Vous êtes sur la page 1sur 61

Notes de cours de micro-conomie en 2me anne du DEUG

Nicolas Gravel UFR dconomie et de gestion, Universit de la Mditerrane 23 septembre 2003

Chapter 1 Introduction: Quest-ce que la Microconomie ?


1.1 La microconomie et la science conomique

La microconomie est une branche particulire de lconomie. Dnir la microconomie oblige donc, pralablement, circonscrire le champs dtude de lconomie. Lconomiste franais Edmond Malinvaud [5] a propos la dnition suivante de cette discipline. Lconomie est la science qui tudie comment des ressources rares sont employes pour la satisfaction des besoins des hommes vivant en socit. Elle sintresse dune part aux oprations essentielles que sont la production, la distribution et la consommation des biens , dautre part aux institutions et aux activits ayant pour objet de faciliter ces oprations. (p. 1)

1.1.1

Le caractre scientique de lconomie

La premier lment qui doit tre retenu de cette dnition est la prtention de lconomie la scienticit. Quimplique cette prtention ? Quel critre oprationnel doit satisfaire lconomie pour pouvoir tre quali de science? Le philosophe allemand K. Popper [6] a propos le critre suivant dit de rfutabilit. Pour Popper un nonc est scientique si il existe au moins une circonstance concevable dans laquelle cet nonc pourrat tre rfut. Plus succinctement, un nonc est scientique si il est potentiellement rfutable. Le caractre potentiel de la rfutation auquel peut tre soumis lnonc est important. Un critre peut tre potentiellement rfutable mais ne faire, en pratique, lobjet daucune rfutation. Dans un tel cas, lnonc 3

4CHAPTER 1. INTRODUCTION: QUEST-CE QUE LA MICROCONOMIE ? sera considr comme vrai. Ainsi lnonc la terre tourne autour du soleil est rfutable - et donc scientique - car il est possible de concevoir une exprience qui permettrait de le rfuter. De fait, depuis que cet nonc a t formul par Copernic au XVme sicle, les physiciens ont conu de multiples telles expriences qui ne sont jamais parvenus le rfuter. Cest pour cette raison quil est considr comme vrai. Par ailleurs, un nonc scientique, et donc potentiellement rfutable, peut faire lobjet dune ou de plusieurs rfutations relles. Il sera alors considr comme faux. Ainsi, lnonc la plante Jupiter tourne autour de la plante Mars est potentiellement rfutable - et donc scientique - mais faux. Un nonc non-scientique ne peut par dnition tre soumis aucune rfutation. La vracit ou la fausset dun nonc non-scientique ne peut donc pas tre dcide sur la base de lexprience. Un bon exemple dnonc non-scientique est la thorie dite de linconscient qui fonde une bonne partie de ce quon appelle la psychanalyse. Cette thorie arme, entre autres choses, que nombre de manifestations du psychisme humain, comme les rves ou les actes manqus que sont les lapsus, rsultent dune pression exerce sur la vie psychique consciente par linconscient. Cette thorie nest pas potentiellement rfutable - et donc nest pas scientique - car il est impossible denvisager une circonstance o lexistence de linconscient pourrat tre remise en question. Il en va de mme de lnonc Dieu existe. Le critre Poprien de rfutabilit, bien quassez largement accept nest pas sans dfaut. Une faille note par plusieurs (voir en particulier Archibald [1]) de ce critre est quil permet dicilement de considrer comme scientique les propositions formules en termes probabilistes. Ainsi, larmation il y a une chance sur deux quune pice dun franc lanc une fois tombe sur le ct face nest, strictement parler, pas rfutable. Quoiquil en soit, beaucoup dconomistes aiment croire que leur discipline est compose dnoncs qui obissent au critre de Popper. Le souci daboutir des propositions rfutables est lorigine de beaucoup de rsultats thoriques considrs comme importants en microconomie.

1.1.2

conomie et raret

Le deuxime lment, peut tre plus dterminant, de la dnition de Malinvaud est larmation suivant laquelle lconomie sintresse lemploi des ressources rares pour satisfaire aux besoins des tres humains. Cette armation classique, emprunte par Malinvaud lconomiste amricain L. Robbins [7], met laccent sur le fait que la raret constitue lessentiel de ce quon pourrat appeler le problme conomique. La raret rsulte en fait de deux phnomnes indpendants: La quantit limite des ressources dont dispose

1.1. LA MICROCONOMIE ET LA SCIENCE CONOMIQUE

les tres humains et le caractre insatiables de leurs besoins. Il est important de comprendre que la raret, et par consquent le problme conomique, ne se poserait pas si lun ou lautre de ces deux phnomnes nexistait pas. Si lhumanit tait constitue dasctes boudhistes se contentant quotidiennement de quelques morceaux de tofu et dune carafe deau frache, ainsi que de quelques vtements, il ny aurait pas de raret. De manire analogue, la lumire du jour nest pas une ressource rare (du moins dans le court terme) mme si les tres sont insatiables quand leur dsir (et leur besoin) de consommer cette ressource. Les conomistes sont aujourdhui convaincus du caractre universel et invitable de la raret. Peu de gens croient que les tres humains vont un jour devenir les asctes o les contemplatifs auxquels ont pu rver les philosophies bouddhistes ou stociennes. Aussi peu nombreux sont ceux qui croient que le progrs technique pourra un jour permettre la production innie de ressources qui permettrait de rsoudre le problme de la raret. Au XIXme sicle pourtant, Karl Marx [?] semblait entretenir un tel espoir pour la socit communiste laquelle il rvait lorsquil crivait: Dans une phase suprieure de la socit communiste,...quand, avec le dveloppement multiple des individus, les forces productives se seront accrues elles aussi et que toutes les sources de la richesse collective jailliront avec abondance, alors ... la socit pourra crire sur ses drapeaux: De chacun selon ses capacits, chacun selon ses besoins. (p.32) Le problme conomique soulev par la raret apparat donc inexorable et universel. Parce que ce problme concerne des ressources et des biens, il apparat opportun dtre quelque peu prcis sur le sens que les conomistes donnent ces termes (qui seront employs comme synonymes dans ce cours).

1.1.3

Quest-ce quun bien ?

En conomie, un bien est toute entit, pouvant faire lobjet dune mesure quantitative, et susceptible dintresser les individus. Un massage thalandais, un voyage aux les Fidji, une pomme, un taux de radio-activit ambiant, une heure passe avec sa matresse (ou son amant), sont ainsi des dexemples de biens. Du minerais de fer, des heures de travail dun ingnieur informatique ou de fonctionnement dune certaine machine-outil en sont dautres. Remarquons que cette dnition est extensive. Elle englobe ce que le langage courant appellerait un service (par exemple celui dune masseuse thalandaise), ainsi que beaucoup dautres choses que lusage courant hsiterait qualier de bien (e.g. une heure passe auprs de sa

6CHAPTER 1. INTRODUCTION: QUEST-CE QUE LA MICROCONOMIE ? matresse/amant). Elle recouvre galement des ressources - comme le travail dun ingnieur informatique ou le minerai de fer - qui ne font que rarement lobjet dune consommation nale. Elle concerne galement des entits que beaucoup dentre nous considre comme des nuisances (e.g. un taux de radioactivit ambiant). Il est galement important de remarquer que la dnition dun bien peut, si besoin est, impliquer la dnition de la priode, du lieu et de ltat de la nature dans lequel le bien en question est rendu disponible. Un massage thailandais consomm Marseille le 25 juin 2004 alors quil fait soleil dehors nest pas le mme bien que le mme massage consomm Auxerre le 8 mars 2005 sous la pluie battante. Cette possibilit de distinguer les biens par la priode, le lieu et ltat de la nature dans lequel ils sont disponible est trs importante garder en mmoire. Elle permet daborder des problmes a priori complexe dallocation intertemporelle des ressources et de choix en situation dincertitude avec un ensemble homogne doutils thoriques (voir chapitres 7 et 8). Le caractre assez disparate des choses que nous dsignerons, dans ce cours, sous lappelation gnrale de bien exige dtre soigneux sur linterprtation donne lunit de mesure de ces biens. Le plus souvent, nous interprterons les biens comme tant mesurs en nombre dheures daccs au service procur par le bien par intervalle de temps. Cela implique donc quun bien soit mesur par une quantit positive ou nulle. Quand nous parlerons dune certaine quantit de pommes, nous voudrons en fait dire la quantit du service procur par le bien pomme pendant un certain intervalle de temps (une heure, une journe, une semaine, etc.). Dans le cas dun bien physique comme la pomme qui se dprcie presque instantanment, la dirence entre la quantit de service fournies par la pomme par intervalle de temps et la quantit physique de pommes apparat quelque peu scholastique. Cette distinction devient par contre cruciale lorsquon a aaire a des biens durables - comme les machines laver, les automobiles ou les tlviseurs. La mise disposition dun individu du service dun tlviseur pendant un certain intervalle de temps (par exemple un mois) ne reprsente pas du tout la mme ressource que lobjet physique tlviseur dun point de vue conomique. En particulier, le prix que doit payer un individu pour acheter le tlviseur et celui quil doit payer pour louer un tlviseur pendant un mois ont toutes les chances dtre fort dirents. Ayant susamment situ, pour les ns de ce cours, le champs dtude de lconomie, jen viens maintenant plus spciquement la microconomie.

1.2. LA MICRO-CONOMIE

1.2

La micro-conomie

A en croire lconomiste amricain David Kreps ([4],p. 3) la microconomie tudie le comportement des acteurs conomiques individuels et lagrgation de leurs actions dans dirents contextes institutionnels. Pour compacte quelle soit, cette dnition peut servir dutile point de dpart pour la dlimitation prcise, et plus dtaille, du champs couvert par la micro-conomie.

1.2.1

La micro-conomie par rapport la macro-conomie

On trouve dans la premire phrase de larmation de Kreps un lment saillant de cette discipline qui la distingue de sa consoeur, la macro-conomie. Toute thorie microconomique digne de ce nom doit en eet fournir une explication complte du comportement individuel dun acteur. Pour sa part, la macroconomie sintresse au comportement global rsultant de lensemble des comportements individuels des acteurs et ne sappuie gnralement pas sur une thorie particulire de ces comportements individuels. Plus prcisment, il nest pas de son ressort dexpliciter ce comportement. Considrons titre dexemple la fameuse fonction de consommation Keynsienne tudie dans tous les manuels de macroconomie lmentaire. Cette fonction de consommation postule que la consommation totale C (mesure en monnaie) dune nation est une fonction linaire et croissante du revenu disponible global Yd de cette nation. Formellement C = C + cYd o C est le niveau de consommation autonome (ou incompressible) qui serait observ dans une nation dont le revenu disponible serait nul et c est la propension marginale consommer (suppose comprise entre 0 et 1. Cette relation entre la consommation nationale et le revenu disponible national dcrite par la fonction de consommation Keynsienne est une relation globale, suppose valable au niveau de lconomie dans son ensemble. Mise part la vague ide quun individu dont le revenu augmente tend accrotre sa consommation de biens et services, elle ne repose sur aucune formulation explicite des comportements individuels dont elle rsulte. Cest dailleurs en partie pour cette raison que la macroconomie traditionnelle dinspiration Keynsienne a t critique dans les trente dernires annes. En rponse ces critiques, la macroconomie moderne est devenue beaucoup plus soigneuse quant la prise en compte des comportements individuels. Ce faisant, elle sest rapproche de la microconomie qui elle a concde une espce de primaut thorique.

