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MICROECONOMA

FUNDAMENTOS DE LA ECONOMA Definicin de economa.

Economa (de , "casa" en el sentido de patrimonio, y , "administrar").


"La economa es la ciencia que estudia las leyes que rigen la produccin, la distribucin, la circulacin y el consumo de los bienes materiales que satisfacen necesidades humanas." Diferencia entre microeconoma y macroeconoma: La diferencia est en su campo de accin. La microeconoma busca explicar los precios y las cantidades de bienes y servicios individuales. Tambin estudia los efectos de la regulacin gubernamental y de los impuestos sobre los precios, y las cantidades de los bienes y servicios individuales. La macroeconoma estudia los efectos de los impuestos, el gasto gubernamental y el supervit o dficit del presupuesto del gobierno sobre empleos e ingreso totales. Tambin estudia los efectos del dinero y las tasas de inters.

Factores de la produccin: Son todos aquellos elementos que contribuyen a que la produccin se lleve a cabo. Tradicionalmente se han agrupado en tierra, trabajo y capital, algunos autores introducen como factor a la organizacin. Tierra: Se refiere a los recursos naturales que sirven a la produccin: tierra, agua, minerales, atmsfera, vegetales, animales, etc. Trabajo: Actividad humana que transforma y adapta los elementos de la naturaleza para satisfacer necesidades humanas, cuya remuneracin es el salario.
Capital: Son los recursos econmicos susceptibles de reproducirse y que ayudan a la produccin (inversin): maquinaria, equipo, herramienta, instalaciones, edificios, etctera. Organizacin: Es un sistema de actividades o fuerzas de dos o ms personas coordinadas de manera consciente con un objetivo comn, divisin del trabajo y jerarqua de autoridad. Los sectores de la economa Actividades o sectores econmicos: Existen tres sectores: el agropecuario, el industrial y el de servicios. Las principales ramas o actividades del sector agropecuario son: la agricultura, la ganadera, la selvicultura y la pesca. El sector industrial se subdivide en industria extractiva (cuyas ramas son el petrleo y la minera) e industria de transformacin, con ms de 70 ramas, entre las que destacan: cemento, qumica, bebidas alcohlicas, muebles, textiles, alimentos, editorial, madera, productos metlicos, etctera. Las principales ramas del sector servicios son: comercio, restaurantes, hoteles, transporte, almacenamiento, comunicaciones, servicios financieros y seguros, bienes inmuebles, servicios profesionales, educacin, servicios mdicos, servicios de esparcimiento, administracin pblica y otros. La poltica econmica Economa poltica y poltica econmica. La economa es una ciencia social porque estudia seres humanos en su ambiente natural y social (ecosistema humano). Sin embargo, segn la corriente objetiva, la economa es una ciencia poltica porque se ocupa de decisiones que afectan a grupos sociales. La economa poltica nace como ciencia en el siglo XVIII con William Petty. Economa poltica: Ciencia que estudia las leyes econmicas; pero hemos dicho que no slo interesa el conocimiento de las leyes, sino actuar sobre ellas para modificarlas en beneficio de la sociedad. Quien se encarga de ello es la poltica econmica, la cual trata de regular los hechos y fenmenos econmicos. (Gnero y especie) Poltica econmica: Sistema de medidas econmicas que el Estado aplica en inters de los ciudadanos. La poltica econmica influye sobre muchos aspectos del desarrollo de la sociedad y, ante todo sobre sus fuerzas productivas. Existe una interrelacin entre la economa poltica y la poltica econmica, la primera descubre y produce las leyes econmicas y la segunda las aplica para el mejoramiento econmico de la sociedad. Importancia de la economa: El hombre tiene problemas econmicos, por ello, debe conocer la economa y sus elementos para resolverlos. La complejidad de la vida econmica moderna requiere para triunfar algo ms que la mera intuicin del hombre de negocios, aquellos empresarios con conocimientos de la estructura y funcionamiento del sistema econmico tendrn ms posibilidades de xito que los intuitivos. Bienes: Son mercancas u objetos que se adquieren pagando un precio por ellos. Son tangibles. Servicios: Un servicio es la realizacin de una actividad por parte de un prestador (de servicios). Son intangibles. Escasez y eficiencia Escasez: La escasez es