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El nihilismo (del latn nihil, "nada") es la doctrina filosfica que sugiere la negacin de uno o ms de los supuestos sentidos de la vida. Ms frecuentemente, el nihilismo se presenta en la forma de nihilismo existencial, el cual sostiene que la vida carece de significado objetivo, propsito, o valor intrnseco.1 El nihilismo hace una negacin a todo lo que predique una finalidad superior, objetiva o determinista de las cosas puesto que no tienen una explicacin verificable; por tanto es contrario a la explicacin dialctica de la Historia o historicismo. En cambio es favorable a la perspectiva de un devenir constante o concntrico de la historia objetiva, sin ninguna finalidad superior o lineal. Es partidario de las ideas vitalistas y ldicas, de deshacerse de todas las ideas preconcebidas para dar paso a una vida con opciones abiertas de realizacin, una existencia que no gire en torno a cosas inexistentes. En este sentido el nihilismo no significa creer "en nada", ni pesimismo ni mucho menos "terrorismo" como suele pensarse, si bien estas acepciones se le han ido dando con el tiempo a la palabra. De todas formas hay autores que al nihilismo, entendido como negacin de todo dogma para dar apertura a opciones infinitas no determinadas, le llaman "nihilismo positivo", mientras que al sentido de negacin de todo principio tico que conlleve la negligencia o la autodestruccin le llaman "nihilismo negativo" (Tambin se les conoce como "activo" y "pasivo").

Contenido
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1 Popularizacin del trmino 2 El nihilismo ruso o 2.1 Desarrollo o 2.2 El Russkoe Slovo: primera etapa (1859-1862) o 2.3 El Russkoe Slovo: segunda etapa (1863-1866) o 2.4 El cierre de Russkoe Slovo e influencias posteriores 3 Concepto filosfico 4 Relacin con ideas polticas 5 Vase tambin 6 Bibliografa 7 Enlaces externos o 7.1 En ingls o 7.2 En espaol 8 Referencias

[editar] Popularizacin del trmino

Aunque el trmino fue popularizado por el novelista ruso Ivn Turgenev en su novela Padres e hijos (1862) para describir las visiones de los emergentes intelectuales radicales rusos, la palabra nihilismo fue introducida en el discurso filosfico por primera vez por Friedrich Heinrich Jacobi (17431819) en una carta enviada a Fichte en 1799. Jacobi us el trmino para caracterizar el racionalismo, y en particular a la filosofa crtica de Immanuel Kant con el fin de llevar a cabo una reductio ad absurdum segn el cual todo el racionalismo (la filosofa como crtica) se reduce a nihilismo, y por lo tanto debe ser evitado y reemplazado con un retorno a algn tipo de revelacin o conocimiento trascendente. Los intelectuales que describi Turgenev en su novela eran principalmente estudiantes de clase alta que estaban desilusionados con el lento avance del reformismo. En Padres e Hijos Turgenev escribi "Nihilista es la persona que no se inclina ante ninguna autoridad, que no acepta ningn principio como artculo de fe", en el sentido de persona crtica con todo lo que le rodea. El portavoz principal de esta nueva filosofa fue Dimitri Pisarev (18401868). La palabra pronto se convirti en un trmino de burla para las generaciones ms jvenes perdidas y radicales. Se utiliza a menudo para indicar un grupo o filosofa caracterizado por la falta de sensibilidad moral, creencia en la verdad, belleza, amor o cualquier otro valor y ningn respeto por las convenciones sociales actuales.