8CHAPTER 1. INTRODUCTION: QUEST-CE QUE LA MICROCONOMIE ? Dire que la microconomie cherche expliquer le comportement des acteurs individuels est certes insusant. Il nous faut encore prciser le type dacteurs dont il sagit et la manire dont leur comportement est envisag. La description du comportement individuel de quelque entit que ce soit fait en gnral intervenir trois ingrdients: 1) Lobjectif poursuivi par lacteur individuel et qui est aect par le comportement adopt. 2) La nature physique du comportement et les contraintes qui limitent ltendue des comportements possibles 3) La mesure avec laquelle le comportement est adquat par rapport lobjectif poursuivi (cest dire toute la question de la rationalit du comportement individuel). Les acteurs individuels qutudie la microconomie se distinguent tant par leur rapport au premier ingrdient quau second. Par contre la microconomie fait montre dune remarquable homognet dans son traitement du troisime ingrdient.

1.2.2

La microconomie et lhypothse de rationalit de lacteur.

Elle suppose en eet que lacteur, quelquil soit, choisit toujours la ou les actions qui, parmi celles qui lui sont disponibles, lui permettent datteindre le mieux possible lobjectif quil poursuit. Cette hypothse de rationalit du comportement individuel est fondamentale en microconomie. Elle est dailleurs souvent mal comprise, sans doute cause du sens particulier que la microconomie donne au terme de rationalit. Il est en eet important de comprendre que si la microconomie suppose que le comportement de lacteur individuel vise satisfaire le mieux possible lobjectif qui anime cet acteur, elle ne prjuge rien du tout de cet objectif lui mme. En dautres termes, la notion de rationalit postule en microconomie est une notion de rationalit de lacte par rapport lobjectif; Elle nest pas une notion de rationalit de lobjectif. Aucun objectif prt un acteur en microconomie nest rationnel (ou irrationel). Le terroriste qui fait exploser froidement un boeing 747 avec 350 passagers bord peut tre jug rationnel par un microconomiste si on peut dmontrer que le recours un tel acte reprsente le meilleur moyen dont dispose ce terroriste pour atteindre son objectif. Les dcisions de consommer de lhrone, de quitter lcole lge de 14 ans, ou de braquer une banque peuvent galement tre juges rationnelles par la microconomie si on peut trouver, pour chacune de ces dcisions, un objectif que cette dcision satisfait au mieux compte tenu des choix disponibles.

1.2. LA MICRO-CONOMIE

Est-ce dire pour autant que nimporte quel comportement peut tre jug rationnel en microconomie ? Si tel tait le cas, lhypothse de rationalit ne serait pas dune grande utilit puisquelle serait compatible avec nimporte quel comportement logiquement concevable. En particulier, elle ne pourrait conduire aucun nonc rfutable au sens de Popper et perdrait, en vertu de ce qui a t dit plus haut, tout crdit de scienticit. Mais il se trouve que, tout en tant trs gnrale et compatible avec un grand nombre de comportements que le langage commun hsiterait qualier de rationels, la conception microconomique de la rationalit restreint le champs des comportements observables possibles. Tout comportement nest pas ncessairement rationnel pour la microconomie. Pour arriver restreindre le champs des comportements possibles, on fait presque toujours lhypothse que lobjectif que vise satisfaire le comportement dun acteur possde un minimum de cohrence interne. La proprit logique qui joue un rle fondamental cet gard est la notion de transitivit. Tout objectif dun acteur sera donc suppos avoir la proprit de gnrer un classement transitif de tous les objets de choix (A doit toujours mieux satisfaire lobjectif de lacteur que C ds lors que B satisfait mieux lobjectif que C et que A satisfait mieux lobjectif que B). Ayant en tte cette notion de rationalit, identions les grandes catgories dacteurs auxquelles sintresse la microconomie. Tout en tant rationnels au sens o nous venons de le dnir, ces acteurs se distingueront par rapport aux points 1) et 2) mentionns ci-dessus.

1.2.3

Les principaux acteurs conomiques individuels

Pour les ns de ce cours, il est largement susant de distinguer entre deux grande catgories dacteurs individuels: Le consommateur, le producteur. Certaines analyses font galement intervenir lEtat mais elles ne seront qupisodiques dans ce cours. Le consommateur Un consommateur est un agent qui choisit de consommer des quantits de dirents biens et de mettre la disposition des entreprises certaines ressources dont il dispose initialement (temps disponible au travail, terre, talents, pargne antrieure, etc.). Un consommateur est typiquement un individu. Mais il peut galement tre un mnage compos de plusieurs individus qui prennent ensemble leur dcision de consommation et dore de services productifs. Le consommateur se distingue du producteur par le fait que ses dcisions dachat de biens et dore de services productifs ne sont motives

10CHAPTER 1. INTRODUCTION: QUEST-CE QUE LA MICROCONOMIE ? que par la satisfaction ultime que retirent le ou les individus qui prennent ces dcisions. Cest donc la satisfaction individuelle qui est lobjectif que vise satisfaire lacte de consommation. La nature de cette satisfaction recherche par le consommateur nest pas prcise par la microconomie. On fait lhypothse que le consommateur est capable de comparer les combinaisons de biens quil peut se procurer (y compris, comme nous le verrons, toutes les quantits de services productifs quil peut mettre la disposition des entreprises) en terme de la satisfaction quil retire de la consommation de ces combinaisons. On suppose en outre toujours que ces jugements comparatifs des combinaisons de biens en termes de la satisfaction quils procurent satisfont trois proprits logiques: la rexivit (une combinaison ore toujours au moins autant de satisfaction quelle mme), la compltude (nimporte quelles deux combinaisons de biens peuvent tre compares sur la base de la satisfaction quils procurent) et la transitivit (quelques soient les combinaisons de biens A, B et C, A doit toujours orir au moins autant de satisfaction que C si il appert que A ore au moins autant de satisfaction que B et que B ore au moins autant de satisfaction que C). Comme nous lavons not plus haut, cette hypothse de transitivit des prfrences du consommateur est essentielle pour que lhypothse de rationalit du consommateur ne soit pas une tautologie compatible avec nimporte quel comportement possible. Un acte de consommation nest rien dautre que le choix dune combinaison (appelle souvent panier) de dirents biens parmi un ensemble de combinaisons que ce consommateur peut se procurer. Deux genres de contraintes limitent en pratique les combinaisons de biens que peut se procurer le consommateur. Des contraintes physiques et biologiques et des contraintes conomiques. Le premier type de contrainte est celle quimposent les lois de la biologie et de la physique. Ainsi il est impossible un individu de consommer des combinaison de biens qui contiennent moins de deux litre deau par semaine tout en restant vivant. Lensemble des combinaisons de biens qui satisfont ces contraintes biologiques (comme dans le premier exemple) et physiques (comme dans le second) est appel ensemble de consommation du consommateur. Peut tre plus importante (pour lconomiste) est la contrainte conomique qui limite les choix du consommateur. Cette contrainte rsulte du fait que le consommateur dispose dune richesse limite et que pour se procurer une unit dun bien, il doit en gnral payer un prix qui, dans la majeure partie de la thorie conomique, est suppos chapper au contrle du consommateur. Plus prcisment, on dit souvent que le consommateur considre les prix des dirents biens quil peut consommer comme donns. On appelle ensemble de budget lensemble de toutes les combinaisons de biens dont le

1.2. LA MICRO-CONOMIE

11

cot, compte tenu des prix qui prvalent, nexcde pas la richesse initiale de lindividu. Le consommateur est donc maintenant un acteur convenablement spci (eut gard aux points 1) et 2) ci dessus. Ses actes consistent en des choix de combinaisons de quantits de dirents biens. Lobjectif du consommateur est la satisfaction. Par ailleurs, un ensemble de contraintes conomiques (spcies dans lensemble de budget) ainsi que biologiques et physiques (spcies dans lensemble de consommation) limite les choix de combinaisons des quantits de biens que le consommateur peut se procurer. Lhypothse de rationalit du consommateur revient simplement supposer que, parmi lensemble des combinaisons de biens que le consommateur peut se procurer, il choisisse celle quil prfre. Cette hypothse, dapparence toute simple, est trs riche dimplications ainsi que nous le verrons dans la premire moiti de ce cours. Le producteur. Le producteur-appel souvent entreprise ou rme - est un agent charg de mettre en oeuvre des activits productives et dcouler sur le march la production qui rsulte de ces activits. Comme dans le cas du consommateur, cette dnition est abstraite et ne dit rien de la structure juridique de lentreprise (i.e. le fait quil sagisse dune entreprise familiale, dune socit prive cote en bourse ou dune entreprise publique). Une activit productive est simplement une spcication prcise des quantits de dirents biens produits et des direntes ressources utilises pour produire ces bien. Par exemple une activit productive de lentreprise Renault est une description prcise du nombre de Renault Clio, de Renault Mgane, etc. produites par intervalle de temps ainsi que du nombre dheures douvriers qualis, de tonnes dacier, de temps de travail de machine-outils etc. utilise dans cette activit productive. En jargon conomique, un bien produit par une rme est appel output, ou extrant tandis quune ressource utilise par la rme est appelle input, intrant ou facteur de production. Une activit productive particulire peut ne pas tre techniquement ralisable. Par exemple, il est impossible de fabriquer une Renault Mgane sans acier. Lensemble des activits productives techniquement possibles pour une rme est habituellement appel son ensemble de production. Cet ensemble impose une premire contrainte, technologique, sur les actions que peut eectuer une rme. La mise en oeuvre dune activit productive particulire (parmi lensemble des activits productives techniquement ralisable) requiert galement que lentreprise prenne des dcisions relatives aux prix quelle devra dbourser pour se procurer les ressources ncessaires la mise en oeuvre de lactivit

12CHAPTER 1. INTRODUCTION: QUEST-CE QUE LA MICROCONOMIE ? productive choisie ainsi quau prix auquel elle coulera sa production. Ses dcisions en matire de prix, qui se rpercutent sur ses dcisions en matire de choix dactivit productive, sont aectes par la structure de march lintrieur de laquelle la rme volue. La rme na pas la mme lattitude de choisir le prix de vente de ses produits suivant quelle est en situation de monopole, doligopole, ou de concurrence parfaite sur le march des produits. Mais de manire gnrale, on peut dire, en relation avec le point 2) ci dessus, que les actions qui sont choisies par une rme concernent les activits productives ainsi que le prix des intrants et des extrants intervenant dans ces activits. Les contraintes qui limitent les choix de la rme sont celles que lui impose la technologie, qui spcie son ensemble de production, et la structure de march. Quel objectif les choix de la rme visent-t-il satisfaire ? Les conomistes considrent usuellement deux types dobjectifs. Un premier rside dans les cots que la rme doit supporter pour mettre sur le march des quantits donnes de dirents outputs. Lhypothse de rationalit de la rme par rapport cet objectif sexprimera mathmatiquement par le fait que lentreprise cherche rendre minimum le cot de produire tout niveau doutputs. Un second objectif sexprime est le prot que ralise la rme en coulant sur le march sa production. Le prot est dni dordinaire comme la dirence entre les recettes quobtient la rme en vendant sa production et les cots que la mise en oeuvre de cette production a ncessit. Supposer la rme rationelle par rapport cet objectif revient supposer que les gestionnaires de lentreprise prennent toutes les dcisions qui sont de leur ressort pour rendre maximal ce prot. Mais on pourrait considrer dautres objectifs, comme la part de march ou le chire daaire. De fait, les conomistes ne sentendent pas entirement sur les objectifs qui motivent la rme dans ses choix conomiques. Cet tat de fait est symptomatique de la dicult quprouve la science conomique convenablement apprhender cette structure institutionnelle complexe quest lentreprise.

