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El cambio social en la sociedad post-carbono: decrecimiento y sostenibilidad

Ernest Garcia Dpt. Sociologia i Antropologia Social Universitat de Valncia *** V Conferencia Educar en Canarias ante la crisis energtica Tenerife, 7 y 8 de noviembre de 2008

El grano de Hubbert

Produccin de petrleo, 1930-2050


Miles de millones de barriles/ao (Gb/a)

40,0

30,0

20,0

10,0

0,0
1930 1935 1940 1945 1950 1955 1960 1965 1970 1975 1980 1985 1990 1995 2000 2005 2010 2015 2020 2025 2030 2035 2040 2045 2050 Convencional No convencional (pesado, polar, aguas profundas, gas licuado)

Fuente: ASPO, 2003, elaboracin propia

El pico del petrleo (ASPO 2005)


Combustibles lquidos de petrleo y gas Escenario 2004
30 Miles de millones de barriles/ao (Gb/a) Oriente Medio 15 Otros Rusia 0
1930 1940 1950 1960

USA-48
1970 1980 1990

Europa
2000 2010 2020 2030 2040 2050

Petrleo convencional

Pesado, etc

Aguas profundas

Polar

Lquidos de gas natural

Condiciones de una alternativa energtica


1) Conversin cualitativa de un estado de energa a otro (utilizable) 2) Capacidad de autoalimentacin (ERoEI no negativo) 3) Rendimiento energtico suficientemente alto para mantener los dems subprocesos productivos Muchas tecnologas para diversas fuentes cumplen la condicin 1) Varias de ellas (aunque no todas) cumplen la condicin 2) Ninguna (ni ninguna combinacin de ellas) cumple la condicin 3 a la escala de poblacin y consumo actual

Huella ecolgica (mundo)

Fuente: WWF, Living Planet Report, 2004.

Los lmites al crecimiento (2004)

La revisin 30 aos ms tarde sostiene que los lmites se han traspasado ya, que hemos entrado en una fase transitoria de translimitacin y que el colapso econmico y demogrfico es ahora ms probable y ms difcil de evitar que en 1972

Los lmites al crecimiento actualizados Hubo un da en que los lmites al crecimiento estaban lejos en el futuro. Ahora son muy evidentes. Antes el concepto de colapso era impensable. Ahora ha comenzado a entrar en el discurso pblico, aunque todava como un concepto remoto, hipottico y acadmico. Pensamos que an deber pasar otra dcada antes de que las consecuencias de la translimitacin sean claramente observables y dos dcadas antes de que sea generalmente aceptado que los lmites han sido transpasados (Meadows et al., Limits to Growth: The 30-Year Update, 2004)

Figura 1. Desarrollo sostenible


producto econmico situacin actual capacidad de carga poblacin y uso de recursos

tiempo

Decrecimiento

situacin actual

producto econmico capacidad de carga reducida poblacin y uso de recursos


tiempo

Colapso
Una sociedad compleja que ha colapsado es repentinamente ms pequea, ms simple, menos estratificada y menos diferenciada socialmente. En ella la especializacin disminuye y hay menos control centralizado. El flujo de informacin decrece, la gente comercia e interacciona menos y -en general- hay menor coordinacin entre individuos y grupos. La actividad econmica decae proporcionalmente
(Tainter, The collapse of complex societies, 1995)

Comprese esto con el programa ecologista: decrecer, reducir la velocidad, democratizar, descentralizar Quizs la cuestin no es tanto el resultado como los costes de la transicin.

Determinismo energtico. 1

Ley de White (1943): la complejidad social es una funcin del uso de energa El pico del petrleo, en ausencia de una alternativa energtica, implica una reduccin de la complejidad

Colapso catastrfico: die-off


El sistema capitalista slo consigue estabilidad si se expande continuamente. Por eso, se ve abocado a un estado de desorganizacin y caos una vez que se alcanzan los lmites naturales. Al igual que en el caso de cualquier especie animal, una abundancia transitoria lleva a los humanos a sobrepasar inevitablemente la capacidad de carga y, as, a desembocar en la anarqua y la guerra, en un colapso catastrfico en el que la civilizacin no puede pervivir.

