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I Parte

ALGUNAS CUESTIONES GENERALES


ACERCA
DEL CONOCIMIENTO, LA CIENCIA Y EL
METODO CIENTIFICO:
SUS INSTRUMENTOS Y ELEMENTOS
Cap. 1. Acerca del conocer y de la ciencia.
Cap. 2. Metodologa, mtodo y tcnicas. El mtodo
cientfico.
Cap. 3. La investigacin social.
Cap. 4. La expresin del conocimiento cientfico.
Cap. 5. Los elementos bsicos del mtodo cientfico.
Cap. 6. La medicin en las ciencias sociales.
Cap. 7. La actitud cientfica como estilo de vida.
U N I V t ~ ~ I n
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C.p(tulo 1
ACERCA DEL CONOCER Y DE LA CIENCIA
Como' apertura dei libro comenzamos planteando algunos problemas
que est'n en la base de 111 ciencia y del mtodo cientfico. Sin embargo, esti
mamos que bta nunca debe ser una forma de apertura a un curso de inicia
cin 11 la investigacin social.
Ha sido un supuesto bsico, en mi labor como profesor de cursos sobre
Investigacin Social. que los estudiantes que se inician en el campo de la in
vestigacin, no slo deben conocer tcnicas, sino tener una comprensin
ms amplia y global del proceso de investigacin. Pero no hay que hacer em
plear a los estudiantes, excesivo tiempo en largas y complicadas explicacio
nes sobre problemas epistemolgicos. l-a reflexin epistemolgica es vlida,
til y necesaria cuando se tienen planteados problemas epistemolgicos
como consecuencia de una prctica, no de la necesidad de un examen. De
ah que este captulo, quizs debe leerse al final. Si va al comienzo del libro,
es porque plantea problemas que estn en la base de lo que es la investiga
cin social.
Estas son las principales cuestiones que vamos a examinar.
1. Realidad y conocimiento.
2. La relacin sujeto-objeto.
3. La validez del conocimiento o los criterios de verdad.
4. l1I produccin del conocimiento.
5. Las formas del saber. saber cotidiano y saber cientlfico.
6. Saber-doxa y saber-eplsteme.
7. Supuestos del conocimiento cientlfico.
8. Nocin de ciencia.
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\ . Realidad y conocimiento
Por el solo hecho de vivir, el hombre entra en relacin con la realidad.
I .I a es una evidencia que bien puede servir como punto de partida y base de
.,IIOStro anlisis. Pero apenas intentamos profundizar en ella, o lo que es lo
IlIl smo, problematizarla, otra serie de cuestiones aparecen en nuestro hori
IOllte de reflexin como problemas o interrogantes:
* qu entendemos por realidad?
* cules son los modos de relacin con la realidad?
* cules son las relaciones sujeto-objeto en la realidad?
El hombre existente est inserto en la trama de la realidad. Pero qu es
II reali dad? ... La realidad es simplemente lo dado, lo existente. Y lo exis
!Ul1 te, a su vez, es complicadamente la totalidad de aquello con que el hombre
1) rel aciona o puede relacionarse en su devenir; es el mundo en toda su rique
1I ontolgica. Tambin es por tanto -segn esta afirmacin-, lo que puede
1I)( lst in> y lo que ha existido.
Lo que para este curso de introduccin a la investigacin social conviene
IIlIunciar como fundamento de posteriores desarrollos es la doble dimensin
111 1 que esa realidad se manifiesta:
* la realidad natural. que se identifica con lo no-hombre (especialmente
con la naturaleza).
* la realidad social. que se identifica con los hombres (especialmente con
la sociedad).
Qu es la prctica social
Mediante la actividad humana el hombre se relaciona con lo otro que
11 0 es l. Ahora bien, segn las dimensiones de la realidad, esta actividad.-que
n adelante llamaremos prctica social- se desarrolla en un doble plano: el de
Ins relaciones de los hombres entre s y de estos con la naturaleza exterior.
Digamos, como aproximacin preliminar, que el hombre y la humanidad
'.e hacen en esa prctica social -en este sentido constituye un aspecto esen
1.lal del hombre--. Por ello aparecen dos aspectos inseparables como expre
:.16n de la prctica social : las relaciones del hombre con la naturaleza y las re
luciones de los hombres entre s. Cmo se expresan estas relaciones? Existe
~ l n a forma fundamental: la actividad productiva por medio del trabajo, ya que
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las rel aciones con la naturaleza y con los hombres son I Uf1 <! J rtl IJll t, l lrr il 'III IJ
relaciones de produccin. Y como en estas relaciones a lo largo de I-I
se han present ado antagonismos, la lucha de clases aparece como ot ra for
ma de prct ica social. Pero hay ms: tambin la ci encia, el arte y la moral
son formas de prctica soci al. Los conocimientos ci ent ficos surgen de esa
prctica, aunque no slo de la prct ica: el hombre interroga la rea li dad desde
un determinado marco ref erencial, y da respuestas no ajenas a ese marco.
Pero las respuestas si n las pruebas de verifi cacin que da esa prctica, no
pueden ser consi deradas como t ales. El arte, por su parte, expresa un modo
de actividad humana, de aprehensin esttica de la realidad. Y, por ltimo, la
moral como estilo o modo de relaci onarse entre los hombres, es t ambin una
prctica que se orig ina en las condiciones material es de existencia.
Modos de rel acin con la realidad
Tenemos, pues, que el hombre concreto es un ser en situacin relacional
con la realidad. Ahora bien, cul es el modo de esa relacin? La prctica so
ci al nos pone de rel ieve tres modos de relaci n del hombre con la realidad:
... los modos de t rabajar
... los modos de conocer
... los modos de ser
Los modos de trabajar
El primero de ellos trabajo- es la acti vidad mediadora de las relaci o
nes con la realidad, a la vez que consti t uye la (wriginacin o gnesis del co
nocer y del ser. Formulado de una manera ms riguro.sa diremos que las rela
ci ones productivas -que no se reducen a lo econmico sino a t odas las est e
ras de la actividad humana- son el vnculo fundamental del hombre con la na
turaleza y con los dems hombres.
Los modos de conocer
El hombre se rel aciona tambin con la realidad a travs de los modos de
conocer. De este hecho se deriva una seri e de consecuencias para t odo lo re
ferente al probl ema del conoci mi ento y el mtodo cientfico: cmo conoce el
hombre? El conoci miento no se produce en un i ndividuo aislado a modo de
un tomo independiente -tal ser no exist e en la realidad- sino en un hombre
inserto en una t rama socio-natural. No se elaboran los concept os y las t eoras
a partir o apoyados slo en las ideas. Y esto ocurre por una razn fundamen
tal: el hombre piensa a partir de sus experiencias. Pero he aQll t ambin la otra
cara de la moneda: el hombre i nterroga la realidad desde II n det erminado
cuerpo de conocimi entos.
El conocimiento no es ni una si mple y excl usivo UIUClI llI ;l cl n Intelectual.
ni un mero reflejo de experiencias. Ms an: en Iu 1. 1(' 11( 111 r,oll l ompornea mu
chos conocimient os se adquieren por experiorwl .l ,"dll(('hl (por OJ. el peso de
los istopos a t ravs del espectroscopio dI' 111.1 '; 11 111 1IIIylH'IOII" que se produ
ce no exi ste en la nat uraleza).