1.2.4

Laggrgation des comportements individuels dans dirents contextes institutionnels

Comme lnonce la dnition de Kreps, la micro-conomie ne se borne pas ltude du comportement individuel des acteurs conomiques. Elle tudie galement le rsultat de linteraction de ces comportements dans dirents contextes institutionnels. Un contexte institutionnel nest rien dautre que lenvironnement commun dans lequel les acteurs conomiques individuels prennent leur dcision. Cet environnement spcie comment les congura-

1.2. LA MICRO-CONOMIE

13

tions dactions individuelles seront transformes en consquences nales pour chacun des acteurs. La notion dquilibre Une tche importante de lanalyse microconomique est de prdire ce que pourra tre le rsultat du comportement simultan des acteurs individuels dans un mme contexte constitutionnel. Loutil thorique privilgi cet gard est lanalyse en terme dquilibre. De manire gnrale, un quilibre est une situation dans laquelle chaque acteur individuel atteint au mieux son objectif particulier tant donnes les actions entreprises par les autres acteurs et le contexte institutionnel qui les dlimite. Exprim autrement, un quilibre est une situation dans laquelle aucun acteur individuel na dintrt particulier modier son comportement. Pour mieux voir ce que recouvre cette notion dquilibre, il peut tre utile de considrer un exemple qui sera tudi en dtail dans ce cours. Lun des contextes institutionnels les plus tudi en microconomie est le cadre concurrentiel. Dans ce contexte, les producteurs et les consommateurs de lconomie sont exposs un mme systme de prix (un prix pour chacun des biens) sur lesquels ils nont aucune prise. Etant donn ce systme de prix, chaque producteur choisit, dans son ensemble de production, lactivit productive qui, ces prix, lui est la plus protable. Chaque consommateur est initialement dote dun certain nombre de ressources productives (travail, terre, logement, etc.) et dune certaine fraction (ventuellement nulle) des prots de chaque rme. Evalus au systme de prix auxquels le consommateur est confront, ces prots et la valeur de ces dotations initiales en ressources dterminent la richesse dont dispose ce consommateur. Combins aux prix des biens auxquels est confront chaque consommateur, cette richesse dnit lensemble de budget de ce consommateur, cest dire, nous lavons vu, lensemble de tous les paniers de biens que le consommateur peut se procurer compte tenu de sa richesse et des prix des biens. Dans cet ensemble de budget, et compte tenu de ce que lui permet son ensemble de consommation, le consommateur choisit le panier de biens qui lui procure le plus de satisfaction. Cette description abstraite du comportement des consommateurs et des producteurs dans un environnement concurrentiel est souvent critique comme tant irraliste. Lirralisme de cette description concerne surtout le comportement des producteurs. En premire approximation, lhypothse que le consommateur individuel na pas de prise sur le prix des ressources quil achte ou quil vend napparat pas draisonnable. Par contre il parat priori peu satisfaisant de supposer que Peugeot dcide du nombre de 306 quelle mettra sur le march en prenant le prix de vente de

14CHAPTER 1. INTRODUCTION: QUEST-CE QUE LA MICROCONOMIE ? ces voitures comme une donne indpendante de son contrle. Nous verrons, dans la deuxime partie de ce cours, des rponses ce genre de critiques qui justient lintrt que des spcialistes peuvent avoir tudier ce cas dcole limite quest lenvironnement de concurrence parfaite. Si on admet, pour le moment, lintrt de ce contexte institutionnel concurrentiel, on peut se demander ce que peut tre le rsultat, lquilibre, des comportements simultans de nombreux consommateurs et producteurs agissant de la manire qui vient dtre dcrite. Pour certaines congurations de prix, il est possible que les dcisions des uns et des autres soient mutuellement incompatibles. Ainsi, il est possible que, pour certains prix, la quantit dun bien que souhaitent consommer lensemble des consommateurs soit suprieure la quantit totale de ce bien rendue disponible par les producteurs et les consommateurs qui en dtenaient initialement des quantits positives. Dans un tel cas, il y aura pnurie de ce bien et certains consommateurs ne trouveront pas sur le march le bien en quantit souhaite. A un systme de prix dquilibre, les dcisions individuellement optimales des uns et des autres sont par dnition mutuellement compatibles. Pour chaque bien de lconomie, la quantit totale de ce bien que souhaitent consommer lensemble des consommateur est, lquilibre, prcisment gale la quantit totale de ce bien produite par les entreprises et/ou vendue par les consommateurs qui en dtiendraient inialement des quantits positives. Des questions importantes, relatives aux proprits que possde cet quilibre gnral concurrentiel qui vient dtre succinctement dcrit, seront discutes dans la seconde partie du cours. Ne retenons de cet exemple que lintuition, forcment vague ce stade, de lanalyse en termes dquilibre qui est typique du raisonnement microconomique. Pourquoi supposer que le rsultat de linterraction dun grand nombre de comportements individuels sera un quilibre ? Il ny a pas de rponse simple cette question. Lavantage que possde une situation dquilibre, par rapport une situation de dsquilibre, est la stabilit interne. En labsence de modications dans les donnes exognes du problme considr, une situation dquilibre perdurera ternellement. Tel nest pas le cas dune situation de dsquilibre o, par dnition, les acteurs individuels ont des raisons de vouloir modier leur comportement et donc, de modier la situation dans laquelle ils se trouvent. Parce quelle est par dnition instable et prcaire, une situation de dsquilibre particulire a moins de raison dinteresser lconomiste car elle a toute les chances dtre accidentelle et passagre.

1.2. LA MICRO-CONOMIE Equilibre et statique comparative

15

Mais linsistance parfois trop importante que mettent les conomistes sur les situations dquilibre nest pas exempte de tout vice. En particulier, elle tend occulter tous les phnomnes de transition quentrane le passage dune situation dquilibre une autre. Ltude du passage dun quilibre un autre est parfois appele statique comparative. Comme son nom lindique, la statique comparative consiste en une comparaison de deux situations (statiques) dquilibre distinctes. La statique comparative rpond ainsi des questions de type: Quest-ce qui arrive la consommation (dquilibre) de sucre en poudre lorsque le revenus des consommateurs augmente ? Comment variera la quantit consomme (dquilibre) de vhicules carburant diesel suite une certaine augmentation de la taxe actuellement prleve sur ce type de carburant ? etc. Quand les microconomistes rpondent des questions de ce genre, ils comparent deux situations dquilibres: Celle prvalant avant le changement examin (revenu dans un cas, taxe sur carburant diesel dans lautre) et celle prvalant aprs le changement. Toutes les situations intermdiaires que doit traverser le systme conomique pour passer de la situation dquilibre initiale la situation dquilibre nale, et la possibilit mme datteindre la nouvelle situation dquilibre sont compltement ignores par lanalyse. Or il nest pas clair que cette ngligence soit toujours sans consquences. Considrons un exemple simple. Imaginons quune analyse de statique comparative nous apprenne que le nouvel quilibre auquel conduit une rforme scale particulire soit associ des niveaux de prix et de richesses individuelles que tous les membres de lconomie jugent faiblement prfrable la situation dquilibre prvalant avant la dite rforme. Sur la seule base de cette analyse, beaucoup dentre nous seraient enclin penser que la dite rforme scale devrait tre entreprise. Supposons maintenant que lon sintresse de plus prs la dynamique de transition qui permet lconomie de passer de la situation dquilibre prvalant avant la rforme celle qui sera obtenue aprs la rforme. Supposons de manire plus particulire que ce passage prendra une dizaine danne pendant lesquelles les prix et les niveaux individuels de richesse connatront dimportantes variations qui entraneront des baisses importantes (bien que transitoire) de bien tre pour une bonne partie de la population. Il parat concevable que cette nouvelle information altre srieusement limpression favorable quavait pu produire la rforme sur la seule base dune analyse en statique comparative. Cest donc en personne avise de leur possible incompltude que le lecteur devra aborder les trs nombreux exercices de statiques comparatives qui seront fait tout au long de ce cours.

16CHAPTER 1. INTRODUCTION: QUEST-CE QUE LA MICROCONOMIE ?

Part I La thorie du consommateur

17

1.3. PROPOS LIMINAIRES LTUDE DU CONSOMMATEUR

19

1.3

Propos liminaires ltude du consommateur

Les neufs prochain chapitres tudient ce quon peut appeler la thorie classique du consommateur. Comme nous lavons vu dans la partie introductive, le consommateur est un agent (individu ou mnage) dont le comportement consiste choisir une certaine combinaison de biens en vue de la satisfaction nale quil en retire. Pour tre lobjet dun acte de consommation, les biens choisis doivent donc lavoir t pour la satisfaction intrinsque quils procurent leurs utilisateurs et non pas cause du fait quils permettent la production dautres biens devant tre ensuite vendus sur le march. La thorie du consommateur qui sera prsente dans ce cours sapplique un consommateur qui considre un nombre arbitraire n de biens dirents. De fait, le consommateur franais moyen prend chaque anne des dcision de consommation portant sur plusieurs milliers de biens dirents (fromages (il y en aurait plus de trois cent au dire de feu le gnral de Gaulle), voitures, coupes de cheveux, sances de cinma, logements, ptes alimentaires, etc.). Par contre, et pour des soucis de simplicit pdagogique, la plupart des exemples que nous considrerons ne mettront en oeuvre que deux biens. Deux interprtations possibles peuvent tre donnes lanalyse des choix de consommation dans un monde deux biens. Lune consiste supposer que lun des deux biens reprsente un bien physique ou un service quelconque (banane, sance de massages, etc.) tandis que lautre bien reprsente largent disponible dautre usage. Alternativement, on peut interprter les deux biens comme des biens physiques ou des services au sens usuel du terme et supposer que le consommateur a dcid pralablement dallouer une somme dargent la consommation de ces deux biens. Dans un univers n biens, le choix du consommateur porte sur des combinaisons ou des paniers de biens qui se reprsentent comme des vecteurs dans Rn , lorthant positif de lespace Euclidien n dimensions. Dans un + panier particulier (x1 , ..., xn ) Rn , xi (pour i = 1, ..., n) reprsente la quan+ tit disponible du bien i. Le fait que ces paniers soient reprsentes dans lorthant positif de lespace Euclidien n dimensions signie simplement que les biens ne peuvent pas tre consommes en quantits ngatives.

20

Chapter 2 Les contraintes du consommateur.


Comme nous lavons mentionn en introduction, le consommateur choisit les paniers de biens quil prfre (qui lui donnent le plus de satisfaction) parmi ceux qui lui sont disponibles. Dans ce chapitre, nous explicitons les contraintes qui limitent les choix de paniers que le consommateur peut se procurer. Comme nous lavons vu, ces contraintes sont de deux ordres: biologiques et/ou physiques reprsentes par lensemble de consommation et conomiques, reprsentes par lensemble de budget.

2.1

Lensemble de consommation

On dnit lensemble de consommation comme lensemble de tous les paniers de biens que le consommateur peut biologiquement et physiquement se procurer. Cet ensemble, dnot C, est un sous ensemble de Rn . On fait parfois + lhypothse que C = Rn et donc, que le consommateur est physiquement et + biologiquement en mesure de se procurer tous les paniers comprenant des quantits positives ou nulles des deux biens.Si cette hypothse parat plausible pour certains choix de consommation (par exemple un choix de paniers de bire et de cacaoutes si on fait lhypothse que le consommateur peut librement disposer des quantits ventuellement non-dsires de ces deux substances) elle ne lest pas pour beaucoup dautres. Voici deux exemples, dans un univers deux biens, de choix de consommation o C a toutes les raisons de direr de R2 . + 21

22

CHAPTER 2. LES CONTRAINTES DU CONSOMMATEUR.

2.1.1

Exemples

Supposons que le bien 1 dsigne la quantite deau potable consomme par mois et le bien 2, largent disponible dautre usage. Comme nous le savons tous, un consommateur ne peut pas rester en vie si sa consommation mensuelle deau potable natteint pas un certain seuil minimal (disons de 12 litres). Aucun panier de biens impliquant une consommation deau infrieure 12 litres par mois nest donc biologiquement possible pour le consommateur. Dans ce cas, lensemble de consommation a la forme indique ci-dessous.

