativa de avistar um homem da tribo, e isso tornaria muitssimo maior a sua chance de passar despercebido. Ele estava de muito bom humor quando Dors emergiu da loja. - Conseguiu tudo? - Tudo. - Ento vamos voltar ao apartamento, e trocar de roupa.

O kirtle branco no caiu to bem no corpo de Dors quanto o cinzento, j que ela no tinha podido prov-lo ... mesmo o mais obtuso dos vendedores ficaria alarmado com semelhante pedido. - Como estou, Hari? - perguntou ela. - Parece um garoto - disse ele. - Agora vamos experimentar a faixa, ou obiah ... Preciso me acostumar a cham-la por este nome. Dors tinha retirado sua carapua e estava sacudindo o cabelo para os lados, com uma expresso de alvio. Disse com vivacidade: - No ponha a faixa agora. No vamos sair desfilando Mycogen afora vestidos dessa forma. A ltima coisa que podemos fazer chamar a ateno de algum. - No, no, nem pensei nisso. Quero apenas ver como que se coloca. - No ponha essa a, ento. Ponha a outra, de melhor qualidade, mais bem trabalhada. - Tem razo, Dors. Se um de ns deve chamar um mnimo de ateno, sou eu. Ningum pode imaginar que voc uma mulher. - No era isto que eu estava pensando ... Queria apenas que voc ficasse bonito. - Agradeo mil vezes mas desconfio que isto impossvel. Mas vejamos, como que se pe esta coisa? .. Juntos, Hari e Dors ensaiaram o gesto de pr e de tirar suas obiahs, vrias vezes seguidas, at conseguir faz-lo com rapidez e naturalidade. Dors mostrou a Hari o modo exato como tinha visto um homem fazer na vspera, antes de entrar no Sacratorium. Quando ele a elogiou pela sua agudeza de observao, ela se ruborizou. - No nada, Hari, apenas reparei, s isso. - Ento voc um gnio no que diz respeito a reparar. Finalmente satisfeitos, os dois ficaram de p a uma certa distncia, cada um fazendo uma reviso final na aparncia do outro. A obiah de Seldon brilhava, com um drago bordado em vermelho vivo sobre fundo tambm vermelho, num matiz mais suave. A de Dors era menos berrante: apenas uma delgada linha vermelha correndo ao longo da faixa, e numa tonalidade discreta. - Est bem assim - disse ela. - Apenas o bastante para demonstrar bom gosto. - E a retirou. - timo - disse Seldon. - Vamos guardar a obiah num bolso interno. Aqui neste outro estou levando minha ficha de crdito ... a de Hummin, para ser exato; a chave do apartamento, e o Livro. - O Livro? Vai lev-lo? - Tenho que lev-lo. Suponho que l no Sacratorium todo mundo deve ter um exemplar do Livro consigo. Devem cantar alguns trechos, ou fazer leituras. Se for necessrio, leremos ambos do mesmo Livro, e espero que ningum repare. Est pronta? - Pronta no estarei nunca, mas vou com voc. - Talvez seja uma viagem montona. Quer verificar minha carapua e ver se no h nenhum cabelo aparecendo desta vez? E por favor, no coce sua cabea.

- Tentarei. E quanto a voc, est tudo perfeito. - Voc tambm. - Voc parece nervoso, Hari. - Adivinhe por qu ... Num gesto impulsivo, Dors estendeu a mo e apertou a de Seldon com fora, largando-a logo a seguir, como se surpreendida. Baixando a vista, ela alisou as dobras de seu kirtle branco. Seldon, ainda um tanto surpreso e indubitavelmente satisfeito, pigarreou, e disse apenas: - Ento, est bem. Vamos.

ROB - ... Um termo empregado nas antigas lendas de diversos planetas para designar o que mais comumente chamado de "autmato". Os robs so descritos geralmente como de forma vagamente humana e feitos de metal, embora alguns deles, supostamente, tenham tido constituio pseudo-orgnica. Existe uma crena popular de que Hari Seldon, durante a Fuga, viu um rob verdadeiro, mas as fontes desta histria so de autenticidade duvidosa. Em nenhum ponto dos volumosos escritos de Seldon ele menciona qualquer rob, embora... ENCICLOPDIA GALCTICA

56.
Ningum reparou neles. Hari Seldon e Dors Venabili repetiram o mesmo trajeto do dia anterior, e desta vez ningum lhes deu a menor ateno. Praticamente ningum os fitou; em vrias ocasies tiveram que afastar seus joelhos para um lado a fim de permitir que um outro passageiro situado num assento interno descesse do nibus. Logo perceberam que, quando um novo passageiro subia, a atitude correta era passar para os assentos centrais, caso houvesse algum desocupado. Desta vez, menos preocupados com as ruas e avenidas por onde passavam, os dois logo se aborreceram com o cheiro dos kirtles no lavados, mas logo chegaram ao seu destino. - Aqui fica a biblioteca - disse Seldon em voz baixa. - Imagino que sim - disse Dors. - Pelo menos o edifcio que Miclio Setenta e Dois apontou ontem. Caminharam despreocupadamente naquela direo. - Respire fundo - disse Seldon. - Primeiro obstculo. A porta estava aberta, e brilhava uma luz suave no interior do recinto. Havia cinco largos degraus de pedra conduzindo para cima. Eles pisaram no degrau de baixo e esperaram alguns instantes at perceber que seu peso no fazia com que os degraus se movessem para cima. Dors fez uma careta e, com um gesto, incitou Seldon a subir a escada. Caminharam at o alto, sentindo-se indiretamente encabulados pelo

primitivismo de Mycogen. Atravessaram uma porta, alm da qual havia uma mesa, e por trs dela um homem curvado sobre o computador mais rstico e primitivo que Seldon j vira em sua vida inteira. O homem no ergueu a vista para encar-los. No era necessrio, pensou Seldon. kirtles brancos, cabeas lisas - todos os mycogenianos eram to semelhantes que o olhar humano tendia a escorregar sobre suas imagens, e quem saa ganhando com isso eram os homens da tribo. ' O homem parecia absorto em algo muito importante, e perguntou apenas: Pesquisa? - Pesquisa - confirmou Seldon. Ele fez um gesto com a cabea indicando uma porta. - Podem entrar. Aproveitem. Eles passaram para o interior do recinto e, at onde podiam verificar, eram as nicas pessoas naquele setor da biblioteca. Talvez a biblioteca no fosse um local muito convidativo, ou ento o nmero de pesquisadores era reduzido; ou, quem sabe, as duas coisas juntas. Seldon cochichou: - Pensei que teramos de apresentar algum tipo de licena, ou formulrio de permisso, e nesse caso eu teria que alegar que havia esquecido. - Talvez qualquer presena humana aqui seja bem-vinda, sejam quais forem as circunstncias. J viu algum lugar parecido com este? Se um lugar pode estar to morto quanto uma pessoa, ento estamos no interior de um cadver. A maioria dos livros naquela seo eram livros impressos como o Livro que Seldon carregava no bolso. Dors caminhou ao longo das estantes, examinando as lombadas, e disse: - Livros velhos, quase todos. Alguns clssicos. A maioria sem nenhum valor. - Algum livro estrangeiro? No-mycogeniano, quero dizer. - Oh, sim. Se eles tm seus prprios livros, devem estar guardados em outra seo. Esta seco aqui deve ser para pesquisas sobre o mundo exterior, para uso de pobres eruditos autodidatas como aquele de ontem. Bem, aqui esto os livros de referncia ... Uma Enciclopdia Imperial com uns cinquenta anos de idade, margem de erro de um dia no mximo ... e um computador. Ela estendeu a mo para o painel, mas Seldon a interrompeu: - Espere. Voc pode fazer algo errado, e isso nos denunciaria. Ele apontou para um discreto letreiro luminoso alm das estantes, onde reluziam os dizeres: SACRATORIUM ENTRADA. O segundo "A" em SACRATORIUM estava apagado; talvez um defeito recente, talvez por simples negligncia. (O Imprio estava em decadncia, pensou Seldon. Por toda parte. At em Mycogen.) Olhou em redor. Aquela pobre biblioteca (to necessria ao orgulho mycogeniano, talvez to valiosa para os Ancios que podiam us-la para reunir migalhas de um conhecimento destinado a confirmar suas prprias crenas e apresent-las como sofisticadas ideias dos homens da tribo) parecia estar completamente vazia; ningum tinha entrado ali depois deles. - Vamos nos ocultar aqui, onde o bibliotecrio no nos pode ver, e colocar

nossas faixas - disse Seldon. Quando pararam diante da entrada do Sacratorium, ele falou, mais consciente do que nunca de que depois de transposto aquele segundo obstculo no haveria retorno possvel: - Dors, no venha. Ela franziu a testa. - Por que no? - No seguro, e no quero que voc corra nenhum risco. - Estou aqui para proteger voc - disse ela suavemente, mas com firmeza. - Que tipo de proteo voc pode me dar? Posso cuidar de mim mesmo, ainda que voc no acredite nisto. E ser obrigado a cuidar de voc seria uma desvantagem adicional. No percebe isto? - No se preocupe comigo, Hari disse ela. - Quem tem de se preocupar sou eu. - Ela tocou com o indicador na faixa que descia em diagonal entre seus seios. - Porque Hummin lhe pediu? - Porque minhas ordens so essas. Ela agarrou o brao de Seldon acima do cotovelo, e ele mais uma vez se surpreendeu com a firmeza de seus dedos. Ela disse: - No aprovo isto, Hari, mas se voc acha que tem de entrar ai, ento eu vou com voc. - Ento est bem. Mas se acontecer algo de errado e voc tiver alguma chance de se safar, ento corra. No se preocupe comigo. - Voc est desperdiando seu flego, Hari. E est me ofendendo. Seldon tocou o pequeno painel quadrado que havia do lado, e a porta deslizou, abrindo-se sua frente. Juntos, num movimento quase sincronizado, os dois caminharam atravs do umbral.

57.
Uma sala muito ampla, parecendo ainda maior devido ausncia de qualquer tipo de moblia. Nenhuma cadeira, nenhum banco, poltronas ou algo semelhante. Nenhuma mesa, nem cortinas, nem qualquer tipo de decorao. Nenhuma lmpada - apenas uma claridade uniforme e suave, igualmente distribuda por todo o espao. As paredes no estavam inteiramente vazias. A intervalos irregulares, dispostos em diferentes alturas e a distncias variveis, havia telas pequenas, primitivas, bidimensionais, todas em pleno funcionamento. Do lugar onde estavam Seldon e Dors no havia sequer a iluso de uma terceira dimenso, nada que se assemelhasse a uma holoviso convencional. Havia algumas pessoas ali, no muitas, e cada qual afastada das outras; todos vestiam kirtles brancos e faixas vermelhas, e se distribuam ao acaso, diante das

telas. O silncio era quase total; ningum conversava, embora alguns movessem os lbios num murmrio quase inaudvel. Aquelas que andavam, cruzando o recinto, faziam-no com passos silenciosos, os olhos baixos. A atmosfera era intensamente lgubre. Seldon se inclinou para Dors, que no mesmo instante ps o dedo sobre os lbios, e apontou na direo de um dos monitores de televiso. A imagem mostrava um jardim de aspecto paradisaco, recoberto de flores, revelado aos poucos por um vagaroso movimento de cmara. Eles caminharam na direo do monitor, tentando imitar o modo como os mycogenianos presentes se deslocavam - passos lentos, cada p sendo pousado no cho com infinita delicadeza. Quando estavam a meio metro de distncia da tela, uma voz suave e sugestiva comeou a se fazer ouvir: - ... 0 jardim de Antennin, numa reproduo feita a partir de antigos mapas e fotografias; ficava localizado nos arredores de Eos. Note-se que ... Dors sussurrou, numa voz que Seldon quase no conseguiu escutar devido ao som que vinha da tela: - O som ligado quando algum se aproxima, e se desligar se nos afastarmos daqui. Se ficarmos prximos tela podemos conversar sem que nos escutem, mas no olhe para mim, e fique calado se algum se aproximar. Seldon, com a cabea baixa e as mos postas (tinha notado que esta era a posio adotada pela maioria) respondeu: - Pelo que vejo, daqui a pouco algum vai comear a chorar. - No admira. Esto lamentando a perda de seu Mundo. - Espero que troquem os filmes de vez em quando. Deve ser terrvel ver sempre os mesmos. - So todos diferentes - disse Dors, depois de virar os olhos para a esquerda e a direita. - Talvez eles os mudem periodicamente. No d para saber. - Espere! - exclamou Seldon, num tom de voz quase imperceptivelmente mais alto. - Venha por aqui. Ele fez um gesto com a cabea, e Dors o acompanhou; puseram-se mais uma vez a imitar o andar solene dos Irmos, mas os passos de Seldon iam se tornando mais largos medida que sua impacincia aumentava e Dors, ao alcan-lo, deu um rpido mas firme puxo na manga de seu kirtle, fazendo-o diminuir o ritmo. Quando se ouviu o som da outra tela para onde se dirigiam, Seldon sussurrou: - Veja ... robs. A imagem mostrava a parte lateral de uma casa cercada de relva, tendo ao fundo uma cerca, e em primeiro plano trs figuras que s poderiam ser descritas como robs. Eram aparentemente metlicas, e tinham forma vagamente humana. A voz do locutor dizia: - Esta uma reproduo, recentemente construda, da famosa propriedade de

Wendome, no terceiro sculo. O rob que visto ao centro chamava-se Bendar, de acordo com a tradio, e serviu durante 22 anos antes de ser substitudo, segundo rezam os registros antigos. - Est vendo? - disse Dors. - "Recentemente construda". Isso quer dizer que h uma renovao dos filmes. - A menos - replicou Seldon - que esse locutor esteja dizendo "recentemente construda" durante os ltimos mil anos. Nesse instante um mycogeniano aproximou-se da tela que eles contemplavam e os cumprimentou numa voz baixa, embora no to baixa quanto os sussurros dos dois: - Saudaes, Irmos. No olhou para eles, e depois de um rpido e involuntrio olhar de surpresa Seldon preferiu manter tambm seus olhos afastados. Dors tinha ficado impassvel. Seldon hesitou. Miclio Setenta e Dois tinha dito que ningum conversava no interior do Sacratorium. Talvez tivesse exagerado. Alm do mais tinha dito que no frequentava o Sacratorium desde criana. Aflito, Seldon resolveu que devia falar. Murmurou: - Saudaes a voc, Irmo. No sabia se essa seria a forma correta de responder, ou mesmo se haveria alguma frmula, mas o mycogeniano no pareceu ver nada de .estranho na resposta. - Para ambos, em Aurora - disse o homem. - E para voc - respondeu Seldon; teve a impresso de que o outro esperava algo mais e completou: - ... em Aurora. Houve um imperceptvel relaxamento da tenso, mas Seldon sentiu que sua testa tinha ficado mida. O mycogeniano disse: - Belas imagens ... No as tinha visto ainda. - Muito bem-feitas - disse Seldon e, num rompante de ousadia, arriscou: Uma perda que jamais dever ser esquecida. O outro pareceu um tanto surpreso, e murmurou: - Sem dvida, sem dvida ... - e logo afastou-se. Dors ciciou: - No se arrisque. No diga nada, se no for obrigado a falar. - Pareceu-me natural. Em todo caso, parece que as imagens so mesmo recentes, se bem que esses robs me desapontem um pouco. No so o que eu esperava em matria de autmatos. Quero ver os robs orgnicos, os humanides. - Se que existem - disse Dors, com alguma hesitao. - Se for esse o caso, no acho que sua funo fosse a de tomar conta de jardins. - mesmo - disse Seldon. - Ento, temos que localizar o aerie dos Ancios. - Se que existe. A minha impresso de que no meio deste espao vazio no existe nada mais a no ser isso ... um imenso espao vazio. - Vamos olhar. Caminharam lentamente ao longo da parede, passando frente de cada uma

das telas, demorando-se um pouco diante de cada uma, at que os dedos de Dors se cerraram sobre o brao de Seldon. Entre duas telas viam-se as linhas que demarcavam um retngulo na parede. - Uma porta - disse Dors. Mas logo ela atenuou essa afirmativa, indagando: Acha que ? .. Seldon, sub-sub-repticiamente, virou-se naquela direo. Estava cnscio de que, naquele ambiente de profunda concentrao, cada rosto, quando no estivesse fixo num monitor, deveria estar voltado para o cho, numa atitude de prece. Como ser que se abre? - perguntou ele. - Um comutador embutido. - No vejo nenhum. - No h nenhuma marca, mas estou vendo um ponto levemente descolorado. Est vendo? Quantas vezes tero tocado ali? Quantas mos? - ... posso tentar. Fique de olho e me d um chute se algum olhar nesta direo. Ele estendeu a mo e, inspirando profundamente, tocou o ponto descolorido na parede, sem resultado. Em seguida encostou nele toda a palma da mo. Uma porta se abriu com absoluto silncio - nem um estalido, nem um chiado. Seldon a cruzou to rapidamente quanto pde, e Dors logo o seguiu. A porta se fechou s suas costas. - A questo : algum nos viu entrar? - disse Dors. - Os Ancios devem entrar por aqui o tempo inteiro - disse Seldon. - Sim, mas ser que algum vai nos tomar por Ancios? Seldon esperou um pouco, depois disse: - Se fomos observados, e se algum tivesse achado que havia algo de errado conosco, ento esta porta teria se aberto novamente quinze segundos depois de nossa entrada. - possvel - respondeu Dors secamente. - Tambm possvel que no haja nada para ser visto ou para ser feito deste lado da porta, e por isso ningum se preocupou quando nos viu entrar. - algo a se confirmar depois - tornou Seldon. O lugar onde estavam era uma sala estreita e relativamente pouco iluminada, mas quando deram mais alguns passos para o seu interior a luminosidade foi aumentando proporcionalmente. Havia poltronas largas e confortveis, pequenas mesas, vrios divs, uma geladeira alta e macia, armrios. - Se isto aqui o aerie dos Ancios - disse Seldon - eles parecem gostar de conforto, apesar da austeridade geral do Sacratorium. - de se esperar - disse Dors. - O ascetismo muito raro entre classes dirigentes, a no ser na composio de sua imagem pblica. Pode anotar isso em sua caderneta de aforismos psico-histricos. - Ela lanou um olhar em redor. - E nada de rob. - Um aerie um recinto em local elevado, no esquea; no o caso deste aqui. H andares superiores, e isto aqui deve conduzir at l. - Ele apontou para uma escadaria toda acarpetada, mas no foi na sua direo; em vez disso, seus

olhos vaguearam incertos pelo recinto. Dors percebeu o que ele estava procurando e disse: - No espere encontrar elevadores por aqui. No esquea o culto ao primitivismo dos mycogenianos. No deve haver elevadores, e tem mais: se pisarmos no degrau inferior desta escada tenho certeza de que ela no comear a rolar para cima. Vamos ter que subir por ela ... vrios andares, talvez. - Subir por ela?! - Pela lgica, ela deve conduzir ao aerie, se que conduz a alguma coisa. Voc quer chegar ao aerie ou no quer? Caminharam juntos na direo da escada e comearam a subir por ela. Subiram trs andares. A luminosidade ia se reduzindo perceptivelmente, medida que chegavam mais alto. Seldon parou para respirar e disse: - Sempre me considerei em boa forma fsica, mas estou detestando isto aqui. - Voc no est habituado a esse tipo especfico de esforo corporal - disse Dors. Ela, no entanto, no mostrava nenhum sinal de fadiga. Quando atingiram o terceiro andar, a escada acabava diante de uma porta. - E se estiver trancada? - perguntou Seldon, mais a si mesmo do que a Dors. Vamos arromb-la? - Por que estaria trancada - replicou ela -, se a porta de baixo estava aberta? Se isto aqui o aerie dos Ancios, deve existir um tabu proibindo o acesso a qualquer um que no seja um deles, e um tabu mais eficaz do que qualquer tipo de tranca. - Sim, mas s no que diz respeito a quem acredita em tabus - disse Seldon; mas ainda assim no fez nenhum gesto na direo da porta. - J que est hesitando - disse Dors -, ainda h tempo de voltar atrs. Alis, eu o aconselharia a fazer isso. - S estou hesitando porque no sei o que posso encontrar a dentro. Se estiver vazio ... - Ele calou-se, e logo a seguir acrescentou, com voz spera: - Se estiver vazio, est vazio. E num gesto decidido deu um passo frente e tocou o comutador que abria a porta. Ela deslizou para o lado, silenciosamente, e Seldon recuou um passo, pegado de surpresa pela intensidade da luz que vinha do interior do recinto. E ali, bem sua frente, com olhos vivos e brilhantes, braos semi-erguidos, um p ligeiramente frente do outro, reluzindo com um brilho metlico levemente amarelo, estava uma figura humana. A princpio, pareceu a Seldon que a figura estava vestindo uma tnica bastante justa, mas a um segundo olhar ficou evidente que a tnica fazia parte do prprio objeto. - O rob - disse Seldon, maravilhado. - Mas de metal! - Pior que isso - disse Dors, que tinha se movido rapidamente para um lado e para o outro. - Os olhos dele no me seguem. Os braos nem sequer oscilam. No est vivo ... se que se pode falar de "vivo" em relao a um rob. E nesse instante um homem (sem a menor dvida, um ser humano) surgiu por trs do rob e disse:

- Talvez no. Mas eu estou vivo. Num gesto quase automtico Dors deu um passo frente, e se interps entre Seldon e o homem que tinha aparecido de modo to repentino.

58.
Seldon empurrou Dors para o lado, talvez com mais rudeza do que pretendia. - No precisa me proteger - disse ele. - o nosso velho amigo ... Mestre do Sol Catorze. O homem que os encarava, usando uma dupla faixa vermelha que era provavelmente sua insgnia de Grande Ancio, disse: E voc o homem da tribo Seldon. - Naturalmente. - E esta, a despeito de suas vestes masculinas, a mulher da tribo Venabili. Dors no disse nada. Mestre do Sol Catorze prosseguiu: - Tem razo, homem da tribo. No represento nenhum perigo fsico para vocs. Sentem-se, por favor. .. ambos. J que no uma Irm, mulher da tribo, no ter que retirar-se. Pode tomar assento junto a ns nesta poltrona, na qual, se aprecia esse tipo de distino, ser a primeira mulher a sentar-se. - No aprecio esse tipo de distino - disse Dors, escandindo as slabas. Mestre do Sol Catorze fez um gesto de aprovao com a cabea. - Seja como quiser. Quanto a mim tambm me sentarei, porque tenho perguntas a fazerlhes, e no pretendo faz-las de p. Sentaram-se, num canto do aposento. Os olhos de Seldon se voltaram para o rob metlico. Mestre do Sol Catorze disse: - um rob. - Eu sei - disse Seldon, laconicamente. - Sei que sabe - disse Mestre do Sol Catorze, com a mesma conciso. - Mas agora que estabelecemos este ponto, por que motivo esto aqui? Seldon o fitou sem titubear e disse: - Para ver o rob. - Sabem que ningum admitido aqui no aerie, a no ser os Ancios? - No sabia, mas suspeitava disso. - Sabem que nenhuma pessoa da tribo admitida no Sacratorium? - Disseram-me isto. - E ignorou esse aviso? - Como j falei, queramos ver o rob. - Sabe que nenhuma mulher, mesmo uma Irm, pode entrar no Sacratorium exceto em certas ocasies, que so muito raras, e pr-fixadas?

- Disseram-me isto. - E sabem que nenhuma mulher, em nenhuma hiptese, e por nenhum motivo, pode trajar vestes masculinas? No territrio de Mycogen isso vlido tanto para as Irms quanto para as mulheres da tribo. - Ningum me falou a esse respeito. Mas no estou surpreso. - Muito bem. Quero que compreenda todas estas coisas. - Agora: por que queria ver o rob? Seldon encolheu os ombros. - Curiosidade. Nunca vi um rob, e nem mesmo sabia que essas coisas existiam. - E como chegou a saber de sua existncia, e mais ainda, como soube que havia um deles justamente aqui? Seldon demorou um pouco, e por fim disse: - Prefiro no responder essa pergunta. - Foi para isso que o homem da tribo Hummin o enviou a Mycogen? Para investigar robs? - No. O homem da tribo Hummin nos mandou para c porque aqui estaramos em segurana. Acontece que somos pesquisadores, a Dra. Venabili e eu. O nosso mundo o mundo do conhecimento, e o nosso nico propsito adquirir mais conhecimento. Mycogen muito pouco conhecido para alm de suas fronteiras, e ns queremos compreender melhor os seus costumes e suas ideias um desejo dos mais naturais e, do nosso ponto de vista, inofensivo ... e at elogivel. - Ah, mas ns no queremos que as tribos exteriores e os outros mundos saibam demais a nosso respeito. Este o desejo que reputamos natural, e cabe a ns julgar o que nos pode ser ou no inofensivo. Portanto, pergunto-lhe novamente, homem da tribo: como soube que existia um rob em Mycogen, e que estava exatamente nesta sala? Boatos - disse Seldon por fim. - Insiste em afirmar isto? - Insisto em afirm-lo. Boatos. Os olhos muito azuis de Mestre do Sol Catorze estreitaram-se, mas a sua voz permaneceu inalterada. - Homem da tribo Seldon, ns temos colaborado h muito tempo com o homem da tribo Hummin. Para um homem da tribo, ele tem sido um indivduo honesto e confivel. Para um homem da tribo, claro! Quando ele enviou vocs dois at aqui e os entregou nossa proteo, ns asseguramos que ela seria concedida. Mas o homem da tribo Hummin, a despeito de suas qualidades, no deixa de ser um homem da tribo, e ns alimentvamos certos receios. No sabamos ao certo quais seriam os verdadeiros propsitos de vocs dois ... ou mesmo os dele. - Nosso propsito o conhecimento - insistiu Seldon. - Conhecimento cientfico. A mulher da tribo Venabili uma historiadora, e tambm cultivo interesse pela Histria. Por que no poderamos estar interessados na Histria de

Mycogen? - Em primeiro lugar, porque ns no o desejamos. Mas, sigamos em frente. Duas das nossas Irms de maior confiana foram enviadas at vocs. Receberam instrues para cooperar, para atender suas necessidades, e ... qual a expresso que vocs usam? .. desempenhar seu papel, embora no de modo a despertar suspeitas. - Mestre do Sol Catorze sorriu, mas era um sorriso ameaador. "Gota de Chuva Quarenta e Cinco - prosseguiu ele - acompanhou a mulher da tribo Venabili s compras, mas nada de estranho aconteceu durante esses passeios. Claro que ela nos fez um relatrio detalhado. Gota de Chuva Quarenta e Trs o conduziu, homem da tribo Seldon, at as nossas micro-fazendas Devia ter suspeitado da facilidade com que nossa Irm aceitou acompanh-lo a ss, algo inconcebvel de acordo com nossos costumes; mas voc argumentou que as leis aplicveis aos Irmos no se aplicariam aos homens da tribo, e convenceuse, com excessiva facilidade, de que esse dbil argumento tinha sido o bastante para persuadi-la. Ela acedeu ao seu desejo, ainda que em prejuzo de sua paz de esprito ... Por fim, inevitavelmente, ela foi interrogada a respeito de nosso Livro. T-lo passado s suas mos sem nenhuma resistncia iria com certeza despertar suas suspeitas, de modo que a Irm foi forada a fingir uma fantasia perversa que apenas um estrangeiro seria capaz de satisfazer; esse esprito de autosacrifcio nunca ser esquecido por ns. Suponho, homem da tribo, que o Livro ainda est em seu poder, e arrisco-me a supor que o tem consigo agora. Pode devolv-lo? ... " Seldon, aniquilado, permaneceu em silncio, enquanto a mo enrugada de Mestre do Sol Catorze permanecia estendida, e ele insistia, com voz suave: - Seria bem melhor do que se tivssemos de recuper-lo por meios violentos Seldon devolveu o Livro. Mestre do Sol Catorze o folheou rapidamente, como que se assegurando de que todas as pginas estavam intactas. Depois continuou, com um suspiro: - Ter que ser destrudo, conforme o nosso costume ... uma pena. Mas prossigamos: uma vez de posse do Livro, tnhamos certeza de que seu prximo passo seria chegar ao Sacratorium. Vocs dois estavam sendo observados durante todo esse tempo, pois ho de reconhecer que nenhum Irmo ou Irm, a no ser que estivesse completamente distrado, iria torn-los por mycogenianos. Reconhecemos uma carapua no momento em que a avistamos: no existem mais do que setenta delas em Mycogen, quase todas em poder de homens da tribo em viagem de negcios, os quais permanecem o tempo quase inteiro confinados em edifcios do governo, durante sua estada em Mycogen. Desse modo, vocs dois no apenas foram vistos, mas imediatamente identificados, por onde quer que se deslocassem. "O Irmo idoso que os encontrou ontem os informou sobre a biblioteca e o Sacratorium, mas teve tambm o cuidado de dizer-lhes sobre as proibies relativas a esses lugares, porque no tnhamos a inteno de atra-los a uma armadilha. Faixa de Cu Dois tambm os preveniu ... e at com certa veemncia. Ainda assim, ambos prosseguiram em seu intento.

"A loja onde foram adquiridos o kirtle branco e as duas obiahs nos informou de imediato sobre essa compra, e tivemos certeza quanto s suas intenes. Cuidamos para que a biblioteca fosse esvaziada, o bibliotecrio foi instrudo para portar-se com discrio, e o Sacratorium recebeu um nmero reduzido de Irmos. O nico Irmo que, inadvertidamente, lhes dirigiu a palavra, quase estragou tudo, mas afastou-se de imediato ao perceber quem eram. E ento ... vocs vieram at aqui. "Como podem ver, vocs tinham a inteno de penetrar neste local,e no fomos ns que os atramos at aqui. Vieram por sua prpria vontade e por seus prprios meios; e tudo que lhes pergunto agora , mais uma vez: por qu? Desta vez foi Dors quem respondeu com a voz firme, os olhos inabalveis: - Vamos explicar-lhe tudo mais uma vez, mycogeniano. Ns somos pesquisadores. Achamos que o conhecimento algo sagrado, e conhecimento o que buscamos. Vocs no nos atraram at aqui, mas tambm no nos interceptaram, como poderiam ter feito antes mesmo que atingssemos este edifcio. Facilitaram tudo para ns, removeram os obstculos naturais, e isso pode ser considerado uma armadilha. E qual o prejuzo que causamos? De modo algum causamos dano ao edifcio, ou a esta sala, ou a qualquer pessoa, ou a isso. - Ela apontou o rob; e prosseguiu: "Isso no passa de um bloco inerte de metal que vocs mantm guardado; agora ns sabemos que uma coisa morta, e este todo o conhecimento que buscvamos. Pensamos que seria algo mais importante e de certo modo estamos desapontados; mas agora que sabemos do que se trata podemos sair daqui ... e, e se for do seu agrado, ir embora de Mycogen." Mestre do Sol Catorze a escutou sem que a expresso de seu rosto se alterasse; quando ela terminou, ele virou-se na direo de Seldon e disse: - Este rob, como podem ver, um smbolo; um smbolo de tudo quanto perdemos, de tudo o que j no possumos, um smbolo de tudo quanto, no decorrer de milnios, jamais pudemos esquecer, smbolo daquilo que pretendemos recuperar em nosso futuro. Ele tudo que nos resta, e por isso ele para ns algo fortemente real e verdadeiro, algo valioso ... e no entanto, para esta mulher, ele apenas um bloco inerte de metal. O que eu pergunto : concorda com essa opinio, homem da tribo Seldon? Seldon replicou: - Ns viemos de mundos que no esto acorrentados a tradies com milhares de anos de idade; nossos mundos esto em contato com tudo quanto aconteceu entre esse passado e o tempo em que vivemos. Vivemos o presente, e para ns este presente o produto de todo o passado, e no apenas de um momento remoto no tempo que devemos trazer agasalhado ao peito. Do ponto de vista intelectual somos capazes de compreender o significado que os mycogenianos atribuem ao rob, e naquilo que nos diz respeito nada impede que continue sendo assim. Mas ns s podemos enxerg-los com os nossos prprios olhos, assim como vocs s podem v-lo com os seus. Para ns, apenas um bloco inerte de metal.

- E agora - completou Dors - queremos ir embora. - Mas no vo - disse Mestre do Sol Catorze. - Quando vieram at aqui, vocs cometeram um crime. um crime apenas aos nossos olhos, como acabou de ser enfatizado. - Neste ponto, seus lbios se encurvaram num sorriso glacial. - Mas este o nosso territrio, e dentro dele somos ns que fazemos as leis. E este crime, de acordo com as nossas leis, punido com a morte. - Vai nos abater a tiros? - perguntou Dors com ironia. Mestre do Sol Catorze assumiu uma expresso de desdm, e continuou a se dirigir apenas a Seldon: - O que pensa que somos, homem da tribo Seldon? Nossa cultura to antiga quanto a sua; to complexa, to civilizada, to humana quanto a sua. Eu no estou armado. Vocs sero julgados, e, uma vez que sua culpa evidente, sero executados de acordo com a lei, de maneira rpida e indolor. "Se tentassem fugir agora eu no poderia det-los, mas l embaixo h um grande nmero de Irmos, muitos mais do que parecia haver quando vocs entraram no Sacratorium; e diante do seu comportamento eles seriam forados a agir de maneira enrgica e violenta. Em nossa histria h registros de homens da tribo que pereceram assim; no uma morte agradvel, e certamente no uma morte indolor." - J ouvimos essa ameaa dos lbios de Faixa de Cu Dois - disse Dors. Parece algo excessivo para uma cultura to complexa, to civilizada e to humana quanto a de Mycogen. - As pessoas podem ser induzidas violncia em momentos de forte emoo, homem da tribo Seldon - replicou Mestre do Sol Catorze, sem olhar para Dors -, no importa o quanto possam ser humanitrias em seus momentos de calma. Isto se d em todas as culturas, e a sua mulher, que se diz historiadora, certamente sabe algo a respeito. - Vamos ser razoveis, Mestre do Sol Catorze - insistiu Seldon - A lei de Mycogen certamente vigora em relao a assuntos locais, mas no vigora em relao a ns, como deve saber. Somos cidados no-mycogenianos do Imprio, e o imperador, atravs de seus representantes oficiais neste Setor, que deve se encarregar de qualquer delito que venha a ser cometido por ns. Mestre do Sol Catorze replicou: - Talvez seja assim nas leis e nos documentos e nas telas de holoviso, mas neste momento no estamos tratando de teorias. H muito tempo que o Grande Ancio tem o poder de punir crimes de sacrilgio sem que haja qualquer interferncia do trono imperial. - Caso os criminosos pertenam ao seu prprio povo - disse Seldon. - Em se tratando de estrangeiros, o caso forosamente outro. - Neste caso especfico, duvido muito. O homem da tribo Hummin os trouxe aqui como fugitivos, e aqui em Mycogen no somos to curtos de inteligncia que no possamos suspeitar de que estejam fugindo justamente das leis do imperador. Ele no faria nenhuma objeo se resolvssemos poupar-lhe algum trabalho. - Claro que objetaria - disse Seldon. - Mesmo que estivssemos fugindo das

autoridades imperiais, e mesmo que ele nos procurasse apenas com o intuito de nos punir, ainda assim ele nos quereria sos e salvos. Permitir que nos executassem, por no importa que meios ou que motivos, sem a realizao de um processo e um julgamento por parte do Imprio, seria um desafio autoridade, e nenhum imperador admitiria esse precedente. Mesmo interessado em no prejudicar o comrcio da micro-alimentao, ele seria obrigado a preservar a autoridade do trono. Os mycogenianos podem sentir o impulso de nos executar com sua prprias mos, mas ser que gostariam de ver as divises do exrcito imperial invadirem seu setor, saquearem suas micro-fazendas e seus lares, profanar o Sacratorium e desrespeitar as Irms? Pense nisto. Mestre do Sol Catorze voltou a sorrir, mas ainda uma vez no havia nada amistoso nesse sorriso. - Na realidade - disse ele -, j pensamos nisso, e existe uma alternativa. Podemos condenar vocs dois e depois postergar sua execuo a fim de que possam apelar para o imperador, solicitando uma reviso do processo. O imperador ficar grato por esta nossa submisso sua autoridade, e mais grato ainda por lhe termos permitido pr as mos sobre vocs, sejam quais forem as razes que ele possa ter para isto; e Mycogen ser duplamente beneficiado. isto que desejam, ento? O direito de apelar para o imperador no momento adequado, e deixar que ele decida que destino tero? Seldon e Dors olharam um para o outro e se mantiveram em silncio. Mestre do Sol Catorze prosseguiu: - Acho que vocs preferem ser entregues ao imperador a serem executados sumariamente; mas no sei por que tenho a impresso de que essa preferncia se d por uma margem muito estreita. Nesse instante, uma outra voz soou no recinto. - E eu acho - disse - que nenhuma dessas alternativas aceitvel, e que devemos procurar uma terceira.

59.
Dors foi a primeira a reconhecer o recm-chegado, talvez porque j o esperasse. - Hummin! - exclamou. - Ainda bem que nos encontrou. Entrei em contato com voc no momento em que percebi ser impossvel dissuadir Hari desta ... Ela ergueu os braos, num gesto largo - ... desta aventura. Hummin tinha nos lbios um semi-sorriso que no atenuava a habitual gravidade de seu rosto, e sua expresso era um tanto fatigada. - Eu estava envolvido com outras coisas, minha amiga - disse ele. - Nem

sempre posso aparecer no instante em que sou chamado. E quando cheguei aqui tive que fazer o mesmo que vocs: providenciar um kirtle, uma obiah, para no falar numa carapua, e vir at este lugar. Se tivesse chegado mais cedo teria evitado tudo o que aconteceu, mas imagino que ainda no seja tarde demais. Mestre do Sol Catorze ainda no se tinha recobrado do que parecia ser um choque doloroso. Numa voz que tinha perdido momentaneamente sua grave sonoridade, perguntou: - Como entrou aqui, homem da tribo Hummin? - No foi fcil, Grande Ancio, mas, como a mulher da tribo Venabili pode lhe dizer, sou uma pessoa muito persuasiva. Alguns cidados daqui ainda lembram quem sou e o que fiz por Mycogen no passado, e lembram que chego at a ser um Irmo Honorrio. Esqueceu isto, Mestre do Sol Catorze? O Ancio replicou: - No esqueci, mas mesmo as melhores lembranas podem ser invalidadas por certas aes. Um homem da tribo aqui dentro, e uma mulher da tribo ... no pode haver crime maior. Tudo que j tenha feito por ns insuficiente para compensar isto. Meu povo no ingrato: ele saber retribuir seus gestos de alguma outra forma, mas estes dois devem morrer, ou ser entregues s mos do imperador. - Tambm eu entrei aqui - disse Hummin com calma. - Isto no tambm um crime? - No seu caso - disse Mestre do Sol Catorze -, no seu caso pessoal, em se tratando de um Irmo Honorrio, posso ... dispensar, por esta vez. Mas no estes dois. - Porque espera alguma recompensa da parte do imperador? Algum favor? Alguma concesso? J fez contato com ele, ou mais provavelmente com seu chefe do Estado Maior, Eto Demerzel? - Recuso-me a falar sobre isto. - O que equivale a dizer que sim ... Ora, vamos, no sei o que o imperador lhe prometeu, mas no pode ter sido muito. Ele no dispe de muita coisa para dar, numa poca decadente como a atual. Deixe que eu faa uma oferta. Estes dois lhe disseram que so pesquisadores? - Sim. - E so. No esto mentindo. A mulher da tribo uma historiadora, e o homem da tribo um matemtico. Os dois esto tentando juntar seus talentos para criar uma espcie de cincia matemtica da histria, a que eles chamam de "psico-histria". Mestre do Sol Catorze replicou: - No sei nada sobre essa psico-histria, nem estou interessado em saber. Nem isto, nem nenhuma outra faceta de seus conhecimentos tribais me interessam. - Ainda assim - disse Hummin -, peo que me oua com ateno. Hummin precisou de uns quinze minutos, falando com brevidade, para descrever como era possvel sistematizar as leis naturais da sociedade (algo que

seu tom de voz sempre destacava como que entre aspas) de modo a tornar possvel a antecipao dos fatos futuros com um alto grau de probabilidade. Quando ele terminou, Mestre do Sol Catorze, que tinha escutado tudo sem que a expresso de seu rosto se alterasse, disse: - Eu penso que se trata de um tipo de especulao altamente implausvel. Seldon, com uma expresso compungida no rosto, fez meno de dizer algo, certamente para concordar; mas a mo de Hummin, que repousava sobre seu joelho, apertou-o de leve, fazendo-o silenciar. - possvel, Grande Ancio - prosseguiu Hummin -, mas o imperador no pensa assim. E quando digo o imperador, que no deixa de ser uma pessoa benevolente, estou na realidade me referindo a Demerzel, sobre cujas ambies no preciso dizer nada. Os dois ficariam extremamente satisfeitos se pusessem as mos sobre estes dois cientistas, e foi por esta razo que eu os trouxe at aqui, para que ficassem em segurana. No me passou pela cabea que o Grande Ancio pudesse querer trabalhar para Demerzel, entregando-lhe os fugitivos. - Eles cometeram um crime que ... - Sim, sabemos disso, Grande Ancio, mas um crime apenas porque assim est sendo considerado. No houve nenhum dano real. - Foi causado dano s nossas crenas, aos nossos mais ... - Mas imagine o dano que ser causado se a psico-histria cair nas mos de Demerzel. Sim, admito que talvez nada venha a resultar dessa cincia, mas suponhamos por um momento que isso possa acontecer, e que o Imprio possa fazer uso dela, prevendo o grau de probabilidade dos fatos futuros, agindo de acordo com esse conhecimento de que ningum mais dispe, tomando as medidas necessrias para construir um futuro mais adequado aos interesses imperiais. - E da? - Existe alguma dvida, Grande Ancio, de que um futuro mais adequado aos interesses imperiais seja o de uma centralizao cada vez maior? H muitos sculos que o Imprio vem passando por um processo de crescente descentralizao. Muitos planetas devem ao imperador uma obedincia meramente formal, e praticamente governam a si prprios. At mesmo aqui, em Trantor, existe descentralizao. Mycogen, para dar apenas um exemplo, quase totalmente livre de interferncias por parte do Imprio. No existe nenhum funcionrio imperial aqui ao seu lado para supervisionar suas decises e seus atos na qualidade de Grande Ancio. Quanto tempo acha que isto vai durar, quando homens como Demerzel puderem moldar o futuro de acordo com seus prprios interesses? - Continua a ser uma mera especulao, e muito frgil- disse Mestre do Sol Catorze -, mas devo admitir que inquietante. - Ora, vamos - disse Hummin -, sei muito bem o que est pensando. De todos os homens da tribo, Demerzel aquele em quem menos confia. As chances em favor da psico-histria podem ser pequenas (se eu no fosse honesto no

admitiria isto), mas no so nulas; e se ela puder significar uma restaurao do seu Mundo Perdido, que outra atitude lhe resta? O que os mycogenianos no seriam capaz de arriscar, mesmo por uma possibilidade to remota quanto esta? Pense bem! Eu lhe fao uma promessa, e minhas promessas no so feitas em vo. Liberte estes dois, e estar apostando numa chance remota, mas de acordo com seus desejos mais profundos, e deixando de lado um caminho que no o levar a nada. Houve um longo silncio at que Mestre do Sol Catorze deu um suspiro e disse: - No sei muito bem como isto, homem da tribo Hummin, mas todas as vezes em que nos encontramos acabo sendo convencido a fazer algo que de incio no tinha a inteno de fazer. - J o enganei alguma dessas vezes, Grande Ancio? - Mas j me ofereceu algo com chances to remotas? - E com um prmio to alto, em caso de vitria? Uma coisa compensa a outra. Mestre do Sol Catorze fez um gesto afirmativo com a cabea. - Tem razo. Leve estes dois embora, para muito longe de Mycogen; e que eu nunca mais ponha os olhos neles, at o dia em que essa sua cincia ... mas isso certamente ultrapassar o tempo de vida que me resta. - Talvez no seja assim, Grande Ancio. Mas seu povo tem esperado com pacincia durante quase vinte mil anos. Que objeo fariam a esperar mais ... duzentos anos, digamos? - Pelo meu desejo eu no esperaria mais um s minuto, mas meu povo poder esperar durante todo o tempo que se fizer necessrio. E, ficando de p, ele falou: - Abrirei o caminho para vocs. Leve estes dois daqui!

