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Fundamento del antejuicio El antejuicio no prejuzga sobre el fondo de la acusacin penal ni sienta cosa juzgada.

El derecho de antejuicio (de desafuero o de inmunidad) es un privilegio constitucional del que gozan determinados servidores pblicos en el ejercicio de sus cargos, que impide que los mismos puedan ser juzgados ante los tribunales comunes, por la comisin de delitos o faltas, sin que previamente una autoridad competente declare que procede la persecucin penal en su contra, despus de agotado el respectivo procedimiento de antejuicio. La Constitucin otorga derecho de antejuicio al Presidente, Vicepresidente y Fiscal General, y a los diputados, procuradores General y de los Derechos Humanos, magistrados de las cortes Suprema de Justicia (CSJ) y de Constitucionalidad y del Tribunal Supremo Electoral, ministros y secretarios de la Presidencia, entre otros. Los procedimientos de antejuicio contra estos funcionarios los conoce y resuelve el Congreso, a excepcin de los antejuicios contra los diputados que le competen a la CSJ. Quienes defienden la existencia del derecho de antejuicio sostienen que el desempeo de ciertos cargos pblicos debe protegerse de imputaciones falsas y de venganzas polticas o personales; por el contrario, quienes se oponen alegan que bajo ningn punto de vista se justifican excepciones al principio de igualdad ante la ley ni garanta de impunidad alguna. En todo caso, debe entenderse que la institucin del antejuicio protege la funcin y no la persona del funcionario. Pretende preservar la estabilidad del desempeo del cargo pblico e impedir que el ejercicio de la funcin se vea perjudicada por el juzgamiento penal de quien temporalmente ocupa el cargo o por las vicisitudes polticas. Asimismo, el antejuicio no prejuzga sobre el fondo de la acusacin penal ni sienta cosa juzgada. La autoridad que conoce el procedimiento de antejuicio no juzga ni tampoco condena o absuelve, sino que se limita a declarar si ha lugar o no a formacin de causa penal. Por consiguiente, al no haber juzgamiento ni sentencia (condenatoria o absolutoria) tampoco podra haber cosa juzgada. Esto garantiza que la respectiva accin penal pueda replantearse despus de que el funcionario hubiere cesado en sus funciones, en caso de que el antejuicio hubiere sido declarado sin lugar. Al respecto debe tenerse presente que la Constitucin establece que la responsabilidad criminal de los funcionarios y empleados pblicos se extingue por el transcurso del doble del tiempo sealado por la ley para la prescripcin de la pena, que, por lgica, debe contarse a partir de que hubieren cesado en los cargos. Bajo ningn concepto podra concluirse que un antejuicio declarado sin lugar equivale a una absolucin, porque no solamente se estara desnaturalizando el derecho de antejuicio, sino que tambin se estara actuando en fraude de la Constitucin.