Supposons que le bien 1 dsigne les coupes de cheveux (mesures en nombre de coupes par mois) et le bien 2, largent disponible dautres usages. Les lois de la biologie gouvernant le temps de renouvellement de la chevelure tant ce quelles sont, un consommateur ne peut pas consommer nimporte quel nombre de coupe de cheveux par mois. Sans doute lui est-il impossible de se faire couper plus de 100 fois les cheveux sur un espace de 30 jours. Dans ce contexte, lensemble de consommation qui dcrit lventail des choix du consommateur a la forme indique ci dessous.

2.2. LENSEMBLE DE BUDGET

23

2.2

Lensemble de budget

Plus intressante est la contrainte conomique qui limite les paniers de biens que peut se procurer un consommateur. Cette contrainte rsulte du fait que: 1) les biens ne sont en gnral pas gratuits: ils ont un prix. 2) le consommateur dispose dune richesse limite allouer la consommation des biens.

2.2.1

Interprtation de la notion de prix

Par le prix dun bien, nous entendons ici la quantit dargent (ou plus exactement de numraire) laquelle le consommateur doit renoncer pour se procurer une unit de ce bien. Pour chaque bien, ce prix est suppos donn au consommateur cest dire indpendant de ses dcisions. Plus prcisment, les dcisions de consommation dun individu sont supposes sans eet sur ces prix. Les possibilits que peut avoir lindividu daecter les prix par sa capacit de marchandage sont donc ignores par la thorie que nous considrons. Tout comme le sont les situations o le prix pay par unit de bien dpend du nombre dunits consommes (par exemple on paie en gnral la viande plus cher au kilo si on en achte des petites quantits que si on en achte des grandes). Sauf dans un ou deux exemples, on supposera toujours que ces prix sont positifs ou nuls. Un bien dont le prix est nul est un bien gratuit. Un prix ngatif correspondrait une situation o le consommateur se fait payer pour consommer une unit de bien.

2.2.2

Interprtation de la notion de richesse

Par richesse, il est entendu ici une somme dargent - ou plus prcisment de numraire - dont le consommateur dispose pour la consommation des biens auxquels sapplique lanalyse et qui nest pas aecte par sa dcision de consommation de ces biens. Dans beaucoup danalyses du consommateur, et notamment dans celles qui font lobjet des chapitres 3, 4 et 5 de ce cours, lorigine de cette somme nest pas explicite et son niveau est suppos indpendant du niveau des prix. Nous parlerons alors de thorie du consommateur avec richesse exogne. Un bon moyen dinterprter cette richesse exogne est de supposer quelle rsulte dune dcision pralable de lindividu dallouer une certaine somme dargent la consommation des biens auxquels sintresse lanalyse. Par exemple, on peut dcrire de la sorte le comportement dun ou dune chef de famille qui a dcid dallouer 300 Euros la rentre scolaire de ses enfants et qui doit ensuite dcider des quantits des direntes fournitures scolaires quil ou elle achtera avec cette somme. Mais la thorie

24

CHAPTER 2. LES CONTRAINTES DU CONSOMMATEUR.

la plus complte du consommateur fait dpendre la richesse individuelle des prix des biens. Et elle a raison de le faire. Ultimement, tout consommateur tire les ressources nancires quil consacre la consommation de biens de la vente de services productifs quil possde initialement. Ses services productifs consistent en du temps de travail (pouvant tre mis la disposition des entreprises contre une rmunration salariale ou utilis comme temps de loisir), en des sommes dargents possds initialement (par exemple par hritage), etc. On appelle alors richesse la valeur, aux prix de march, des quantits des ressources initialement dtenues par le consommateur. Cette thorie plus complte du consommateur avec richesse endogne sera lobjet du chapitre 6. Elle saborde trs simplement ds lors qua t assimile la thorie moins complte du consommateur avec richesse exogne. Lanalyse du consommateur avec richesse endogne permettra dexpliciter une distinction importante qui doit tre faite entre la richesse dun consommateur et son revenu. Le revenu du consommateur est la quantit de numraire que reoit le consommateur de la vente, aux prix de march, dune partie (ou de la totalit) des ressources initiales quil dtient. La richesse de ce consommateur est la valeur, aux prix de march, de toutes les ressources initialement dtenue par le consommateur. Le revenu du consommateur dpend des dcision que ce dernier a prise de mettre en vente une partie des ressources initiales quil dtient. La richesse du consommateur est au contraire compltement indpendante de la volont de celui-ci puisquelle ne dpend que de deux sries de paramtres sur lesquels le consommateur na pas de prise: La quantit des ressources quil dtient initialement et le prix de march de chacune de ces ressources. Les exemples ci dessous prciseront ces distinctions entre richesse et revenu qui ne deviendront vritablement claires quaprs le chapitre 6.

2.2.3

Ensemble de budget, droite de budget et cot dopportunit

Considrons donc un consommateur disposant dune richesse de R quil souhaite allouer la consommation de n biens, le bien 1, se vendant un prix p1 , le bien 2 un prix p2 ,..., le bien n un prix pn . On appelle ensemble de budget lensemble de tous les paniers dont la valeur, aux prix (p1 , ..., pn ), nexcde pas le niveau de richesse R. Formellement, cet ensemble de budget, not B(p1 , ..., pn , R), est dni comme suit: B(p1 , ..., pn , R) = {(x1 , ..., xn ) C | p1 x1 + p2 x2 + ... + pn xn R} (2.1)

Un exemple densemble de budget (pour un univers deux biens) est reprsent graphiquement ci-dessous.

2.2. LENSEMBLE DE BUDGET

25

Notons que la dnition de lensemble de budget nexlut pas la possibilit que celui-ci puisse tre vide. La famine somalienne nous a rappel cruellement que le niveau de richesse de plusieurs individus ne leur permet pas de se procurer dans des quantits adquates un certain nombre de biens et services essentiel la survie. Nous ignorerons le plus souvent cette tragique possibilit dans ce cours en supposant, comme nous lavons indiqu, que C = Rn . + La dnition donne de lensemble de budget dans lexpression 2.1 suppose implicitement que le prix de chacun des biens ne dpend pas des quantits de biens que le consommateur choisira de consommer. Dans la ralit, cette hypothse nest pas toujours vrie puisquon trouve de nombreux bien pour lesquels le prix pay dpend de la quantit consomme. Par exemple, le prix des communications tlphoniques pouvant tre eectues laide dun portable dpend typiquement du nombre de communications que lutilisateur entend eectuer. Le troisime exemple ci-dessous, ainsi que les T.D. fourniront dautres situations de prix qui dpendent du niveau de consommation de lindividu. Lgalit p1 x1 + p2 x2 + ... + pn xn = R dnit la frontire suprieure de lensemble de budget. Cette frontire contient tous les paniers de biens dont le cot dachat, aux prix (p1 , p2 , ..., pn ), est exactement gal R. Dans un R monde deux biens cette galit peut se rcrire comme x2 = p2 p1 x1 . p2 On remarque quil sagit l de lquation dune droite de coecient directeur R p1 et dordonne lorigine p2 . On appelle souvent cette droite droite de p2 budget. Elle se trace trs facilement (comme le rvle le graphique ci dessous) de la manire suivante. On trouve dabord la quantit maximale de bien 2 que lon peut obtenir si on consacre toute sa richesse lachat de bien 2. R Cette quantit est videmment gale p2 . On cherche ensuite la quantit maximale de bien 1 que lon peut obtenir lorsquon consacre toute sa richesse R lachat du bien 1. On trouve alors la quantit p1 . On relie ensuite par une

26

CHAPTER 2. LES CONTRAINTES DU CONSOMMATEUR.

R R droite les points (0, p2 ) et ( p1 , 0). Dans un univers n biens, lquation de la droite (appele hyperplan en mathmatique) de budget est donne par n X i=1

R=

pi xi

(2.2)

Dans un monde deux biens, la valeur absolue du coecient directeur de la droite de budget a une interprtation intressante. Elle nous donne le taux auquel le consommateur peut substituer du bien 1 du bien 2 tout en continuant satisfaire sa contrainte budgtaire galit. En eet considrons une situation o le consommateur consacre lintgralit de sa richesse R la consommation de x1 units du bien 1 et x2 units du bien 2. Supposons que le consommateur dcide daugmenter de x1 sa consommation de bien 1. Si le prix du bien 1 est positif, le consommateur devra renoncer une certaine quantit x2 de bien 2 pour dgager la richesse ncessaire au nancement de sa consommation supplmentaire de bien 1. A quel taux x2 le consommateur x1 peut-il eectuer une telle substitution de bien 1 au bien 2? Formellement, pour un accroissement x1 de consommation de bien 1, nous cherchons une rduction dune quantit x2 de consommation de bien 2 qui satisfait p1 (x1 + x1 ) + p2 (x2 x2 ) = R ou encore, sachant que p1 x1 + p2 x2 = R p1 x1 p2 x2 = 0 qui peut encore tre rcrit comme x2 p1 = x1 p2 Pour exprimer ce fait que le rapport du prix du bien 1 et du prix du bien 2 mesure la quantit de bien 2 laquelle doit renoncer un consommateur disposant dune richesse donne pour obtenir une unit supplmentaire de bien 1, on dit parfois que ce rapport des prix mesure le cot dopportunit du bien 1 en termes de bien 2. Cette interprtation se gnralise au monde n biens de manire vidente. Le rapport du prix dun bien i sur le prix dun bien j mesure la quantit de bien j laquelle doit renoncer un consommateur disposant dune richesse donne pour se procurer une unit supplmentaire de bien i. Ce rapport mesure le cot dopportunit du bien i en termes du bien j. (2.3)

2.2. LENSEMBLE DE BUDGET

27

2.2.4

La contrainte budgtaire et le choix du numraire

Une proprit importante de lensemble de budget est son indpendance par rapport lunit de mesure des prix et de la richesse. On appelle numraire le bien qui sert mesurer ces prix et cette richesse. En France ce numraire est actuellement leuro. Avant janvier 2002, ctait le franc franais. Mais lidentit de ce numraire na aucune importance en microconomie. Que lon mesure ces prix et cette richesse en francs, en euros, en dollars, en yens, en bananes, en litres de bires ou en fraction de la richesse disponible, on ne modie pas lensemble des paniers que le consommateur peut se procurer. En langage mathmatique, on dit que lensemble de budget est homogne de degr 0 par rapport aux prix et au revenu. En clair une multiplication de tous les prix et de la richesse par un mme constant positif quelconque ne modie pas la dnition de lensemble de budget. En eet, quelque soit le nombre >0 B(p1 , ..., pn , R) = {(x1 , ..., xn ) C | p1 x1 + p2 x2 + ... + pn xn R} = {(x1 , ..., xn ) C | p1 x1 + p2 x2 + ... + pn xn R} = B(p1 , ..., pn , R) On dit parfois de cette proprit quelle implique une absence dillusion montaire ou le fait quune ination pure est sans eet sur les dcisions conomiques. Sur un plan mathmatique, cette homognit de degr 0 de lensemble de budget par rapport aux prix et la richesse implique une redondance dune des n + 1 variables (n prix et un niveau de richesse) qui dnissent lensemble de budget. Par exemple, pour un ensemble de budget dni pour des prix (p1 , ..., pn ) et une richesse R, il ny aucune perte de gnralit supposer que le prix dun des biens (disons le bien 1) est gal 1 (si le bien 1 nest pas gratuit et si, par consquent, son prix nest pas nul). Faire une telle hypothse revient simplement remplacer le numraire utilis pour mesurer les prix et la richesse par le bien 1. En eet, considrons lensemble des paniers (x1 , ..., xn ) qui satisfont lingalit p1 x1 + p2 x2 + ... + pn xn R Ces paniers sont videmment les mmes que ceux qui vrient x1 + q2 x2 + ... + qn xn R0 (2.5) (2.4)

pj R avec, pour tout j = 2, ..., n, qj = p1 et R0 = p1 . Pour comprendre ce que signie le passage de lingalit 2.4 lingalit 2.5, supposons que le bien 1 soit les bananes. Dans lingalit 2.4, on a suppos par exemple que lindividu disposait dune richesse montaire de R euros quil allouait entre les bananes

28

CHAPTER 2. LES CONTRAINTES DU CONSOMMATEUR.