60.
Eles estavam finalmente viajando no interior de um tnel. Hummm e Seldon tinham atravessado um quando foram de aerotxi do Setor Imperial para a Universidade de Streeling. Agora estavam num outro tnel, indo de Mycogen para ... Seldon no sabia onde, e hesitava em perguntar. O rosto de Hummin parecia talhado em granito, e no encorajava qualquer tentativa de conversao. Hummin estava frente, no veculo de quatro lugares, com um assento vazio sua direita. Seldon e Dors ocupavam o banco de trs. Seldon arriscou um sorriso para Dors, que parecia melanclica. - bom vestir novamente roupas de verdade, hem? - Nunca na minha vida - disse ela, com fervor - usarei ou pelo menos olharei

na direo de algo que se assemelhe a um kirtle. E nunca, por qualquer pretexto, usarei uma carapua. Para falar a verdade, vou me sentir mal toda vez que um careca passar na minha frente. Foi Dors quem finalmente formulou a pergunta que Seldon Vinha relutando em fazer. - Chetter - disse ela, num tom de Impacincia -, por que no nos diz para onde estamos indo? Hummin ficou meio de lado no assento e olhou srio para os dois. - Para algum lugar - respondeu - onde seja difcil vocs dois se meterem em complicaes ... se bem que j estou comeando a duvidar que um lugar assim possa existir. No mesmo instante Dors pareceu abatida. - Na verdade, Chetter, a culpa foi toda minha. Em Streeling, deixei que Hari subisse Superfcie, sem acompanh-lo. Em Mycogen, pelo menos o acompanhei, mas agora acho que em hiptese alguma devia ter permitido que ele entrasse no Sacratorium. - Eu ia entrar l - disse Seldon com determinao. - No foi culpa dela, absolutamente. Hummin no fez o menor esforo para distribuir culpas; apenas disse: - Pelo que entendi voc queria ver o rob. Havia alguma razo para isso? Alguma que possa me dizer? Seldon sentiu-se enrubescer. - Nesse aspecto eu estava errado, Hummin. No encontrei o que esperava encontrar, ou o que queria encontrar. Se eu soubesse que o que havia no aerie era aquilo, no teria me dado o trabalho de ir at l. Pode considerar o caso como um completo fiasco. - Est bem, Seldon, mas ento, o que voc esperava encontrar ali? Conte-me tudo, bem direitinho, e no se preocupe em dar detalhes. A viagem vai ser longa, e temos tempo de sobra. - O caso que fiquei sabendo que havia robs com forma humana, e que esses robs tinham uma vida muito longa; alm do mais, talvez um deles ainda estivesse vivo, e poderia estar no aerie. Havia um rob ali, claro, mas era metlico, estava morto, servia meramente como smbolo. Se eu soubesse ... - Isso mesmo. Se ns soubssemos, no haveria necessidade de perguntas, ou de pesquisas de qualquer espcie. Mas onde voc conseguiu informaes sobre esses robs com forma humana? J que nenhum mycogeniano discutiria tais assuntos com voc, s posso pensar numa fonte. O Livro mycogeniano ... um livro impresso movido a bateria, com texto em Auroriano arcaico e em galctico contemporneo. Estou certo? - Sim. - Como conseguiu um exemplar? Seldon fez uma pausa, e murmurou. - uma histria meio embaraosa. - Eu no me embarao com facilidade, Seldon. Seldon contou todo o episdio, e Hummin permitiu que um sorriso muito contido surgisse em seu rosto. Depois disse:

- No lhe ocorreu em momento algum que tudo isto poderia ser uma encenao? Nenhuma Irm faria uma coisa assim, exceto sob ordens e ainda assim no seria facilmente persuadida. Seldon fechou a cara e disse com aspereza: - No era to bvio assim. Existem pessoas pervertidas em qualquer lugar. E para voc muito fcil achar graa. Eu no tinha as informaes que voc tem ... nem eu, nem Dors. Se voc no queria que eu casse nessas armadilhas, devia pelo menos ter me avisado que elas existiam. - Tem razo, e retiro o que disse. Em todo caso, acho que voc no tem mais o Livro. - No. Mestre do Sol Catorze me fez devolv-lo, - Quanto dele voc leu? - S uma pequena parte; no tive tempo. um livro enorme, e posso dizer-lhe uma coisa, Hummin: tremendamente maante. - Sei disso, at porque j devo ter lido mais do que voc. No apenas maante, totalmente no-confivel. uma viso parcial da histria; muito mais uma viso mycogeniana oficial do que algo objetivo e argumentado. H muitos trechos que so deliberadamente obscuros, de modo que os estrangeiros, mesmo se chegarem a ler o Livro, jamais entendero por completo o que esto lendo. Por exemplo: o que foi que voc leu sobre robs que despertou seu interesse? - J lhe disse. Falam de robs com forma humana, robs que no podiam ser diferenados de seres humanos quanto sua aparncia externa. - Quantos desses robs existiriam? - perguntou Hummin. - No dizem. Pelo menos no vi nenhum trecho em que fossem fornecidos nmeros. Talvez tenha havido apenas uma pequena quantidade, mas um deles, a quem o Livro se refere como Renegado, parece ter tido uma importncia negativa, mas no pude perceber qual. - Voc no me falou disso - interveio Dors. - Se tivesse falado eu poderia explicar-lhe que Renegado no um nome prprio, e sim outro termo arcaico, que significa aproximadamente "traidor" . Esse termo antigo tem uma aura de horror muito mais forte, ao seu redor. De certo modo, um traidor oculta a sua traio, mas um renegado se vangloria dela. . Hummin disse: - Essas sutilezas de linguagem antiga eu posso deixar a seu cargo, Dors, mas em todo caso, se o Renegado existiu de fato, e se era um rob com aparncia humana, ento claro que como traidor e inimigo no seria preservado justamente no aerie dos Ancios. - Eu no sabia o significado desse nome - disse Seldon -, mas, como j disse, fiquei com a impresso de que se tratava de um inimigo. Achei que talvez ele tivesse sido derrotado e preservado como uma recordao do triunfo de Mycogen. - Havia alguma indicao dessa derrota do Renegado, no Livro? . - No, mas talvez estivesse nos trechos que no li...

- improvvel. Qualquer vitria mycogeniana seria alardeada no Livro, de forma inequvoca, e mencionada vezes sem conta. - Havia ainda outro ponto no Livro, a respeito do Renegado - disse Seldon, com hesitao. - Mas no sei se o entendi bem. - como lhe disse - falou Hummin. - s vezes eles so propositadamente obscuros. - De qualquer forma, parecem dizer que o Renegado podia de alguma forma drenar emoes humanas ... influenci-las ... - Qualquer poltico pode - retorquiu Hummin, encolhendo os ombros. - Chamase a isto "carisma" ... quando funciona. Seldon deu um suspiro. - Bem, eu queria acreditar, s isto. Teria dado tudo para encontrar um antigo rob de forma humana que estivesse ainda vivo e que eu pudesse interrogar. - Para qu? - Para aprender coisas sobre a sociedade Galctica primitiva, quando ela ainda consistia em um punhado de planetas. A psico-histria poderia ser deduzida com mais facilidade tendo por base um universo assim reduzido. - E tem certeza de que poderia confiar nessas informaes? - perguntou Hummin. - Ser que depois de muitos milhares de anos, essas lembranas do rob seriam confiveis? Quantas distores no j teriam sofrido? - Tem razo - disse Dors, de sbito. - Seria equivalente aos registros computadorizados de que lhe falei, Hari. Pouco a pouco essas recordaes do rob iriam sendo descartadas, perdidas, iriam se apagando ou sofrendo alteraes. Voc s poderia retomar at um determinado ponto, e quanto mais voltasse menos confiveis seriam as informaes colhidas ... no importa o que voc fizesse. Hummin concordou. , - J ouvi algum se referir a isto como "Princpio de Incerteza da Informao". - Mas no. seria possvel - disse Seldon, pensativo - que algumas informaes, por motivos muito especiais, fossem preservadas? Alguns trechos do Livro Mycogeniano podem se referir a acontecimentos de h vinte mil anos atrs e ainda assim corresponderem ao que eram originalmente. Quanto mais valorizada e quanto mais cuidadosamente preservada for qualquer informao em particular, mais duradoura e fidedigna ela pode ser. - A palavra-chave a : "qualquer informao em particular". O que o Livro se interessa em preservar pode no ser o que voc queria ver preservado, e o que um rob recorda melhor pode ser o que tem menos importncia para voc. Seldon exclamou, em desespero: - Cada vez que me viro numa direo procurando uma maneira de desenvolver a psico-histria, parece que as coisas se combinam de modo a tornar isto impossvel. Por que continuar tentando? - Pode parecer intil agora - disse Hummin, a voz sem transparecer qualquer

emoo. - Mas, se algum tiver o talento necessrio, pode descobrir um novo caminho, algo que nenhum de ns seria capaz de imaginar agora. D um pouco mais de tempo a si mesmo, Seldon. Bem, pelo que vejo estamos nos aproximando de uma rea de estacionamento. Vamos fazer uma parada e comer qualquer coisa. Enquanto mastigavam pastis de carneiro e fatias de um po inspido (ainda pior aps as iguarias de Mycogen), Seldon disse: - Voc parece convencido, Hummin, de que sou eu essa pessoa com o "talento necessrio" que mencionou. Mas bem possvel que no seja eu e voc sabe disso. - verdade - disse Hummin. - Talvez no seja voc. No entanto, no conheo no momento nenhum outro candidato a esse posto, de modo que vai continuar sendo voc. Seldon suspirou, dizendo: - Est bem, vou tentar, mas no tenho mais a mnima esperana. possvel, mas no praticvel, foi o que eu disse desde o mcio; e agora estou mais convencido disso do que j estive em qualquer outro momento

AMARYL, YUGO - ... Um matemtico que, juntamente com o prprio Hari Seldon, pode ser considerado como um dos responsveis pela estruturao da psicohistria. Foi ele quem ... ... E no entanto as condies em que passou a primeira parte de sua vida chegam quase a ser mais impressionantes do que seus feitos matemticos. Nascido na pobreza, no seio das classes baixas de Dahl, um setor da antiga Trantor, ele poderia ter sido relegado a uma vida de total obscuridade se no fosse pelo fato de Seldon, quase por acidente, encontr-lo no transcurso da ... ENCICLOPDIA GALCTICA

61.
O imperador de toda a Galxia sentia-se desgastado - fisicamente desgastado. Seus lbios doam devido ao sorriso corts que ele tinha sido forado a apresentar a intervalos regulares. Seu pescoo estava rgido por causa das inmeras vezes que tinha precisado inclinar a cabea para um lado ou para o outro, fingindo interesse. Seus ouvidos zumbiam pelo muito que tinham sido forados a escutar. Todo o seu corpo se ressentia da quantidade de vezes que tinha sido obrigado a levantar, a sentar-se, a virar-se, a estender a mo, a assentir com a cabea. Tinha sido apenas uma cerimnia rotineira da corte, onde ele tinha encontrado prefeitos e vice-reis e ministros e suas esposas ou maridos, de mil e um lugares em Trantor e (ainda pior) de mil e um lugares da Galxia. Havia quase mil pessoas presentes, envergando trajes que iam do sofisticado ao simplesmente grotesco; e Cleon tivera que escutar uma babei de sotaques que no se atenuavam nem um pouco quando o seu interlocutor se esforava para imitar a pronncia do Padro Galctico conforme ensinado na Universidade Galctica. Pior que tudo, o imperador evitara o tempo inteiro fazer qualquer comentrio substancial sobre qualquer assunto, ao mesmo tempo em que usava e abusava de palavras destitudas de substncia. Tudo tinha sido gravado, som e imagem, com a maior discrio ... e Eto Demerzel recorreria a essas gravaes para ver se Cleon, Primeiro deste Nome,

tinha-se comportado bem ... ou pelo menos era assim que o imperador colocava a questo para si prprio. Demerzel diria com certeza que estava apenas recolhendo dados para avaliar qualquer auto-revelao involuntria da parte de alguns dos convidados; e era possvel que fosse verdade. Um homem de sorte, Demerzel. O imperador no podia deixar o Palcio e seus imensos jardins, enquanto que Demerzel poderia percorrer toda a Galxia, se o desejasse. O imperador estava sempre em evidncia, sempre acessvel, sempre forado a lidar com visitantes, desde os mais ilustres at os que no passavam de importunos. Demerzel permanecia annimo, e nunca se permitia ser visto no interior do Palcio. Continuava a ser apenas um nome que inspirava medo, uma presena invisvel e por isso mesmo mais ameaadora. O imperador era o agente interno, com todos os atavios e todas as mordomias do poder. Demerzel era o agente externo, sem nada que o fizesse ficar em evidncia, nem mesmo um ttulo formal - mas com sua mente e seus dedos tateando por toda parte, e sem exigir para seus infatigveis esforos nenhuma recompensa a no ser aquela nica - o exerccio real do poder. O imperador sentia um prazer macabro em considerar que a qualquer momento, sem aviso, com uma desculpa pr-fabricada ou mesmo sem desculpa alguma, ele poderia prender Demerzel, encarcer-la, bani-lo, tortur-lo, executlo. Afinal de contas, em todos aqueles insuportveis anos de inquietao constante, um imperador podia enfrentar dificuldades para fazer valer sua vontade em inmeros planetas do Imprio, ou at mesmo em vrios setores de Trantor - com sua corja de executivos e juristas locais, com quem ele tinha de lidar atravs de um labirinto de decretos, protocolos, termos de compromisso, tratados, e um emaranhado de documentos de direito interestelar, todos interligados e dependendo uns dos outros - mas pelo menos seus poderes permaneciam absolutos no que se referia ao Palcio Imperial e seus domnios. E, no entanto, Cleon sabia que esses seus sonhos de poder eram inteis. Demerzel tinha servido a seu pai, e Cleon era incapaz de recordar um tempo em que ele no tivesse recorrido a Demerzel para tudo. Era Demerzel quem tinha todas as informaes, todas as estratgias, todos os instrumentos. Mais do que isso: quando alguma coisa saa errada, era Demerzel quem levava a culpa. O imperador permanecia acima das crticas, e nada tinha a temer - exceto, claro, os golpes palacianos, e a morte violenta mo daqueles que lhe eram mais prximos e de mais confiana. Era para evitar isto, acima de tudo, que ele dependia de Demerzel. Cleon sentia um leve tremor toda vez que pensava no que faria sem Demerzel. No passado, alguns imperadores tinham governado pessoalmente, secundados por chefes do Estado Maior destitudos de talento, e que tinham propositalmente mantido esse posto ocupado por incompetentes; e tinham se dado bem, at um certo ponto. Mas para Cleon isto era impossvel. Ele precisava de Demerzel. De fato, agora que a idia de um assassinato lhe tinha ocorrido (e, dada a histria recente do

Imprio, era inevitvel que essa idia lhe ocorresse) ele podia ver que no tinha como se desfazer de Demerzel. Por mais hbeis que pudessem ser suas manobras, Demerzel (ele tinha certeza disso) iria se antecipar a elas, saberia com antecedncia o que estava para ser feito e, com sua incomparvel destreza, desfecharia um golpe de Estado. Cleon estaria morto antes que pudesse pr Demerzel nas correntes, e seu lugar seria ocupado por outro imperador a quem Demerzel iria servir ... e dominar. Ou iria Demerzel se cansar deste jogo, e proclamar-se imperador a si prprio? Nunca! O hbito do anonimato era forte demais. Se Demerzel se expusesse ao mundo, ento seus poderes, sua sabedoria, sua sorte (fosse l o que fosse) o abandonariam. Cleon tinha certeza disso; era algo fora de discusso. Portanto, enquanto ele se comportasse bem, estaria em segurana. Sem ambies prprias, Demerzel o serviria com fidelidade. E agora ali estava Demerzel diante dele, vestido de modo to simples e sbrio que Cleon sentiu-se desconfortavelmente cnscio da excessiva ornamentao de suas vestes de cerimnia, que tinha acabado de despir com a ajuda de dois criados de quarto. Naturalmente, Demerzel no surgira diante dele seno quando estava finalmente a ss e em trajes mais vontade. - Demerzel - disse o imperador de toda a Galxia -, estou exausto. - Cerimnias oficiais so cansativas, Sire - murmurou Demerzel. - E por isso tenho que comparecer a elas todas s noites? - No so todas as noites; mas so essenciais. gratificante para as pessoas encontrarem o imperador pessoalmente, e merecerem a sua ateno. Ajuda o Imprio a correr mais macio sobre os trilhos. - Antigamente, quem fazia o Imprio correr sobre os trilhos era o poder - disse Cleon, taciturno. - Hoje um sorriso, um aceno com a mo, uma palavra cochichada a um ouvido, uma medalha no peito, uma placa comemorativa. - Se isso ajudar a manter a paz, Sire, ento h muito que dizer em seu favor. E o reino de Vossa Majestade tem sido bem-sucedido. - Voc sabe por qu ... porque tenho voc comigo. O meu nico talento efetivo ser capaz de perceber a sua importncia. - O imperador lanou uma olhadela astuta a Demerzel. - Meu filho, por exemplo, no precisa ser meu herdeiro. No um garoto talentoso ... por que no fazer voc meu herdeiro? Demerzel respondeu com uma voz glida: - Isso impensvel, Sire. Eu no usurparia o trono que tem um legtimo herdeiro. Alm disso, se desagradei a Vossa Majestade, imploro uma punio justa. Estou certo de que nenhum erro que eu tenha cometido merece a punio de me tornar imperador. Cleon deu uma risada. - Essa uma boa avaliao do que seja um trono real, Demerzel, e por causa dela eu descarto a idia de puni-lo. Vamos, vamos, conversemos sobre outros assuntos. Gostaria de dormir agora, mas no estou ainda pronto para os rituais com que eles me levam para a cama ... Vamos conversar. - Sobre o qu, Sire?

- Sobre qualquer coisa ... Por exemplo, aquele matemtico e sua psicohistria. Penso nele de vez em quando. Hoje noite, durante o jantar, estive pensando nele. Imaginei se uma anlise psico-histrica seria capaz de prefigurar um mtodo que tornasse possvel ser imperador sem se submeter a essas interminveis cerimnias. - Arrisco-me a supor, Sire, que nem mesmo o psico-historiador mais hbil seria capaz disso. - Bom, conte-me ento as ltimas notcias. Ele ainda est escondido entre aqueles carecas excntricos de Mycogen? Voc me prometeu que o arrancaria dali. De fato, Sire, e fiz uma tentativa, mas lamento dizer que falhei. Falhou? - O imperador permitiu-se franzir visivelmente a testa. - Demerzel, isto no me agrada. - Nem a mim, Sire. Meu plano era levar o matemtico a cometer alguma ao sacrlega ... uma coisa nada difcil em Mycogen, principalmente para um estrangeiro; mas algo que lhe acarretasse uma severa punio. O matemtico seria forado a apelar para a autoridade do Imprio, e ns o teramos nas mos. Providenciei isto ao preo de algumas concesses de nossa parte, concesses insignificantes para o Imprio mas muito importantes para Mycogen; a minha inteno era a de no nos envolver em momento algum na marcha dos acontecimentos. Tudo tinha que ser feito de modo indireto. - No duvido - disse Cleon -, mas o fato que no deu certo. Imagino que o prefeito de Mycogen ... - L ele chamado de Grande Ancio, Sire. - Pouco estou ligando para ttulos. O Ancio recusou? - Pelo contrrio, Sire, ele ficou de acordo, e o matemtico, Seldon, caiu na armadilha. - E ento? - Deixaram-no fugir. - Por qu? - exclamou Cleon, indignado. - Quanto a isto no estou certo, Sire, mas suponho que algum se antecipou a ns. - Mas quem? O prefeito de Wye? - possvel, Sire, mas tenho minhas dvidas. Tenho Wye sob vigilncia permanente. Se eles estivessem de posse do matemtico eu j o saberia. A essa altura o imperador no estava apenas de testa franzida, estava francamente enraivecido. - Isto mau, Demerzel, muito mau! Isto me desagrada profundamente! Um fracasso deste tipo me faz imaginar se voc ainda o mesmo homem que j foi um dia. Que medidas vamos tomar contra Mycogen por essa rebeldia contra o Imprio? Demerzel curvou a cabea diante da tempestade imperial, mas quando a reergueu sua voz permanecia fria e inalterada. - Seria um erro castigar Mycogen agora, Sire. A agitao que se seguiria a essa

medida acabaria sendo favorvel a Wye. - Mas alguma coisa tem que ser feita. - Talvez no. Sire. A situao no to m quanto parece. - Como "no to m"? - Vossa Majestade deve estar lembrado de que o matemtico considerava sua psico-histria algo impraticvel. - Claro que me lembro, mas que diferena faz? Quero dizer, para os nosso planos? .. - Talvez nenhuma, mas se ela acabasse se tornando algo prtico, Sire, poderia servir aos nossos planos de uma maneira infinitamente melhor. E de acordo com o que pude descobrir, o matemtico est atualmente tentando trabalhar a srio em sua psico-histria. O sacrilgio que cometeu em Mycogen foi, pelo que pude entender, parte de uma tentativa de resolver uma questo psico-histrica qualquer. Neste caso, Sire, ser mais lucrativo para ns deix-lo livre. Ele nos ser muito mais til quando tiver alcanado seus objetivos, ou quando estiver prestes a faz-lo. - E se Wye o apanhar primeiro? - Cuidarei para que tal no acontea. - Com a mesma eficincia com que o trouxe de Mycogen para c? .. - No falharei desta vez, Sire - replicou Demerzel com frieza. - melhor no falhar, Demerzel - disse o imperador. - No tolerarei nenhum outro equvoco neste caso. - E, com voz rabugenta, acrescentou: - Pelo que vejo no vou dormir hoje noite.

62.
Jirad Tisalver, do Setor Dahl, era um homem pequeno. O topo de seu crnio chegava apenas altura do nariz de Hari Seldon. Isso no parecia incomod-lo, no entanto. Tinha feies regulares e agradveis, era um homem sorridente, com um espesso bigode negro e cabelos tambm negros e encaracolados. Morava, com sua esposa e uma filha quase adolescente, num apartamento com sete pequenos quartos, imaculadamente limpo, mas quase desprovido de mobilirio. Ele dizia: - Peo desculpas, Sr. Seldon, Sra. Venabili, se no lhes posso dispensar o conforto a que devem estar acostumados, mas Dahl um setor pobre, e no sou um de seus habitantes mais abastados. - Mais uma razo - disse Seldon - para pedirmos desculpas pelo transtorno causado por nossa presena aqui. - Nenhum transtorno, Sr. Seldon. O Sr. Hummin nos pagou generosamente

pelo uso de nossos humildes aposentos, e esses crditos seriam bem-vindos ainda que sua presena no fosse ... e ela certamente o . Isso recordou a Seldon as palavras de despedida de Hummin, antes de deixar o Setor Dahl. - Seldon - dissera ele -, este o terceiro lugar que consigo para lhe servir de refgio. Os dois primeiros eram setores notoriamente fora do alcance do Imprio, e isso talvez tenha servido para atrair atenes, uma vez que eram esconderijos previsveis. Este aqui diferente. um setor pobre, sem nada de especial, e, para ser sincero, at certo ponto pouco seguro. No o tipo de lugar onde voc buscaria refgio, de modo que o imperador e seu chefe de Estado Maior talvez no voltem os olhos nesta direo. Seria demais pedir-lhe que, desta vez, procurasse ficar livre de complicaes? - Vou tentar, Hummin - disse Seldon, um pouco ofendido. - Mas, por favor, procure lembrar que no procuro complicaes . Estou apenas tentando aprender coisas que talvez demandem trinta vezes a durao de uma vida humana, e tudo isto para que possa ter uma mnima chance de estruturar a psico-histria. - Entendo muito bem - disse Hummin. - Esse seu aprendizado o levou at a Superfcie em Streeling, depois at o aerie em Mycogen, e aqui em Dahl vai levlo sei l aonde. Quanto a voc, Dra. Venabili, sei que tem procurado cuidar de Seldon, mas precisa se esforar um pouco mais. Meta na sua cabea que ele a pessoa mais importante em Trantor, ou mesmo em toda a Galxia, e que deve ser mantido em segurana a qualquer custo. - Continuarei a fazer o melhor possvel - respondeu Dors muito empertigada. - Quanto famlia que vai hosped-los, eles tm l suas excentricidades, mas so basicamente boas pessoas, que j conheo h algum tempo. Procurem no met-los em confuso. Mas Tisalver, pelo menos, no parecia esperar nenhum problema da parte de seus novos inquilinos, e sua atitude efusiva diante da presena dos dois em sua casa parecia, mesmo descontando-se o aluguel que iria receber, bastante sincera Ele nunca tinha deixado os limites do Setor Dahl, e seu apetite por histrias de lugares distantes parecia insacivel. Sua mulher, tambm, escutava tudo com um sorriso no rosto, e cheia de reverncias e cortesias; e a filha, com um dedo na boca, espiava tudo com um olho, pela fresta da porta. Isso se dava em geral aps o Jantar, quando a famlia inteira se reunia na expectativa de ouvir os relatos de Seldon e Dors sobre o mundo exterior. A comida era abundante mas inspida, e s vezes difcil de mastigar, mas, mesmo depois da saborosa culinria de Mycogen, no chegava a ser intragvel. A "mesa" era uma longa prateleira fixada ao longo da parede, e comiam-se as refeies em p Um cauteloso interrogatrio levado a efeito por Seldon foi revelando aos poucos que esses eram os hbitos dos dahlitas como um todo, e que no eram devidos a penria econmica. Naturalmente (explicou a Sra. Tisalver) havia altos executivos do governo, em Dahl, propensos a certo tipo de ostentao, como o

uso de cadeiras (ela as chamava de "bancos corporais"): mas isso era visto com desdm pelos membros da slida classe mdia. Embora prontos a desaprovar tais luxos desnecessrios, os Tisalvers no se cansavam de ouvir falar a respeito deles, e estalavam a lngua, deliciados, diante de referncias a colches de dormir colocados sobre um estrado suspenso, arcas e armrios ricamente trabalhados, e a inesgotvel variedade de pratos e talheres usados mesa. Tambm ouviam com ateno as referncias aos hbitos culturais de Mycogen, enquanto Jirad Tisalver alisava com orgulho O prprio cabelo, deixando patente que breve aceitaria tanto uma depilao quanto uma emasculao. A Sra. Tisalver ficava furiosa menor meno de subservincia feminina, e recusou-se terminantemente a crer que as Irms aceitassem tal coisa sem protestar. A que lhes causou maior comoo, no entanto, foi a referncia casual feita por Seldon sobre os domnios do Palcio Imperial. Quando, aps uma ou duas perguntas, ficou claro que Seldon tinha pisado o solo do Palcio e falado pessoalmente com o imperador, uma espcie de pavor e reverncia pareceram dominar a famlia inteira. Demorou um certo tempo at que se sentissem em condies de fazer perguntas, mas quando isso aconteceu Seldon constatou que dificilmente poderia satisfazer sua curiosidade; afinal de contas, ele tinha visto muito pouco do Setor Imperial, e menos ainda do interior do Palcio. Uma tal resposta desapontou os Tisalvers, mas eles foram incansveis e tentaram extrair de Seldon o mximo possvel. Quando este terminou de narrar sua aventura palaciana, um novo espanto assaltou os Tisalvers ao constatarem que Dors, por seu lado, jamais tinha posto os ps no Palcio. Mais do que tudo eles rejeitaram o comentrio casual de Seldon de que o imperador agia e falava como qualquer ser humano comum. Tal coisa parecia inconcebvel para os Tisalvers. Depois de trs noites semelhantes, Seldon comeou a ficar indcil. De incio ele tinha visto com simpatia a perspectiva de no fazer nada (pelo menos durante o dia) a no ser ver alguns filmes-livros de Histria recomendados por Dors. Durante o dia, os Tisalvers colocaram seu visor de livros disposio dos hspedes, sem relutncia, embora a garota parecesse descontente com isso e tivesse que ser mandada para o apartamento vizinho para fazer seus deveres de casa. - No adianta - disse Seldon, inquieto, andando pelo interior do quarto, depois de colocar um pouco de msica para dificultar qualquer tentativa de escuta. Entendo a sua fascinao pela Histria, mas para mim no passa de uma interminvel coleo de detalhes; uma montanha, ou melhor, uma galxia de dados na qual no consigo enxergar qualquer organizao bsica. - Atrevo-me a dizer - disse Dors - que deve ter havido um tempo em que os seres humanos no viam nenhuma organizao bsica nas estrelas do cu, mas o fato que acabaram descobrindo a estrutura da Galxia. - E eu estou certo de que isso levou o tempo de muitas geraes, e no umas

poucas semanas. Tambm deve ter havido um tempo em que a fsica parecia ser apenas uma massa informe de observaes no relacionadas, at que as leis bsicas fossem descobertas ... e isso deve ter levado geraes. Mas ... o que me diz dos Tisalvers? O que h com eles? So simpticos. - So muito curiosos. - Claro que so. Voc no seria, estando no lugar deles? - Mas ser apenas curiosidade? Parecem ter um interesse insacivel no meu encontro com o imperador. Dors parecia impaciente. - Justamente. natural. Voc no ficaria interessado, se as posies estivessem invertidas? - Eles me deixam nervoso. - Foi Hummin que nos trouxe para c. - Sim, mas ele no infalvel. Ele me levou para a Universidade, e eu acabei sendo atrado at a Superfcie. Ele nos entregou a Mestre do Sol Catorze, que nos jogou numa armadilha, voc sabe disso. Gato escaldado tem medo de gua fria. S sei que estou cansado de responder perguntas. - Ento inverta a situao, Hari. No est interessado em Dahl? - Claro que estou. Para comear, ento: o que voc sabe sobre este setor? - Nada. apenas mais um entre oitocentos setores diferentes, e s estou em Trantor h dois anos. - Justamente. E h 25 milhes de planetas, e eu s estou trabalhando neste problema h pouco mais de dois meses. Quer saber de uma coisa? Estou pensando em voltar para Helicon e retomar meus estudos sobre a matemtica da turbulncia, que foi o tema de minha tese de doutorado, e esquecer que um belo dia tive a idia de que a turbulncia fsica podia ter alguma relao com as sociedades humanas. Naquela mesma noite, entretanto, Seldon disse a Tisalver: - Sabe, Sr. Tisalver, ainda no sei o que faz, qual a natureza do seu trabalho. - Eu? - Tisalver tocou com a ponta dos dedos no peito, coberto por uma simples camiseta branca com mangas, que parecia ser a vestimenta oficial masculina em Dahl. - Nada demais. Trabalho na estao de holoviso local, sou programador. montono, mas d para viver. - E respeitvel - disse a Sra. Tisalver. - Quer dizer, ele no tem que trabalhar nos termo-tubos - Termo-tubos? - perguntou Dors, erguendo uma das sobrancelhas e tentando parecer interessadssima . - Oh, claro - disse Tisalver. - So a parte mais famosa de Dahl. No so grande coisa, mas quarenta bilhes de pessoas em Trantor precisam de energia, e ns fornecemos boa parte dela. O resto do planeta no nos aprecia muito, mas gostaria de ver alguns desses setores mais sofisticados sendo forados a fazer o que fazemos. Seldon parecia meio confuso. - Pensei que Trantor extrasse sua energia de estaes orbitais que acumulam

energia solar. - Em parte, sim - concordou Tisalver. - Em parte, tambm, de estaes de fuso nuclear instaladas nas ilhas; e motores de micro-fuso, e estaes elias montadas na Superfcie ... Mas metade - ele ergueu um dos dedos para dar nfase, e seu rosto estava mais srio do que de costume -, metade vem dos termo-tubos Existem termo-tubos em muitas partes do planeta, mas em nenhum lugar se comparam aos de Dahl. Est falando srio quando diz que no sabia dos termo-tubos? Olhe bem para mim. Dors interveio rapidamente: - Sabe que somos estrangeiros, Sr. Tisalver. - Ela quase chegou a dizer "gente da tribo", mas corrigiu-se a tempo.- Especialmente o Dr. Seldon. Ele est em Trantor h apenas uns dois meses. - mesmo? - disse a Sra. Tisalver. Ela era um pouco menor do que o marido, cheia de corpo sem chegar a ser gorda, tinha os cabelos negros presos atrs num coque, e possua belos olhos escuros. Como o marido, aparentava trinta e poucos anos. (Depois de um perodo no muito longo, mas movimentado, numa sociedade como a de Mycogen, Dors ainda se surpreendia um pouco ao ver uma mulher interferir na conversa quando lhe dava vontade. Como nos acostumamos rapidamente a todo tipo de hbitos e valores, pensou ela; e fez uma anotao mental para lembrar isso a Seldon depois, como mais um item til para a psicohistria.) - Oh, sim - respondeu. - O Dr. Seldon de Helicon. A Sra. Tisalver exprimiu uma educada ignorncia: - E onde fica esse lugar? - Ora, bem ... - Dors virou-se para Seldon. - Onde que fica, Hari? Seldon pareceu desconcertado. - Para ser sincero, no sei se conseguiria localiz-l o num modelo galctico, sem olhar as coordenadas primeiro: Tudo o que sei que, em relao a Trantor, fica do outro lado do buraco negro ao centro da galxia, e chegar at l de hiper-nave algo meio trabalhoso. A Sra. Tisalver suspirou: - No creio que Jirad e eu cheguemos a viajar de hiper-nave algum dia. - Claro que viajaremos, Casilia, um dia ... - O Sr. Tisalver, jovial, voltou-se para Seldon. - Mas conte-nos mais alguma coisa sobre Helicon, Sr. Seldon. Seldon abanou a cabea. - No sei como faz-lo. Para mim apenas um planeta como qualquer outro. Somente Trantor diferente do resto. No existem termo-tubos em Helicon, ou provavelmente em qualquer outro mundo a no ser em Trantor. Fale-me a respeito deles. ("Somente Trantor diferente do resto". A frase ficou ecoando na mente de Seldon e durante alguns instantes ele concentrou-se nela; por algum motivo, veio-lhe mente a histria da mo sobre a coxa narrada por Dors, mas Tisalver estava falando, e tudo isso sumiu da mente de Seldon to depressa quanto

surgira.) Tisalver estava dizendo: - Se quer mesmo saber sobre os termo-tubos, posso mostrar-lhe. - Virou-se para sua esposa. - Casilia, voc se incomodaria se amanh noite eu levasse o Sr. Seldon para conhecer os termo-tubos? - E eu - disse Dors, rapidamente. - E a Sra. Venabili? ... A Sra. Tisalver fechou a cara e disse em voz seca: - No creio que seja uma boa idia. Nossos visitantes vo ficar aborrecidos. - No creio, Sra. Tisalver - disse Seldon, com seu melhor sorriso. Gostaramos muito de conhecer os termo-tubos E ficaramos satisfeitos se se juntasse a ns ... bem como a sua filha, se ela tambm quiser vir. - Para os termo-tubos?! - A Sra. Tisalver empertigou-se. - No lugar para uma mulher decente. Seldon ficou desconcertado com a prpria gafe, e disse: - Desculpe ... no quis ofend-la. - No houve ofensa - acudiu Tisalver. - Casilia considera que um ambiente indigno de ns, e de fato o , mas uma vez que no trabalho ali no nenhuma desonra fazer uma simples visita para mostrar o local aos nossos hspedes. um lugar desconfortvel, no entanto, e eu jamais convenceria Casilia a usar o traje apropriado. Com isto todos se ergueram, encerrando a conversa. As "cadeiras" dahlitas eram meros assentos moldados em plstico e instalados sobre pequenas rodas; os joelhos de Seldon sentiam-se terrivelmente incmodos naquela posio enrodilhada, e o assento parecia oscilar ao menor movimento do corpo. Os Tisalvers, no entanto, sentavam-se ali com firmeza e erguiam-se sem nem sequer apoiar-se nas mos, o que para Seldon era uma faanha impossvel. Dors tambm sentava e erguia-se dali sem dificuldade, e Seldon mais uma vez se maravilhou diante da graciosidade de seus movimentos. Antes de irem para seus respectivos quartos, Seldon disse a Dors: - Tem certeza de que no sabe nada a respeito dos termotubos? Pela reao da Sra. Tisalver no parece ser um lugar muito agradvel. - No pode ser algo to desagradvel assim, ou Tisalver no teria sugerido mostr-los a ns. Vamos esperar para ver.

63.
- Vo precisar de uma roupa adequada - avisou Tisalver, enquanto a Sra. Tisalver fungava audivelmente, um pouco atrs.

Pela mente de Seldon passou a rpida viso de um kirtle, e ele indagou, inquieto: - O que quer dizer com isto? - Algo leve, como estou usando. Uma camiseta com mangas, calas largas, roupa de baixo leve, meias, sandlias abertas. Posso conseguir tudo isso para vocs. - Ah, timo. Parece tudo em ordem. - A Sra. Venabili, claro, usar a mesma coisa. Espero que lhe fique "bem. As roupas que Tisalver entregou aos dois, e que eram dele prprio, ficaram um pouco justas, mas no geral serviram. Quando estavam todos prontos, despediram-se da Sra. Tisalver e ela, com um ar reprovativo mas resignado, ficou porta vendo-os se afastarem. Era o final da tarde, e o cu estava tomado por um agradvel brilho crepuscular. Dentro em pouco as luzes de Dahl seriam acesas; a temperatura era amena, e quase no havia veculos vista: todas as pessoas se deslocavam a p. distncia podia-se escutar o onipresente zumbido de um expressway; e de vez em quando vislumbrava-se o cintilar das suas luzes. Seldon notou que os dahlitas no pareciam estar andando em nenhuma direo especial; davam a impresso de estar apenas passeando sem destino, apenas pelo prazer de andar a p. Se Dahl era de fato um setor pobre, as diverses gratuitas deviam ter ali um significado especial; e o que podia ser mais agradvel, e mais gratuito, do que um passeio a p durante o entardecer? Pouco a pouco Seldon sentiu que seu passo comeava a se harmonizar ao ritmo descontrado de todos, e detectou uma aura de cordialidade a envolver seu grupo. As pessoas se cumprimentavam umas s outras ao se cruzar, e trocavam algumas frases amistosas. Bigodes negros de diferentes formas e espessuras surgiam por toda parte, e pareciam uma marca registrada dos dahlitas, algo to disseminado quanto os crnios calvos dos Irmos mycogenianos. Era um ritual de comeo de noite, no qual todos se asseguravam de que mais um dia tinha transcorrido em paz, e que os amigos de cada um continuavam satisfeitos e tranquilos E (algo que logo se tornou evidente) Dors atraa todos os olhares. No brilho incerto do crepsculo, seu cabelo avermelhado parecia mais escuro do que o normal, mas ainda assim se destacava dentro daquele oceano de cabeleiras negras (exceto por uma ou outra de tom mais grisalho), como uma moeda de ouro a cintilar num monte de carvo. - Que coisa agradvel - comentou Seldon. - E - disse Tisalver. - Num dia normal, eu estaria fazendo este passeio com a minha esposa, e ela estaria em seu elemento. No h ningum no raio de um quilmetro que ela no conhea pelo nome, e no saiba seu trabalho, sua vida. Eu no sou assim. Agora mesmo, metade dessas pessoas que estou cumprimentando ... eu no poderia lhe dizer como se chamam. Mas, em todo caso, no vamos continuar andando por muito mais tempo. Temos que pegar um elevador. O mundo l embaixo est em plena atividade. Iam descendo pelo elevador quando Dors disse:

- Presumo, Sr. Tisalver, que os termo-tubos so lugares onde o calor interno de Trantor usado para produzir vapor que faz girar as turbinas geradoras de eletricidade. - Oh, no. Existem pilhas trmicas altamente eficientes que produzem eletricidade de modo direto. No me pea detalhes, por favor. Sou apenas um programador de holoviso. E tambm no os pea s pessoas l embaixo. Esta coisa toda como uma espcie de enorme caixa preta ... funciona, mas ningum sabe como. - E se algo sai errado? - Raramente acontece, mas quando acontece chamado um especialista em alguma parte. Algum que entenda de computadores. A coisa toda altamente computadorizada, claro. O elevador parou e eles saram. Uma onda de calor os envolveu. - Est quente - disse Seldon, desnecessariamente. - Sim - disse Tisalver. - isto que torna Dahl to importante como fonte de energia. Aqui, a camada de magma est mais prxima da superfcie do que em qualquer outro ponto de Trantor. Temos que trabalhar com esta temperatura. - E quanto a ar condicionado? - perguntou Dors. - Existe, mas uma questo de custo. Ns ventilamos, desumidificamos e refrescamos o ar, mas se formos longe demais isso vai requerer muita energia, e o processo todo comea a ficar excessivamente caro. Tisalver parou diante de uma porta e marcou um cdigo. A porta se abriu, deixando escapar uma lufada de ar fresco, e ele murmurou: - Precisamos pedir a algum que nos mostre o local, e que mantenha sob controle as piadas de que a Sra. Venabili pode vir a ser vtima ... pelo menos por parte dos homens. - No ligo para piadas - disse Dors. - Eu ligo - replicou Tisalver. Um indivduo jovem saiu de um escritrio e se apresentou como Hano Lindor. Era muito parecido com Tisalver, mas Seldon achou que enquanto no se acostumasse a ver pessoas baixas, morenas, com cabelos negros e fartos bigodes, no poderia distinguir com facilidade um indivduo de outro. Lindor disse: - Terei muito prazer em mostrar-lhes o que for possvel. Mas devo avisar que no um espetculo como podem estar pensando. - Seus olhos estavam fitos em Dors. - No vai ser muito confortvel. Acho melhor tirarmos as camisas. - Aqui dentro est agradvel - disse Seldon. - Sim, mas s aqui dentro. Somos executivos e temos os nossos privilgios. Mas no podemos manter este nvel de temperatura em toda parte; por isso que os trmicos, ou seja, os trabalhadores, ganham um salrio maior que o meu; ganham, para ser exato, os melhores salrios de Dahl, e esta a nica razo pela qual conseguimos gente para trabalhar aqui. Ainda assim, difcil conseguir trmicos para suprir a demanda. - Inspirou profundamente e disse: OK, vamos mergulhar na panela.

Arrancou a camisa e a prendeu ao cinto; Tisalver e Seldon fizeram o mesmo. Lindor olhou para Dors e disse: - Para seu prprio bem-estar, senhora ... mas no obrigatrio. Tudo bem - disse Dors, e tirou a camisa. Seu suti era branco, sem acolchoado, com cavas bem pronunciadas. - Senhora ... - disse Lindor -, isto no ... - Parou um instante, depois encolheu os ombros e disse: - Est bem, vamos. Nos primeiros minutos, a nica coisa que Seldon conseguiu perceber foram computadores e maquinaria, condutos gigantescos, luzes que piscavam, e telas iluminadas. A luminosidade geral do ambiente era bastante reduzida, se bem que alguns pontos especficos da maquinaria estavam bem iluminados. Seldon olhou l para o alto, na semipenumbra. - Por que to escuro? - perguntou. - H luz suficiente ... onde necessrio - disse Lindor. Ele tinha uma voz bem modulada, e falava com rapidez, num tom severo. - A luminosidade ambiente reduzida por razes psicolgicas. A mente humana tem uma tendncia a associar "mais luz" a "maior calor". Quando aumentamos as luzes os trmicos se queixam de que o local ficou mais quente, mesmo quando fazemos a compensao para manter a temperatura estvel. Dors falou: - Parece que tudo muito bem servido de computadores. Estou pensando por que todas as operaes, ento, no so deixadas a cargo dos computadores. Um ambiente como este muito mais adequado inteligncia artificial do que presena humana. - Tem toda razo - disse Lindor -, mas no podemos nos arriscar a qualquer tipo de falha. Precisamos de pessoas por perto, para o caso de algo no estar correndo bem. Um defeito num computador pode causar problemas at a dois quilmetros de distncia. - O mesmo se d quanto a um erro humano, no? - perguntou Seldon. - Oh, sim, mas usando pessoas e computadores, o erro do computador pode ser localizado mais facilmente e corrigido por pessoas, e, simetricamente, o erro humano pode ser corrigido pelos computadores. O resultado disso que nada de srio pode ocorrer a menos que computadores e tcnicos falhem ao mesmo tempo, o que uma possibilidade muitssimo mais remota. - Remota, mas sempre existe, no? - disse Seldon. - Quase nunca sucede algo assim, mas acontece. Os computadores no so mais como antigamente ... nem as pessoas. - Todo mundo diz isso - disse Seldon, sorrindo. - No, no ... No estou recordando os bons tempos do passado. fato. So estatsticas. Seldon mais uma vez lembrou-se de Hummin e de sua teoria sobre a decadncia do Imprio. - V o que eu digo? - disse Lindor, abaixando a voz. - L est um grupo de

trmicos ... do nvel C-3, pelo que posso ver. Esto bebendo. Nenhum deles est em seu posto. - Bebendo o qu? - perguntou Dors. - Um lquido para repor as perdas eletrolticas. Suco de frutas. - Ser que pode culp-los? - disse Dors, indignada. - Num calor seco como este, preciso beber algo. - Faz idia de por quanto tempo um C-3 veterano pode fazer render um copo de suco antes de retomar ao trabalho? E no h nada que possamos fazer quanto a isto, tambm. Se lhes dermos um intervalo de cinco minutos para beber esse copo e impedirmos que se renem em grupos para bater papo, estaremos detonando uma rebelio. Estavam se aproximando do grupo de trmicos. Eram homens e mulheres (Dahl parecia ser uma sociedade anfissexual, com oportunidades iguais para todos), e estavam todos sem camisa. As mulheres usavam peas que podiam ser chamadas de suti, mas que eram estritamente funcionais: erguiam os seios para ajudar a ventilao do torso e diminuir a transpirao, mas no cobriam nada. Dors sussurrou para Seldon: - Muito prtico isso, Hari. Eu estou encharcada. - Tire seu suti, ento - disse ele. - No erguerei um dedo para impedi-la. - Por alguma razo - disse ela -, achei que sua resposta seria esta. - Mas deixou o suti onde estava. Pararam ao lado do grupo, que devia ter uma dzia de trmicos. Dors voltou a falar baixinho: - Se fizerem alguma piada, posso garantir que sobreviverei a isto. Lindor, que a escutou, disse: - Obrigado. No posso garantir que no o faro. Em todo caso, melhor que eu os apresente. Se eles pensarem que vocs so inspetores e que eu os estou acompanhando, podem ficar intratveis. Os inspetores geralmente circulam por aqui sozinhos, sem ningum da administrao para vigi-los. - Ergueu os braos pedindo ateno. - Trmicos! Quero apresentar-lhes duas pessoas. Temos dois visitantes estrangeiros ... dois pesquisadores, que vieram de outros mundos do Imprio. Eles vm de planetas que tm problemas com a produo de energia, e vieram at aqui para ver como resolvemos esses problemas em Dahl. Eles creem que podem aprender alguma coisa. - Vo aprender a suar ... - gritou um dos trmicos, e houve uma gargalhada rouca da parte do grupo. - Ela vai acabar derretendo - exclamou uma das mulheres - coberta desse jeito. Dors retrucou: - Posso tir-lo ... mas os meus no so preo para os seus. - A gargalhada dos trmicos recrudesceu, agora num tom de aprovao. Mas um dos homens, ainda jovem, deu um passo frente, fitando Seldon com olhos profundos; seu rosto era uma mscara de onde estava ausente qualquer

inteno de riso. Ele disse: - Eu conheo voc. Voc o matemtico. Adiantou-se mais, examinando o rosto de Seldon com um olhar ansioso e taciturno. Automaticamente, Dors deu um passo adiante, postando-se frente de Seldon, e Lindor por sua vez colocou-se frente dela, exclamando: - Para trs, trmico! Veja como se comporta. Seldon o interrompeu: - Espere a! Deixem-no falar comigo. Por que ser que todo mundo quer se postar minha frente?! Lindor abaixou a voz: - Se eles se aproximarem, vai ver que eles no cheiram propriamente como flores de estufa. - Posso agentar - replicou Seldon bruscamente. - Voc, rapaz. O que deseja? - Meu nome Amaryl. Yugo Amaryl. Eu o vi na holoviso. - possvel, mas, e da? - No me lembro do seu nome. - No teria que se lembrar. - O senhor falou sobre algo chamado psico-histria. - No sabe como me arrependi disso. - O qu? - Nada. O que quer voc? - Conversar. S um instante. Agora . Seldon olhou para Lindor, que sacudiu a cabea com firmeza: - No, enquanto estiver de servio. - Quando comea seu turno, Sr. Amaryl? - perguntou Seldon. - s dezesseis. - Pode me encontrar s catorze? - Certamente. Onde? Seldon virou-se para Tisalver. - Posso encontrar este homem em sua casa? Tisalver pareceu de sbito muito infeliz. - Mas no preciso! apenas um trmico. Seldon retrucou: - Ele me reconheceu. Sabe algo a meu respeito. Ele no pode ser apenas qualquer coisa. Vou receb-lo em meu quarto. - O rosto de Tisalver no deu sinais de assentimento, e ele prosseguiu: - Meu quarto, pelo qual estou pagando aluguel. E o senhor estar fora de casa, em seu trabalho. Tisalver disse em voz baixa: - No por mim, Sr. Seldon. minha mulher, Casilia. Ela no vai suportar tal coisa. - Falarei com ela - disse Seldon, carrancudo. - Ela vai ter que suportar.

