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DIX MILLIONS DE DOLLARS LE MILICIEN

La crise du modle occidental de guerre limite de haute technologie


Michel Goya I.F.R.I. | Politique trangre
2007/1 - Printemps pages 191 202

ISSN 0032-342X

Article disponible en ligne l'adresse:

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Pour citer cet article : Goya Michel , Dix millions de dollars le milicien La crise du modle occidental de guerre limite de haute technologie, Politique trangre, 2007/1 Printemps, p. 191-202. DOI : 10.3917/pe.071.0191
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Dix millions de dollars le milicien


La crise du modle occidental de guerre limite de haute technologie
Par Michel Goya
Michel Goya, lieutenant-colonel et rdacteur au Centre de doctrine demploi des forces (arme de terre), est charg du retour dexpriences des oprations franaises et trangres dans la zone Asie/Moyen-Orient. Il est lauteur de La Chair et lAcier (Paris, Tallandier, 2004) qui sattache au processus dvolution tactique de larme franaise pendant la Premire Guerre mondiale.

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En juillet-aot 2006, malgr lengagement de lquivalent de larme de terre et larme de lair franaises, les Israliens ont chou vaincre au Liban quelques milliers dhommes retranchs dans un rectangle de 45 km sur 25 km. Cest un rsultat tactique surprenant et, comme tel, probablement annonciateur dun phnomne nouveau. Quinze ans plus tt, ctait lcrasement de larme de Saddam Hussein par la coalition mene par les tats-Unis qui tonnait. La premire guerre du Golfe amorait une re de guerres limites domines par la haute technologie occidentale. Lchec isralien au Sud-Liban annonce sans doute dj la n de cette poque. Le rvlateur libanais Le 12 juillet 2006, pour des raisons encore mystrieuses, la milice du Hezbollah monte une attaque remarquable de professionnalisme contre un poste militaire isralien. Le gouvernement dEhoud Olmert ragit en engageant son aviation dans une guerre distance de haute technologie.

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La guerre de 2006 au Liban a rvl lincapacit des stratgies et des appareils fonds sur la haute technologie comme le caractre sciemment mesur de leur emploi dans les nouvelles guerres totales . La volont de limiter le risque et le cot des matriels utiliss inhibent les manuvres des armes rgulires. Pour la France, qui intervient largement dans les crises extrieures, la leon de ces nouveaux affrontements doit tre tire rapidement.

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Par crainte dun nouvel enlisement au Sud-Liban, les forces terrestres sont alignes sur la frontire, mais ne la franchissent pas. Tsahal dcouvre alors que ses adversaires se sont parfaitement adapts au feu arien en dveloppant une version basse technologie de la furtivit, combinant rseaux souterrains, fortications et surtout mlange avec la population. Au bout dune semaine de raids, la campagne arienne, rgle comme un remarquable mcanisme dhorlogerie, a permis de neutraliser la menace des missiles longue porte (il est vrai la plus dangereuse), mais elle sest avre totalement impuissante craser le Parti de Dieu. Malgr (ou cause de) la mort de 2 000 civils libanais, et 12 milliards de dollars de dgts, elle a tout autant chou faire plier le gouvernement de Beyrouth. Non seulement le gouvernement libanais na pas boug pour dsarmer le Hezbollah, mais il est parvenu convaincre les instances internationales dengager un processus dimposition de cessez-le-feu. Le gouvernement isralien ne pouvait plus faire lconomie dune opration terrestre pour tenter dliminer son adversaire1. Aprs linefficience de la campagne arienne, cest alors la perte de savoir-faire et linadaptation des matriels de larme de terre de Tsahal qui apparaissent au grand jour. Le Hezbollah est lgrement quip, mais il matrise parfaitement son arsenal, notamment antichar, dans un combat dcentralis, la manire des Finlandais face aux Sovitiques en 1940. Il pratique aussi une guerre totale, tant par lacceptation des sacrices que par lintgration troite de tous les aspects de la guerre au cur de la population. En face, larme dIsral sengage dans une ambiance de zro mort , et choue. Au bilan, Isral a perdu 120 hommes et 6 milliards de dollars, soit presque 10 millions de Isral a perdu presque dollars par ennemi tu, et ce, sans parvenir 10 millions de dollars vaincre le Parti de Dieu. ce prix, sans doute par ennemi tu eut-il t tactiquement plus efficace de proposer plusieurs centaines de milliers de dollars chacun des 3 000 combattants professionnels du Hezbollah en change dun exil ltranger{ Lconomiste Schumpeter caractrisait la crise conomique par la chute des rsultats obtenus en employant des ressources constantes. Selon ce critre, larme isralienne, si brillante par le pass, connat incontestablement une crise tactique. Limpuissance des tats-Unis en Irak, malgr dix millions de dollars dpenss par heure depuis plus de trois ans, et celle de lOrganisation du trait de lAtlantique Nord (OTAN) qui reprsente
1. Sur la guerre entre Isral et le Hezbollah, voir le document du Centre de doctrine demploi des forces, La guerre de juillet , disponible sur <www.cdef.terre.defense.gouv.fr>.

