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Prvenir les risques de ruissellement et d'rosion

Techniques culturales et modlisation spatiale


Les collectivits locales sont de plus en plus confrontes aux nuisances des phnomnes rosifs lis aux activits agricoles. L'installation de bassins d'orage limite les effets des grandes inondations. Mais pour lutter contre les phnomnes chroniques et viter ainsi le comblement progressif de ces bassins, il faut trouver dautres moyens de prvention applicables lensemble des bassins versants. Une recherche mene dans le pays de Caux apporte deux solutions : l'une, au niveau individuel, propose de nouveaux itinraires techniques pour rduire lrosion et le ruissellement sur le territoire agricole, l'autre, au niveau de bassins versants, permet la mise en place dun nouvel agencement des parcelles et des cultures. Philippe Martin, Vronique Souchre

e ruissellement rosif dans le Pays de Caux sexplique en grande partie par la nature de ses sols et sa morphologie. Le sol limoneux, sous leffet des pluies se bat avant quune vgtation suffisante ne le protge. Le ruissellement diffus, qui apparat alors, se charge en terre par rosion diffuse. Le relief vallonn concentre ce ruissellement boueux dans des talwegs secs, y crant des rigoles et des ravines et, plus loin, des dpts de terre. Les btoires, trs nombreuses dans les valles sches, favorisent la circulation de leau travers la craie fortement karstifie qui supporte le limon. Elles tablissent ainsi des correspondances entre le ruissellement de surface, plus ou moins charg en terre, et le rseau souterrain dans lequel puisent les captages deau potable. De ce fait, les eaux sortant du karst sont souvent turbides et pollues peu de temps aprs une squence pluvieuse. Les nuisances (eaux turbides, inondations,

rosion) peuvent donc apparatre distance du lieu dorigine dun ruissellement alatoire. Au cours des dernires dcennies, les agriculteurs ont spcialis leurs activits, accru leurs surfaces et agrandi leurs parcelles. Certains ont abandonn llevage pour la culture de pommes de terre ou des ateliers hors sol ; dautres se sont spcialiss dans des cultures de vente ; dautres encore, sans sagrandir, ont intensifi leur production laitire en dveloppant la culture du mas fourrage. Ces volutions ont entran le retournement de prairies. Or, prs des habitats en sommet de plateau, ces prairies rduisaient le ruissellement, tandis que sur les plus fortes pentes et dans les talwegs, elles empchaient les dparts de terre. Depuis 30 ans, cette volution des modes doccupation du sol a augment la frquence des sinistres pour les agriculteurs eux-mmes et les populations rsidant en aval.

Pour rduire limportance de ces phnomnes, les auteurs proposent de lutter la fois contre le ruissellement et contre lrosion diffuse et concentre par deux actions complmentaires : modifier les techniques culturales pour rduire les quantits de ruissellement boueux produites sur les parcelles ; raisonner lorganisation des techniques dans lespace dun bassin versant pour viter la concentration du ruissellement boueux dans le talweg. Pour cela, Philippe Martin a expriment, au niveau de la parcelle, diffrentes gestions de linterculture et Vronique Souchre a modlis la circulation de leau au niveau du bassin versant pour mesurer les impacts des pratiques agricoles. Ils ont men ces travaux en partenariat avec des institutions locales, notamment l'Association Rgionale pour l'Etude et l'Amlioration des Sols (AREAS) et la Chambre d'Agriculture de Haute Normandie.

Linterculture, un moyen de prvention au niveau de la parcelle.