la insuficiencia de recursos disponibles para satisfacer nuestras necesidades o preferencias. Todas las cuestiones y problemas econmicos tienen su origen en la escasez. Todos queremos tener buena salud, una vida prolongada, comodidad material, distraccin fsica, mental y conocimientos. Nadie se siente enteramente satisfecho con su estado de salud o su esperanza de vida. El pobre y el rico se enfrentan a la escasez. Una nia pobre puede querer una bebida refrescante pero no le alcanza el dinero que tiene en el bolsillo, siente la escasez. Un estudiante quiere asistir a una fiesta el sbado pero no tiene carro para llevar a su novia, experimenta la escasez. Eficiencia: Uso racional de los recursos con que se cuenta para alcanzar un objetivo predeterminado. A mayor eficiencia menor la cantidad de recursos que se emplearn, logrando mejor optimizacin y rendimiento. Los interrogantes bsicos de un sistema econmico:

1: Qu bienes y servicios se producen y en qu cantidades? Los bienes y servicios son todas las cosas que valoramos porque las podemos utilizar en la produccin o en el consumo, y por las que estamos dispuestos a pagar. Producimos bienes y servicios que van desde las cosas necesarias como casas-habitacin hasta artculos recreativos como vehculos y para acampar. Qu determina si construimos ms casas, o hacer ms equipo para acampar? 2: Cmo se producen los bienes y servicios? En un viedo en Francia, trabajadores que acarrean canastos, realizan a mano la vendimia anual. En un viedo en California, una inmensa mquina y unos cuantos trabajadores hacen el mismo trabajo que realizan cien cosechadores franceses. Vea a su alrededor y ver muchos ejemplos de este fenmeno: el mismo trabajo realizado de distintas maneras. En algunos supermercados, los dependientes de la caja teclean los precios, en otros, utilizan un lector de cdigos de barras. Por qu usamos mquinas en algunos casos y gente en otras? La mecanizacin y el cambio tecnolgico destruyen ms trabajos de los que crean? Mejoramos o empeoramos? 3: Cundo se producen los bienes y servicios? En una obra en construccin, hay una oleada de actividad productiva y la gente debe trabajar horas extra para que la produccin pueda fluir con suficiente rapidez. Una fbrica de automviles cierra durante el verano, despide temporalmente a sus trabajadores y suspende su produccin. Algunas veces, la produccin de toda la economa se detiene e incluso se contrae por varios perodos en lo que se denomina una recesin. En otras ocasiones, la produccin de toda la economa se expande rpidamente. A este flujo y reflujo de la produccin lo llamamos ciclo econmico. Cuando la produccin cae, se pierden empleos y el desempleo aumenta. Qu provoca que la produccin suba y baje? Cundo bajar nuevamente? Puede el gobierno evitar que la produccin baje? 4: Dnde se producen los bienes y servicios? Honda, "Globalizacin a travs de la localizacin" es su lema, pero produce automviles en un pas y los embarca para su venta a otro pas. Los ingenieros de software en el Valle del Silicio en California trabajan a travs de Internet con programadores en India. Pero tambin existe mucha concentracin local de la produccin. La mayora de las alfombras estadounidenses se fabrican en Dalton, Georgia, y la mayora de las pelculas se producen en Los ngeles. Qu determina en dnde se producen los bienes y servicios? Cmo afectan los cambios en la ubicacin de la produccin a los trabajos que hacemos y a los salarios que ganamos? 5: Quin consume los bienes y servicios que se producen? La respuesta a esta pregunta depende de los ingresos que obtienen las personas. Las personas de raza blanca en Estados Unidos, en promedio, ganan ms que las minoras de otras razas. Las personas con un ttulo universitario, en promedio, ganan ms que los egresados de la secundaria o preparatoria. Adems, hay una gran desigualdad de ingresos alrededor del mundo. Qu determina los ingresos que ganamos? Por qu los mdicos obtienen ingresos mayores que las enfermeras? Por qu las mujeres y las minoras ganan menos que los hombres de raza blanca? Conceptos de economa Eleccin: Una eleccin es seleccionar una cosa de entre varias alternativas. Intercambio: Es renunciar a algo para obtener otra cosa. Costo de oportunidad: La alternativa de mayor valor a la que renunciamos es el costo de oportunidad de la actividad elegida. Toda eleccin implica un costo. Usamos el