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Modelos matemticos tericos para la produccin mundial de petrleo.

Por Bernardo Robles Marn Licenciado en Ciencias Matemticas

1. La curva logstica.
En 1956, el gelogo de la compaa Shell Marion King Hubbert hizo pblico su modelo matemtico en el que predeca el cenit de la produccin de petrleo de EEUU. Su mtodo se bas en la observacin de que la funcin logstica es la curva que mejor describe la produccin acumulada de uno o de la suma de varios campos petrolferos, siempre que la explotacin se produzca sin restricciones econmicas o polticas y suponiendo que no se sigue un plan que incluya restricciones para su conservacin. Desde su descubrimiento por Verhulst en 1844, esta curva ha sido objeto de mltiples aplicaciones, tanto en el campo de la demografa, la teora del aprendizaje, la explotacin de cualquier clase de recurso finito, etc. Las razones por las que esta curva modeliza tan variados aspectos son apreciables en la ecuacin diferencial de donde procede:

dP P (t ) = aP (t ) 1 dt L

(I)

Donde a es el ritmo de extraccin, P es la produccin acumulada en el tiempo y L es la cantidad total del recurso. De esta expresin podemos deducir las dos importantes propiedades: P1.- El ritmo de extraccin del recurso es proporcional a la cantidad ya extrada. Esto es comn en todos los procesos de crecimiento exponencial, y para el caso del petrleo, est ocasionada por el hecho de que la demanda del recurso crece en fraccin continuada de los usos que se hacen de las cantidades extradas anteriormente, es decir, por el crecimiento econmico, ms que por la ingeniera misma del campo petrolfero. P2.- El ritmo de extraccin es proporcional a la fraccin del recurso disponible. Conforme avanza el tiempo, los crecimientos compuestos del principio entran en competencia unos con otros por la existencia de lmites, y sustraen del crecimiento que se producira sin lmites una fraccin equivalente a la restante del recurso. Al admitir esta propiedad, se supone que la fraccin del recurso producido acumulado respecto del total recuperable, es decir P (t ) L , representa aproximadamente la fraccin que de alguna forma se inutiliza, para el crecimiento exponencial. Suponer que en un modelo de crecimiento limitado las unidades que se van eliminando son esta cantidad precisa y no otra es quizs un punto dbil de esta teora y posiblemente otros planteamientos podran llevar a soluciones igualmente tiles. Para ilustrar cmo funciona la evolucin de la funcin logstica, proponemos el siguiente ejemplo. Imaginemos un tubo de ensayo donde se introduce una cantidad determinada de lquido orgnico, que ser el alimento de unas bacterias. Introducimos en el momento inicial una nica bacteria, que se reproduce cada minuto duplicndose si tiene suficiente alimento alrededor. Al 1

principio, nada entorpece una evolucin tpicamente exponencial, dando en los siguientes minutos un crecimiento en la poblacin de 2, 4, 8, 16, etc. Sin embargo, llegado un determinado momento, se producirn aglomeraciones de bacterias de forma que las que se encuentren en una peor disposicin, por estar comprimidas por otras, no tendrn las condiciones para poder reproducirse al no estar en contacto con el alimento necesario. Aquellas que sigan en buena posicin seguirn duplicndose sin problemas. Por tanto el crecimiento dejar de ser exponencial y la siguiente generacin no se duplicar, sino que se multiplicar por 2(1 ) , donde aqu

representa la fraccin de bacterias que no se han podido reproducir. Que esta fraccin sea
P (t ) es una hiptesis razonable suponiendo una distribucin aleatoria de las bacterias. Segn esta L
hiptesis, si se ha alcanzado la mitad del nmero mximo de bacterias que se pueden alcanzar, y por tanto queda la mitad de alimento que al principio, entonces aproximadamente la mitad de ellas no puede reproducirse. Estadsticamente este hecho parece cuadrar siempre que no se den estructuras ordenadas (baja entropa) de crecimiento. No parece sin embargo que haya ninguna razn general para suponer que estas dos fracciones no puedan ser distintas, dando lugar a ejemplos por un lado exponenciales (podra ser moviendo el lquido, de forma que todas tengan siempre el mismo alimento), o bien de crecimiento inferior, si se producen tapones que hagan que solamente las bacterias de la frontera puedan reproducirse. Para el petrleo, la competencia por el recurso se dar cuando las expectativas de nuevos usos del petrleo que genera incesantemente el crecimiento econmico continuado no puedan ser satisfechas, probablemente por mecanismos de mercado. Estas sern las bacterias encerradas incapaces de reproducirse. En otras palabras, se trata de la llamada destruccin de la demanda y la expulsin del mercado de los pases ms vulnerables. La solucin de esta ecuacin diferencial, como sabemos es la funcin dada por

L e ax P (t ) = 1 + e ax
2. La curva logstica modificada.