Une priode critique. Linterculture se dfinit comme la priode qui spare la rcolte d'une culture, LE PRCDENT, de limplantation de la culture suivante, LE SUIVANT. Elle conjugue des risques levs de ruissellement du fait des prcipitations automnales importantes et des larges possibilits dinterventions culturales en labsence de cultures en place. Elle se caractrise par sa dure, par sa position au cours de lanne climatique et par ltat des parcelles qui peuvent prsenter plus ou moins de rsidus vgtaux et de traces de roues. Quatre types dinterculture permettent de classer les risques drosion et de dfinir les diffrentes possibilits dintervention de lagriculteur : le type A comporte des prcdents rcolte prcoce avec des rsidus vgtaux, laissant peu de traces de roues (bl, escourgeon, colza, pois) et des cultures dhiver comme suivants (colza, bl, escourgeon). La matrise du ruissellement est lie aux conditions climatiques de la priode d'interculture et elle ne peut donc tre anticipe. le type B correspond des cultures dont les chantiers de rcolte, raliss tardivement, laissent sur le sol de nombreuses traces de roues et peu de rsidus vgtaux (lin, pomme de terre, mas ensilage, betterave), suivies de cultures dhiver (bl, escourgeon). Les rcoltes sont souvent ralises en conditions humides et les semis de crales sont soumis en gnral au phnomne de battance. Pour ce type, la matrise du ruissellement est donc difficile. le type C se caractrise par des cultures rcolte prcoce avec des rsidus vgtaux et peu de traces de roues (bl, escourgeon, colza, pois) et des suivants sems au printemps (pois, lin, betterave, pomme de terre, mas ensilage). Le ruissellement peut tre facilement matris, car la culture prcdente laisse un tat du sol favorable qu'il est possible de travailler en conditions sches. le type D comprend des prcdents rcoltes tardives avec peu de rsidus vgtaux et beaucoup de traces de roues (lin, pomme de terre, mas ensilage, betterave) suivis de cultures semes au printemps (pois, lin, betterave, pomme de terre, mas ensilage). Comme dans le type A, la matrise du ruissellement est dpendante des conditions climatiques de la priode d'interculture.

Sur la base de cette typologie, il est donc possible de mieux cibler le conseil technique donner aux agriculteurs dun territoire dfini selon la prdominance du type rencontr. Mais quelles solutions proposer ? Les exprimentations Pour prciser leffet des pratiques culturales sur le ruissellement boueux mis au niveau de la parcelle agricole, des itinraires techniques ont t tests sur diffrents tats la rcolte [en encadr] reprsentatifs des types d'interculture longue (types A et C). Les traitements exprimentaux ont t soumis aux pluies naturelles sur des surfaces de 20 m situes sur un limon moyen sableux avec une pente homogne de 2%. Les rsultats obtenus en fin dinterculture, pour le type C, sont illustrs par la figure 1. Celle-ci dcrit la position des cinq itinraires techniques selon le ruissellement et les dparts de terre pour lensemble des trois tats la rcolte. Les traits horizontaux et verticaux dlimitent des groupes statistiquement homognes (test de Newmans-Keuls 95 %). On peut ainsi constater que litinraire Notar ruisselle quatre fois plus que litinraire MOUT et conduit des dparts de terre neuf fois plus importants que litinraire Tmoin. Les itinraires SOC et MOUT permettent de rduire significativement le ruissellement. Par contre, toute intervention culturale conduit des dparts de terre suprieurs ou gaux ceux que lon constate sur les surfaces de Tmoin. Le choix dun itinraire technique en interculture doit dpendre du risque que lon souhaite rduire en priorit : soit le ruissellement, soit le dpart de terre. Litinraire SOC permet de limi-

Les tats la rcolte BB : Bl, paille broye sur place (100 % de couverture du sol par les rsidus vgtaux). BE : Bl, paille exporte (50 % de couverture du sol par les rsidus vgtaux). POIS93 : Pois protagineux de printemps et fanes exportes (30 % de couverture du sol par les rsidus). Les itinraires techniques tests SOC : dchaumage fin aot laide dune dchaumeuse socs (petite charrue) qui donne une surface trs rugueuse mais enfouit tous les rsidus vgtaux. MOUT : implantation fin aot dune culture intermdiaire de moutarde soit par labour et semis aprs un bl, soit par semis direct aprs un pois. Nopr : dchaumage fin aot laide dun nodchaumeur, outil dents qui confre la surface un model trs billonn et nenfouit que partiellement les rsidus vgtaux. Notar : dchaumage dbut octobre laide dun nodchaumeur. En octobre les conditions sont plus humides quen aot et on sattend une dgradation plus rapide de la surface quavec Nopr. Tmoin : aucune intervention pendant toute linterculture. ter le ruissellement mais conduit un accroissement des dparts de terre. Seul litinraire MOUT diminue le ruissellement sans augmentation des dparts de terre. Nanmoins, sa mise en uvre est plus dlicate, car le semis de moutarde doit tre effectu avant le 15 septembre pour tre efficace et il reste plus coteux quun simple dchaumage.

Figure 1 : Ruissellement et rosion diffuse ne sont pas systmatiquement corrls.

