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[Encyclopdie berbre : VI, 1989]

ARABISATION
Salem CHAKER Les berbrophones, identitifs par une pratique linguistique spcifique, ne sont l'heure actuelle dmographiquement minoritaires que parce que le Maghreb a connu depuis le Moyen Age un lent processus d'arabisation linguistique. Le fond du peuplement maghrbin est donc d'origine berbre : l'immense majorit des arabophones actuels ne sont que des Berbres arabiss depuis des dates plus ou moins recules. Et, d'une certaine faon (historique et anthropologique), on peut dire sans polmiquer que tous les Maghrbins sont des Berbres. Mais au niveau des ralits socio-culturelles prsentes, il est vident que la berbrit, la conscience d'tre Berbre est lie la berbrophonie et ne concerne plus qu'une minorit importante - de la population. Les "Autres" se dfinissent (et doivent tre dfinis) comme "Arabes" parce qu'ils sont linguistiquement et culturellement arabes. En matire de culture, la ralit est d'abord fait de conscience. Les grands lignes historiques et gographiques du processus d'arabisation linguistique du Maghreb ont t poses d'une manire qui reste globalement satisfaisante par l'arabisant W. Marais (1938/1961). On trouvera galement une synthse ractualise de la question chez G. Camps (1983) et dans son introduction au volume I de l'Encyclopdie Berbre. On ne traitera dans la prsente notice que des aspects anthropologiques gnraux (passs et actuels) et linguistiques du phnomne. 1. Les facteurs explicatifs Comment se fait-il qu'une partie, maintenant majoritaire, des populations autochtones ait abandonn sa langue alors qu'une autre l'a conserv malgr la conqute arabe, l'islamisation, l'intgration trs ancienne dans l'orbite arabo-musulmane et la pntration partir du XI me sicle de populations arabes bdouines venues d'Orient ? L'interrogation porte bien entendu sur le tissu rural (sdentaire et nomade) du Maghreb. Car, dans les villes, on comprend aisment que le processus d'arabisation se soit accompli assez tt. Les causes et cheminements sont clairs pour les cits fondes par les Arabes et les vieux centres de culture arabo-islamique (Kairouan, Fs...). On voit bien aussi pourquoi les habitants latiniss et christianiss des villes anciennes ont adopt la nouvelle langue dominante : l'arabe ne pouvait que s'imposer rapidement dans la ville, lieu de prsence (politique, culturelle, humaine...) et de contrle maximum des nouveaux matres du Maghreb. Une premire cause gnrale, fondamentale et permanente, l'oeuvre depuis treize sicles, relve de la domination symbolique : le rapport arabe/berbre a t, trs tt, une relation dsquilibre en raison du lien consubstantiel de l'Islam la langue arabe. En Berbrie comme dans tout le monde musulman non arabe, il y a toujours eu de ce fait valorisation marque de l'arabe, langue du Sacr, langue de Dieu, mais aussi langue de l'Ecrit et du Savoir lgitime, langue du Pouvoir et de la Ville. Au Maghreb, cette prminence a vite engendr un vritable complexe d'infriorit des Berbres vis--vis des Arabes et de leur langue. Car le berbre tait sans tradition crite et n'avait jamais t le vecteur d'une culture rayonnement large. Dans l'aire mditerranenne o l'crit est valoris l'extrme, sacralis

2 mme dans la tradition islamique, le berbre ne pouvait tre peru, face la langue arabe, que comme un idiome barbare et imparfait : d'o une forte et ancienne tendance recourir l'arabe pour toute expression labore, visant la reconnaissance. Pour ce qui est du Maghreb profond, rural et tribal, l'approche compare des deux cas d'volution (arabisation/rsistance du berbre) permet d'avancer un ensemble d'hypothses explicatives. Mais les causes sont multiples et entrecroises : chaque rgion mriterait une approche spcifique. Sans que l'ordre implique une hirarchie absolue, on voquera : La gographie : notamment l'isolement dans les zones de montagne, par opposition aux rgions de plaines et de hautes-plaines pr-sahariennes trs tt arabises parce qu'elles permettaient la circulation et l'installation aises des populations arabophones venues d'Orient et des agents des pouvoirs urbains arabophones. La dmographie : la berbrophonie s'est gnralement bien maintenue dans des rgions de