64.
Os olhos de Casilia Tisalver se arregalaram.

- Um trmico?! No no meu apartamento! - E por que no? - disse Seldon. - Ele vem ao meu quarto. s catorze. - No posso admitir isto - disse a Sra. Tisalver. - nisso que d ir aos termotubos Jirad foi um idiota. - De modo algum, Sra. Tisalver. Fomos at l devido a um pedido meu, e fiquei fascinado. Preciso encontrar aquele rapaz. algo indispensvel para a pesquisa que estou fazendo - Sinto muito se , mas no posso admitir. Dors Venabili ergueu a mo. - Hari, deixe-me cuidar disto. Sra. Tisalver, se o Dr. Seldon precisa receber algum em seu quarto esta tarde, esta pessoa adicional implica aluguel adicional. Podemos entender isto. Pelo dia de hoje, ento, o aluguel do quarto do Dr. Seldon ser duplicado A Sra. Tisalver pensou um pouco - Bem, muito decente da parte de vocs, mas no se trata apenas dos crditos. preciso pensar na vizinhana. Um trmico suado, malcheiroso ... - Duvido que esteja suado e malcheiroso s catorze, Sra. Tisalver, mas deixeme prosseguir. O Dr. Seldon precisa de fato encontrar esse homem; se no puder receb-lo aqui vai ter que receb-lo em algum outro local, mas no podemos ficar andando com ele para um lado e para outro ... seria demasiado inconveniente. O que teremos de fazer, nesse caso, ser alugar um quarto em algum outro local. No vai ser fcil, e preferimos no faz-lo, mas teremos que dar um jeito. Teremos que pagar o aluguel at o dia de hoje e deixar o quarto, e naturalmente teremos que explicar ao-Sr. Hummin por que tivemos que alterar os planos que ele to gentilmente preparou para ns ... - Espere. - O rosto de Sra. Tisalver tornou-se laboratrio de clculos. - No gostaramos de desagradar ao Sr. Hummin .. ou a vocs dois. Durante quanto tempo essa criatura permaneceria aqui? - Ele vir s catorze. Seu turno de trabalho principia s dezesseis. Ele estar aqui por menos de duas horas, talvez at muito menos do que isto. Ns o encontraremos l fora, eu e o Dr. Seldon, e o traremos para o quarto do Dr. Seldon. Qualquer vizinho que o aviste ir pensar que ele um estrangeiro, um arrugo nosso A Sra. Tisalver assentiu. - Ento que seja assim. Aluguel dobrado pelo quarto do Sr. Seldon por um dia, e o trmico vir nos visitar apenas essa vez. - Apenas essa vez - concordou Dors Mais tarde, porm, quando Dors e Seldon estavam no quarto, ela disse: - Por que voc tem que ver esse homem, Hari? Ser que entrevistar um trmico tambm importante para a psico-histria? Seldon julgou perceber uma nota de sarcasmo na voz dela, e replicou com azedume: - No tenho que basear cada um dos meus atos nesse grandioso projeto, no qual, alis, tenho cada vez menos f. Tambm sou um ser humano, com curiosidades humanas. Estivemos naqueles termo-tubos durante horas, e voc

viu o tipo de gente que trabalha ali. So claramente incultos. So pessoas de baixo nvel, sem trocadilho, e ainda assim houve um deles que me reconheceu. Deve ter me visto na holoviso por ocasio da Conveno Decenal, e lembrou-se da palavra "psico-histria". Isso me pareceu um fato incomum, ou pelo menos algo pouco comum, e eu gostaria de trocar algumas palavras com esse indivduo. - Porque agrada sua vaidade ter-se tornado famoso at mesmo entre os trabalhadores dos termo-tubos de Dahl? - Bem ... talvez. Mas tambm espicaa minha curiosidade. - E como sabe que ele no foi instrudo por algum e que sua inteno apenas arrastar voc para o perigo, como aconteceu antes? Seldon se retraiu. - Bem, no vou deix-lo passar os dedos pelos meus cabelos. - Em todo caso, estamos mais experientes agora, no mesmo? E desta vez estou certo de que voc estar do meu lado. Quer dizer: voc me deixou ir sozinho Superfcie, deixou-me ir sozinho s micro-fazendas com Gota de Chuva Quarenta e Trs, mas agora no vai mais fazer isto, no mesmo? - Pode ter certeza absoluta disso - disse Dors. - Ento est bem: eu falarei com o rapaz e voc ficar de guarda para detectar qualquer possvel armadilha. Sabe que tenho toda confiana em voc.

65.
Amaryl chegou alguns minutos antes das 14:00, olhando em redor com ar desconfiado. Tinha o cabelo penteado, e as pontas de seu bigode negro estavam levemente reviradas para cima. Sua camiseta era imaculadamente branca; havia um perceptvel odor sua volta, mas era claramente devido ao uso generoso de algum tipo de loo. Trazia na mo uma pasta. Seldon, que o esperava do lado de fora, o tomou por um cotovelo e Dors pelo outro, e num instante estavam dentro do elevador. Chegaram ao andar dos Tisalver, e subiram sem demora para dentro do quarto de Seldon. Amaryl disse, numa voz humilde: - Ningum em casa, hem? - Esto todos no trabalho - respondeu Seldon num tom neutro. Indicou a nica cadeira do quarto, um assento fixado diretamente ao piso. - No - disse Amaryl. - No preciso disso. Um de vocs dois pode us-lo. Agachou-se no cho com um movimento gil. Dors o imitou, sentando-se na beirada do colcho de Seldon, que repousava diretamente sobre o piso; Seldon tambm abaixou-se, mas de modo desajeitado, tendo que se apoiar nas mos e no conseguindo encontrar um destino adequado para suas pernas.

- Muito bem, rapaz - disse ele. - Por que quer falar comigo? - Porque voc um matemtico. o primeiro matemtico que j encontrei ... assim de perto, claro, ao meu alcance. - Os matemticos so gente igual a todo mundo. - No para mim, Dr .... Seldon? .. - Esse o meu nome. Amaryl pareceu satisfeito. - Acabei me lembrando. Sabe de uma coisa, eu tambm queria ser um matemtico. - Muito bem. E o que o impede? Amaryl fechou a cara. - Est falando srio? - Bem, imagino que alguma coisa esteja lhe servindo de obstculo ... - Sim, falo srio. - O que me serve de obstculo, Dr. Seldon, que eu sou um dahlita, um trmico do Setor Dahl. No posso pagar por uma boa educao, no tenho crditos suficientes para me educar. Uma educao de verdade, claro. Tudo o que eles me ensinaram foi a ler e cifrar, e usar um computador, e a pronto, eu j podia ser um trmico. Mas eu queria mais do que isso, e comecei a estudar por conta prpria. - De certa forma a melhor maneira de estudar. E como voc fez? - Eu conhecia uma bibliotecria que estava disposta a me ajudar. Era uma boa mulher, e ela me ensinou a usar os computadores para estudar matemtica. Ela me passou tambm um programa de computador que me colocou em contato com outras bibliotecas. Eu ia para l todos os meus dias de folga, e de manh, quando largava meu turno de trabalho. s vezes ela me trancava em sua sala, para que as outras pessoas no me atrapalhassem, e s vezes me deixava entrar quando a biblioteca estava fechada. Ela no sabia nada sobre matemtica, mas me ajudou tanto quanto pde. Era uma viva, uma mulher idosa. Talvez me visse como filho ou coisa parecida. Ela no tinha filhos. (Talvez, pensou Seldon, houvesse alguma outra emoo envolvida; mas logo ele afastou esse pensamento. No era da sua conta.) - Eu gostava de Teoria dos Nmeros - continuou Amaryl. - Elaborei algumas coisas a partir do que aprendi no computador, e dos livrosfilmes onde estudei matemtica. E descobri algumas coisas novas, que no estavam nos livros-filmes. Seldon ergueu as sobrancelhas. - Isso interessante. Que tipo de coisas novas? - Trouxe algumas para lhe mostrar. Nunca as mostrei a quem quer que fosse. As pessoas com quem convivo ... - Ele encolheu os ombros. - Iriam rir na minha cara, ou ento ficar entediadas. Certa vez tentei conversar sobre isto com uma garota que eu conhecia, mas ela disse que eu era muito esquisito, e que no queria mais sair comigo. H algum problema ... se eu lhe mostrar isto? - De modo algum. Deixe-me ver. Seldon estendeu a mo e depois de uma breve hesitao Amaryl lhe entregou

a pasta que tinha trazido. Durante um longo tempo, Seldon examinou os escritos de Amaryl. Os trabalhos eram de uma extrema ingenuidade, mas ele no sorriu em momento algum. Acompanhou as demonstraes, nenhuma das quais era nova, evidentemente - ou mesmo parecia nova. Mas isso no tinha importncia. Seldon ergueu os olhos. - Voc fez isto tudo sozinho? Com um olhar amedrontado, Amaryl fez um gesto afirmativo. Seldon escolheu algumas pginas e as mostrou. - O que o fez pensar assim? - Seu dedo correu ao longo de uma folha, acompanhando um raciocnio matemtico. Amaryl olhou o texto, franziu a testa, pensou um pouco. Ento comeou a explicar a linha de raciocnio que tinha adotado. Seldon ouviu tudo e perguntou: J leu um livro de Anat Bigell? - Sobre Teoria dos Nmeros? - O ttulo Deduo Matemtica. No sobre Teoria dos Nmeros especificamente. Amaryl abanou a cabea. - Nunca ouvi falar nele. Sinto muito. - Ele demonstrou este teorema aqui ... h trezentos anos atrs. Amaryl pareceu chocado. - Mas eu no sabia! - Estou certo que no. Acontece que voc o demonstrou de uma maneira mais hbil do que a dele. No uma maneira rigorosa, mas em todo caso ... - Rigorosa? O que quer dizer com isto? - No importa. - Seldon voltou a colocar as folhas no mao de onde as tinha tirado e guardou tudo outra vez na pasta. - Faa vrias cpias disto. Pegue uma delas, faa com que seja datada por um computador oficial, e a coloque sob selo computadorizado. Minha amiga aqui presente, a Ora. Venabili, pode fazer com que voc seja aceito na Universidade de Streeling sem ter que pagar, atravs de alguma modalidade de bolsa de estudo. Voc ter que comear desde o princpio, e estudar outras matrias alm de matemtica, mas ... Amaryl estava sem flego. - Na Universidade de Streeling? Eles no vo me aceitar. - Por que no? Dors, voc pode conseguir isto, no ? - Estou certa que sim. - No, no pode - disse Amaryl com veemncia. - No vo me aceitar. Sou um dahlita. - E da? - Eles no aceitam gente de Dahl. Seldon olhou para Dors. - Do que est falando? .. Dors abanou a cabea. No fao idia. - A senhora urna estrangeira - disse Amaryl. - H quanto tempo est em Streeling?

- H um pouco mais de dois anos, Sr. Amaryl. - J viu algum dahlita por l ... algum baixo, cabelo negro e crespo, grandes bigodes? - H estudantes com todas as aparncias possveis. - Mas no h nenhum dahlita. Preste ateno da prxima vez que estiver l. - Mas por que no h? - perguntou Seldon. - Eles no gostam de ns. Ns somos diferentes. No gostam dos nossos bigodes. - Voc pode rasp-lo, se ... - A voz de Seldon morreu diante do olhar furioso que Amaryl dardejou sobre ele. - Nunca! Por que vou rasp-lo? Meu bigode minha masculinidade. - Voc no raspa a barba? Ela faz parte de sua masculinidade tambm. - No. Entre o meu povo, s o bigode. Seldon olhou mais uma vez para Dors e murmurou: - Cabeas raspadas, bigodes ... so todos malucos. - O qu? - perguntou Amaryl, irritado. - Nada. Diga-me: o que que eles no gostam mais, nos dahlitas? - Eles inventam coisas para no gostar de ns. Dizem que cheiramos mal. Que somos sujos. Que roubamos. Que somos violentos, que somos estpidos. - Por que dizem isso? - Porque fcil de dizer, e porque faz com que eles se sintam melhor. claro que, se ns somos forados a trabalhar nos termo-tubos, acabamos sendo sujos e cheirando mal. Somos pobres e marginalizados, ento alguns de ns roubam, ou praticam a violncia. Mas nem todos ns somos assim. O que me diz desses cabelos amarelos no Setor Imperial, que pensam que so donos da Galxia ... ou melhor, que so mesmo donos da Galxia. Eles no so violentos? Nunca roubam? Se eles tivessem que fazer o trabalho que eu fao, teriam o mesmo cheiro que eu. Se tivessem de viver como eu vivo, tambm seriam sujos. - Quem nega o fato de que em qualquer lugar existe todo tipo de pessoas? disse Seldon. - Ningum discute isso. Acham que assim, e mais nada. Sr. Seldon, eu preciso ir embora de Trantor. No tenho a menor chance aqui, nenhuma maneira de reunir crditos, ou de receber uma educao, nenhuma maneira de me tornar matemtico, ou de me tornar algo diferente do que eles dizem que sou ... um nada, uma coisa sem valor. As ltimas frases foram ditas com total frustrao, quase desespero. Seldon tentou ser razovel. - A pessoa que est me alugando este quarto ... um dahlita. um homem educado, tem um emprego decente. - Oh, claro! - disse Amaryl com fervor. - Existem alguns desses. Eles deixam que alguns se dem bem, para mostrar que no impossvel. E esses que se do bem podem viver uma boa vida, desde que no ponham os ps fora de Dahl. Mandem-nos sair daqui e eles vo ver como se tratam os dahlitas l fora. Enquanto permanecem aqui dentro, eles se do por satisfeitos tratando o resto

de ns como animais ... faz com que eles se achem iguais aos cabelos amarelos. Essas pessoas educadas que lhe alugaram o quarto ... o que disseram elas, ao saber que um trmico viria at aqui? Como lhe disseram que eu seria? Esto fora de casa, no esto? Jamais ficariam no mesmo lugar que eu. Seldon umedeceu os lbios. - Eu no vou me esquecer de voc. Darei um jeito para que saia de Trantor e v para minha Universidade, em Helicon ... assim que eu prprio conseguir chegar l. - Promete? D sua palavra de honra? Mesmo sendo eu um dahlita? - O fato de voc ser dahlita no tem importncia para mim. O fato de que voc j um matemtico, isto sim, importante. Mas ainda preciso me acostumar a essas coisas que voc est dizendo. Sempre achei impossvel que se pudesse alimentar sentimentos to irracionais para com pessoas inofensivas. Amaryl respondeu com amargura: - porque o senhor nunca teve ocasio de se interessar por essas coisas. Elas podem estar acontecendo mesmo embaixo do seu nariz, e o senhor no as percebe, porque elas no o afetam. Dors disse: - Sr. Amaryl, o Dr. Seldon um matemtico, como o senhor, e s vezes a cabea dele parece estar nas nuvens. Precisa compreender isto. Quanto a mim, sou historiadora. Sei o quanto frequente um determinado grupo de pessoas olhar com desprezo para outro grupo. Existem alguns tipos de dio grupal que chegam quase a ser ritualsticos, que no tm nenhuma justificao racional possvel, e que tm uma influncia enorme na histria. uma pena. Amaryl replicou: - , muito fcil dizer que uma pena. A senhora diz que desaprova isso, fica se sentindo uma excelente pessoa, e vai cuidar de sua prpria vida, sem se interessar mais pelo caso. Mas algo muito pior do que "uma pena". contra tudo o que decente e natural. Somos todos iguais ... cabelos amarelos e cabelos negros, altos e baixos, orientais, ocidentais, meridionais e estrangeiros. Todos, todos ns, vocs dois, e eu, e at mesmo o imperador, todos ns descendemos do povo da Terra ... ou no? - Descendemos de quem? - perguntou Seldon. Seus olhos dilatados de espanto se voltaram no mesmo instante para Dors. - Do povo da Terra - tornou Amaryl. - O planeta onde se originou a humanidade. Um planeta? Um apenas? Um nico planeta, claro. A Terra. - Quando voc diz "Terra" isso quer dizer "Aurora", no isso? - Aurora?! O que isso? Quero dizer Terra. Nunca ouviu falar da Terra? - No. Para falar a verdade, no. - um mundo mtico - comeou Dors - que ... - No mtico. Era um planeta de verdade. Seldon suspirou. - J ouvi isso tudo antes. Bem, vamos repassar de novo. Existe algum livro

dahlita que fale da Terra? - Algum o qu? - Est bem ... algum programa de computador? - No sei do que est falando. - Meu rapaz, onde voc ouviu falar da Terra? - Meu pai me falou. Todo mundo sabe a respeito dela. - Existe algum que seja especialmente bem informado sobre ela? Voc aprendeu alguma coisa a respeito, na escola? - Na escola nunca me disseram uma palavra. - Ento, como que as pessoas ficam sabendo? Amaryl! encolheu os ombros com a expresso de quem est se sentindo excessivamente pressionado a respeito de algo sem importncia. - Sei l. Todo mundo sabe. Se quer ouvir algumas histrias sobre a Terra, existe Me Rittah. Creio que ela ainda viva. - Sua me? Como que ... - No minha me. E o modo como todo mundo a chama. Me Rittah. uma mulher muito velha, que mora em Billibotton, ou pelo menos morava. - Onde isso? - Para l - disse Amaryl, fazendo um gesto vago. - Como posso chegar l? - Chegar l? Voc no pode. Nunca voltaria. - Por que no? - Pode me acreditar. Ora, voc no vai querer ir l. - Eu gostaria de ver essa tal Me Rittah. Amaryl abanou a cabea. - Sabe usar uma faca? - Usar para qu? Que tipo de faca? - Uma faca de luta. Como esta. - Estendeu a mo para o cinto, um cinto largo que prendia suas calas ao tronco. Parte do cinto se abriu e dali emergiu a lmina de uma faca, uma lmina fina, reluzente, mortal. A mo de Dors desceu com rapidez e agarrou o punho direito de Amaryl. Ele deu uma risada. - No vou us-la. Ia apenas mostr-la a vocs. - Ps a faca de volta ao cinto. Voc vai precisar de uma para se defender. Se no tiver uma faca destas, ou se a tiver mas no souber us-la, nunca sair vivo de Billibotton. Em todo caso ... Seu rosto tornou-se mais uma vez srio e alerta. - Falou srio, Sr. Seldon, quando disse que me levaria para Helicon? - Absolutamente srio. uma promessa. Escreva seu nome e onde pode ser encontrado por hiper-computador Voc tem seu cdigo, suponho. - Tenho o do meu alojamento nos termo-tubos Serve? - Sim. - Est bem - disse Amaryl, lanando a Seldon um olhar carregado de franqueza. - Isso quer dizer que todo o meu futuro depende do senhor, Sr. Seldon, portanto, por favor no v a Billibotton. No posso perd-lo, justamente agora. -

Voltou olhos suplicantes para Dors e disse: - Por favor, Sra. Venabili ... se que lhe d alguma ateno, no deixe que ele v. Por favor!

DAHL - ... Por estranho que parea, o aspecto mais clebre deste setor Billibotton, um lugar semilendrio a respeito do qual houve uma incrvel proliferao de histrias. De fato, existe todo um gnero de literatura no qual heris e aventureiros (bem como vtimas) so obrigados a enfrentar os perigos da travessia de Billibotton. Tais histrias acabaram se tornando to estilizadas que a mais conhecida e presumivelmente a nica autntica entre elas, a que se refere a Hari Seldon e Dors Venabili, acabou adquirindo uma aura fantstica por pura e simples associao ... ENCICLOPDIA GALCTICA

66.
Quando Hari Seldon e Dors Venabili ficaram a ss, Dors perguntou, pensativa: - Voc est mesmo pensando em ir ver essa tal Me no sei o qu? - Estou com essa inteno. - Voc um homem estranho, Hari. Parece estar indo de mal a pior. Quando estvamos em Streeling voc deu um jeito de ir Superfcie, o que parecia algo inofensivo, e fez isso com um propsito perfeitamente racional. Em Mycogen voc invadiu a aerie dos Ancios, uma faanha muito mais arriscada, e com um propsito dos mais tolos. Agora em Dahl voc est querendo ir a esse tal lugar, o que esse rapaz considera um verdadeiro suicdio, e por uma razo absurda. - Estou curioso a respeito dessa referncia Terra. Preciso saber o que h por trs disso. - uma lenda, e nem mesmo uma lenda interessante. Uma coisa rotineira. Os nomes mudam de planeta para planeta, mas o contedo sempre o mesmo. Existe sempre a histria de um mundo original, de uma idade de ouro. Existe, nas pessoas de sociedades complexas e cheias de problemas, uma espcie de atrao por um passado supostamente simples e puro ... algo universal. De um modo ou de outro, isso se d em todas as sociedades, uma vez que cada pessoa acha o seu mundo complexo e cheio de problemas, por mais simples que ele parea. Anote isso para a sua psico-histria. - Ainda assim - disse Seldon - devo considerar a possibilidade de que esse

mundo nico tenha existido. Aurora ... Terra ... o nome no importa. De fato ... Ele fez uma longa pausa, at Dors perguntar: - E ento? .. Ele abanou a cabea. - Lembra daquela histria sobre a mo na coxa, que voc me contou em Mycogen? Foi logo depois que eu consegui o Livro das mos de Gota de Chuva Quarenta e Trs ... Bem, essa histria surgiu de novo em minha cabea uma dessas noites, quando estvamos conversando com os Tisalvers. Eu disse algo que, por um instante, me fez lembrar. .. - Lembrar o qu? - No sei. Foi uma idia que surgiu e desapareceu no mesmo instante, mas todas as vezes em que penso nessa noo de um planeta nico tenho a impresso de estar tocando em algo com as pontas dos dedos, mas algo que sempre me foge. Dors o olhou com surpresa. - No imagino o que possa ser. Essa histria sobre a mo na coxa no tem nada a ver com a Terra ou Aurora. - Eu sei, mas essa ... coisa ... que me escapa mente parece ter alguma ligao com essa planeta nico, e tenho a intuio de que preciso descobrir mais a respeito, seja como for. A respeito disso ... e dos robs. - Robs? Pensei que o aerie de Mycogen tivesse encerrado esse assunto. - De modo algum. Continuo pensando neles. - Ele fitou Dors com um olhar preocupado e disse: - Mas no tenho certeza. - Certeza de qu? Mas ele apenas sacudiu a cabea e no disse mais nada. Dors franziu a testa e disse: - Hari, deixe-me dizer-lhe uma coisa. Na histria oficial, e pode acreditar que sei do que estou falando, no existe nenhuma meno a um nico mundo de origem. uma crena popular, concordo; no apenas entre as pessoas rudes que se apegam a costumes folclricos, como os mycogenianos e os trmicos de Dahl, mas h bilogos que insistem em que deve ter havido um nico planeta de origem, por motivos que esto alm da minha especialidade, e muitos historiadores de tendncia mstica gostam de especular sobre isso. Pelo que sei, tais especulaes esto na moda entre as elites intelectuais, mas a Histria oficial no sabe de nada a respeito - Mais um motivo - disse Seldon - para tentar ir alm da histria oficial. Tudo o que me interessa descobrir um recurso que simplifique a psico-histria de acordo com as minhas necessidades, e pouco me importa que tipo de recurso seja esse, se um truque matemtico, ou um truque histrico ou alguma coisa totalmente imaginria. Se esse rapaz com quem acabamos de falar tivesse um pouco mais de preparo tcnico eu lhe entregaria este problema. Ele tem um pensamento muito engenhoso, muito original.. - E voc vai ajud-lo, ento? - Claro. Assim que tiver condies para isto. - Ser que certo, fazer promessas que voc no sabe se ter condies de cumprir.

- Eu quero cumpri-la. Se voc to exigente quanto a promessas impossveis, considere o caso de Hummin, quando prometeu a Mestre do Sol Catorze que eu iria usar a psico-histria para devolver aos mycogenianos o seu mundo primordial. A chance de que isto acontea praticamente nula. Mesmo se a psico-histria chegar a funcionar, quem pode saber se ela poder ser utilizada para um propsito to limitado, to especfico? Este sim, um caso tpico de prometer o que no se pode dar. Dors replicou com ardor: - Chetter Hummin estava tentando salvar nossas vidas, e nos manter longe das mos de Demerzel e do imperador. No esquea isso. E acho que ele de fato gostaria de ajudar os mycogenianos. - E eu de fato gostaria de ajudar Yugo Amaryl, e estou mais prximo de ajudlo do que aos mycogenianos, de modo que voc pode justificar um caso, mas no critique o outro. E tem outra coisa, Dors. - Os olhos dele faiscaram em desafio. - Preciso falar com essa tal de Me Rittah, e estou pronto para Ir sozinho. - Nunca! - retrucou Dors. - Se voc for, eu vou.

67.
A Sra. Tisalver voltou para casa, com a filha a reboque, uma hora aps a sada de Amaryl. No dirigiu uma palavra a Seldon e Dors, apenas fez um leve aceno de cabea quando eles a cumprimentaram, e circunvagou o olhar pela sala, como se tentando detectar algum trao da passagem do trmico por ali. Depois aspirou o ar de modo explcito e lanou um olhar acusador para Seldon, antes de seguir para seu prprio quarto. Tisalver chegou mais tarde; quando Seldon e Dors vieram jantar, ele aproveitou o fato de sua mulher ainda estar fazendo os derradeiros preparativos para a refeio e perguntou em voz baixa. - A tal pessoa esteve aqui? - E j se foi - respondeu Seldon srio. - Sua esposa estava fora. Tisalver assentiu e disse: Vai precisar fazer isso outra vez? - Creio que no - disse Seldon - timo. O jantar transcorreu quase todo em silncio, mas depois dele, quando a garota se retirou para seu quarto a fim de se entregar ao duvidoso prazer de praticar com o computador, Seldon recostou-se e pediu: - Falem-me um pouco sobre Billibotton Tisalver fez uma cara atnita, e sua boca se moveu sem que ele emitisse um som. Casilia, no entanto, no perdia o dom da fala to facilmente.

- l que seu novo amigo mora? - perguntou. - Vo retribuir-lhe a visita? - At agora - disse Seldon com calma -, tudo o que fiz foi perguntar sobre Billibotton. - uma favela - disse Casilia, com voz cortante. - A ral mora l. Ningum vai l, exceo da gentinha que habita aquilo ali - Fiquei sabendo que uma tal de Me Rittah mora l. - Nunca ouvi falar nela - disse Casilia, e fechou a boca com deciso. Era bastante bvio que ela no queria saber o nome de ningum que morasse em Billibotton. Tisalver, lanando um olhar pouco vontade na direo da esposa, disse: - J ouvi falar dela. uma velha meio maluca, e dizem que l a sorte das pessoas. - E ela mora em Billibotton? - No sei, Sr. Seldon, nunca a vi. Ela mencionada de vez em quando nos noticirios das holo-transmisses, quando faz suas profecias. - Essas profecias se realizam? Tisalver torceu o nariz. - Alguma profecia por acaso se realiza? As dela nem sequer fazem sentido. - Falam alguma coisa sobre a Terra? - No sei. No me surpreenderia. - A meno da Terra no pareceu causar-lhe espanto. J ouviu falar dela? Desta vez Tisalver foi pegado de surpresa. - Mas certamente, Sr. Seldon. o planeta de onde todas as pessoas se originam ... ou pelo menos o que se supe. - O que? se supe? No acredita nisso? - Eu? Eu tenho instruo. Mas muita gente ignorante acredita. - Existem filmes-livros sobre a Terra? - Histrias para crianas s vezes mencionam a Terra. Lembro-me de que, quando eu era pequeno, minha histria favorita comeava assim: "Era uma vez, h muito tempo atrs, na Terra, quando a Terra era o nico planeta ... " Lembra-se, Casilia? Voc tambm gostava desta. Casilia apenas encolheu os ombros, ainda pouco disposta a deixar-se dobrar. - Gostaria de ver essa histria algum dia - disse Seldon. - Tenho interesse de ver filmes-livros de verdade, quer dizer ... mais srios; e filmes, ou textos impressos. No conheo nenhum, mas na biblioteca ... - , tentarei isto. Existe algum tabu a respeito da Terra? - O que tabu? - ... uma espcie de costume muito forte, de que as pessoas no deveriam falar sobre a Terra, especialmente estrangeiros. Tisalver o fitou com uma expresso to desconcertada que tornou desnecessria qualquer resposta. Foi a vez de Dors perguntar: - Existe alguma regra a respeito da ida de pessoas de fora at Billibotton? - Regras propriamente no - disse Tisalver, recobrando a firmeza. - Mas no

um boa idia para ningum pr os ps ali. Eu jamais o faria. - Por que no? - perguntou Dors. - perigoso, violento. Todo mundo ali anda armado. Quer dizer: em Dahl todo mundo anda armado, mas em Billibotton eles usam as armas. Fique aqui nestes arredores! Isto aqui seguro. - Por enquanto - disse Casilia, numa voz soturna. - Talvez fosse melhor passarmos a sair sempre juntos. Hoje em dia os trmicos vo a qualquer lugar. E houve mais um olhar ameaador na direo de Seldon. - Disse que em Dahl todo mundo anda armado? - perguntou Seldon. - As leis imperiais contra armas so muito severas. - Sei disso - disse Tisalver -, e aqui no h fuzis atordoadores, ou armas percussivas, ou sondas-psi, nada desse tipo. Mas h facas. - Fez uma expresso embaraada. - Leva uma faca consigo, Sr. Tisalver? - perguntou Dors. - Eu? - Ele ficou horrorizado. - Sou um homem pacfico, e esta vizinhana muito tranquila - Temos um par delas em casa - disse Casilia, fungando um pouco. - No temos tanta certeza quanto vizinhana. - Todo mundo tem facas consigo? - Quase todo mundo, Sra. Venabili - disse Tisalver. - um hbito. No quer dizer que todo mundo as use. - Mas em Billibotton as usam, suponho. - s vezes. Quando esto muito exaltados, eles costumam brigar. - E o governo permite isso? Estou me referindo ao governo imperial. - s vezes tentam fazer uma limpeza geral em Billibotton; mas facas so muito fceis de esconder, e a tradio muito forte. Alm do mais, esse tipo de crime geralmente faz vtimas entre os prprios dahlitas, e no creio que isso cause muita preocupao entre o governo. - E se um estrangeiro for morto? - Se o fato for noticiado, o governo pode ficar inquieto, mas no final verifica-se que ningum viu nada, ningum sabe de nada. O governo prende algumas pessoas baseando-se em motivos vagos; mas nunca consegue provar coisa alguma. Presumo que acabam concluindo que a culpa foi dos estrangeiros, por terem se metido a andar por ali. Portanto ... no v a Billibotton, mesmo que tenha uma faca. Seldon abanou a cabea, teimoso. - No pretendo usar uma faca. No saberia como us-la, pelo menos com a percia necessria. - Ento simples, Sr. Seldon - tornou Tisalver, com um tom funreo. - Fique longe dali. - Tambm no pretendo fazer isto - disse Seldon. Dors acompanhava o dilogo com uma expresso claramente aborrecida, e perguntou a Tisalver: - Onde se pode comprar uma faca? Ou se for o caso, podemos usar uma das suas?

Foi Casilia quem respondeu de imediato - Aqui no se usam as facas alheias. Vocs tero que comprar a de vocs. - Existem lojas de facas por toda parte - ajuntou Tisalver. - Em princpio, no deviam existir ... sabe como , teoricamente elas so ilegais. Mas qualquer loja de ferramentas as vende. Se vocs virem uma mquina de lavar na vitrine, um sinal positivo. - E como se chega em Billibotton? - perguntou Seldon. - Pelo expressway. - Dors franziu a testa, e Tisalver sentiu-se Incmodo. - E uma vez descendo do expressway, o que se faz? - Insistiu Seldon. - Pegue o expressway indo na direo do leste - disse Tisalver. - s seguir a sinalizao. Mas, mesmo que tenha de ir, Senhor Seldon ... - Tisalver hesitou, e depois prosseguiu: - No leve a Sra. Venabili. s vezes as mulheres so tratadas ... de uma maneira muito pior. - Ela no vai - disse Seldon. - Tenho a impresso de que vai, sim - disse Dors, com calma e determinao.

68.
O bigode do balconista da loja de ferramentas era claramente to farto quanto tinha sido em sua juventude, mas agora estava grisalho, embora os seus cabelos permanecessem escuros. O homem tocou automaticamente o bigode, cofiando-o para os lados, no momento em que Dors entrou na loja. - A senhora no dahlita - disse. - No, mas em todo caso quero comprar uma faca - respondeu ela. - contra a lei vender facas. - Olhe, no sou policial, nem agente do governo. Estou indo para Billibotton. O homem a olhou de cima a baixo. - Sozinha? - Com meu amigo. - Ela fez um gesto de polegar sobre o ombro na direo de Seldon, que a esperava mal-humorado do lado de fora. - Est querendo uma faca para ele? - Olhou para Seldon e no precisou de muito tempo para dizer: - um estrangeiro tambm Deixe que ele entre e compre sua prpria faca. - Ele tambm no agente do governo. E quero comprar a faca para mim. O homem abanou a cabea. - Esses estrangeiros so malucos. Mas se est disposta a gastar alguns crditos, pode gast-los aqui. Ele enfiou a mo sob o balco, e trouxe dali um cabo compacto e cilndrico; deu-lhe uma hbil toro com os dedos, e fez emergir uma lmina brilhante. - a maior que tem? - perguntou Dors.

- a melhor faca para mulheres que j foi fabricada - afianou o homem. - Mostre-me uma faca masculina. - No vai querer uma que seja pesada demais. Sabe usar uma dessas coisas? - Posso aprender, e peso no coisa que me preocupe. Mostre-me uma faca para homens. O balconista sorriu . .- Bem, se quer mesmo ver uma ... - Meteu a mo noutra parte do balco e trouxe dali um cabo bem mais grosso. Uma rpida toro, e emergiu dali uma lmina que parecia pertencer a uma faca de aougueiro. Ele a estendeu para Dors, o cabo para frente, ainda sorrindo. Ela disse: - Mostre-me como se faz. Ele apanhou outra faca, torcendo o cabo com os dedos numa direo para fazer a lmina surgir, e na direo oposta para a recolher. - Aperte o cabo, e depois tora - explicou. - Faa outra vez. O homem obedeceu. - Est bem - disse Dors. - Feche-a, e me d. Ele obedeceu, jogando-a na direo de Dors, que a apanhou no ar sem dificuldade, para logo devolv-la, pedindo: - Faa isso mais rpido. O homem ergueu as sobrancelhas por um instante e depois, sem aviso prvio, atirou a faca com fora esquerda de Dors. Sem esboar nenhum movimento com a mo direita, ela apanhou o cabo da faca com a mo esquerda, e com um rpido movimento dos dedos fez a lmina brotar, e logo em seguida desaparecer novamente. O homem ficou de boca aberta. - Esta a maior que tem? - perguntou ela. - , sim. Se for us-la, vai acabar se cansando. - Tudo bem, eu respiro mais fundo. Vou querer outra. - Para seu amigo? - No, para mim. - Est pensando em usar duas facas? - Eu tenho duas mos. O balconista suspirou. - Senhora, por favor fique afastada de Billibotton. No sabe o que eles fazem com as mulheres naquele lugar. - Sou capaz de imaginar. Como posso pr essas facas em meu cinto? - Nesse que est usando impossvel. No um cinto prprio para facas. Mas posso lhe vender um. - Um que guarde duas facas? - Devo ter um cinto duplo por a. .. mas ningum nunca pede um deles. - Eu estou pedindo. - Talvez eu no tenha um do seu tamanho. Podemos cort-lo, ou fazer o que for preciso. Vai lhe custar uma poro de crditos. - Minha ficha de crdito pode cobrir isto.

Quando ela finalmente emergiu da loja, Seldon comentou, com azedume: - Voc fica ridcula com um cinto desse tamanho. - mesmo, Hari? Ridcula demais para acompanhar voc a Billibotton? Ento vamos voltar para o apartamento. - No. Vou at l sozinho. Me sentirei muito mais seguro. - Sabe que no adianta dizer isto, Hari. Ou vamos os dois, ou voltamos os dois para casa. Em hiptese alguma nos separaremos. Havia alguma coisa na firmeza de seus olhos azuis, na linha resoluta de seus lbios, e no modo como suas mos se apoiavam de ambos os lados do cinto, que convenceu Seldon de que ela falava srio. - Est bem - disse ele. - Mas se voc sobreviver, e se eu voltar a encontrar com Hummin, meu preo para continuar trabalhando na psico-histria vai ser o seu afastamento ... por mais que eu tenha me apegado a voc. Entendeu bem? Dors sorriu. - Esquea isso. No venha pr o seu cavalheirismo em prtica logo comigo. Nada vai me fazer mudar de idia, e agora quero saber se voc entendeu bem.

69.
Eles saram do expressway quando o letreiro luminoso anunciou: BILLlBOTTON. Talvez como uma indicao do que os esperava, o segundo "I" estava enegrecido de sujeira, mal deixando passar a luz. Deixaram o vago e seguiram por uma rua larga que passava ao lado. Era o comeo da tarde, e primeira vista Billibotton era muito semelhante parte de Dahl que eles tinham acabado de deixar. O ar, no entanto, estava impregnado de um odor muito forte, e as ruas estavam cobertas de lixo. Era possvel deduzir que os carros-varredores automticos no eram algo fcil de encontrar pela vizinhana. E, embora a rua parecesse bastante normal, a atmosfera era de tenso, como uma mola enrolada com demasiada fora. Talvez fossem as pessoas. Circulava pela rua uma quantidade normal de pedestres, mas no eram como os pedestres em outros lugares, pensou Seldon. Os pedestres em geral, movidos pela pressa e pelas suas obrigaes, tendem a estar absorvidos em si mesmos; e, nas enormes multides que fervilhavam nos espaos superpopulosos de Trantor, as pessoas s podiam sobreviver psicologicamente se se ignorassem umas s outras. Os olhos no se cruzavam. As mentes sofriam um bloqueio. Cada pessoa criava em torno de si prpria uma nvoa artificial de privacidade, para se proteger. Como alternativa, haviam os rituais amistosos dos passeios noturnos em ambientes prprios para isso.

Em Billibotton, no entanto, estavam ausentes tanto o isolamento quanto o clima de cordialidade ... pelo menos no que dizia respeito a estrangeiros. Cada pessoa que passava, em qualquer direo, virava-se para examinar melhor Seldon e Dors. Cada par de olhos, como se ligado a eles por fios invisveis, os seguia enquanto eles caminhavam ao longo da rua, com uma expresso malvola. A roupa dos habitantes de Billibotton mostrava uma tendncia para ser velha, cheia de manchas e eventualmente de rasges. Havia um verniz de pobreza e sujeira a recobri-las, e Seldon comeou a sentir desconforto no interior das roupas novas que estava usando. - Onde voc acha que deve morar a Me Rittah? - perguntou ele. - No fao idia - disse Dors. - Voc nos trouxe aqui, e voc que deve achar qualquer coisa. Minha funo aqui proteg-lo e penso que isso j vai me dar bastante trabalho. - Pensei que bastaria perguntar a qualquer transeunte - disse Seldon -, mas por algum motivo no estou muito encorajado a fazer isso. - No o culpo. Duvido que as pessoas daqui fiquem muito entusiasmadas em ajud-lo. - Por outro lado, h os garotos - disse ele, fazendo um gesto na direo de um menino que aparentava uns doze anos, ou que pelo menos era jovem o bastante para no ostentar ainda o tradicional bigode dahlita. O menino tinha parado a uma certa distncia e olhava na direo deles. - Voc deve achar - disse Dors - que um garoto dessa idade ainda no desenvolveu a antipatia tpica que os billibottonianos sentem pelos forasteiros. - O que acho - disse Seldon - que ele ainda no grande o bastante para exercer contra os forasteiros a violncia tpica com que os billibottonianos devem trat-los. Talvez ele fuja de ns e grite palavres distncia, mas duvido que nos ataque, se nos aproximarmos. - Ergueu a voz. - Ei, rapaz! O garoto recuou um passo e continuou a fit-los. - Venha c - insistiu Seldon, com um gesto. - Pra qu? - retrucou o garoto. - Quero perguntar um endereo. Venha mais perto, no quero ficar gritando. O garoto deu dois passos, aproximando-se. Tinha o rosto sujo, mas os olhos eram vivos e brilhantes. Suas sandlias eram diferentes uma da outra, e havia um grande remendo na sua cala. - Que endereo? - perguntou ele. - Estamos procurando a casa de Me Rittah. - Pra qu, cara? - Os olhos do menino brilharam. - Eu ... sou um professor. Sabe o que um professor? - um cara que vai pra escola. . - Voc vai escola? O garoto cuspiu de lado com desprezo. - Eu no. - Eu gostaria de fazer uma consulta com Me Rittah ... se voc puder me levar casa dela.

- Quer saber seu futuro? Voc vem pra Billibotton, cara, usando essa roupa a... eu vou dizer seu futuro. Voc vai se dar mal. - Como seu nome? - Pra que quer saber? - Para que a gente possa conversar como amigos, e depois voc possa me levar casa de Me Rittah. Sabe onde ela vive? - Pode ser, ou pode ser que no. Meu nome Raych. E o que que eu ganho se levar vocs l? - Gostaria de ganhar o que, Raych? Os olhos do garoto foram at o cinto que Dors usava. - A moa a tem duas facas. Me d uma e eu lhe levo l. - Isso a so facas para gente adulta, Raych. Voc ainda muito jovem. - Ento sou jovem pra levar vocs na casa de Me Rittah. - Lanou um olhar astuto por entre a franja desordenada de cabelo que lhe caa sobre a testa. Seldon ficou inquieto; no queria que uma multido comeasse a se agrupar em volta deles. Vrios homens j tinham parado para olhar em sua direo, mas tinham seguido em seu caminho ao constatar que nada de interessante estava acontecendo. Mas se o garoto ficasse irritado, se dissesse ou fizesse algo agressivo na direo deles, algum iria sem dvida se aproximar. Ele sorriu e perguntou: - Sabe ler, Raych? O garoto voltou a cuspir. - Eu no. Ler pra qu? ... - Sabe usar um computador? - Dos que falam? Claro que sei, todo mundo sabe. - Ento vamos fazer um trato. Voc me leva at a loja de computadores mais prxima. Eu compro um computador pequeno para voc e um programa que lhe vai ensinar a ler em poucas semanas. Seldon teve a impresso de que os olhos do menino brilharam diante da oferta, mas logo se endureceram de novo. - No - disse ele. - Ou a faca, ou nada. - Mas a que est, Raych. Voc aprende a ler com o computador, e no diz nada a ningum. Depois de um certo tempo, voc aposta com algum, dizendo que sabe ler. Aposte cinco crditos. - Voc ganha esses crditos com facilidade, e pode comprar uma faca. O menino hesitou. - No. Ningum vai apostar nada comigo. Ningum tem crditos. - Se voc souber ler, pode conseguir um emprego numa loja de ferramentas, pode economizar seu salrio e comprar uma faca, com desconto. Que tal? - E o computador? - Eu o compro agora mesmo, e o entrego quando voc me levar casa de Me Rittah. - Tem crditos? - Tenho uma ficha de crdito. - Vamos ver esse computador primeiro.