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ii l lj d;lIltil rl o en esa rcilitl n(i Estos hechos nos enf rentan a ot ro problem
I
I
I (1J1l0 son 1,1S I'elac iones riel hombre con la realidad? La respuest a a es!
11 11' : ,1 , 0 11 cond iciona toda la problemtica de la metodologa de la investig
I II)!) social
Como la realidad no es constantemente igual a s misma sino esencial
I lu' ll l e) dinmica -el ser real es permanente devenir-, las relaciones entre lo
It l ll llbres y de est os con la naturaleza se dan en un proceso dinmico El se
Ilillll tlllO inserto en el tejido socio-natural es un ser en devenir, en unidad dia
h'l I lca con la natu ral eza y la sociedad tambi n en devenir. Todo el problem
tl l ' metodologa de la investigacin consistir, fundamentalmente, en resol
Vii i ni problema de cmo captar el movimiento de las cosas cuya forma hecha
'"1 I!S ms que una configuracin transitoria.
Por ot ro lado, la ciencia -para ser tal- tendr que descubrir el movimien
Ir!, LIS leyes del movimiento y consistir en ((:'Iprehenden> ese devenir. En sn
IH'" ., la realidad es dial ctica, en consecuencia el mtodo para aprehender
1
"
, ,1 rea lidad, la perspecti va desde la cual la estudiemos, ha de ser concordan
l i ' con ella. El enfoque dialcti co de los problemas no es, entonces, una op
1 11111 a priori o simplement e ideolgica sino una necesidad derivada de la na
111I " leza misma de las cosas.
, La rel acin suj eto-obj eto
Por lt i mo, y como derivados de los problemas de las relaciones del hom
1111' con la realidad y las formas de relacionarse con la realidad, se nos pl ant ea
,.1problema de la rela cin sUJeto-objeto como dos miembros o elementos de
1" l elacin cognoscitiva. La cuestin de la rel acin sUJeto-obj eto es un proble
111 , 1 bsico de la teora del conocimiento y decisivo en la formulacin de las
' 1" ll eias y las t ec nolog as sociales La relacin entre estos dos miembros es el
IHlllt o de partida de toda teora del conocimiento
No hay pensamiento ni conocimiento sin la exterioridad de aqul que co
11111 e. Sin embar go, puede el sujeto ponerse frente a la realidad con total
l 'll 'scinden cia de ella? (el sUjeto se desenvuelve con total independencia del
, d'I C)lO?, hay un duali smo entre el sujeto y el objeto?, existe plena autonoma
lId suj eto frente al obJeto?, todo lo que no es sUjeto constituye objeto de co
IlIl eimiento?, el conocimiento tiene su centro de gravedad en el sujeto o en
,, 1ubJeto? Estas son algunas de las cuestiones que el debate actual trata de
" ,'ponder, sin embargo, a efectos de este trabajo podemos introducir sintti
I .I mente el tema del siguiente modo:
Decamos que el hombre no escapa de la realidad por la especulacin fi
I,, ' ;f ica o ci entfica; en consecuencia, el sujeto est siempre implicado en esa
11 ,tlldad. En cuando sUJeto, el hombre nace y se desarrolla en una matriz so
I I"cult ural , de ah que la creatividad, la produccin del conoci miento y an el
11 .lhaJo son expresiones sociales, o si se quiere, son un producto histrico.
Si n embarqo, el hecho de que el hombre sujeto cognoscente- est im
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plicado en la realidad no significa que la sociedad y la naturaleza se reflejen
mecnicamente en el pensamiento y que el pensamient o sea t otalmente pasi
vO frente a la realidad. El hombre, por sus modos de trabajar, de conocer y de
ser, es capaz de trascender las circunstanci as. aunque st as siempre consti
tuyen un condicionamiento.
y aqu se nos plantea una nueva cuestin: si el sujeto est Impli cada en la
realidad. hasta qu punto es posible conocer si n actuar7. .. Esta manera de
comprender las relaciones del hombre con la realidad (naturaleza y sociedad),
y la mediacin de los modos de conocer, nos ll eva a un nuevo nivel en nues
tro anlisis: la dicotoma del conocer y el act uar, de la teor a y la prct ica o
bien la dualidad sujeto-objeto parecen ser supuestos inadecuados para el
abordaje de la realidad. Por el contrari o. el conocer y la ciencia se nos apare
cen como insertos.o como parte de las for mas y de las relaciones del hombre
con la realidad SUJeto-obJeto no estn solamente uno frent e al otro: se impli
can y se exigen mutuament e. Constit uy.t::n momentos dial ct i cos de un mi smo
proceso.
Esta forma de comprender al hombre en su relacin con la realidad no es
habitual. El ponerse en esta perspecti va exige con frecuencia una ru pt ura con
los modelos tradicionales de conocer en los cuales la razn humana ocupa el
centro y las leyes y categoras mentales se convierten en categoras y leyes
del ser. Nos cuesta mucho incorporar un modelo con preeminencia del ser so
bre el pensamiento, habi t uados como estamos a atribui rl e al pensami ento un
papel predominante en el conoci miento.
Como resulta bast ante cl aro en est e anl isis, el problema del conocimien
to est para nosotros estrechamente li gado al probl ema de la reali dad o. para
ser ms precisos, de cmo nos relacionamos con esa realidad. Aqu, a modo
de conclusin del problema de las relaciones sujeto-objeto, resumiremos la
cuestin en dos proposici ones:
* el sujeto de conocimiento es el hombre social en fas condi ci ones reales
de existencia
* suj eto-obj eto son dos polos de una reali dad en relaci n dialcti ca.
El conocimiento parece ser la resultante de unas in
teracciones que se producen a medio camino entre el
sujeto y el objeto, y, por tanto, que dependen de ambos
al mismo tiempo, pero a causa de una indi ferenciacin
completa y no de unos intercambios ent re formas dis
tintas.
Jean Piaget
3. La vali dez del conocimiento o los criterios de verdad
Ahora bien, las cuestiones desarrolladas hasta aquf nos llevan a otro pro
blema, cundo y en virtud de qu podemos est ar seguros de la val i dez de
nuestros conocimientos?, con qu criterios se est ablece la vali dez del cono
cimiento
/
" . Las respuestas a estas cuestiones son variables, como diversas
son las posturas epistemolgicas existentes,
Obvi amente, a part i r de los supuestos aqu expli citados, el conocimiento
1\0 puede estar garantizado por la pura inteli gencia ni consistir en la simple
rlrmonizacin con la razn. Estas tendenci as que llevan necesariamente a la
p.speculacin abstract a y dogmtica nada tienen que ver con nuestra formula
cin.
Si la real idad es punto de arranque del pensamiento, al tiempo que existe
lIna unidad dialctica y dinmi ca entre el ser y el conocer, de esta formulacin
'.urge el cri terio que garantiza la verdad del conocimiento. Tal criterio puede
tntetizarse en los si guientes enunci ados:
* la prctica es criterio de verdad
* la vali dez del conocimiento viene dada por la confrontacin con la rea
lidad a travs de la prxis.