[editar] El nihilismo ruso


[editar] Desarrollo
El fenmeno cultural ruso conocido como nihilismo se desarroll durante el reinado de Alejandro II (1855 a 1881), zar de carcter liberal y reformista. La dcada de los sesenta es considerada como la dcada del nihilismo. La prdida de la Guerra de Crimea (1854-1856), la apertura del rgimen al exterior (apertura no slo econmica, sino tambin cultural e ideolgica) y las relativas libertades concedidas por el zar por ejemplo, en prensa sirvieron de caldo de cultivo para esta nueva subcultura. De carcter fundamentalmente intelectual, el nihilismo represent una reaccin contra las antiguas concepciones religiosas, metafsicas e idealistas. Los jvenes nihilistas, retratados como rudos y cnicos, combatieron y ridiculizaron las ideas de sus padres. Su sinceridad rayaba la ofensa y el mal gusto, y esta actitud fue lo que ms pareci definir a este movimiento. La actitud despectiva y negativa qued perfectamente retratada en el personaje Bazarov de la novela Padres e hijos de Turgnev. En el extremo sentimentalismo de los padres, estos jvenes slo vean una forma de hipocresa. Observaban cmo sus romnticos padres explotaban a sus siervos, maltrataban a sus esposas e imponan una disciplina estricta en sus hogares y, paradjicamente, luego se dedicaban a hacer poemas y exhibir un comportamiento ridculo, como ilustr posteriormente el conocido anarquista Kropotkin en sus Memorias de un revolucionario

(1899). Los nihilistas rechazaban y abandonaban, en nombre del progreso, todo lo que no poda ser justificado cientficamente, como supersticiones, prejuicios y costumbres."2 Criticaban las posiciones esteticistas en el arte por recrearse con la belleza en abstracto y carecer de una utilidad social real. Adoptaron tambin una postura tica utilitarista denominada "egosmo racional" por la cual buscaron redefinir las relaciones sociales en mbitos como la amistad, el amor o el trabajo.

[editar] El Russkoe Slovo: primera etapa (1859-1862)


La tendencia nihilista fue una parte del radicalismo ruso de la poca. Tuvo su medio de expresin en una publicacin llamada Russkoe Slovo (la palabra rusa), creada el ao 1859. Pero no fue sino hasta la incorporacin del joven Dimitri Pisarev (18401868) el ao 1860 que la publicacin se convirti en representativa de esta tendencia. Pisarev a pesar de tener una formacin de letras se dedic a popularizar los ltimos avances en ciencias naturales, y en especial en fisiologa. Los mayores referentes ideolgicos fueron los materialistas alemanes, denominados vulgares por su reduccionismo y extremo determinismo. Destac el triunvirato formado por Bchner, Moleschott y Vogt. Pisarev interpretaba las relaciones personales, afectivas o laborales e incluso el desarrollo histrico, desde una vertiente fisiolgica. En uno de sus artculos sobre Moleschott, lleg a afirmar que la hostilidad en torno al progreso era consecuencia de una dieta poco nutritiva y que, al contrario, una dieta equilibrada conducira a un desarrollo completo del potencial intelectual. Contrario al idealismo, Pisarev calificaba los ideales de alucinaciones, por no poder ser experimentados mediante los sentidos. Otra de las bases del movimiento fue el positivismo, con el que estos jvenes compartieron su afn ilustrador y su apologa del modo de pensar cientfico. Autores positivistas como Comte o Buckle fueron un claro referente de Pisarev y otros jvenes nihilistas. En su artculo "Bazarov" (febrero de 1862) Pisarev se identific con el personaje de Padres e hijos, con el que simpatizaba en gran medida, tanto por su extremo individualismo como por su proceder cientfico. En este artculo Pisarev defenda que ningn tipo de conocimiento o conviccin deba ser aceptado como artculo de fe. Slo los sentidos podan constituir la base para la construccin del conocimiento, dejando de lado toda especulacin y teorizacin vaca. El mtodo cientfico, con la observacin y la experimentacin, nutra perfectamente esa necesidad de asimilar el conocimiento fisiolgicamente. La concepcin sensualista la empleaba tambin Pisarev para justificar la conducta de los individuos. stos deban guiarse por impulsos naturales y por un calculado egosmo, despreciando convenciones y tradiciones de todo tipo. Los prejuicios y obligaciones religiosos, familiares o sociales deban tambin ser rechazados. Bazarov se converta as en el referente de la publicacin. Si el bazarovismo es una enfermedad, es la enfermedad de nuestro tiempo, sentenciaba Pisarev. El bazarovismo o nihilismo se extenda como el clera, y nadie poda pararlo, expresaba ste. Una oleada represiva contra las instituciones y publicaciones radicales termin ese mismo ao con el arresto de Pisarev y el cierre del Russkoe Slovo (el intelectual Chernyshevski y su publicacin Sovremennik corrieron la misma suerte). Pisarev protest desde el