A transao foi efetuada sem problemas, mas quando o garoto estendeu a mo para pegar o computador Seldon abanou a cabea e o enfiou no bolso. - Nada disso, Raych. Primeiro vai ter que me levar at Me Rittah. Tem certeza de que sabe onde ? Raych fez uma cara de desdm. -- Claro que sei. Vou levar vocs l, mas quando chegar l melhor me dar mesmo o computador, seno eu chamo uns caras que eu conheo e boto eles atrs de vocs dois. - No precisa ameaar - disse Seldon. - Vamos cumprir nossa parte do trato. Raych comeou a gui-los pelas ruas, sob os olhares curiosos de vrios transeuntes. Seldon ficou em silncio durante a caminhada, e Dors o imitou. Ela, no entanto, estava muito menos perdida em seus prprios pensamentos, e permanecia intensamente alerta em relao aos arredores: encarava de frente os pedestres que se viravam para fit-los, e uma vez, quando houve passos apressados s suas costas, ela se virou, em guarda, com um olhar ameaador. Por fim Raych parou e disse: - Nesse prdio aqui. Ela tem casa, sabia? Entraram num enorme conjunto habitacional e Seldon, que tinha a inteno de memorizar o caminho para no se perder na volta, logo se desorientou. - Como pode saber o caminho num lugar como este, Raych? - perguntou. O garoto encolheu os ombros. - Ando por aqui desde menino - disse. - E os apartamentos tm nmero, quer dizer, quando ningum arrancou ainda ... E tem umas setas, tem umas marcas. Se a gente acostumado no d pra se perder. Raych era acostumado, aparentemente, porque eles foram penetrando sem hesitao naquele labirinto. Tudo ali respirava um ar de completa decadncia: detritos amontoados, moradores refugiando-se nos portais, incomodados pela presena dos estranhos. Garotos barulhentos corriam em todas as direes na disputa de algum tipo de jogo, e alguns deles gritaram Ei, sai do meio! quando a sua bola levitadora por pouco no atingiu Dors. Raych parou diante de uma porta escura, coberta de arranhes, na qual brilhava fracamente o nmero 2782. - a - disse, estendendo a mo. - Primeiro vamos ver quem est a dentro - disse Seldon com suavidade. Apertou o boto, mas nada aconteceu. - Est quebrado - disse Raych. - Tem que bater na porta. Com fora que ela meia surda. Seldon cerrou o punho e bateu porta, sendo recompensado com um som de passos vagarosos vindo do interior. Uma voz anasalada soou: - Quem quer falar com Me Rittah? - Dois professores! - gritou Seldon. Estendeu para Raych o pequeno computador, com os disquetes numa pequena caixa parte; o garoto o recebeu com um sorriso, e saiu em carreira

desabalada. Seldon voltou o rosto na direo da porta que se abria, e de Me Rittah.

70.
Me Rittah teria mais de setenta anos, mas tinha aquele tipo de rosto que primeira vista parece no corresponder idade. Bochechas redondas, uma boca mida, um queixo tambm pequeno meio gorducho. Era de estatura pequena, talvez um metro e meio, e tinha um corpo rolio. Mas havia finas rugas ao redor de seus olhos; e quando sorria, como sorriu vista de seus visitantes, mais rugas se espalharam pelo seu rosto. Movia-se com dificuldade. - Entrem, entrem - disse, numa voz baixa mas estridente, e espiando na direo deles como se a vista comeasse a lhe falhar. - So de fora ... So estrangeiros, no mesmo? No tm cheiro de Trantor. Seldon teria preferido que ela no mencionasse "cheiro". O apartamento, atulhado de mveis e objetos velhos e empoeirados, estava saturado de um odor ranoso de comida. O ar era to espesso e mido que ele ficou certo de que aquele odor ficaria impregnado em suas roupas, quando sassem dali. Disse: - Tem razo, Me Rittah. Sou Hari Seldon, de Helicon. Minha amiga Dors Venabili, de Cinna. - Ah! - fez ela, enquanto olhava em redor, sem conseguir encontrar um lugar onde os visitantes pudessem sentar. - Preferimos ficar de p, Me - disse Dors. - Hem? - Ela se virou para Dors. - Tem que falar mais alto, minha menina. Meus ouvidos no so mais o que eram quando eu tinha sua idade. - Por que no usa um aparelho de escutar? - perguntou Seldon, erguendo a voz: - No ajudaria, Sr. Seldon. Parece que h alguma coisa de errado com o nervo, e eu no tenho dinheiro para neuro-reconstruo. Mas ... vieram para que Me Rittah leia o seu futuro? - No propriamente - disse Seldon. - Viemos perguntar sobre o passado. - timo. to difcil adivinhar o que as pessoas querem ouvir. - Deve ser uma arte muito difcil - sorriu Dors. - primeira vista fcil, mas preciso que se seja muito convincente ... Bem, fao por onde merecer meu cach. - Se tiver aqui um terminal de crdito - disse Seldon -, poderemos pagar-lhe um bom cach, para que nos fale sobre a Terra .. sem tentar adivinhar o que

queremos ouvir, claro. Queremos a verdade. A mulher, que tinha continuado a se mover pelo aposento, arrumando detalhes aqui e ali para deix-lo altura dos visitantes, estacou de sbito - O que querem saber sobre a Terra? - Para comear: o que a Terra? Os olhos da velha pareceram perder-se num ponto indefinido do espao. Quando falou, sua voz era baixa e tranquila - um planeta, um planeta muito antigo. J se perdeu ... j foi esquecido. - Ele no faz parte da histona - disse Dors. - Isto, ns sabemos - Ele vem muito antes da histria, menina - disse Me Rittah com solenidade. Ele existia antes do alvorecer da Galxia. Era o nico mundo onde vivia a humanidade. - Ela fez um firme gesto afirmativo com a cabea. Seldon perguntou: - Havia algum outro nome para a Terra ... Aurora? Me Rittah fechou a cara. - Onde ouviu falar disso? - Em minhas pesquisas. Falaram-me de um planeta muito antigo, e j esquecido, chamado Aurora, no qual a humanidade vivia em paz, em tempos remotos. - mentira! - Me Rittah limpou a boca como se ela prpria tivesse dito algo imperdovel. - Esse nome nunca deve ser mencionado seno como a fonte do Mal. Foi dali que todo o Mal surgiu. A Terra vivia s, at que um dia o Mal apareceu juntamente com seus planetas irmos. O Mal quase destruiu a Terra, mas a Terra reorganizou suas foras e destruiu o Mal... com a ajuda dos heris - A Terra existia antes desse planeta do Mal.. - Tem certeza disso? - Muito, muito antes. A Terra permaneceu sozinha na Galxia por milhares de anos, milhes de anos. - Milhes? A humanidade viveu l por milhes de anos, sem que houvesse habitantes em nenhum outro mundo? - verdade. verdade. verdade! - Mas como pode saber disso, Me Rittah? Est em algum programa de computador? Em algum livro? Tem alguma coisa a que eu possa ler? Me Rittah abanou a cabea. - Eu ouvi essas velhas histrias da boca de minha me, Que as ouviu da minha av, e assim por diante. Eu no tive filhos, de modo Que conto as histrias a outras pessoas, mas elas vo acabar morrendo. Este um tempo sem f. Dors interveio: - No bem assim, Me. H pessoas Que fazem especulaes e hipteses sobre esses tempos pr-histricos, e Que estudam algumas dessas velhas histrias sobre os mundos perdidos. Me Rittah fez um gesto vigoroso com o brao, como se para afastar o que tinha ouvido. - Olham para tudo isto com olhos frios - replicou. - So professores. Tentam acomodar tudo dentro das suas ideias Eu poderia contar-lhes histrias sobre o

grande heri Ba-Lee, mas vocs no teriam tempo para escut-las, e eu mesma j estou muito fraca Seldon perguntou: - J ouviu falar de robs? A mulher foi percorrida por um estremecimento, e ela quase gritou: - Por que me pergunta essas coisas?! Robs eram pessoas artificiais, eram todos maus, e eram instrumentos dos planetas do Mal. Foram destrudos, e nunca devem ser mencionados. - Havia algum rob, em especial, que os planetas do Mal odiassem? Me Rittah cambaleou na direo de Seldon, para fit-la bem dentro dos olhos. Estava to prxima que ele podia sentir-lhe a respirao. - Veio aqui para zombar de mim? - perguntou ela. - Sabe dessas coisas todas, e vem me perguntar? Por que pergunta? - Porque quero saber. - Houve um homem artificial que ajudou a Terra. Seu nome era Da-Nee, amigo de Ba-Lee. Ele no morreu: est vivo em alguma parte, esperando a hora de voltar. Ningum sabe quando soar essa hora, mas algum dia ele ir reaparecer, restaurar os grandes dias do passado, remover toda a crueldade, toda a injustia, toda a misria ... Assim foi prometido. - A estas palavras, ela fechou os olhos e sorriu, como que perdida em recordaes. Seldon ainda esperou calado durante algum tempo, depois suspirou e disse: - Obrigado, Me Rittah. Foi muito til para ns. Quanto lhe devo? - to agradvel encontrar estrangeiros - disse a velha. - Dez crditos. Posso lhes oferecer um refresco? - No, obrigado - disse Seldon com fervor. - Por favor, aceite vinte. Gostaramos apenas que nos ensinasse como ir daqui at o expressway. E, Me Rittah ... se pudesse dar um jeito de passar para um disquete de computador essas histrias sobre a Terra, eu poderia pagar-lhe muito bem. - Seria muito cansativo ... Pagar quanto? - Iria depender do tamanho das histrias, e de serem muito bem contadas. Eu poderia pagar-lhe mil crditos. Me Rittah umedeceu os lbios. - Mil crditos? Mas como posso ach-lo, quando a histria estiver pronta? - Eu lhe darei um nmero de cdigo de computador onde poderei ser localizado. Seldon entregou o nmero a Me Rittah, recebeu as instrues para se orientar e, quando saiu do apartamento com Dors, respirou cheio de alvio o ar relativamente mais limpo que circulava no beco.

71.
Enquanto caminhavam, Dors falou: - No foi uma entrevista muito longa, Hari. - Sei disso. O local era muito desagradvel, e achei que j tinha ouvido o bastante. incrvel como esses contos folclricos tendem a aumentar as coisas. - "Aumentar", como? - Bem, os mycogenianos povoam o seu Aurora com pessoas capazes de viver sculos a fio; os dahlitas povoam a Terra com uma humanidade que viveu ali por milhes de anos. E ambos falam de robs que so praticamente imortais. De qualquer modo, tudo isso d o que pensar. - Se o caso de milhes de anos, ento ... Espere. Para onde estamos indo? - Me Rittah disse para seguirmos nesta direo at chegarmos a uma rea de descanso, depois seguir o sinal que diz PASSAGEM CENTRAL, sempre esquerda, e continuar acompanhando o sinal. Passamos por alguma rea de descanso, na vinda? . - Talvez estejamos voltando por um caminho diferente. No me lembro de nenhuma rea de descanso, mas na realidade no prestei muita ateno ao trajeto. Estava de olho nas pessoas, e ... Sua voz morreu. Logo mais frente a rua se alargava em duas direes. Seldon lembrou-se. Eles tinham passado por ali. Havia uma dupla de vagabundos mal vestidos sentados no cho, um de cada lado. No tinha sido necessrio, no entanto, que Dors ficasse de olho nos transeuntes, quando passaram ali pela primeira vez: naquele trecho no havia ningum caminhando. Mas agora, l frente, eles podiam ver um grupo de homens, relativamente altos para o padro dahlita, bigodes eriados, braos musculosos reluzindo nus luz amarelada que brilhava sobre a passagem. Era evidente que estavam espera deles dois e, quase automaticamente, Seldon e Dors estacaram. Por um Instante tudo permaneceu imvel, mas logo em seguida Seldon olhou para trs, mais dois ou trs indivduos acabavam de surgir e vinham em sua direo. - Uma armadilha - disse Seldon por entre os dentes. - Eu no devia ter deixado voc vir, Dors. - Pelo contrrio, foi justamente por isso que vim. Mas ter valido a pena passar por isto s para ver Me Rittah? - Se sairmos desta, valeu, sim. - E, erguendo a voz, Seldon falou: - Do licena?. Um homem deu um passo frente. Ficava exatamente altura de 1,73m de Seldon, mas era de ombros mais largos e corpo bem mais musculoso. Um pouco

flcido no entanto, notou Seldon. - Eu sou Marron - disse com arrogncia, como se aquele nome devesse causar impacto sobre os dois. - Estou aqui para dizer-lhes que no gostamos de forasteiros em nosso distrito. Se quiserem entrar aqui no h problemas, mas se quiserem sair vo ter que pagar. - Est bem. Quanto? - Quanto tiverem. Vocs so estrangeiros ricos, devem ter fichas de crdito, no? Passem para c, ento - No. - No precisa dizer no. Ns vamos tom-las. - S podem tomar minha ficha se me matarem ou me ferirem gravemente, e ela s pode ser ativada pelo meu registro vocal. Da minha voz normal, claro. - No problema, senhor. .. como v, estou sendo bem educado. Ns podemos tomar sua ficha sem feri-lo demais. - Quantos grandalhes de vocs so necessrios para isso? Quantos so ... nove? - Seldon contou rapidamente. - Dez. - Basta um. Eu. - Sem ajuda de ningum? - Eu sozinho. - Se o resto de vocs se afastar e nos der espao, Marron, eu gostaria de ver voc tentar. - No tem uma faca, forasteiro. Quer uma? - No. Use a sua, para equilibrar a luta. Eu lutarei sem faca. Marron virou-se para os outros e disse: - Ei, o rapaz aqui metido a engraado. No est nem sequer com medo, no uma beleza? Ah, seria uma covardia machucar o rapaz. Olhe aqui, senhor. Eu fico com a moa, est bem? Se no gostar disso, s me entregar as fichas de crdito de vocs dois, e usar suas vozes para ativ-las. Agora, se disser que no, ento, depois que eu cuidar dela, e isso vai levar um certo tempo ... - Ele riu alto. - Ento, depois disso, posso dar um jeito em voc. - No - disse Seldon. - Deixe a moa ir embora. Chamei voc para uma briga, homem a homem, voc com sua faca, eu sem nenhuma. Se achar que no d, pode chamar um de seus amigos para ajud-lo, mas deixe a moa ir embora. - Pare, Hari! - gritou Dors. - Se o caso dele comigo, deixe-o vir, e ver o que pode fazer. Fique a, Hari, e no se mova. - Ouviu isso? - disse Marron, com um sorriso largo. - Fique a e no se mova! Acho que a moa gostou de mim. Vocs dois a segurem o cara. Cada um dos braos de Seldon foi agarrado com fora, e ele sentiu a ponta de uma faca na nuca. - No se mexa - disse uma voz spera ao seu ouvido - e pode assistir a tudo. A moa vai gostar. .. Marron muito bom nisso. Dors gritou de novo: - No se mova, Hari! Ela voltou-se e encarou Marron atentamente, com as mos altura do cinto. Ele veio se aproximando com determinao e Dors esperou at que ele

estivesse distncia de um brao; nesse instante ela fez um gesto rpido, e Marron subitamente se viu diante de suas enormes facas reluzentes. A princpio ele pareceu recuar; mas logo deu uma gargalhada. - A moa tem duas facas ... facas de homem, vejam s. Eu tenho apenas uma, minha pequena, mas vai ser o suficiente. - Num movimento hbil ele fez surgir sua prpria arma. - No quero feri-la, moa, porque isto vai ser muito mais gostoso, para mim e para voc, se eu no o fizer. .. Quem sabe eu posso desarm-la, hem? Dors retrucou: - No quero mat-lo. Vou fazer o possvel para evitar fazer isso, mas mesmo assim quero que todos aqui sejam testemunhas. Se eu matar voc para proteger meu amigo, porque essa a minha misso. Marron fez uma cara exagerada de medo: - Oh, por favor, no me mate, moa! - Depois prorrompeu numa gargalhada, sendo imitado pelos outros dahlitas. Marron ameaou um golpe com sua faca, mas sem chegar muito perto de Dors. Repetiu o gesto, e depois uma terceira vez; em momento algum Dors fez meno de desviar o corpo, percebendo que nenhum dos golpes era de fato endereado contra ela. Marron fechou a cara. Estava tentando assust-la, mas tinha conseguido apenas tornar sem efeito as prprias ameaas. O golpe seguinte foi direto contra Dors, e a faca que ela tinha na mo esquerda se moveu veloz, chocando-se com a dele com uma fora que jogou o brao de Marron para o lado. A outra faca de Dors fez um trao em diagonal sobre a camiseta branca, deixando um fino corte ensanguentado atravs do qual apareceram os pelos escuros. Marron abaixou o olhar sobre si prprio, perplexo, enquanto os outros dahlitas soltavam exclamaes de surpresa. Seldon sentiu que o aperto dos dois homens que lhe seguravam os braos diminua um pouco, e retesou os msculos, espera do momento adequado. Desta vez Marron atirou-se para a frente e sua mo esquerda projetou-se, ao mesmo tempo em que a outra desferia o golpe, tentando agarrar o punho de Dors. Mais uma vez a faca na mo esquerda de Dors aparou o golpe, enquanto sua mo direita fazia um gil movimento de esquiva: quando a mo de Marron tentou fechar-se sobre seu pulso, agarrou apenas a lmina, recebendo um talho no meio da palma. Dors saltou para trs e Marron, sangrando no peito e na mo esquerda, gritou sufocado pela raiva: - Algum a, me jogue outra faca! Houve um momento de hesitao, e ento um dos dahlitas atirou uma faca. Marron ergueu o brao para peg-la, mas Dors foi mais rpida. A lmina em sua mo direita golpeou a faca que vinha pelo ar e a arremessou distncia, rodopiando. Seldon sentiu que a presso em seus braos diminua um pouco mais e, num repelo, conseguiu soltar-se. Seus captores voltaram a cair sobre ele, soltando

gritos roucos, mas ele ergueu o joelho com violncia entre as pernas do primeiro, e desferiu no outro uma cotovelada no plexo solar que o mandou ao cho. Ele abaixou-se e recolheu as facas dos dois homens que gemiam, cados aos seus ps; e quando voltou a se erguer tinha facas em ambas as mos, como Dors, Seldon no tinha a menor noo de como manejar aquelas armas, mas sabia que isso jamais ocorreria aos dahlitas num momento como aquele. Dors disse: - Mantenha-os distncia, Hari. No ataque ainda ... Marron, meu prximo golpe no vai ser apenas um arranho. Descontrolado pela raiva, Marron deu um rugido e atacou s cegas, tentando derrotar sua oponente atravs da mera energia cintica. Dors deu uma queda de corpo para o lado, esquivou-se ao golpe do brao direito de Marron e desferiu de passagem um pontap no seu tornozelo direito, fazendo-o ir ao cho, enquanto a faca saltava distncia. Dors ajoelhou-se sobre o corpo cado do dahlita e, colocando um punhal de encontro sua garganta e outro sobre a nuca, gritou: - Renda-se! Com um berro gutural Marron conseguiu golpe-la com o brao, puxou-a para um lado, tentando pr-se de p; mas ainda no estava erguido e Dors j o atacava mais uma vez, com uma das facas descendo veloz sobre o seu rosto e arrancando-lhe um lado do bigode. Marron desta vez soltou um uivo como o de um animal em agonia, levando a mo ao rosto; quando a retirou, estava encharcada de sangue. - No vai voltar a crescer, Marron - disse Dors. - Um pedao do lbio veio junto. Se me atacar de novo, voc um homem morto. Ela ficou em guarda, mas para Marron j tinha sido o bastante. Ele saiu cambaleando, soltando gemidos lamentosos, e deixando atrs de si um rastro de sangue. Dors virou-se para os outros dahlitas. Os dois que Seldon havia derrubado ainda estavam no cho, desarmados e parecendo pouco ansiosos para se pr de p. Ela se curvou, e com rpidos movimentos cortou-lhes os cintos e o cs das calas. - Vo ter que segurar suas calas, quando forem embora - disse ela. Voltou-se para encarar os sete dahlitas que permaneciam de p, como que petrificados de espanto. - Quem de vocs jogou aquela faca? - perguntou ela. Silncio. - No importa - continuou Dors. - Venham de um em um, ou todos juntos. Mas cada golpe que eu der, vai ser para matar. E, como se estivessem todos bem ensaiados, os sete homens deram-lhe as costas e fugiram s carreiras. Dors ergueu os superclios e disse a Seldon: - Desta vez, pelo menos, Hummin no pode dizer que eu no o protegi. - Ainda no consigo acreditar no que vi - disse Seldon. - No sabia que voc era capaz de brigar assim ... nem mesmo de falar assim, para ser sincero.

Dors sorriu. - Voc tambm tem suas habilidades ... acho que formamos uma boa dupla. Recolha as lminas de suas facas e as guarde no bolso. Acho que as notcias correm rpido por aqui, e vamos poder sair de Billibotton sem sofrer nenhum outro contratempo. E ela tinha toda razo.

DAVAN - ... Nos tempos conturbados que foram os ltimos sculos do Primeiro Imprio Galctico, os motivos mais frequentes para as convulses sociais nasciam do fato de que lderes polticos e militares lutavam entre si pela conquista do poder supremo (uma supremacia cujo valor ia se tornando cada vez menor a cada dcada). S muito raramente surgia algo, antes do advento da psico-histria, que pudesse ser considerado um movimento popular. Com relao a isto, um dos exemplos mais intrigantes o de Davan, a respeito do qual pouca coisa se sabe com certeza, mas que deve ter encontrado Hari Seldon pelo menos uma vez, quando ... ENCICLOPDIA GALCTICA

72.
Tanto Hari Seldon quanto Dors Venabili tinham tomado banhos cuidadosos e demorados, utilizando as instalaes um tanto primitivas do banheiro da residncia dos Tisalver. Tinham acabado de trocar de roupa e estavam no quarto de Seldon quando Jirad Tisalver retomou do trabalho. Seu toque campainha foi um tanto tmido, ou assim pareceu, pois no soou durante muito tempo. Seldon abriu a porta e disse, bem-humorado: - Boa noite, Sr. Tisalver ... e Sra. Tisalver. Ela estava mesmo por trs do marido, a testa franzida, com uma cara de poucos amigos. Tisalver arriscou uma pergunta, como se no estivesse muito certo da situao: - Esto bem ... o Sr. e a Sra. Venabili? - Fez um sinal afirmativo com a cabea, como que pedindo uma resposta tranquilizadora - Muitssimo bem. Entramos e samos de Billibotton sem nenhum problema, e acabamos de tomar banho e de nos trocar. Garanto-lhe que no ficamos com nenhum cheiro. - Seldon ergueu o queixo enquanto falava, sorridente, dirigindose Sra. Tisalver por sobre o ombro do marido. Ela fungou alto, como se tentasse detectar alguma coisa no ar. Ainda hesitante, Tisalver comentou: - Ouvi dizer que houve uma briga de faca. Seldon ergueu as sobrancelhas:

- isso o que esto dizendo? - Sim. O Sr. e a Sra. Venabili contra cem malfeitores, segundo fui informado ... e que vocs mataram a todos e fugiram. Foi isso mesmo? - Havia, apesar do tom relutante, um profundo respeito na voz do dahlita. - Evidentemente que no - disse Dors, com voz impaciente. - Isso ridculo. Por quem nos tomam? Genocidas? E acham que uma centena de bandidos iriam ficar parados, esperando, durante todo o tempo que ns dois levssemos para matar a todos? Pense um pouco. - o que todos esto dizendo - disse Casilia, com firmeza. - E no queremos esse tipo de coisa em nossa casa. - Em primeiro lugar - replicou Seldon -, no foi aqui que aconteceu. Em segundo, no eram cem homens, eram apenas dez. Em terceiro, no morreu ningum Houve uma certa altercao, mas depois disso eles se afastaram e nos deixaram passar. - Eles se afastaram, e os deixaram passar? Esperam que acreditemos nisso, estrangeiros? - perguntou Casilia, com ar beligerante. Seldon deu um suspiro. Ao menor impasse, os seres humanos tinham essa curiosa mania de se dividir em grupos antagnicos. Falou: - Bem, admito que um deles sofreu alguns pequenos cortes. Mas nada de srio. - E nenhum de vocs se machucou? - perguntou Tisalver, em cuja voz a admirao ficava mais e mais evidente. - Nem um arranho - disse Seldon. - A Sra. Venabili manejou muito bem suas duas facas. - Isso eu acredito - disse a Sra. Tisalver, os olhos postos no cinto de Dors - e justamente isso que no quero ver ocorrendo por aqui. Dors respondeu com firmeza: - Enquanto ningum nos atacar aqui, nada vai ocorrer. - Mas por causa de vocs - disse Casilia - que a porta do nosso edifcio est cheia de gentinha. - Meu amor - disse Tisalver -, no vamos nos zangar por. .. - Por qu? - retrucou ela com desdm. - Est com medo, s porque ela usa facas? Eu bem gostaria de v-la usar essas facas. - No tenho a mnima inteno de us-las aqui - disse Dors, fungando to audivelmente quanto a Sra. Tisalver costumava fazer. - Mas, o que foi que disseram a respeito de gentinha porta do edifcio?. Tisalver respondeu: - O que minha mulher est querendo dizer que um desses meninos vadios de Billibotton, pelo menos a julgar por sua aparncia, est l fora sua procura, Sr. Seldon, e ns no estamos acostumados a coisas assim nesta vizinhana. Prejudica nossa respeitabilidade. - Sua voz soava como um pedido de desculpas. - Est bem, Sr. Tisalver - disse Seldon. - Ns vamos l fora, verificamos do que se trata, e o mandaremos embora o mais cedo.. - No, espere a - interrompeu Dors, aborrecida. - Estamos em nossos quartos.

Pagamos por eles. Ns que decidimos quem pode e quem no pode nos visitar. Se h l fora um rapaz de Billibotton, ele antes de tudo um dahlita. Mais do que isso: um trantoriano. E mais importante do que ser um trantoriano, um cidado do Imprio e um ser humano. E alm do mais, vindo nossa procura e pedindo para falar conosco ele se transforma em nosso convidado. Portanto, ns vamos traz-lo aqui para dentro. A Sra. Tisalver no esboou um movimento, e seu marido parecia incerto sobre o que fazer. Dors prosseguiu: - J que vocs acham que eu matei uma centena de arruaceiros em Billibotton, certamente no vo achar que eu tenho algo a temer desse garoto ... ou de vocs dois, se for o caso. - Sua mo direita desceu at o cinto, num gesto casual. Tisalver teve um assomo inesperado de energia e disse: - Sra. Venabili, no temos nenhuma inteno de ofend-la. claro que os quartos lhes pertencem, e podem receber neles quem quer que lhes convenha. - Deu um passo atrs, puxou pelo brao a indignada Sra. Tisalver e a arrastou consigo, levando at o fim esse impulso de determinao pelo qual, sem dvida, iria pagar caro mais tarde. Dors lanou um olhar sem simpatia para o casal, e Seldon deu um sorriso seco. - Que coisa atpica de voc - disse ele. - Pensei que eu era a pessoa que entrava quixotescamente em todo tipo de dificuldade, e voc era a pessoa prtica e tranquila cujo nico objetivo era evitar confuses. Dors balanou a cabea. - No suporto ver um ser humano ser tratado com desprezo s6 por causa do grupo social a que pertence. So gente respeitvel como estes dois os maiores responsveis pela existncia dos marginais que h l fora. - E h outras pessoas mais respeitveis ainda - disse Seldon - responsveis pela existncia destes dois aqui. Essas animosidades recprocas fazem parte da humanidade, e ... - Voc vai ter que tratar disso na psico-histria, no mesmo? - Certamente que sim ... se algum dia a psico-histria chegar a existir e a tratar de alguma coisa. Ah, aqui est o menino que provocou toda esta discusso. E Raych, o que de modo algum me surpreende.

73.
Raych entrou, olhando para todos os lados, visivelmente inibido. O dedo indicador de sua mo direita ergueu-se num gesto maquinal at o lbio superior, como que impaciente por sentir os primeiros pelos brotando ali. Por fim ele virou-se para a irritada Sra. Tisalver e fez uma reverncia

desajeitada. - Obrigado, dona. Tem uma casa muito bonita. Quando a porta bateu com fora s suas costas, ele virou-se para Seldon e Dors com um ar cmplice de conhecedor: - Belo lugar vocs arranjaram, hem? - Que bom que voc gosta - disse Seldon muito srio. - Como soube que estvamos neste endereo? - Segui vocs, no ? Ei, moa - ele virou-se para Dors - a senhora briga como eu nunca vi uma mulher. - Tem visto muitas mulheres brigando? - perguntou Dors, divertida. Raych esfregou a mo no nariz. - No, nunca vi nenhuma. Mulheres no usam facas, s umas pequenas, para assustar os garotos. Mas no me assustam. - Estou certa que no. Mas o que vocs fazem, que as mulheres so foradas a puxar facas? - Nada, nadinha. A gente brinca com elas um pouco, a gente grita ei, moa, deixe eu ... - Ele interrompeu-se e depois de um momento finalizou: - Nada no. - No tente isso comigo - disse Dors. - T brincando? Depois do que fez com Marron? Ei, moa, onde foi que aprendeu a lutar daquele jeito? - No meu planeta. - Me ensine. - Foi para isso que veio aqui? - Foi no. Vim trazer um recado. - De algum que quer brigar comigo? - Ningum quer brigar com a senhora, moa. Olhe, a senhora est famosa em Billibotton, todo mundo j ouviu falar. Pode andar l por Billibotton e a rapaziada vai lhe abrir caminho, e vai lhe fazer cara bonita, pode acreditar. Puxa, moa, a senhora fez sucesso. por isso que ele me mandou aqui. - Raych - disse Seldon - pode nos dizer quem ele? - Um cara chamado Davan. - E quem ele? - Um cara. Vive em Billibotton, e anda sem faca. - E consegue sobreviver? - Ele l bem muito, e ajuda o pessoal quando eles tm problema com o governo. A o pessoal deixa ele em paz, por isso ele no precisa de faca. - E por que no veio ele prprio? - perguntou Dors. - Por que mandou voc? - Ele no gosta desse lugar aqui, diz que se sente mal. Diz que as pessoas daqui so do lado do governo, que o pessoal daqui vi e lambendo o ... - O garoto fez uma pausa, olhou em dvida para os dois estrangeiros, e continuou: - S sei que ele nunca vem aqui, mas disse que dava para eu vir porque sou um garoto. - Ele sorriu. - Eles quase no deixaram, no foi? Quer dizer, a senhora a, que parecia que estava me farejando. - Parou, desconcertado, e olhou para si prprio. - L no lugar donde eu venho no moleza conseguir tomar banho.

- Est tudo bem - sorriu Dors. - Mas ento onde vamos falar com esse Davan, j que ele no vem at aqui? Afinal de contas, se voc no se importa, ns no gostaramos de voltar a Billibotton. - Mas eu j disse! - bradou Raych, indignado. - Vocs podem ir pra Billibotton, pra vocs limpeza, l. Mas no lugar que Davan est ningum vai mexer com vocs. - Onde ? Aqui perto. Eu posso mostrar. - E o que esse Davan quer conosco? - perguntou Dors. - Sei l. Mas ele disse assim ... - Raych semicerrou os olhos num esforo para lembrar. - "Diga que eu quero ver o homem que tratou um trmico de Dahl como ser humano, com a mulher que derrotou Marron numa briga de facas e no o matou quando podia t-lo feito." Acho que foi isso. Seldon sorriu. - , parece que est certo. Ele est nossa espera? - Est, sim. - Ento ns vamos. - Ele olhou para Dors com algo de dvida, mas ela disse: - Est bem, vamos. No fao questo. E talvez no seja uma armadilha... a esperana a ltima que morre.

74.
Havia no cu o brilho agradvel do entardecer quando eles saram rua, um leve toque violeta e uma orla cor-de-rosa nas simulaes de nuvens que se amontoavam l no alto. Dahl podia se queixar do tratamento que recebia do Governo Imperial, mas com certeza no havia nada de errado com a atmosfera que os computadores daquele setor eram capazes de programar. Dors disse, em voz baixa: - Parece que ficamos famosos, Hari. No tenha dvida quanto a isso. Seldon abaixou os olhos ainda voltados para o cu, e s ento se deu conta de uma pequena multido que se aglomerava nas proximidades da entrada do edifcio dos Tisalver. As pessoas do grupo olhavam para eles sem nenhuma dissimulao, e quando perceberam que os dois estrangeiros tinham notado sua presena ali um vago murmrio circulou por entre elas, dando a impresso de que de um momento para outro iriam comear a aplaudir. - Agora sei por que a Sra. Tisalver estava to preocupada - disse Dors. - Eu devia ter sido um pouco mais simptica. A multido se compunha, em sua maior parte, de pessoas pobremente

vestidas, e no era difcil adivinhar que muitas delas vinham de Billibotton. Obedecendo a um impulso repentino, Seldon ergueu o brao e acenou, sendo respondido com alguns aplausos. Uma voz annima, perdida na multido, gritou: - Moa, mostre pra gente algum de seus truques com faca! Dors gritou de volta: - S se eu ficar zangada! - e houve uma gargalhada de aprovao. Um homem deu um passo frente. Certamente no era de Billibotton, e no dava sinais de ser um dahlita. Tinha apenas um bigodinho muito fino, e de pelos castanhos. Ele se apresentou: - Meu nome Mario Tanto. Sou do Jornal-HV Trantoriano . Podemos registrar suas imagens para nossa transmisso desta noite? - No - disse Dors. - Nada de entrevistas. O homem no se deu por achado. - Fui informado de que vocs estiveram envolvidos numa briga de faca com um grupo de homens em Billibotton ... e que os derrotaram. - Ele sorriu. Lamento, mas isso notcia. - No - disse Dors. - Ns encontramos um grupo de homens em Billibotton, conversamos com eles, e fomos embora. Foi tudo o que aconteceu, e no temos nenhuma outra informao a dar. - Como seu nome? Voc no parece trantoriana. - No tenho nome. - E o de seu amigo a? - Ele tambm no tem. O homem fez uma cara aborrecida. - Olhe aqui, moa. Vocs so notcia, entende? E tudo o que estou tentando fazer meu trabalho. Raych puxou a manga de Dors, e ela se curvou para ouvi-lu sussurrar algumas palavras. Fez um sinal com a cabea e voltou a erguer-se. - No acredito que seja de fato um jornalista, Sr. Tanto. A impresso que tenho de que o senhor um agente do governo imperial, tentando causar problemas populao de Dahl. No houve briga nenhuma, e o senhor est tentando fabricar notcias sobre uma, talvez para justificar algum tipo de interveno do Imprio em Billibotton. Se eu fosse o senhor, no me demoraria muito por aqui ... No creio que o senhor seja muito popular entre estas pessoas. A multido tinha comeado a murmurar desde s primeiras palavras de Dors, e ao escutar estas ltimas frases j havia um movimento de empurra-empurra em redor de Mario Tanto, enquanto o murmrio crescia e ele olhava nervoso em redor, at que por fim se afastou. Dors ergueu a voz s suas costas: - Deixem-no ir embora! No toquem nele. No lhe dem nenhum pretexto para dizer que houve violncia. Continuaram em seu caminho, e Raych disse: - Puxa, moa, devia ter deixado o pessoal acabar com ele. - Voc um garoto sanguinrio - disse Dors. - Vamos, melhor nos levar logo aonde est esse seu amigo.

75.
o homem chamado Davan esperava por eles numa sala nos fundos de um restaurante caindo aos pedaos. Raych os guiou o tempo inteiro, mostrando mais uma vez estar to vontade por entre os becos arruinados de Billibotton quanto uma toupeira nos subterrneos de Helicon. Foi Dors quem pela primeira vez teve um impulso de precauo. - Espere a, Raych. Onde mesmo que est nos levando? - Pra ver Davan - disse o menino, impaciente. - J falei. - Mas isto aqui uma rea desabitada. Ningum mora aqui. Dors olhou ao redor com evidente desagrado. No havia uma s pessoa vista, e as placas e sinais luminosos que havia estavam total ou parcialmente apagados. - assim mesmo - disse o menino. - Davan gosta assim. Ele s vive se mudando, fica num lugar, fica noutro. Sabe como ... no gosta de dar um tempo num lugar s. - Por qu? - perguntou Dors. - Por que mais seguro. - Seguro contra o qu? - Contra o governo. - E por que o governo teria alguma coisa contra Davan? - Eu no sei, moa. Deixe eu lhe dizer uma coisa. Vou lhe mostrar onde e lhe ensinar a chegar l, e vocs vo. Seldon interveio: - No, Raych, tenho certeza de que sem voc ns vamos nos perder com facilidade. Alis acho melhor voc esperar enquanto estivermos l, para poder nos trazer de volta. Raych retrucou: - E o que que eu ganho com isso? Vou ficar parado esperando, morrendo de fome? - Voc fica esperando, Raych, e se ficar com fome eu lhe pago um bom jantar. Qualquer coisa que voc queira. - T dizendo isso agora, moo. E depois? Dors levou a mo ao cinto e puxou a faca, expondo-lhe a lmina num gesto hbil, e disse: - Est nos chamando de mentirosos, Raych? Raych arregalou os olhos, mas no pareceu nem um pouco impressionado com a ameaa; deu um assobio e disse:

- Puxa, nem vi direito. Faa de novo, moa. - Fao mais tarde ... se voc esperar por ns. Se no ... - Dors o fitou bem de frente. - Se no, vamos atrs de voc. - Ah, qual , moa ... - disse o garoto. - Vocs no vo atrs de mim coisa nenhuma. Vocs no so desse tipo. Mas eu espero, pode deixar. - Endireitouse, fazendo pose. - Dou minha palavra. Continuou a gui-los em silncio, at entrarem no restaurante abandonado; seus passos ecoavam nos amplos espaos vazios. Davan ergueu os olhos quando os viu entrar, um olhar agressivo que logo se suavizou viso de Raych. Fez um gesto interrogativo com a cabea na direo dos outros dois. Raych respondeu: - So esses aqui. - Deu um sorriso, e afastou-se. - Sou Hari Seldon - disse Seldon. - Esta Dors Venabili. Fitou Davan com curiosidade. Era de tez morena e tinha o previsvel bigode dahlita, mas alm dele tambm ostentava uma barba cerrada. Era o primeiro dahlita no-barbeado que Seldon encontrava: at mesmo os arruaceiros de Billibotton tinham as faces e o queixo meticulosamente escanhoados. - Como seu nome, senhor? - perguntou Seldon. Davan. - Raych deve ter-lhes dito. - Seu sobrenome. - Davan o bastante. Foram seguidos at aqui, Sr. Seldon? - Tenho certeza que no. Se algum nos seguisse no duvido que Raych seria capaz de ver ou ouvir qualquer coisa. Se no ele, a Sra. Venabili ouviria. Dors deu um leve sorriso. - Tem muita confiana em mim, Hari. - Cada vez mais - disse ele. Davan mexeu-se em sua cadeira, preocupado. - Mesmo assim - disse -, vocs j foram localizados. - Localizados? - Sim. J fiquei sabendo sobre o pseudo-reprter. -J? - Seldon demonstrou surpresa. - Mas desconfio de que ele era de fato um jornalista ... e inofensivo. Ns o chamamos de agente imperial por sugesto de Raych, o que foi uma boa idia. A multido ficou irritada e nos livramos dele. - No, no - disse Davan. - Ele era de fato um agente. Meus amigos o conhecem, e ele de fato trabalha para o Imprio. Em todo caso, vocs no agem como eu. Vocs no usam nomes falsos e no mudam constantemente de esconderijo. Usam seus prprios nomes, e no fazem nenhum esforo para se disfarar. Voc Hari Seldon, o matemtico. - Sim, sou - disse Seldon. - Por que inventaria um nome falso? - O Imprio est sua procura, no mesmo? Seldon encolheu os ombros. - Tenho permanecido em lugares onde o Imprio no pode pr suas mos em mim. - No abertamente ... mas o Imprio no obrigado a agir abertamente. Eu o

aconselharia a desaparecer, desaparecer mesmo. - Desaparecer. .. assim? - Seldon olhou em volta, com evidente desagrado. A sala era um ambiente to morto quanto os corredores que ele tinha atravessado para chegar at ali. Tudo estava recoberto de mofo, e a impresso geral era profundamente depressiva. - Sim - disse Davan. - Poderia nos ser til. - De que modo? - Conversou com um homem chamado Yugo Amaryl? - Sim. - Amaryl me disse que o senhor pode predizer o futuro. Seldon deu um fundo suspiro. Estava incomodado por permanecer de p naquela sala vazia. Davan estava sentado numa almofada, e havia outras almofadas em redor, mas nenhuma tinha aparncia limpa. E ele no se sentia inclinado a e encostar nas paredes, que eram cobertas de imensas manchas de mofo. Ele disse: - Talvez no tenha entendido o que Amaryl lhe disse, ou talvez Amaryl no me compreendeu bem. Tudo o que fiz foi provar que possvel escolher certas condies iniciais. a partir das quais as possibilidades histricas, em vez de mergulhar em condies caticas, Podem se tornar predizveis, dentro de certo limite. No entanto, no sei que condies iniciais seriam essas, nem estou certo de que elas possam ser descobertas por uma pessoa ou grupo de pessoas num tempo finito. Entendeu? - No. Seldon suspirou novamente. - Deixe-me tentar outra vez. possvel prever o futuro, mas impossvel descobrir como tirar vantagem dessa possibilidade. Entendeu? Davan endereou um olhar sombrio a Seldon, depois a Dors. - Ento, no pode prever o futuro. - Isso mesmo, Sr. Davan. - Chame-me Davan, apenas. Mas talvez um dia o senhor possa descobrir como faz-lo. - Pode ser. - E por isso que o Imprio o deseja. - No. - Seldon ergueu o dedo, num gesto didtico. - Minha impresso de que por isso que o Imprio no est fazendo um grande esforo para pr as mos em mim. Eles gostariam de me apanhar, se pudessem faz-lo sem maiores dificuldades, mas sabem que, no momento, eu ainda no sei de muita coisa, e portanto no convm pr em risco o delicado equilbrio poltico de Trantor, interferindo com os costumes e as leis deste ou daquele setor. somente por isso que eu posso me deslocar com razovel segurana, e usando meu prprio nome. Davan escondeu a cabea nas mos e murmurou: - Isto uma loucura. - Depois ergueu a cabea para Dors:

- a esposa do Sr. Seldon? Dors respondeu calmamente: - No, sou sua amiga, e encarregada de proteg-lo. - Conhece-o bem? - Estamos juntos h alguns meses. - S isso? - S. - Na sua opinio, ele fala a verdade? - Eu sei que ele fala a verdade, mas, j que no confia nele, que motivo teria para confiar em mim? Se Hari, por algum motivo, estivesse lhe mentindo, eu deveria estar pronta a mentir tambm para ficar do lado dele. Davan olhou de um para o outro com uma expresso de desamparo. Depois falou: - Em todo caso ... querem nos ajudar? - Quem ns, e por que razo precisam de ajuda? - Viram a situao aqui em Dahl - disse Davan. - Vivemos oprimidos. Deve ter conscincia disso; e, pelo modo como tratou Yugo Amaryl, creio que tem uma certa simpatia por ns. - Vocs tm toda nossa simpatia. - E devem saber quem nos oprime. - Suponho que v me dizer que o governo imperial, e admito que ele tem a sua parte nisso. Por outro lado, j reparei que aqui em Dahl existe uma classe mdia que despreza os trmicos, e grupos de criminosos que aterrorizam o resto do setor. Os lbios se Davan se estreitaram, mas ele permaneceu imvel. - verdade disse. - mais ou menos isso. Mas tudo isso encorajado pelo Imprio, por uma questo de princpios. Dahl potencialmente uma fonte de srios problemas para o governo. Se os trmicos entrassem em greve, Trantor iria experimentar quase de imediato um severo racionamento de energia ... com todas as consequncias que isto acarreta. O problema que as prprias classes abastadas de Dahl iriam mobilizar seus recursos para pagar os marginais de Billibotton, e faz-los enfrentar os trabalhadores e abortar a greve. J aconteceu antes. O Imprio permite que alguns dahlitas sejam relativamente ricos, porque com isso os converte em lacaios do governo; e ao mesmo tempo evita fazer com que as leis sobre controle de armas sejam seguidas risca, permitindo assim que os grupos criminosos continuem fortes. "O Governo Imperial faz isso em toda parte, no apenas em Dahl. No podem impor sua vontade pela fora, como nos velhos tempos, quando governavam com brutalidade explcita. Hoje em dia, Trantor tornou-se to complexo, e pode sofrer perturbaes to facilmente, que as foras imperiais so obrigadas a manter suas mos longe dos ... - Uma forma de decadncia - disse Seldon, recordando os comentrios de Hummin. - O qu? - disse Davan.