No se rli rime la validez de un conocimiento por una apreciacin subjeti va
una vali dacin dent ro del pensamiento mismo- sino por los resultados de
IlIla prct ica. Pero como todo pensami ent o est vinculado o condicionado a
IIna situacin contextual, los criterios de verdad estn relativizados de acuer
do a las diversas cul t uras y a los cdi gos de ci vili zacin subyacentes
Pero el problema que ms importa para la metodologa de la investiga
1.In social, es el problema de la produccin de conocimientos. A l dedicare
mos un anlisis ms amplio.
4. la produccin del conocimiento
La produccin del conoci miento est histricamente condicionada; nin
IlIna produccin cultural nace y se desarrolla con prescindencia de su con
IlIxto que. a modo de una matriz sociocultural, constituye la fuente donde se
Illlgendra y se desarroll a el pensamiento, El conoci miento no es algo existen
lo en s mismo ni puede desarroll arse escindido de las condiciones materiales
r t l ~ exist encia; un pensamiento desvinculado de lo real funciona en el vaco de
1. 1especulacin desencarnada y abst racta.
Est a premisa epistemolgi ca no es un a priori arbitrario o dogmtico; tie
11 1) una base real que se deri va de los hechos que analizamos en el pargrafo
11Iterior: el sujeto del conocer est impli cado en la realidad y de ella no puede
'.opararse ni por la especul acin cientfica ni por la especulacin filosfica. El
Ilombre que se consti tuye en la historia y en la prxis est inmerso en una
fl 'llidad de cuya total idad f orma parte tambin como sujeto cognoscente.
Las f ormas de conoci miento, segn esta premisa, estn ligadas a las for
111i1 S del ser social, lo que equivale a afirmar que el SUjeto que conoce no se
' ... para de su exi stencia objet iva y ello condiciona la produccin del conoci
' tllcnto.
A partir de est a posi ci n epist emolgi ca adoptada. se derivan dos con
Il usiones principales:
.. la relacin dialctica e inesci ndibl e entre el ser y el conocer
el condicionamiento de l fI'!alidad sobre el conocimiento
7]
22
NlUlSI' a teSIS no vo ms all do os1tI ; 11 IIlll 0CIII. De ninUn mudo un',tu
que el pensami ento sea un ref lejo de la realidad material. Si OlU fue-
as el pensamient o sera purament e pasivo, un simple epifenmeno de la
ali dad social, incapaz de actuar transformadoramente sobre ella. En este
ISO las ciencias fsiconaturales y las cienci as sociales seran furgn de cola
: la realidad, pero nunca grmen de nuevas real idades. La hi storia nos revela
s que suficientemente que no es as (*) .
Sin embargo, ciertos resabios de la tsis del pensamien
como reflejo de la realidad han conducido a una visin mecanicista de las
laciones entre la realidad (naturaleza y sociedad) y la produccin de conoci
ientos. Segn esta tsis, los conocimientos quedan reducidos a ser simples
ecnicos o fotogrficos de la realidad. Tal concepcin, con frecuencia ligada
formulaciones dogmticas, hoy ha sido totalmente desechada.
Retomamos nuestro discurso: la realidad es la base y el punto de partida
las ideas; el conocimiento es producto de condiciones histricas; el objeto
fluye sobre el sujeto, ste asimila y se modifica con esta influencia pero a su
tambin acta sobre el objeto. Estos son puntos de coincidencia para
lda una amplia corriente de pensamiento contemporneo. Las diferencias
rovienen cuando damos un paso ms y nos planteamos de manera ms es
ecfica la articulacin de la produccin de conocimientos con la base mate
al de la sociedad, o bien la correlacin entre el proceso social y el proceso
li smo de las cienCias
del conoci miento en cuanto producto cult ural
A nivel de este curso de carcter introductorio a la investigacin social, lo
lue es necesario tener presente como una primera aproximacin global y al
nismo tiempo rigurosa, es el problema de los condicionamientos en la pro
jucci n del conocimiento.
Segn nuestro modo de ve, el problema en este momento, podramos re
; umir nuestro pensamiento en io siguiente: el enraizamiento del sujeto en las
::ondiciones de su sociedad y el carcter histrico de la produccin cientfica,
nos revelan un triple condicionamiento del conocimiento en cuanto producto
cultural :
* la situacin con textual
* los marcos referenciales apriorsticos
* los factores personales (o ecuacin personal)
Cuando hablamos de los condicionam ientos de la situacin contextual
hacemos referencia a las circunstancias histricas, soci ales, econmicas, cul
tural es y polticas en las que aparece y se desarrolla ese conocimiento: las re
laciones existentes entre los hombres que se dan en un contexto determina
do, establecen y condicionan una det erminada y peculiar manera de leer la
realidad.
(. ) Quiz abundando e n un alpect o especifiCO pue da 1" fl ll "nnC,()n 111.1'" 1lf U,,, CiolcJm.nn .Prl. en relacIn e le fi lOlo
t ia: cel d6aar rollo de una cor riente de v" , dn(l tilfl ("l 'nl u [1f1 f1Ht tl tI rtlfll l fll l l.. lftl ,,,mbI8 ya por ,1 mi.ml le eatructu
ra de la aocieded y no s610 por sus 8plicaCIOnes Iocr\! ( fl U 11 n , e,,, /I/- l._ " IIII'.'lltt y /IJ I,Ioso!i. Ed NuevI Visi n, Buenos Ai
' es, 1972. p.g. 69).
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y Qu os un marco referencial apriorfstlcol E.ntol1doll1ot. pUl 1111la op
! In clentrfica e ideolgica desde la cual se aborda la realdad. Nunca vamos lJ
Ir, realidad desde una tabula rasa, sino Que lo hacemos desde categorlas,
II/nificaciones, creencias, etc. , Que pueden ser muy elemental es (simples pre
JIII CIOS) o muy sof isticadas (formulaci ones cient ficas), pero que siempre con
1I1(; lonan la lectura y el modo de abordar la realidad. En efect o, nuestra lec
IIIIB de la reali dad suf resiempre una seleccin condicionada por la ideologa
11119 tenemos y el enfoque cient fi co desde el que interrogamos la realidad.
Por ltimo hemos de sealar Que la ecuaci n personal constituye tam
hln un condicionamient o de la producci5n de conocimientos, La ecuacin
IlilrSonal t iene dos di mensi ones: la posicin de clase con los resabios o no del
!)I igen de clase y los factores estrictamente psicolgicos (*). Est a ltima cues
I ln ha sido muy poco estudiada o considerada, pero no por ello deja de ser
i olevante. Incluye fundamentalment e las caractersti cas de la personalidad
que se proyectan sobre el conoci miento, dndol e, a veces, una cierta tonali
dad. La posi ci n del individuo en la sociedad det ermina una cierta manera de
!(ver la real idad y la formulacin de sus ideas lleva un sello, ms o menos
Illodificado, de su personali dad.
En suma: todos los conocimientos estn relacionados con determinados
I ontextos, el modo de conocer depende de la posicin del sujeto cognoscen
Jo dentro del mbito socia l. Est o indudablemente conduce a una relativizacin
dol conocimiento, o mejor todava, de los .criterios de verdad.