(se vendant p1 euros lunit) et les autres biens (se vendant aux prix p2 euros lunit pour le bien 2, p3 euros pour le bien 3, etc.). Dans lingalit 2.5, on exprime la richesse de lindividu en termes de la quantit maximale R0 de bananes quil pourrat se procurer si il consacrait toute la richesse montaire lachat de banane. On suppose ensuite que lindividu alloue cette quantit de bananes lachat...de bananes (il paie un prix dune unit de banane par unit de banane consomme), de bien 2 (achet un prix de q2 = p2 p1 bananes lunit), de bien 3, etc. Ce changement dinterprtation ne modie aucunement la dnition des paniers que le consommateur peut se procurer. Un autre exemple frquent de changement de numraire est de mesurer les prix et la richesse en fraction de la richesse disponible. Par dnition, le niveau de richesse est alors toujours gal 1. Le prix dun bien sinterprte alors comme la fraction de la richesse laquelle le consommateur doit renoncer pour pouvoir disposer dune unit de ce bien.

2.2.5

Eets sur lensemble de budget de variations de prix et de richesse

Comme on la vu dans la sous-section prcdente, un accroissement dans une mme proportion de tous les prix et de la richesse ne modie pas lensemble de budget. Quarrive t-il maintenant si la richesse du consommateur augmente sans modication des prix? Comme lillustre le graphique ci-dessous, la droite de budget se dplacera vers le nord-est sans modication du coefcient directeur. Il y aura dplacement parallle de la droite de budget vers le nord est. De la mme manire, une rduction de richesse entranera un dplacement parallle vers le sud-ouest de la droite de budget.

Quarrive t-il maintenant si le prix dun des biens augmente, la richesse et les prix des autres biens demeurant inchanges ? Si lindividu ne consomme

2.2. LENSEMBLE DE BUDGET

29

pas du bien dont le prix augmente, les possibilits de consommation des autres biens (dont les prix nont pas varis) ne seront pas aects. Par contre, pour chaque unit consomme du bien dont le prix a augment, lindividu disposera de moins de richesse allouer aux autres biens. En clair, la valeur absolue du coecient directeur de la droite sera modie et la droite budgtaire pivotera par rapport au niveau de consommation nul du bien dont le prix a augment (le bien 1 dans lexemple graphique ci-dessous deux biens) .

2.2.6

Exemples

Une interprtation intertemporelle de lensemble de budget Comme nous lavons mentionn au chapitre prcdent, la notion de bien que nous utilisons dans ce cours est trs gnrale et permet, si besoin est, de distinguer les biens suivant la priode laquelle ils sont disponibles. Cet exemple exploite cette possibilit et montre comment lensemble de budget peut tre utilis pour dcrire des dcisions intertemporelles de consommation et donc, dpargne ou demprunt. Il fournit galement un exemple densemble de budget avec richesse endogne. Supposons que le bien 1 soit la quantit dargent disponible la consommation cette anne et le bien 2, la quantit dargent disponible la consommation lan prochain et considrons un mnage qui disposera cette anne dun revenu (hors pargne) de 30 000 Euros et qui disposera lan prochain dun revenu (hors pargne) de 35 000 Euros (lorigine de ces revenus nest pas explicit mais la n de cet exemple vous constaterez quils ne coincident pas avec la richesse du consommateur qui nest, pour le moment pas explicite). Supposons en outre que ce mnage puisse emprunter ou pargner tout montant dargent quil dsire (sous contrainte de solvabilit) un taux dintrt de 10% et que lination soit nulle entre les deux priodes. La contrainte de solvabilit du mnage ne fait que stipuler que le mnage ne peut pas pargner plus de 30 000 Euros et quil ne peut pas emprunter davantage dEuros que ne le permet sa capacit future de remboursement du montant de son emprunt augment des intrts quil devra payer lan prochain sur cet emprunt. Prcisment, pour un taux dintrt de 10%, le montant maximal x que peut emprunter un individu doit satisfaire 1, 1x 35 000. Quelle est la richesse du consommateur et le prix du bien 1 en prenant le bien 2 comme numraire ? Mme question en prenant le bien 1 comme numraire ? Pour rpondre cette question il faut crire linquation qui dnit lensemble de budget de ce consommateur. Appelons e le montant pargn par le m-

30

CHAPTER 2. LES CONTRAINTES DU CONSOMMATEUR.

nage dans lanne courante. Ce montant pourrat tre ngatif dans lequel cas il y aurait emprunt ou dspargne. Appelons c1 la consommation dans cette mme anne et c2 la consommation du mnage lanne prochaine (toute ses valeurs tant mesures en Euros courants elles-mmes gales leur valeur en Euro constant dans ce monde ination nulle). En supposant que le mnage nempruntera et npargnera pas lan prochain, ces grandeurs sont relis par les ingalits c1 + e 30 000 (2.6) 0 c2 35 000 + 1, 1e (2.7) Lingalit 2.6 nous dit que la somme de la consommation et de lpargne cette anne ne peut excder le revenu du mnage cette anne. Lingalit 2.7 nous dit que la consommation du mnage lan prochain ne pourra excder le revenu du mnage lan prochain augment du montant de lpargne et de lintrt sur celle-ci. Remarquons bien que si lpargne est ngative (si donc le mnage emprunte), lingalit 2.6 nous dit que la consommation de cette anne ne peut dpasser la somme du revenu gagn par le mnage cette anne et de lemprunt de ce mnage tandis que lingalit 2.7 nous dit que la consommation du mnage lan prochain ne pourra dpasser le revenu du mnage lan prochain amput des paiements ncessaires au remboursement (principal et intrts) de la dette contracte par le mnage cette anne. Lemprunt augmente les possibilits de consommation courante mais rduit les possibilits de consommation future. Lpargne rduit les possibilits de consommation courante mais augmente les possibilit de consommation future. A priori, il ne semble gure y avoir de rapport entre les ingalits 2.6 et 2.7 et lingalit 2.1 qui dnit lensemble de budget. Pourtant, partir de 2.7, on tire que c235000 e 1, 1 En substituant cette ingalit dans 2.6 on obtient c1 + ou c1 + c235000 30000 1, 1 (2.8)

c2 35000 30000 + 1, 1 1, 1

ce qui est bien un cas particulier de lingalit 2.1 avec R = 30000 + 35000 , 1,1 1 p1 = 1 et p2 = 1,1 . Cette contrainte budgtaire intertemporelle du mnage est reprsente graphiquement ci-dessous.

2.2. LENSEMBLE DE BUDGET

31

Envisag sous cet angle, le mnage raisonne comme si il avait une richesse courante constitue de la somme de son revenu courant (30 000 euros) et de son revenu futur (35 000 euros) actualis au taux dintrt r = 0, 1) quil devait ensuite allouer lachat de la consommation courante (dont chaque 1 unit coute 1 euro) et de la consommation future (dont chaque unit coute 1,1 1 euros courants). Un euro futur se vend un prix de 1,1 euros courants car 1 pour obtenir 1 euro dans le futur, le mnage doit pargner 1,1 euro courant au taux dintrt de 10%. Dans cette criture, cest leuro courant qui est le numraire. Comme nous lavons vu, nous pourrions galement mesurer les prix et la richesse en euros futurs. Pour ce faire, on a qu multiplier lingalit 2.8 par 1, 1 pour obtenir 1, 1c1 + c2 1, 1 30000 + 35000 Dans cette criture, le mnage mesure sa richesse en euros futurs. Si il pargnait la totalit de son revenu courant, le mnage disposerait lan prochain de 1, 1 30000 +35000 euros. Telle est sa richesse en euros futurs. Puis le mnage alloue cette richesse lachat de consommation pour lanne courante (chaque unit tant achete un prix de 1, 1 euros futurs) et de consommation futur (dont le prix est videmment dun euro futur). Remarquons que la richesse du mnage (quelle soit mesure en euros futurs ou en euros courants) dpend du prix relatif de leuro futur par rapport leuro courant (du rapport p1 gal dans cet exemple 1, 1). Cest un p2 exemple densemble de budget avec richesse endogne.

32

CHAPTER 2. LES CONTRAINTES DU CONSOMMATEUR.

Remarquons galement la dirence entre le revenu et la richesse du mnage dans cet exemple intertemporel. La richesse du mnage est alors une notion atemporelle (une variable de stock diraient les macroconomistes). Elle est dnie par la valeur, aux prix de march, des dotations initiales du mnage en ressources (ici il y a deux ressources: la consommation courante et la consommation future). Le revenu du mnage est au contraire une grandeur date qui varie dune priode lautre (cest une variable de ux). Quel sont les revenus du mnage pour les deux priodes (tel que les dnirait par exemple le sc) ? Pour lanne courante, son revenu est de 30 000 euros. Pour lanne prochaine, son revenu serait de 35 000 euros auquel le sc franais ajouterait, trs volontier, le cas chant, les revenus dpargne du mnage (gaux ici 0, 1e) en cas dune pargne positive. En cas dune pargne ngative (emprunt), le revenu du mnage serait de 35 000 euros (si on suppose que le sc nautorise pas de dduction pour le paiement des intrts sur lemprunt). La dirence entre revenu et richesse est donc nette dans cet exemple. Elle le sera galement dans lexemple suivant (galement avec richesse endogne) Larbitrage loisir-consommation Considrons un mnage constitu dun individu qui doit dcider de la quantit de travail quil choisira de mettre la disposition des entreprises pendant une semaine. Ce consommateur dispose de 168 heures de temps disponible quil peut allouer au travail rmunr (dont la quantit se note H) et au loisir (dont la quantit sera note L). Lheure de travail est rmunre un taux horaire net de w euros et lindividu dispose dun revenu hebdomadaire de patrimoine de 100 euros. Les deux biens qui intressent lindividu sont le temps de loisir (mesure en heures/semaine) et sa consommation de biens et services (mesure en euros/semaines et note C). Les ensembles de consommation et de budget de cet individu sont reprsents dans la gure suivante.