trmino costo de oportunidad para subrayar que cuando hacemos una eleccin en una situacin de escasez, estamos renunciando a una oportunidad de hacer algo distinto. El costo de oportunidad de cualquier accin es la alternativa desaprovechada de mayor valor. El costo de oportunidad de estar en la escuela son las cosas alternativas que podra haber hecho si hubiera dejado la escuela. Beneficio marginal: El beneficio que surge de dedicar ms tiempo a una actividad se llama beneficio marginal. Por ejemplo, suponga que una madre trabaja dos das a la semana y est pensando en aumentar a tres das. El beneficio marginal es el beneficio que obtendr del da adicional de trabajo no de los tres das, pues ella ya obtiene el beneficio de dos, as que no considera este beneficio como resultado de la decisin que est tomando. Costo marginal: El costo de dedicar ms tiempo a una actividad se llama costo marginal. Para la madre del nio, el costo marginal de aumentar su trabajo a tres das a la semana es el costo adicional (monetario y no monetario) de no pasar un da ms con su hijo. El costo marginal no incluye el costo de los dos das que ya trabaja. Para tomar su decisin, la madre compara el beneficio marginal de un da extra de trabajo con su costo marginal. Si el beneficio excede al costo, ella trabajar el da extra. Si el costo excede al beneficio, ella no trabajar el da extra. Al evaluar los beneficios y costos marginales, utilizamos nuestros recursos escasos de forma que nos da el mayor bienestar posible. Intercambio voluntario y mercados eficientes: El intercambio voluntario mejora tamo a compradores como a vendedores, y los mercados son una forma eficiente de organizar el intercambio. Cuando usted compra alimentos, renuncia a algn dinero a cambio de una canasta de verduras. Pero los alimentos valen el precio que usted paga. Usted est en una mejor situacin al haber intercambiado algo de su dinero por verduras. La tienda de alimentos recibe un pago que alegra al dueo. Tanto usted como el dueo de la tienda ganan con su compra. El dinero se utiliza como medio de cambio. Vendemos nuestro trabajo en el mercado a cambio de un ingreso monetario y compramos los bienes y servicios en una amplia variedad de mercados: mercados de verduras, de caf, de pelculas, etc. Del otro lado de estas transacciones, las empresas compran nuestro trabajo y nos venden los cientos de bienes que deseamos consumir. Los mercados son eficientes en el sentido de que envan recursos al lugar en el que se les valora ms. Por ejemplo el mal tiempo destruye la cosecha de caf en Brasil y hace que el precio de caf en este y en otros mercados se

dispare. Este aumento de precio, con todos los otros precios constantes, aumenta el costo de oportunidad de tomar caf. Las personas que dan el ms alto valor al caf son aquellas que continuarn bebindolo. Imperfeccin o falla del mercado: El mercado no siempre trabaja de manera eficiente. En ocasiones, la accin del gobierno es necesaria para que el uso de los recursos se vuelva eficiente. La imperfeccin o falla del mercado es una situacin en la que el mercado, por s solo, no asigna los recursos de manera eficiente. A los compradores no les agrada cuando los precios suben, pero a los vendedores s. Los precios al alza y a la baja son noticia porque afectan a varias personas. Algunas ganan y otras pierden. Debido a que un precio alto conlleva una ganancia mayor para el vendedor, existe un incentivo para los vendedores para tratar de controlar el mercado. Cuando un solo productor controla todo un mercado e impide la entrada de otros, el productor puede restringir la cantidad disponible y subir el precio. Esta accin ocasiona una imperfeccin o falla del mercado. La cantidad disponible del bien es demasiado pequea. La imperfeccin del mercado tambin surge cuando los productores no toman en cuenta los costos que imponen a otras personas. Por ejemplo, las compaas de energa elctrica producen contaminacin, como la lluvia cida, que destruye plantas y bosques y disminuye la produccin agrcola. Si estos costos se tomaran en cuenta, produciramos menos electricidad. Para superar las imperfecciones del mercado, los gobiernos regulan los mercados con leyes antimonopolio y leyes de proteccin al medio ambiente, desalientan la produccin y consumo de algunos bienes y servicios con gravmenes especiales (tabaco y alcohol, por ejemplo), alientan la