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80 % du budget militaire mondial incapable de juguler le retour des Talibans au sud de lAfghanistan, donnent penser que cest lensemble du modle occidental de la guerre qui entre en crise. La nouvelle guerre en dentelles On peut faire remonter lorigine du problme actuel la course la haute technologie usage militaire lance dans les annes 1970 par les Amricains. Il sagissait alors de sappuyer sur les avances industrielles du moment pour dvelopper un arsenal de munitions extrmement prcises permettant de frapper sur toute la profondeur du dispositif adverse. On esprait ainsi pouvoir enrayer une offensive du Pacte de Varsovie en Allemagne occidentale en frappant les postes de commandement, les ux logistiques ou en freinant larrive des renforts sovitiques. Par extension, il devint possible de dpasser les objectifs tactiques pour imaginer la destruction des centres conomiques ou de pouvoir politique dun pays tout entier, ce qui ntait concevable auparavant, avec une efficacit similaire, que par lemploi darmements nuclaires tactiques. Ports par des budgets reprsentant 3 % 4 % du produit intrieur brut (PIB), les armes occidentales ont suivi cette voie, ne serait-ce que pour rester interoprables avec lalli amricain. Se croyant obligs de sengager aussi dans cette course aux armements high-tech, les Sovitiques sy sont puiss2. En stratgie nuclaire, on parle de capacit de premire frappe lorsque lon peut ravager un pays adverse sans craindre une riposte atomique. Avec la disparition du Pacte de Varsovie, en 1991, les Amricains se trouvent dans cette situation de premire frappe , mais dans le domaine conventionnel. Ils peuvent se permettre dcraser nimporte quelle arme du monde sans crainte de ractions vraiment dangereuses, et ce, sans subir de pertes lourdes. Lre de la dissuasion par le feu classique se surimpose ainsi la dissuasion nuclaire. La premire guerre du Golfe est le rvlateur de ce nouveau paradigme. Larme irakienne, parfois prsente comme la quatrime du monde, est balaye aprs un mois de frappes ariennes, puis aprs seulement 100 heures de guerre terrestre. Les pertes de la coalition sont, au moins, cent fois infrieures celles des Irakiens. La thse soutenue ds les annes 1970 que les nouvelles technologies de linformation pouvaient engendrer une rvolution dans les affaires militaires (Revolution in Military Affairs, RMA) semble trouver l une clatante dmonstration.
2. Lcole de pense sovitique de la rvolution technico-militaire , mene par le marchal Ogarkov dans les annes 1970, a t la premire conceptualiser les effets des nouvelles technologies sur lart de la guerre mais lconomie de lUnion sovitique, au bord de lpuisement, a t incapable de les concrtiser.