2.2. LENSEMBLE DE BUDGET

33

Lensemble de consommation de combinaisons de loisir et de consommation dun individu ne se confond pas avec R2 car il nest physiquement pas + possible un individu de disposer de plus de 168 heures de loisir par semaine. Cet ensemble est dni formellement par C = {(L, C) R2 | L 168} + lensemble de budget sobtient en eectuant le raisonnement intuitif suivant. Lindividu ne peut videmment pas consommer pour une plus grande valeur que la totalit de ses revenus hebdomadaires. Ses revenus viennent de deux sources: 1) du patrimoine (100 euros) et 2) du travail rmunr un salaire horaire net de w euros. Un individu qui choisit de travailler H heures de travail est donc limit dans ses possibilits de consommation par la contrainte suivante C 600 + wH qui, en se rappelant que les 168 heures de travail dont dispose lindividu doivent se rpartir entre le loisir et le travail (i.e. L + H = 168), peut scrire comme C 600 + w(168 L)

34 ou

CHAPTER 2. LES CONTRAINTES DU CONSOMMATEUR.

ce qui est bien un cas particulier de lingalit 2.1. Dans cette criture, on raisonne comme si le mnage disposait dune richesse de 600 + 168w euros quil allouait lachat de loisir (chaque heure tant achete w euros) et de consommation (achete un prix dun euro lunit, leuro tant considre ici comme le numraire). Cette richesse du mnage provient de ses revenus de patrimoine et de la valeur, au salaire horaire de march w, de sa dotation initiale en temps disponible. Aprs le laurat du prix nobel dconomie Gary Becker [2], les conomistes ont pris lhabitude dappeler revenu potentiel cette richesse qui sinterprte, de fait, comme le revenu maximal que pourrat obtenir lindividu sil consacrait tout son temps au travail. Encore ici, il sagit dun exemple o la richesse est endogne car elle dpend du rapport des prix. Remarquons galement combien cette richesse doit tre distingue de ce que langage courant appellerait le revenu de cet individu. Dans cet exemple, le revenu de lindividu est la somme de son revenu de patrimoine (dorigine non-explicite) et de son revenu de travail. Or, ce revenu de travail dpend dune dcision prise par lindividu. Cest une variable endogne. Au contraire la richesse ne dpend pas des dcisions prises par lindividu. Cest donc une variable exogne dtermine par les prix des deux biens et par le stock de temps disponible dont dispose lindividu. prix qui dpendent des quantits consommes Il a t indiqu plus haut que dans de nombreuses situations de la vie courante, la quantit de numraire que doit sacrier un consommateur pour se procurer une unit dun bien dpend de la quantit consomme de ce bien. Considrons par exemple la situation dun consommateur disposant dune richesse (exogne) de 350 euros quil peut allouer lachat de viande de boeuf (bien 1) ou dautres usages (bien 2 interprt comme de largent disponible que nous prendrons comme numraire). Pour tout achat de viande de boeuf infrieur 20 kg, le consommateur doit payer un prix de dtail de 18 euros le kilo. Par contre, il sait quil pourra obtenir un prix de 12 euros le kilo sil achte au moins 20Kg de boeuf et un prix de 8 euros le kilo sil en achte au moins 100kg. Lensemble de budget correspondant cette situation est reprsent graphiquement dans la gure suivante.

C + wL 600 + 168w

2.2. LENSEMBLE DE BUDGET

35

Il est dni formellement comme suit B = {(x1 , x2 ) <2 | 100x1 + x2 5000 si x1 < 20, 75x1 + x2 5000 + si x1 [20, 100[ et 50x1 + x2 5000 si x1 [100,

36

CHAPTER 2. LES CONTRAINTES DU CONSOMMATEUR.

Chapter 3 Les prfrences du consommateur


3.1 Interprtation et proprits des prfrences du consommateur
Propos liminaires

3.1.1

Lhypothse de base de la microconomie est la rationalit de lindividu que nous avons dni, dans le cas du consommateur, comme le principe suivant lequel le consommateur choisit de consommer, parmi lensemble des paniers qui lui sont disponibles, le ou les paniers quil prfre. Dans le chapitre prcdent, nous nous sommes intress aux contraintes qui limitent les paniers disponibles. Ces contraintes taient de deux types: 1) celles imposes par la nature, et dcrites par lensemble de consommation, et 2) celles imposes par les institutions conomiques et dcrites par lensemble de budget. Dans ce chapitre, nous nous pencherons sur la description des prfrences qua le consommateur pour les dirents paniers des dirents biens quil peut consommer. Ces prfrences du consommateur dcrivent lattitude subjective quprouve celui-ci pour les dirents paniers de biens quil peut se procurer. Les conomistes ne se penchent que rarement sur lorigine de cette attitude subjective ni sur les motivations psychologiques ou biologique quelle rete. Le point de vue de lconomiste est descriptif. Il sintresse la forme et aux proprits quont les prfrences du consommateur quel que puisse tre celui-ci et quelque puissent tre les motivations qui en sont lorigine. 37

38

CHAPTER 3. LES PRFRENCES DU CONSOMMATEUR

3.1.2

Description gomtriques et proprits logiques des prfrences

Envisage de cette manire descriptive et abstraite, les prfrences du consommateur pour les paniers de biens quil peut physiquement et biologiquement se procurer se prsentent sous la forme dune capacit de comparaison de ces dirents paniers sur la base de leur dsirabilit relative. Dun point de vue formel, on reprsente cette capacit de comparaison par ce quon appelle une relation binaire qui relie les paniers entre eux un un. Pour nimporte quels deux paniers (x1 , ..., xn ) et (y1 , ..., yn ) lexpression (x1 , ..., xn ) (y1 , ..., yn ) sinterprte comme voulant dire le panier (x1 , ..., xn) apparat au consommateur comme tant au moins aussi prfrable que le panier (y1 , ..., yn ) ou le consommateur prfre faiblement le panier (x1 , ..., xn) au panier (y1 , ..., yn ). A partir dune relation de prfrence faible , on peut dnir la relation de prfrence stricte par (x1 , ..., xn ) (y1 , ..., yn ) (x1 , ..., xn ) (y1 , ..., yn ) ((y1 , ..., yn ) (x1 , ..., xn )). Lnonc (x1 , ..., xn ) (y1 , ..., yn) se lit alors: le consommateur prfre strictement (x1 , ..., xn ) (y1 , ..., yn ). En toute logique le panier (x1 , ..., xn ) est strictement prfr (y1 , ..., yn ) sil est faiblement prfr (y1 , ..., yn ) et si le panier (y1 , ..., yn ) nest pas faiblement prfr (x1 , ..., xn ). La relation de prfrence faible peut galement dnir une relation dindirence par (x1 , ..., xn ) (y1 , ..., yn ) (x1 , ..., xn ) (y1 , ..., yn ) ((y1 , ..., yn ) (x1 , ..., xn )). Lnonc (x1 , ..., xn ) (y1 , ..., yn ) se lit alors: le consommateur est indirent entre (x1 , ..., xn ) et (y1 , ..., yn ). Ici aussi, la logique lmentaire commande quun consommateur qui considre un panier (x1 , ..., xn) au moins aussi prfrable que (y1 , ..., yn ) tout en trouvant (y1 , ..., yn ) aussi prfrable que (x1 , ..., xn ) soit indirent entre les deux paniers. De manire rciproque, un consommateur indirent entre (x1 , ..., xn ) et (y1 , ..., yn ) doit forcment trouver (x1 , ..., xn ) faiblement prfrable (y1 , ..., yn ) et trouver (y1 , ..., yn ) au moins aussi prfrable que (x1 , ..., xn ). Les prfrences dun consommateur dcrivent les gots et, de manire plus gnrale, lattitude subjective du consommateur par rapport aux diffrents paniers de bien quil peut se procurer. A ce titre, ces prfrences varient dun consommateur lautre. Mais les conomistes font trs souvent lhypothse que toutes ces prfrences individuelles, pour diverses quelles soient, satisfont un certain nombre de proprits que nous numrerons dans un ordre dcroissant de plausibilit intuitive. Avant de ce faire, nous prsenterons quelques concepts qui nous permettront de fournir une reprsentation gomtrique simple des prfrences qui nous aidera, par la suite, mieux comprendre la nature de ces proprits. Pour toute relation de prfrences du consommateur et pour tout

3.1. INTERPRTATION ET PROPRITS DES PRFRENCES DU CONSOMMATEUR39 panier x = (x1 , ..., xn ) C, on appelle ensemble des paniers faiblement prfrs x lensemble F P (x) dni par F P (x) = {y C | y x} , on appelle ensemble des paniers faiblement domins par x lensemble F D(x) dni par F D(x) = {y C | x y} et on appelle courbe dindirence associe x lensemble I(x) dni par I(x) = F P (x) F D(x) Dun point de vue gomtrique, on peut illustrer ces ensembles de la manire suivante. On choisit un panier particulier (par exemple x dans la gure cidessous) et on demande lindividu didentier tous les paniers quil considre au moins aussi dsirable que x et on obtient, sur la gure ci dessous, F P (x). On demande ensuite lindividu didentier tous les paniers quil trouve faiblement moins prfrable que x et on obtient F D(x). Lintersection de ces deux ensembles (en trait plein sur la gure) nous dnit une courbe dindirence passant par x, I(x) qui contient tous les paniers qui sont la fois jugs au moins aussi dsirable que x et faiblement moins dsirable que x (cest dire, nous lavons vu, indirent x). On pourrait renouveller lexprience avec tous les paniers appartenant C et obtenir ainsi une description complte des prfrences du consommateur pour les paniers de biens quil peut biologiquement et physiquement consommer. Nous lavons fait partiellement sur la gure ci-dessous en reprsentant de tels ensembles pour un autre panier z.

40

CHAPTER 3. LES PRFRENCES DU CONSOMMATEUR

A ce niveau de gnralit, nous navons aucune ide de la forme gomtrique que revtent ces ensembles et donc, des proprits que possdent les prfrences du consommateur. De fait, examinons plus prcisment les prfrences qui sont dcrites, partiellement, dans la gure ci-dessus. De plusieurs point de vue, ces prfrences nous paraissent a priori bizarre. Ainsi, pour ces prfrences, il existe des paniers, tels que w, qui ne sont ni jugs strictement prfrable x, ni jugs indirents x ni jug moins bien que x. Mais alors comment se comparent w et x du point de vue des prfrences du consommateur ? Ils ne se comparent pas. Le consommateur dont les prfrences sont reprsentes ci-dessus est incapable de comparer w et x sur la base de ses prfrences. Ne confondons pas lincapacit de comparer avec lindirence. Le consommateur de la gure ci-dessus nest pas indirent entre x et w. Il ne trouve pas simultanment x au moins aussi dsirable que w et w au moins aussi dsirable que x. Il considre plutt que ni x ni z ne sont au moins aussi dsirable lun que lautre. Il nous parat peu plausible quun consommateur puisse tre plong dans un tel tat dindcision. De manire encore plus fondamentale, une personne susceptible dprouver une telle indcision serait incapable de faire un choix entre deux paniers. Une personne indirente entre deux paniers x et w choisira un panier par rapport lautre de manire alatoire en se disant: peu importe si jobtient x plutt que w car je trouve chacun des deux paniers au moins aussi dsirable que lautre. Une personne qui est incapable de comparer x et y se refusera choisir de manire alatoire. Elle refusera de choisir tout court! Elle sera comme dans la situation de lne mourant dinanition et de soif parce quil ne sait pas si il doit commencer par ingurgiter leau contenue dans un sceau mis sa droite ou du picotin mis dans un sceau plac sa gauche!! Cest pour cette raison quon impose toujours aux prfrences dtre compltes ou totales cest dire dtre toujours en mesure de pouvoir comparer deux paniers sur la base de lnonc est au moins aussi dsirable que. Formellement, nous dnissons cette proprit de compltude dune relation de prfrence comme suit. Denition 1 Une relation de prfrences dnie sur C est complte si pour toute paire de paniers x et y dans C on ait soit x y, soit y x, soit les deux la fois. La compltude nest pas la seule proprit que violent les prfrences qui sont reprsentes sur la gure ci-dessus. Considrons par exemple les paniers