- Nada. Continue. - As foras imperiais so obrigadas e se manter distncia, mas acabaram descobrindo que ainda assim podem agir de modo eficaz. Cada setor estimulado a ver com desconfiana os seus vizinhos. No interior de cada setor, as classes econmicas e sociais so estimuladas a manter uma espcie de guerra perptua umas contra as outras. O resultado disso que o povo de Trantor incapaz de qualquer forma de ao organizada. Por toda parte, as pessoas esto mais dispostas a se enfrentar umas s outras do que em se agrupar para pr em xeque a tirania central; assim, o Imprio governa sem precisar lanar mo da fora. - E na sua opinio - disse Dors, - o que pode ser feito a respeito disso? - H anos que tento construir um sentimento de solidariedade entre as populaes de Trantor. - Posso imaginar - disse Seldon secamente - que a esta altura deve estar considerando essa uma tarefa das mais difceis, e das mais ingratas. - Tem toda razo - disse Davan -, mas o nosso partido est cada vez mais forte. Muitos desses lutadores de faca esto comeando a perceber que h coisas melhores para fazer com uma faca do que us-la uns contra os outros. Aquele grupo que atacou vocs em Billibotton um bom exemplo dos que ainda no se juntaram a ns. Os nossos so aqueles que esto agora do seu lado: aqueles que o defenderam contra o tal agente que se dizia jornalista. Vivo aqui, no meio deles. No um modo de vida muito atraente, mas aqui estou em segurana. Temos simpatizantes nos setores vizinhos, e dia a dia o nosso nmero aumenta. - E ns? - perguntou Dors. - Onde entramos nisto? - Para comear, vocs dois so estrangeiros, e so dois eruditos. Precisamos de gente como vocs entre os nossos lderes. Nossas foras so recrutadas entre os pobres e os oprimidos, porque so eles os que mais sofrem; mas so os que tm menos condies para exercer a liderana. Uma pessoa como vocs vale uma centena deles. - uma avaliao esquisita, para quem diz estar defendendo os oprimidos disse Seldon. - No digo que sejam melhores do que eles enquanto pessoas - apressou-se a corrigir Davan. - Estou falando em termos de liderana. O partido precisa recrutar seus lderes entre homens e mulheres com preparo intelectual. - Isso quer dizer que pessoas como ns dariam ao seu partido uma aura de respeitabilidade. - muito fcil tratar com sarcasmo uma causa nobre, Sr. Seldon; basta querer. Mas o senhor mais do que respeitvel e mais do que intelectual, Sr. Seldon. Mesmo no admitindo ser capaz de penetrar as nvoas do futuro ... - Por favor, Davan - disse Seldon -, no tente ser potico; e no fale no condicional. No uma questo de "no admitir". Eu no posso prever o futuro. E o futuro no feito de nvoas, e sim de uma parede de ao cromado. - Deixe-me terminar. Mesmo que o senhor no consiga fazer previses com

uma, como direi, acuidade psico-histrica, ainda assim o senhor estudou histria, e pode ter certas intuies a respeito do desenvolvimento futuro dos fatos. No assim? Seldon balanou a cabea. - Posso ter uma certa intuio a respeito deles, mas por uma questo de afinidade com as intuies matemticas. No posso saber at que ponto posso traduzir isso em conceitos que tenham significao histrica. E, na verdade, eu no estudei histria ... Gostaria de t-lo feito. Hoje percebo o quanto me faz falta. Dors interveio com tranquilidade: - Eu sou a historiadora, Davan, e posso dizer algumas coisas, se isso lhe interessa. - Claro que sim ... - disse Davan, e completou, com um misto de gentileza e de desafio: - Por favor. - De incio, temos que lembrar que j houve um grande nmero de revolues, na Histria Galctica, que derrubaram tiranias: seja em planetas isolados, em sistemas planetrios, ocasionalmente no prprio Imprio ou nos governos regionais pr-Imprio. Na maioria das vezes, isso significou apenas uma troca de tiranos. Em outras palavras: uma classe dominante substituda por outra ... s vezes por uma que mais eficiente, e portanto mais capaz de se manter no poder. .. enquanto que os pobres e oprimidos continuam pobres e oprimidos como antes, ou at pior. Davan, que escutava com ateno, falou: - Sei muito bem disso. Todos ns sabemos. Talvez possamos aprender com os fatos do passado, para saber melhor o que devemos evitar. Alm disso, a tirania que existe agora real. A que pode existir no futuro meramente potencial. Se ficarmos receosos das mudanas devido idia de que essas mudanas podem piorar as coisas, ento no existe mais a menor esperana de pr fim s injustias. Dors prosseguiu: - Um segundo ponto que voc deve lembrar que mesmo tendo o direito ao seu lado, mesmo que haja uma forte presso no sentido de que se faa justia, em geral so os tiranos no poder que detm a fora. Nada do que seus guerreiros armados de faca possam fazer pode se contrapor ao fato de que existe um exrcito equipado com armas cinticas, qumicas e neurolgicas, disposto a us-las contra seu povo. Voc pode arregimentar do seu lado todos os pobres e oprimidos, e ainda por cima todos os respeitveis, mas precisa descobrir algum modo de derrotar as foras de segurana e o exrcito imperial, ou pelo menos enfraquecer a lealdade que eles tm para com seus dirigentes. Davan disse: - Trantor um mundo multi-governamental Cada setor tem seus prprios lderes, e muitos deles tm posies anti-imperiais Se pudermos ter um desses setores mais poderosos do nosso lado, isso mudaria a situao, no mesmo? No seramos mais apenas um bando de vagabundos empunhando facas e

pedras. - Isso significa que vocs tm de fato um setor mais forte do seu lado, ou que apenas tm planos de conseguir isso? Davan ficou calado. Dors continuou: - Posso imaginar que voc deve estar pensando no prefeito de Wye. Se o prefeito est disposto a usar o descontentamento popular como meio para ter mais chances de desequilibrar o imperador, no lhe parece ento que o seu objetivo maior seria justamente o de ocupar ele prprio o trono imperial? Por que iria ele arriscar a sua presente posio, que tem vantagens considerveis, por um prmio menor que esse? Ele no parece ser algum muito interessado nas bnos da justia e num tratamento humanitrio para todas as pessoas. - Quer dizer ento - disse Davan - que qualquer aliado poderoso que venha a ficar do nosso lado pode acabar nos traindo? - uma situao mais do que comum na histria da Galxia. - Se estivermos prevenidos contra isso, ento no podemos nos antecipar, e tra-lo? - Voc quer dizer, us-lo onde for necessrio e ento, em algum momento decisivo, assassinar o lder de suas foras? - Talvez no tenha de ser exatamente assim, mas deve haver algum meio de nos livrarmos dele, se isso se mostrar necessrio. - Ento o que temos um movimento revolucionrio no qual os lderes principais esto prontos a atraioar-se entre si, e cada qual est apenas espera da oportunidade ideal para faz-lo. Parece uma boa receita para produzir um caos! - Ento vocs no vo nos ajudar? - perguntou Davan. Seldon, que tinha acompanhado o dilogo entre Dors e Davan com a testa contrada, disse: - No to simples assim. Ns gostaramos de ajud-los. Estamos do lado de vocs. Acho que nenhum indivduo sensato aceitaria apoiar um Imprio que se mantm a si prprio atravs de estmulo ao dio e desconfiana entre os povos. Mesmo quando isso parece funcionar, algo que s pode ser descrito como meta estvel: ou seja, est constantemente a ponto de se desequilibrar numa direo ou na outra. Mas a questo : como podemos ajudar? Se eu j dispusesse da psico-histria, se eu pudesse dizer-lhes o que mais possvel de acontecer, ou se eu pudesse dizer-lhes qual ao, entre um certo nmero de alternativas, teria mais chance de produzir uma conseqncia positiva, ento eu poria minhas habilidades sua disposio. Mas acontece que ainda no tenho isso. A melhor maneira que tenho para ajud-lo tentar desenvolver a psicohistria. - E quanto tempo isso vai demorar? Seldon encolheu os ombros. - No posso dizer. - E como pode nos pedir para esperar indefinidamente? - E que outra alternativa eu tenho, se no momento sou intil para vocs? S posso dizer uma coisa: at pouco tempo atrs eu estava convencido de que o desenvolvimento de uma psico-histria era absolutamente impossvel. Hoje, no

estou mais to certo. - Tem alguma soluo em mente? - No, apenas a intuio de que algum tipo de soluo pode ser encontrado. No sou capaz ainda de definir o que aconteceu e me fez comear a pensar assim, mas estou tentando. Deixe-me tentar mais um pouco. Talvez voltemos a nos encontrar. - Ou talvez - disse Davan - se retornarem para a casa onde esto, vo se descobrir presos numa armadilha do governo imperial. O senhor pode pensar que o Imprio o deixar trabalhar em paz na sua psico-histria, Sr. Seldon, mas tenho certeza de que o imperador e seu parasita Demerzel no vo querer esperar para sempre, tanto quanto eu. - Eles no vo ganhar nada se se precipitarem - disse Seldon calmamente -, j que eu estou do seu lado, e no do lado deles. Vamos, Dors. Os dois giraram nos calcanhares e deixaram Davan sozinho naquela sala em runas. Raych os esperava do lado de fora .

76.
Raych estava mastigando e lambendo os dedos, ao mesmo tempo em que amassava o invlucro em que a comida, fosse o que fosse, tinha estado acondicionada. Havia um forte odor de cebola no ar, a julgar por certas nuanas, era comida micro-fermentada Dors retraindo-se um pouco diante do forte cheiro, perguntou: - Onde conseguiu comida, Raych? - Os amigos de Davan. Eles me deram. Davan legal. - Ento no vamos ter que lhe pagar um jantar? - perguntou Seldon, consciente de seu estmago vazio. - Vo me dar uma coisa a - disse Raych, com um olhar cobioso na direo de Dors. - Uma das facas, moa. Basta uma. - Faca coisa nenhuma - disse Dors. - Voc nos leva de volta, em segurana, e eu lhe darei cinco crditos. - Como que eu vou comprar uma faca com cinco crditos? - grunhiu o garoto. - No sei, mas tudo o que vamos lhe dar - tornou Dors. - Sacanagem, moa - disse Raych. - Sacanagem se eu usar minha faca em voc - disse Dors. - Vamos, vamos andando. - T bem, calma a - disse o garoto, e fez um gesto: - Por ali. Comearam a caminhar de volta pelos corredores vazios, mas desta vez Dors,

que no deixava de olhar em todas as direes, parou de sbito. - Espere, Raych. Estamos sendo seguidos. Raych a olhou com impacincia. - T ouvindo nada, moa. Seldon inclinou a cabea para o lado e disse: - Eu no estou ouvindo coisa alguma. - Eu estou - disse Dors. - Bem, Raych, no queremos nenhuma brincadeira. Diga-me agora mesmo o que est acontecendo, ou vou bater tanto na sua cabea que voc vai ficar vesgo durante uma semana. No pense que estou brincando. Raych ergueu o brao num gesto defensivo. - Bata, moa! Bata, pra ver uma coisa! So os caras de Davan. Eles tomam conta da gente, se aparecer algum valente. - So os amigos de Davan? - So. Eles esto indo pelos corredores de servio. A mo direita de Dors agarrou Raych pela gola da camisa o ergueu, enquanto ele esperneava: - Ei, moa! Ei! Seldon exclamou: - Dors! No o machuque! - Vou machuc-lo muito, se descobrir que ele est mentindo. Estou aqui para proteger voc, Hari, e no a ele. - No t mentindo no! - debateu-se Raych. - No t no. - Tenho certeza de que ele diz a verdade - falou Seldon. - Vamos ver, Raych, diga-lhes para aparecerem, para que ns possamos vlos. - Ela o largou, e limpou as mos uma na outra. - Parece que maluca, moa - disse Raych, ressentido. E ergueu a voz: - Ei, Davan! Aparea a, pessoal! Passaram-se alguns instantes e ento, atravs de uma passagem escura ao longo do corredor, surgiram dois homens com bigodes negros, um deles com uma cicatriz correndo de ponta a ponta sobre o seu queixo. Ambos seguravam facas, mas com as lminas recolhidas. - Quantos mais de vocs h por a? - perguntou Dors com aspereza. - Um bocado - disse um dos recm-chegados. - So ordens. Estamos guardando vocs. Davan quer que vo em segurana. - Obrigado - disse Dors. - Procurem ser mais discretos ainda. Raych, vamos andando. - Raych retrucou, de mau humor: - T vendo? Eu no tava mentindo. - Tem razo - disse Dors -, ou pelo menos, acho que tem. Peo desculpas. - Eu devia ficar com raiva - disse Raych, empertigando-se para parecer mais alto. - Mas deixa pra l. S dessa vez. - E ps-se novamente a caminho. Quando atingiram a avenida principal, o grupo invisvel de guardas desapareceu; pelo menos os ouvidos agudos de Dors j no conseguiam distinguir seus passos. quela altura, no entanto, j caminhavam pela parte mais respeitvel do Setor. Dors comentou, pensativa:

- No creio que tenhamos roupas que possam lhe servir, Raych. - E pra que quer roupa pra mim, senhora? - O senso de cerimnia parecia retomar a Raych, uma vez fora dos corredores. - Eu tenho roupa. - Pensei que voc gostaria de vir at o apartamento conosco e tomar um banho. Raych respondeu: - Mas pra qu? Eu tomo banho noutro dia. E boto a outra camisa. - Ergueu um olhar astuto para Dors. - T chateada porque me deu uma dura, no ? T querendo ficar numa boa? . Dors sorriu. - , sim, mais ou menos isso. Raych fez uma gesto cavalheiresco com a mo. - Deixa pra l, no me machucou no. Agora, eu vou dizer uma coisa: a senhora forte, pra uma moa. Me levantou como se eu no pesasse nadinha - Eu estava aborrecida, Raych. Tinha que proteger o Sr. Seldon. - A senhora uma guarda-costas? - O garoto lanou a Seldon um olhar cheio de curiosidade. - O senhor tem uma moa de guarda-costas? ! - No posso evitar - disse Seldon, com um sorriso torto. - Ela insiste. Alm do mais, acaba se saindo muito bem. - Pense melhor, Raych - disse Dors. - Tem certeza de que no quer tomar um banho, um bom banho quente? - No vai dar. T pensando que a madame vai me deixar entrar na casa dela de novo? Dors ergueu o olhar e viu Casilia Tisalver de p na entrada do prdio de apartamentos, olhando primeiro para ela, e depois para o garoto maltrapilho; era difcil dizer qual das duas vises lhe causava desagrado maior. Raych disse: - Bom, at logo, senhor, senhora. No sei nem se ela vai deixar vocs entrarem na casa. - Ps as mos nos bolsos e retomou pelo mesmo caminho, afetando um ar de indiferena e despreocupao. - Boa noite, Sra. Tisalver - disse Seldon. - Um pouco tarde, no ? - muito tarde - replicou a mulher. - E hoje tivemos aqui na rua uma confuso enorme, por causa daquele jornalista, depois que vocs atiaram aquela gentinha contra ele. - No atiamos ningum contra ningum - disse Dors. - Eu estava l - falou a mulher, intransigente. - E vi tudo. - Deu um passo de lado para deix-los entrar, mas demorando-se o suficiente para que sua relutncia fosse percebida. - Ela est agindo como se o dia de hoje tivesse sido a gota d'gua - disse Dors, quando subia ao lado de Seldon, encaminhando-se para seus quartos. - E da? - perguntou ele. - O que ela vai poder fazer a respeito? - justamente isso o que estou imaginando - disse Dors.

RAYCH - ... De acordo com Hari Seldon, seu primeiro encontro com Raych foi inteiramente acidental. Ele era apenas um garoto de rua a quem Seldon pediu informao sobre um endereo. Mas a partir daquele instante sua vida ficou entrelaada do grande matemtico, at que ... ENCICLOPDIA GALCTICA

77.
Na manh seguinte, depois de tomar banho e se barbear, Seldon, nu da cintura para cima, bateu porta de comunicao que separava seu quarto do de Dors, e chamou, meia-voz: - Dors, abra a, sou eu. Ela abriu a porta. Os anis acobreados de seus cabelos ainda estavam midos, e ela tambm estava nua da cintura para cima. Seldon recuou instintivamente, embaraado e surpreso. Dors deu um olhar rpido para si prpria, para os seios que balanavam, com indiferena, e, pegando de uma toalha, envolveu com ela os cabelos midos. - O que foi que houve? - perguntou. Olhando de lado, Seldon respondeu: - Ia lhe perguntar a respeito de Wye. Dors respondeu com naturalidade: - Sobre "por qu" em relao a qu? E por favor, Hari, no fique me ouvindo com um ouvido s, vire de frente para mim. Voc certamente no um homem virgem! Seldon, magoado, replicou: - Eu estava apenas tentando ser polido, mas se voc no ficou ofendida, eu certamente no ficarei. E no quero saber nada a respeito de "por qu", e sim de Wye, o Setor Wye. - O que quer saber? Em outras palavras: por que Wye? - Oua, Dors, estou falando srio. De momento em momento esse Setor Wye mencionado por algum, ou, para ser mais exato, mencionam o prefeito de Wye. Hummin falou dele, voc, Davan. E eu no sei praticamente nada sobre o setor ou sobre o seu prefeito.

- Eu tambm no sou trantoriana, Hari. Sei muito pouco a respeito disso, mas no h problema em passar tudo para voc. Wye fica prximo ao Polo Sul; um setor muito grande, muito populoso ... - Muito populoso? No Polo Sul? - No estamos em Helicon, Hari, nem em Cinna. Isto aqui Trantor. Tudo fica situado no subsolo, e o subsolo praticamente o mesmo nos polos ou no equador. Imagino que eles, naturalmente, mantenham a sua programao de dias e noites seguindo o mesmo padro que se verifica fora dos domos ... os dias muito longos no vero, as noites muito longas no inverno. Tais extremos, claro, so mera afetao. Eles so orgulhosos de habitarem o Polo - Na Superfcie deve ser muito frio, sem dvida. - Oh, claro. A superfcie de Wye coberta de neve e gelo, mas no numa camada to espessa quanto voc pode pensar. Se isso acontecesse poderia danificar as cpulas, mas o que se d algo muito diferente, e a razo do poder poltico de Wye. Ela virou-se para o espelho, removeu a toalha dos cabelos, e os recobriu com a rede de secar, que aps uns cinco segundo os deixou soltos e brilhantes. - Voc no sabe o quanto bom no estar usando uma carapua - disse ela, enquanto vestia a blusa. - Sim, mas o que tem a camada de gelo a ver com o poder de Wye? - Pense bem. Quarenta bilhes de pessoas usam uma grande quantidade de energia; cada caloria dela acaba degenerando em calor, e preciso livrar-se desse calor de alguma forma. Ele canalizado para os polos, principalmente para o Polo Sul, que o mais desenvolvido dos dois, e descarregado no espao. Nesse processo ele derrete a maior parte do gelo, e tenho certeza de que isso uma das causas das nuvens e das chuvas de Trantor, no importa o quanto os meteorologistas insistam em dizer que as coisas so mais complexas do que isso. - E o Setor Wye utiliza esse calor, antes de descarreg-lo? - Pelo que sei, sim. A propsito, no tenho a mnima idia da tecnologia envolvida na descarga desse calor, mas estou me referindo mesmo ao poder poltico. Se Dahl parasse de produzir energia aproveitvel, isso certamente causaria incmodos a Trantor, mas existem outros setores que produzem energia e que poderiam incrementar essa produo, alm de tambm existir, claro, energia armazenada de uma ou de outra forma. Depois de um certo tempo, seria preciso dar um jeito na situao em Dahl; mas no de imediato. Wye, por outro lado ... - Sim? .. - Bem, Wye o escoadouro para pelo menos 90% do calor criado no planeta, e no h quem possa substitu-lo nessa funo. Se Wye decidisse interromper essa sua emisso de calor, a temperatura de Trantor comearia imediatamente a aumentar. - Inclusive em Wye. - Sim, mas j que Wye fica no Polo Sul, pode dar um jeito de provocar um

influxo de ar frio. No chegaria a fazer muita diferena, mas Wye conseguiria agentar a situao por mais tempo do que o resto de Trantor. A questo , portanto, que Wye um problema muito delicado para o imperador, e que o prefeito de Wye , ou pelo menos tem condies de ser, extremamente poderoso. - E que tipo de pessoa o atual prefeito de Wye? - Isso eu no sei. O que cheguei a escutar ocasionalmente me deu a idia de que muito velho, e vive praticamente recluso, mas um sujeito duro como o casco de uma hiper-nave, e muito hbil no jogo do poder. - Mas por qu? Se to velho assim, no ficaria no poder por muito tempo. - E quem sabe, Hari? Talvez ele tenha sonhado com isso a vida toda. Ou ento o jogo propriamente dito ... as manobras pelo poder, sem nenhum desejo efetivo pelo prprio poder. Talvez se ele conquistasse esse poder e viesse a ocupar o lugar de Demerzel, ou mesmo o trono imperial, ele viesse a se sentir desapontado, porque o jogo teria chegado ao fim. Ou ento poderia, se ainda estivesse vivo, comear o jogo subsequente - o de se manter no poder, que pode ser igualmente difcil e igualmente gratificante. Seldon balanou a cabea. - No consigo imaginar como algum pode desejar ser imperador. - Nenhuma pessoa em seu juzo perfeito desejaria isso, concordo, mas a "ambio imperial", como freqentemente chamada, como uma doena que, uma vez contrada, cancela a sanidade mental do indivduo. E quanto mais perto se est dos cargos de comando, mais suscetvel se fica de contrair essa doena. A cada promoo que se recebe ... - ... a doena vai se manifestando mais visivelmente. Sim, entendo muito bem. Mas tambm tenho a impresso de que Trantor um mundo to grande, as necessidades aqui so to interligadas, as ambies to conflitantes, que isso acaba sendo responsvel pela maior parte das dificuldades do imperador, tornando mais difcil sua tarefa. Por que ele no sai simplesmente de Trantor, e se estabelece em um planeta mais simples? Dors riu. - Voc no faria essa pergunta se conhecesse um pouco de histria. Trantor o Imprio, ao longo de milhares de anos de tradio. Um imperador que no esteja no palcio Imperial no o imperador. Ele antes de tudo um lugar, mais do que uma pessoa. Seldon mergulhou em silncio, o rosto rgido, e depois de algum tempo Dors perguntou: - Qual o problema, Hari? - Estou pensando - disse ele, num resmungo. - Desde que voc me contou aquela histria da mo sobre a coxa, tenho tido algumas ideias fugidias ... E agora essa sua observao sobre imperador sendo um lugar, mais do que uma pessoa; isso parece que tocou num ponto. - Que ponto? Seldon balanou a cabea.

- Ainda estou pensando. Posso estar indo na direo errada. - Fitou Dors de frente, e a seus olhos pareceram entrar em foco. Em todo caso, acho melhor descer e tomar o caf da manh. J- um pouco tarde, e no acho que a Sra. Tisalver esteja de to bom humor que se disponha mandar servi-lo no quarto. - Voc um otimista - disse Dors. - A minha impresso de que o humor dela no vai permitir sequer que ns continuemos hospedados aqui. Ela vai nos mandar embora. - Talvez esteja aborrecida, mas afinal estamos pagando. - Sim, mas desconfio de que a m vontade dela conosco j ultrapassa o valor dos nossos crditos. - Talvez o marido alimente uma boa vontade maior em relao ao aluguel. - O marido? Se ele abrir a boca hoje, Hari, a nica pessoa a ficar mais surpreendida do que eu ser a Sra. Tisalver. Mas j estou pronta, e melhor irmos descendo. Desceram at a parte inferior do apartamento, o domnio dos Tisalver; e l encontraram a dama em questo sua espera com muito menos do que um caf da manh ... e com muito mais tambm.

78.
Casilia Tisalver estava de p na sala, empertigada como um poste; tinha um semi-sorriso em seus lbios carnudos e um brilho estranho nos olhos. Seu marido tinha um ar melanclico, e estava encostado parede. No centro da sala havia dois homens em postura rgida e tesa, como se tivessem visto as almofadas no piso mas tivessem preferido ignor-las. Ambos tinham o bigode e a tez morena dos dahlitas; eram magros e vestiam roupas escuras to semelhantes uma outra que no podiam deixar de ser duas fardas. Havia uma delgada linha branca correndo ao longo dos ombros e descendo lateralmente pela perna das calas. Do lado direito do peito, cada um deles ostentava o emblema da espaonave e do sol, o smbolo do Imprio Galctico em cada planeta habitado da Galxia; no presente caso, havia uma letra "D" no centro do sol. Seldon deduziu imediatamente que os dois eram membros das foras de segurana de Dahl. - O que significa isto? - perguntou, pondo-se em guarda. Um dos homens deu um passo frente. - Sou o oficial de setor Lanel Russ. Este o meu colega, Gebore Astinwald. Ambos ergueram dois holo-cartes de identificao que tremeluziram diante

dos olhos de Seldon, mas este no lhes deu muita ateno. - O que desejam? - perguntou. Russ perguntou calmamente: - Hari Seldon, de Helicon? - Sou. - E a senhora, Dors Venabili, de Cinna? - Sou - disse Dors. - Estou aqui para investigar uma queixa de que um certo Hari Seldon instigou ontem um tumulto nesta vizinhana. - No fiz isto - disse Seldon. - Nossa informao - continuou Russ, olhando a tela de um computador de bolso - de que o senhor acusou um jornalista de ser agente imperial, e incitou contra ele uma multido de agressores. Dors interveio: - Fui eu que o acusei de ser agente do Imprio, oficial. Tive minhas razes para considerar que isso era verdade. No crime uma pessoa exprimir suas opinies. Existe liberdade de expresso no Imprio. - Isso no inclui uma opinio expressa com o objetivo deliberado de provocar uma agresso. - Como pode afirmar que foi assim, oficial? Nesse instante a Sra. Tisalver se interps, com sua voz estridente: - Eu estou dizendo que foi assim, oficial. Ela viu que havia uma multido presente, uma multido dessa gentinha que vive procura de baderna. Ela disse propositalmente que o homem era um agente do Imprio, e ela no sabia nada a respeito dele; disse, sim, disse para jogar os tais vagabundos contra o rapaz. Era evidente que ela sabia muitssimo bem o que estava fazendo. - Casilia - disse o Sr. Tisalver em tom de splica, mas ela lanou contra ele apenas um olhar, reduzindo-o ao silncio. Russ voltou-se para a Sra. Tisalver. - Foi a senhora quem registrou a queixa? - Sim. Estes dois esto hospedados aqui h alguns dias e no tm feito outra coisa seno nos causar problemas. Convidaram gente de baixa reputao para dentro do meu apartamento, e prejudicaram a minha reputao junto vizinhana. - Oficial - perguntou Seldon -, contra a lei convidar cidados de Dahl, pessoas limpas e pacatas, ao nosso quarto? Os dois quartos no andar superior so nossos quartos, ns os alugamos e estamos pagando por eles. Ser um crime falar com dahlitas em Dahl? - No, no crime - disse Russ. - Mas isto no faz parte da queixa. O que lhe deu motivos, Sra. Venabili, para supor que a pessoa a quem acusou fosse de fato um agente do Imprio? - Ele tinha um bigode muito fino, e castanho - disse Dors. - Conclu que no era um dahlita, e achei que fosse um agente imperial. - Concluiu? O seu companheiro, o Sr. Seldon, no tem bigode. Conclui que ele tambm agente do Imprio?

- De qualquer forma - interveio Seldon -, no houve baderna. Pedimos s pessoas que no tomassem nenhuma atitude violenta contra o tal indivduo, e tenho certeza de que elas nos atenderam. - Tem certeza, Sr. Seldon? - disse Russ. - Nossa informao de que ambos deixaram o local imediatamente aps fazer a acusao. Como pode ter certeza quanto ao que sucedeu depois disso? - No posso ter certeza - disse Seldon. - Mas deixe-me fazer uma pergunta. O homem est morto, por acaso? Est ferido? - O indivduo em questo foi interrogado por ns. Ele nega que seja agente do Imprio, e no temos nenhuma informao indicando que ele o seja. Ele tambm se queixa de ter sido tratado com violncia. - Pode estar mentindo em ambos os casos - disse Seldon. - Eu sugiro que o examinem com uma sonda-psi. - Isto no pode ser feito vtima de um crime - disse Russ - O governo deste setor muito claro a respeito. Todavia seria possvel submeter os acusados do crime a uma sonda-psi. Aceitariam isto? Seldon e Dors se entreolharam por um momento, e Seldon respondeu: - No. Claro que no. - Claro que no - repetiu Russ, com uma nota de sarcasmo na voz. - Apesar de estarem to dispostos a sugerir que isso fosse feito em outra pessoa. O outro oficial, Astinwald, que at aquela altura no dissera uma palavra, sorriu levemente. Russ continuou: - Fomos informados de que h dois dias atrs o senhor e a senhora se envolveram numa luta de faca em Billibotton, e feriram gravemente um cidado dahlita chamado ... - Ele apertou um boto em seu computador e consultou a tela - ... Elgin Marron. - Suas informaes dizem como a briga comeou? - perguntou Dors. - Isso irrelevante no momento, senhora. Nega que a luta tenha ocorrido? - Claro que no negamos isso - disse Seldon, comeando a se irritar -, o que negamos que tenhamos de alguma forma provocado essa briga. Ns fomos atacados. A Sra. Venabili foi ameaada por esse tal Marron e era bastante claro que ele estava tentando violent-la. O que aconteceu em seguida no foi mais do que uma reao em legtima defesa. Ou ser que em Dahl o estupro liberado? Russ continuou a falar, em voz monocrdia: - Disse que foram atacados? Por quantas pessoas? - Dez homens. - E o senhor sozinho, ajudado apenas por uma mulher, defendeu-se contra dez homens?! - A Sra. Venabili e eu nos defendemos. - Como se explica, ento, que nenhum dos dois mostre qualquer sinal de violncia? Algum dos dois tem ferimentos em algum local que no esteja vista agora?

- No. - Como se explica ento que, numa briga entre um casal e dez homens, nenhum dos dois apresente qualquer contuso, enquanto o queixoso, Elgin Marron, foi hospitalizado com graves ferimentos, e vai precisar sofrer um transplante de pele em seu lbio superior? - Ns lutamos bem - disse Seldon, de cara fechada. - Inacreditavelmente bem. O que me diz se eu lhe disser que trs homens testemunharam que o senhor e sua amiga atacaram Marron, sem nenhuma provocao da parte deste? - Digo-lhe que ningum acreditaria nisso. Estou certo de que Marron tem ficha policial como arruaceiro e violento. Por outro lado, havia dez homens l; e fica bvio que seis entre eles se recusaram a prestar falso testemunho. Como que os outros trs explicam o fato de que no foram socorrer seu amigo ao v-lo sofrer uma agresso gratuita e correr risco de vida? Est claro que esto mentindo. - Sugere que apliquemos neles uma sonda-psi? - Sim. E, antes que pergunte, continuo a recusar que o faam em ns. Russ prosseguiu: - Tambm fomos informados de que ontem, aps deixar esta rua onde incitaram a multido contra o jornalista, o senhor e sua companheira foram se encontrar com um tal Davan, um conhecido subversivo que est sendo procurado pelas foras de segurana. verdade? - Vai ter que prov-la sem nossa ajuda - disse Seldon. - E no temos a inteno de responder mais perguntas. Russ guardou no bolso o computador. - Receio que seja minha obrigao pedir que me acompanhem at nosso quartel-general para maiores esclarecimentos. - No creio que seja necessrio, oficial- disse Seldon. - Somos estrangeiros e no praticamos nenhum ato contra a lei. Livramo-nos de um jornalista que estava nos importunando indevidamente. Tentamos nos defender de uma agresso que poderia culminar em rapto e assassinato, numa parte do setor conhecida pelo seu alto ndice de criminalidade. E entramos em contato com um grande nmero de dahlitas. No vemos, em tudo isso, nenhum motivo para prestar maiores esclarecimentos a quem quer que seja. Seria um profundo aborrecimento para ns. - Quem decide isso sou eu - retrucou Russ. - Querem me acompanhar? - No - disse Dors. - Cuidado com ela! gritou a Sra. Tisalver. - Ela usa duas facas. O oficial Russ suspirou e disse: - Obrigado, senhora, mas j estou sabendo disso. - Voltou-se para Dors. Sabe que um crime muito srio, neste setor, portar armas sem autorizao? A senhora tem essa autorizao? - No, oficial, no tenho. - Ento bvio que foi uma faca ilegalmente conduzida que feriu Elgin

Marron? Tem conscincia de que isto aumenta em muito a gravidade do delito? - No houve delito, oficial- disse Dors. - Por favor, compreenda isto. Marron tambm portava uma faca, e tenho certeza de que tambm no tinha autorizao para tal. - No temos prova alguma disso, e o fato que Marron apresenta ferimentos a faca, e a senhora no. - Claro que ele tinha uma faca, oficial. Se o senhor no sabe que todos os homens de Billibotton e a maioria dos homens de Dahl levam facas consigo, sem autorizao, ento a nica pessoa que no est a par disso. Por toda parte h lojas prontas a vender facas a qualquer pessoa. No sabia disso? - No interessa o que eu sei ou no sei - respondeu Russ. - Nem interessa se h outras pessoas violando a lei, e quantas so. - Tudo o que nos interessa neste momento o fato de que a Sra. Dors Venabili violou a lei sobre porte de armas. Peo que me entregue essas facas imediatamente, senhora, e que em seguida os dois me acompanhem at o quartel-general. - Se quer as facas venha busc-las - desafiou Dors. Russ deu um suspiro. - No deve estar imaginando, senhora, que as nicas armas existentes em Dahl so facas, ou que eu esteja disposto a me envolver numa briga desse tipo. Tanto eu quanto meu companheiro dispomos de pistolas de raios que podero destru-los num instante, antes que a senhora possa estender a mo at o cinto, por mais rpida que seja. Mas no vamos usar essas armas, porque no viemos aqui para mat-los; cada um de ns tem um neuro-chicote, e no vacilaremos em us-los. Espero que no me pea nenhuma demonstrao. Ele no mortal e no causa nenhum tipo de dano permanente, nem deixa marcas ... mas a dor excruciante. Meu colega tem um neuro-chicote apontado em sua direo, e aqui est o meu. As facas, por favor, Sra. Venabili. Houve uma pausa e ento Seldon disse: - No adianta, Dors. Entregue as facas. E nesse momento soaram batidas frenticas porta; e todos eles ouviram uma voz estridente que chamava em altos brados, do lado de fora.

79.
Raych no se tinha afastado muito daqueles arredores, aps levar Dors e Seldon de volta ao apartamento dos Tisalver. Tinha comido bastante enquanto esperava o fim do encontro que os dois tinham mantido com Davan; e mais tarde dormira um pouco, depois de ter achado um banheiro que se mantinha mais ou menos em funcionamento. Na

verdade, no tinha nenhum lugar para onde ir, depois que os estrangeiros o tinham dispensado. Tinha uma casa pouco confortvel, e uma me que no ficaria preocupada caso ele deixasse de aparecer por algum tempo. Ela nunca ligava. Ele no sabia quem era seu pai, e s vezes imaginava se teria mesmo um. Tinham-lhe dito que ele forosamente teria um pai, e as razes para isso tinhamlhe sido explicadas com crueza. Raych no sabia se devia acreditar numa histria to extravagante, mas em todo caso os detalhes o deixavam excitado. Pensou naquilo em relao senhora. Ela era muito mais velha do que ele, claro, mas era bonita, e brigava to bem quanto um homem ... melhor do que um homem, at. Isso o deixou percorrido por sensaes estranhas. E ela lhe ofereceu um banho. De vez em quando Raych nadava nas piscinas de Billibotton, quando tinha alguns crditos sobrando, ou quando podia entrar sem pagar. Eram as nicas chances que ele tinha para tomar um banho completo, mas a gua era fria, e ele tinha que esperar, depois, at secar por inteiro. Um banho de chuveiro era diferente. gua quente, sabonete, toalhas, ar aquecido. Ele no sabia exatamente como seria isso; sabia, no entanto, que seria gostoso se ela estivesse por perto. Ele j era bastante experiente no mundo das ruas para conhecer lugares onde podia se esconder num beco, nas proximidades de algum banheiro, e ainda assim permanecer nas proximidades do apartamento onde ela estava - e num local onde ningum pudesse descobri-lo e expuls-lo. Passou a noite inteira sendo assaltado por ideias pouco usuais. Que tal se aprendesse mesmo a ler e escrever? Ser que isso teria alguma utilidade? No sabia muito bem que utilidade seria essa, mas ela poderia dizerlhe. Ele imaginava vagamente que algum lhe daria dinheiro quando ele fizesse coisas que no momento ele era incapaz de fazer; mas no sabia que coisas seriam essas. Ele teria de aprender - mas como que se aprende? Se ele ficasse com os dois estrangeiros, talvez eles pudessem ajud-lo. Mas ser que eles gostariam de t-lo ao seu lado? Envolvido por esses pensamentos ele comeou a cochilar: Quando acordou mais tarde, no foi porque a luz ambiente tinha ficado mais intensa, e sim porque seus ouvidos atilados tinham comeado a registrar as variaes dos rudos que vinham da rua principal, medida que as atividades do dia iam comeando. Ele era capaz de identificar praticamente todo tipo de som, porque nos labirintos subterrneos de Billibotton, se algum queria sobreviver com um mnimo de segurana, era preciso registrar a presena das coisas antes de elas serem visveis. E agora ele estava ouvindo o motor de um carro cujo som indicava: perigo. Um som oficial, um som ameaador. .. Raych sacudiu-se bruscamente e, quando se sentiu desperto, partiu na direo da passarela principal. Nem sequer precisou avistar o emblema da espao nave e do sol na parte lateral do carro: as linhas do seu desenho foram suficientes. Ele

percebeu na mesma hora que aquele carro tinha vindo para prender o homem e a mulher, porque eles dois tinham se encontrado com Davan. Ele no parou para analisar essas questes ou refletir sobre elas: j partia a toda carreira, esbarrando de um lado e do outro nas pessoas que j enchiam as passarelas naquele comeo de dia. Estava de volta em menos de quinze minutos. O carro ainda estava parado no mesmo lugar, e havia uma poro de curiosos em volta dele, olhando-o a uma distncia respeitosa. Da a pouco haveria um nmero bem maior. Raych subiu correndo as escadas, tentando lembrar a porta at onde viera na vspera. No havia tempo para esperar o elevador. Ele encontrou a porta, ou pelo menos achava que era aquela, e bateu, bateu com os punhos cerrados, gritando: - Senhora! Senhora! Estava to perturbado que no conseguia lembrar o nome dela, mas lembrou parte do nome do homem. - Hari! - gritou. - Me deixe entrar! A porta se abriu e ele enfiou-se para dentro ... ou pelo menos tentou. A mo brutal de um oficial o agarrou pelo brao. - Calma a, garoto. Onde pensa que vai? - Me larga! Eu no fiz nada! - Ele olhou em redor. - Ei, moa, o que que eles esto fazendo? - Esto nos prendendo - disse Dors, a cara fechada. - Pra qu? - perguntou Raych, debatendo-se. - Ei, me larga, Do Imprio. No v com eles, moa. No obrigada a ir com eles. - Caia fora daqui - rosnou Russ, sacudindo o garoto com violncia. - No caio. E vocs tambm no vo sair daqui, Do Imprio. Minha turma est vindo toda. Vocs no vo sair se no deixarem o pessoal. - Que turma essa? - O oficial franziu a testa. - Esto do lado de fora agora, e devem estar botando o carro de vocs abaixo. E depois vo pegar vocs e dar um arraso. Russ voltou-se para seu parceiro. - Chame o quartel-general. Diga para mandarem um par de caminhes com Macros. - No! - Raych desvencilhou-se da mo de Russ e correu sobre Astinwald. No vai chamar coisa nenhuma! Russ apontou o neuro-chicote e disparou. Raych soltou um grito agudo, enquanto erguia a mo at o ombro direito e caa, as pernas se agitando convulsivamente. Russ no teve tempo de voltar a apontar para Seldon. A mo do heliconiano o agarrou pelo pulso que erguia a arma e, com um puxo violento, arremessou o neuro-chicote no ar, ao mesmo tempo que dobrava o brao do oficial s costas, pisando-lhe tambm o p para mant-lo parado; quando deu um puxo mais forte para cima, Seldon sentiu o rudo da omoplata ao deslocar-se, ao mesmo tempo que Russ soltava um arquejo rouco de dor.

Astinwald tinha erguido sua pistola de raios, mas num timo o brao esquerdo de Dors lhe rodeava por trs o pescoo, e uma faca brilhava de encontro sua garganta. - Mova um milmetro - disse ela - qualquer parte do seu corpo, e eu cortarei seu pescoo at atingir a espinha dorsal. Largue a pistola. Largue! Agora jogue o neuro-chicote no cho. Seldon foi at onde Raych jazia todo encolhido, gemendo, e o abraou. Depois virou-se para Tisalver. - Tem gente l fora - disse. - uma gente que est enfurecida, e se entrar aqui vai arrebentar tudo o que vocs tm. No vai deixar nem as paredes de p. Se no quiser que isso acontea, pegue essas armas e as jogue na sala ao lado. Faa o mesmo com as armas desse outro oficial que est cado. Vamos, rpido! Pea ajuda a sua mulher. Garanto que da prxima vez ela vai pensar duas vezes antes de jogar a polcia contra gente inocente. Dors, este sujeito aqui no cho vai ficar inofensivo por algum tempo. Ponha o outro fora de combate, mas sem mat-lo. - Certo - disse Dors. Invertendo a posio da faca na mo direita, ela golpeou a cabea de Astinwald com o cabo macio, numa pancada que o fez afrouxar os joelhos e ir ao cho. Ela fez uma careta e comentou: - Detesto fazer essas coisas. - Eles machucaram Raych - disse Seldon, tentando ignorar seu prprio desconforto diante de tudo aquilo. Deixaram o apartamento s pressas e, uma vez do lado de fora, encontraram a passarela central apinhada de pessoas, homens na maioria, que ergueram um brado de triunfo no momento em que os trs emergiram do prdio. Ao se aproximarem da multido, eles sentiram o odor do suor e das roupas mal lavadas. Algum gritou: - Cad os Do Imprio? - L dentro - respondeu Dors. - Deixem os dois em paz. Por enquanto esto fora de combate, mas daqui a pouco vo chegar reforos. melhor vocs irem embora logo. - E vocs? - perguntou uma dzia de vozes. - Vamos embora. No vamos voltar. - Eu cuido deles! - gritou Raych, libertando-se dos braos de Seldon e ficando de p. Esfregava furiosamente o ombro direito. - J d pra andar, deixa eu ir, deixa eu ir. A multido abriu caminho para eles. Raych comandou. - Moo, moa, podem vir, vem, vem. Correndo! Fugiram ao longo da passarela, seguidos de perto por algumas dzias de dahlitas. e de sbito Raych parou ao lado de uma abertura, dizendo. - Aqui, aqui, vamos entrar. Vou levar vocs pra um lugar onde ningum vai achar vocs de jeito nenhum. um lugar que nem Davan conhece. Problema que a gente vai ter que passar pelos esgotos. No tem ningum l, mas meio

fedido ... sabe como que ? - Acho que d para sobreviver a isso - resmungou Seldon. E comearam a descer uma rampa espiralada, rumo aos nveis inferiores de Dahl, de onde um odor meftico se elevava em sua direo.