fort peuplement, o l'occupation humaine tait dj suffisamment dense et ne permettait que difficilement l'intrusion d'lments extrieurs. Alors que l'arabisation se dveloppe surtout dans les zones occupation humaine plus clairseme (rgions d'levage pastoral, nomade ou semi-nomade, ou mme sdentaire). Le systme de production et d'appropriation des sols : la berbrophonie parait, tendanciellement -il existe des exceptions notables comme le Moyen Atlas-, s'tre mieux maintenue dans les rgions de tradition "paysanne", fort ancrage terrien, appropriation individuelle ancienne des terres (mme s'il y existe des formes de gestion et d'exploitation collectives). La collectivit de base -le village plutt que la tribu- y est plus conomique et topographique que gnalogique. Tandis que les zones d'arabisation ancienne et large sont plutt des rgions de nomadisme ou de semi-nomadisme, des socits "agro-pastorales" o les liens du sang comptaient plus que le lien la terre. Il ne s'agit l, rptons-le, que de tendances, mais elles permettent de mieux comprendre les processus et les volutions divergentes. Dans un cas, on a affaire des communauts paysannes attaches un terroir qu'elles occupent et exploitent d'autant plus intensivement que la population y est importante; dans l'autre, des groupes plus fluides, moins nombreux, pour lesquels les solidarits sont avant tout lignagres. Ici, on a occupation serre d'un territoire avec impossibilit pour l'tranger de s'y glisser; l, appropriation plus lche, plus conjoncturelle, dans laquelle le nouveau venu peut s'infiltrer plus facilement : physiquement d'abord, mais aussi socialement par le jeu des alliances et de la parent, par dfinition toujours susceptibles de crer de nouvelles solidarits et lgitimits. La structure sociale : la segmentarit gnralise des socits berbres anciennes a pu constituer un puissant moyen de dfense contre l'intrusion extrieure; mais ce facteur n'est dterminant qu'en combinaison avec un ou plusieurs des paramtres prcdents. En fait, selon les donnes go-dmographiques et conomiques, la mme organisation sociale fondamentale a pu produire des effets tout fait contradictoires : facteur de rsistance dans les rgions de tradition "paysanne", la segmentarit a pu au contraire tre le vecteur de la pntration arabe dans les rgions "agro-pastorales" par le biais d'un renouvellement des stratgies d'alliances politiques et/ou matrimoniales.

3 Plus gnralement, comme l'ont bien vu E.F. Gautier ou W. Marais... mais aussi avant eux les auteurs arabes mdivaux (notamment Ibn Khaldoun), les ressemblances du mode de vie (levage pastoral) et de l'organisation sociale (segmentarit) entre Berbres des hautes plaines et des pimonts sahariens (des "Zntes" selon la classification mdivale) et bdouins arabes venus du Moyen Orient n'ont pu que faciliter la fusion entre les deux groupes ethniques. Alors que tout opposait les paysans berbres montagnards aux nouveaux venus. Le politique : la majeure partie des zones berbrophones correspond des rgions qui entretiennent, depuis au moins la fin du Moyen ge, des rapports conflictuels avec les divers pouvoirs centraux qui n'ont jamais russi y tablir un contrle durable. Ce sont trs gnralement des zones de vie politique autonome. L'influence et l'administration du pouvoir central, donc la tradition urbaine arabophone, ne s'y sont que rarement exerces directement. Mme l'Islam y est rest, jusqu' l'avnement des Etats modernes, largement indpendant, en tout cas trs spcifique : les traditions religieuses kabyle, chleuh ou du Moyen Atlas sont tout fait exemplaires sur ce plan. A ces facteurs fondamentaux s'ajoutent bien sr de multiples causes locales spcifiques : la berbrophonie au Mzab, par exemple, a certainement t conforte par le particularisme religieux ibadhite. Dans le monde touareg, certaines caractristiques du mode de vie et de la culture, la matrilatralit, l'organisation politique (avec des ples de pouvoir au-dessus de la tribu)... fondent, depuis longtemps, une conscience identitaire forte et ont contribu au maintien de la langue. A ct des ces donnes gographiques et socio-culturelles prcises, dont on peut tre certain qu'elles ont jou un rle dans l'volution linguistique du Maghreb, quelques grandes