3.1. INTERPRTATION ET PROPRITS DES PRFRENCES DU CONSOMMATEUR41 x, z et y de cette gure. Ils sont relis par des noncs de prfrence de manire quelque peu trange. Daprs cette gure, x est jug strictement prfrable z car z est faiblement domin par x et nest pas indirent x. Par ailleurs, et pour la mme raison, z est jug strictement prfrable y. Il nous semblerait naturel de sattendre ce que x soit jug strictement prfrable y. Or, il nen est rien. y appartient F P (x) et nappartient pas I(x) et donc, ce titre, est strictement prfr x. Les prfrences illustres sur cette gure ne sont pas transitives. Cette non transitivit ne nous parat certes pas trs naturelle. Mais de manire plus importante, des prfrences non-transitives rendent trs dicile le choix. Comment un individu pourrat-il choisir entre x, y et z dans cet exemple sil tait contraint de faire un tel choix? Il ne pourrait pas, en tout cas, choisir un panier quil prfre tous les autres. x nest pas prfr tous les autres puisque lindividu trouve y meilleur que x. z nest pas non plus meilleur que tous les autres paniers car y lui est prfr. Mais y non plus nest pas le meilleur choix car x lui est prfr. Il ny a donc pas de meilleur lment dans lensemble {x, y, z} du point de vue des prfrences dcrites dans la gure ci-dessus. Comme nous voulons tudier le consommateur en supposant quil choisit, dans chaque ensemble des paniers qui lui sont disponible, le panier quil prfre, nous sommes mal parti si nous ne garantissons pas au dpart que de tels choix sont toujours possibles. Cest pour ce faire quon impose typiquement aux prfrences de satisfaire la transitivit que nous dnissons formellement comme suit. Denition 2 Une relation de prfrences dnie sur C est transitive si pour tous paniers x, y et z dans C , x y et y z x z. Exemple de prfrence non-transitive Considrons la relation de prfrence dnie sur C = <2 par + (x1 , x2 ) (y1 , y2 ) x1 y1 x2 y2 Cette relation de prfrences, dont deux ensembles F P (x1 , x2 ) et F P (y1 , y2 ) reprsentatifs sont prsents sur la gure ci-dessous, nest pas transitive car comme on le remarque (x1 , x2 ) (y1 , y2 ) et (y1 , y2 ) (z1 , z2 ) mais (x1 , x2 ) (z1 , z2 ) nest pas vri Il est coutume, dans tous les manuels dconomie, de supposer galement des prfrences quelles soient rexives, cest dire quelles considrent tout panier comme tant au moins aussi dsirable que lui-mme. Formellement:

42

CHAPTER 3. LES PRFRENCES DU CONSOMMATEUR

Denition 3 Une relation de prfrences dnie sur C est rexive si pour tous paniers x dans C , x x Cette proprit ne fait videmment pas lombre dune controverse car on voit mal comment elle pourrat tre viole par tout nonc est au moins aussi prfrable que digne de ce nom. Elle est, en fait, implique par la dnition que nous avons donne de la compltude. Plus rigoureusement, le fait suivant est vrai. Lemma 1 Si est complte sur C, elle est aussi rexive Dmonstration: Si est complte cel signie que pour toute paire e de paniers x et y dans C on ait soit x y, soit y x, soit les deux la fois. Lapplication de cette condition deux paniers identiques (x = y) nous conduit prcisment la rexivit. CQFD Les proprits de compltude et de transitivit sont donc dune importance fondamentale pour la thorie du consommateur. Ce sont des proprits logiques qui ne font intervenir aucune information relative la nature physique des objets choisis par le consommateur - les paniers. Elles ne font que rarement lobjet dune remise en question. Par ailleurs des prfrences compltes et transtives possdent la proprit que tout panier x peut tre associ une et seulement une courbe dindirence. En particulier donc, les courbes dindirence ne peuvent jamais se croiser. Ce fait de la vie est nonc et dmontr dans le lemme suivant. Lemma 2 Si est une relation de prfrences sur C qui est complte (et donc rexive) et transitive, alors pour tout panier x dans C , il existe une et une seule courbe dindirence I(x) telle que x I(x). Plus prcisment, pour tout autre panier z C, x I(z) I(z) = I(x) Dmonstration: Puisque est rexive, x I(x) et donc, il existe une e courbe dindirence qui contient x. Supposons que, pour un autre panier y (possiblement distinct de x), il y ait une courbe dindirence I(y) telle que x I(y) et I(y) 6= I(x). Si I(x) 6= I(y), il sen suit 1) quil existe un panier z I(y) qui nappartienne pas I(x) ou 2) quil existe un panier w qui appartienne I(x) mais pas I(y) (les deux possibilits pouvant videmment coexister). Puisque les rles joues par x et y dans largument sont identiques, il ny aucune perte de gnralit supposer lun ou lautre des deux cas. Supposons donc 1). Par hypothse z y (car z I(y) et y x (car x I(y)). Or, x nest pas indirent z (car z I(x)) ce qui viole la / transitivit. CQFD

3.1. INTERPRTATION ET PROPRITS DES PRFRENCES DU CONSOMMATEUR43

3.1.3

proprits mathmatiques des prfrences

Les proprits des prfrences du consommateur examines dans la soussection prcdente ne se rfraient en aucune faon la nature des objets de choix du consommateur. Les proprits auxquelles nous nous intresserons maintenant utilisent de manire explicite le fait que les objets que le consommateur compare avec ses prfrences sont des paniers de biens cest dire, dun point de vue mathmatique, des listes ordonnes - ou vecteurs - de n nombres rels. 1. (a) (Continuit) Une relation de prfrence sur C <n est con+ tinue si, quelque soit x C, les ensembles F P (x) et F D(x) sont tous deux ferms dans C. 1 En mots, une relation binaire est continue si, partir de tout panier dans C, il est impossible par une trajectoire continue de passer dun lment strictement meilleur que cet objet un lment strictement moins bien que ce mme panier sans passer par un lment qui lui soit indirent. An de mieux voir le type de prfrences qui sont exclus par la continuit considrons lexemple suivant de prfrences lexicographiques. 1. (Monotonie croissante forte).Une relation binaire Ri sur Ci <N + est fortement monotone croissante si pour tout x, y Ci , (x y) x Ri y et (xi > yi pour au moins un i x Pi y) La monotonie croissante forte est, comme son nom lindique, un renforcement de la proprit de monotonie faible nonce au chapitre prcdent (section 2.2). Elle requiert que, toutes choses gales par ailleurs, un accroissement dans la quantit disponible dun bien augmente le bien tre individuel. La monotonie faible ne considre pas quaccrotre la quantit disponible dun bien augmente ncessairement le bien tre individuel. Elle exige que les quantits de tous les biens augmentent pour que le bien tre augmente. Par contre, les deux proprits arment quaugmenter la quantit de nimporte quel bien ne rduit jamais le bien tre. Certains ont critiqu cette exigence comme sappliquant mal des biens comme le taux de radio-activit qui sont, en fait, des maux. Mais cette critique nest pas trs percutante. Si un bien est, en fait, un mal, il peut le plus souvent tre redni pour devenir un bien. Au lieu de parler de taux dexposition la radio-activit (mesur par exemple en Rads/heure), on peut raisonner en taux de protection contre la radio-activit (mesur par 1 moins le taux de radio-activit).
Un ensemble A dans X <L est ferm dans X si quelque soit y X, lexistence dune suite dlments de A convergeant vers y implique lappartenance A de y.
1

44

CHAPTER 3. LES PRFRENCES DU CONSOMMATEUR

La gure 3.2.1.2 illustre la distinction entre monotonie faible et monotonie forte en montrant une courbe dindirence dun individu avec un critre de bien tre faiblement, mais pas fortement, monotone croissant.. 1. (Convexit).Une relation binaire Ri sur X <N est convexe si pour tout x, y Ci tels que x Ri y, on a tx+(1t)y Ri y pour tout t [0, 1]. 2. (Stricte Convexit).Une relation binaire Ri sur X <N est strictement convexe si pour tout x, y Ci distincts tels que x Ri y on a tx + (1 t)y Pi y pour tout t ]0, 1[. La convexit du critre de bien tre requiert que deux paniers contenant des quantitsextrmes de biens (peu dun bien, beaucoup dun autre,etc.) jugs indirents par lindividu procurent moins de bien tre que des paniers qui mixtent les quantits de biens contenues dans les paniers extrmes. La convexit forte exige des paniers extrmes quil procurent strictement moins de bien tre que les paniers moyens. La convexit ordinaire admet de ces paniers extrmes quils procurent autant de bien tre que des paniers moyens. La gure 3.2.1.3 illustre la distinction entre les deux formes de convexits en prsentant une courbe dindirence associe un critre de bien tre convexe mais pas strictement convexe. Gomtriquement, les courbes dindirences associes un critre de bien tre convexes peuvent admettre des portions droites. Cette possibilit est exclue dans le cas de courbes dindirences associes des critres de bien tre strictement convexes. 1. (Homothtie). Une relation binaire Ri sur X <N est homothtique si, pour tout > 0 et pour tous x, y Ci , x Ri y x Ri y (pourvu bien sur que x et y appartiennent tous deux Ci . Un critre de bien tre est homothtique si ce critre ne dpend que des ratios dans lesquels les direntes quantits des dirents biens entrent les unes par rapport aux autres. Dans un tel cas, si lindividu obtient plus de bien tre dun panier contenant deux oranges et deux pommes que dun panier contenant une orange et trois pommes, il obtiendra galement plus de bien tre dun panier contenant quatre oranges et quatre pommes que dun panier contenant deux oranges et six pommes. Seul les ratios du nombre de pommes sur le nombre dorange importent pour comparer les apports des dirents paniers au bien tre de lindividus. Gomtriquement (voir gure 3.2.1.3), les courbes dindirences associes un critre de bien tre homothtique ont la proprit davoir la mme pente le long de tout rayon (ratio) partant de lorigine.

3.2. REPRSENTATION DES PRFRENCES PAR UNE FONCTION DUTILIT45

3.1.4

La notion de taux marginal de substitution

3.2
3.2.1 3.2.2

Reprsentation des prfrences par une fonction dutilit


Propos liminaires Conditions et interprtation de la reprsentation des prfrences par une fonction dutilit

Sous certaines conditions, un tel ordre Ri peut tre reprsent par une fonction numrique Ui : X <+ que lon appelle fonction dutilit. Formellement, on dira dune fonction Ui : X <+ quelle reprsente lordre Ri sur X si et seulement si Ui (x) Ui (y) x Ri y. Une fonction dutilit nest donc quune rgle qui assigne des nombres des tats sociaux selon le classement de ces tats dans lchelle de bien tre de lindividu. Le nombre reu par un tat social est plus lev que celui reu par un autre tat si, et seulement si, le premier tat procure un plus grand niveau de bien tre que le second. Pour cette raison, le systme de nombres assigns par une fonction dutilit particulire un ensemble dtats sociaux est arbitraire dans une trs large mesure. De fait, si Ui : X <+ est une fonction dutilit qui reprsente lordre Ri sur X et si : <+ <+ est une fonction monotone croissante2 , alors la fonction : X <+ dnie, pour tout x X par (x) = (U (x)) est galement une fonction dutilit qui reprsente Ri . En jargon technique, on dit dune fonction dutilit qui reprsente un critre ordinal de bien tre quelle est unique une transformation monotone prs. Pour cette raison, une fonction dutilit qui reprsente une notion ordinale de bien tre ne peut pas permettre de mesurer signicativement des variations ou des dirences de bien tre. Par exemple, il est impossible darmer, avec une fonction dutilit reprsentant un critre ordinal de bien tre, que le premier verre de vin consomm procure un accroissement de bien tre suprieur celui obtenu de la consommation dun deuxime verre. En eet, soit c, ltat correspondant aucune consommation de vin, b celui qui correspond un verre de vin consomm et a, celui correspondant une consommation de deux verres de vins (toutes choses gales par ailleurs). Exprime au moyen dune fonction dutilit Ui (.), larmation suivant laquelle le premier verre de vin consomm procure un accroissement de bien tre suprieur celui que procure un deuxime verre scrit Ui (b) Ui (c) > Ui (a) Ui (b)
2

Cest dire, si : <+ <+ satisfait (x) > (y) pour tous x et y tels que x > y.