80.
Raych conseguiu lev-los em segurana at o esconderijo. Para chegar l, tiveram que escalar os degraus metlicos de uma escada que os conduziu at uma espcie de sto, bastante amplo, cuja finalidade Seldon no conseguiu adivinhar. Estava repleto de uma maquinaria pesadona e silenciosa, cuja funo tambm permaneceu envolta em mistrio. O aposento estava razoavelmente limpo: uma corrente de ar permanente evitava que a poeira se acumulasse, e, mais importante ainda, reduzia a intensidade do odor predominante naquele nvel do subsolo. Raych parecia orgulhoso. - E a? No bom? - perguntou. Ainda esfregava o ombro de vez em quando, e fazia uma careta quando tocava em algum ponto mais dolorido. - Podia ser pior - admitiu Seldon. - Sabe para que serve este lugar, Raych? Raych encolheu os ombros, ou pelo menos esboou o gesto, e fez uma careta. - Sei l. - E ajuntou, com despreocupao: - E quem precisa saber? Dors tinha sentado no cho depois de passar a mo por ele e olhar com desconfiana para a palma. Ao ouvir a pergunta de Seldon, ergueu o rosto e disse: - Se quer um palpite, eu penso que isto aqui parte de um complexo que se destina a reciclar detritos, reduzindo sua carga txica. O produto final desse processo todo deve ser usado como fertilizante. Seldon fez uma cara preocupada. - Ento as pessoas que controlam isto devem vistoriar o local periodicamente, e pelo que sabemos podem surgir a qualquer momento. - Eu j vim aqui - disse Raych - e nunca vi ningum. - Presumo que Trantor tem tudo automatizado, onde quer que isso seja possvel- disse Dors. - E se existe alguma coisa que requer automatizao o tratamento de dejetos. Acho que estaremos em segurana ... ao menos por algum tempo. - No muito - disse Seldon. - Vamos ter fome e sede, Dors. - Eu posso arranjar comida e gua - acudiu Raych. - Quando a gente vive na rua tem que saber arrumar essas coisas. - Obrigado, Raych - disse Seldon, com ar ausente -, mas no momento no

estamos precisando. - Farejou o ar. - Acho que jamais voltarei a sentir fome. - Vai, sim - disse Dors. - E mesmo que este ar faa voc perder o apetite, vai acabar sentindo sede. Pelo menos no teremos problemas de evacuao ... estamos praticamente em cima de um esgoto aberto. Ficaram algum tempo em silncio. O salo estava meia-luz e Seldon ps-se a imaginar por que os trantorianos no o deixavam logo s escuras, mas logo lhe ocorreu que jamais tinha visto escurido completa em nenhuma rea pblica de Trantor. Provavelmente, pensou ele, um hbito caracterstico de uma sociedade com energia em abundncia. Era estranho que um mundo com quarenta bilhes de pessoas pudesse ser rico em energia, mas havia o calor interno do planeta para ser utilizado, sem contar a energia solar e as usinas de fuso nuclear instaladas no espao. Alis, no havia planetas com escassez de energia em todo o Imprio. Teria existido um tempo em que a tecnologia era to primitiva a ponto de acarretar escassez energtica? Encostou-se numa tubulao por onde, provavelmente, corria parte do sistema de esgotos Quando esse pensamento lhe ocorreu ele afastou-se de imediato, e foi sentar-se ao lado de Dors. - Existe algum modo de entrarmos em contato com Chetter Hummin? perguntou. - Para falar a verdade - disse ela -, eu j mandei uma mensagem para ele, ainda que a contragosto. - A contragosto? - Minhas ordens so para proteger voc. Cada vez que sou forada a entrar em contato com ele isso significa que falhei. Seldon a fitou inquisitivamente, estreitando os olhos. - Precisa ser assim to compulsiva, Dors? Voc no pode me proteger contra as foras de segurana de um setor inteiro. - Suponho que no. Podemos nos livrar de alguns ... - Pois . Acabamos de faz-lo. Mas eles vo mandar reforos. Carros blindados, neuro-canhes, vapor anestesiante. No sei ao certo que tipo de armamentos eles tm aqui, mas com certeza vo usar o que tiverem de melhor. - Tem razo - disse Dors, contraindo os lbios. - Eles no vo achar vocs, moa - disse Raych de repente. Seus olhos vivos tinham acompanhado o dilogo dos dois. - Eles nunca acham Davan. Dors deu um sorriso sem alegria e acariciou os cabelos do garoto, para logo em seguida olhar consternada a palma da prpria mo. Disse: - No sei se voc deve continuar conosco, Raych, No quero que eles peguem voc. - Eles no vo me pegar. E se eu for embora quem vai arranjar comida e gua pra vocs? E quem vai achar outro lugar pra vocs se esconderem, um lugar que os Do Imprio no conheam? - No, Raych, eles vo acabar nos encontrando. Eles nunca se esforaram a srio para encontrar Davan. Davan os aborrece, mas tenho a impresso de que eles no o levam muito a srio. Sabe o que quero dizer?

- Quer dizer que ele somente um chute no... no joelho dos caras, mas os caras acham que no vale a pena perder tempo indo atrs dele. - , isso mesmo. Mas voc viu que ns ferimos aqueles dois oficiais, e eles no vo nos perdoar por isso. Mesmo que seja necessrio toda a fora de que eles dispem, mesmo que eles tenham que passar um pente fino em cada corredor e cada aposento de Dahl, eles vo chegar at ns. - Ento a culpa foi minha - disse Raych. - Se eu no tivesse entrado ali e levado aquela descarga vocs no tinham arrebentado os caras e no estavam nessa confuso toda. - No ... mais cedo ou mais tarde ns teramos "arrebentado" os dois. Quem sabe? Talvez ainda seja preciso arrebentar alguns. - Mas a senhora arrasou - disse Raych. - Se eu no estivesse ali todo ... todo dodo, eu tinha visto melhor. Seldon falou: - No vai ser possvel enfrentar todo o sistema de segurana do setor. A questo : o que faro conosco quando nos pegarem? Uma sentena de priso, com certeza. - Oh, no - tornou Dors. - Se for preciso, apelaremos para o imperador. - O imperador?! - Raych arregalou os olhos. - A senhora conhece o imperador?! Seldon fez um gesto. - Qualquer cidado da Galxia pode apelar para o imperador, Raych. Mas isso me parece a ltima coisa a fazer, Dors. Desde que eu e Hummin deixamos o Setor Imperial, o que temos procurado justamente fugir ao imperador. - No a ponto de ir parar no fundo de uma priso dahlita. Apelar ao imperador pode servir para adiar o desfecho do caso, e nesse intervalo podemos pensar em alguma outra coisa. - E h Hummin. - Sim - disse Dors, pouco vontade. - Mas no podemos consider-lo um faztudo. Primeiro: mesmo supondo que ele recebeu meu recado e tem condies de vir imediatamente a Dahl, como vai nos encontrar aqui? E mesmo que nos encontre, o que pode fazer contra as foras de segurana do setor? - Nesse caso, precisamos pensar em fazer algo antes que nos encontrem. - Podem vir comigo - disse Raych. - A gente sai na frente, e eles no vo alcanar a gente nunca, eu conheo cada buraco que tem aqui. - Podemos sair na frente se houver apenas um grupo de perseguidores, mas com certeza sero vrios, e fugindo de um acabaremos indo de encontro a outro. Ficaram mergulhados num silncio incmodo durante bastante tempo, cada um dos trs percebendo o quanto estavam encurralados e sem esperanas. De sbito Dors moveu-se e disse, num sussurro baixo e tenso: - Chegaram. Estou ouvindo. Quedaram-se imveis, atentos, escutando ... at que Raych saltou de p e cochichou:

- Esto vindo dali. Vamos fugir por l. Seldon, que no tinha ouvido coisa alguma, sentiu-se desnorteado, mas preferiu confiar na agudeza de sentidos dos outros. No momento em que Raych comeou a se mover rumo ao caminho de fuga que tinha indicado, uma voz distante chegou ecoando por entre as paredes metlicas do sistema de esgoto. - No se mexam ... no se mexam. - Davan - disse o garoto. - Como foi que ele soube que a gente estava aqui? - Davan? - disse Seldon. - Tem certeza? - Tenho toda. Ele veio ajudar a gente.

81.
Davan perguntou: - O que aconteceu? Seldon no chegou a se sentir muito aliviado. A presena de Davan, por certo significaria muito pouco em termos de enfrentar os agentes de segurana de todo o setor; mas em todo caso ele comandava um grande nmero de pessoas que talvez pudessem criar uma certa confuso ... Ele disse: - Voc j deve saber o que aconteceu, Davan. Desconfio que muitas das pessoas que estavam hoje em frente ao prdio dos Tisalvers eram gente sua. - Sim, vrios deles. A verso que corre de que vocs iam ser presos e derrotaram um esquadro de oficiais do Imprio. Mas por que iam ser presos? - Eram apenas dois - disse Seldon, erguendo dois dedos. - Dois oficiais do Imprio. E j foi o bastante. Quanto ao motivo da nossa priso, uma parte foi devida ao encontro que tivemos com voc. - Isso no o bastante. Os Do Imprio em geral no se incomodam muito comigo. - Acrescentou, com voz amarga: - Eles me subestimam. - Talvez - disse Seldon -, mas a mulher que nos alugava os quartos prestou queixa, dizendo que tnhamos instigado a multido contra o tal jornalista, ontem, quando amos encontrar com voc. J sabe a respeito disso. J que seus amigos estiveram envolvidos nos episdios de ontem e de hoje, e j que dois oficiais foram seriamente machucados, eles certamente vo querer dar uma batida geral nestes corredores, e voc vai sofrer as consequncias Sinto muito. Nunca tivemos a inteno de causar esse tipo de problema. Mas Davan abanou a cabea, dizendo: - No, voc no conhece os Do Imprio. Para eles, isso ainda no suficiente. Eles no querem nada contra ns: o setor teria que tomar uma atitude oficial a nosso respeito, e eles preferem nos deixar apodrecendo em Billibotton e em

outras favelas. Eles esto atrs de vocs dois. O que foi que andaram fazendo? Dors interveio com impacincia: - No fizemos nada, e em todo caso isso no interessa agora. - Se nossa procura que eles esto, ento vo acabar chegando aqui para nos desalojar. Se voc estiver no caminho, vai se meter numa enrascada. - No. Eu tenho amigos ... amigos poderosos - disse Davan. - Falei isto a vocs na noite passada. Esses amigos podem ajudar vocs dois tanto quanto a mim. Quando vocs se recusaram a nos ajudar abertamente, ontem, entrei em contato com eles. Eles sabem onde vocs esto, Dr. Seldon. O senhor um homem famoso. Essas pessoas tm uma posio que lhes permite falar com o prefeito de Dahl e fazer com que o senhor seja deixado em paz, no importa o que tenha feito. Mas isso significa que ter que ir embora ... sair de Dahl. Seldon sorriu, e sentiu-se tomado por uma sensao de alvio. Falou: - Ento voc conhece algum capaz disso, Davan? Algum que atende de imediato a um chamado, algum capaz de dissuadir o governo de Dahl contra alguma ao precipitada, algum que pode nos tirar daqui em segurana? Que timo ... isso no me surpreende. - Ele virou-se para Dors, sorridente. - O mesmo que em Mycogen. Como que Hummin consegue isso? Mas Dors sacudiu a cabea. - Est tudo rpido demais ... no estou entendendo. - Pelo que vejo ele capaz de qualquer coisa - disse Seldon. - Eu o conheo melhor do que voc, e h mais tempo - replicou ela. - E no acho que ele seja capaz de tudo. Seldon sorriu. - No subestime Hummin. - E ento, como que ansioso em mudar de assunto, voltou-se outra vez para Davan. - Mas como nos encontrou aqui? Raych disse que voc no tinha a menor idia sobre este local. - Ele no sabe! - A voz de Raych tinha um tom estridente, cheio de indignao. - Esse lugar aqui meu, quem achou fui eu. - Nunca tinha vindo aqui - disse Davan, olhando ao redor. - Um lugar muito interessante. Raych um garoto criado nestes corredores, e est muito vontade neste labirinto. - Sim, j percebem isso. Mas como voc conseguiu nos achar? - Um sensor trmico. Tenho um instrumento que detecta radiaes infravermelhas, um padro trmico especfico que corresponde temperatura de trinta e sete graus Celsius. Ele reage presena de seres humanos, e a nenhuma outra fonte de calor. E indicou a presena de vocs trs. Dors no parecia convencida. - Que utilidade pode ter isto em Trantor, onde h seres humanos por toda parte? - perguntou ela. - Esses sensores existem em outros mundos, mas aqui... - Sei disso - disse Davan. - Acontece que so teis nas favelas, nos corredores desertos e nas passarelas subterrneas das partes mais decadentes do setor.

- E onde voc o conseguiu? - perguntou Seldon. - Digamos que o consegui, e isto o bastante. Mas, Sr. Seldon, temos que dar um jeito de tir-lo daqui. H muitas pessoas sua procura, e esse meu amigo poderoso quer proteg-lo. - E onde est, esse seu amigo poderoso? - Est se aproximando. Pelo menos o meu sensor est registrando a aproximao de um padro trmico humano, e no imagino que possa ser outra pessoa. A porta se abriu, e um homem entrou no recinto; mas a exclamao de alegria de Seldon morreu em seus lbios. O recm-chegado no era Chetter Hummin.

WYE - ... Um dos setores da antiga cidade-planeta de Trantor ... Nos derradeiros sculos do Imprio Galctico, Wye era a zona mais poderosa e mais estvel da cidade-planeta. Seus governantes alimentavam uma antiga aspirao ao trono imperial, baseados no fato de que alguns de seus antepassados tinham sido imperadores. Sob o governo de Mannix IV, Wye era um setor fortemente militarizado e (como foi alegado depois pelas autoridades do Imprio) estava planejando um golpe para assumir o controle do planeta ... ENCICLOPDIA GALCTICA

82.
O homem que entrou no salo era alto e musculoso. Usava um longo bigode louro de pontas reviradas, e suas que desciam de ambos os lados do rosto at embaixo do queixo, deixando descobertos a ponta do queixo e o lbio inferior, que tinha um brilho mido. Tinha o cabelo muito fino, e cortado to rente que por um desagradvel momento Seldon sentiu-se quase de volta a Mycogen. Usava uma roupa que era visivelmente um uniforme, todo em vermelho e branco, e seu peito era cruzado por um cinto bastante largo, decorado com botes de prata. Quando falou, sua voz era de um baixo profundo, e tinha um sotaque que no se assemelhava a nada que Seldon j tivesse ouvido antes. A maioria dos sotaques desconhecidos geralmente lhe eram desagradveis ao ouvido, mas este tinha uma qualidade quase musical, talvez devido riqueza de sonoridades graves. - Sou o sargento Emmer Thalus - retumbou ele, numa lenta sucesso de slabas. - Vim procura do Dr. Hari Seldon. - Sou eu - disse Seldon. - E cochichou de lado para Dors: - Se Hummin no pde vir pessoalmente, mandou com certeza um belo espcimen da fauna local para represent-lo. O sargento concedeu a Seldon um olhar imperturbvel e um tanto ou quanto longo. Depois disse: - Sim. Sua descrio me foi fornecida. Por favor, Dr. Seldon, queira me

acompanhar. - Se me indicar o caminho ... O sargento deu um passo para trs. Seldon e Dors deram um passo para a frente. O sargento estacou e ergueu uma mo enorme, com a palma virada para Dors. - As minhas instrues - disse - so para levar comigo o Dr. Hari Seldon. No recebi ordens de conduzir nenhuma outra pessoa. A princpio, Seldon no entendeu direito o que se passava. Depois, sua surpresa cedeu lugar irritao. - impossvel que tenha recebido tais instrues, sargento. A Dra. Dors Venabili minha colega e minha acompanhante. Ela deve vir comigo. - Isto no est de acordo com o que me disseram, Dr. Seldon. - Pouco me importa o que lhe disseram. Sem ela no darei um passo. - E tem mais - ajuntou Dors, claramente aborrecida -, as minhas instrues so para proteger o Dr. Seldon em quaisquer circunstncias, e no poderei fazer isso se no estiver em sua companhia. Em conseqncia, onde ele for, eu tambm irei. O sargento parecia desconcertado. . - As minhas instrues so para que nada desagradvel lhe acontea, Dr. Seldon. Se no quiser me acompanhar voluntariamente, devo lev-lo fora para o meu veculo. Tentarei ser to gentil quanto possvel. Ele deu um passo na direo de Seldon, erguendo os braos na sua direo, como se com o propsito de agarr-lo e arrast-lo para longe dali. Seldon esquivou-se, ficando fora do alcance dos braos do sargento, e ao mesmo tempo desferiu uma cutilada com a mo direita, atingindo o brao do sargento no ponto onde os msculos eram menos volumosos, acertando o osso. O sargento perdeu o flego por alguns instantes e pareceu vacilar, mas logo se recuperou e, com o rosto impassvel, avanou novamente. Davan permaneceu imvel no lugar onde estava, observando o enfrentamento dos dois, mas Raych deslizou de sua posio, indo ficar por trs do sargento. Seldon repetiu uma segunda vez seu golpe, e depois uma terceira; mas agora o sargento Thalus, prevendo o ataque, abaixou o ombro, recebendo a cutilada com seus msculos macios. Dors tinha sacado suas duas facas. - Sargento - disse ela com determinao - vire-se para c. Devo preveni-lo de que posso feri-lo gravemente, se continuar tentando submeter o Dr. Seldon contra a vontade deste. O sargento estacou, mediu com os olhos as duas lminas que estavam ergui das sua frente, e disse: - Minhas instrues me obrigam a preservar a integridade fsica do Dr. Seldon, mas no a de qualquer outra pessoa. Com surpreendente rapidez, sua mo desceu at o neuro-chicote que trazia

num coldre preso ao cinto. Ao mesmo tempo, Dors partiu em sua direo, as facas rebrilhando. Nenhum dos dois completou o movimento. Com um pulo rpido, Raych tinha empurrado o sargento para a frente com o brao esquerdo, enquanto com a mo direita subtraa a arma do seu coldre. No instante seguinte ele tinha recuado, empunhando o neuro-chicote com ambas as mos, e gritando: - Quietinho a, sargento, seno vai ter! O sargento voltou-se, e uma sombra de irritao cobriu seu rosto avermelhado; foi o nico momento em que pareceu perder a compostura. - Abaixe isso, garoto - disse ele. - Voc no sabe usar essa coisa. - Ah, sei no? - retrucou Raych. - Pois isso aqui a trava de segurana, e est solta. Se vier me pegar eu atiro. O sargento imobilizou-se. Ele certamente sabia o quanto era perigoso um neuro-chicote nas mos de um garoto de doze anos. Seldon tambm no estava gostando daquilo. - Cuidado, Raych - disse. - No atire. Mantenha o dedo afastado do contato. - No vou deixar esse cara me pegar. - Ele no vai. Sargento, por favor, no se mova. Vamos fazer um acordo. O senhor recebeu instrues para me levar daqui, certo? - Certo - disse o sargento, cujos olhos salientes estavam firmemente postos em Raych, o qual por sua vez o fitava com firmeza equivalente. - Mas no lhe disseram para levar ningum mais, certo? - Justamente - respondeu ele com firmeza. Era visvel que nem mesmo a ameaa de um neuro-chicote o faria recuar. - Muito bem, sargento, mas, por favor, preste ateno. Algum lhe disse para no levar outras pessoas? - Eu disse que ... - No, no, escute, sargento: h uma diferena. Suas instrues foram somente: "Traga o Dr. Seldon"? Foi essa a ordem que recebeu, nem meno a nenhuma outra pessoa, ou as ordens foram mais especficas? Por exemplo: "Traga o Dr. Seldon, e somente ele?" O sargento digeriu a pergunta por alguns instantes e depois respondeu: - Recebi ordens de lev-lo, Dr. Seldon. - Ento no houve nenhuma meno a outras pessoas que, por esta ou aquela razo, poderiam estar presentes? Pausa. - No. - Ningum lhe pediu para levar a Ora. Venabili, mas em compensao ningum o proibiu de lev-la, no assim? Pausa. - Sim. - Ento o senhor pode lev-la ou no, ficando isso a seu critrio? Longa pausa. - Suponho que sim. - Muito bem. Aqui temos Raych, um garoto que est apontando para o senhor

um neuro-chicote, o seu prprio neuro-chicote, no se esquea; e o garoto est ansioso para usar a arma. - E muito! - confirmou Raych. - Ainda no, Raych - disse Seldon. - Do outro lado, temos a Dra. Venabili, com duas facas que ela sabe usar com muita eficincia, e finalmente aqui estou eu, que posso, se me der chance, quebrar seu pomo-de-Ado com um nico golpe, de tal forma que o senhor jamais ser capaz de articular novamente uma s palavra. Bem: o senhor est ou no inclinado a levar tambm a Ora. Venabili? Suas ordens, no esquea, deixam essa deciso a seu cargo. A voz do sargento era a de um homem derrotado, quando por fim ele respondeu: - Eu levarei a mulher. - E o garoto, Raych. - E o garoto. - Muito bem. Tenho a sua palavra de honra, sua palavra de honra como soldado, de que far o que acabou de dizer, honestamente? - Tem a minha palavra de honra como soldado - disse o sargento. - Ento est bem. Raych, devolva a arma do sargento. Vamos, no me faa esperar. Raych, com as feies contradas numa careta de desapontamento, olhou para Dors, que hesitou mas fez um sinal afirmativo com a cabea. Seu rosto estava to descontente quanto o do menino. Ele estendeu a arma de volta ao sargento e disse: - S porque eles mandaram, seu grande ... - Suas ltimas palavras se perderam num murmrio ininteligvel. Seldon disse: - Dors, guarde suas facas. Dors fez um gesto de recusa com a cabea, mas acabou obedecendo. - E agora, sargento? - disse Seldon. - O sargento olhou para a arma em sua mo, e depois para Seldon. Disse: - O senhor um homem de honra, Dr. Seldon, e a minha palavra ser mantida. - Com um gesto hbil de militar, ele devolveu a arma ao coldre. Seldon voltou-se para Davan e disse: - Davan, por favor esquea o que acaba de ver aqui. Ns trs estamos voluntariamente acompanhando o sargento Thalus. Diga a Yugo Amaryl, quando o encontrar, que no me esquecerei dele, e que quando tudo isto estiver terminado e eu recuperar minha liberdade, conseguirei que ele entre para a Universidade. E se houver qualquer coisa razovel que eu possa fazer pela sua causa, Davan, eu a farei. E agora sargento, vamos embora daqui.

83.

- J tinha estado antes num aerojato, Raych? - perguntou Seldon. Raych sacudiu a cabea, incapaz de dizer uma s palavra. Olhava para a Superfcie que passava por baixo deles, com um misto de medo e deslumbramento. Seldon percebeu de repente o quanto Trantor era um mundo composto de expressways e de tneis. Mesmo as viagens mais longas eram feitas por via subterrnea, por toda a populao. As viagens areas, por mais comuns que fossem em outros planetas, eram um luxo em Trantor; e aerojatos como aquele ... Como que Hummin tinha conseguido aquilo? imaginou Seldon. Olhou atravs da janela para as incontveis cpulas cujas silhuetas curvas se erguiam e se abaixavam; o verde da vegetao que recobria aquela rea do planeta; as faixas ocasionais cobertas pelo que seria pouco menos do que uma jngal; os braos de mar que eles sobrevoavam ocasionalmente, com suas guas cor de chumbo emitindo de sbito um lampejo cegante, quando o sol fendia momentaneamente a camada de nuvens. Depois de mais de uma hora de vo, Dors, que estava mergulhada num filmelivro, acompanhando um romance histrico sem parecer muito interessada, desligou-o e disse: - Gostaria de saber para onde estamos indo. - Se voc no sabe - disse Seldon-, eu menos ainda. Voc est em Trantor h muito mais tempo. - Sim, mas s pelo lado de dentro - disse ela. - Aqui fora, avistando apenas a Superfcie, estou to perdida quanto um beb recm-nascido. - Oh, sim. Bem, presumo que Hummin saiba o que est fazendo. - Tenho certeza de que sabe - disse Dors acidamente - mas isso talvez no tenha nada a ver com a presente situao. Por que voc continua a pressupor que tudo isso se deve a uma iniciativa dele? Seldon ergueu as sobrancelhas. - J que voc perguntou ... no sei. Apenas supus que fosse assim. Por que no seria? - Porque a pessoa que arranjou tudo isto no especificou que eu deveria ser levada juntamente com voc. Eu simplesmente no consigo imaginar Hummin ignorando minha existncia. E tambm pelo fato de que ele no veio pessoalmente, como fez em Streeling e em Mycogen. - Voc no pode esperar isso sempre, Dors. Talvez ele estivesse ocupado. O

que me surpreende no que ele no tenha vindo pessoalmente desta vez; que tenha podido vir nas vezes anteriores. - Mesmo admitindo que ele no pde vir em pessoa, ser que ele mandaria um palcio-voador luxuoso e espalhafatoso como este? - Ela fez um gesto amplo indicando o aerojato espaoso e ricamente equipado. - Talvez fosse o que estivesse mais mo. E talvez ele tenha imaginado que um veculo to evidente quanto este no pareceria a ningum o transporte mais adequado para dois fugitivos. O velho truque de fazer o contrrio do truque mais bvio. - Um truque velho demais, na minha opinio. E ele mandaria um idiota como esse sargento Thalus para substitu-lo? - O sargento no um idiota. Ele apenas foi treinado para prestar total obedincia. Com instrues adequadas, ele pode ser de inteira confiana. - Ento voltamos ao ponto onde estvamos, Hari. Por que no lhe deram instrues adequadas? Para mim inconcebvel que Chetter Hummin mandasse algum levar voc para fora de Dahl e no dissesse uma s palavra a meu respeito. Inconcebvel. Para isto Seldon no tinha nenhuma resposta, e seu nimo murchou um pouco. Mais uma hora se passou e por fim Dors disse: - Parece que est ficando frio l fora. O verde da Superfcie est comeando a ficar marrom, e acho que os aquecedores aqui dentro acabam de ser ligados. - E o que quer dizer isto? - Dahl fica na regio dos trpicos, portanto estamos evidentemente viajando para o Norte ou para o Sul. .. e a uma considervel distncia. Se eu tivesse alguma noo da direo em que nasce o sol eu poderia dizer. Depois de um certo tempo, eles passaram sobre um trecho de praia onde havia uma franja de gelo rodeando as cpulas que se erguiam ao longo da costa. E ento, inesperadamente, o aerojato mergulhou de cima para baixo. Raych gritou: - Vai bater! A gente vai morrer! Os msculos da barriga de Seldon se contraram, e ele cerrou os dedos sobre os braos da poltrona. Dors no pareceu afetada, e apenas disse: - Os pilotos a na frente no parecem alarmados. Acho que vamos apenas entrar num tnel. E no momento em que ela acabou de falar, as asas do jato se dobraram sobre si mesmas e se recolheram numa fenda no corpo da nave, que um instante depois penetrou como bala no interior de um tnel. A escurido os envolveu durante um breve instante, mas logo em seguida a iluminao automtica foi ligada, e eles puderam ver as paredes do tnel voando em sentido contrrio, atravs das janelas. - Nunca saberei se eles tm mesmo certeza de que o tnel no est j ocupado - disse Seldon.

- Pois eu estou certa de que eles confirmam isso uma dzia de quilmetros antes - disse Dors. - Bem, algo me diz que este o ltimo trecho de nossa viagem, e breve vamos saber onde estamos. - Ela fez uma pausa e depois concluiu: - E algo me diz que no vamos gostar muito da resposta.

84.
o aerojato emergiu do tnel e se desviou para uma pista de aterrissagem com uma cobertura to alta que pareceu a Seldon a coisa mais parecida a um cu diurno entre todas as que ele j vira em Trantor, desde que deixara o Setor Imperial. A nave comeou a parar muito mais cedo do que ele tinha esperado, mas custa de uma quase insuportvel presso que os empurrou para a frente. Raych, especialmente, foi comprimido de encontro poltrona dianteira, e comeava a ter dificuldade para respirar, at que a mo de Dors o agarrou pelo ombro e o puxou um pouco para trs. O sargento Thalus, imponente e teso, desceu do jato e se encaminhou para a porta traseira; depois de abri-la ajudou os passageiros a descerem do seu compartimento, de um em um. Seldon foi o ltimo. Virou ligeiramente o rosto ao passar pelo sargento, dizendo: - Foi uma viagem agradvel, sargento. Um lento sorriso se espalhou pelo rosto largo do militar, erguendo um pouco o lbio superior e o bigode. Ele tocou a aba do quepe numa quase continncia, e disse: - Obrigado mais uma vez, doutor. A seguir, os trs foram conduzidos ao banco traseiro de um carro de linhas arrojadas, e o sargento se sentou ao volante, pondo o veculo em movimento com surpreendente delicadeza. Passaram por largos viadutos, ladeados por edifcios muito altos e imponentes, cujas janelas cintilavam luz do dia. Como em toda parte em Trantor, podiam ouvir a uma certa distncia o rumor surdo e contnuo de um expressway. As passarelas estavam cheias de pessoas que, em sua maior parte, pareciam muito bem-vestidas. Por toda parte o ambiente tinha uma aparncia limpa, talvez at em excesso. A insegurana de Seldon aumentou. As preocupaes de Dors quanto ao destino que os aguardava pareciam perto de se confirmar. Seldon inclinou-se na direo dela e murmurou: - Acha que estamos de volta ao Setor Imperial?

- No - disse Dors. - Os edifcios do Setor Imperial so um pouco mais rococ, e no estou vendo aqui nenhum indcio da mania por parques que eles tm l, se que me entende. - Ento onde estamos, Dors? - Hari, creio que vamos ter que perguntar. A viagem no foi longa, e logo eles deslizaram para um estacionamento ao lado de uma imponente estrutura de quatro andares. Um friso esculpido representando animais imaginrios se estendia ao longo do topo do edifcio, decorado com faixas de pedra cor-de-rosa. Era uma fachada de beleza magnfica, habilmente desenhada. - Isso a - disse Seldon - me parece bastante rococ. Dors encolheu os ombros, sem saber o que dizer. Raych deu um assobio e comentou, numa voz que tentava, sem sucesso, no demonstrar admirao: - Puxa, que lugar mais maluco. O sargento Thalus fez um gesto para Seldon, pedindo que o seguisse. Seldon deu um passo atrs e, tambm recorrendo linguagem universal dos gestos, abriu os braos, para incluir Dors e Raych. O sargento teve um momento de hesitao, diante da imponente entrada do edifcio; fez uma expresso de desamparo, e seu bigode pareceu murchar um pouco. Depois disse, mal-humorado: - Est bem ... os trs. Manterei minha palavra de honra. No entanto, outras pessoas podem no se considerar presas a esse meu compromisso, como sabe. Seldon assentiu. - Seu compromisso diz respeito apenas aos seus prprios atos, sargento. O sargento pareceu aliviado e, por um momento, seu rosto se iluminou de emoo, como se estivesse a ponto de apertar a mo de Seldon ou manifestar sua gratido de alguma outra forma. Mas pareceu mudar de idia, e deu um passo para o degrau inferior da escadaria que levava porta de entrada. Sob o seu peso, a escada comeou imediatamente a rolar para cima. Seldon e Dors fizeram o mesmo e no tiveram muito trabalho para manter o equilbrio. Raych, que por um instante tinha ficado perplexo, logo se recuperou e correu at a escada, pisou no degrau e colocou ambas as mos nos bolsos, comeando ento a assobiar com despreocupao. A porta se abriu e por ela surgiram duas mulheres, uma de cada lado, em posies simtricas. Eram jovens e atraentes. Seus vestidos, que tinham cintos logo abaixo dos seios e desciam at os tornozelos, eram de um tecido suave cheio de pregas, e pareciam farfalhar quando elas se moviam. Ambas tinham cabelos castanhos que lhes caam em rolos encaracolados, de ambos os lados do rosto. (Seldon achou o resultado agradvel, mas ficou imaginando o tempo que elas deviam perder, todas as manhs, para preparar aquele penteado. Ele no tinha observado penteados assim to cheios de refinamento nas mulheres que tinha acabado de ver nas ruas.) As duas mulheres lanaram aos recm-chegados olhares cheios de desdm.

Seldon achou que no era para menos. Depois dos acontecimentos do dia, ele e Dors no estavam com uma aparncia muito melhor que a de Raych. Ainda assim as duas fizeram cerimoniosas reverncias para eles e em seguida ficaram de lado e executaram um gesto na direo do interior do prdio - com tal sincronismo e simetria de movimentos que Seldon no pde deixar de se perguntar se elas ensaiariam aquilo durante muito tempo. Era claro que os trs estavam sendo convidados a entrar. Caminharam ao longo de um rico salo, cheio de mveis e de artigos de decorao cuja utilidade Seldon no conseguia imaginar. O piso era levemente colorido, e parecia cintilar com uma luminescncia prpria. Sua textura era algo mida, e Seldon notou com embarao que estava deixando pegadas empoeiradas sobre ele. E ento uma outra porta se abriu de par em par e uma outra mulher surgiu. Era visivelmente mais velha do que as outras duas (as quais se curvaram simetricamente sua entrada, flexionando os joelhos de tal modo que Seldon mal pde acreditar que elas conseguissem manter o equilbrio; era algo que sem dvida requeria uma longa prtica). Seldon pensou se tambm ele devia executar alguma acrobacia ritual em sinal de respeito, mas j que no lhe ocorreu a mais leve idia a respeito do que fazer, limitou-se a inclinar de leve a cabea. Dors permaneceu ereta e, pelo que ele pde avaliar, com uma certa atitude de menosprezo. Raych estava olhando boquiaberto em todas as direes e parecia nem sequer se dar conta de que mais uma pessoa tinha entrado no recinto A mulher era rolia - no propriamente gorda, mas tinha o corpo cheio. Seu cabelo era penteado de um modo exatamente igual ao das outras duas, e seu vestido era no mesmo estilo, s que muito mais enfeitado - em demasia at, de acordo com as noes estticas de Seldon. Ela era visivelmente de meia-idade, e havia fios grisalhos espalhados pelos seus cabelos, mas as covinhas em seu rosto lhe davam uma aparncia bem mais jovem. Os olhos castanhos eram brilhantes e alegres, e de um modo geral ela tinha uma aparncia mais maternal do que propriamente idosa. - Como esto? - disse ela. - Todos vocs. No parecia surpresa pela presena de Dors e de Raych, e os incluiu com naturalidade em sua saudao. - Estou sua espera j a bastante tempo - continuou ela, - e quase consegui contact-lo na Superfcie, em Streeling. O senhor o Dr. Hari Seldon, com quem tenho tentado marcar um encontro. A senhora, creio, a Dra. Dors Venabili, pois me informaram de que estava a fazer-lhe companhia. Quanto a este jovem, creio que no o conheo, mas de qualquer forma bem-vindo entre ns. Bem ... no devemos perder muito tempo falando, porque imagino que todos precisam urgentemente descansar. - E tomar um banho, madame - disse Dors, sem perder tempo. - Cada um de ns est precisando de um bom chuveiro. - Oh, certamente - disse a mulher - e uma troca de roupas tambm.

Especialmente este rapaz. - Ela ps os olhos em Raych, mas sem a expresso de desagrado demonstrada pelas outras duas mulheres. - Como seu nome, rapaz? - Raych ... - disse ele, numa voz constrangida. E completou logo em seguida senhora. - Mas que fantstica coincidncia - disse ela, com os olhos cintilantes. - Um bom pressgio, sem dvida. O meu nome Rashelle. No interessante? Mas, venham. Vamos cuidar de vocs. Depois, teremos tempo de sobra para jantar e conversar vontade. - Espere, madame - disse Dors. - Posso perguntar onde estamos? - Wye, querida. E pode me chamar de Rashelle, soa mais amigvel. No gosto de formalidades. Dors se endireitou. - Est surpresa com a minha pergunta? No natural que , queiramos saber o nome do lugar onde estamos? .. .Rashelle deu uma gargalhada cristalina. - De fato, Dra. Venabili, temos que fazer algo com relao ao nome deste setor. No fiz uma pergunta, e sim uma afirmativa. A senhora perguntou onde estava, e eu no lhe perguntei "por que" , eu lhe disse: Wye. Vocs esto no Setor Wye de Trantor. - Em Wye?! - Seldon largou a pergunta num jato. - Sim, Dr. Seldon, sem dvida. Ns estvamos sua procura desde o dia em que fez sua palestra na Conveno Decenal, e agora estamos muito felizes por t-lo finalmente entre ns.

85.
Na verdade eles precisavam de um dia inteiro para descansar, relaxar, banharse, receber novas roupas (acetinadas e frouxas, no estilo de Wye) e dormir bastante. Foi durante a sua segunda noite ali que foi servido o jantar que madame Rashelle havia prometido. A mesa era enorme, ainda mais considerando-se que havia apenas quatro comensais: Hari Seldon, Dors Venabili, Raych e Rashelle. O teto e as paredes estavam banhados por uma luz suave, cujas cores mudavam a uma velocidade tal que podia ser percebida pelos olhos, mas no to rpido que incomodassem a mente. A toalha da mesa, que no era feita de tecido (Seldon no conseguiu definir de que material era feita) tambm parecia brilhar com luz prpria. Os serviais eram muitos e silenciosos, e numa das vezes em que a porta se abriu Seldon julgou perceber de relance uma fileira de soldados armados, de

prontido do lado de fora. Aquela sala podia ser uma luva de veludo, mas o punho de ferro no ficava muito distante. Rashelle estava simptica e amistosa, e tinha criado uma simpatia especial por Raych, tendo insistido para que ele se sentasse ao seu lado. Raych - esfregado, lavado, irreconhecvel naquelas roupas novas, tinha tido o cabelo aparado e penteado; e mal se atrevia a emitir uma palavra, como se achasse que sua gramtica j no estava altura da sua aparncia. Constrangido at no poder mais, ele observava Dors cuidadosamente, medida que ela trocava um talher por outro, procurando imit-la nos mnimos detalhes. A comida era saborosa, mas fortemente temperada, a um tal ponto que Seldon no conseguia reconhecer a natureza exata de cada prato. Rashelle, com seu rosto redondo iluminado por um sorriso que fazia brilhar duas fileiras de dentes muito alvos, disse: - Deve estar pensando que em nossa comida usamos aditivos mycogenianos, mas no assim. tudo produzido em Wye. No existe nenhum setor neste planeta to auto-suficiente quanto Wye. Trabalhamos muito para que seja assim. Seldon assentiu com gravidade e disse: - Tudo o que nos tem proporcionado de primeira qualidade, Rashelle. Somos muito gratos por todas estas coisas. E ainda assim, bem no seu ntimo, ele achou que a comida no se comparava aos padres de Mycogen; e achou tambm que, como tinha segredado a Dors h algum tempo atrs, estava celebrando ali sua prpria derrota. Ou a derrota de Hummin, o que vinha a ser a mesma coisa. Afinal de contas ele tinha sido capturado por Wye, justamente a hiptese que tinha causado tanta preocupao a Hummin logo aps o incidente na Superfcie. - Talvez - estava dizendo Rashelle - no meu papel de anfitri, perdoem-me se eu fizer algumas perguntas de natureza pessoal. Estarei certa se presumir que vocs trs no constituem uma famlia? Ou seja: que voc, Hari, e voc, Dors, no so casados, e que Raych no seu filho? ... - Ns trs no temos nenhum grau de parentesco - disse Seldon. - Raych nasceu em Trantor, eu em Helicon e Dors em Cinna. - E como se conheceram? Seldon procurou explicar tudo da maneira mais sinttica que lhe foi possvel. No houve nada de romntico ou de especial em nossos encontros - concluiu. - E ainda assim tomei conhecimento de que voc criou um impasse junto ao meu ajudante, o sargento Thalus, quando ele manifestou a inteno de traz-la sozinho de Dahl. Seldon respondeu com gravidade: - Eu me apeguei muito a Dors e a Raych, e no queria que nos separassem. Rashelle sorriu: Vejo que um homem sentimental. - Sim, sou. Sentimental... e perplexo. - Perplexo? - Oh, sim. E j que foi to gentil a ponto de nos fazer perguntas pessoais,

posso tambm fazer-lhe uma? Certamente, meu caro Hari. O que quiser. - Quando chegamos aqui, voc me disse que Wye se interessava por mim desde o dia em que falei da Conveno Decenal. Qual o motivo para tal interesse? - Voc j sabe, com certeza. Ns estamos interessados na sua psico-histria. - Isso eu posso entender. Mas o que a faz pensar que, tendo-me aqui com vocs, tambm tm a psico-histria? - Ora, voc no seria to descuidado que a tivesse perdido no caminho. - Pior que isso, Rashelle, eu nunca a tive comigo. As bochechas de Rashelle abriram duas covinhas. - Mas em sua palestra voc disse que a tinha. No que eu tenha entendido o que voc falou. No sou matemtica. Mas eu tenho matemticos ao meu servio, e eles me explicaram tudo quanto voc disse. - Nesse caso, minha cara Rashelle, voc deve ouvi-los com mais ateno. Posso supor que eles lhe disseram que defendi a psico-histria como um conjunto concebvel de predies, mas eles certamente lhe tero dito tambm que nada disso praticvel. - No posso acreditar nisso, Hari. Logo no dia seguinte voc foi chamado para uma audincia com aquele pseudo-imperador, Cleon. - Pseudo-imperador? - murmurou Dors com ironia. - Claro - disse Rashelle, como se respondendo a uma pergunta serissima. Pseudo-imperador. Ele no tem direito legal ao trono. Seldon fez um gesto impaciente para mudar de assunto. - Rashelle, eu disse a Cleon exatamente o que acabo de dizer-lhe, e ele me deixou partir. Desta vez Rashelle no sorriu, e uma certa aspereza se infiltrou em sua voz. - Sim, ele o deixou partir, assim como o gato da fbula deixou partir o rato. Mas ele o tem perseguido desde ento ... em Streeling, em Mycogen, em Dahl. Ele o perseguiria at mesmo aqui, se se atrevesse a tanto. Mas, deixemos isso de lado. Nossa conversa est se tornando excessivamente sria. Vamos nos divertir, vamos ouvir um pouco de msica. Mal suas palavras soaram, o aposento foi invadido pelos sons agradveis de uma msica instrumental. Rashelle inclinou-se para Raych e disse suavemente: - Garoto, se voc no est muito vontade com esse garfo, pode usar sua colher, ou os dedos. No vou reparar. - Sim, madame - disse Raych, e engoliu em seco, mas Dors cruzou o olhar com o dele, e seus lbios soletraram silenciosamente gar-fo. Raych continuou empunhando o garfo. Dors disse: - Esta msica muito agradvel, madame. - Ela deixou bem evidente que estava recusando o tratamento informal proposto por Rashelle. - Mas no seria desejvel que nos distrasse. Tenho a impresso de que o perseguidor do Dr. Seldon em todos esses lugares pode ter estado a servio do Setor Wye. Certamente a senhora no estaria to a par dos acontecimentos, se Wye no

tivesse desempenhado um papel fundamental neles. Rashelle deu uma gargalhada. - Wye tem olhos e ouvidos por toda parte, claro, mas no fomos ns os perseguidores. Se isso fosse verdade, ns os teramos capturado sem cometer nenhuma falha ... como acabou acontecendo em Dahl, quando finalmente fomos busc-los. Mas onde quer que uma perseguio fracasse, ou uma mo tente agarrar algum e no consegue, podem estar certos de que se trata de Demerzel. - Tem Demerzel em to baixo conceito? - disse Dors. - Sim. Isso a surpreende? Ns o derrotamos. - Vocs? O Setor Wye? - O setor, claro, mas pode-se dizer que, desde que Wye venceu, sou eu a vitoriosa. - Que coisa estranha - disse Dors. - Existe uma opinio generalizada em Trantor de que os habitantes de Wye no participam em nada, seja de vitrias, de derrotas, ou de qualquer coisa semelhante. Considera-se que em Wye no h seno uma nica vontade, e um nico pulso forte, e que esse o do prefeito. Certamente voc, ou qualquer outro wyano, tem um peso relativamente pequeno nessas decises. Rashelle abriu um largo sorriso. Fez uma pausa para lanar um olhar benevolente a Raych e beliscar sua bochecha, e depois disse: - Se voc acredita que nosso prefeito um autocrata e que no h outra vontade alm da sua no governo de Wye, ento voc provavelmente est certa. Mas ainda assim eu posso usar o pronome que usei, porque a minha vontade pessoal deve ser levada em conta. - Por qu? - perguntou Seldon. - E por que no? - devolveu ela, enquanto os servos comeavam a esvaziar a mesa. - Eu sou a prefeita de Wye.

86.
Raych foi o primeiro a manifestar alguma reao diante das palavras de Rashelle. Esquecendo o verniz de civilizao que o vinha recobrindo de modo to incmodo, ele soltou uma gargalhada rouca e disse: - Ei, madame, a senhora no pode ser prefeita. Prefeito negcio pra homem. Rashelle o olhou com simpatia e respondeu, numa imitao perfeita de seu tom de voz: - Ei, garoto, tem prefeito que homem, e tem prefeito que mulher. Bote isso na sua cabecinha.