sources classiques (Gsell, Gautier...) ont parfois mentionn ou dfendu d'autres explications linguistiques sur lesquelles il est plus difficile de se prononcer. La survie du punique (langue smitique, troitement apparente l'arabe), au moins en Tunisie et dans le Nord Constantinois, aurait pu favoriser l'implantation de l'arabe. Dans une partie du Maghreb, l'arabe ne se serait pas surimpos du berbre mais du punique. La thse est ancienne et prcisment formule chez Gsell; elle est dfendue avec conviction par Gautier et a donn lieu, dans les annes 1950, une vive controverse -qui continue d'ailleurs, bien que plus discrtement- entre "punicistes" et "berbristes". Des arguments srieux ont t avancs en faveur des deux thses; les sources classiques, notamment le tmoignage de Saint Augustin, est sollicit par les deux coles. Et il y a effectivement des passages clairs et catgoriques qui permettent d'affirmer que le punique tait encore parl au Vme sicle dans la rgion d'Hippone (Annaba) en milieu rural; mais bien des indices poussent plutt suivre Ch. Courtois quand il montre que la dnomination "punique" tait dans l'usage latin trs souvent synonyme de "local", "indigne" (du Maghreb), par opposition latin/romain et dsignait donc en ralit le berbre. Les matriaux linguistiques cits par Saint Augustin (qui seraient susceptibles d'apporter la dmonstration indiscutable de l'une ou l'autre thse) sont contradictoires et ne permettent pas de trancher. Dans l'tat actuel du dbat, il parat cependant raisonnable de retenir plutt la thse "berbriste" et de suivre en cela les rserves des arabisants eux-mmes (W. Marais 1929) vis--vis de la thorie de la survie (significative) du punique et de son maintien jusqu' la conqute arabe. Si l'arabe avait recouvert du punique dans certaines zones du Maghreb, il est certain que la diffrence des substrats (berbre d'un ct/punique de l'autre) transparatrait nettement dans l'arabe maghrbin et la gographie linguistique du Maghreb : l'influence du

4 punique -si punique il y avait eu- devrait tre sensible dans les rgions concernes; ce qui n'est pas le cas. Il serait de plus trs improbable que les Arabes aient trouv leur arrive un usage important du punique, langue tout fait diffrente du berbre et proche de la leur, sans qu'ils l'aient mentionn dans leurs nombreuses descriptions prcises et fouilles du Maghreb. Rien ne permet, travers les sources arabes, de percevoir en Afrique du Nord une autre ralit linguistique que le berbre (et le latin dans le monde urbain romanis et christiannis). Les auteurs arabes sont mme extrmement clairs sur ce point: le Maghreb profond, le Maghreb rural et tribal est berbre et rien d'autre. On pourrait aussi voquer, titre d'hypothse tout le moins, le rle favorisant qu'a pu avoir la parent linguistique - lointaine mais indniable; voir sur ce point la notice "Apparentement", EB VI - qui existe entre le berbre et l'arabe. Les ressemblances et paralllismes structuraux nets entre les deux langues ont pu faciliter l'arabisation. Du point de vue strictement linguistique, il tait sans doute plus facile pour le Berbre de passer de sa langue l'arabe que du berbre au latin. On sait d'ailleurs, en termes de tendances globales, que le latin ne s'est impos de manire dfinitive que sur des substrats indo-europens, alors que l'arabe pour sa part ne s'est implant que dans des zones smitiques ou chamitosmitiques. Ce qui tendrait donner une certaine consistance cette hypothse. 2. Les incidences linguistiques (contacts et emprunts) Depuis prs de treize sicles, la langue berbre est donc en contact permanent avec l'arabe. Et ce contact arabe-berbre est videmment d'un type trs particulier, sans doute beaucoup plus troit que les changes qui ont pu exister dans les priodes antrieures (latin, punique) : l'arabe est la seule langue non autochtone qui se soit solidement et dfinitivement implante au Maghreb au point d'y menacer dsormais l'existence mme du berbre. L'influence de l'arabe sur les diffrents dialectes berbres est de ce fait partout sensible. La pression arabe est bien sr immdiatement visible dans le domaine lexical et les emprunts arabes reprsentent dans la plupart des dialectes berbres une proportion apprciable du vocabulaire. Mais