46 ou

CHAPTER 3. LES PRFRENCES DU CONSOMMATEUR

Ui (a) + Ui (c) 2 Or une telle ingalit nest pas prserve pour toute transformation monotone commune applique aux nombres Ui (b), Ui (a) et Ui (c). Pour le voir, Ui considrons nimporte quel nombre rel ]0, 1[ satisfaisant < 2Ui(a)Uii(c) (b)U (c) et dnissons la fonction : <+ <+ par Ui (b) > (x) = x si x <+ \]Ui (c), Ui (a)[ 1 [(1)+(Ui (a)(Ui (b)+(1)Ui (c)))x] si x ]Ui (b), Ui (a)[ Ui (a) Ui (b) = (1 )Ui (c) + x si x [Ui (c), Ui (b)]

Il est facile de voir que cette fonction est monotone croissante. Son graphe est trac dans la gure 2.2.2-1 ci-dessous. Or (Ui (b)) = (1 )Ui (c) + Ui (b) < Ui (a) + Ui (c) 2

Ui puisque < 2Ui(a)Uii(c) . (b)U (c) Une conception ordinale du bien tre ne permet donc aucun nonc relatif la comparaison de variations de bien tre car de tels nonc nest pas prserv par toute transformation de la fonction dutilit avec laquelle les variations de bien tre sont mesures par une fonction monotone croissante.

Malgr la signication limite que lui attache une conception ordinale du bien tre, une reprsentation numrique dun ordre (concept logique lourd manipuler) est trs utile. Elle permet en eet un traitement mathmatique du bien tre individuel la fois simple et puissant: Celui dvelopp dans le cadre de loptimisation sous contrainte. Pour cette raison, il nest pas inutile de sintresser aux conditions sous lesquelles de telles reprsentations peuvent tre obtenues. Il convient dabord de remarquer que le seul fait davoir la forme logique dun ordre ne garantit pas une relation de prfrence la possibilit dtre reprsent par une fonction dutilit. Pour le voir, considrons lexemple suivant, o C = <2 et Ri est lordre lexicographique dni par (x1 , x2 ) Ri + (y1 , y2 ) x1 y1 ( (y1 > x1 ) (x2 y2 ).3 Aucune fonction numrique Ui : <2 <+ ne reprsente cet ordre lexicographique. En eet, supposons +
Lexpression dordre lexicographique vient de lanalogie formelle entre cet ordre et lordre de classement des mots dans le dictionnaire. Pour savoir si un mot vient avant un autre dans lordre du dictionnaire, on compare dabord la premire lettre de chaque mot
3

3.2. REPRSENTATION DES PRFRENCES PAR UNE FONCTION DUTILIT47 par labsurde quil existe une fonction Ui : <2 <+ qui reprsente cet or+ dre. Considrons alors, pour tout nombre rel a 0, lintervalle I(a) = [inf
x x

Ui (a, x), sup Ui (a, x)] <+ . Par dnition de Ri (et sous lhypothse que Ui (.) reprsente bien Ri ) b > c Ui (a, b) > Ui (a, c) de sorte que lintervalle I(a) nest jamais dgnr. Par ailleurs, toujours par dnition de Ri (et sous lhypothse que Ui (.) reprsente bien Ri ) U (a, b) 6= Ui (c, d) pour tous nombres rels a, b, c et d tels que a 6= c. Donc a 6= b implique obligatoirement que I(a) I(b) = . En clair lexistence dune fonction dutilit Ui (.) reprsentant lordre lexicographique nous conduit lexistence dune correspondance biunivoque entre lensemble des rels non-ngatifs <+ et un ensemble dintervalles non-dgnrs et disjoints dans ce mme ensemble. Or il nexiste quune quantit dnombrable de tels intervalles tandis quil y a une quantit non-dnombrable de nombres rels. Lexistence dune correspondance biunivoque entre ces deux ensembles est donc impossible. Pour garantir lexistence de reprsentations numriques dun critre dun bien tre dans le cas o X contient un nombre inni dlments, il faut faire des hypothses supplmentaires la fois sur lensemble X lui mme et sur lordre Ri . Le cas typique densemble X de cardinalit innie qui intresse lconomiste est celui o X est un sous-ensemble dun espace Euclidien de dimension (nie) arbitraire4 N (X <N ). Dans un tel contexte, on peut dnir la proprit suivante que peut ou non avoir une relation binaire (proprit qui ne pourrat videmment pas tre dnie dans un ensemble dtats sociaux dpourvu de toute structure topologique) En 1954, Debreu [3] a dmontr la proposition suivante Proposition 1 Soit X un sous-ensemble connexe de <M et soit Ri un critre continu de bien tre. Alors il existe une fonction Ui : X <+ continue qui reprsente Ri Cette proposition est assez dicile dmontrer. Notons que la continuit de lordre de bien tre ne nous garantit pas seulement lexistence dune reprsentation numrique de cet ordre. Elle nous garantit la continuit dau moins une de ces reprsentations. Il nest pas inutile de comprendre comment de telles reprsentations numriques peuvent tre construites. Pour ce
laide de lordre alphabtique des lettres. Si les deux mots commencent par la mme lettre, on compare alors leur deuxime lettre au moyen de lordre alphabtique des lettres et ainsi de suite. Dans lordre dni ci-dessus, on compare les couples de nombres en comparant dabord leur premire composante au moyen de lordre naturel des nombres. Lorsque deux couples ont la mme premire composante, on compare alors la seconde composante au moyen de lordre naturel des nombres. 4 Le cas dimensions innies peut galement tre trait mais ne le sera pas dans ce cours.

48

CHAPTER 3. LES PRFRENCES DU CONSOMMATEUR

faire, nous dmontrerons une version aaiblie de la proposition 2 qui utilise, outre la continuit du critre de bien tre, la proprit suivante de monotonie croissante faible. 1. (Monotonie croissante faible)Une relation binaire Ri sur X <M est faiblement monotone croissante si pour tout x, y X, (x y) x Ri y et (xi > yi i = 1, ..., L) x Pi y Si on interprte les lments de X comme des paniers de biens et services (ce que nous ferons de manire systmatique dans le prochain chapitre), la monotonie croissante faible du critre de bien tre exige simplement que le bien tre individuel ne se rduise pas lorsque la quantit disponible de chacun des bien ne se rduit pas (premire partie de lnonc formel) et elle exige que le bien tre de lindividu augmente strictement lorsque la quantit de tous les biens dont dispose lindividu augemente strictement. Nous dmontrons maintenant la proposition suivante (due essentiellement Wold [8]). Proposition 2 Un ordre continu et faiblement monotone croissant sur <N + peut tre reprsent par une fonction Ui : <N < continue. + Dmonstration: Considrons nimporte quel x <N et dnissons e + Ui (x) par Ui (x)IN Ii x o IN est le vecteur unitaire de dimension L. Montrons dabord quun tel Ui (x) existe quelque soit x. Par monotonie croissante faible, IN Pi x pour tout > max (x1 , ..., xN ). Par monotonie faible x Ri 0L . Si x Ii 0N , Ui (x) = 0 fait laaire. Si x Pi 0N , lexistence dun Ui (x) > 0 tel que Ui (x)IN Ii x est garanti par la continuit de Ri . Un tel Ui (x) existe donc quelque soit x. Montrons maintenant que Ui (x) est unique quelque b soit x. Par labsurde, supposons quil existe deux nombres distincts Ui (x) et ei (x) tels que Ui (x)IN Ii x et Ui (x)IN Ii x pour un certain x. Sans perte de b e U e b e b gnralit, posons Ui (x) > Ui (x). Par monotonie faible Ui (x)IN Pi Ui (x)IL . e b Puisque Ui (x)IN Ii x, il rsulte de la transitivit de Ri que Ui (x)IN Pi x, ce b qui contredit notre hypothse de dpart que Ui (x)IN Ii x. Il nous reste montrer que le systme de nombres que nous venons de construire reprsente bien le critre de bien tre Ri . Considrons dabord x et y <N tels que + x Ri y. Par dnition de Ui (.), on a Ui (x)IN Ii x Ri y Ii Ui (y)IN et, par transitivit de Ri , Ui (x)IN Ri Ui (y)IN . Par monotonie croissante faible, il en dcoule que Ui (x) Ui (y). Supposons maintenant que x et y <N soient + tels que Ui (x) Ui (y). Par dnition de Ui (.), et par la monotonie faible et la rexivit de Ri , il en dcoule que Ui (x)IN Ri Ui (y)IN . Puisque, par dnition de Ui (.), Ui (x)IN Ii x et y Ii Ui (y)IN , la transitivit de Ri implique que x Ri y. La dmonstration de la continuit de Ui (.) est omise. CQFD

3.2. REPRSENTATION DES PRFRENCES PAR UNE FONCTION DUTILIT49

3.2.3

Proprits de la fonction dutilit

Nous supposerons galement la continuit du critre de bien tre de lindividu. De par cette dernire hypothse, nous savons (proposition 4) quil existe une fonction dutilit Ui : Ci <+ continue qui reprsente ce critre de bien tre. Si le critre de bien tre est faiblement (resp. fortement) monotone croissante, la fonction Ui (.) sera faiblement (resp. fortement) monotone croissant. Par ailleurs, si le critre de bien tre est convexe (resp. strictement convexe), la fonction dutilit sera dite quasi-concave (resp. strictement quasi-concave). Finalement, si le critre de bien tre est homothtique, il existe une fonction Ui (.) (parmi le trs grand nombre de fonctions dutilit qui reprsentent ce mme critre) qui est homogne de degr 1.5

3.2.4

Utilit marginale et taux marginal de substitution

Une fonction f : A <+ (avec A <M ) est homogne de degr k (pour tout nombre + rel k) si quelque soit t > 0, f(tx1 , ..., txM ) = tk f (x1 , ..., xM ).

50

CHAPTER 3. LES PRFRENCES DU CONSOMMATEUR

Chapter 4 Le comportement de demande du consommateur

51

52CHAPTER 4. LE COMPORTEMENT DE DEMANDE DU CONSOMMATEUR

Chapter 5 Dualit et thorie du consommateur


5.1 5.2 5.3 5.4 Propos liminaires Utilit indirecte Programme dual:fonction de dpense et demandes Hicksiennes Dualit

53

54

CHAPTER 5. DUALIT ET THORIE DU CONSOMMATEUR

Chapter 6 Les proprits de la demande du consommateur


6.1 6.2 Le cas drivable: Les proprits de la matrice de Slutsky Le cas gnral: Laxiomatique de la prfrence rvle

55

56CHAPTER 6. LES PROPRITS DE LA DEMANDE DU CONSOMMATEUR

Chapter 7 La demande avec richesse endogne

57

58

CHAPTER 7. LA DEMANDE AVEC RICHESSE ENDOGNE

Chapter 8 La thorie du consommateur en situation dincertitude

59

60CHAPTER 8. LA THORIE DU CONSOMMATEUR EN SITUATION DINCERTITUDE

Bibliography
[1] G. C. Archibald. Refutation or comparison ? British Journal for the Philosophy of Science, 17:279296, 1966. [2] G. Becker. A theory of the allocation of time. Economic Journal, 75:493 517, 1965. [3] G. Debreu. Representation of a preference ordering by a numerical function. In R. L. D. R. M. Thrall, C. H. Coombs, editor, Decision Processes, pages 159165. Wiley, New York, 1954. [4] D. M. Kreps. A Course in Microeconomic Theory. Princeton University Press, Princeton, New Jersey, 1990. [5] E. Malinvaud. Lecons de Thorie Microconomique. Dunod, Paris, 4me edition, 1982. [6] K. Popper. The Logic of Scientic Discovery. Harper Torchbook, New York, 1968. Traduction francaise: La Logique de la Dcouverte Scientique, publie chez Payot, Paris. [7] L. Robbins. An Essay on the Nature and Signicance of Economic Science. Allen and Unwin, London, 1932. [8] H. Wold. A synthesis of pure demand analysis. Skandinavisk Aktuarietidskrift, 26:85118, 220263, 1943.

61