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LES CROISADES

Un vnement capital secoua le Moyen ge franais: les Croisades . On dsigne par l les expditions militaires enterprises , du XI e au XIIIe sicle, pour largir le domaine de la Chrtient. La conqute des Lieux Saints tombs aux mains des Musulmans en constitue le principal pisode. Cest le pape Urbain II qui fut linstigateur du premier dpart. mu des perscutions que subissaient les plerins qui se rendaient Jrusalem, sur le tombeau du Christ il fit appel aux chrtiens en 1095. La premire croisade suscita un tel enthousiasme que de vritables foules ( plus de 600 000 hommes) se mirent en marche, sous le commandement du moine franais Pierre lErmite et du chevalier allemande Gauthier Sans Avoir. Les croiss, mal organiss, indisciplins, ignorants des dangers de la route furent disperss et massacrs sans avoir pu arriver en Terre Sainte.Un chroniqueur anonyme nous fait part des difficults quils recontrrent dans le dsert de Phrygie : La faim et la soif nous assaillaient de tous ctes, et nous navions absolument plus rien manger, sauf quand arrachions et frottions dans nos mains des pines: avec une telle nourriture, quelle existence extrmement misrable nous menions ! L moururent la plupart de nos chevaux, et par suite, bon nombre de nos chevaliers devinrent pitons. En raison du manqu de chevaux,des bufs nous tenaient lieu de montures, et, en ce besoin extrme , nous utilision des chvres, des moutons et des chiens pour porter nos fardeaux. Histoire anonyme de la Premire Croisade

La deuxime croisade (1147 - 1149)

Bernard de Clairvaux prchant la 2e croisade, Vzelay, en 1146 (par mile Signol)

L'initiative de la croisade revient au roi Louis VII. Il dsirait se rendre en plerinage Jrusalem pour expier ses fautes: un crime dont le souvenir le tourmentait : lincendie dune glise dans laquelle un certain nombre de personnes avaient cherch refuge. Il obtient du pape la nouvelle promulgation d'une bulle de croisade, jusque l sans effet. La prdication revient Bernard de Clairvaux Vzelay le 31 mars 1146 puis Spire. En Germanie, la

prdication populaire d'un ancien moine cistercien provoque une nouvelle flambe de violence contre les Juifs que Bernard de Clairvaux parvient stopper. Aprs la reprise de Jrusalem par le sultan Saladin, Philippe Auguste partira pour la troisime croisade (1187-1192). La quatrime croisade (1198-1204) fut dvie de son but. La quatrime croisade fit grand scandale, et ces expditions o tant de chevaliers franais avaient trouv la mort devinrent impopulaires. Il fallut la pit de Louis IX, futur Saint Louis artisan de la septime et de la huitime croisade pour que se ranimt lardeur de la guerre sainte. La cinquime croisade(12171221)est prcde de la croisade des enfants dclenche simultanment dans la rgion parisienne, en Rhnanie et dans le nord de l'Italie, peu aprs l'motion suscite, la Pentecte 1212, par les processions ordonnes pour aider la victoire sur les Sarrasins d'Espagne. la suite d'une vision, le jeune Berger Estienne de Cloyes-sur-le-Loir rassemble des plerins et les mne vers Saint-Denis pour y rencontrer le roi Philippe Auguste. la mme poque, d'autres groupes partent de Germanie et se rendent vers les ports de Gnes et de Marseille. Les chroniqueurs mentionnent que certains russirent embarquer et qu'ils sont vendus comme esclaves ou bien meurent de faim pendant le voyage. Certains russissent gagner Rome. L'empereur Frdric II fait pendre quelques-uns des trafiquants marseillais compromis dans l'affaire. Malgr un nom qui vient de traductions incertaines et de documents tardifs, ce mouvement affecte fort peu de vritables enfants ; les participants sont surtout de pauvres gens dsireux de donner une leon aux chrtiens plus favoriss, chez qui l'ide de croisade s'moussait.

Le delta oriental du Nil

Dans le mme temps, Innocent III essaie de convaincre le sultan d'gypte de restituer Jrusalem aux chrtiens, pour que la paix s'installe entre musulmans et chrtiens. La construction d'une forteresse musulmane sur le mont Thabor, bloquant Acre, le dcide prcher la croisade au quatrime concile de Latran en 1215. Les armes de la Hongrie, de l'Autriche, et de la Bavire s'attaquent d'abord la forteresse du Mont-Thabor. Puis le 31 mai 1218, l'arme des croiss mouille sa flotte devant Damiette, port situ sur la grande branche oriental du Nil et gardant la route du Caire. Alors que la ville est assige, saint Franois d'Assise et un de ses disciples se prsentent l'arme musulmane. Ils sont arrts comme espions. Ils n'ont la vie sauve que grce au sultan d'gypte. Aprs un long sige, les croiss s'emparent de Damiette le 5 novembre 1219. Aprs le saccage de la ville, le lgat du pape Plage Galvani les persuade d'attaquer Le Caire. Harcels sans cesse par les troupes du sultan ayyoubide Al-Kamel, les croiss doivent capituler sans conditions. La sixime croisade (1228 1229). Lors de son couronnement Aix-la-Chapelle en 1220, Frdric II promet au pape de partir en croisade. Mais dans l'Empire, il doit faire face la rsistance des communes lombardes en 1225-1226 et tarde accomplir son vux. Entre

