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REVUE DHISTOIRE LITTRAIRE DE LA FRANCE

Le doux aux XVIe et XVIIe sicles. Ecriture, esthtique, politique, spiritualit, colloque des 28 et 29 mars 2003, actes runis par Marie-Hlne Prat et Pierre Servet, Universit Jean-Moulin-Lyon 3, 2003, Cahiers du GADGES, n 1. Un vol. Partant du constat que de la Renaissance lge classique, aucun trait de rhtorique nest consacr au doux ni la douceur , alors que ces notions sont omniprsentes dans le champ de la cration littraire et artistique (p. 3), le colloque dont les actes sont ici runis avait pour ambition de cerner leur statut. Il souvre et se clt avec deux utiles synthses sur la dfinition du doux dans les traits de rhtorique. Mireille Huchon, qui tudie les avatars des catgories antiques de lenitas et de suavitas dans les rhtoriques et potiques franaises au XVIe sicle, souligne que la douceur constitue un lment important dans la dfinition que lon labore alors des caractristiques propres de la langue franaise. Il en va de mme au sicle suivant, comme le montre Delphine Denis dans une analyse dtaille des occurrences de la notion dans les textes critiques, des annes 1640, qui voient simposer la dfinition dun bel usage qui est indissociablement linguistique et sociopolitique, jusqu la Querelle des Anciens et des Modernes. Objet de constantes redfinitions, de lAntiquit au XVIe sicle, du XVIe au XVIIe sicle, et de surcrot enjeu polmique, la notion se prte, comme le souligne D. Denis, des dfinitions bien peu consensuelles (p. 254). Organis selon lordre chronologique, louvrage propose une premire srie dtudes sur le XVIe sicle. Jean Lecointe souligne comment, chez Jean Lemaire de Belges et Symphorien Champier, la douceur se rattache aux thories platoniciennes de lharmonie cosmique ; il fait aussi ressortir les ambiguts dune notion qui apparat lie la culture italienne, dont la France dans les premires dcennies du XVIe sicle prouve la sduction tout en cherchant dfinir et prserver son identit propre. On retrouve cette tension entre modles antiques, modles italiens et la dfense et illustration de la langue franaise dans les deux articles suivants, qui portent sur la posie. Luigia Zilli observe comment Du Bellay labore sa propre dfinition de la douceur en sopposant Mellin de Saint-Gelais, consacr par Sbillet en 1548 comme pote par excellence de la douceur (p. 43). Andr Gendre scrute, dans un article aussi dense que circonstanci, lessence qualitative du doux chez Ronsard, Du Bellay et Baf : au-del dune srie dapprciations positives de la douceur dans la sensation amoureuse, dans le domaine politique et dans le style, la raction antiptrarquiste au milieu des annes 1550 a conduit Ronsard et Du Bellay valoriser le style doux, non sans que demeurent des ambiguts et des flottements dans leur pratique. Cest encore lambigut des valorisations attaches la douceur qui ressort dans larticle de Pierre Servet sur Montaigne, qui tudie ses occurrences dans le domaine moral aussi bien quen matire stylistique. Si Agrippa dAubign a constamment affirm son hostilit la douceur, sur le double plan moral et potique, de L'Hecatombe Diane aux Tragiques et lHistoire universelle, Marie-Hlne Prat dcle toutefois sa prsence sous la forme dun idal spirituel. Jean-Pierre Landry, qui avoue ce quil y a de paradoxal associer Pascal et le doux (p. 118), et qui rappelle la mfiance quprouve celui-ci envers une notion attache la sensualit qui gouverne lhomme dchu, sattache montrer comment la douceur, qui est lun des fondements de la stratgie rhtorique dploye dans les Penses, recouvre une dimension positive dans la conception augustinienne des voies daction de la grce. Plus attendue est la prsence de La Fontaine : Marine Ricord sintresse au statut de la douceur dans les Amours de Psych et de Cupidon, et Sabine Gruffat lart de leuphmisation auquel recourt le pote-moraliste pour faire recevoir la leon des Fables. La prsence de Fnelon ne surprend pas non plus : Olivier Leplatre conduit une lecture des Aventures de Tlmaque o le doux est ensemble une anthropologie, une politique, une potique et une thologie (p. 197). Carine Barbafieri analyse linfluence de la pense galante sur la tragdie classique, et la

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contrainte quelle fait peser sur le hros : sil se doit de prsenter une douceur comprise comme une honntet galante (p. 161), sous peine de sexposer au reproche de fanfaronnade, de rustrerie voire dimpudicit, il doit aussi se garder de laccusation inverse de manquer lethos tragique et de ressembler un personnage de roman. Pierre Giuliani sintresse la potique de linnocence et de la douceur (p. 182) que Racine a mise en uvre dans Esther, avec la double contrainte de plaire Madame de Maintenon sans flatter linclination des spectateurs la concupiscence. ric Mchoulan quant lui se penche sur la douceur en politique, en un sicle marqu et par les guerres civiles, et par la lgitimation thorique du pouvoir absolu : il montre comment la douceur continue constituer un lment essentiel dans limage idale du roi, qui sil doit se faire craindre doit aussi savoir se faire aimer ; mais il montre galement, travers lexemple des Mmoires de Retz, le caractre ambivalent de la douceur dans laction politique. Cest l un constat effectu par plusieurs des auteurs, dans le domaine rhtorique comme en morale et en politique, et pour les deux sicles considrs : susceptible dapprciations antithtiques, la douceur est aussi, au plan rhtorique, tributaire de modles diffrents. Deux temps forts ressortent de lensemble des contributions, la vogue du style doux-coulant dans la seconde moiti du XVIe sicle et la promotion de la douceur comme idal aussi bien stylistique que social par le courant galant au XVIIe sicle. On est surpris en revanche par labsence de Franois de Sales, dont luvre a pourtant jou un rle majeur dans lhistoire de la notion de douceur lge classique. Batrice GUION