* * *"
Puest os en la perspectiva de las tareas propias de la investigacin social
y habida cuenta de lo Que ya hemos exami nado acerca de Que el conocimien
10 no se produce prescindiendo del contexto, cabe formularse cuatro pregun
lOS:
Desde dnde se conoce? Est o incluye desde la biografa personal, la
posi ci n de clase, el pa s donde se vive, la institucin desde la que trabaja, la
!:oyuntura poltica, la si t uacin econmica, et c.
Cmo se conoce? Es decir, desde qu a priori cientficos e ideolgicos
"8 aborda la realidad.
Con qu se conoce? O sea, qu instrumentos o procedimientos operati
vos se van a utilizar para abordar la realidad que es motivo de estudio, y las
categoras y conceptos con los que se lee la realidad.
Para qu se conoce? El conocer no es neutro en su intencionalidad,
siempre 56 conoce para algo. Aqu no entendemos la i ' encin como acto del
ntendimiento dirigido al conocimiento de un objeto sino la intencin en
cuanto finalidad del conocer: Para qu se conoce), esta cuestin no se agota
con slo indicar la finalidad de ese conocer (verificar hiptesis, diagnosticar
una situac. ;n problema, etc.) si no que alcanza el prblema de a quin sirve el
conocimiento. Las ciencias social es no son av alorativas ni apolticas, la inten
n Como .;'mpl.) de .It. i nfluenci a ael'talemOI 10. eatudl os de Gt n Bachelard aobre el pSl coan" i.i. del conoci miento objeti
VO. Itf'IloI que demuera cl.remtl'n1e, por medio de dlverlO' e,emplo., Cmo fa ctores de le perlOnlli dad del cient ff ico
B.thell rd .nlhu 11 influencie de l. libido del quo conoce- influyen e incluso determinan la conclusiones e i n
l.rpret lci onG. 101 dlf e,ent d. 10 o . Impl.mente condiCi onen . llenguIJe utilizado -eon lo Que todo to ce ,ll1e... l-.
cionalidad ltima del quehacer cientfico es la dimensin poltica de la ciencia.
La tarea de hacer ciencia no puede desvincularse de su intencionalidad; y esto
por una razn fundamental: la ciencia no tiene en s misma su razn de ser.
Para tres categoras de procesos de investigacin
puede demostrarse una interrelacin especfica entre
reglas lgico-metodolgicas e intereses directores del
conocimiento. Esta es la tarea de una teora crtica de la
ciencia que burla las trampas del positivismo. En el pun
to de partida de las cienci.s emprico-analticas hay un
inters tcnico, en el de las ciencias histrico-her
meneticas un inters prctico, y en el de las ciencias
orientadas crticamente aquel inters emancipatorio del
conocimiento que, sin concederlo, estaba ya como base
en las teoras tradicionales...
J. Habermas
5. las formas del saber: saber cotidiano y saber cientfico
Todos los hombres poseen mayores o menores conocimientos segn el
grado y modo de participacin en la totalidad de la cultura. En todos los hom
bres existen saberes, pero por las formas o tipos de conocimientos pueden
discernirse dos modos principales:
* el saber cotidiano
* el saber cientfico.
Se sabe, pues, de manera natural por el solo hecho de vivir, y se sabe
cientficamente cuando existe disposicin de conocer con arreglo a ciertos
procedimientos.
Saber cotidiano
Es el saber o conocimiento que se adquiere en la experiencia cotidiana.
Se trata de conocimientos inconexos entre s, a veces superficiales, constitui
dos por una yuxtaposicin de casos y hechos. Es el modo comn, corriente y
espontneo de conocer que se adquiere en el trato directo con los hombres
y con las cosas, es ese saber que llena nuestra vida diaria y que se posee sin
haberlo buscado o estudiado, sin aplicar un mtodo y sin haber reflexionado
sobre algo (1 ).
Su contenido es la suma de todos nuestros conocimientos sobre la rea
lidad que utilizamos de un modo efectivo en la vida cotidiana y del modo ms
heterogneo (como gua para las acciones, como tema de conversaciones,
etc.). Existe -aade Heller en otra parte de su ensayo- un determinado mni
mo de saber cotidiano. Cul es ese mnimo?, pues, la suma de los conoci
mientos que todo sujeto debe interiorizar para poder existir y moverse en su
ambiente... Segn las pocas y los estratos sociale?, cambia el contenido y
extensin del saber cotidiano (2).
Este saber cotidiano se caracteriza por ser superficial, no sistemtico y
acrtico.
Cuando decimos que es superficial no es en el sentido de frvolo, insus
tancial o ligero, sino de que se conforma con lo aparente, con lo que com
prueba en el simple pasar junto a las cosas. Se expresa en frases como por
que me lo dijeron, porque lo vi, porque lo le, porque todo el mundo lo
el ice; para este tipo de conocimiento el criterio de evidencia inmediata es su
ficiente.
Otra caracterstica que se le atribuye al saber de la vida cotidiana, es el de
ser no sistemtico, tanto en la forma de adquirirlos y vincularlos como en el
modo de establecer cnones de validacin. Se limita a percibir lo inmediato a
travs de experiencias, vivencias, estados de nimo y emociones de la vida
di aria, permaneciendo a nivel de certeza sensorial. El mismo sUjeto organiza
las experiencias y conocimientos de un modo no sistemtico.
Decamos que tambin es a-crtico, puesto que apoyado slo en la evi
dencia inmediata, slo percibe la epidermis de la realidad. Los conocimientos
del saber vulgar pueden ser verdaderos o no, lo cierto es que la pretensin de
:.erlo no se plantea de una manera crtica o reflexiva. Como ya se diJO, es un
:onocimlento que est a nivel de certeza sensorial, o sea, un saber que puede
decir acerca de lo que pasa, pero no porque pasa lo que pasa.
Sin embargo, debemos tener en cuenta que en nuestra poca el saber co
lirliano est penetrado por el saber cientfico. Se trata de algo reciente que se
11 i] verificado paralelamente a la difusin de los medios de comunicacin de
Ill asas. El saber cotidiano acoge (o puede suceder que acoja), ciertas adqui
;; i ci ones cientficas, pero no el saber cientfico como tal. Cuando un conoci
Ill iento cientfico cala- en el pensamiento cotidiano, el saber cotidiano lo asi
IIlIl a englobndolo en su propia estructura..., estos saberes cientficos estn
Ilnplicados en el pragmatismo del pensamiento cotidiano... hay informacio
II( ! S y conocimientos cientficos que forman parte de la cultura (3).
La ciencia crece a prtir del conocimiento comn y
le rebasa con su crecimiento: de hecho, la investigacin
cientfica empieza en el lugar mismo en que la experien
cia y el conocimiento ordinarios dejan de resolver pro
blemas o hasta de plantearlos
Mario Bunge
S.lber cientfico
EII su prctica social el hombre se enfrenta a una serie de problemas que
111) puede r?solver con los conocimientos corri ent es, ni por sentido comn.

26
Por otro lado, para el hombre que naturalmente desea saben>, como deca
Ari st teles, no le basta la captaci n de lo ext erno, ni el sentido comn, puesto
que existen fenmenos que no se capt an en el solo nivel perceptivo. Es preci
so superar la inmediatez de la certeza sensorial del conocimiento vulgar y es
pontneo de la vida contidiana; hay que ir ms all del conocimiento ordina
rio. Este sal t o -que no supone una di scont inuidad radical en lo que hace a la
naturaleza, pero s en cuanto al mtodo- conduce al conocimiento cientfico.