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Ainsi, la solution idale n'existe pas. Si plusieurs types d'intervention sont possibles (travail du sol, culture intermdiaire, ne rien faire), le choix de l'agriculteur est dpendant du type d'interculture, de la localisation de la parcelle (versant ou talweg) et de l'organisation du travail dans l'exploitation.

La modlisation spatiale, un outil pour la gestion des bassins versants ?


Cette deuxime tude a pour objectif didentifier les risques drosion dans les bassins versants et de les modliser. En premier lieu, il est indispensable de distinguer les zones responsables du ruissellement, les impluviums, de celles qui subissent lrosion par concentration des ruissellements diffus, les talwegs. Ensuite, certaines pratiques des agriculteurs, comme le travail du sol doivent tre prises en compte, tant pour leur action sur limportance du ruissellement que sur le sens de cheminement de ce dernier. Lintroduction de ces pratiques dans des modles de prvision des risques drosion doit permettre de mieux raisonner le choix et la localisation des amnagements anti-rosifs. Pour obtenir une diversit de situations topographiques et agraires, plusieurs bassins versants agricoles de taille varie, de quelques ha plus de 100 ha, ont t slectionns, et pour chacun deux, la topographie, la pluviomtrie, le parcellaire et la localisation des routes ou des chemins ont t relevs.

Tout au long de lanne culturale, le sens du travail du sol de chaque parcelle, la position des chemins deau et ltat de surface des parcelles ont t enregistrs. Ces informations ont t combines dans deux modles de ruissellement dvelopps au sein dun Systme dInformation Gographique (Arc/Info). Le premier, dnomm TOPO est un modle dcoulement topographique classique. La direction des flux est dtermine uniquement en fonction de la pente. Dans le second, appel TILLAGE, les directions dcoulement sont modifies selon les rsultats dune analyse discriminante base sur des observations de terrain. Leau scoule alors selon deux directions, soit dans le sens de la pente descendante la plus forte, soit dans la direction impose par le sens du travail du sol. Chaque modle fournit un rseau de circulation de leau au sein des bassins versants. En introduisant dans les modles les donnes sur lvolution des tats de surface et la pluviomtrie, on obtient les flux deau cumuls transitant en tout point dun bassin versant. Les pratiques agricoles entranent des modifications du rseau de circulation de leau et en particulier des diffrents points de concentration au niveau du talweg. Or ces points sont des lieux privilgis dinitiation de ravine. Il convient donc de leur porter une attention toute particulire lorsquil sagit de localiser un amnagement destin lutter contre lapparition dun symptme rosif. En outre, dans le pays de

Caux, rgion relief doux, les diffrentes activits agricoles induisent des variations de forme et de surface des bassins versants.

Vers lutilisation concrte de ces modles


Lassociation des flux deau calculs en tout point de lespace par le modle TILLAGE avec deux autres dterminants de lrosion, la pente locale et la sensibilit du sol lincision (estime sur le terrain partir de notations dont la pertinence a t vrifie en utilisant une sonde gammamtrique), permet de reprer les zones sensibles. La figure 2 donne un exemple de zonage du risque rosif pour le bassin versant de la Ferme du Moulin. Sur la carte de gauche, issue du modle, les zones prsentant un risque rosif lv sont essentiellement localises sur les axes de concentration d'origine topographique ou agricole (bordures de champs). Sur celle de droite, la position relle de la ravine principale correspond aux zones risque lev du modle. La zone A est une zone de sdimentation que le modle considre comme peu rosif. La lecture simultane des deux cartes montre que lemploi dun modle de ruissellement intgrant les techniques culturales est pertinent pour localiser les axes de concentration susceptibles dtre rods et donc de prvoir les zones sensibles lincision. Des modifications de pratiques (changement des formes ou des limites de parcelles) peuvent donc tre

Figure 2 : Un modle pertinent, l'exemple du bassin de la Ferme du Moulin.

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envisages avec les agriculteurs afin d'viter les phnomnes drosion ou, du moins, de limiter leur ampleur. Cest une vritable simulation de lorganisation de lespace des bassins versants qui est ainsi propose.