(II)

Sin embargo, existen aspectos en la aplicacin al ejemplo de la produccin de petrleo que la funcin logstica parece no contemplar. El descenso del crecimiento del ritmo de la extraccin viene determinado por la cantidad restante, es decir, por los lmites existentes como recurso finito, y no se contempla el hecho de que las ltimas fracciones son ms difciles de extraer que las iniciales. Volvamos por un momento al ejemplo de las bacterias. Podemos imaginar que como resultado del metabolismo, los productos de desecho al mezclarse con el lquido ocasionarn que este sea cada vez ms menos nutritivo, lo que probablemente repercutir en que el metabolismo se ralentice y se ample el tiempo en el que una bacteria se duplica, por ejemplo, pasando de un minuto a un minuto y medio. Este efecto incide directamente sobre la tasa de crecimiento y es independiente de la competencia por los recursos. En el caso de la explotacin del petrleo, corresponde a las profundidades crecientes en los yacimientos, las prdidas de presin y la prdida de calidad del crudo, as como el comienzo de la explotacin de fuentes no convencionales. La tasa en la que se reduce el ritmo de reproduccin es evidentemente una 2

funcin de la fraccin

P (t ) . Es posible buscar la expresin concreta que encaje de la mejor forma L

en cada caso particular de aplicacin de este modelo cuasi logstico. Sin embargo, creo que la

P (t ) familia de funciones de la forma 1 , con parmetro > 0 (que sera necesario ajustar), L
es adecuada para describir el comportamiento en la mayor parte de los casos. En el ejemplo de las bacterias, suponiendo =

1 (sin ninguna base, solamente para ilustrar), nos dara que la 2

duplicacin del principio va derivando al trascurrir el tiempo segn la expresin 2 1

P(t ) ,y L

cuando se ha consumido la mitad del alimento en lugar de duplicarse en un minuto lo hacen en

2 2 1 1 2

= 1, 41 minutos.

As pues, se propone una modificacin de las ecuaciones iniciales que incorpore este planteamiento, lo cual est justificado para la explotacin petrolfera por la experiencia. La explotacin de las arenas asflticas de Alberta, o los yacimientos pre-sal de la costa brasilea son un claro ejemplo de que las ltimas fracciones en ser explotadas requieren de un mayor desarrollo, tiempo de exploracin, consumo de energa, para los cual es necesario el uso de materiales y tiempo. Todo esto ralentiza globalmente el ritmo de explotacin y, paradjicamente, hace que el recurso, al ser explotado ms lentamente, est disponible durante ms tiempo con un menor volumen. Resumiendo, la tasa de extraccin del recurso

dP , inicialmente constante y que dt

representaremos con la letra a, para una cantidad total recuperable L ser 1. Proporcional a la cantidad total extrada hasta ese momento, P(t). 2. Proporcional a la cantidad de recurso disponible, 1

P (t ) . L

P (t ) 3. Proporcional al factor de prdida de calidad del recurso 1 . L


Por tanto, la ecuacin diferencial quedar como

(III)

dP dP P (t ) P (t ) P (t ) = aP (t ) 1 1 , o bien dt = aP (t ) 1 L dt L L

1+

, con >0 (IV)

La solucin de esta ecuacin no es difcil de hallar, a pesar de que no existe una expresin explcita de ella, como s ocurre con la funcin logstica. Sin embargo, podemos hallar su grfica, que tendra el siguiente aspecto ( L = 10; a = 0.8; = 1/ 2 )

10

10

15

20

25

30

La funcin derivada P(t) que correspondera con la produccin anual de petrleo (la curva de Hubbert) sera asimtrica, como cabe esperar, con una mayor cantidad de recurso en el lado derecho del mximo.
1.4

1.2

0.8

0.6

0.4

0.2

10

15

20

25

30

3. La curva logstica generalizada y la ecuacin de Gompertz.


Adems de la solucin propuesta en el apartado anterior, existen otras posibles modificaciones de la ecuacin diferencial (I) que pueden describir el efecto tanto del agotamiento como de prdida de calidad del recurso. La primera de ellas es la curva logstica generalizada, que es la solucin de la ecuacin diferencial,

P(t ) dP = aP(t ) 1 (V) L dt


dependiente del parmetro > 0 . Esta ecuacin indica que en cada momento la fraccin de

P (t ) P (t ) recurso que no produce crecimiento es si < 1 y menor , lo que la hace mayor a L L si > 1 . En el primer caso el crecimiento se ralentiza considerablemente dando como resultado
una curva de produccin de forma muy parecida a la anterior.

0.7

0.6

0.5

0.4

0.3

0.2

0.1

10

20

30

40

50

En el segundo caso, > 1 , los recursos son explotados a ritmo considerable hasta su prctico agotamiento. Veamos las diferencias superponiendo ambos grficos:

1.5

0.5

10

20

30

40

50

Las diferencias en cuanto al comportamiento y la forma de la logstica generalizada con respecto a la primera ecuacin (IV) que se propone en el presente trabajo es escasa. Por una parte, una ventaja de la primera es que se distingue qu factor y en qu medida disminuye el ritmo de explotacin tanto por competencia de recursos como por prdida de calidad. No ocurre esto en la logstica generalizada, puesto que no se distinguen ambos efectos por separado. En apoyo a la ltima, ha descrito de forma satisfactoria el crecimiento tumoral, una imagen que parece corresponderse bastante bien con el devenir de la especie humana sobre la tierra, aunque es posible que tambin la evolucin de un tumor tambin pueda ser descrita adecuadamente por la primera. Por otra parte existen otras ecuaciones cuyas soluciones son funciones sigmoideas que tambin merecera la pena explorar, como la ecuacin de Gompertz dada por L bect P '(t ) = a log P(t ), con solucion P(t)=ae , (VI) P(t )
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donde b y c son nmeros negativos. Esta es el caso lmite de la logstica generalizada y parece que tambin describe perfectamente el crecimiento tumoral. La grfica de la funcin de Gompertz y su derivada son estas:
3000

2500

2000

1500

1000

500

50

100

150

200

Para no hacer excesivamente extenso este ensayo, analizaremos las consecuencias de la aplicacin de la ecuacin (IV) al modelo de produccin global de petrleo, intentando extraer alguna informacin interesante. 4. Un mundo imaginario. Procediendo al modo matemtico, que suele simplificar la realidad para poder aproximarla con modelos algebraicos exactos, supondremos que toda la produccin mundial de petrleo se extrae de un nico pozo prismtico como el de la figura.

Trataremos en primer lugar de encontrar el parmetro > 0 de la ecuacin (IV). Admitiendo la simplificacin anterior P (t ) = S H (t ) , donde S sera constante. Bombear un caudal Q est relacionado con la altura H a la que se desea elevar segn la llamada curva motriz, en la forma H = A BQ 2 . De esta expresin se deduce que el caudal de bombeo Q es proporcional a una expresin del tipo A H . Este caudal Q corresponde dP o P(t). Dado que segn hemos visto en en nuestro caso con la produccin instantnea dt el prrafo anterior, vamos a suponer que la produccin acumulada P(t) es proporcional a
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la altura del yacimiento H(t), podemos deducir que P`(t) es proporcional a una expresin

P (t ) P(t ) 2 del tipo A = A . Este parece ser el factor que gobierna el descenso en la K K tasa de crecimiento debido al aumento de energa necesaria para el bombeo segn avanza la produccin acumulada, y como se ve tiene la misma forma que el propuesto
P (t ) 1 1 . Por estas razones nos inclinamos a pensar que = 2 es un valor apropiado, L
quedando la ecuacin diferencial de la siguiente forma:

dP P(t ) 2 = aP(t ) 1 dt L

(VII)

5. Tasa de rendimiento energtico (TRE) y la curva neta. La energa mnima necesaria para elevar una masa M a una altura H viene dada por la expresin de la energa potencial E = MgH . Si tenemos una produccin instantnea P(t) , teniendo en cuenta que H (t ) = P (t ) / S , esta energa ser E =
g P '(t ) P (t ) . Estas sencillas S observaciones nos sirven para darnos cuenta de que la energa necesaria para la extraccin de petrleo E debe ser aproximadamente proporcional al producto P '(t ) P (t ) ,

siendo la constante de proporcionalidad, que llamaremos k, desconocida en principio. Adems, siempre ser necesaria una cantidad inicial para la construccin de infraestructuras, perforacin, etc., antes de de proceder a la explotacin, que tambin ser proporcional a P(t). Por esto, creemos que la expresin

E (t ) = P '(t ) ( c + kP(t ) )
se ajusta bien para modelar la energa empleada en la obtencin de petrleo en funcin del tiempo.

De aqu se puede derivar con facilidad una expresin para una funcin que describa la evolucin de la TRE (Tasa de Rendimiento Energtico) o EROEI.

TRE (t ) =
Para
t

P '(t ) 1 = P '(t ) ( c + kP(t ) ) c + kP(t )


TRE (t ) tiende
hacia 1, por tanto

valores
t

de

muy

avanzados,

lim TRE (t ) = lim

1 1 = = 1 , de donde c + kL = 1 . c + kP(t ) c + kL

El parmetro c nos permitir ajustar mejor esta curva a los datos reales.

La curva neta , es decir, la curva de produccin menos la curva de evolucin del consumo energtico de la propia extraccin a la que llamaremos N (t ) , tendr una expresin en la forma:

N (t ) = P '(t ) E (t ) = P '(t ) P '(t )(c + kP(t )) = P '(t ) (1 c kP(t ) )


Tras estas consideraciones, unas curvas que podran modelar la evolucin de los parmetros fundamentales respecto del petrleo podran ser las que se muestran ms abajo, teniendo en cuenta que no se han ajustado los parmetros para poder describir ningn proceso real y su trazado tiene intencin meramente ilustrativa. Si la forma de estas curvas, que se corresponden con un mundo imaginario spersimplificado, son o no tiles y puede ser un conveniente tratar de ajustar los datos reales para poder obtener conclusiones, es una cuestin que personas ms familiarizadas con el estudio de los recursos energticos podran responder. De momento se presenta este ejercicio matemtico que no tiene ms pretensiones que la de satisfacer una curiosidad personal.

Bernardo Robles Marn Caravaca de la Cruz, 25 de junio de 2010