Entre un tipo de saber y otro hay una separacin que no es cualitativa
sino de grado; lo diferenciador no est dado por la naturaleza del objeto de
estudio, sino por la forma o procedimiento de adquisicin del conocimiento.
Entre uno y otro tipo de conocimiento no hay una ruptura radical en lo que
hace a contenido, tema, sust ancia o verdad. Sin embargo, hemos de advertir
que esta afirmaci n slo es vlida para el campo de las ciencias humanas (al
menos en su estado act ual de desarrollo). En las ciencias fsicas y qumicas
existe una ruptura entre el conocimi ento vul gar y el conocimiento cientfico.
Volviendo al slo mbito de las ciencias soci ales, diremos que el corte o
diferencia radical resi de fundamental mente en que el saber cientfico se obtie
ne mediante procedimient os metdi cos con pretensin de validez, utilizando
la ref lexin si stemti ca, los razonami ent os lgicos y respondiendo a una bs
queda intencionada. Pa ra esta bsqueda se delimita el problema que se estu
dia, se disea la i nvesti gaci n, se preveen medios e instrumentos de indaga
cin y se procede a un anlisis e interpretacin de todo lo estudiado. En
suma: el conocimiento ci entfico es resultado de una tarea de investigaci n
que se vale del mtodo cient f i co
Ni la veracidad ni la naturaleza del obj eto conoci do, son notas esenciales
que distinguen uno y otro conocimiento; lo que las di f erencia es la forma de
su adquisicin, el modo y los instrumentos del conocer. Saber, por ejemplo,
que el ro Paran se ha desbordado no constit uye por cierto un conocimiento
cientfico, aunque s puede ser un conocimient o verdadero y comprobable.
Afirmar, pues, que la ciencia es el ni co camino de acceso al conocimiento y a
la verdad no es ms que una expresin del fetichismo cientificista. Por ot ra
parte, un mismo obj eto - una mont aa, un culti vo, una determinada comuni
dad o las relaciones entre padres e hijos- puede ser motivo de observaci n
tanto de un cient fi co como de un hombre de la calle.
El conocimiento cientfico no guarda una diferencia tajante, absoluta, con
el conocimiento de la vida cotidiana y su objeto o sustancia, como lo hemos
dicho, puede ser el mismo. En el saber vulgar hay muchos escalones y los
superiores confinan con el saber cient f ico, por lo menos en sus formas ms
humildes Por otra parte, lo que ahora denominamos saber vulgar, por lo me
nos para el hombre de ciudad, est impregnado de nociones cientficas o
pseudocientficas que han ido pasando insensiblemente al uso de todos, orga
nizndose espontneamente en lo que suele llamarse verdades de sentido co
mn (4 ) El conocer cientfico (a di ferencia del conocimiento de la vida coti
diana compuesto de saberes yuxtapuestos). pretende relacionar de manera
sistemtica todos los conocimien tos adqui ridos acerca de un det ermi nado
mbit o de la reali dad.
n I
Digresin acerca de la distincin entre el nivel sensorial.
conceptual y abstracto del conocimient o
En Amrica Latina algunos autores, en mayor o menor medida tributarios
del pensamiento marxista. suelen distinguir tres niveles de conocimiento: ni
vel sensorial. nivel conceptual y nivel abstract o en donde sitan el conoci
miento racional o cientfico; otros se limitan a disti nguir entre conocimiento
sensible y conocimiento raciona l. .. Lo mencionamos porque es algo vigente.
Sin embargo, queremos llamar la atencin sobre algunos aspectos La forma
en que ha sido presentado este problema de los ni veles del conocimiento, pa
rece apoyarse en una concepcin dualista del hombre: habra un conocimien
to sensitiVO. no penetrado por la inteligencia y habra un conocimiento racio
nal. incontamir,aoo d'? lo sensitivo.. . Creemos que este corte no existe: lo ra
cional est penetrado y apoyado en lo sensitivo, y lo sensorial no prescinde
de lo racional .
Una segunda crtica est dirigida a los trabajadores sociales y socilogos
Que utilizan estas distinciones, pero que no pasan nunca a un nivel de pautas
operativas que sirvan para investigar o para actuar. No digo que esta distin
cin deba ser abandonada, pero con este esquema se ha trabajado a un nivel
cte teoriZAcin que no sirve. porque en metodologa la abstraccin sin referen
cias operativas conduce a la elaboracin de metodologas), o de libros sobre
mtodos que apenas tienen eficacia prctica. cuando no producen un ver
dadero caos y cacao mental en quienes desean hacer uso de ellas ..
Se trata slo de una digresin que es una Invitacin a la reflexi n; no es
un anlisis crtico de esta distincin. sino del modo cmo lo estn usando al
unos.
6. Saber-doxa y saber-epsteme
Esta distincin entre el saber-doxa y el saber-epsteme, nos parece ms
fllndamental que la distincin ya tradicional entre el conocimient o vulgar y el
conocimiento cientfico. El antecedente ms lejano lo encontramos en Platn,
pero hoy esta distincin ha sido retomada por una de las ms profundas pen
',ddoras contemporneas, Agnes Heller.
Segn Platn la doxa u opinin es apariencial y se contrapone a la cien
Lla y al saber verdadero La recta opinin es el sentido comn, pero no un sa
I )(Jr cierto. Para Heller la doxa no puede ser separada de la accin prctica.
1' 11 ell a est nica y exclusivamente su verdad. Pero no en la prxis como tota
Il cl ad. y ni siquiera en un conjunto relativamente grande de acciones, su ': .:r
d.. d. por el contrario. se muestra cada vez en tipos particulares de acciones
I,Oll cretas conseguidas.
Por el contrario, la epsteme no constituye nunca un saber relativo a
liJ1il sola cosa, sino que es un saber sobre una cosa en relacin con otras co
' .. 15 (conjuntos) Esta actitud no es prctica, sino teortica. Conocer un fen
Il l eno en el plano de la epsteme no significa Si mplement e poder reaccionar
tint e l (o bien saberlo producir), si no conocer la conexi n que lo liga a ot ros
11I 116 m on 05, captar el puesto que ocupa en el sistema de otros fenmenos ..
1!J
IVIWI I!loI S Id ( IOX<I, corno el collllr;II IO, 1I1\!1110SII,d)I" " 11 111 1,,,,11 111 '
datos y precept os, la epst eme - como saber de li Clelll, .. 1<1 I"'!.I' I; un
doble sistema de referencia. Por un lado (sus verdades) deben ser v(llldIS en
la realidad (prxis) y por otro deben ser situables dentro de un determinado
sistema cognoscitivo (5) .