elle est galement nette -bien que moins profonde- au niveau des systmes phonologiques et morpho-syntaxiques. Le lexique : comme il ne saurait tre question de comparer les lexiques des diffrents dialectes dans leur globalit, la faon la plus simple (et la plus parlante) pour valuer l'importance des emprunts de vocabulaire consiste recourir la mthode de la listediagnostic. Bien entendu, les donnes numriques auxquelles on aboutit ne sont que des ordres de grandeur auxquels on ne doit pas accorder une valeur trop absolue : leur signification est d'abord relative. A partir d'une liste de ce type compose de 200 units lexicales lmentaires (110 noms, 80 verbes et 10 numraux; Chaker 1984 : chap. 11), on a obtenu les pourcentages d'emprunts suivants : Kabyle = 38 % Chleuh = 25 % Touareg = 5 % Pour l'exploitation plus prcise de ces rsultats, on se reportera l'tude prcite mais l'on peut dire en substance que l'influence arabe et particulirement forte dans des domaines bien prcis : - la vie spirituelle et religieuse (o le vocabulaire est massivement emprunt par les trois dialectes); - les activits conomiques (lies aux changes marchands); d'o l'arabisation ancienne des noms de nombre en kabyle;

5 - les activits intellectuelles (savoirs formaliss); - les termes gnriques (sauf en touareg). L'influence arabe est donc double : la fois "savante" (religion, vie intellectuelle...) et plus prosaque (conomie marchande). Les mcanismes et dterminations de base semblent bien tre les mmes partout puisque les trois ensembles (emprunts arabes en kabyle/chleuh/touareg) sont en recoupe-ment trs large et inclusif. La relation langue-culture berbres/langue-culture arabes est donc partout fondamentalement la mme travers le Maghreb. Phonologie : un certain nombre de phonmes arabes ont t introduits et intgrs dans tous les dialectes berbres nord par le biais des emprunts lexicaux. Dans les premiers sicles qui ont suivi la conqute arabe, il est probable que les phonmes arabes non reprsents en berbre taient modifis et adapts au systme phontico-phonologique d'accueil. Les pharyngales ([h, ]), les laryngales ([h, ]), les emphatiques []... arabes taient remodeles pour s'insrer dans le phontisme berbre; ce processus de berbrisation est nettement perceptible travers les emprunts les plus anciens faits par le berbre l'arabe : l "prier" > berbre : all ; kabyle ada : "profession de foi, serment" < arabe ahada... Le tmoignage des auteurs arabes anciens (notamment El-Bekri et les sources Ibadhites du Djebel Nefoussa) est d'ailleurs assez clair ce sujet. La situation devait donc tre peu prs celle que l'on trouve encore de nos jours en touareg o tous les phonmes n'appartenant pas au systme phonologique primitif berbre sont retraits et berbriss : // arabe > /x/, // > //... L'arabisation en profondeur de larges rgions du Maghreb partir du XIe sicle a induit une trs forte densification des contacts directs arabe-berbre, une gnralisation du bilinguisme et l'introduction pure et simple de phonmes arabes dans le systme berbre. Au point que l'inventaire des phonmes berbres en a t sensiblement enrichi, dans les zones d'arrire (ordres des vlaires, des pharyngales et des laryngales) et dans la srie des emphatiques qui s'est toffe de plusieurs phonmes. Mais l'influence en matire phonologique est plus profonde que cette adjonction de classes de localisation et de phonmes, qui, malgr son importance, n'altre pas la structure fondamentale du systme (les grandes corrlations demeurent inchanges : elles sont simplement tendues). On a quelques raisons de penser que certaines des volutions structurales en cours, observes dans les systmes phonologiques des dialectes berbres nord, sont au moins en partie dues l'influence de l'arabe. Dans les dialectes "spirants" (toute la zone mditerranenne : chaoua, kabyle, Rif, une partie du Maroc Central), la tendance la phonologisation d'une srie d'occlusives simples, s'opposant la fois aux spirantes et aux tendues correspondantes est sans doute une consquence des emprunts lexicaux arabes qui ont introduit de nombreuses occlusives simples non prvisibles. Morpho-syntaxe : les influences sont moins importantes, en tous cas, moins profondes en ces matires; on les dcle essentiellement dans les paradigmes de connecteurs grammaticaux : conjonctions diverses. Dans tous les dialectes nord, la majorit des subordonnants propositionnels sont emprunts l'arabe, alors que les prpositions rsistent bien mieux. Sans doute parce que ces dernires sont de formation trs ancienne (et presque en totalit communes l'ensemble du domaine berbre), tandis que le systme des subordonnants propositionnels et des connecteurs de phrases est d'acquisition rcente, en raison de l'importance de la "parataxe" (en fait, des subordinations et connexions non marques par des