Glossaire
Bassin d'orage : Dpression artificielle, ferme par une digue, destine retenir les eaux de pluie lors d'vnements climatiques exceptionnels. La vidange du bassin s'effectue progressivement par une buse calibre. Battance : Aprs le travail du sol, la surface des parcelles est trs fragmente, ce qui la rend permable. Sous leffet de pluies, mme peu intenses, les mottes de terre se dsagrgent (on dit que le sol se bat). Ce mcanisme accentu par la faible stabilit structurale des sols limoneux conduit la formation dune crote trs peu permable, lorigine de frquents ruissellements. Ces derniers sont plus ou moins chargs en terre par une rosion diffuse qui ne laisse pas de traces visibles la surface du sol. La permabilit de la surface du sol varie priodiquement. Des phases dencrotement de la surface succdent la fragmentation de la crote de battance par le travail du sol et/ou le dveloppement des cultures. Les conditions climatiques modifient ces cycles : ainsi, un sol travaill en conditions humides se dgrade plus vite que s'il est travaill en conditions sches. A prcipitations identiques, des tempratures plus leves permettent un dveloppement plus rapide des cultures qui constituent alors un cran protecteur de la surface du sol. Les cycles permabilit/impermabilit sont aussi modifis par des facteurs culturaux. La battance est retarde quand la surface du sol est occupe par des mottes de gros calibre ainsi que par des rsidus vgtaux. Btoire : Puits naturel, de petites dimensions, o se perdent les eaux de ruissellement. Talweg : Ligne de fond d'une valle. Karst : Plateau calcaire perc de galeries par l'rosion chimique. Eaux turbides : Eaux troubles par de la terre et autres matriaux en suspension. Rigole et Ravine : Fosss creuss naturellement dans la terre par la concentration du ruissellement . Elles se distinguent par leurs dimensions. Sensibilit du sol l'incision : Sensibilit du sol tre entaill par une accumulation d'eau et former une ravine. Elle dpend des caractristiques texturales, de la compacit et de l'tat hydrique du sol. Elle a t estime par notation.

Cependant, ce modle doit tre amlior pour intgrer une meilleure description des mcanismes dinfiltration. Celle-ci peut varier de 0% 100% selon les sites et ltat des sols. Cette tape ralise, le modle pourra tre utilis pour simuler les risques drosion selon les systmes de culture ou les scnarios climatiques. Les consquences des modifications de parcellaire, comme le remembrement, sur les phnomnes rosifs pourront ainsi tre testes. Il peut donc tre un outil efficace pour tudier moindre cot, diffrentes solutions damnagement de lespace agricole. Les itinraires techniques proposs peuvent s'adapter aux particularits d'autres systmes de production locaux. De mme, les modles de ruissellement peuvent tre paramtrs pour intgrer les spcificits de diffrents bassins versants.

Avec ces modifications, les solutions prsentes ici permettraient une meilleure matrise des risques d'rosion dans l'ensemble des bassins limoneux du Nord-Ouest de l'Europe. Ces rsultats constituent une base solide pour l'tablissement d'un conseil technique en direction des

agriculteurs. Leur application dans le cadre d'actions concertes entre les diffrents acteurs sociaux (agriculteurs, collectivits locales, animateurs de bassin,...) devrait apporter des lments pour organiser plus efficacement la lutte contre les problmes d'rosion

Pour en savoir plus


- Boiffin J., Papy F. and Eimberck M., 1988. Influence des systmes de culture sur les risques d'rosion par ruissellement concentr. I - Analyse des conditions de dclenchement de l'rosion. Agronomie, 8, pp. 663-673. - Martin P., Meynard J.M., 1997. Systmes de culture, rosion et pollution par lion nitrate. In Riou C., Bonhomme R., Chassin P., Neveu A., Papy F. (eds). Leau dans lespace rural. INRA. pp. 303-322. - Martin P., Papy F., Souchre V., Capillon A., 1998. Matrise du ruissellement : intrt dune modlisation des pratiques de production. Cahiers Agricultures, 7, (2), pp. 111-119. - Souchre V., Daroussin J., King D., Papy F., 1996. Modlisation de l'volution des tats de surface d'un parcellaire agricole producteur d'rosion par ruissellement concentr. In Christophe C., Lardon S., Monestiez P; (eds) Etude des phnomnes en agriculture, Coll. Les Colloques, INRA Editions. pp. 287-292.

Les auteurs
Philippe Martin, Matre de Confrence lInstitut National Agronomique Paris-Grignon, est chercheur associ l'Unit SAD Ile de France. Vronique Souchre, Ingnieur de Recherche l'Unit SAD Ile de France, site de Versailles, mne ses travaux de modlisation en troite collaboration avec l'Unit Science du Sol du Centre INRA d'Orlans.

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