7, Supuestos del conocimiento cientfico
El conocimiento cientfico, como ya se explic, va ms all del conoci
miento ordinario, desborda la apariencia y trata de indagar las causas de los
hechos que considera. En otras palabras: pretende alcanzar la esencia y las
leyes de los fenmenos y los hechos. Para ello se estructura sobre algunos
supuestos:
... e1 conocimiento es posible; este es principio que da por sentado tanto
el hombre comn como el cientfico
... existe un mundo objetivo y la realidad tiene una contextura indepen
diente del conocimiento que el hombre pueda tener de ella
... de esta realidad se puede afirmar algo de sus propiedades estructurales
y relacionales, que se captan por una serie de procedimientos 'y' por la imagi
nacin e intuicin del hombre
... esta realidad es la base y el punto de arranque del conocimiento, en
consecuencia el conocimiento cientfico queda acotado al terreno o mbito
de la realidad
... como la realidad es devenir, la esencia del conocimiento cientfico ha
de ser descubrir los hechos y fenmenos en el devenir de la real idad
... el conocimiento cientfico procura establecer una conexin universal de
los fenmenos
... para que el conocimiento tenga carcter cientfico, es necesario elabo
rar instrumentos que garanticen y controlen la validez de los conocimien tos
adquiridos
A la luz de estos supuestos, los conocimientos no aislados, sino incorpo
rados a un sistema, constituyen una ciencia. Examinemos ahora brevement e
qu se entiende hoy por ciencia.
8. Nocin de ciencia
El trmino ciencia deriva etimolgi camente del l;rtl! '-oCIII ] (J ll e Significa
saber, conocer. Pero el verbo latino scire ( I'I( ! ,11 ',, 11)('1 alude a una
forma de saber y a la acumulacin de conocimienlOt,
Para llegar a lo que hoy denominamos cienci;, "XI'. !" 111 1 Idil iO camino de
siglos que nacen con la curiosidad por conocer Y 1" III II ' " 11 .11 "0I 1 (li ,wCI" proble
mtica) algn aspecto de la reali dad .. . En esta lar,!" 1'1 1','11" '1 1,. sea
ar tres hitos fundamentales: la mitologa y la maql d, HI ! 1111111 IIIIII 'II !O rilcional
IlI !nOnto y 1;1 OXpOrll 1l0l1tn cIII 1XI!, !, ; !). 11"1 ; ' " ,e,II,, , d, ' 1)1 "'" ' 11 1, 11 111111 ", Y oI,.!
.1I: ! iVl dades humallCls qll e bien lIl IG'" !.lJloI :, d, ; 1.1 ""'111 1.1
Con la mitologa y la magia -en cuanto intento de eXpII C;J CIUll de i.J(lull o
qllO se tiene inters en comprender- comi en za el primer esbozo precursor de
lu Ciencia. Una y otra dan respuesta - en la forma que en esas circunstancias
filO posible- a los interrogantes que los hombres se formulan en ese momento.
111 magia en cuanto conducta destinada a obtener la realiza cin de los de
',ClOS, mediante la coercin sobre las fuerzas y seres sobrenaturales y los
111 ltOS en cuanto narracin con pret ensiones expl icativas, son las primeras y
In6s elementales formas de respuesta.
Ms tarde (siglo VI a. de J.C.) cuando las colonias griegas de las costas de
1\!,la Menor entraron en contacto con culturas que posean conocimientos y
',lIberes tcnicos (por ej, la astronoma babilnica y la arquitectura egipcia),
l /ll ena parte de las explicaciones mticas entraron en crisis. La mitologa ya no
',irvi para enfrentarse y responder a los nuevos problemas y realidades que
',{) confrontaban; los griegos arrinconaron las viejas explicaciones y trataron
dH desvelar la realidad (aletehia, verdad, significa literalmente des-velar) Qu
lucieron?, quitar los velos del mito utilizando la razn o lagos
La crtica a los mitos y a las prct icas mgicas constituy un avance ha
cIa la superacin de explicaciones mitolgi cas. Como resultado de todo esto
.urgi una actitud nueva -amtica y racional- de abrirse al conocimiento de
1. ls cosas. Aunque con muchos prejuicios y con pervivencias mticas, la acu
mulacin de observaciones permiti las primeras formulaciones precursoras
ele la ciencia: stas fueron las nociones de geometra, astronoma, fsica y qu
mica formuladas por los antiguos, con anterioridad a los presocrt icos La s
Inyes de la palanca, las referentes a las temperaturas de fusin y de la cada
de los cuerpos, fueron las pri meras formula ciones cientficas. Se trataba de
lui cios de la clase si (acontece ,) siempre (se da)
Como respuesta a estas preocupaciones en el siglo V a. de JC, aparece
r:n el mundo helnico el conocimiento racional autnomo. Su aporte ms ori
IJ lnal fue el echar a andar la razn, a usar la razn que, a travs de un esfuerzo
I'speculativo. comenz a buscar la ex plicacin de los primeros prin cipi os y
causas. Una parte de la humanidad, algunos hombres, comienza a seguir la
va de la razn como la nica que da acceso a la verdad. Yen este quehacer
Intelectual , aparece -como forma de conocer por la razn- el proceso de
Iraccin mediante el cual se formulan conceptos universales y necesarios que
Irascienden los hechos particulares de las experiencias de la vida cotidiana,
obtenidos directamente por los sentidos.
Los griegos consideraron dos dimensiones de la ciencia una teri ca y
ot ra prctica, pero enfatizaron la primera de ellas. Fueron los ra bes quienes,
apoyados en el conocer griego, se preocuparon por la aplicacin de la cien
cia en su funcin prctica y en su car cter utilitario.
Con Bacon se inicia una tradicin de acumul acin de datos, de observa
ci ones y de formulacin de hiptesis; ya no se razona discutiendo argumen
tos de autoridad, se est atento a la lectura de la realidad. Este proceso culmi
na a fines del Renacimiento (siglo XVI) con Galil eo y Newton y da lugar a la
ctparicin de la ciencia en el sent ido moderno de la palabra, cuyas notas fun
30
31
:,011 : 011 \: <11, 11 ; 11: 1 1, 11 . 1\ 11 1, 11 Y t!II 'Il III t: O (., " 111 ( 1 IIIII Jl III 11 " V" IIt! ' I< 1(111
dul CII OCIIlII L! l1t O, t ll yUII H': ll tO!:i de i lLl ! o r l d a d ceden )iJ SU .1 1.1 VUIt! II . oI( Il
1
e111 plnC: i:l . Ld observacin. la recol eccin de dat os, l a experi ment ac l6
1
1, Id I. \ l n
fr ont acin de enunci ados con la realidad a que hacen ref erencia , const ituyen
algunos de los ingredientes esenciales de la ciencia experimental Esto es la
acumulacin de un proceso, como dec amos, pero es al mismo tiempo el pun
to de part i da de la ciencia moderna a cuyo asombroso desarrollo asistimos en
nuestra poca.
El Renacimiento y el Humanismo crean el clima adecuado para la irrup
cin y desarrollo de la ciencia, al superar las tendencias a la especulacin abs
tracta y al dogmatismo propios del medievo Ya no se trata de hacer especu
laciones, sino de observar di rectamente los hechos Las fuentes de la Ciencia,
no vienen dadas por argumentos de autoridad, sino por principios y leyes que
se deducen de la realidad.