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Dbute alors une nouvelle organisation des rapports internationaux qui se veut proche des diffrents concerts des nations qui se sont succds en Europe aprs les traits de Westphalie (1648) ou le congrs de Vienne (1815). Forts de cette premire frappe , les Amricains et leurs allis sont dans une situation doligopole militaire qui leur permet toutes les audaces politiques pour imposer ce nouvel ordre mondial . Si loutil militaire est hrit de la guerre froide, les objectifs qui lui sont donns restent cependant limits : restaurer ou imposer la paix dans un tat dfaillant , contenir les ambitions dun voyou , tirer la violence vers le bas en sinterposant entre deux belligrants, etc. Les territoires nationaux des puissances occidentales ntant plus menacs dinvasion, les actions militaires seffectuent dsormais au loin, par le biais de projections de forces. Ces expditions combinent laction de larsenal de frappe distance avec le stocisme de forces terrestres quon ne manuvre pas mais que lon place dans la zone daction pour occuper le terrain aprs les feux (Kosovo) ou, grande nouveaut, avant mme les feux, dans un tat intermdiaire entre la paix et la guerre (Bosnie). On ne parle dailleurs plus de guerres, mais doprations, et la notion de combat devient presque obsolte. Cette forme demploi des forces terrestres exige de disposer de soldats dun type particulier pour pouvoir servir des matriels de haute technologie, et surtout tre immergs dans des milieux physiques et humains trs diffrents, trs court pravis, trs rapidement et de manire rptitive. On ne leur demande pas ou peu de tuer, et encore moins de mourir, mais dtre patients, stoques, disciplins et, parfois, de dsigner des cibles aux feux ariens. Toutes ces caractristiques imposent le choix de troupes professionnelles. Objectifs limits, armes professionnelles, vitement des combats, souci dviter les pertes : lpoque rappelle celle des Lumires, juste avant que la Rvolution franaise ne rintroduise la notion de guerre totale et ne balaie les soldats des guerres en dentelles . Le retour de la guerre totale Les attentats du 11 septembre 2001 et la Guerre globale contre le terrorisme (devenue depuis Longue guerre ) quils ont dclenche ont mis n lillusion de ce nouvel ge des Lumires. Les tats-Unis ont rintroduit des objectifs beaucoup plus ambitieux que le retour la paix ou laide une population martyre. Il sagit dsormais dinstaurer la dmocratie dans des pays qui en sont fort loigns.
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Pour atteindre ces objectifs, les tats-Unis ont conserv loutil de la guerre froide, et lesprit de la guerre limite. En Afghanistan, en 2001, la chute des Talibans est obtenue sans intervention de lUS Army, par la seule action combine du feu arien et des forces spciales. Plus dlicate, linvasion de lIrak, en mars-avril 2003, nen a pas moins dmontr une nouvelle fois les capacits des armes modernes dmultiplies par larrive des nouvelles technologies de linformation. Agissant cette fois simultanment une campagne arienne intensive, il a suffi de 19 jours quatre divisions amricaines et une britannique pour semparer de Bagdad en partant du Kowet. Ce rsultat spectaculaire a t obtenu au prix de la mort de 148 soldats amricains et de 23 britanniques. Mais en introduisant des objectifs globaux, les Amricains ont aussi cr des adversaires nouveaux. En avril 2003, Bagdad a t prise en deux jours, car ceux qui taient prts mourir pour Saddam Hussein taient rares. Un an plus tard, il faut des mois et un dploiement de forces considrable pour vaincre les quelques milliers de rebelles mal quips retranchs dans Fallouja. Visiblement, les adversaires des Amricains ont chang, non pas par leur quipement, mais par leur vision de la guerre. Pour les rebelles irakiens, afghans, palestiniens ou chiites libanais, la La diffrence guerre est totale ; ils emploient donc entre les Occidentaux et leurs des moyens totaux , comme le adversaires est surtout morale combat-suicide. On qualie ces adversaires dasymtriques parce quils pratiquent des mthodes radicalement diffrentes de celles des armes occidentales, mais la diffrence principale ne rside pas dans les mthodes : elle est surtout morale. Plus grave : non seulement ces adversaires sont prts mourir, mais ils combattent de mieux en mieux. On a voqu le cas des Hezbollati ou des rebelles afghans en 2006, mais on pourrait dcrire larme du Mahdi de layatollah Moqtada al-Sadr. En intgrant parfaitement tous les aspects politiques, mdiatiques, sociaux et militaires de son action, cette dernire existe toujours, malgr les coups quelle a subis en 2004. Elle sest mme permis le luxe, avec ses combattants, souvent des adolescents mal quips, dhumilier le contingent espagnol, de repousser par deux fois un bataillon dlite italien, puis de mettre en chec la politique britannique Bassorah. Moqtada al-Sadr, un des pires ennemis des Amricains, peut circuler en toute libert en Irak3.