anonimato contra la campaa represiva y defendi al intelectual Herzen de las calumnias vertidas por un agente zarista llamado Shedo-Ferroti. Adopt en esta ocasin un tono excesivamente violento, terminando el panfleto con una invitacin a los jvenes vivos y frescos- a la aniquilacin completa de la casa real corrupta y podrida. No obstante, la imprenta ilegal fue detectada y las pistas obtenidas dieron con la identidad de Pisarev. El episodio termin con la encarcelacin de ste en la fortaleza de San Pedro y San Pablo, donde permanecera cuatro aos (1862-1866). A pesar de este captulo, pocos meses despus se permiti la reapertura del Russkoe Slovo y fue concedido a Pisarev un permiso para continuar publicando desde el presidio.

[editar] El Russkoe Slovo: segunda etapa (1863-1866)


La segunda etapa de Russkoe Slovo la marca la incorporacin del joven Varfolomei Zaitsev (1842-1882) el ao 1862 y la ruptura ideolgica definitiva de esta publicacin con la otra publicacin radical de la poca, el Sovremennik (el contemporneo). Varfolomei Zaitsev sigui una orientacin similar a la de Pisarev, compartiendo las mismas bases ideolgicas que ste. Destac por el tono agresivo de sus escritos. La divergencia se inici con la identificacin de Pisarev con Bazarov, quien era visto por Antonovich uno de los redactores del Sovremennik- como un personaje fro y carente de sentimientos, y una caricatura grosera de la juventud de la poca. Pero fue el enfrentamiento entre SaltykovShedrin y Zaitsev el que determin finalmente la divisin. Los jvenes nihilistas aparecan a ojos del populista Saltykov como una panda de charlatanes cargados de pesimismo y negatividad. Y para Zaitsev y Pisarev las posturas populistas, es decir, la fe en el campesino analfabeto e ignorante como motor de todo progreso en Rusia, eran una soberana estupidez. Chocaban igualmente en algunos referentes ideolgicos. En el Sovremennik se impuso la filosofa hegeliana (concretamente el hegelianismo de izquierdas representado por Feuerbach y su religin humanista) y en el Russkoe Slovo el materialismo vulgar y el cientifismo radical. Para Pisarev y Zaisev la filosofa de Hegel y la dialctica en general constituan un cmulo de abstracciones carentes de sentido. Los jvenes de Russkoe Slovo se caracterizaron por su egosmo racional, que se contrapuso al altruismo y sacrificio personal que predicaron los integrantes del Sovremennik y posteriormente los populistas de la dcada de los setenta. En sus escritos sobre la obra de Darwin, El origen de las especies (la traduccin rusa sala a la luz el ao 1864), Pisarev vea justificado cientficamente este egosmo, pues cada especie actuaba nicamente en funcin del propio inters. Zaitsev adopt una postura ligada al darwinismo social, sosteniendo la inferioridad de las razas de color inspirado, sobre todo, por Karl Vogt y negando que tuvieran una funcin importante en la historia. Otro de los puntos de discusin entre las dos publicaciones radicales fue el referente al arte. Para Antonovich, por ejemplo, el placer esttico era una necesidad natural. Pisarev y Zaitsev criticaron, en contraposicin, las posturas esteticistas en el arte (el llamado arte por el arte) por carecer de utilidad social. Pisarev desarroll toda una teora del egosmo racional que, sobre todo en artculos como "Realistas" (1864) o "Proletariado Pensante" (1865), se convirti en variante del