6 morphmes) dans l'nonc berbre. Un cas exemplaire est celui de la compltive; fondamenta-lement, il n'y a pas en berbre de morphme compltif; la relation est marque par la succession immdiate (verbe principal + syntagme compltif) et l'intonation (intgration dans une mme courbe intonative, sans pause ni rupture; Cf. Chaker 1983/b); on dit ainsi trs normalement : (a) inna-yas ad yeddu = il lui a dit il ira = il lui a dit qu'il irait; (b) inna-yas yerwel = il lui a dit il s'est enfui = il lui a dit qu'il s'tait enfui; (c) ile yemmut = je croyais il est mort = je croyais qu'il tait mort"... De plus en plus, surtout chez les bilingues (arabe-berbre), on tend introduire un morphme subordonnant (en gnral belli de l'arabe dialectal) et l'on dira : (a') inna-yas belli ad yeddu = il lui a dit qu'il irait; (b') inna-yas belli yerwel = il lui a dit qu'il s'tait enfui; ( c') ile belli yemmut = je croyais qu'il tait mort; L'indication explicite des rapports de dpendance et des connexions est donc une tendance qui a favoris les emprunts de subordonnants et connecteurs arabes. Seul le touareg a, jusqu' prsent, bien rsist cette pression et a conserv un systme de relationnels entirement berbre et construit sur des matriaux berbres. Les emprunts lexicaux souvent massifs ont galement eu des incidences significatives au niveau du systme des marques nominales : la majorit des nominaux emprunts l'arabe ne sont pas (plus) berbriss et gardent leur morphologie d'origine : article l- arabe fig, pluriel de forme arabe, absence des marques berbres du genre et de l'tat. Se cre ainsi au sein du fonds lexical berbre un norme kyste allogne qui n'est plus rgi par le systme indigne des oppositions centrales du nom (genre/tat/nombre) et introduit une large zone d'irrgularit et de complexit morphologique. Plus profondes parassent tre les retombes de l'invasion lexicale arabe sur le systme drivationnel et, par voie de consquence, sur la productivit lexicale. Le berbre, comme toutes les langues chamito-smitique est une langue drivation par racine et schme : une racine verbale quelconque est en principe susceptible de donner naissance plusieurs verbes drivs et chaque forme verbale (simple ou drive) fournit elle-mme plusieurs drivs nominaux (nom d'action, d'agent, d'instrument...). Et, en thorie, l'essentiel du lexique de la langue entre dans ce rseau de relations smantico-formelles. Or, on note une corrlation inverse entre productivit drivationnelle et poids des emprunts arabes : plus un dialecte emprunte, moins il exploite les possibilits internes de formation lexicale. Comme si l'envahissement lexical arabe brisait les mcanismes internes de cration, avec pour rsultat, parfois spectaculaire au niveau quantitatif, une sous-utilisation flagrante de certains schmes de drivation (nom d'agent, d'instrument...) qui tendent mme tomber en dsutude dans certains dialectes. En consquence, le systme drivationnel est beaucoup plus atteint en kabyle qu'en chleuh, lui-mme plus atteint que le touareg qui reste le dialecte le plus proche du modle drivationnel thorique : pour une mme racine lexicale de base, le kabyle aura deux ou trois drivs, le chleuh quatre ou cinq, et le touareg dpassera la dizaine. Ainsi, par exemple, le verbe krez, "labourer" est attest en kabyle comme en chleuh mais le chleuh a encore le driv (Nom d'Agent) rgulier amkraz "laboureur", alors que le kabyle l'a remplac par l'arabe (berbris) aherrat (amkraz n'existe plus en kabyle que comme archasme potique)... En termes saussuriens, on dira que le lexique berbre, primitivement fortement motiv, devient, sous la pression des emprunts arabes, de plus en plus arbitraire.