3. Sur la gurilla en Irak, voir Les armes du chaos et le numro spcial de Doctrine, La guerre aprs la guerre du Centre de doctrine demploi des Forces, disponible sur <www.cdef.terre.defense.gouv.fr>.

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Larme du Mahdi a perdu des milliers dhommes au combat mais elle peut compter dans les quartiers chiites les plus misrables de lIrak, et comme la gurilla sunnite, sur un bassin de recrutement dun million dhommes en ge de porter les armes. Ce sont, pour reprendre les termes du comte de Guibert dans son Essai gnral de tactique4, des nations en armes face des armes de princes . Les premires seules, selon Guibert, pouvant dpasser le cadre des guerres limites. Le combat de ces mouvements est facilit par la difficult de ces armes de princes sadapter. Ces dernires dcouvrent quelles ne sont plus aussi irrsistibles quelles le pensaient. Elles dcouvrent aussi quelles se sont fractures. La fracture tactique Une heure de vol dun chasseur-bombardier moderne cote plusieurs dizaines de milliers de dollars (50 000 pour un Rafale5), et les projectiles quil emporte en reprsentent plusieurs dizaines de milliers6. Dans la guerre de lt 2006, les Israliens ont ralis plus de 10 000 missions de chasseurs-bombardiers, 9 000 missions dautres types (drones, transport, etc.) et largu environ 10 000 bombes et 7 000 missiles. La campagne arienne a donc cot au total entre un et deux milliards de dollars. La facture aurait pu tre encore plus lourde si le Hezbollah avait dispos dun arsenal antiarien efficace7. Dans une situation semblable celle doctobre 1973 (114 avions dtruits et 236 endommags en 19 jours de combat8) et au tarif actuel de 100 150 millions de dollars par chasseur-bombardier, les seules pertes ariennes auraient fait perdre Isral 1 % de PIB par jour de guerre. Les armements terrestres ne sont pas en reste, une autre chelle toutefois, puisquun hlicoptre dattaque de dernire gnration cote
4. Publi de manire anonyme en 1770 en Hollande, cet ouvrage est rdit sous le nom de lauteur en 1772 : J. de Guibert, Essai gnral de tactique prcd dun Discours sur ltat actuel de la politique et de la science militaire en Europe avec le plan dun ouvrage intitul : La France politique et militaire, Londres, Les Libraires associs, 1772 (NDLR). 5. Les chiffres du cot des matriels franais sont issus du compte-rendu n 27 de la Commission de la dfense nationale et des forces armes et du rapport lassemble nationale n 385, disponibles sur <www.assemblee-nationale.fr>. 6. Chacune des 2000 sorties ariennes franaises au-dessus de la Serbie et du Kosovo en 1999 a cot en moyenne 51 000 dollars mais avec seulement 420 missions ayant ralis un tir effectif. Les 718 projectiles lancs (dont une majorit de bombes lisses non guides, moins onreuses) ont cot 60 millions de dollars. Rapport dinformation n 1775 dpos par la commission des nances, de lconomie gnrale et du plan sur le cot de la participation de la France aux oprations menes en vue du rglement de la crise au Kosovo. Voir <www.assemblee-nationale.fr>. 7. Les pertes ariennes de la guerre Isral-Hezbollah se limitent un avion F-16 I, trois hlicoptres dattaque Apache et un hlicoptre de transport. 8. P. Razoux, La Guerre isralo-arabe doctobre 1973, Paris, Economica, 1999.

