Vous êtes sur la page 1sur 6

1895.

Mille huit cent quatrevingt-quinze


41 (2003) Archives
...............................................................................................................................................................................................................................................................................................

Rose Lowder

Des Archives du film exprimental


Lieux de mmoire
...............................................................................................................................................................................................................................................................................................

Avertissement Le contenu de ce site relve de la lgislation franaise sur la proprit intellectuelle et est la proprit exclusive de l'diteur. Les uvres figurant sur ce site peuvent tre consultes et reproduites sur un support papier ou numrique sous rserve qu'elles soient strictement rserves un usage soit personnel, soit scientifique ou pdagogique excluant toute exploitation commerciale. La reproduction devra obligatoirement mentionner l'diteur, le nom de la revue, l'auteur et la rfrence du document. Toute autre reproduction est interdite sauf accord pralable de l'diteur, en dehors des cas prvus par la lgislation en vigueur en France.

Revues.org est un portail de revues en sciences humaines et sociales dvelopp par le Clo, Centre pour l'dition lectronique ouverte (CNRS, EHESS, UP, UAPV).
...............................................................................................................................................................................................................................................................................................

Rfrence lectronique Rose Lowder, Des Archives du film exprimental, 1895. Mille huit cent quatre-vingt-quinze [En ligne],41|2003, mis en ligne le 28 novembre 2007. URL : http://1895.revues.org/613 DOI : en cours d'attribution diteur : Association franaise de recherche sur lhistoire du cinma (AFRHC) http://1895.revues.org http://www.revues.org Document accessible en ligne sur : http://1895.revues.org/613 Document gnr automatiquement le 09 mars 2011. La pagination ne correspond pas la pagination de l'dition papier. Tous droits rservs

Des Archives du film exprimental

Rose Lowder

Des Archives du film exprimental


Lieux de mmoire
Pagination de l'dition papier : p. 119-126 La collection est un instrument de connaissance Carl von Linn Tout en sachant pertinemment que, selon lpoque et lendroit, certains (cinastes, journalistes ou critiques) emploient pour diverses raisons dautres appellations, jopterai pour le terme exprimental, mot le plus employ en France pour dsigner lensemble de films auxquels cet article porte un intrt. Mme si la domination de ce vocable peut prsenter, comme on la souvent fait observer, quelques inconvnients, les autres appellations en usage (cinma diffrent, indpendant ou personnel) ne semblent pas offrir un meilleur terme pour dsigner le caractre disparate de ce champ artistique, ni mieux signifier la diversit des uvres que celui-ci englobe. Cela dit, il serait peut-tre utile de tenter de dfinir le terrain des films senss appartenir ce champ artistique. Dune manire gnrale, ce terme dsigne des uvres dont les auteurs scartent, que ce soit dun point de vue socio-conomique, esthtique ou technique, des pratiques de la production traditionnelle afin de disposer de la libert ncessaire pour organiser leur travail. Cette indpendance savre indispensable pour pouvoir concevoir des faons de procder plus appropries pour concrtiser des projets non conformes aux normes conventionnelles1. Il est certain quen reposant sur de telles prmisses, le cinma exprimental ouvre une voie permettant dtudier, tester et de dvelopper une grande varit de qualits et de perspectives potentielles, constitutives du moyen dexpression cinmatographique lui-mme. Ds lors il est impossible de proposer une description succincte de ce champ artistique qui viserait dlimiter et classer ce conglomrat de pratiques htrognes. Mme si lon privilgie la faon dont les uvres sont ralises, il faudrait alors tablir une liste interminable de procds de fabrication, aussi inhabituels quinsolites quant au cinma classique. Comme dans la plupart des cas, ces faons de procder furent lentement mises au point et elles dpendent dun savoir-faire et de multiples comptences spcifiques, acquises par leurs concepteurs durant un laps de temps plus ou moins long, elles savrent peu gnralisables du point de vue pratique ou thorique, en dpit de linfluence rciproque quexercent les cinastes les uns sur les autres. En somme, lhtroclisme de cet ensemble duvres, qui comprend de nombreux formats et opte souvent pour des conditions de projection particulires (dispositif double, triple ou quadruple crans, installation ou dplacement dun ou plusieurs projecteurs au cours de la projection du film) auxquels sajoutent des mthodes de ralisation disparates, tout cela rend dautant plus difficile une catgorisation globale de ces films. Pour toutes ces raisons, la plupart des cinastes exprimentaux, mme consacrs par leurs pairs, demeurent dans une situation relativement prcaire car leurs films orphelins font rarement lobjet dune indexation systmatique dans des archives. Rcemment, lcart entre les uvres circulant dans les circuits culturels et les films distribus commercialement sest vu encore accentu par le stade dindustrialisation quinduit ladoption du numrique, auquel vint sajouter le degr de technicisation du cinma courant comme des moyens dexpression audiovisuel en gnral. Lconomie du march a tendance chercher lefficacit court terme rendue possible par les dernires technologies. Ce choix dabord conomique, entrane ncessairement, en contrepartie, un surcrot de contraintes techniques. A contrario, lhistoire du cinma exprimental sest dveloppe essentiellement travers des uvres o les cinastes
1895. Mille huit cent quatre-vingt-quinze, 41 | 2003

