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Eugne IONESCO (1909-1994) Le thtre franais du XXe sicle frappe par son aspect htroclite, tradition et expriences diverses

se partageant la scne. Dans le cadre de toute cette diversit, trois directions plus importantes s'imposent, savoir : le thtre de tradition, le thtre existentialiste et le thtre de l'absurde. Le thtre d'Eugne Ionesco fonde une nouvelle conception du spectacle dramatique en contestant certains points essentiels du code unanimement admis du genre; c'est un anti-thtre dans le sens o il nie la cohrence traditionnelle tablie au niveau du langage et dfinit le personnage comme paradoxe, qui, incarn dans la prsence d'un acteur unique n'arrive pourtant pas s'imposer comme identit distincte et singulire. Ce ne sont plus les sentiments quon met en scne, ni des problmes de conscience, mais le tte--tte dhommes anonymes ou communs avec une matire implacablement hostile. La faim, le dsir, la peur, lattente apparaissent ltat pur et comme dans leurs simplicit sauvage. Cette absence de psychologie est une des raisons pour laquelle on a nomm ce thtre un thtre de labsurde. Ce thtre noppose pas une nouvelle reprsentation de lhomme du sicle prcdent une autre, plus ancienne, il abolit purement et simplement toute image de lhomme. Ionesco est hant par lobsession de la redite et du recommencement et son imagination est habite par deux images effrayantes: celle du vide et celle de lencombrement. Ces hantises sexpriment dans La Cantatrice chauve, La leon, Les Chaises, Rhinocros, Le Roi se meurt, La Soif et la faim. La premire pice dIonesco, La Cantatrice chauve a t joue en 1950 et dfaut d'attirer immdiatement le public, retient l'attention de plusieurs critiques et amateurs de littrature. En 1950, il prend la nationalit franaise et continue d'crire des pices, comme La Leon (reprsente en 1951) et Jacques ou la Soumission qui font de lui un des dramaturges les plus importants du thtre de l'absurde. Dans sa premire pice, l'action dramatique se situe au seul niveau verbal; c'est la destruction progressive d'un langage rduit aux clichs et aux truismes, dsarticul de faon vertigineuse en sons, entranant dans cette folie ses manieurs, devenus des fantoches. C'est l plus qu'une parodie du thtre, c'est le drame de l'homme contemporain, celui de la rupture entre les mots et les choses, entre la parole et l'tre - une des formes que prend dans l'art moderne la conscience de l'absurde. Dans Les Chaises, Ionesco reprend et pousse ses dernires consquences la ngation du modle de la communication oratoire entame dj dans Une lettre perdue de Caragiale: un discours lectoral illogique et peu prs incongru - dont la transmission est drgle aussi par un puissant bruitage - y est donn sans convaincre personne et il reste mme essentiellement inutile puisque le candidat sera impos par une autorit suprieure. Ionesco rduit systmatiquement au nant chaque composante de l'acte communicatif: les deux vieillards qui voudraient transmettre le message de leur vie l'humanit se suicident aprs l'avoir confi un orateur sourd-muet. Mais dans la salle laquelle il s'adresse il n'y a que des chaises vides, absence du destinataire. Et d'ailleurs ce fameux message semble ne pas exister; le dialogue prcdent des deux vieillards suggre plutt que leur vie rate ne laisse rien derrire. Dans Le Roi se meurt, se manifeste laffrontement du burlesque et langoisse intimement lis: burlesque du roi de comdie, ridicule dans laffirmation de sa puissance drisoire; angoisse devant la mort. Le roi, nomm Brenger I, voque lombre des souverains, mais il ne senferme pas dans lexaltation dun tragique ou dun grotesque tranger. La pice ne cherche pas dlivrer quelque message, mais rvler la transparence dune peur celle de lanantissement. La mort est ici partout et dans le langage lui-mme, 1

innomme, esquive, parle par la reine, qui doit aider le roi accepter sa destruction, voque, affirme et finalement reconnue. Le roi dIonesco est la fois trivial, naturel et sordide dans sa grandeur, comme le monde quil domine. Roi charismatique, il essaie une dernire fois retrouver son pouvoir magique sur les choses et les hommes, il donne des ordres fous (jordonne que les arbres poussent du plancher), tente de noyer sa mort dans la dclamation de cette nouvelle communique tous. Le roi est drisoire et grotesque dans son affection de puissance. Le roi, qui est avant tout un homme comme tous les autres, atteint par le venin de la mort, nest plus quune marionnette. Le hros ionescien arrive incarner les angoisses et l'aventure de l'homme moderne aux prises avec les limites inluctables de l'Histoire et de sa condition, qui se fait fort de prserver en lui et autour de lui ce qui lui appartient en propre en tant qu'homme, contre l'invasion des objets et les tyrannies de tout ordre. C'est l un thtre symbolique, peupl d'images concrtes de l'absurde, bien plus saisissantes que la parole de ses personnages: un cadavre qui pousse, des chaises vides que personne n'occupe, des champignons, des ufs qui remplissent la scne. Ce sont l des mtaphores -objets uniques qui portent par leur prsence matrielle mme, et d'autant plus difficiles doter d'une signification une et rigoureusement circonscrite. Les rhinocros incarnent, de l'aveu mme de l'auteur, l'esprit fasciste, grgaire et agressif, mais aussi toute dictature qui ravit l'homme la libert de se manifester en tant qu'individu, le privant des attributs de son humanit, du droit de se chercher lui-mme dans une qute jamais acheve. Riches, d'une ambigut fertile, ces images dfinissent son univers dramatique comme oeuvre ouverte, o le sens ne s'puise et ne peut jamais s'puiser par la totalit des lectures scniques Macbett appartient la vague d'intertextualit shakespearienne qui traverse aujourdhui le thtre; elle illustre paradoxalement la vitalit de l'archtype. L'absurde ionescien acquiert une dimension nouvelle, plus redevable l'histoire contemporaine. Cest lhistoire d'un hros faible, corrompu par le pouvoir, auquel il accde au prix du crime, laisse entrevoir un mcanisme cyclique qui tourne de mal en pis, car celui qui prend la place de Macbett la fin est bien pire que lui. Il ne s'agit pas seulement de rptition mais aussi de prolifration du mal. travers l'agitation fbrile des humains, on entrevoit la prolifration du crime de guerre, surtout dans le grand monologue de Macbett, repris d'ailleurs par Banco, mais aussi dans les images mmes du massacre. C'est un avertissement l'adresse du XXe sicle agressif et imprudent. En automne 1957, parat Rhinocros, nouvelle dans laquelle Ionesco manifeste son effroi devant l'clatement contagieux du patriotisme chauvin et du racisme qui saisissait la France l'occasion de la Bataille d'Alger (hiver 1956/1957). Comme la pice touche en France des sujets trop dlicats, c'est Dsseldorf qu'elle est reprsente pour la premire fois en 1959, et le public allemand y voit pour sa part une critique du nazisme. Grce Eugne Ionesco, le thtre est confront tous ses possibles mais aussi ses limites qui tournent paradoxalement chez lui en autant de stratgies dramatiques fertiles. Crise et renaissance du langage, et mme de l'tre humain par le personnage dramatique, la symbolique ouverte des signes de spectacle, tout s'y conjugue pour poser des questions essentielles sur la destine de l'homme moderne. Audel du ridicule des situations les plus banales, le thtre de Ionesco reprsente de faon palpable la solitude de l'homme et l'insignifiance de son existence.