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25 millions de dollars, et quun char de bataille comme le Leclerc atteint 20 millions de dollars. Comme chaque nouvelle gnration de matriels est de deux huit fois plus chre que la prcdente9, et comme les budgets militaires sont en baisse relative depuis plus de quinze ans, certaines tensions sont invitables. Toutes choses tant gales par ailleurs, la premire consquence de cette augmentation des cots est la rduction des parcs disponibles. Le nombre de chars dans larme de terre franaise passe ainsi de 2150 en 1976 400 actuellement. En 1977, en poussant cette logique jusquau bout, Norman R. Augustine, prsident de Lockheed-Martin, estimait quautour de 2050 lensemble du budget du Pentagone ne pourrait acheter quun seul avion. Celui-ci serait con trois jours par semaine lAir Force, trois jours la Navy et le septime au Marine Corps{ Mais les choses ne sont pas gales par ailleurs. Lenvole des cots a drain les ressources sur certains matriels au dtriment de moyens jugs secondaires. En cet t 2006, les Israliens ont regrett amrement de ne pas avoir renouvel leurs vhicules de combat dinfanterie datant des annes 1970, et devenus trs vulnrables aux armes antichars modernes du Hezbollah. Les rservistes, de leur ct, ont constat quils taient moins bien quips individuellement que les miliciens quils affrontaient. Lappauvrissement nest pas seulement matriel, il est aussi humain. Les effectifs des armes occidentales nont pas cess de dcrotre depuis le dbut des annes 1990, et pas seulement sous leffet dune professionnalisation qui rend dun seul coup le soldat rare et cher. Les effectifs de lUS Army (professionnalise depuis 1973) ont diminu dun tiers de 1991 2001. On se retrouve ainsi, en proportion de la population, avec moins de combattants amricains en Irak que de policiers dans les rues de New York, et un contingent de la coalition en Afghanistan quatre fois infrieur en nombre celui des Sovitiques dans les annes 1980. Mais une arme nest pas une simple juxtaposition dhommes et de matriels, cest aussi un portefeuille de comptences . Or un savoirfaire qui ne sentretient pas par un entranement soutenu et raliste, ou par laction, stiole. En rduisant lentranement au combat de haute intensit
9. Le cot dun chasseur Rafale est approximativement le double de celui du Mirage 2000D (mis en service en 1993), le quadruple des premires versions Mirage 2000 (1984) et au moins six fois celui du Mirage F1 (1974, toujours prsent dans lordre de bataille). Le cot dun char Leclerc est peu prs le triple de celui dun AMX-30. Le vhicule blind de combat dinfanterie (VBCI), qui entrera en service en 2008, cote au moins six fois plus que lAMX-10P quil remplace. La proportion est peu prs la mme entre lhlicoptre Tigre, en version antichar, et son prdcesseur ou entre le futur hlicoptre de transport NH90 et le Puma. Ces chiffres sont issus de plusieurs sources, dont le site <www.obsarm.org/> ; les rapports lassemble nationale n 385 et 1775 disponibles sur <www.assemblee-nationale.fr>.

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par manque de ressources nancires, ou de temps (consquence aussi de faibles effectifs trs sollicits), on introduit un premier appauvrissement de comptences. En rservant les combats une lite de forces spciales ou de moyens de feux distance, considrs tous deux comme plus srs, on accentue cet appauvrissement, en interdisant lexprience de compenser le manque dentranement. Aprs la guerre de juillet, un gnral isralien constatait amrement que le prix dun seul des 250 avions F-16 de larme de lair isralienne quivalait au budget annuel dentranement des 300 000 rservistes du pays, lesquels, par conomie, avaient vu leur priode annuelle de mobilisation et dentranement passer de 30 14 jours. Il remarquait aussi que larme de terre dactive ne savait plus Larme de terre isralienne faire que du gardiennage, du contrle de ne sait plus faire que foule et de la tenue de check points. Les actions offensives dans les territoires du contrle de foule occups taient presque uniquement le et tenir des check points fait de chasseurs, dhlicoptres et de commandos. Au l des ans, sous leffet de ces diffrents phnomnes, larme isralienne sest ainsi fractionne en trois : une arme de guerre distance centre autour de larme de lair et des forces spciales, une arme de terre dactive ayant perdu une partie de ses comptences et dont le matriel na pas t compltement renouvel, et une arme de rserve compltement dlaisse. La conjonction de ce fractionnement, de lenvole des cots des matriels modernes sans augmentation proportionnelle defficacit, de ladaptation des adversaires et de lasymtrie morale des guerres actuelles, aboutit la chute des rendements, synonyme de crise, quidentiait Schumpeter. Le cas de la Joint IED Defeat Organization (JIEDDO) est emblmatique de cette chute defficience. La JIEDDO est lorganisation amricaine en charge de la lutte en Irak contre les engins explosifs improviss (Improvised Explosive Devices, IED). En 2004, son budget tait de 100 millions de dollars. En 2005, il passait 1,2 milliard de dollars, puis 3,4 milliards en 2006. La lutte contre les IED est ainsi devenue lun des plus importants programmes publics de toute lhistoire des tats-Unis, avec le projet Manhattan de fabrication de larme atomique, ou le projet Apollo de conqute de la Lune. Tout cela pour contrer la menace dengins artisanaux faits dun obus, dune roquette ou dune bombe davion, dune charge explosive et dun moyen de mise feu, soit quelques milliers de dollars tout compris. Malgr lnormit des sommes dpenses, le nombre dattaques par IED est pass de 10 par jour au dbut de 2004 40 en 2006.