produccin de algunos bienes y servicios mediante subsidios (atencin mdica y educacin, por ejemplo) y proporcionan directamente algunos bienes y servicios (defensa nacional, por ejemplo). Gasto, ingreso y valor de la produccin: Para la economa en su conjunto, el gasto total es igual al ingreso e igual al valor de la produccin. Cuando compra un caf capuchino, usted gasta alrededor de $2. Pero, qu le sucede a ese dinero? La persona que lo atiende recibe parte de ese dinero en forma de salario, el dueo del edificio obtiene parte de ese dinero en forma de alquiler, y el dueo del expendio obtiene una parte en forma de beneficios o ganancias. Los proveedores del expendio tambin reciben una parte de lo que usted paga. Pero estos proveedores gastan parte de lo que reciben en salarios y alquiler, y lo que les queda forma parte de sus beneficios. Sus $2 de gasto crean exactamente $2 de ingreso para todas las personas que han contribuido en la elaboracin de su caf capuchino, incluido el agricultor que cultiv los granos de caf. El monto de su gasto genera ingresos por un monto igual. Lo mismo es cierto para el gasto de todos los dems. As, para la economa en su conjunto, el gasto total en bienes y servicios es igual al ingreso total. Una forma de valorar las cosas que usted compra es a travs de los precios que paga por ellas. As que el valor de los bienes y servicios comprados es igual al gasto total. Otra forma de valorar los artculos que usted compra es a travs del costo de produccin. Este costo es el monto total pagado a las personas que produjeron los artculos: el ingreso total generado por su gasto. Pero acabamos de ver que el gasto total y el ingreso total son iguales, as que ambos tambin son iguales al valor de la produccin. Niveles de vida y crecimiento de la productividad: Los niveles de vida tienden a mejorar cuando la produccin per cpita aumenta. Al automatizar una lnea de produccin de automviles, un trabajador logra una produccin mayor. Pero si un trabajador produce ms autos, entonces ms personas disfrutan el poseer un auto. Lo mismo es cierto para todos los bienes y servicios. Al aumentar la produccin per cpita es posible disfrutar de un nivel de vida ms alto y comprar ms bienes y servicios. El valor monetario o nominal de la produccin puede aumentar por tres razones: porque los precios suben, porque la produccin por persona, o productividad media, aumenta, o porque incrementa el nmero de trabajadores. Sin embargo, slo un aumento de la productividad media da lugar a una mejora de los niveles de vida. Un aumento de precios ocasiona ingresos mayores, pero slo medido en dinero. El ingreso extra es slo lo justo para pagar los precios ms altos e insuficiente para comprar ms bienes o servicios. Un aumento del nmero de trabajadores conlleva un aumento de la produccin total pero no un aumento de la produccin por persona. Inflacin: Los precios suben cuando el aumento en la demanda es superior al aumento en la produccin. Este proceso conduce a una situacin en la cual "demasiado dinero persigue muy pocos bienes". Con demasiado dinero alrededor, ste empieza a perder valor. En la actualidad, en Estados Unidos y en varios pases de Latinoamrica, la inflacin ha sido relativamente baja, de menos de 4 por ciento al ao. Algunas personas dicen que al aumentar la cantidad de dinero, podemos crear empleos. La idea consiste en que si introducimos ms dinero en la economa, cuando ste se gasta, los negocios venden ms y as contratan ms trabajo para producir ms bienes y servicios. Inicialmente, un aumento del dinero s podra aumentar la produccin y crear empleos. Pero, a final de cuentas, slo aumentara los precios y, en el mejor de los casos, dejara sin cambio la produccin y el empleo. Desempleo: Eficiente o desperdiciado: El desempleo puede resultar de imperfecciones del mercado y pueden estarse desperdiciando recursos productivos. Sin embargo, algn tipo de desempleo es eficiente. El desempleo siempre est presente. A veces su tasa es baja y otras es alta. Cuando estamos en condiciones de esperar a que se presente la mejor oportunidad de empleo o cuando la empresa espera a que se presente el mejor candidato para la vacante estamos en un desempleo eficiente, mejora la productividad porque ayuda a asignar a la gente a sus empleos ms productivos. Algn desempleo es resultado de fluctuaciones del gasto, entonces es un desperdicio.