utilitarismo. Por una parte la liberacin de la personalidad, que en sus primeros artculos representaba la depuracin del propio ego de todo aquello que es artificial o impuesto por agentes externos, como deberes y obligaciones. Y por la otra, esta nueva concepcin del egosmo racional, que fue adquiriendo progresivamente un tono utilitarista, abandonando las concepciones iniciales ms hedonistas. Pisarev proclamaba en Proletariado Pensante que el egosmo, concebido de forma racional, no tena porque estar reido con el amor por la humanidad, que el inters individual poda coincidir con el bien comn. Si los hombres y mujeres nuevos se dedicaban a labores de utilidad social y Pisarev vea a los cientficos como una nueva vanguardia las contradicciones quedaban eliminadas. En "Realistas", Pisarev trataba temas como la liberacin de la mujer, la necesaria industrializacin en Rusia, la necesidad de popularizadores de ciencias naturales y en oposicin a la tendencia populista- lo intil de emprender la ida hacia el pueblo con tan gran nmero de campesinos analfabetos. No era todava la poca de una ilustracin masiva, y lo nico que poda traer el progreso a Rusia eran cientficos, tcnicos, publicistas y otros proletarios pensantes. Las posturas sensualistas, positivistas, darwinistas y extremadamente egostas de los jvenes del Russkoe Slovo los diferenciaron y enfrentaron, as, a los integrantes del Sovremennik, publicacin en la cual se predicaba el altruismo y se mitificaba al pueblo, continuando la tradicin moralista del publicista Dobroliuvov, que integr tambin esa publicacin, y que muri prematuramente el ao 1861. A pesar de que Pisarev y Zaitsev compartan muchos puntos en comn con Chernyshevski, se diferenciaron de ste en sus posiciones. Posteriormente, Chernyshevski critic las posiciones positivistas y darwinistas de esos jvenes, aunque publicara su novela "Qu hacer?" (1863) inspirado por la nueva tendencia y su carcter moral. Chernyshevskii es conocido por ser un partidario del socialismo agrario basado en el mir o comuna rural rusa. Pisarev, en cambio, recibi gran influencia de SaintSimon y adopt una postura industrialista. Siempre desde una dimensin apoltica, defendi el desarrollo econmico y social pacfico a travs de la labor educativa y modernizadora (industria, tecnologa, etc.). Zaitsev se lamentaba del bajo nivel intelectual y educacional del campesinado ruso y, a diferencia de los posteriores populistas, era escptico respecto a esta clase social, viendo en el obrero occidental una clase social mucho ms avanzada. Zaitsev, al igual que su compaero de publicacin Nikolai Sokolov, redactor econmico del Russkoe Slovo, se identific con el pensamiento del anarquista francs Pierre Joseph Proudhon.

[editar] El cierre de Russkoe Slovo e influencias posteriores


Con el atentado del populista Karakozov (abril de 1866), las publicaciones radicales de la poca, el Russkoe Slovo y el Sovremennik, fueron clausuradas por alimentar tendencias subversivas. A pesar de esto, Blagosvetlov, antiguo editor del Russkoe Slovo, estaba autorizado a publicar en Delo (El Hecho), donde participaron otros componentes del Russkoe Slovo como Tkachev o Shelgunov que, a diferencia de Pisarev y Zaitsev, no eran representativos de la tendencia nihilista. Pisarev particip en esta publicacin, pero tras unas disputas con Blagosvetlov, rompi con la misma. Mora supuestamente ahogado el ao 1868. Se hipotetiza con el suicidio (diversos intentos en el pasado por parte de Pisarev

hacen creble esta hiptesis). Zaitsev, que tena prohibido publicar, hua al exilio el ao 1869, vinculndose a grupos anarquistas suizos. Tambin se una a grupos anarquistas suizos Sokolov, antiguo redactor econmico del Russkoe Slovo, que escapaba el ao 1872 de su cautiverio. La subcultura nihilista perda as su medio de expresin y sus principales representantes. An as las obras de Pisarev continuaron ejerciendo una fascinacin importante en la juventud rusa hasta principios del siglo XX. Se lleg a calificar el nihilismo como una etapa de la primera juventud por la que muchos pasaban. Los seguidores de Pisarev (o Pisarevtsy) fueron criticados por populistas de la dcada de los setenta. Mijailovski, conocido poeta radical, vea en esta corriente un egosmo y un solipsismo contrarios al espritu populista. El terrorista de la Nardnaya Volia Tikhomirov criticaba a los seguidores de Pisarev por basarlo todo en impulsos personales, ignorando al pueblo, y calificaba el nihilismo de pretensin aristocrtica, surgida a la sombra de una nobleza decadente. Ms que una adaptacin del utilitarismo ingls a la realidad rusa Tikhomirov consideraba que el nihilismo ruso era una caricaturizacin del mismo, y que su pretendido utilitarismo slo era una excusa para la inmoralidad y un llamamiento a la vida disoluta.