3. Berbre et arabisation dans le Maghreb actuel Concurrence et grignote depuis des sicles par l'arabe, intgre dans des cadres gopolitiques maintenant trs diversifis, la langue berbre connat d'importantes variations dans sa situation gnrale suivant les pays et les rgions. Ses capacits de rsistance face au mouvement (sociologique) et la politique (tatique) d'arabisation sont donc assez diffrencies. Une distinction nette est oprer au niveau des donnes de terrain (et des chances de survie) entre les grands blocs berbrophones (Algrie : Kabylie, Aurs; Maroc : Rif, Maroc central, domaine chleuh) et les petits lots innombrables de l'Algrie centrale et occidentale, de Tunisie, du Sahara... Les premiers comptent des populations nombreuses, souvent denses, qui atteignent ou dpassent le million d'individus. L'usage du berbre y est encore tout fait prdominant, voire exclusif, dans la vie quotidienne. Les monolingues y sont nombreux (femmes, vieillards, enfants d'ge pr-scolaire). Les seconds rassemblent de quelques centaines quelques milliers de personnes. Insrs dans des environnements arabophones avec lesquels ils sont en relation constante, le bilinguisme y est gnralis. La berbrophonie y est souvent rserve l'intimit domestique. Les chances de survie (linguistique) de tels groupes sont minces dans les conditions actuelles o la pression de l'arabe s'accentue travers l'cole, les mdia et les brassages de populations. Ainsi, Ouargla (Sahara algrien), les habitants autochtones berbrophones sont devenus, en deux dcennies, trs nettement minoritaires du fait de la sdentarisation des populations nomades (arabophones) de la rgion et, surtout, depuis que leur ville a t promue "capitale algrienne du ptrole", avec pour consquence immdiate un afflux massif de populations extrieures. Mais l'arabisation est aussi au Maghreb (Algrie, Maroc) une politique des Etats qui se dfinissent constitutionnellement comme arabes et musulmans. La politique linguistique et culturelle mise en oeuvre depuis les indpendances politiques est celle de l'arabisation (sur cette question, on se reportera aux excellentes synthses de G. Grandguillaume, Cf. Bibl.) : la langue berbre n'y a aucune place, ni dans le discours, ni dans les pratiques de l'Institution (Ecole, Administration, Justice...). Lorsque le discours officiel (ou dominant) se fait explicite, il apparat clairement que l'un des objectifs fondamentaux de la politique linguistique est l'radication de la berbrophonie; la diversit linguistique est considre comme un danger pour l'Unit Nationale, un germe de division. L'unification linguistique doit parachever la construction de la nation. En fait, au Maghreb, ce qui est l'oeuvre est la concrtisation politique d'options idologiques anciennes du Mouvement national maghrbin. Ds l'origine des nationalismes maghrbins, l'identit nationale et les Etats-nations projets ont toujours t dfinis comme arabo-islamiques. Cette orientation est d'autant plus enracine qu'elle repose sur une double filiation : le modle mythique de la cit islamique homogne, unie autour du Prince, chef lgitime de la communaut des croyants, d'une part et le modle franais de l'Etat-Nation centralis, linguistiquement et culturellement unifi, de l'autre. La situation actuelle de la langue berbre est donc certainement indite. Sans doute pour la premire fois dans son histoire, elle est confronte une politique visant prcisment son limination. Les moyens mis en oeuvre pour cela sont ceux des tats modernes, extrmement divers et puissants, sans commune mesure avec ceux dont pouvaient disposer les pouvoirs anciens : scolarisation gnralise, mdias, service militaire, tissu administratif trs

8 dense, contrle troit de la vie et de la production culturelle, contrle de l'environnement quotidien, dlgitima-tion systmatique, symbolique et juridique, du berbre. Dans de telles conditions, quel peut tre l'avenir de la langue berbre au Maghreb ? Le diagnostic de H. Isnard (1966 : 46) ne doit-il pas tre considr comme dfinitif :
Un processus inluctable fait rgresser chaque jour la ralit berbre [...] L'indpendance nationale acquise, une rsistance berbre ne saurait livrer que d'inutiles combats d'arrire-garde contre l'achvement de l'intgration par l'arabisation.