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Les stocks dobus prsents en Irak peuvent permettre de continuer les attaques IED pendant presque 250 ans, alors que de 800 soldats amricains ont dj t tus par ce moyen. Quelques leons pour la France La France chappe-t-elle, par une nouvelle exception, ce phnomne ? Sur une tendance longue, et sans remonter lpope napolonienne, on ne peut que constater le dclin de notre poids militaire relatif , la mesure de lvolution de notre poids dmographique et conomique. Certains Franais se souviennent encore avoir entendu que leur arme tait la meilleure du monde. Dautres, plus nombreux, se rappellent quil y a juste 50 ans, nous tions capables dengager deux divisions dans une vaste opration amphibie et aroporte sur les ctes gyptiennes, tout en menant une guerre en Algrie et en assurant une forte prsence au sein de lOTAN. Nous serions tout au plus capables actuellement de larguer un bataillon par air et den dbarquer un autre sur la cte. Incontestablement, la chute des rendements nous frappe galement et peut-tre mme plus que dautres. Dans un budget de la dfense qui est pass de 3 % du PIB en 1980 1,9 % actuellement, le maintien de grands programmes fournis par lindustrie nationale (26 milliards deuros pour le programme Rafale, 7,7 milliards pour le porte-avions Charles de Gaulle, 7 milliards pour le projet franco-allemand dhlicoptre Tigre, 5,7 milliards pour le char Leclerc) a mcaniquement appauvri lenvironnement de ces chantiers phares. Les engins de transport comme lavion Transall ou lhlicoptre Puma sont trs essouffls aprs bientt 40 ans de service. Les parcs de vhicules de combat et de transport des rgiments de larme de terre ne sont pleins qu moiti. Le reste est en maintenance. Lappauvrissement est, l aussi, humain ; quantitativement, puisque la presque totalit des compagnies et escadrons de France sont en souseffectifs, mais aussi sans doute qualitativement. Nos soldats sacquittent remarquablement bien de leurs missions actuelles, mais que se passerait-il si nos forces taient engages dans des combats de haute intensit grande chelle ? Hormis pendant la premire guerre du Golfe, nous navons pas t srieusement confronts au problme. Et encore, dans ce cas, sauf pour nos avions Jaguar qui ont beaucoup souffert lors de leur premier emploi, lopposition a t bien faible. Nous avons donc du mal nous valuer. Quelques indices peuvent nous aider y voir plus clair. En novembre 2004, pour craser 3 000 rebelles retranchs Falloudja, une ville de la taille de Montpellier, les Amricains ont runi lquivalent dun tiers du