La ciencia econmica: La economa es una ciencia social (al igual que la ciencia poltica, la psicologa y la sociologa). Una tarea primordial de los economistas es averiguar cmo funciona el mundo econmico. "En la bsqueda de este objetivo, los economistas (como todos los cientficos) distinguen dos tipos de aseveraciones: Lo que es y lo que debe ser. Las aseveraciones o afirmaciones sobre lo que es, se llaman afirmaciones positivas. Dicen lo que comnmente se cree acerca de la forma en que funciona el mundo. Una afirmacin positiva puede ser correcta o incorrecta, y podemos someterla a prueba cotejndola con los hechos. La economa positiva y la economa normativa: Los economistas no slo se dedican a comentar los hechos que observan, sino que en ocasiones formulan propuestas y afirmaciones sobre cmo deberan ser las cosas. Por ello, cabe distinguir entre afirmaciones positivas y afirmaciones normativas. Las afirmaciones normativas ofrecen prescripciones para la accin basadas en juicios de valores personales y subjetivos; tratan <de lo que debera de ser>. Las afirmaciones positivas son explicaciones objetivas del funcionamiento de los fenmenos econmicos; tratan sobre <lo que es o podra ser>. La economa positiva se dedica a establecer proposiciones del tipo <si se dan tales circunstancias, entonces tendrn lugar tales acontecimientos>. La mayora de los economistas tienen puntos de vista personales sobre cmo debera funcionar la sociedad y es muy difcil ignorarles cuando se recomienda una poltica determinada. No debe olvidarse que cualquier anlisis implica una evaluacin de los hechos, y los hechos muchas veces son susceptibles de ms de una interpretacin. Las posibilidades tecnolgicas de la sociedad Cuando existen recursos y tecnologa, las posibilidades de produccin de dos bienes como el azcar y las llantas pueden resumirse por medio de la frontera de posibilidades de produccin (FPP), que manifiesta cmo se intercambia la produccin de un bien (como las llantas) por la de otro (como el azcar). Cuando existe escasez, elegir una cosa significa renunciar a alguna otra. El valor del bien o servicio al que se renuncia es su costo de oportunidad. Existe eficiencia productiva cuando no es posible aumentar la produccin de un bien sin reducir la de otro. Este hecho se ilustra mediante la FPP. Cuando una economa se encuentra en su FPP, slo puede producir una mayor cantidad de un bien produciendo una menor de otro. La frontera de posibilidades de produccin ilustra muchos procesos econmicos bsicos: el crecimiento econmico desplaza la frontera hacia fuera; un pas elige relativamente menos alimentos y otros bienes necesarios a medida que se desarrolla; elige entre los bienes privados y los pblicos; y escoge entre los bienes de consumo y los bienes de capital que aumentan el consumo en el futuro. Cuando el desempleo es alto o cuando una revolucin o una intervencin ineficiente del Estado perjudica a la actividad econmica, la economa es ineficiente y funciona por debajo de la FPP. MERCADOS Y EL GOBIERNO Concepto de mercado Es el ambiente social (o virtual) que propicia las condiciones para el intercambio. Es la institucin u organizacin social a travs de la cual los ofertantes (productores y vendedores) y demandantes (consumidores o compradores) de un bien o servicio, entran en relacin comercial para realizar transacciones comerciales. Los primeros mercados de la historia funcionaban mediante el trueque. Tras la aparicin del dinero, se empezaron a desarrollar cdigos de comercio que, en ltima instancia, dieron lugar a las modernas empresas nacionales e internacionales. A medida que la produccin aumentaba, las comunicaciones y los intermediarios empezaron a desempear un papel ms importante en los mercados. Cuando llega Navidad, algunos alimentos suben de precio; sin embargo, a mediados del verano el meln baja de precio. El juego de compradores y