En ces matires, tout pronostic ne doit tre avanc qu'avec prudence. On a vu, au cours de ce sicle, des situations bien plus compromises que celle du berbre et des Berbres voluer de manire assez inattendue. Il y a cinquante ans, la libration des pays coloniss -en particulier celle de l'Algrie- pouvait apparatre aux observateurs les plus lucides comme une pure utopie. Certes, la plupart des facteurs anciens de rsistance ont irrmdiablement disparu. La langue berbre joue certainement en ce moment et dans les quelques dcennies venir son ultime chance historique. La langue et la culture ne sont plus protges, ni par la gographie ni par les formes d'organisation sociale traditionnelles. Exode rural massif avec urbanisation dans la ville dominante arabe, disparition des cellules et modes de production traditionnels, scolarisation massive en langue arabe, action quotidienne de la radio et la tlvision... attaquent avec une violence inconnue jusque l le socle culturel berbre. Mme les femmes, gardiennes sculaires de la langue et de la culture, sont maintenant directement soumises ce travail d'rosion. Pourtant, les lments qui fondent un certain optimisme quant l'avenir du berbre sont rels, mme s'il est encore difficile d'en apprcier les chances et le devenir. Depuis les indpendances, une mutation essentielle s'est opre : la con-science identitaire s'est formidablement renforce et l'affirmation berbre est devenue un phnomne touchant de larges couches de la population, notamment la jeunesse. Cette situation est, pour l'instant, surtout propre la Kabylie et il serait dangereux d'extrapoler mcaniquement partir du cas de cette rgion. Mais certains indices permettent de penser que des volutions comparables ne sont pas exclure dans d'autres rgions berbrophones (Maroc, zone touargue, Libye), mme si les cheminements et les contextes y sont diffrents. On y peroit en effet les prmisses de phnomnes parallles. Mme sur le terrain scientifique, l'veil berbro-phone est patent : en moins d'une vingtaine d'annes, plus de 40 thses de doctorat de langue ou littrature berbres ont t soutenues par des Berbres (surtout des Marocains) qui sont dsormais, malgr un contexte idologique et institutionnel maghrbin trs dfavorable, majoritaires dans le champ des tudes berbres (Cf. Chaker : "Chronique berbre", AAN). Bien sr la situation globale des Berbres, de la langue berbre est difficile et les progrs trs lents. Mais les intellectuels berbres par leur production, les berbrophones par leurs luttes, ont russi en quelques annes imposer le dbat sur un sujet quasiment tabou. Il y a encore peu d'annes, toute vocation mme de la "question berbre", autrement qu' travers l'anathme et la condamnation premptoire, tait inconcevable au Maghreb. Ce n'est dj plus tout fait le cas. Le travail scientifique, culturel et politique men par les berbrophones depuis les indpendances n'a pas t sans retombes; les ides mises en circulation ont fait leur chemin. L'aspiration berbre s'exprime dsormais ouvertement et de plus en plus solidement et modifie sensiblement l'chiquier intellectuel et politique maghrbin. En deux dcennies un vritable retournement historique s'est produit. Et bien des

9 spcialistes du Maghreb (Isnard 1966, Gellner/Micaud 1973... parmi tant d'autres) qui, jusqu' une poque toute rcente, prvoyaient premptoirement la fusion prochaine de l'lment berbre dans le creuset arabe auraient sans doute gagn s'inspirer de l'apprciation prudente de J. Clauzel (1962) :
Pour l'avenir, s'agissant de ces Berbres rarement matres absolus de leur destine, mais aisment rvolts, souvent vaincus, mais jamais encore assimils, morcels depuis des sicles, mais d'un particularisme toujours vivace, il est sans doute plus sage de se garder de tout jugement dfinitif.

L'histoire appartient aux hommes : laissons donc ceux qui sont concerns dcider de leur destin. Il est prfrable de ne pas en fermer les chapitres l'avance. *** Bibliographie
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