Colapso catastrfico. Price 1995


La vida evoluciona para explotar todo nicho posible; todas las especies se expanden tanto como lo permiten los recursos a su alcance y los predadores, parsitos y condiciones fsicas. Pero el agotamiento de los combustibles fsiles no est lejano y ninguna otra fuente de energa es lo bastante abundante y barata para ocupar su lugar. En consecuencia, un colapso de la poblacin humana sobre la Tierra no puede demorarse ms all de unos pocos aos. Ese colapso ha de comportar el final de la civilizacin, no el trnsito a una escala inferior sostenible.

Determinismo energtico. Duncan, teora Olduvai, 2006

Determinismo energtico

Todos los sistemas complejos adaptativos (incluyendo poblaciones de organismos, ecosistemas y sociedades humanas) cambian para disipar tan rpidamente como sea posible los potenciales a su alcance
(Schneider y Kay 1994; Schneider y Sagan 2005)

Determinismo biolgico
El decrecimiento implica un colapso catastrfico, sin la posibilidad de elegir un camino distinto. El resultado est determinado por las leyes de la energa y la evolucin: Estamos dirigidos genticamente, como cualquier otro animal. No tenemos ms mente que el cuerpo y no tenemos opcin en cuanto al comportamiento. El ciclo de plaga es un componente vital del proceso evolutivo y una clusula de proteccin evolutiva esencial en el caso de una especie frtil y de alto impacto como Homo sapiens
(Morrison, The Spirit in the Gene, 1999).

La cuesta abajo prspera


El decrecimiento demogrfico y econmico es inevitable pero podra ser controlado conscientemente, tener costes relativamente bajos y ser beneficioso en algunos aspectos importantes. La aplicacin de principios ms adecuados a una situacin de recursos escasos (escala reducida, eficiencia y cooperacin) puede hacer que el decrecimiento sea benigno y compatible con el mantenimiento de un grado suficiente de bienestar (Odum y Odum).

La cuesta abajo prspera


El descenso (reduccin de la escala) es ya inevitable, pero no implica necesariamente caer en el caos. Las sociedades modernas pueden elegir: Los precedentes de los sistemas ecolgicos sugieren que la sociedad global puede caminar hacia abajo y descender prsperamente, reduciendo posesiones, poblacin y cosas no esenciales mientras se mantiene en equilibrio con el sistema ambiental que la sustenta. Reteniendo la informacin ms importante, una sociedad ms delgada puede reorganizarse y seguir progresando (Odum & Odum, 2001).

Kunstler: el fin de la suburbanizacin


El pico del petrleo ser el inicio de una crisis prolongada, cuyo rasgo ms caracterstico ser una contraccin crnica y generalizada, un cambio hacia ms pequeo, menos y mejor. Como resultado, surgir un patrn territorial de ciudades pequeas rodeadas por tierras agrcolas,comportando el restablecimiento de la diferencia entre lo urbano y lo rural, la desaparicin de los grandes centros comerciales, la organizacin de la actividad cotidiana en distancias susceptibles de ser recorridas a pie, la rehabilitacin de los edificios de dos a cinco pisos, la obsolescencia de los rascacielos y de las reas de aparcamiento

Heinberg: powerdown De lo ms grande, ms rpido y ms centralizado a lo ms pequeo, ms lento y ms localizado De la competencia a la cooperacin Del crecimiento ilimitado a la autolimitacin

El renacer de la utopa y la teora social


- El anlisis emprico de la relacin entre poblacin, recursos y medio ambiente lleva a concluir que los lmites naturales han sido superados. La cuesta abajo, entonces, es inevitable. La cuestin es cmo van a configurarse en ese contexto el cambio y la organizacin social. - Como ocurri en los inicios de la sociedad industrial, los primeros aos del tercer milenio estn registrando una eclosin de visiones utpicas. - Faltan, en cambio, teoras sociolgicas adecuadas.