vendedores en los mercados determina las cantidades y los precios de los distintos bienes y servicios. Este juego de fuerzas recibe la atencin de los economistas, y constituye la teora de la oferta y la demanda. Elementos del mercado: Son el precio, la oferta y la demanda de los bienes y servicios. El funcionamiento de los mercados: La oferta y demanda son las fuerzas que hacen funcionar a las economas de mercado o capitalistas. Determinan la cantidad que se produce de cada bien y servicio y su precio. Un bien se cambia por dinero y ste, posteriormente, por otros bienes. Los agentes son los compradores y los vendedores. Acudimos al mercado para dar solucin a nuestras necesidades y movidos por nuestro propio inters, tanto si ofrecemos alguna cosa, por ejemplo, un piso, como si lo demandamos porque deseamos adquirir una vivienda. El precio de mercado: Los compradores y vendedores se ponen de acuerdo en precio y cantidad de un bien o servicio producindose el intercambio correspondiente. El precio absoluto de un bien es su relacin de cambio por dinero, esto es, el nmero de unidades monetarias que se necesitan para obtener a cambio una unidad del bien. El precio de un bien en unidades de otro bien es el precio relativo. Precios bajos estimulan el consumo y desaniman la produccin, precios altos tienden a reducir el consumo y estimulan la produccin. Los precios son el mecanismo equilibrador del mercado. Fijando precios para todos los bienes, el mercado permite la coordinacin de compradores y vendedores y, por tanto, asegura la viabilidad de un sistema de economa de mercado. Cuando se prohbe el intercambio privado, generalmente porque se intenta mantener el precio de un bien por debajo de su precio de equilibrio en el mercado o porque el bien objeto de transaccin se considera perjudicial, como sera el caso de la droga, se crea una escasez del producto en cuestin al precio oficial y aparecen los mercados negros. A veces, llegar a fijar acuerdos sobre el precio puede ser muy complicado

y costoso en trminos de tiempo. A estos costes asociados para fijar el precio se les llama costes de transaccin, y si son muy elevados, son un claro sntoma de mal funcionamiento del mercado. Clasificacin:

Tipos de mercado: Mercados transparentes, cuando hay un solo punto de equilibrio, y mercados opacos, cuando, debido a la existencia de informacin incompleta entre los agentes, hay ms de una situacin de equilibrio. Asimismo se puede distinguir entre mercados libres, sometidos al libre juego de las fuerzas de oferta y demanda, y mercados intervenidos, cuando agentes externos al mercado, como por ejemplo las autoridades econmicas, fijan los precios. Competencia perfecta: Cuando los compradores y vendedores del mercado no pueden imponer ni manipular el precio. Competencia imperfecta: Cuando hay pocos o un solo vendedor y stos o ste ponen un precio a su conveniencia. La demanda: Es la cantidad de un bien que los consumidores desean y puedan comprar. Comercio, dinero y capital El comercio es el elemento que permite la circulacin de los bienes y servicios. La circulacin de mercancas es el punto de partida del capital. La produccin de mercancas, la circulacin mercantil y una circulacin mercantil desarrollada, el comercio, constituyen los supuestos histricos bajo los cuales surge aqul. Las economas, a medida que se desarrollan, se especializan ms. La divisin del trabajo permite dividir una tarea en otras ms pequeas que pueden ser dominadas y realizadas ms deprisa por un nico trabajador. La especializacin se debe a la creciente tendencia a utilizar mtodos de produccin indirectos que requieren muchas cualificaciones especializadas. A medida que los individuos y los pases se especializan ms, tienden a concentrarse en determinadas mercancas y a intercambiar sus excedentes de produccin por bienes producidos por otros. El dinero es el medio de cambio