temps, les croiss dj arrivs en Orient, aprs avoir restaur quelques places fortes, commencent repartir pour l'Occident. Or, la papaut cherche desserrer l'tau que fait peser l'empereur du Saint-Empire sur ses tats pontificaux en loignant l'ambitieux souverain. Frdric est donc excommuni par Grgoire IX en 1227 pour ne pas avoir honor sa promesse de lancer la sixime croisade. Il embarque Brindisi pour la Syrie l'anne suivante alors que son excommunication n'est pas leve. Sa brve croisade se termine en ngociations et par un simulacre de bataille avec le sultan Malik al-Kamel le Parfait , avec qui des liens d'amiti s'taient tisss, et par un accord, le trait de Jaffa. Il rcupre sans combattre les villes de Jrusalem (o le Temple restait aux musulmans), de Bethlem et de Nazareth. Il est ensuite couronn roi de Jrusalem le 18 mars 1229. Alors que Frdric II est parti en Orient pour respecter sa promesse de se croiser, le pape lance contre lui une arme finance par une taxe sur les revenus du clerg et les reliquats des sommes prleves pour la croisade des Albigeois . L'Orient latin est remis en selle pour une dizaine d'annes. En 1237, une nouvelle croisade est lance par le pape Grgoire IX. Cette croisade des barons est dirige par le comte de Champagne, le duc de Bourgogne et Richard de Cornouailles. Elle poursuit la tradition des ngociations avec les princes musulmans, en exploitant leurs rivalits. Le comte Richard obtient la restitution d'une grande partie du royaume de Jrusalem (1239-1241), compltant ainsi l'uvre de Frdric II. Joinville, qui accompagna le roi dans la septime croisade (1248-1250), a note dans son motion, au moment de quitter son chteau : Ce fut labb de Cheminon qui me donna mon charpe et mon burdon; et alors je partis de Joinville sans rentrer au chteau jusqu mon retour, pieds, dchauss et en chemise; et jallai ainsi jusqu Blcourt et Saint-Urbain, vers les corps saints qui y sont.Et tandis que jallais Blcourt et Saint-Urbain, je ne voulus jamais tourner les yeux vers Joinville, de peur que mon cur ne sattendrt sur le beau chteau que je laissais et sur mes deux enfants Histoire de Saint Louis, XXVII

Enfin, la huitime croisade (1270) fut un chec total. Louis IX mourut de la peste, sous les murs de Tunis, o il avait dbarqu avec lespoir dentraner le Sultan dans sa lutte contre l gypte. Grand pch commirent ceux qui lui conseillrent lexpdition, cause de la grande faiblesse de son corps, car il ne pouvait supporter ni la voiture ni le cheval Aps son arrive Tunis, devant la citadelle de Cartage, un flux de ventre le prit. Il salita et sentit quil passerait bientt de ce sicle dans lautre. Joinville, CXLIV-V

Cnsquences des Croisades

Les Croisades nont pas abouti au rsultat escompt par la papaut, mais elles ont eu pour la France des consquences extrmement importantes.Des principauts chrtiennes

avaient t cres en Palestine et en Syrie, pour protjer Jrusalem des attaques fortuites. Certains croiss, leur vu accompli, se fixrent dans ces nouveaux tats. Il se firent btisseurs ( Crac de Chevaliers , Chastel Blanc) et lgislateurs. Leur influence fut profonde, et le prestige de la France dans le Levant demeura grand pendant des sicles. Par ailleurs le raffinement et la richesse de la civilisation orientale ne laissrent pas indiffrents les chevaliers: on se rappelle l` merveillement de Robert de Clari devant les splendeurs de Constantinople. Rentrs chez eux , ils restrent fascins par les objets prcieux , les toffes de soie, la saveur des pices, les fruits et les lgumes jusqu`alors inconnus. Sous l`influence du commerce , anim d`une impulsion nouvelle, les gots changrent; un autre mode de vie, moins fruste, se dveloppa. Arts et sciences mdicine, diplomatie, architecture subirent l`influence de l`Orient. A ces consquences conomiques et sociales, il faut ajouter des consquences politiques. Au lieu de torner leurs forces contre des seigneurs voisins, les croiss s`etaient unis contre un ennemi commun. Les nobles avaient cess de se quereller et de se jalouser. Beaucoup d`entre eux moururent la Croisade, la fodalit s`en trouva affaiblie et l`autorit du roi grandit.