Vous êtes sur la page 1sur 2

Jean-Paul SARTRE (1905-1980) Le thtre franais du XXe sicle frappe par son aspect htroclite, tradition et expriences diverses

se partagent la scne. Dans le cadre de toute cette diversit, trois directions plus importantes s'imposent l'observation: le thtre de tradition, le thtre existentialiste et le thtre de l'absurde. Clbre fondateur et reprsentant de l'existentialisme athe franais, promoteur d'une pense et d'une action souvent contradictoires et contestables, Sartre a t l'une des personnalits prominentes de la culture europenne au XXe sicle. Philosophe, romancier, dramaturge, critique littraire, journaliste et militant politique, il a influenc profondment la spiritualit contemporaine et a marqu aussi un moment d'exception dans l'histoire de la littrature franaise. De son uvre dramatique, on peut citer: Les Mouches; Huis -clos; Morts sans spulture; La Putain respectueuse; Les Mains sales; Le Diable et le Bon Dieu; Kean. Constitu, en partie, comme une raction l'idalisme rationaliste de souche cartsienne ou no-kantienne, l'existentialisme athe de Sartre est une thorie de l'tre. L'tre est par excellence l'indfinissable; tant le concept le plus gnral, il n'a pas de genre prochain ni de diffrence. De plus, toute dfinition doit obligatoirement employer la copule est . Il est ltre-en-soi la seule nonciation possible qu'il tolre c'est qu'il est. Ainsi, l'tre n'est pas vou l'intellection. Il n'est accessible qu' une comprhension intuitive de la conscience. Sartre dveloppe une phnomnologie de la conscience, qui est une libert qui institue le sens dans le monde. Elle n'est pas identique elle-mme; de par sa nature engage dans un devenir perptuel, elle existe. La conscience a l'avenir devant soi et se projette en avant; en tant que projet elle est ltre-pour-soi (ou le pour-soi). Elle existe tout d'abord et ensuite, du fait de sa libert, se donne une srie de dterminations (par des choix successifs) en acqurant son essence. La proposition lexistence prcde l'essence (inversion vidente de la philsopohie platonicienne) est le postulat suprme de la pense de Sartre. C'est pourquoi l'homme est l'avenir de l'homme, il est ce qu'il se fait" parce qu'il est condamn tre libre". Pousse continuellement devant un nouveau choix, la conscience n'prouve sa libert qu' travers cette tonalit affective qu'est l'angoisse. Le chef-d'uvre de la prose sartrienne est l'anti-roman La Nause . Dans cet anti-roman il n'y a plus qu'une confrontation interminable entre deux entits spares par un hiatus ontique (et relies par un terme mitoyen - la nause): la conscience et l'Existence (l'tre). La personnage, Antoine Roquentin, employ obscur qui s'installe dans une petite ville de province pour crire un livre sur un marquis du XVIIIe sicle, est submerg progressivement par un tat de nause qui le plonge dans des expriences extatiques valeur rvlatrice. Roquentin essaye en vain de clarifier logiquement ce qui lui arrive : Je suis, j'existe, je pense donc je suis ; je suis parce que je pense, pourquoi est-ce que je pense ?...". Avec sa premire pice de thtre, Les Mouches (1943), Sartre procde une rinterprtation existentialiste du mythe grec des Atrides. Le vritable thme du drame c'est l'histoire d'une conversion la libert. Aprs un exil de quinze ans, le jeune Oreste, fils d'Agamemnon et de Clytemnestre, revient 1

dans sa ville natale qu'il ne connat point. gisthe et Clytemnestre, assassins de son pre, rgnent tranquillement sur un peuple auquel ils ont inflig le remords perptuel de leur crime. Le trajet que parcourt Oreste mne d'une libert inconsistante, caractrise par une disponibilit vide et insensible rengagement, vers une libert-en-situation avec son corollaire, la responsabilit totale l'gard de l'option assume. Si, au dbut, Oreste se sent tranger il arrive finalement, par suite d'une rvlation fondamentale, l'vidence de sa libert-pour-quelque-chose qui anantit toute immixtion ventuelle du pouvoir divin. En s'identifiant cette nouvelle libert, Oreste transgresse l'ordre moral fond sur le sens conventionnel du Bien et du Mal et invente une issue plus qu'il ne la choisit (car le choix se dfinit et reste toujours dans le cadre d'un tat antrieur). Il commet donc le double meurtre et assume consciemment son acte justicier en tant qu'acte bon; par contre, le peuple d'Argos excre ce crime perptr au nom de la morale commune tout comme Electre s'en repent ptrifie d'horreur. La parabole qui achve la pice suggre la dimension promthenne de l'acte accompli par Oreste; par la punition des coupables la ville a t dlivre des remords (symboliss par les mouches), mais le sauveur doit s'exiler pour toujours afin d'viter le retour la situation initiale. Sa tragdie consiste dans cette solitude de la conscience qui le spare jamais de ses semblables. Dans Les Mouches c'est l'aspect irrductible du pour-soi qui est mis en vidence ; le hros partira seul, incompris, avec son acte bon et injustifiable. Huis-clos (1944) aborde, sous un certain jour, le thme : la relation rciproque des consciences. Structure essentielle de la subjectivit (c'est--dire du pour-soi), l'tre-pour-autrui devient une source intarissable de conflits ds que l'homme tente de contourner sa plus intime possibilit existentielle - la libert responsable. la place du reflet rassurant qui le dispenserait de vivre constamment dans l'angoisse du choix, il s'expose souvent ne plus recevoir en retour qu'un regard tortionnaire jugeant impitoyablement de ses actes. La mauvaise conscience des trois personnages - Garcin, Estelle, Ins runis aprs la mort (et ne subsistant que par la convention dramatique) dans une chambre infernale aux apparences plutt familires, s'avrera vulnrable la prsence maligne d'autrui-inquisiteur. Aucune issue n'est octroye ces tres pris dans un engrenage diabolique qui les rend la fois victimes et bourreaux ; leur vie s'est irrvocablement ferme derrire eux et, faute de pouvoir accder un nouvel acte qui en modifierait le sens, chacun sera livr au jugement ternel des autres. La conclusion accablante de la pice : L'enfer c'est les autres" ne vise pas tre une sentence universelle, car, sur la terre, une individualit vivante a toujours la possibilit de rectifier la signification de son existence condition d'assumer librement la responsabilit de ses actes passs et futurs. Avec la pice Morts sans spulture (1946) le thtre sartrien insre la conscience dans l'histoire relle. Le conflit n'a plus lieu dans l'atmosphre pure et rarfie des entits abstraites ; l'impact de la ralit immdiate (un pisode de la Rsistance), accompagn d'un nouveau thme, celui de la torture corporelle, introduit une tension dramatique particulire. Dans ce drame, la conscience d'une condition commune qui engendre la solidarit surmonte la doctrine plutt individualiste de l'existentialisme sartrien. Morts sans spulture annonce dj la rorientation idologique de l'auteur qui marquera de faon dcisive sa pense ultrieure. 2