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corps de bataille aroterrestre de larme de terre franaise. Il nest pas inutile de rappeler quils avaient aussi lexprience dun premier sige de la ville en avril, et des annes dentranement intensif au combat urbain et la coopration interarmes et interarmes. Plus largement, le corps des Marines amricains, lquivalent de notre arme de terre et de notre arme de lair, dploie environ 30 000 hommes dans la province dAl-Anbar, louest de lIrak, depuis 2004, sans parvenir la pacier. Plus de 700 Marines y sont dj tombs. Nous avons vu que, pour affronter le Hezbollah (environ 10 000 hommes), larme isralienne avait dploy huit brigades et 400 chars, cest--dire peu prs notre ordre de bataille terrestre, et lquivalent de notre arme de lair, proximit de ses bases, sans parvenir vaincre. Face un ennemi trs motiv, bien adapt au feu moderne et sur son terrain, nous ne pouvons dsormais esprer vaincre quune milice de quelques milliers dhommes. Selon Schumpeter, la solution la crise passe ncessairement par une manire diffrente dutiliser les ressources. Cette rallocation des ressources, en hommes, comptences et quipements, est cependant dlicate, et ne peut se passer de dbats et de choix politiques. Aux tats-Unis, le dbat est vif entre les Irakiens et les Chinois . Les premiers, ceux qui se battent en Irak, veulent gagner la guerre actuelle et demandent des hommes et des matriels adapts leur combat quotidien. Les seconds ddaignent la contre-gurilla, pensent la guerre future et ont trouv dans le nouveau pril jaune un nouveau pourvoyeur de budgets. On ne pourra faire lconomie de tels dbats en France. Le cot dun avion Rafale quivaut celui dun rgiment dinfanterie (matriels et soldes du personnel compris sur la dure de vie dun avion). Entre les 300 Rafale (ou les deux autres modles de chasseur dont nous disposons) et les 20 rgiments dinfanterie existants, il est vident qu court terme ce seront ces derniers qui seront les plus employs. Ils fournissent dj le gros des neuf groupements tactiques que nous engageons en oprations actuellement (Liban, Afghanistan, Cte-dIvoire, Kosovo, plan Vigipirate), et des huit autres que nous maintenons hors de mtropole proximit des zones de crise. Ils fournissent galement la trs grande majorit des pertes que nous avons eues en oprations depuis 20 ans10, alors quaucun homme na t perdu en combat arien, combat naval ou char contre char. Une vieille loi conomique considre que, lorsque le cot dun des deux facteurs de production, le capital ou le travail, augmente, il devient prfrable dinvestir dans lautre. Le capital , cest--dire la haute
10. Soit environ 200 tus et 1 000 blesss par des actes hostiles.

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Dix millions de dollars le milicien

technologie, devenant trs cher, il devient logique dinvestir dans le travail , cest--dire dans les hommes. Il sagit au demeurant dun simple problme defficacit. La guerre se droule dsormais presque exclusivement au milieu des populations ; dans ce contexte, le meilleur systme darmes, capa- La haute technologie ble tour tour de tirer avec prcision sans devenant trs chre, provoquer de dommage collatral , de dialoguer, de fournir une assistance humanitaire, de il est logique dinvestir chercher du renseignement, etc., reste encore le dans les hommes combattant terrestre. LUS Army ne sy est pas trompe, qui considre dsormais que son principal gisement defficacit rside plus dans les sergents-chefs de groupes dinfanteries, que dans le combat info-centr (network centric warfare, NCW). Depuis 2003, linfanterie amricaine accrot ses effectifs de 10 % tous les ans. Il ne sagit pas cependant, par un effet de balancier, den revenir larme de la guerre dAlgrie, mais plutt de concevoir un modle quilibr. Mme en investissant dans la main-duvre, les soldats professionnels sont des ouvriers qualis , qui demeureront rares et chers. Pour tre efficaces, ils doivent tre dots de matriels performants. Pour cela, il nest pas forcment besoin de bijoux technologiques, mais dengins ariens ou terrestres plus nombreux et plus adapts. Lavion actuellement de loin le plus efficace en Irak et en Afghanistan est lAC-130 Gunship, un appareil de transport reconverti en forteresse volante hrisse de canons tirant en sabord et dote dune lectronique de pointe. Pour un cinquime du cot du programme du chasseur F-22, les Amricains sont en train de se doter de sept brigades de 3 000 hommes montes sur vhicules Stryker. Ces units combinent des matriels prouvs (le Stryker est driv dun engin existant), beaucoup plus dhommes que les brigades prcdentes (la tourelle du Stryker est volontairement rduite pour pouvoir embarquer plus de fantassins) et de la haute technologie, grce aux instruments de numrisation qui quipent tous les vhicules11. Pour certains pourtant, privilgier le travail sur le capital prsente le risque de perdre certaines comptences industrielles stratgiques, qui pourraient faire cruellement dfaut dans un avenir plus lointain. Pour rsumer, moins dun accroissement du budget, il sagit de choisir entre

11. Les instruments de numrisation combinent la golocalisation et la transmission de donnes.

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LIBRES PROPOS

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une vulnrabilit certaine court terme contre une autre, possible, long terme. Ne pas faire de choix, cest se condamner limpuissance sur tous les tableaux.

MOTS CLS
Isral Liban Modle occidental de guerre Hautes technologies

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