Tres inventos comienzan a influir para un cambio de vida y forma de civi
lizacin la invenCin de la imprenta y la posibilidad de publicar libros, lo que
va a originar una crec iente circulacin de las ideas y una mayor comunicacin
intelectual tanto en intensidad como en cantidad. Por otra parte, la invencin
de la plvora, no slo significa un cambio en la importancia y signif icacin de
la caballera, sino tambin una nueva utilizacin de la fuerza de la naturaleza
que no es ni la energa hidrulica, ni la el ica que el hombre haba utilizado
hasta ese entonces Y por ltimo el reloj, que llevar a un nuevo modo de or
ganizar la vida, ms all del ritmo de la naturaleza, que implica una nueva for
ma de regular las actividades
Desde el siglo XVII en adelante, ciencia y tcnica se van ligando en una
re ciprocidad de funciones cada vez ms estrecha: la ciencia va dejando de ser
una actividad puramente intelectual en s y por s, un conocer cosas, para ir
adquiriendo cada vez ms una clara motivacin orientada al hacer cosas
Las tcni cas, o sea, los instrumentos de las actividades prcticas, comienzan
a ser utilizadas para el adelanto de la ciencia Galileo integra ciencia y tcnica
utilizando el telescopio en las observaciones astronmicas, al mismo tiempo
que conf i rmaba pl enamente la teora copernicana mediante la verificacin de
los hechos
Francis Ba con sealar la importancia de la estadstica para el progreso
de las ciencias Y la necesidad de la verificacin empri ca, rechazando todo
aqullo que no est basado en la experiencia El empirismo de Bacon influir
decididamente en las nuevas formas de abordar la realidad: la observacin y
la experimentacin constituirn las princi pules fuentes de conocimiento, y
todo aqullo que no puede ser objeto de experimentacin, ser considerado
como prejuicio si n validez cientfica. Ya Brahe y Kepler haban adoptado esta
nueva actitud cientfica en la observacin del firmamento. Servet y Harvey
utilizan los mtodos experimentales en la investigacin mdi ca en los estu
dios de la circulaCin de la sangre. En fsica Galileo, Pascal y Torricell i avan
zan en la lnea experimental, aunque Galileo, como antes Coprni co, fue acu
sado ante la Inquisi cin. En la obra de Newton (Principal Mathematica Philo
sophiae Naturalls, 1686), se constituye la primera gran sntesis cientfica, que
representa la culminacin de todo un perodo de tanteos y experimentacio
nes .. La ciencia ya est consolidada.
32
DI' 0::1 : 1 11 ' (11 \ 1)1.1 , lA ' VLi I l d l1 / illf' ,lI l d o Ol i O 11 1111'1 11 1 (Jl I 111 111 1, 1( 11111 d I! In 111111 11 1
111(1 .1 (\ 0 11 1;;; 1::; iql XV:II UCSU\.! I;I (il osol id Kanl P' UP OIi I 0 11 1l !' Pllltll (1 1I IIII/H l u do
1[1 I umCIJ y de la t ecllologia, al poner el acento en la impor tall cltl de la l ln
1 I l1no fuent e de conocimiento. El hombre f astico Que nace en el Renacimien
10 , ost por alcanzar su pl eno desarrollo.
of i nicin de ciencia
En nuestros das se entiende por ciencia:
un conjunto de conocimi ent os racionales. ciertos o proba
b les, que obteni dos de manera met dica y verificados en
su cont rastacin con la realidad se sistematizan or gnica
mente haciendo referencia a obj etos de una m isma natu
raleza, cuyos contenidos son suscepti bl es de ser transmi
tidos.
Esta definicin no pretende ser exhausti va ni suficiente, pero a nuestro
)111 1. 10 contiene las notas esenciales de cualquier ciencia.
* conocimiento raci onal: el tipo de conocimi ent o propio de la ciencia
1I'1 l lje el uso de la razn y ell o tiene exigenci as metdicas que comportan una
I lI l e de elementos bsicos, tales como un sistema conceptual, hipt esis, defi-
1I1t; IOneS, etctera. El conoci miento racional tiene un contenido si gnificativo y
, 11 diferencia de las sensaciones e imgenes que se refl ejan en un estado de
11 li mo, como es el conocimiento potico, y de Id aprehensin inmediata sin
1(11(, medien razonamientos, como en el caso del conocimi ent o intuitivo. Hay
'1" 1; evit ar un prejuicio en el que se incurre de manera harto frecuente cuando
111 Ilstudi an cuestiones vinculadas a la ciencia y al mtodo ci entfico: reducir
1\1 conocimiento al conocimiento racional. Exi sten otras formas de conoci
IlI lont o que tambin pueden ser verdaderas, pero cuando se trata de la cien
1 !II, el t ipo de conocimiento propio es el conoci miento racional, en el que se
tld la sistemati zacin coherent e de enunciados fundados y cont rastabl es
i! 1)
* ci erto o probable: buena parte de nuestros conocimient os ci ent ficos
,un slo probabilidad. En consecuencia, no es lcito adjudicar a la cienci a ni la
I ' 1I Ieza, ni la exactitud (aunque ello sea una meta). En la ciencia no hay cert e
;1 lbsoluta sino slo la probabilidad inductiva; se trata, adems, de verdades
)1. 11 r.l ales sujetas a correccin cuando nuevos datos o experiencias demues
III 'n la necesidad de rectificacin. De ah que los conoci mientos cientficos
' '' I'mpre deben considerarse como provisionales No hay en la ciencia, como
" Idlca Castells, demostracin de la verdad de una proposi cin sino de su no
IlI lsedao (7)
* obt enidos de manera metdica: los conocimientos de la ciencia no se
Il! lquieren al azar o en la vida cotidiana, sino mediante reglas lgicas y proce
Jill n lentos tcni cos que se organizan segn ciertas convenciones cientficas.
* ver ificados en su confrontacin con la real idad: la ciencia centra su
1I II urs en la materia; slo se ocupa de los fenmenos susceptibl es de ser
1 11I ltrast ados empricamente, de ah que las afirmaci ones o enunciados que
111 1 pueden ser sometidos a pruebas de verifi cacin, confrontacin o ref utabili
\dd em prica no entran en el mbit o de la cienc ia.
33
:; Istern.. tlzados orgnicamente: no SI: l ro t a de conOCllnlUlll l HI cl l ' ,l I Jl
. Cl ' . l ' lil e, IIWXOS 5 1110 (le un saber ordenado lgicamente, consti tuyt!lldo un
': I'. lc )l II ,I do !I Cl1 c r li zaciunes V principios que relacionan los hechos entre s,
,lc' dll Cll tIl do leyes V con stantes. En la ciencia ningn conocimiento permanece
oI l" ldll lJ si no que se Incorpora como parte de un sistema. Si bien la ciencia es
I de una continua acumulacin de los resultados de observacio
1"". V I:xperllli elltos, esta acumulacin en s misma tiene escaso valor: lo
I ",I :II CI,II es la vi sin que percibe relaciones entre los fenmenos.
.,. relativos a obj etos de una misma naturaleza: o sea, objetos pertene
,' II)llt es a un determinado aspecto de la realidad que guardan entre s ciertos
'.' lI i l et eres ,je homogeneidad, acerca de los cuales afirman algo de sus propie
d.lIl es estru cturales y relacionales.