Des Archives du film exprimental

adoptrent pour la plupart, des mthodes de travail relativement artisanales, dmarches souvent empruntes au domaine des arts plastiques. De plus, les intentions qui prsidaient ces procdures exploratoires visaient essentiellement manifester loriginalit ou la nouveaut des formes face aux potentialits du mdium. Et, comme quelques penseurs de Roland Barthes Andy Warhol ont su lobserver, la socit saccommode beaucoup plus facilement dun nouveau contenu que dune nouvelle forme, laccessibilit ces uvres hors normes na nullement t facilite2. Tous ces faits veulent que, jusqu une priode rcente, le cinma exprimental tait peu prsent dans les collections des archives. En gnral, il ne sagissait que de quelques films appartenant un mouvement artistique reconnu, tels que les films des dadastes et des surralistes des annes 1920, uvres dans lensemble ralises en 35 mm et programmes, au moins un moment proche de leur ralisation, dans les salles de cinma, ou encore, de premires uvres dauteurs qui progressivement se portrent vers la mise en scne de films de fiction, de formes et de longueurs plus conventionnelles. Ainsi, malgr la prsence dans les cinmathques, en France et ltranger, dun plus ou moins grand nombre de films sortant des normes habituelles, la visibilit du cinma exprimental, en dehors des sances organises par des connaisseurs plus ou moins bnvoles, qui lourent les uvres aux coopratives de distribution mises en place et gres par les cinastes euxmmes, cette ouverture cet autre cinma fut plutt assure, pour un certain nombre de pays, par les muses et les universits. Aux tats-Unis et au Canada, par exemple, jusqu une priode rcente o les moyens financiers diminurent, la plupart des grandes universits et des coles dart, dispensant des cours dans le domaine de laudiovisuel, ont acquis des fins pdagogiques grand nombre de films exprimentaux. Souvent ces institutions denseignement suprieur disposaient galement de budgets relativement importants, les autorisant louer des films, organiser des projections rgulires duvres o elles invitaient les cinastes prsenter leur travail, soit dans le cadre de lenseignement, soit lors de sances publiques. Par ailleurs, un certain nombre de muses dart contemporain possdent une collection de films raliss par des artistes-plasticiens et des cinastes exprimentaux, souvent associs, comme au MoMA de New York, avec un grand nombre duvres plus classiques semblables celles montres en France dans les cinmathques ou dans les salles dart et essai. Quelques muses et cinmathques comme le Pacific Film Archives Berkeley, la Cinematheque Ontario et le Muse des Beaux-arts de lOntario (The Art Gallery of Ontario ou AGO), tous les deux Toronto, organisent dexcellentes sances rgulires. Depuis quelques annes la Cinmathque franaise organise aussi des sances rgulires, programmation qui dbuta avec une importante manifestation intitule Jeune, dure et pure! accompagne dun ouvrage de rfrence3. Enfin, lauditorium du Louvre, Paris, prsente le cinma exprimental parmi dautres catgories de films programms dans des manifestations ponctuelles4. Mais, faute de disposer dassises conomiques solides, cette situation reste fragile et soumise aux alas. Les sances et les manifestations ne reposent, le plus souvent, que sur le dynamisme et la motivation dune seule personne. Que celle-ci parte et ces programmations consacres au cinma exprimental peuvent disparatre en mme temps. Pour peu que lon sintresse lexistence de lieux de mmoire de ce patrimoine particulier, on saperoit que, par rapport aux archives consacres au cinma classique, il y a beaucoup moins dinstitutions portant sur lhistoire du cinma exprimental. Cette raret donne penser que ce travail darchivage de films et de documents sur papier implique que lon surmonte une quantit importante dobstacles et ce, dautant plus, que lon se trouve continuellement confront aux pratiques mises en place par des disciplines artistiques solidement tablies. Ce fait rend dautant plus exemplaire la relative russite de ces quelques archives qui confirment long terme leur importance et, globalement, leur influence sur la pratique du cinma. A New York, lAnthology Film Archives est un de ces rares lieux mais bien quelle soit exemplaire