Os olhos de Raych se arregalaram e ele pareceu atnito. Por fim conseguiu dizer: - Ei, madame, a senhora fala legal. - isso a - disse Rashelle. - s eu querer. Seldon pigarreou e disse: - Voc imita bem essa linguagem, Rashelle. Ela assentiu de leve com um gesto de cabea. - No uso esse sotaque h muitos anos, mas algo que nunca se esquece. Certa vez tive um amigo, um bom amigo, que era dahlita ... h muito tempo, quando eu era jovem. - Ela suspirou. - Ele no falava assim, claro, era um rapaz muito inteligente; mas gostava de imitar essa fala para se divertir, e me ensinou a faz-lo tambm. Era muito excitante conversar com ele usando esse tipo de fala, era como se isso criasse um mundo s nosso, que exclusse todo o restante das pessoas. Era maravilhoso, e era tambm impossvel. .. meu pai deixou isso muito claro. E agora surge diante de mim esse jovem maroto, Raych, para me fazer recordar aquele tempo to distante. Ele tem o mesmo sotaque, os mesmos olhos, o mesmo jeito impudente ... e daqui a uns cinco ou seis anos vai ser a delcia e o terror das mulheres. No assim, Raych? - No sei, madame - disse Raych. - capaz. - Tenho certeza de que vai ser assim, e que voc vai se parecer muito com meu ... meu velho amigo; e nessa poca eu me sentirei bem mais segura se no puser os olhos em voc. Bem, agora o jantar j acabou, e est na hora de voc se recolher ao seu quarto, Raych. Pode ver um pouco de holoviso, se quiser. No creio que voc saiba ler. Raych enrubesceu. - Eu vou aprender a ler. Qualquer dia. O Sr. Seldon me garantiu. - Estou certa de que vai. Uma jovem aproximou-se de Raych, depois de fazer uma reverncia graciosa na direo de Rashelle. Seldon no conseguiu perceber que tipo de sinal a tinha feito entrar no salo. Raych perguntou: - Eu no posso ficar com o Sr. Seldon e a Sra. Venabili? - Voc vai v-los depois - disse Rashelle -, mas ns temos alguns assuntos para conversar, e agora voc deve ir. Dors deu a Raych uma ordem muda - V! -, e com uma careta o garoto deslizou de sua cadeira e seguiu a criada. Quando ele deixou o salo, Rashelle voltou-se para Seldon e Dors e disse: - O menino vai ficar em segurana, claro, e ser bem tratado. Por favor, no receiem nada a esse respeito. Quanto a mim, tambm estarei em segurana. Assim como essa criada surgiu agora, podero surgir uma dzia de homens armados, e com muito mais rapidez, se for necessrio. Entendam bem isto. Seldon retrucou calmamente: - No temos a menor inteno de causar-lhes algum mal, Rashelle ... ou devo

dizer senhora prefeita? - Rashelle ser o bastante. Acontece que, segundo fui informada, voc muito hbil em lutas corporais, Hari, e voc, Dors, tambm usa com muita destreza aquelas facas que mandei retirar de seus aposentos. No quero que tentem inutilmente lanar mo desses talentos, uma vez que o meu propsito ter Hari vivo, em perfeitas condies ... e amigvel. - sabido por todos, senhora prefeita - disse Dors, insistindo no tom formal que o governante de Wye nos ltimos quarenta anos tem sido Mannix, Quarto deste Nome; e que ele ainda est vivo, e de plena posse de suas faculdades. Ento ... quem a senhora? - Sou exatamente quem lhe disse ser, Dors. Mannix IV meu pai. Ele ainda est, como disse voc, vivo e de plena posse de suas faculdades. Aos olhos do imperador e de todo o Imprio, ele o prefeito de Wye, mas est cansado das responsabilidades do poder e finalmente est propenso a transferi-lo para as minhas mos, que esto dispostas a receb-la. Sou filha nica, e durante toda minha vida fui preparada para governar. Desse modo, meu pai o prefeito de direito, e eu sou a prefeita de fato. As foras armadas de Wye j me juraram a sua lealdade ... e em Wye isso que conta. Seldon assentiu. - Que seja, ento - disse ele. - Mas mesmo assim, seja o governante Mannix IV ou Rashelle I (imagino que seja a primeira), no h nenhum sentido em me manter aqui. J lhe disse que no disponho de uma psico-histria em condies de funcionar, e no acho que algum, seja eu ou outro, venha a dispor de uma em qualquer poca. Falei exatamente isto ao imperador. No posso ser til nem a vocs nem a ele. - Como voc ingnuo - disse Rashelle. - Conhece a Histria do Imprio? Seldon sacudiu a cabea. - Nestes ltimos tempos comecei a lamentar no conhec-la melhor. Dors o interrompeu secamente: - Eu conheo a Histria do Imprio muito bem, embora minha especialidade seja histria pr-imperial, senhora prefeita. Mas que diferena faz isto? - Se conhecerem essa histria, sabero que a Casa de Wye antiga e ilustre, e que descende da dinastia daciana. - Os dacianos governaram h cinco mil anos - disse Dors. - O nmero de seus descendentes, nas 150 geraes que viveram e morreram desde essa poca, j deve equivaler a metade da populao da galxia ... se todas as reivindicaes de descendncia, por mais absurdas, forem aceitas. - As nossas reivindicaes de descendncia, Dra. Venabili, no so absurdas. Pela primeira vez o tom de voz de Rashelle era frio e inamistoso, e seus olhos emitiram um brilho duro e metlico. - Estamos muito bem documentados. A Casa de Wye manteve-se constantemente em posies de mando poltico ao longo de todas essas geraes, e houve ocasies em que ocupamos o trono imperial e governamos a galxia. - Os filmes-livros de Histria - disse Dors - referem-se habitualmente aos

governantes de Wye como "anti-imperadores", nunca reconhecidos pela totalidade do Imprio. - Isso depende de quem escreve os filmes-livros de histria. No futuro seremos ns, porque o trono que um dia foi nosso voltar a s-lo. - Para conseguir isso tero que deflagrar uma guerra civil. - No haver esse perigo - disse Rashelle, voltando a sorrir. - isso o que preciso deixar bem claro, porque preciso da ajuda do Dr. Seldon para prevenir uma tal catstrofe. Meu pai, Mannix IV, foi um homem de paz durante toda sua vida. Sempre foi leal a quem quer que ocupasse o Palcio Imperial, e soube manter Wye. como um dos pilares mais fortes da economia trantoriana, a bem da prosperidade de todo o Imprio. - No creio que, s por isso, o imperador tenha depositado nele nenhuma confiana especial - disse Dors. - Suponho que assim de fato - tornou Rashelle, muito calma -, uma vez que os imperadores que ocuparam o Palcio durante a vida de meu pai sabiam ser usurpadores e pertencentes a uma dinastia de usurpadores. Quem usurpa um trono no pode ter confiana num governante legtimo. E ainda assim meu pai soube manter a paz; claro que ele conseguiu criar e manter imensas foras de segurana para levar a cabo essa tarefa e preservar a paz, a prosperidade e a estabilidade do setor; claro, tambm, que as autoridades imperiais permitiram isto porque era de seu interesse que Wye permanecesse pacfico, prspero, estvel... e leal. - Mas Wye leal? - perguntou Dors. - Leal ao verdadeiro imperador, naturalmente - disse Rashelle - e atualmente atingimos aquele estgio em que nossa fora to grande que podemos tomar facilmente o poder, num golpe-relmpago, e antes que algum possa dizer "guerra civil" haver um verdadeiro imperador, ou uma verdadeira imperatriz, se preferirem, no trono; e Trantor ser um mundo to pacfico quanto sempre o foi. Dors balanou a cabea. - Posso chamar sua ateno para alguns pontos? - perguntou. - Na qualidade de historiadora? - Estou sempre disposta a escutar - disse Rashelle, inclinando muito levemente a cabea na direo de Dors. - Seja qual for o poder das suas foras de segurana, por mais bem treinadas e bem equipadas que elas sejam, jamais podero se igualar s foras militares imperiais alojadas em 25 milhes de mundos. - Ah, a senhora acaba de pr o dedo no ponto fraco do usurpador, Dra. Venabili. Existem 25 milhes de planetas, e as foras imperiais esto espalhadas por todos eles. Essas foras esto disseminadas ao longo de um espao incalculvel, sob um nmero gigantesco de oficiais, nenhum deles propriamente preparado para qualquer tipo de misso alm dos limites de sua prpria provncia, e cada um deles muito mais disposto a agir em nome de seus interesses pessoais do que em nome do Imprio. Nossas foras, por outro lado, esto todas aqui, em Trantor. Podemos desfechar e concluir nossa ao

muitssimo antes que todos esses longnquos generais e almirantes sequer tomem conhecimento de que esto sendo requisitados. - Mas depois vir uma resposta ... e com fora irresistvel. - Est to certa disso? - disse Rashelle. - Ns estaremos no palcio, Trantor estar em nosso poder, e estar em paz. Por que as foras imperiais iriam se revoltar, quando, simplesmente deixando as coisas seguirem seu rumo, cada um desses lderes menores teria sua disposio o seu pequeno mundo, a sua pequena provncia para governar? - Mas esse o seu propsito? - perguntou Seldon, admirado. - Est me dizendo que pretende governar um Imprio deixando que ele se fragmente em mil pequenos pedaos? - Exatamente - disse Rashelle. - Eu governarei Trantor, suas estaes espaciais, e os sistemas solares prximos que fazem parte da provncia trantoriana. Eu preferiria ser imperatriz de Trantor do que imperatriz da Galxia. - Ficaria satisfeita, ento, apenas com Trantor - disse Dors, num tom de visvel descrena. - E por que no? - disse Rashelle, subitamente inflamada. Ela inclinou-se para diante, as palmas das mos fortemente apoiadas sobre a mesa. - isso que meu pai vem planejando h mais de quarenta anos. Ele s continua se apegando vida para ver a concretizao desse sonho. Para que queremos milhes de planetas, planetas remotos que no significam nada para ns, que nos enfraquecem, que drenam nossas foras e as diluem ao longo de absurdos parsecs cbicos de espao, que nos mergulham num caos administrativo, que nos arrunam com suas interminveis disputas e problemas, e que afinal de contas so algo totalmente sem importncia, no que nos diz respeito? Este planeta superpovoado, esta cidade planetria j galxia bastante para ns. Temos tudo do que precisamos para nos manter. Quanto ao restante da galxia, que se faa em pedaos! Cada um desses militares menores pode ficar com seu prprio pedao. No vo ter que guerrear ... h bastante para todos. - Mas vo guerrear, mesmo assim - disse Dors. - Cada um acabar por no se sentir satisfeito com sua prpria provncia. E cada um vai ter medo de que seu vizinho no esteja satisfeito com a provncia que lhe coube. Cada um vai se sentir inseguro, e vai comear a pensar que a sua nica garantia de segurana ser assumir o poder sobre a galxia inteira. Isso historicamente certo, Madame Imperatriz de Coisa Nenhuma. Haver um nmero infinito de guerras, nas quais o trono imperial e Trantor acabaro sendo envolvidos ... at a runa de todos. - Seria assim - disse Rashelle com desprezo - se ningum pudesse enxergar mais longe do que voc, se todos tivessem que se basear apenas nas lies comuns da Histria. - E o que h para enxergar mais longe? - replicou Dors. - E em que tipo de lies algum pode se basear, se no nas da Histria? - O que h mais longe? - disse Rashelle. - Vou lhe dizer.: .. h ele! E seu brao se ergueu num gesto decidido, o dedo indicador apontado para

Seldon. - Eu?! - disse Seldon. - Olhe, eu j lhe disse que a psico-histria ... - No necessrio repetir o que j disse, meu bom Dr. Seldon ... no vai nos adiantar de nada. A senhora pensa, Dra. Venabili, que meu pai nunca pressentiu os perigos de uma guerra civil sem fim? Pensa que ele no empregou a sua mente privilegiada em busca de algum modo de evitar isso? Meu pai est pronto para tomar poder imperial h mais de dez anos, num golpe que no lhe iria lhe exigir mais do que um dia. A nica coisa que o tem detido a necessidade de assegurar a paz aps a tomada do poder. - E isso continua lhes faltando - disse Dors. - Isso deixou de nos faltar no momento em que ouvimos comentrios sobre a conferncia do Dr. Seldon na Conveno Decenal. Percebi imediatamente que era disso que precisvamos. Meu pai, que j est muito velho, custou a compreender todo o alcance do fato. Quando eu lhe expliquei tudo, no entanto, ele entendeu o que isso significava, e foi ento que transferiu formalmente o poder para as minhas mos. Portanto a voc, Hari, que devo minha atual posio ... e a voc que deverei a posio ainda mais alta que terei no futuro- Eu j lhe disse que eu no posso ... - comeou Seldon, sentindo-se extremamente inquieto. - No tem a menor importncia saber o que pode e o que no pode ser feito. O que importa o que o povo vai ou no vai acreditar que possvel. Eles vo acreditar em voc, Hari, quando voc lhes disser que de acordo com as previses psico-histricas Trantor poder governar a si mesma, e que as provncias iro se transformar em reinos que convivero em paz. - Jamais farei uma tal predio - disse Seldon - sem dispor de uma psicohistria verdadeira. No vou fazer o papel de charlato. Se voc tem esses planos, ento diga voc essas coisas. - No, Hari, eles no me acreditariam. Acreditariam em voc, o grande matemtico. Por que no satisfaz-los, ento? - Acontece - disse Seldon - que o imperador tambm pensou em me usar como uma fonte de profecias que ele queria ver realizadas. Eu me recusei a fazer isso por ele. Pensa que concordaria em faz-lo por voc? Rashelle ficou alguns momentos calada, e quando voltou a falar sua voz tinha perdido a intensa excitao de minutos atrs, e tinha um tom quase de adulao. - Hari - disse ela -, pense bem na diferena que h entre mim e Cleon. O que Cleon pretendia de voc era, sem dvida alguma, uma espcie de propaganda destinada a mant-lo no trono. No adiantaria de nada voc obedecer-lhe, porque o trono imperial est abalado. Ento voc no sabe que o Imprio Galctico est num estado de decadncia, e que no vai poder se manter por muito mais tempo? A prpria Trantor est pouco a pouco se deteriorando, por causa do peso insuportvel e crescente da administrao de 25 milhes de mundos. O que est nossa frente a derrocada e a guerra civil, no importa o que voc diga em favor de Cleon.

- J ouvi algo semelhante - disse Seldon. - Pode ser verdade, mas e da? - Da, deixemos que o Imprio se faa em pedaos sem que haja guerra. Ajude-me a estabelecer um governo firme sobre um domnio reduzido, o bastante para poder ser governado com eficincia. Deixe-me conceder liberdade ao restante da galxia, deixar que cada parte dela viva sua prpria vida, de acordo com seus hbitos e sua cultura. A galxia se tornar novamente um todo interligado, atravs de mecanismos como o livre comrcio, o turismo, a comunicao; e assim poderemos evitar o seu desmoronamento s mos das foras que, hoje, mal conseguem mant-la de p. Minha ambio das mais moderadas: um mundo, e no milhes; paz, e no guerra; liberdade, e no escravido. Pense um pouco a respeito ... e me d sua ajuda. Seldon disse: - E por que a Galxia iria acreditar em mim mais do que acreditaria em voc? Eles no me conhecem, e quantos de seus generais-de-frota iriam se impressionar diante de uma mera palavra como "psico-histria"? No acreditariam em voc agora, mas no estou pedindo que aja agora. A Casa de Wye esperou milhares de anos, e pode esperar alguns milhares de dias a mais. Colabore comigo, e eu tornarei seu nome famoso. Farei com que a promessa da psico-histria brilhe atravs de todos os mundos habitados, e no momento certo, quando eu achar que hora de jogar a cartada decisiva, voc far a sua profecia, e ns agiremos. Ento, num piscar de olhos da histria, a Galxia estar submetida a uma Nova Ordem que a tornar estvel e feliz pelos ons afora. Vamos, Hari ... vai recusar uma oportunidade como essa?...

THALUS, EMMER - ... Um sargento nas foras militares de segurana no Setor Wye da antiga Trantor ... .. . Alm dessas estatsticas biogrficas absolutamente banais, nada se sabe a respeito deste indivduo, a no ser que em uma ocasio ele teve nas mos o destino da Galxia. ENCICLOPDIA GALCTICA

87.
O caf, na manh seguinte, foi servido numa saleta ao lado dos quartos dos trs prisioneiros, e foi farto, alm de delicioso. Havia uma notvel variedade de pratos, e uma quantidade mais do que suficiente de cada um. Seldon instalou-se mesa tendo diante de si uma montanha de salsichas fortemente temperadas, sem ligar para as lgubres profecias de Dors com relao a estmagos e clicas. Raych disse: - A dona...a senhora prefeita me disse, essa noite, quando veio me ver, que . - Ela veio ver voc? - perguntou Seldon. - Sim. Ela disse que queria saber se eu tava legal. Disse que quando tivesse tempo ia me levar no zoo. - Um zoo? - Seldon olhou para Dors. - Que tipo de zoo pode haver em Trantor? Gatos e cachorros? - H alguns animais naturais do planeta - disse Dors - e eu imagino que eles importam algumas espcies de outros mundos, e h tambm aqueles tipos de animais que existem em vrios mundos, sendo que alguns planetas so mais ricos deles do que Trantor, naturalmente. Para falar a verdade, Wye tem um zoo que bastante famoso, provavelmente o melhor do planeta, depois do zoo imperial. - Ela uma velha legal - disse Raych. - No to velha assim - disse Dors -, mas certamente est cuidando bem da

nossa alimentao. - Isso fato - admitiu Seldon. Quando o desjejum terminou, Raych saiu para realizar algumas exploraes. Retomaram ao quarto de Dors, e Seldon comentou, com visvel insatisfao: - No sei at quando vo nos deixar em paz. Ela evidentemente planejou alguma estratgia para preencher nosso tempo. - At agora no temos muito do que nos queixar - disse Dors - Estamos muito mais vontade aqui do que em Mycogen ou em Dahl. - Dors, voc no est se deixando convencer por aquela mulher, no? - Eu? Por Rashelle? Claro que no. Como pode pensar isso?! - Bem, voc est confortavelmente instalada, a comida tima ... Seria bastante natural relaxar um pouco e aceitar o que a sorte nos destina. - Sim, seria muito natural. E por que no fazer isso? - Olhe, voc estava me falando ontem noite sobre o que pode acontecer se Rashelle tiver sucesso no que est planejando. Posso no ser um historiador, mas estou disposto a acreditar no que voc diz, e o fato que isso faz sentido ... mesmo para um no-historiador. O Imprio vai se fazer em pedaos, e esses pedaos ficaro lutando uns contra os outros ... indefinidamente. preciso deter Rashelle. - Concordo - disse Dors. - preciso det-la. A nica coisa que no me ocorre : como fazer isso num piscar de olhos? - Ela lanou para Seldon um olhar analtico. - Hari ... voc no conseguiu dormir a noite passada. - E voc? - perguntou ele; era evidente que no tinha pregado o olho. Dors o fitou com curiosidade, o rosto enevoado de preocupao. - Voc passou a noite pensando na destruio da Galxia, devido ao que eu falei? - Isso, e mais outras coisas. Ser que poderamos fazer contato com Chetter Hummin? - As ltimas palavras foram pronunciadas quase num sussurro. - Tentei fazer isso quando tivemos que fugir da polcia em Dahl - disse ela. Ele no apareceu. Tenho certeza de que recebeu meu recado, mas no veio. Pode ser que, devido a inmeras razes, ele no tenha podido vir ao nosso encontro, mas certamente o far, assim que lhe for possvel. Acha que lhe aconteceu alguma coisa? - No - disse Dors, pacientemente. - No creio. Como pode saber? A notcia teria chegado aos meus ouvidos. Tenho certeza. E at agora no fiquei sabendo de nada. Seldon franziu a testa e disse: - No estou to seguro disso quanto voc. Para ser sincero, no estou seguro a respeito de nada. E mesmo se Hummin aparecesse, o que poderia fazer, no presente caso? Ele no pode enfrentar o poder de Wye. Se existe aqui, como diz Rashelle, o exrcito mais organizado de Trantor, o que pode Hummin fazer contra ele? - Isso algo que no adianta discutir. Mas ... voc no poderia convencer Rashelle, mesmo que fosse enfiando isso fora em sua cabea, de que no tem em mos a psico-histria?

- Estou certo de que ela sabe muito bem que eu no tenho a psico-histria, e que no a terei to cedo ... se que a terei um dia. Acontece que ela pretende dizer que eu a tenho, e se o fizer de modo convincente as pessoas acreditaro nela, e mais cedo ou mais tarde comearo a agir de acordo com as profecias que, segundo ela, eu terei feito ... mesmo que eu no pronuncie uma s palavra. - Mas isso vai levar um certo tempo. Ela no pode construir sua reputao do dia para a noite. Para fazer isso com alguma eficincia deve levar pelo menos um ano. Seldon estava andando de um lado para outro do quarto, girando nos calcanhares ao chegar parede e retomando sobre os prprios passos. - Pode ser - disse ele -, mas no sei ainda. Talvez ela esteja recebendo presses para agir mais depressa. Ela no me parece uma pessoa que tenha aprendido a cultivar a pacincia. E o seu pai, Mannix IV, talvez esteja ainda mais impaciente, devido idade. Ele pode estar sentindo a proximidade da morte, e j que trabalhou a vida inteira perseguindo esse objetivo, talvez ele prefira v-lo alcanado uma semana antes de sua morte do que uma semana depois dela ... Alm disso ... - Seldon fez uma pausa e deixou seus olhos correrem ao longo do quarto vazio. - Alm disso o qu? - perguntou Dors. - Bem, ns precisamos ficar livres. Sabe, resolvi o problema da psico-histria. Os olhos de Dors se arregalaram. - Voc conseguiu!! J sabe o que fazer! - No totalmente. Pode levar dcadas ... sculos, pelo que posso avaliar Mas agora sei que algo que pode ser feito, no apenas uma possibilidade terica. Agora que sei que possvel, preciso de tempo, de tranquilidade, das mnimas condies que me permitam trabalhar nesse projeto. O Imprio deve se manter inteiro at que eu, ou talvez os meus sucessores, tenhamos aprendido como preserv-lo, ou como minimizar as consequncias de sua queda, caso ela seja de fato inevitvel. Foi exatamente isso que me manteve acordado a noite inteira: a sensao de ter um ponto de partida para meu trabalho, e de no poder ainda pr as mos obra e dar-lhe incio.

88.
Era o quinto dia depois de sua chegada em Wye, e, logo pela manh, Dors estava ajudando Raych a enfiar um traje elegante com o qual ele no tinha a menor familiaridade. O garoto olhou cheio de dvidas o holo-espelho sua frente e viu sua prpria imagem reproduzida com preciso, imitando todos os seus movimentos mas sem apresentar a inverso entre esquerda e direita que se d nos espelhos comuns. Raych nunca tinha usado um holo-espelho, e no tinha resistido tentao de estender a mo para a imagem, dando uma gargalhada, cheia de embarao, no

momento em que sua mo e a mo do reflexo passaram uma atravs da outra. Depois ele falou: - Essa roupa t meio engraada. Ele examinou seu casaco, que era feito de um tecido extremamente malevel, com o cinto coberto de filigranas; e passou as mos pelo colarinho duro que se erguia por trs de sua nuca, elevando-se at a altura das orelhas. - Minha cabea parece com uma bola dentro de um cesto - disse ele. Dors respondeu: - Mas assim que as crianas ricas se vestem aqui em Wye. Todo mundo que avistar voc vai ach-lo bonito, vai sentir inveja. - Mesmo com meu cabelo assim, todo cortado?! - Claro. Voc vai usar este chapeuzinho redondo. - A que minha cabea vai parecer mesmo com uma bola! - s voc no deixar que ningum a chute, ento. Agora, lembre-se do que eu lhe disse. Preste ateno ao que acontece ao redor, e no se porte como um menino. - Mas eu sou um menino - retorquiu ele, com os olhos muito abertos, numa expresso que parecia cheia de inocncia. - Muito me admira que diga isso - falou Dors. - Tenho certeza de que voc v a si mesmo como um adulto de doze anos. Raych sorriu. - OK. Vou ser um bom espio. - No bem isso que estou pedindo. No se arrisque. No fique escutando nas frestas das portas. Se voc for pegado, isso no vai ser til a ningum ... principalmente a voc mesmo. - Ah, que que isso, moa? T pensando que eu sou menino? ! - Voc acabou de dizer que . Bem: escute tudo que for falado perto de voc, mas sem que eles percebam. E lembre-se bem de tudo quanto ouvir, para nos dizer na volta. muito simples. - . Fcil de dizer - disse ele com um sorriso - e fcil de fazer. - E tenha cuidado. Raych piscou o olho. - Deixa comigo. Um criado (to delicadamente rude como s um criado arrogante consegue ser) veio buscar Raych para conduzi-lo at onde Rashelle estava sua espera. Seldon ficou olhando enquanto os dois se afastavam e disse, pensativo: - Ele vai espionar as conversas com tanta ateno que nem vai ver o zoo. No sei se correto enviar um garoto para algo to perigoso. - Voc acha? - disse Dors. - Raych foi criado nas favelas de Billibotton, no se esquea. Acho que ele tem um repertrio de esperteza maior do que o meu e o seu juntos. Alm disso, Rashelle est gostando dele, e tudo quanto ele fizer ser visto com simpatia ... Pobre mulher. - Tem mesmo pena dela, Dors? - Talvez voc ache que ela no merece simpatia, porque filha de um prefeito, e considera-se prefeita tambm; e porque est tentando destruir o Imprio ... Pode ser que tenha razo, Hari, mas ainda assim h alguns aspectos

dela pelos quais possvel ter alguma simpatia. Por exemplo, ela teve um caso de amor infeliz. Isso bastante evidente. Sem dvida alguma ela teve o corao partido ... durante algum tempo, pelo menos. Seldon perguntou: - J teve algum caso de amor com final infeliz, Dors? Dors pensou por alguns instantes e depois disse: - No, na verdade. Estou muito envolvida com meu trabalho para andar partindo o corao. - Eu pensei isso. - Ento por que perguntou? - Eu podia estar enganado. - E quanto a voc? ... Seldon pareceu pouco vontade. - Para ser sincero, sim. J passei muito tempo com o corao partido ... reduzido a pedaos, para ser sincero. - Eu pensei isso. - Ento por que perguntou? - No por ter achado que podia estar errada, posso lhe garantir. Apenas queria ver se voc mentiria a respeito, ou no ... Voc no mentiu, e isso me alegra. Houve uma pausa. Depois Seldon falou: J- se passaram cinco dias, e nada aconteceu. - Exceto que estamos sendo muito bem tratados, Hari. - Se os animais pudessem pensar, muitas vezes achariam que estavam sendo bem tratados, quando de fato estariam apenas sendo engordados para o matadouro. - Eu admito que ela est engordando o Imprio para o matadouro. Mas quando? - Quando ela achar que est pronta, imagino. - Ela se gabou de poder dar o golpe em apenas um dia, e a impresso que me ficou foi a de que poderia ser qualquer dia. - Mesmo se fosse assim, ela preferiria ter certeza de poder bloquear qualquer reao por parte do Imprio, e isso exigiria mais tempo. - Quanto tempo? Ela quer bloquear essa reao usando a mim ... s que at agora no fez nenhum gesto nesse sentido. No h sinais de que ela esteja tentando construir uma reputao para mim. Onde quer que eu v em Wye ningum me reconhece. No h nenhuma multido de wyanos se agrupando para me saudar nas ruas. No h nada a meu respeito nas holo-transrnisses. Dors sorriu: - D at para imaginar que seu orgulho est ferido por permanecer no anonimato, Hari. Voc muito ingnuo. Ou no um historiador, o que vem a ser o mesmo. Voc devia estar mais orgulhoso de se tornar um historiador, atravs da psico-histria, do que de poder salvar o Imprio com ela. Se todos os seres humanos entendessem a histria, talvez parassem de viver repetindo os mesmos erros, vezes sem conta.

- Em que sentido sou ingnuo? - perguntou Seldon, erguendo a cabea e olhando-a com ar desafiador. - No fique ofendido, Hari. Acho que um dos seus traos mais atraentes, na verdade. - Eu sei. Isso desperta seus instintos maternais, e afinal voc recebeu ordens de cuidar de mim. Mas em que sentido eu sou ingnuo? - Em achar que Rashelle iria tentar convencer a populao inteira do Imprio de que voc um profeta. Ela nada conseguiria com isso. Quatrilhes de pessoas algo muito difcil de se mover com rapidez. Existe inrcia social e psicolgica, assim como inrcia fsica. E, comeando a agir s claras, ela iria simplesmente atrair a ateno de Demerzel. - E o que ela est fazendo, ento? - Meu palpite de que as informaes sobre voc, devidamente enfeitadas e exageradas, esto indo para uma quantidade restrita de pessoas que tm importncia vital. Esto indo para os vice-reis de setores, os almirantes das frotas, as pessoas de influncia nas quais Rashelle julga ver simpatia pela sua causa ... ou antipatia pelo imperador. Bastaria que uma centena dessas pessoas se passasse para o lado dela para confundir as foras legalistas durante tempo suficiente para que Rashelle I implantasse a sua Nova Ordem com firmeza, e fosse capaz de esmagar qualquer tentativa de resistncia. Pelo menos, penso que estes so os planos dela. - E continuamos sem notcias de Hummin. - Ainda acho que ele deve estar fazendo alguma coisa. Isto aqui algo muito importante para ser ignorado. - J lhe ocorreu que ele pode estar morto? - uma possibilidade, mas no creio nisso. Se Hummin tivesse morrido eu j estaria sabendo. - Mesmo aqui? - Mesmo aqui. Seldon ergueu as sobrancelhas, mas no disse nada. Raych retomou no final da tarde, alegre e excitado, com descries vivas de macacos e de monstros bakarianos; esse assunto dominou as conversas durante todo o jantar. No foi seno depois da refeio, quando estavam de volta aos seus aposentos, que Dors disse: - Agora, Raych, conte-me o que aconteceu com a prefeita. Houve alguma coisa que ela disse ou fez que possa ser do nosso interesse? - Teve uma - disse Raych, cujo rosto se iluminou. - Aposto que foi por causa disso que ela no veio jantar com a gente. - E o que foi? - Sabe, o zoo estava fechado pra todo mundo, menos pra gente. Tinha uma poro de pessoas com a gente: ia eu, Rashelle, e aquela poro de caras de uniforme, e aquelas mulheres com roupa engraada, e tudo mais. A chegou um cara de uniforme, quer dizer, um cara diferente, que no tava desde o comeo; ele chegou e falou um negcio no ouvido de Rashelle, a ela fez assim com a

mo mandando todo mundo ficar no lugar onde estava, e foi saindo pra conversar com o tal cara, meio longe, onde ningum podia ouvir. Eu fiquei meio de costas esse tempo todo, mas a sa olhando de jaula em jaula e fui chegando perto do lugar onde os dois tinham ido conversar. "Rashelle estava dizendo: mas como que eles se atrevem? e ela parecia furiosa da vida. E o cara de uniforme parecia nervoso. Eu s dei uma olhadinha bem rpido, porque eu tinha de fingir que estava olhando os bichos; mas deu pra escutar muita coisa. O cara faiou que fulano, um nome que eu no entendi, mas parecia um general, esse tipo de coisa ... pois bem, ele falou que esse fulano tinha, ele e os oficiais dele, tinha jurado finalidade ao pai de Rashelle ... " - Jurado fidelidade - disse Dors. - Essa coisa a; e que esses caras estavam tudo meio nervosos porque agora iam ter de obedecer a uma mulher. Ele disse que os tais caras s queriam o velho como prefeito, e que se o velho tava doente era pra ele botar no lugar dele outro cara, e no uma dama. - E no uma dama? Tem certeza? - Foi isso o que ele disse. Ele tava quase cochichando. Tava nervoso, e Rashelle tava to irada que nem podia falar direito. Ela disse assim: "Vou pedir a cabea dele, vou obrig-lo a me jurar fidelidade amanh mesmo, e quem quer que se recuse vai se arrepender." Foi assim mesmo que ela falou. A ela acabou com o passeio e dali mesmo a gente voltou, e ela no me disse mais nem uma palavra o tempo todo, ficou s ali, sentada no carro, com uma cara ruim, uma cara de muita raiva. - Muito bom - disse Dors. - No comente isto com ningum, Raych, - T OK. Era isso que queria? - Era mais ou menos isto. Voc agiu bem, Raych. Agora, volte para o seu quarto e esquea toda esta histria. Nem pense mais sobre isto. Quando Raych se retirou, Dors voltou-se para Seldon. - Muito interessante - disse ela. - Ao longo da Histria, filhas tm sucedido ao pai, ou mesmo me, em prefeituras ou em outros cargos de poder. J houve at mesmo imperatrizes, como voc sabe, e no consigo me lembrar de que em algum momento da histria do Imprio a autoridade delas tenha sido posta em questo. curioso que esse tipo de coisa acabe acontecendo logo agora, aqui em Wye. - O que h de estranho? - perguntou Seldon. - Estivemos h pouco tempo em Mycogen, onde as mulheres so tratadas com visvel menosprezo, e onde jamais alcanariam uma posio de poder, mesmo menor. - Sim, claro, mas isso uma exceo. Existem outros lugares onde so as mulheres que dominam. Por toda parte, no entanto, governo e poder so geralmente tratados de modo equissexual. Se h um nmero maior de homens em posies de liderana geralmente porque as mulheres em geral se inclinam, por motivos biolgicos, para a criao dos filhos. - Mas qual a situao aqui em Wye? - equissexual, at onde tenho conhecimento. Rashelle no hesitou em assumir

a prefeitura, e imagino que o velho Mannix tambm no tenha hesitado em transferir o poder para a filha. Alm disso, ela estava surpresa e furiosa diante da rebeldia dos tais oficiais. Ela visivelmente no contava com isso. - E voc parece muito satisfeita. Por qu? - Porque algo to fora do comum que deve ter sido engendrado por algum, e imagino que foi por Hummin. - Acha mesmo que foi? - perguntou Seldon, pensativo. - Sim. - Quer saber de uma coisa? - disse ele. - Eu tambm acho.

89.
Era o seu dcimo dia em Wye, e de manh bem cedo o sinal de chamada porta do quarto de Seldon comeou a soar repetidas vezes, ao mesmo tempo em que se ouvia a voz aguda de Raych gritando: - Sr. Seldon! Acorde! guerra! guerra! Seldon precisou de apenas um segundo para emergir do sono profundo e saltar da cama, totalmente desperto. Estava um tanto trmulo (os wyanos gostavam de manter seus aposentos muito bem refrigerados, como ele logo descobrira em seus primeiros dias ali), mas foi at a porta e a abriu. Raych invadiu o quarto, excitado, os olhos muito abertos. - Sr. Seldon, eles agarraram Mannix, o velho, o prefeito! - Eles ... - Eles quem, Raych? - Os caras do Imprio! Dizem que passou a noite toda chegando jatos, todos cheios. A holo-transmisso t falando disso o tempo todo. Pode ir ver l no quarto da senhora. Ela disse para lhe deixar dormindo, mas eu achei que era melhor lhe acordar. - Fez muito bem - disse Seldon, e, demorando-se apenas o tempo necessrio para enfiar um roupo, rumou para o quarto de Dors. Ela j estava vestida, e estava sentada diante da holoviso. Por trs da imagem clara e ntida de uma mesa aparecia um homem, com o smbolo da espaonave e do sol claramente visvel no lado esquerdo de sua tnica. De cada lado, apareciam dois soldados, tambm ostentando a insgnia do Imprio, e fortemente armados. O oficial sentado mesa estava dizendo: - ... est totalmente sob o controle de Sua Imperial Majestade. O prefeito Mannix est ileso e em segurana, e permanece em plena posse de seus poderes institucionais, contando para isso com o auxlio amigvel das tropas imperiais. Dentro de pouco tempo ele estar se dirigindo a todos vocs,

para pedir calma a todos os wyanos e para solicitar aos soldados wyanos ainda em armas que as deponham sem luta. Seguiram-se outras emisses onde apareciam vrios jornalistas com vozes impessoais, todos usando braadeiras com o smbolo do Imprio. As notcias eram sempre as mesmas: a rendio desta ou daquela unidade das foras de segurana de Wye, depois de uma breve troca de tiros, e s vezes sem oferecer a menor resistncia. Este ou aquele setor da cidade j estavam ocupados - e seguiam-se repetidas imagens de multides de wyanos observando com ar sombrio as tropas imperiais desfilando em suas avenidas. Dors disse: - Foi executado com perfeio, Hari. A surpresa foi total. No houve a menor chance de resistncia, e no se verificou nada de mais srio. Ento o prefeito Mannix IV surgiu na imagem, como fora prometido. Estava de p e, talvez a bem das aparncias, no havia nenhum soldado do Imprio vista, embora Seldon tivesse plena certeza de que um grande nmero deles estaria ali, logo alm do raio de alcance das cmeras. Mannix era idoso, mas sua fora ainda era visvel, apesar do desgaste da idade. Seus olhos no fitavam de frente a holo-cmera, e ele pronunciava as palavras de um modo visivelmente forado; mas, de acordo com o que tinha sido prometido, ele aconselhou todos os wyanos a permanecerem calmos, a no oferecer resistncia, a evitar que Wye sofresse prejuzos maiores, e a cooperar com o imperador que, pela vontade de Mannix, ainda permaneceria muito tempo no trono. - Nenhuma referncia a Rashelle - disse Seldon. - como se ela no existisse. - Ningum falou nela at agora - disse Dors -, e este lugar, que afinal de contas a residncia dela (ou uma das) ainda no foi atacado. Mas mesmo que ela consiga fugir daqui e se refugiar em algum setor vizinho, duvido que qualquer lugar em Trantor possa ser um lugar seguro para ela. - Pode ser - disse uma voz -, mas durante algum tempo estarei segura aqui. Rashelle entrou no quarto. Estava bem-vestida, e mantinha uma calma absoluta. Chegava mesmo a sorrir, mas no era um sorriso alegre: apenas a fria exibio de seus dentes muito brancos. Os trs a fitaram surpresos por alguns instantes, e Seldon surpreendeu-se imaginando se ela ainda teria todos aqueles servos do seu lado ou se eles teriam se apressado a abandon-la ao primeiro sinal de adversidade. Em voz um tanto fria, Dors disse: - Posso ver, senhora prefeita, que suas esperanas de dar um golpe de Estado acabam de se dissipar. Algum deve ter se antecipado aos seus planos. - Ningum se antecipou aos meus planos - retorquiu Rashelle. - Eu fui trada. Algum promoveu uma sabotagem junto aos meus oficiais, e, indo contra toda a tradio e contra toda a racionalidade, eles se recusaram a obedecer a uma mulher, alegando obedincia apenas ao seu antigo lder, meu pai. E, como era de se esperar de um bando de traidores, acabaram deixando que seu antigo lder fosse aprisionado, e no pudesse chefiar a resistncia. - Ela olhou em redor

procura de uma cadeira, e sentou-se. - E agora o Imprio vai prosseguir seu trajeto rumo decadncia e morte ... quando eu estava pronta para lhe oferecer uma nova vida. - Pois eu acho - disse Dors - que o Imprio evitou um perodo indefinidamente longo de lutas inteis e de destruio. Console-se com isto, senhora prefeita. Era como se Rashelle no tivesse ouvido suas palavras. - Tantos anos de preparativos ... destrudos numa nica noite - disse ela, e ficou ali sentada, abatida, envelhecida vinte anos. Dors disse: - Isso dificilmente poderia ter sido feito numa nica noite. O suborno de seus oficiais, se que isso ocorreu, deve ter requerido um certo tempo. - Quanto a isso, Demerzel um mestre, e eu devo t-lo subestimado. Como ele o fez, no posso saber ... ameaas, propinas, argumentos brandos e enganadores. Ele mestre na arte da dissimulao e da traio ... eu devia ter sabido. - Ela fez uma pausa e prosseguiu: - Se fosse um ataque armado da parte dele, eu no teria tido a menor dificuldade em rechaar qualquer fora que ele mandasse contra ns. Mas quem poderia pensar que Wye seria trado, que um juramento de fidelidade pudesse ser to facilmente posto de lado? Seldon argumentou, tentando ser objetivo: - Mas presumo que o juramento foi feito ao seu pai e no a voc. - Absurdo - disse Rashelle, com ardor. - Quando meu pai me transmitiu seus poderes, como estava legalmente autorizado a fazer, ele automaticamente transferiu para mim todos os juramentos de lealdade que lhe tinham sido prestados. H inmeros precedentes. Faz parte do cerimonial que tais juramentos sejam repetidos diante do novo governante, mas um preceito apenas ritualstico, e no uma imposio legal. Meus oficiais sabiam disso, embora tenham preferido esquecer. Esto usando minha condio de mulher como simples pretexto, mas o fato que eles tremem de medo de uma vingana imperial que jamais viria, caso eles tivessem sido mais firmes; ou tremem de cobia pensando em recompensas que lhes foram prometidas mas que eles jamais vero ... se que eu conheo Eto Demerzel. Ela virou-se subitamente para Seldon. - voc, que ele quer. Sabe disso, no mesmo? Demerzel nos atacou por sua causa. Seldon ficou perplexo. - Por minha causa?! Por qu? - No seja idiota. Pela mesma razo por que eu o trouxe para c ... para uslo como um instrumento, claro. - Ela suspirou. - Pelo menos no fui trada por completo. Ainda h alguns soldados que permanecem leais ... Sargento! O sargento Emmet Thalus entrou em passos leves e cautelosos que pareciam ligeiramente estranhos, considerando-se seu tamanho. Seu uniforme estava impecvel, e seu bigode louro tinha as pontas meticulosamente retorcidas.

- Senhora prefeita - disse ele, e com uma batida de calcanhares estacou em posio de sentido. Ainda era, pelo menos aparentemente, o espcimen da fauna local que Seldon tinha identificado: um homem dedicado a obedecer ordens cegamente, totalmente alheio ao rumo dos acontecimentos e ao novo estado de coisas. Rashelle enviou um sorriso tristonho para Raych. - E como vai voc, meu pequeno Raych? Cheguei a pensar que poderia fazer algo por voc ... mas agora parece impossvel. - Tudo OK, madame - disse Raych, desajeitadamente. - Poderia tambm ter feito algo por voc, Hari - prosseguiu ela -, e acho que tambm devo pedir-lhe perdo. - No h motivo para isso, madame. - Sim, devo pedir-lhe perdo ... no posso deixar que Demerzel o tenha nas mos, Hari. Seria tornar sua vitria completa, e isso no vou permitir. - No trabalharei para ele, madame, assim como no teria trabalhado para a senhora. - No se trata de trabalhar, Hari, e sim de ser usado. Adeus ... Sargento, liquide-o. O sargento puxou sua pistola de raios e Dors, com um grito, jogou-se para a frente, mas Seldon a agarrou pelo cotovelo, desesperadamente. - Calma, Dors - disse ele. - Calma, ou ele pode mat-la. Ele no vai me fazer mal. Voc tambm, Raych, fique para trs, e no se mexa. Seldon encarou o sargento. - Est hesitando, sargento ... porque sabe que no vai poder atirar. Eu podia t-lo matado h dez dias atrs, mas no o fiz. E o senhor me deu sua palavra de honra, naquele dia, de que iria me proteger. - O que est esperando? - gritou Rashelle. - Mandei que o matasse, sargento! Seldon no disse mais nada: ficou encarando o sargento que, com os olhos muito abertos, apontava a pistola para sua cabea. - Eu dei uma ordem! - gritou Rashelle - Eu tenho sua palavra - disse Seldon com calma. Por fim o sargento Thalus disse, com voz embargada: - Desonrado ... de uma maneira ou de outra. - Sua mo se abaixou e a pistola caiu ao cho com um rudo metlico. Rashelle gritou: - Voc tambm me traiu! Antes que Seldon pudesse se mover ou que Dors conseguisse se soltar dos dedos firmes com que ele ainda a segurava, Rashelle empunhou a pistola de raios, apontou-a contra o sargento, e fez contato. Seldon nunca tinha visto algum ser morto por uma daquelas armas. Por alguma razo, talvez devido ao nome da arma, ele esperava ouvir uma exploso ensurdecedora, e pedaos de carne esfrangalhada voando em todas as direes. Mas pelo menos essa pistola wyana no tinha nenhum efeito desse tipo. Seldon

no conseguiu saber que tipo de dano os raios causavam aos rgos internos da pessoa atingida, mas, sem uma mudana de expresso, sem o menor esgar de dor, o sargento Emmet Thalus tombou de joelhos e rolou pelo cho, morto, liquidado, sem espao para dvidas nem para esperanas. Rashelle virou-se para Seldon, e sua mo empunhava a pistola com uma firmeza que no lhe permitia qualquer esperana de vida alm do prximo segundo. Foi Raych, no entanto, quem entrou em ao no momento exato em que o sargento caiu. Colocando-se entre Seldon e Rashelle, ele comeou a gesticular em desespero. - No atire, madame! - gritava ele. Por um momento, Rashelle ficou desconcertada. - Afaste-se da, Raych. No quero ferir voc. Esse momento de hesitao era tudo do que Dors precisava. Libertando-se com violncia da mo de Seldon, mergulhou sobre Rashelle, chocando-se contra ela, fazendo-a cair com um grito, e arremessando a pistola mais uma vez ao cho. Raych apanhou a arma. Seldon respirando fundo, disse: - Raych, d-me essa pistola. Mas Raych recuou. - No vai querer matar ela, vai, Sr. Seldon? Ela foi legal comigo. - No quero matar ningum, Raych - disse ele. - Ela matou o sargento e teria me matado tambm; mas recusou-se a ferir voc, e s por isso ns vamos deixar que viva. Por fim Seldon sentou-se, a pistola descuidadamente na mo direita, enquanto Dors removia o neuro-chicote do cinto do sargento. Ento soou uma nova voz. - Eu tomarei conta dela de agora em diante, Seldon. Seldon ergueu os olhos e soltou uma exclamao de alegria. - Hummin! Finalmente! - Lamento ter demorado tanto, Seldon, mas eu tinha muita coisa a fazer. Como est, Dra. Venabili? Suponho que esta a filha de Mannix, Rashelle. Mas quem o garoto? - Raych um jovem dahlita nosso amigo - disse Seldon. Um grupo de soldados entrou no aposento e, a um gesto de Hummin, rodeou Rashelle. Dors, no momento em que pde relaxar a vigilncia que exercia sobre a outra mulher, passou as mos sobre a roupa, alisando a blusa amarrotada. Seldon lembrou-se de repente que ainda estava de roupo. Rashelle, lutando para libertar-se das mos dos soldados, apontou para Hummin e dirigiu-se a Seldon: - O que significa isto? - Este Chetter Hummin - disse Seldon. - um amigo meu, e meu protetor neste planeta. - Seu protetor? - Rashelle soltou uma gargalhada quase histrica. - Seu tolo! Seu idiota! Esse homem Eto Demerzel, e se voc olhar para o rosto de sua

amiga Dors vai perceber que ela sabia de tudo desde o comeo. Voc esteve prisioneiro o tempo todo, muito mais do que esteve aqui em Wye!