.,. susceptibles de ser transmitidos: los conocimientos o contenidos de
llll ; 1 cien ci3 deben ser transmisibles a travs de un vocabulario que le es pro
pio y que debe responder a todas las exigencias de la claridad V la precisin
Al gunas consideraciones acerca de los factores que explican el nacimien
t o y desarrollo de la ciencia
Hemos esbozado de una manera esquemtica el desarrollo de la ciencia
<. iesde los primeros balbuceos bajo la forma de respuestas mticas y mgicas
l los porqus del hombre, hasta su luminosidad Y grandiosidad actual Inten
tamos tambin una definicin de ciencia. Pero no nos hemos formulado nin
guna pregunta acerca de los factores que explican el nacimiento y desarrollo
de la ciencia. Sin embargo, una concepcin correcta de la ciencia exige tener
clara esta cuestin: se trata de lX1 desenvolvimiento lineal y acumulativo de
conocimientos producidos por el deseo de satisfacer la curiosidad del hom
bre? o bien, es una respuesta a necesidades concretas que el hombre con
fronta a travs de la historia?
Los supuestos epistemolgicos enunciados en este captulo nos ponen
de manifiesto que la ciencia no es un hecho puramente lgico o psicolgico
sino un hecho o producto social Consecuentemente, los mviles y motivos
que impulsan el desarrollo de la ciencia no pueden ser la razn pensante, in
cluso e" los temas ms sofisticadamente cientficos. La ciencia emerge de un
trasfondo sociocultural , mediatizada por la actividad humana que se enfrenta
a problemas. El hombre en su relacin con la naturaleza necesita dominarla, o
sea, humanizarla. Para lograr ese objetivo el conocimiento de la naturaleza
es una necesidad Esta necesidad es para el hombre un problema, y este pro
blema es una motivacin a encontrar respuesta. Como afirma Popper, la
ciencia slo comienza con problemas, y.. . progresa de problemas a proble
mas, a problemas de creciente profundidad y no, como suele afirmarse,
como un progreso de teora en teora y que consiste en una sucesin de sis
temas deductivos cada vez mayores (9).
La causa o motivacin fundamental de todo progreso humano es la nece
sidad; la necesidad bajo la forma de problema se transforma en el motor del
desarrollo cientfico y tecnolgico. Ello no niega que la elaboracin de nuevos
moldes tericos y su aplicacin a hechos ya conocidos signifique verdaderos
saltos hac ia adelant e de la ciencia En efecto, muchas ciencias han trabajado
111 111 ' 1(1:, 111 1': 111(1 '; illllcl i IIlIl Jl llu:: elill,lIllc' ,: 11 11 " ;1 (1.1 H',II::I d ' " 11 ,
111 IIICc!ut ll ;l. 1!1 1: .), qUf ! S(' il nn pll ml1 U iI I IlVI!.!1I 1;11 11<;11
j JI""1<J (!S l as ClJ f ::;; I ill es bsicas o de fundamen to rl e sus rf.!SpectIV) S ciencias,
,il l"Ij OIH! <J cJOS por problemas y estados crti COS insolubles. La correccin de
,", 11 ', IlIll cll mentos o moldes tericos, su reemplazo por otros, ha traido como
llll.I :ClIuncia gran fecundidad a la investigacin cientfica y, muchas veces, el
,.l ldll O de paradigma (*) o de estructura formal de una ciencia (la reforma
,' ill ' ,II ;ll lCma, la de Lobachevski, la de la lgica simblica, etc.) han producido
1111, 111105 revolucionaras en la ciencia.
del desarrollo de cada ciencia es posible distinguir, como lo hace
1j, Kuhn, dos perodos: los que corresponden a lo que l denomina cien
111 1ll omlal y los que caen bajo el calificativo de ciencia extraordinaria. Du
1,llIlc - los perodos normales el avance de una ciencia se realiza dentro del
' " ,11 1;0 de un paradigma; cuando se deja el viejo paradigma o matriz discipli
''' 111.1 para sustituirla por otro, estamos en los perodos de ciencia extraordina
l i.l 1:1transicin de un paradigma en crisis a otro nuevo del que pueda surgir
11 11, 1IllIeva tradicin de ciencia normal , est lejos de ser un proceso de acumu
1,,, ",", al que se llegue por medio de una articulacin o una ampliacin del an
ll l j1J1) paradigma (9) .
l tesis de Kuhn podra resumirse en lo siguiente: la ciencia avanza acu
1III I. Ili vamente en perodos de ciencia normal (que son los ms amplios), pero
11I.IIIdo ese paradigma se vuelve insuficiente se producen rupturas. Son los
cr ' , VI : S perodos de ciencia extraordinaria en los que .se propone un paradigma
dll ;cambio Estos momentos son excepcionales y estn muy lejos de carac
,HI/; Ir la historia de la ciencia en trminos globales de tiempo. Esta tiene un
, ,qLlmiento peridico, asimtrico y discontinuo, no acumulativamente lineal.
Pero la necesidad de nuevos paradigmas o moldes tricos, no significa
Ti "" 1,1motivacin sea estrictamente profesional o cientfica. La causa motriz
1'1 lIl Lipal que lleva o conduce a nuevos caminos a la ciencia, est dada en los
t ,I( ,ill cmas que se confrontan y a los cuales es necesario encontrar respuesta.
1" 1: 1(!ncia no es una sistematizacin de ideas puras nacidas y desarrolladas
1111 ,!I entendimiento humano; la ciencia se configura con las respuestas que
" v;m dando en el proceso humano de dominio de la naturaleza. Adems, se
l 'Ii ,duce dentro de determinados marcos institucionales y tcnicos, a cuyas
1" 1 " " ones (sobre todo en el caso de las ciencias sociales) no se puede escapar
1. ,l.ilmente. En la ciencia se expresa tambin la primacia del ser sobre el pen
le
l1igamos, para cerrar estas reflexiones, pero a la vez como punto de parti
11" dI! captulos posteriores, que en la ciencia -cualquier ciencia- existe una
111 (Iencia propia del trabajo cientfico que los epistemlogos suelen expresar
11,, 1!.I quiente modo:
I It nrodi gma: en sentido ampl o si gnifi ca model o, ejemplO. Para Th S. Kuhn. determina toda una ciencia en sus prablern., ... m
I lI d 'l ' ., conoci mi entos. De manera general podemos dtdinirl o como .: conjunt o de postulados. mtodos, creencias o dogma.
' 11I n l omp<"nen los invest igadores de una det ermi nada comunidad cientifica. (Mataln).
(1)
35
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METODOlOGI A, M ETODO y TECNICAS.
I L METODO CIENTI FICO. EL ABORDAJE CIENTIFICO
11 1: LA REALIDAD.
A continuacin vamos a referirnos ms especficamente a las cuest iones
relacionadas con el mtodo ci ent fico. Una vez abordados - aul1qll " ... ~
general e introductorio- los problemas relacionados con el cono ~ e r y la e lf'''
cia. cent raremos nuestro estudio en los aspectos metodolgicos "'." .u J' ",,
ma. Para ello hemos dividido este captulo en una serie de pargrafos:
1. Metodologa.
2. M todo
3. Tcnicas.
4. Caractersticas del mtodo cientfico.
5. Pasos principal es del mtodo cientfico.
6. El abordaje cientfico de la realidad.
37
36