1895. Mille huit cent quatre-vingt-quinze, 41 | 2003

Des Archives du film exprimental

10

11

12

lInstitution nen demeure pas moins fragile. Celle-ci fut conue en 1969, par Jerome Hill, P. Adams Sitney et Jonas Mekas. Rapidement, ce dernier, cinaste et directeur de ltablissement depuis sa date douverture, le 1er dcembre 1970, jusqu aujourdhui, en devient la principale cheville ouvrire. Appuy par de nombreux cinastes, critiques et connaisseurs du cinma, Mekas lutta pendant longtemps sur tous les fronts: manque chronique de fonds mais galement poursuites judiciaires et contrles de la censure. Dans les annes 1960 et 1970, un grand nombre de lieux de spectacle furent couramment surveills par la police, les films taient saisis pour obscnit et les cinastes, victimes de procs, parfois mme emprisonns. Mekas, lui-mme, fut arrt par la police et galement un moment inquit par le FBI. Comme on peut le deviner, il est difficile de rcapituler lnorme quantit dactivits lies les unes aux autres la figure de Jonas Mekas. Outre les sances de projection dans de nombreux endroits, on lui doit encore la mise en place, sur un principe dautogestion, de la premire cooprative de distribution de films par les cinastes eux-mmes. Il fut de plus responsable de la publication de la revue Film Culture (presque 80 numros depuis 1955), laquelle sajoutent ses rflexions sur lactualit de ce milieu, rgulirement publies dans le journal Village Voice. Aujourdhui lAnthology comprend une importante collection de films exprimentaux (essentiellement amricains), et, par ailleurs, des films raliss soit dune manire indpendante soit faisant partie de ce quon appelle en France le cinma dauteur, ainsi quune considrable collection de documents papier accessible aux chercheurs. Lun des intrts de cet vnement prcurseur est quil fut suivi de consquences. En 1976, le cinaste viennois Peter Kubelka, qui avait particip activement la cration de lAnthology Film Archives, conut, pour le Muse national dart moderne (MNAM) du Centre Georges Pompidou, qui venait douvrir, une rtrospective de films exprimentaux. Intitule Une Histoire du cinma, cette manifestation magistrale comportait une cinquantaine de sances, puisant dans les collections de lAnthology tout en ajoutant des films europens. Par ses implications esthtiques, cet vnement eut une influence considrable sur une nouvelle gnration de cinastes exprimentaux franais, en train, juste ce moment-l, de raliser leurs premiers films. Le MNAM constitua, par la suite, une importante collection de films5 et programma des sances rgulires qui nourrirent de nombreux praticiens et organisa des manifestations ponctuelles denvergure. Lexposition majeure consacre Len Lye associait pour la premire fois en France ses films, ses peintures, ses dessins et ses sculptures cintiques. Renforant leur influence, maints de ces vnements ponctuels saccompagnrent de la publication douvrages de rfrence consacrs aux cinastes montrs6. Cest au sein de ce contexte que je viens desquisser que les Archives du film exprimental dAvignon (AFEA) furent fondes. Je ne compte pas reprendre en dtail les activits de cette association, car elles sont rcapitules dans un ouvrage qui vient de paratre, lImage en mouvement, commmorant plus dun quart de sicle darchivage et de programmation7. Au milieu des annes 1970, dans un certain nombre de pays, taient installs des lieux de diffusion et de programmation de films sortant des normes habituelles. Des muses, des centres culturels et des universits organisrent des manifestations importantes. Des cinastes, des enseignants et des critiques prirent conscience de cette avance socialement et esthtiquement subversive. Des revues dart ou de critiques ouvraient leurs pages ces recherches et publirent rgulirement des articles de fond, souvent rdigs par des cinastes-thoriciens, analyses de films quaccompagnaient des pages de photos appropries. Par rapport ce dynamisme, en France, la situation du cinma exprimental restait affligeante. Il ny avait aucune organisation de distribution solidement implante, presquaucun lieu permanent de programmation. Parmi les cinphiles beaucoup ne juraient comme les revues du cinma que par le film dauteur. Personne ou presque ne connaissait ni napprciait cette pratique cinmatographique non conventionnelle, si bien quil fallait faire des pieds et des mains pour organiser la moindre sance. Aprs avoir pass par toutes ces barrires: avoir trouv un lieu convertible en espace