90.
Hummin e Seldon sentaram-se para almoar algumas horas mais tarde, naquele mesmo dia; durante a maior parte do tempo os dois ficaram como que envolvidos por um vu de silncio. No foi seno no final da refeio que Seldon espreguiou-se e perguntou, com voz jovial: - Bem, senhor, como devo trat-lo de agora em diante? Ainda penso em cham-lo de "Chetter Hummin", mas mesmo aceitando o fato de que tem outras identidades no posso cham-lo de "Eto Demerzel". Deve ter algum ttulo honorfico, e ainda no sei bem que tipo de tratamento usar. Espero suas instrues. O outro respondeu, com gravidade: - Chame-me de Hummin ... se no se incomodar. Ou de Chetter, se preferir. Sim, sou Eto Demerzel, mas com relao a voc sou Hummin. Para falar a verdade, os dois so uma s pessoa. Eu lhe disse que o Imprio est marchando para a decadncia. Eu acredito nisso, em ambas as identidades. Disse a voc que preciso da psico-histria como um meio de prevenir essa decadncia, ou de trazer um tipo de revigoramento posterior, caso a runa do Imprio seja inevitvel; e em ambas as minhas personalidades eu acredito nisso. - Mas voc me teve em suas mos. Presumo que voc estava por perto quando tive meu encontro com Sua Majestade Imperial. - Com Cleon. Sim, claro. - E voc poderia ter falado comigo, ali, exatamente como o fez mais tarde quando se apresentou como Hummin. - E o que teria conseguido? Como Demerzel, eu tenho tarefas imensas. Tenho que manobrar Cleon, que um governante bem-intencionado mas no muito brilhante; tenho de impedir que ele cometa erros. Tenho que desempenhar a minha parte na administrao de Trantor e do Imprio. E, como voc pode ver, tenho que dedicar muito tempo misso de no permitir que Wye nos cause muitos problemas . .- Sei disso - murmurou Seldon. - No nada fcil, e quase sa derrotado. Passei anos enfrentando Mannix, aprendendo a conhecer seu modo de pensar, e planejando uma resposta para cada uma de suas aes. No imaginei, em momento algum, que ele ainda em vida passaria o poder para as mos de sua filha. Eu no a tinha estudado em

profundidade, e no estava preparado para lidar com a sua imprudncia. Diferentemente do pai, ela tinha sido criada considerando o poder como uma espcie de direito natural, e no tinha noo muito clara de suas limitaes. Ela ps as mos em voc, e me forou a agir antes de estar totalmente pronto. - Voc quase me perdeu, em conseqncia disso. Por duas vezes, olhei para a boca de uma pistola. - Sei disso - assentiu Hummin. - E podamos ter perdido voc na Superfcie tambm ... um outro acidente que fui incapaz de prever. - Mas voc ainda no respondeu minha pergunta. Por que me ps a correr atravs de Trantor para escapar de Demerzel, quando voc prprio era Demerzel? - Voc disse a Cleon que a psico-histria era apenas um conceito puramente terico, uma espcie de jogo matemtico que no tinha significado em termos prticos. Talvez isso fosse verdade, mas se eu o abordasse oficialmente, tinha certeza de que voc apenas fincaria p nas suas prprias opinies. Por outro lado, me senti atrado pela simples noo de uma psico-histria. Comecei a imaginar se afinal de contas ela seria ou no apenas uma espcie de jogo. Voc deve compreender que eu no queria apenas usar voc: eu queria uma psicohistria real, e praticvel. "Portanto eu pus voc a correr atravs de Trantor, com o temvel Demerzel nos seus calcanhares o tempo inteiro. Achei que isso iria ajudar a estimular sua mente; tornaria a psico-histria algo muito mais excitante do que um mero brinquedo matemtico. Voc tentaria desenvolver esse trabalho para servir a Hummin, um idealista sincero; coisa que no faria para servir a Demerzel, um lacaio imperial. Alm disso, nesse trajeto voc teria alguns vislumbres da vida em Trantor, e isso poderia ser-lhe til... certamente muito mais til do que ficar trancado numa torre de marfim num planeta distante, cercado apenas por seus colegas matemticos. E ento? Eu estava certo? Fez algum progresso?" - Na psico-histria? Sim. Pensei que voc soubesse. - Como saberia? - Eu disse a Dors. - Mas no a mim. Em todo caso, este o momento. Ainda bem que h boas notcias. - No inteiramente - disse Seldon. - apenas um minsculo ponto de partida, algo muito simples, mas em todo caso um comeo. - um ponto de partida que pode ser explicado a um no matemtico? - Acho que sim. Veja bem: desde o incio eu estava vendo a psico-histria como uma cincia que tinha de levar em conta as interaes entre 25 milhes de planetas, cada um com uma populao mdia de quatro bilhes de pessoas. demais. No h como manipular algo to complexo. Se eu queria obter sucesso, se havia alguma maneira de descobrir uma psico-histria possvel de ser usada, eu teria de achar um sistema mais simples. "Ento comecei a pensar que podia me voltar para o passado e lidar com um nico mundo, um mundo que fosse o nico ocupado pela humanidade nas eras

remotas antes da colonizao da Galxia. Em Mycogen eles falavam de um planeta primordial chamado Aurora, e em Dahl ouvi falar de um planeta chamado Terra. Pensei que talvez fossem o mesmo mundo com dois nomes diferentes, mas havia pelo menos um ponto em que ambos eram diferentes, de modo a tornar essa hiptese impossvel. Mas isso no importava. Sabia-se to pouca coisa a respeito de cada um deles, e ainda assim de mistura com mitos e lendas, que perdi as esperanas de elaborar a psico-histria com o auxlio deles. Seldon fez uma pausa e tomou um gole do seu suco de frutas, mantendo os olhos firmemente pousados em Hummin. - E ento? - disse Hummin. - Nesse nterim, Dors me narrou algo que fiquei denominando a histria da mo sobre a coxa. Era um episdio que em si no tinha muita importncia, apenas uma histria divertida e um tanto trivial. Mas foi em funo dela que Dors mencionou os diversos modos de encarar o sexo nos diversos setores de Trantor. Ocorreu-me, nessa hora, que ela estava tratando os setores de Trantor como se fossem planetas separados. Pensei, meio distraidamente, que em vez de 25 milhes de mundos diferentes eu tinha em mos agora 25 milhes mais oitocentos ... Era uma diferena trivial, de modo que no pensei mais no caso. "Mas ao longo de minha fuga, do Setor Imperial para Streeling, da para Mycogen, da para Dahl, da para Wye, fui observando o quanto cada um era diferente do outro. Comeou a crescer na minha mente a idia de Trantor no como um mundo, mas como um complexo de mundos; s que eu ainda no tinha atingido o ponto crucial da questo. "Foi somente quando conversei com Rashelle. Como v, foi bom que eu tivesse sido capturado por Wye; e foi bom tambm que os sonhos grandiosos de Rashelle a tivessem levado a discutir comigo seus conceitos. Ela me disse que suas ambies se resumiam a Trantor e a alguns planetas adjacentes. Para ela, isso j constitua um Imprio, e ela considerava os mundos restantes como algo totalmente destitudo de importncia. "Foi ento que, num momento, tive a intuio de algo que devia estar se formando em minha mente h um tempo considervel. Por um lado, Trantor possua um complexo sistema social, sendo um planeta populoso composto de oitocentos "mundos" menores. Ele era em si mesmo um sistema suficientemente complexo para fornecer sentido psico-histria; e por outro lado era bastante simples, comparado ao Imprio como um todo, para dar alguma esperana de que ela pudesse vir a ser utilizada. "E quanto aos outros mundos, aos vinte e cinco milhes de mundos restantes? Bem, eram apenas uma poro de nulidades remotas. claro que afetavam Trantor e eram afetados, mas isso eram efeitos de segunda ordem. Se eu pudesse estruturar a psico-histria, numa primeira aproximao, tendo apenas Trantor por base, ento esses efeitos menores de seu relacionamento com os demais planetas poderiam ser adicionados depois, com modificaes posteriores. Entende o que quero dizer? Eu estava procurando um nico planeta sobre o qual eu pudesse basear a cincia da psico-histria, e estava procurando por ele no

passado remoto ... quando o tempo inteiro o planeta de que eu precisava estava justamente por baixo dos meus ps. Hummin murmurou, com evidente alvio e prazer: - Maravilhoso. - Mas ainda est tudo por fazer, Hummin. Preciso estudar Trantor a fundo. Preciso desenvolver o instrumental matemtico para poder manipul-lo. Se eu tiver sorte e tiver uma vida longa, talvez consiga obter as respostas antes de morrer. Se no, meus sucessores tero que seguir meu caminho. possvel que o Imprio desmorone e se faa em pedaos antes que a psico-histria possa ser utilizada. - Farei o possvel para ajud-lo - disse Hummin. - Sei disso - disse Seldon. - Confia em mim, a despeito do fato de eu ser Demerzel? - Inteiramente. Absolutamente. Mas confio apenas porque voc no Demerzel. - Mas sou - insistiu Hummin. - No, no . Sua identidade como Demerzel to distante da verdade quanto a sua identidade como Hummin. - O que quer dizer com isto? - Os olhos de Hummin se arregalaram, e ele recuou ligeiramente. - Quero dizer - falou Seldon - que voc escolheu o nome Hummin de propsito, e que ele tem para voc um significado especial. Hummin uma pronncia derivada de humano, no ? Hummin no disse nada, e continuou de olhos fitos em Seldon, que finalmente disse: - Porque voc no humano, no mesmo, Hummin-Demerzel? Voc um rob.

SELDON, HARI - ... comum pensar em Hari Seldon apenas em conexo com a psico-histria, v-lo apenas como a personificao da matemtica e da mudana social. No h dvida de que ele encorajava isto, uma vez que em seus textos oficiais ele no fornece nenhuma indicao a respeito de como chegou a resolver os diversos problemas envolvidos na criao da psico-histria. A julgar pelo que ele nos relata, seus saltos conceituais se davam no vazio. Do mesmo modo, ele nada nos diz sobre os becos-sem-sada onde deve ter penetrado, ou os rodeios desnecessrios que forosamente deve ter feito ... ... Quanto sua vida pessoal, uma imensa lacuna. No que diz respeito aos seus pais e demais parentes, temos conhecimento apenas de um punhado de informaes, e no mais. Seu nico filho, Raych Seldon, foi adotado, embora no se tenha informaes mais detalhadas sobre o fato. Relativamente a sua esposa, sabese apenas que ela existiu. evidente que Seldon tinha a inteno de se tornar uma mera cifra, com exceo do que se relacionava com a psico-histria. como se ele sentisse (ou desejasse que o mundo sentisse) que ele no viveu, que ele simplesmente "psico-historiou" . ENCICLOPDIA GALCTICA

91.
Hummin permaneceu muito calmo, sem que um s msculo se movesse em seu rosto, encarando Seldon - que por sua vez continuou espera. A palavra estava com Hummin, pensou ele. Hummin falou, mas disse apenas: - Eu? Um rob? Por rob presumo que voc queira dizer um ser artificial, como aquele objeto que voc viu no Sacratorium de Mycogen. - No exatamente - disse Seldon. - Nada de metal? Nada polido? Nada que seja um simulacro sem vida? Hummin falava sem dar nenhuma indicao de que estivesse se divertindo. - No - disse Seldon. - Para ser uma criatura artificial no necessrio ser feito de metal. Estou falando de um tipo de rob indistinguvel, na aparncia, de um ser humano. - Se indistinguvel, Hari, como voc pode distingui-lo?

- No pela aparncia. - Explique. - Hummin, durante a minha fuga para ficar a salvo de Demerzel, ouvi falar de dois mundos muito antigos - Aurora e Terra. Cada um deles era mencionado como sendo o primeiro mundo, ou o nico mundo. Em ambos os casos os robs eram mencionados, mas com uma diferena. Enquanto falava, Seldon observava com ateno o homem do lado oposto da mesa, imaginando se ele acabaria por dar algum sinal de que era menos que humano - ou mais. - Sempre que se falava em Aurora - prosseguiu ele -, havia um rob de quem se falava como um renegado, um traidor, algum que tinha abandonado uma causa. Quando se falava na Terra, havia um rob que era considerado heri, que representava a salvao. Seria exagerado supor que esses dois robs eram um s? - E era? - murmurou Hummin. - Foi isso que comecei a pensar, Hummin. Achei que Terra e Aurora eram dois mundos separados, coexistindo no tempo. No sei qual dos dois surgiu primeiro. Pela arrogncia e pelo senso de superioridade dos mycogenianos, cheguei a supor que Aurora era .o planeta original, e que eles desprezavam os terrestres que eram seus descendentes, ou que eram uma degenerao de sua raa. "Por outro lado, Me Rittah, quando me falou da Terra, estava convencida de que a Terra era o mundo original da humanidade; e certamente, a posio minscula e isolada dos mycogenianos numa galxia com quatrilhes de habitantes muito afastados do estranho ethos mycogeniano poderia significar que a Terra era de fato o planeta primordial, e Aurora era uma espcie de mutao aberrante. No posso dizer qual das duas hipteses verdadeira, mas estou mostrando minha linha de raciocnio, para que voc possa entender minhas concluses finais." Hummin assentiu. - Percebo aonde quer chegar. Continue. - Esses dois planetas eram inimigos. Me Rittah deixou isso bem claro. Quando eu comparo os mycogenianos (que personificam Aurora) com os dahlitas (que personificam a Terra), imagino que Aurora, fosse ou no o primeiro planeta, era sem dvida o mais avanado cientificamente, o que podia produzir robs mais elaborados, at mesmo indistinguveis de um ser humano em sua aparncia. Portanto, um tal rob teria que ter sido desenhado e construdo em Aurora. Mas ele era um renegado; portanto, foi a Aurora que ele traiu. O povo da Terra o considerava um heri, portanto ele deve ter se passado para o lado dos terrestres. Por que esse indivduo fez isso, quais as suas razes, isso algo que no sei dizer - Deveria dizer: "por que essa mquina fez isso ... " - comentou Hummin. -Talvez, mas vendo voc sentado aqui minha frente torna-se quase impossvel para mim considerar um rob como uma coisa, e no como uma pessoa. Me Rittah estava convencida de que esse heri-rob ... que ela

mencionava ... ainda existia, e que retornaria um dia quando fosse necessrio. Quanto a mim, achei que no havia nada de impossvel na noo de um rob imortal, ou pelo menos um que fosse imortal na medida em que se tomassem precaues para a reposio de partes defeituosas ou desgastadas. - Mesmo o crebro? - perguntou Hummin. - Mesmo o crebro. Na verdade no sei muita coisa a respeito de robs, mas imagino que um novo crebro pode receber em si a gravao de todos os registros de um crebro usado. E Me Rittah tambm fez aluso a alguns estranhos poderes mentais. Pensei. possvel que sim. Posso ser um sujeito romntico, sob alguns pontos de vista, mas no to romntico a ponto de pensar que um nico rob pode alterar o curso da histria apenas largando uma das faces em luta e se juntando outra. Um simples rob no poderia assegurar a vitria da Terra e a derrota de Aurora .. a menos que houvesse algo de estranho, algo muito especial a seu respeito Hummin replicou; - J lhe ocorreu, Han, que voc est lidando com lendas, lendas que devem ter sofrido distores ao longo dos sculos e dos milnios, at o ponto de recobrir com um vu sobrenatural os acontecimentos mais simples? Como pode acreditar num rob que no apenas tem aparncia humana, mas que tambm imortal e tem superpoderes mentais? No est comeando a acreditar em algo sobre-humano? - Sei muito bem o que so as lendas, e no me deixo levar por elas, nem acredito em contos de fadas. Entretanto, quando elas so confirmadas por acontecimentos estranhos que eu prprio testemunhei, ou que sucederam comigo. - Acontecimentos como ... ? - Hummin, confiei cegamente em voc desde o nosso primeiro encontro. Claro ... voc me ajudou a enfrentar aqueles dois desordeiros, quando nada o obrigava, e isso me predisps a seu favor, j que naquele instante eu no podia imaginar que os dois tinham sido contratados por voc e estavam cumprindo suas instrues. Mas, isso no importa. - No mesmo - disse Hummin, e finalmente um tom bem-humorado surgiu em sua voz. - Eu confiei em voc. Deixei-me convencer a no voltar para Helicon e me tornar um fugitivo atravs de Trantor. Acreditei, sem questionar, em tudo que voc me disse. Coloquei-me inteiramente em suas mos. Revendo tudo isso agora, tenho a impresso de que aquele no era eu. No sou uma pessoa fcil de dominar, no entanto foi isso que aconteceu. Mais do que isso: nem achei estranho o fato de estar me comportando de um modo to diferente do habitual. - Voc quem sabe, Hari. - E no era s comigo. Como que Dors Venabili, uma bela mulher com sua prpria carreira profissional, pde abandonar seu trabalho de uma hora para outra a fim de me acompanhar em minha fuga? Como possvel que ela arriscasse sua vida para proteger a minha, assumindo a misso de me proteger

como algo sagrado, e tornando-se quase obcecada pelo cumprimento dessa tarefa? Foi s porque voc lhe pediu? - Eu lhe pedi, sim - E no entanto ela no me parece o tipo de pessoa capaz de promover uma mudana to radical em sua vida simplesmente para atender um pedido de algum. E tambm no posso acreditar que ela se tenha apaixonado loucamente por mim primeira vista e isso a fez perder o autodomnio. De certa forma, eu at gostaria que sucedesse assim, mas ela me parece uma pessoa que sabe dominar com facilidade seu lado emocional, muito mais ... e aqui estou lhe falando com toda franqueza ... muito mais do que eu consigo em relao a ela. - Ela uma mulher maravilhosa - disse Hummin. - No, acho que voc esteja errado Seldon continuou: - Como se explica, mais adiante, que Mestre do Sol Catorze, um homem de arrogncia monstruosa, lder de um povo que se considera povo eleito e privilegiado ... que um homem assim aceite em receber estranhos como eu e Dors, e os trate da melhor maneira possvel? E depois que infringimos todas as suas regras e cometemos os piores sacrilgios, como se explica que ele se tenha deixado dissuadir to facilmente de nos aplicar um castigo? "Como que voc pde convencer gente to mesquinha e preconceituosa como os Tisalvers a nos receber? Como se explica que voc esteja vontade em qualquer ponto deste mundo, seja amigo de todos, influencie cada pessoa a despeito das peculiaridades de cada uma? E por falar nisso, como se explica o seu poder sobre Cleon? E, ainda que ele seja um indivduo malevel, fcil de dominar, ento como se explica o poder que voc exerceu sobre o pai de Cleon, que segundo todos os testemunhos era um tirano rspido e arbitrrio? Como pde conseguir tanta coisa, Hummin? "- E mais: como se explica que Mannix IV de Wye tenha consumido dcadas inteiras na preparao de um exrcito sem rival em todo o planeta, um exrcito treinado perfeio nos mnimos detalhes ... e que esse exrcito no erguesse um dedo quando Rashelle tentou fazer uso dele? Como foi que voc os convenceu a fazerem o papel de renegados ... o mesmo que voc desempenhou um dia? Hummin respondeu. - Isso significa apenas que eu sou um indivduo cheio de tato, habituado a lidar com pessoas dos mais diversos tipos; que estou numa posio que me permite prestar favores a pessoas importantes, e garantir-lhes que poderei voltar a prest-los no futuro. Penso que nada do que fiz exige uma explicao sobrenatural. - Nada do que voc fez? Nem mesmo a neutralizao do exrcito de Wye? - Eles no queriam obedecer a uma mulher. - Eles deviam saber h muitos anos que, no momento em que Mannix morresse ou decidisse deixar o poder, este poder iria para as mos de Rashelle ... e no entanto eles jamais demonstraram qualquer descontentamento

com isso, at o momento em que foi conveniente para voc que assim acontecesse. Dors uma vez o descreveu como um homem muito persuasivo, e isso verdadeiro. Voc muito mais persuasivo do que qualquer homem poderia ser. Mas no mais persuasivo do que seria normal para um rob imortal, com estranhos poderes mentais ... E ento, Hummin? - isso que voc espera, Hari? - perguntou Hummin. - Espera que eu admita que sou um rob? Que tenho apenas a aparncia de um ser humano? Que sou imortal? Que sou uma mente-prodgio? Seldon inclinou-se sobre a mesa na direo de Hummin. - Sim, Hummin, isso que espero. Espero apenas que me diga a verdade, e isso que voc acabou de falar apenas o esboo dessa verdade. Voc, Hummin, o rob a quem Me Rittah se referiu como Da-Nee, amigo de Ba-Lee. Voc tem que admiti-lo agora ... no lhe resta mais nenhuma escolha.

92.
Era como se eles estivessem no interior de um universo onde s cabiam os dois. Ali, no corao de Wye, no momento em que o exrcito wyano estava sendo desarmado pelas foras imperiais, eles estavam calmamente sentados diante um do outro. Ali, no vrtice dos acontecimentos que atraam as atenes de todo o planeta, e de toda a Galxia, havia aquela bolha de isolamento em cujo interior Seldon e Hummin jogavam seu jogo de ataque e defesa - Seldon tentando forar Hummin a aceitar sua interpretao da realidade, Hummin no fazendo o menor movimento no sentido de aceit-la. Seldon no receava que fossem interrompidos. Tinha certeza de que aquele vcuo de isolamento onde estavam era um limite que ningum conseguiria transpor, pois os poderes de Hummin (no... os poderes do rob) manteriam todos distncia, at que o jogo estivesse concludo. Por fim Hummin, falou: - Voc um sujeito engenhoso, Hari, mas ainda no vejo nada que me obrigue a reconhecer que sou um rob e que sou forado a admitir esse fato. Todos os fatos que voc enumera so verdadeiros ... seu prprio comportamento, o de Dors, Mestre do Sol, os Tisalver, os generais wyanos; tudo pode ter acontecido de fato como voc descreveu, mas isso no quer dizer que sua interpretao desses fatos esteja correta. No duvido de que todos esses fatos possam ter uma explicao muito natural. Voc confiou em mim porque acreditou no que eu lhe disse. Dors passou a considerar importante a sua segurana porque ela percebeu a importncia da psico-histria, uma vez que ela prpria historiadora. Mestre do Sol e os Tisalvers me deviam favores a respeito

dos quais voc no tem nenhuma informao, e os generais de Wye simplesmente se recusavam a ser comandados por uma mulher. Por que teremos que recorrer ao sobrenatural para explicar tudo isto? Seldon perguntou: - Hummin, voc realmente acha que o Imprio est se desmoronando, e realmente considera importante fazer alguma coisa para que isso no acontea, ou para que pelo menos as consequncias no sejam to graves? - Acredito - disse Hummin, e Seldon sentiu que ele estava sendo sincero. - Voc realmente tem a inteno de me fazer estrutura r a psico-histria? Acha que voc mesmo no poderia faz-lo? - Eu no tenho essa capacidade. - E voc acha que somente eu posso manipular a psico-histria, ainda que eu prprio duvide disso s vezes? - Sim. - Ento voc deve sentir que tem a obrigao de me ajudar nesta tarefa, desde que lhe seja possvel. - Sim. - Nada disso seria influenciado por sentimentos de ordem pessoal, ou consideraes egostas? Um sorriso leve cruzou muito rapidamente o rosto grave de Hummin, e por um momento Seldon pressentiu um imenso e rido deserto de cansao por trs dos seus modos quietos. - Constru toda a minha carreira sem dar ateno a sentimentos pessoais ou consideraes egostas - disse ele. - Ento, peo a sua ajuda. Posso elaborar a psico-histria lanando mo apenas de Trantor, mas isso me acarretar uma srie de dificuldades. Posso chegar a super-las, mas isso se tornaria muitssimo mais fcil se eu tivesse as respostas para alguns fatos cruciais. Por exemplo: o primeiro mundo onde a humanidade se desenvolveu foi a Terra, foi Aurora, ou foi algum outro planeta? Qual era a relao entre a Terra e Aurora? Quem colonizou a Galxia ... um dos dois, ou ambos? Se foi apenas um, por que o outro no o fez? Se foram ambos, como isso foi resolvido? Existem planetas que descendem de ambos, ou apenas de um deles? Como foi que os robs se tornaram obsoletos? Com foi que Trantor se tornou o planeta imperial, e no algum outro mundo? O que aconteceu, nesse nterim, Terra e a Aurora? Existem mil perguntas que eu poderia lhe fazer agora, e mais cem mil que iriam surgindo medida que eu me aprofundasse. Vai permitir que eu continue ignorando tudo isto, Hummin, vai permitir que eu falhe em minha tarefa, quando lhe seria to fcil me ajudar a vencer? Hummin replicou: - Se eu fosse esse tal rob, como poderia ter espao em minha mente para vinte mil anos de histria de milhes de mundos diferentes? - No conheo a capacidade das mentes dos robs. No sei qual a capacidade da sua. Mas mesmo que voc no tenha essa capacidade, deve manter essas informaes registradas em algum lugar seguro, e facilmente acessveis. E se

voc tem essas informaes e eu preciso delas, como pode se negar a forneclas? E se no se recusa a fornec-las ... ento como pode negar que um rob, aquele rob, o Renegado? Seldon recostou-se cadeira e inspirou profundamente; depois prosseguiu: -- Portanto, vou perguntar mais uma vez: voc esse rob? Se voc deseja a psico-histria, ento tem de admiti-la. Se continuar negando que um rob, e se chegar a me convencer disso, ento as minhas chances com a psico-histria vo se tornar muitssimo mais remotas. Cabe a voc decidir. Voc um rob? Voc Da-Nee? E ento Hummin disse, imperturbvel como sempre: - Seus argumentos so irrefutveis. Sim, eu sou R. Daneel Olivaw. O "R" significa rob .

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R. Daneel Olivaw continuou a falar muito mansamente, mas pareceu a Seldon que havia uma mudana muito sutil no seu tom de voz, como se ele falasse mais vontade agora que no estava mais desempenhando um papel. - Ao longo de vinte mil anos - disse ele -, ningum descobriu que eu era um rob, a no ser quando era esta minha inteno. Em parte, isso aconteceu porque os seres humanos deixaram de usar robs h tanto tempo que muito pouca gente chega sequer a lembrar que eles existiam. E em parte aconteceu porque eu tenho a capacidade de detectar e de fingir emoes humanas. Detect-las no d muito trabalho, mas fingir emoes algo difcil para mim, por motivos ligados minha natureza robtica ... embora, quando necessrio, eu seja capaz de fingir razoavelmente. Tenho essa capacidade, mas ao mesmo tempo tenho que evitar us-la. Procuro nunca interferir com as emoes alheias, a no ser quando no me resta escolha; e quando interfiro, raramente fao mais do que fortalecer, to pouco quanto possa, emoes que j esto ali. Se eu puder atingir os meus objetivos sem ler que lanar mo desses recursos, eu farei assim. "No foi preciso influir muito sobre Mestre do Sol Catorze para que ele aceitasse vocs dois ... digo 'influir' porque no considero isso uma coisa agradvel de fazer No tive que lanar mo disso porque ele me devia antigos favores e um homem muito honrado, a despeito das excentricidades que vocs constataram. Interferi em suas emoes apenas da segunda vez, quando vocs tinham cometido um sacrilgio diante de seus olhos, mas isso no me exigiu muito. Ele no estava propriamente ansioso para entregar vocs s autoridades do Imprio, pelas quais ele no tem qualquer simpatia. Apenas estimulei um

pouco essa falta de simpatia e ele devolveu vocs dois aos meus cuidados, aceitando os argumentos que eu tinha exposto, e que em outra ocasio ele consideraria suspeitos. "Tambm no interferi em suas emoes, Hari. Voc tambm no simpatizava com o Imprio. Isso se d com a maioria das pessoas hoje em dia, e esse um fator importante na decadncia e no progressivo desgaste das instituies imperiais. Alm do mais, voc estava orgulhoso do conceito de psico-histria, estava orgulhoso de ter tido essa idia. Voc no se importaria de tentar provar que ela podia ser uma atividade prtica; isso viria alimentar ainda mais o seu orgulho. Seldon franziu a testa. - Desculpe-me, Sr. Rob, mas no me parece que eu seja um tal monstro de orgulho. Daneel respondeu com delicadeza: - Voc no nenhum monstro. Voc tem plena conscincia de que ser arrastado pelo orgulho no algo admirvel, nem til, e em conseqncia voc tenta reprimir esses impulsos; mas voc tambm pode desaprovar o fato de que seu corpo seja comandado pelas batidas de seu corao, e no pode impedir nem uma coisa nem a outra. Voc esconde seu orgulho de voc mesmo, em benefcio de sua prpria paz de esprito, mas no pode escond-lo de mim. Ele est a, no importa o quo cuidadosamente voc consiga mascar-lo. Tudo que eu tive a fazer foi estimul-lo um pouco, e logo a seguir voc estava disposto a tomar uma srie de atitudes para no cair nas mos de Demerzel, atitudes que um momento antes voc se recusaria a tomar. E em seguida estava disposto a trabalhar na psico-histria com uma intensidade que, num momento antes, voc acharia ridcula. "No achei necessrio influenciar nada mais, e desse modo voc chegou a perceber a minha verdadeira natureza. Se eu tivesse previsto esta possibilidade teria tomado minhas providncias para evit-la, mas as minhas habilidades no so infinitas. Tambm no lamento ter falhado, porque seus argumentos so slidos, e importante que voc saiba quem eu sou, e que eu use isto que sou para ajud-lo. "As emoes, meu caro Seldon, so um impulso poderoso para as aes humanas, um impulso muito mais poderoso do que os prprios humanos so capazes de perceber. Voc no sabe o quanto pode se conseguir com apenas um leve toque na direo certa ... e o quanto eu reluto em fazer isso. Seldon estava respirando fundo, tentando enxergar a si mesmo como um homem dominado pelo orgulho, e no gostando disso nem um pouco. - Reluta por qu? - perguntou. - Porque algo que pode muito facilmente escapar ao controle. Eu tinha que impedir que Rashelle convertesse o Imprio numa anarquia feudal. Se eu tivesse manipulado bruscamente os generais wyanos, o resultado poderia ter sido uma revolta sangrenta. Homens so homens ... e os generais de Wye so quase todos homens. No preciso muita coisa para fazer emergir os ressentimentos e

o medo latente das mulheres que existem em qualquer homem, devido a alguma razo biolgica que eu, como rob, no consigo compreender plenamente. "Tudo o que precisei fazer foi estimular esses sentimentos, para fazer abortar os planos de Rashelle. Se eu tivesse feito um mnimo de presso alm do necessrio, no teria conseguido o meu objetivo ... uma tomada do poder sem derramamento de sangue. A nica coisa que eu pretendia era fazer com que os wyanos no oferecessem resistncia, quando minhas tropas desembarcassem." Daneel fez uma pausa, como se estivesse escolhendo as palavras, e depois prosseguiu: - No quero discutir matematicamente o modo como meu crebro positrnico funciona. algo mais complexo do que posso entender, embora talvez para voc no o fosse tanto, desde que voc dedicasse algum tempo a esse estudo. Em todo caso, basta dizer que sou governado pelas Trs Leis da Robtica, que so tradicionalmente formuladas em palavras... ou pelo menos o eram h muito tempo atrs. As Leis so: "Primeira. Um rob no pode ferir um ser humano ou, por omisso, permitir que um ser humano seja ferido "Segunda. Um rob deve obedecer as ordens que lhe sejam dadas pelos seres humanos, exceto quando tais ordens entrem em conflito com a Primeira Lei. "Terceira. Um rob deve proteger sua prpria existncia, desde que isto no entre em conflito com a Primeira e a Segunda Leis. "Acontece que eu tive um amigo ... h vinte mil anos atrs. Outro rob. Diferente de mim. No podia ser confundido com um ser humano, mas era dotado de poderes mentais muito fortes, e foi atravs dele que eu conquistei os meus prprios poderes. "Ele achava que deveria haver uma Lei ainda mais abrangente do que as Trs Leis. Ele a chamava de Lei Zero, uma vez que deveria vir antes da Primeira. Essa Lei dizia: "Lei Zero. Um rob no pode prejudicar a humanidade ou, por omisso, permitir que a humanidade sofra algum prejuzo. "Portanto, a Primeira Lei passaria a ser assim redigida: "Primeira. Um rob no pode ferir um ser humano ou, por omisso, permitir que um ser humano seja ferido, exceto para evitar entrar em conflito com a Lei Zero. "E as demais Leis seriam igualmente modificadas. Entendeu?" Daneel fez uma pausa, e Seldon respondeu: - Sim, entendi. Daneel continuou. - O problema, Hari, que um ser humano algo fcil de identificar. Eu posso apontar para um, distingui-lo. fcil perceber o que pode ferir ou prejudicar um ser humano, e o que no pode ... relativamente fcil, pelo menos. Mas o que a humanidade? Quando falamos dela, para onde apontamos? E como podemos definir o que significa prejuzo para a humanidade? Quando e que uma determinada linha de ao causar humanidade mais bem do que mal... e

como podemos prever isto? Esse rob que criou a Lei Zero morreu ... tornou-se permanentemente inativo - porque foi forado a cometer aes que ele achava que iriam salvar a humanidade, mas ele no tinha certeza disso. E quando ele foi desativado, deixou a guarda da Galxia ao meu cargo. "Desde essa poca eu venho fazendo o possvel. Procuro limitar minhas interferncias a um mnimo, e me baseio nos prprios seres humanos para julgar o que bom e o que no . Os humanos podem trapacear; eu no. Eles podem errar o alvo: eu no me atrevo. Eles podem ferir ou prejudicar algum, ainda que involuntariamente: eu seria automaticamente desativado se o fizesse. A Lei Zero no abre exceo para o mal causado involuntariamente. "Mas em certos momentos eu sou forado a tomar atitudes. O fato de que eu ainda esteja em funcionamento mostra o quanto minhas aes tm sido moderadas e discretas. No entanto, desde que o Imprio entrou neste processo de decadncia, tenho sido forado a agir com frequncia cada vez maior, e h algumas dcadas estou desempenhando o papel de Eto Demerzel, tentando manipular o governo imperial de forma a protelar o desmoronamento ... e, como pode ver, ainda estou funcionando. "Quando voc pronunciou sua conferncia na Conveno Decenal, percebi de imediato que, usando a psico-histria como instrumento, seria possvel identificar o que poderia ser bom ou mau para a humanidade. Com ela, poderamos tomar nossas decises menos s cegas. Eu poderia mesmo confiar nos seres humanos para tomar tais decises, e me reservar apenas para as emergncias de maior gravidade. Portanto, dei um jeito de fazer com que Cleon ouvisse falar da sua conferncia e mandasse cham-lo. Diante da sua negativa, fui forado a descobrir outra maneira de fazer com que voc aceitasse a incumbncia. Entendeu, Hari? - Sim, Hummin - murmurou Seldon, atemorizado. - Entendi. - Para voc, continuarei sendo Chetter Hummin, nas raras ocasies em que voltaremos a nos encontrar. Eu lhe fornecerei todas as informaes que voc julgar necessrias, e, como Eto Demerzel, cuidarei de proteg-lo da melhor maneira possvel. Mas voc jamais poder usar o nome Daneel para se referir a mim. - No pretendo faz-lo - apressou-se Seldon a dizer. - J que preciso de sua ajuda, atrapalhar os seus planos s poderiam me prejudicar. - Sim, sei disso. - Daneel deu um sorriso cansado. - Apesar de tudo, voc vaidoso o bastante para pretender ser o nico pai da psico-histria, Jamais admitiria que algum chegasse um dia a ficar sabendo que voc precisou da ajuda de um rob. Seldon enrubesceu. - Eu no ... - Sim, embora voc procure esconder isso at de voc mesmo. E isto importante, porque eu estou incrementando essa emoo em voc quase imperceptivelmente, de tal modo que voc jamais ser capaz de falar sobre mim a quem quer que seja. Isso jamais lhe passar pela cabea. - Eu tenho a suspeita de que Dors sabe sobre ...

- Sim, ela sabe a meu respeito. E ela tambm no pode falar sobre mim a quem quer que seja. Agora que vocs dois conhecem minha verdadeira identidade, podem falar sobre isso um com o outro, mas no a alguma outra pessoa. Daneel empurrou a cadeira para trs. - Hari, tenho muito trabalho a fazer agora. Daqui a algum tempo, voc e Dors sero levados de volta ao Setor Imperial. .. - Aquele garoto, Raych ... ele tem que me acompanhar. No posso abandonlo. E h um jovem dahlita, chamado Yugo Amaryl, que ... - Compreendo. Raych acompanhar vocs dois, e voc pode tomar as providncias necessrias em relao a qualquer amigo seu. Todos vocs sero bem cuidados. E voc comear a trabalhar na psico-histria. Ter uma equipe. Ter computadores e todo o material de referncia que considerar necessrio. Procurarei interferir o mnimo possvel, e se houver alguma resistncia ao seu trabalho voc ter que resolver os problemas sozinho, desde que isso no ameace a sorte de sua misso. - Espere um pouco, Hummin - disse Seldon, com urgncia na voz. - E se, apesar de toda sua ajuda e todo o meu trabalho, no for possvel transformar a psico-histria num instrumento prtico? O que acontecer, se eu falhar? - Nesse caso - disse Daneel-, eu tenho mo um segundo projeto. Algo em que venho trabalhando h muito tempo, noutro planeta, de um modo diferente. algo tambm muito complicado, e sob certos aspectos mais radical do que a psico-histria. Pode falhar tambm, mas as chances de sucesso so maiores quando abrimos duas trilhas do que quando abrimos apenas uma. "Oua o que lhe digo, Hari ... Se chegar um momento em que voc for capaz de montar um instrumento destinado a impedir que o pior acontea, d um jeito de montar dois instrumentos, porque se um deles falhar o outro pode cumprir a tarefa. O Imprio deve ser preservado, ou ento reconstrudo sobre novas fundaes. Faa com que haja duas, em vez de apenas uma, se for possvel." Ele ficou de p. - Agora tenho que voltar ao meu trabalho, e voc vai voltar ao seu. No se preocupe. Cuidaro de voc. Com um leve aceno de cabea, ele afastou-se. Seldon ficou a acompanh-I o com o olhar, e depois murmurou: - Primeiro tenho de falar com Dors.

94.
- O palcio foi liberado - disse Dors. - Rashelle no sofreu nenhum ferimento.

E logo voc ser levado de volta ao Setor Imperial, Hari. - E voc, Dors? - perguntou ele, com a voz levemente embargada. - Creio que voltarei para a Universidade - disse ela. - Meu trabalho est parado, minhas aulas abandonadas. No, Dors. Tenho uma tarefa mais importante para voc. - O que ? - A psico-histria. No posso assumir esse projeto sem voc. - Claro que pode. Sou analfabeta em matemtica. - E eu em Histria ... e precisamos das duas. Dors deu uma gargalhada. - Desconfio de que voc, como matemtico, algum fora de srie, mas eu como historiadora sou apenas razovel, nada de excepcional. Voc pode encontrar uma grande quantidade de historiadores que sero muito mais teis psico-histria do que eu. - Nesse caso, Dors, deixe-me dizer-lhe que a psico-histria precisa de muito mais do que de um matemtico e uma historiadora. Precisa de uma grande disposio para enfrentar um trabalho que pode durar uma vida inteira. Sem voc, Dors, eu no terei essa disposio . - Claro que ter. - Dors, se voc no vier comigo, eu no terei. Dors o fitou, pensativa. - Esta discusso intil, Hari. Sem dvida que Hummin quem vai tomar a deciso final. Se ele me mandar de volta Universidade ... - Ele no vai. - Como pode ter certeza? - Porque eu o disse claramente a ele. Se ele mandar voc de volta Universidade, eu voltarei para Helicon, e o Imprio pode vir abaixo. - Voc no pode estar falando srio. - Claro que estou. - Ainda no percebeu que Hummin pode modificar seus sentimentos de modo a que voc queira trabalhar na psico-histria, mesmo sem mim? - Seldon sacudiu a cabea. - Hummin no tomaria uma deciso to arbitrria. J conversei com ele. Ele no pode manipular vontade as mentes humanas, porque est limitado por algo que ele chama as Leis da Robtica. Mudar a minha mente at o ponto em que eu no queira mais voc ao meu lado, Dors, seria uma mudana de tais propores que ele no estaria disposto a correr o risco. Por outro lado, se ele me deixar em paz e se voc se juntar a mim no projeto, ele ter o que deseja ... uma chance real de obter a psico-histria. Por que no escolheria isto? Dors retrucou: - Ele pode no concordar, por razes s dele. - Mas por qu? - Voc foi incumbida de me proteger, Dors. Hummin cancelou essa determinao? - No. - Ento ele deseja que voc continue me protegendo. E eu preciso de sua

proteo. - Contra o qu? Agora voc tem toda a proteo de Hummin, tanto no papel de Demerzel quanto no de Daneel, e isso o mximo que voc pode desejar. - Se eu tivesse a proteo de todas as pessoas e todos os exrcitos da Galxia, ainda assim seria a sua que eu iria requisitar. - Ento voc no precisa de mim para a psico-histria. Precisa para sua proteo. Seldon fechou a cara. - No! Por que est distorcendo minhas palavras? Por que est me forando a dizer algo que voc j sabe o que ? No se trata de psico-histria nem de proteo. Isso so apenas pretextos, e eu usarei qualquer outro pretexto que venha a ser necessrio. Eu quero voc ... s voc. E se quer saber a verdadeira razo para isso simplesmente porque voc voc. - Voc nem sequer me conhece. - Isso no importa. Eu no ligo. Alm do mais, conheo voc de certa forma. Mais do que voc imagina. - mesmo? - Sim. Voc obedece ordens a ponto de arriscar sua vida por mim sem hesitao e sem aparentemente se preocupar com as consequncias Voc aprendeu a jogar tnis com extrema rapidez. Voc aprendeu a manejar facas com rapidez ainda maior, e se saiu perfeitamente bem na briga com Marron. Sobre-humanamente bem ... eu diria. Seus msculos so incrivelmente fortes, e seus reflexos so incrivelmente rpidos. Voc consegue perceber quando um quarto est sendo espionado, e consegue entrar em contato com Hummin de algum modo que no envolve nenhum tipo de instrumento. - E o que voc acha disso tudo? - perguntou ela. - Ocorreu-me a idia de que Hummin, como R. Daneel Olivaw, tem em mos uma tarefa impossvel. Como pode um nico rob tentar dirigir um Imprio? Ele deve ter ajudantes. - Isso bvio. Milhes deles, eu acho. Eu sou uma ajudante. Voc um ajudante. Raych um ajudante. - Voc um tipo diferente de ajudante. - Em que sentido? Vamos, Hari, diga. Se voc escutar sua prpria voz dizendo isso, voc vai perceber o quanto sem sentido. Seldon a fitou demoradamente, e por fim falou, em voz muito baixa: - No, no vou dizer. No vou porque ... porque eu no me importo. - No? - perguntou Dors. - Voc me quer. .. do jeito que eu sou? - Eu quero voc, do jeito que as coisas so. Voc Dors, e no importa o que mais voc . No h outra coisa no mundo que eu deseje tanto. Dors disse, suavemente: - Hari, eu quero tudo o que h de bom para voc, devido ao que eu sou. Mas eu sinto que, mesmo que eu fosse algo diferente, eu ainda iria querer para voc tudo que h de bom. E eu no acho que eu seja boa para voc. - Boa ou m, eu no ligo. - Seldon caminhava de um lado para outro, os olhos

baixos, como que sopesando o que iria dizer em seguida. - Dors, voc j foi beijada? - Claro, Hari. Faz parte da vida social, e eu vivo em sociedade. - No, no! Quero dizer: j beijou de verdade um homem? Apaixonadamente? - Ora, Hari, sim. - Gostou? Dors hesitou, e depois disse: - Quando beijei desse modo eu me senti melhor do que teria me sentido caso desapontasse um rapaz de quem eu gostava, e cuja amizade era importante para mim. - Nesse ponto, Dors enrubesceu, e virou o rosto para o outro lado. Por favor, Hari. Isso algo muito difcil de explicar. Mas Seldon, mais determinado do que nunca, aumentou a-presso. - Ento voc o beijou por outros motivos ... para evitar ferir os sentimentos dele. - Num certo sentido, o que todo mundo faz. Seldon ruminou esta resposta durante algum tempo, e de sbito perguntou: - Voc j pediu para ser beijada? Dors fez uma pausa, como se repassando a prpria vida. - No - disse, por fim. - Ou desejou ser beijada outra vez, logo aps um beijo? - No. J foi para a cama com um homem? - perguntou ele com uma voz suave, desesperada. - Claro. J lhe disse. Essas coisas fazem parte da vida. - Seldon a agarrou pelos ombros como se quisesse sacudi-la. - Mas j sentiu desejo, necessidade de estar muito perto de uma pessoa em especial? Dors, voc j sentiu amor? Dors ergueu os olhos muito lentamente, quase com tristeza, at fitar os olhos de Seldon. - Sinto muito, Hari, mas ... no. Seldon a largou, e seus braos ficaram pendendo, frouxos, junto ao corpo. Dors tocou-lhe no brao com a mo e disse: - Est vendo, Hari ... no sou mesmo o que voc quer. Seldon ficou cabisbaixo, fitando o solo. Examinou mais uma vez toda a questo, tentando pensar racionalmente, at que por fim desistiu. Queria o que queria; e queria aquilo para alm de todo pensamento, e para alm de toda racionalidade. Ergueu os olhos para ela. - Dors, querida ... mesmo assim, eu no me importo. Seldon ps os braos em volta dela e foi aproximando o rosto muito devagar, como se temesse que ela tentasse se afastar, ao mesmo tempo em que a puxava mais para perto. Dors no se moveu, e ele a beijou ... lentamente, demoradamente, e por fim com uma paixo cada vez maior - at que de sbito os braos dela o envolveram e o apertaram. Quando ele finalmente parou, ela o fitou com olhos onde se refletia seu sorriso, e disse:

- Beije-me outra vez, Hari ... por favor.

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