1895. Mille huit cent quatre-vingt-quinze, 41 | 2003

Des Archives du film exprimental

13

14

15

de projection, employ le systme D pour payer la location des films, adopt au moins dix professions polyvalentes (juriste, lectricien, publicitaire, comptable et agent de scurit), il fallait faire face au probable dsarroi et parfois lagressivit verbale de spectateurs sous le choc. Le public se voyait drang, trop habitu aux rgles canoniques dun cinma de fiction, drame psychologique o lintrigue calait lattention sur les rebondissements de laction. On se confrontait galement un problme incontournable: compte tenu du manque dinfrastructures tablies, trop peu de films taient disponibles en France pour que lon puisse organiser une saison de programmation significative. Si je reviens sur le contexte dans lequel les Archives du film exprimental furent fondes, cest quaujourdhui, comme le cinma exprimental est si souvent mentionn dans la presse ou par les critiques, et se voit beaucoup mieux inclus dans un petit ventail de programmes faisant partie des circuits culturels, ce nest que parce que des personnes, souvent les cinastes eux-mmes, se sont donnes beaucoup de mal pour changer la situation. De fait, il faut une masse critique dactivits du mme ordre pour quun milieu motiv puisse se constituer. La difficult supplmentaire la conjoncture franaise rside dans le fait que, hors des sances organises par les muses, presque tous les lieux de programmation furent mis en place par des bnvoles, alors que lorganisation de programmes significatifs exige un norme travail, quasiprofessionnel, trs contraignant du point de vue des chances et les comptences requises extrmement diversifies. Donc, aprs avoir peine esquiss cette situation inextricable, jen reviens la situation des Archives du film exprimental dAvignon. Initialement notre but principal, comme pour beaucoup de bnvoles qui deviennent programmateurs, fut de voir, et de faire voir des uvres inaccessibles, car jamais diffuses dans les salles de cinma. Aprs avoir, pendant plusieurs annes, organis des sances hebdomadaires, des manifestations ponctuelles diverses, de toutes les tailles, avec ou sans la prsence des cinastes, les Archives du film exprimental dAvignon, un moment favorable, reurent des fonds pour leur activit. Sachant que ces aides ne deviendraient jamais ni suffisantes ni durables, la constitution dune collection de films sembla une rponse adapte pour combler labsence des uvres significatives, indisponibles, lpoque, en France. Aujourdhui les AFEA possdent une collection de presque deux cents films en copies 16 mm compose dun grand nombre de classiques, des annes 1920 2000, et provenant dune douzaine de pays. Pendant vingt-cinq ans les AFEA sattachrent collecter des documents papier: ouvrages, revues (notamment une collection complte ou quasi-complte de plusieurs revues trs rares), catalogues ou dossiers sur les artistes-cinastes, feuilles dinformations sur les programmations, les festivals et, plus largement, lactualit internationale, structures de diffusion et de production, du film exprimental. En 2001, le temps imparti larchivage stant considrablement accru, en raison du volume de documents classer et pour rpondre aux demandes de consultation (tudiants, enseignants-chercheurs ou programmateurs), la quantit de travail a dpass les possibilits du bnvolat. La collection de documents papier a donc t regroupe avec celle du Centre de documentation de Light Cone Paris8. Pour le moment, la collection de films est conserve en Avignon o la programmation de films, provenant des collections ou dautres sources, se poursuit avec lappui du Cinma Utopia. Notes 1Au lieu de mettre leur pratique au service de lorganisation du travail, comme cest souvent le cas dans la socit actuelle, il sagit de mettre lorganisation du travail au service de luvre raliser. 2Constatant quun roman de Proust bouleverse les rgles dun roman, Roland Barthes observait quil suffit de mettre en cause le langage pour tre contestataire. Entretien, France

1895. Mille huit cent quatre-vingt-quinze, 41 | 2003

Des Archives du film exprimental

Culture. The way to be counter culture and have mass commercial success was to say and do radical things in a conservative format. [] Hollywood pinched the underground subjects but gave them slick polished treatment making them acceptable to a wide audience. Andy Warhol, Pat Hackett, Popism, New York, Londres, Harcourt Brace Joranovich, 1980, p. 250. La faon davoir lair contestataire en ayant un norme succs commercial tait de dire et de faire des choses radicales selon une formule conservatrice. [] Hollywood piqua les sujets underground mais leur donna une allure brillante et superficielle, les rendant acceptables pour un large public. Op, cit., p. 290. 3Nicole Brenez et Chritian Lebrat (dir.), Jeune, dure et pure! Une histoire du cinma davantgarde et exprimental en France, Paris, Cinmathque franaise, Milan, Mazzotta, 2001. 4Parmi les plus importantes : La couleur au cinma. Des colorations primitives aux exprimentations contemporaines, 1995, accompagn par louvrage Nicole Brenez et Miles McKane (dir.), Potique de la couleur, Une histoire du cinma exprimental, Anthologie, Paris, Auditorium du Louvre, Aix-en-Provence, Institut de limage, septembre-octobre1995; ou Mtamorphoses. Cinma scientifique, cinma exprimental, cinma fantastique, mars 1995. 5Jean-Michel Bouhours (dir.), lArt du mouvement, Collection cinmatographique du Muse national dart moderne, 1919-1996, Paris, Centre Georges Pompidou, 1996. 6Parmi les plus importantes publications: Jean-Michel Bouhours et Patrick de Haas (dir.), Man Ray, directeur du mauvais movies, Paris, Centre Georges Pompidou, 1997; Jean-Michel Bouhours et Roger Horrocks (dir.), Len Lye, Paris, Centre Georges Pompidou, 2000; JeanMichel Bouhours (dir.), Maurice Lematre, Paris, Centre Georges Pompidou, 1995 ; Stan Brakhage, Mtaphores et vision, trad. de lamricain par Pierre Camus de Metaphors on vision by Stan Brakhage (Film Culture n 30, New York, 1963, trad. 1998), Paris, Centre Georges Pompidou. 7Rose Lowder et Alain-Alcide Sudre (dir.), lImage en mouvement. 25 ans dactivit pour la dfense du cinma comme art visuel, Avignon, Archives du film exprimental dAvignon, 2002. 8Centre de Documentation de Light Cone / AFEA, 12 rue des Vignoles, 75020 Paris. Lightcone@Lightcone.org et www.lightcone.org Pour citer cet article
Rfrence lectronique Rose Lowder, Des Archives du film exprimental, 1895. Mille huit cent quatre-vingt-quinze [En ligne],41|2003, mis en ligne le 28 novembre 2007. URL : http://1895.revues.org/613

propos de l'auteur
Rose Lowder Rose Lowder, cinaste-plasticienne, auteur de nombreux films, enseigne lhistoire, la thorie et lesthtique du cinma exprimental et la pratique du cinma en gnral, professeur associ lUFR des Arts Plastiques, universit de Paris I, co-fondatrice et responsable des Archives du film exprimental dAvignon.

Droits d'auteur Tous droits rservs

1895. Mille huit cent quatre-vingt-quinze, 41 | 2003