universalmente aceptado para pagarlo todo, sin dinero, volveramos al trueque. Capital: Es la cantidad de recursos, bienes y valores disponibles que, en colaboracin con otros factores, principalmente el trabajo y bienes intermedios, se destina a la produccin de bienes de consumo. Naturaleza y funciones del dinero A. Definicin de dinero: El diccionario Larousse define al dinero como "moneda, caudal, fortuna", y algunos sinnimos del trmino son: numerario, fondos, pecunia, mosca, pasta, plata, etctera. El dinero existe desde la poca esclavista, pero a lo largo de la historia ha experimentado una serie de cambios hasta llegar al sistema capitalista, donde cumple funciones bsicas para el desarrollo del sistema. Actualmente el criterio general es considerar que son dinero las monedas metlicas, billetes y depsitos bancarios, y que por el contrario, no lo son el cheque y la letra de cambio. B. Funciones del dinero: Son varias las funciones que cumple el dinero en la sociedad capitalista. Las ms importantes: 1.- Medida de valores 2.- Patrn de precios 3.- Medio de cambio y circulacin 4.- Medio de atesoramiento y acumulacin 5.- Instrumento de pagos diferidos 6.- Dinero mundial a) Medida de valores y patrn de precios: El ser una mercanca le permite ser un equivalente general de todas las dems. Es un comparativo, significa que el dinero se convierte en la medida comn del valor. Pero como el valor se manifiesta a travs del precio, y ste es la expresin monetaria del valor, el precio es una cantidad de dinero.

b) Medio de cambio y circulacin: El dinero en efectivo sirve como intermediario en el proceso de circulacin de las mercancas. Este proceso se efecta segn la frmula marxista: Mercanca Dinero Mercanca. Es posible sustituirlo por representantes suyos, como monedas, papel moneda, cheques, tarjetas de crdito, etc., que facilitan ms el intercambio. c) Medio de atesoramiento y acumulacin: Al ser equivalente general de todas las dems mercancas, el dinero puede ser guardado o atesorado en un momento dado, ya que representa la riqueza de la sociedad y con l se puede comprar cualquier mercanca. El proceso de acumulacin de dinero es: Acumulacin = Dinero + Dinero + Dinero d) Instrumento de pagos diferidos: En el crdito, el dinero paga en forma diferida una mercanca que ya fue adquirida con anterioridad. No acta como intermediario en el proceso de cambio porque la mercanca ya circul; el dinero acta como medio de pago y no como instrumento de compra. e) Dinero mundial: El dinero tambin acta como dinero mundial en el sistema de pagos de los pases que realizan transacciones monetarias. Las transacciones econmicas entre los diferentes pases del mundo hacen necesaria la existencia del dinero mundial que acta en el sistema monetario mundial y que ayuda a: La compra de mercancas y servicios de un pas a otro. Oferta y demanda monetaria: Est integrada fundamentalmente por los depsitos o ahorros de dinero que los particulares hacen en los bancos y que se encuentran representados por depsitos a la vista, depsitos de ahorro, depsitos a plazo, certificados financieros y certificados de depsito bancario. Cules son los factores que determinan la oferta de dinero? Los principales determinantes de la oferta de dinero son: La cantidad de dinero en circulacin que exista en un momento dado y que puede ser regulada por las autoridades monetarias; es decir, la oferta monetaria. La disponibilidad de la gente para ahorrar una vez cubiertas sus necesidades, lo cual depende del volumen de ingresos que reciba; esto es, la proporcin del ingreso destinada al ahorro. El tipo de inters que en un momento determinado ofrecen las instituciones bancarias a los depositantes o ahorradores, que son las tasas pasivas. La situacin de la economa total del pas, si hay crecimiento o estancamiento. Las fluctuaciones de los precios, si hay estabilidad o inflacin. El tipo de poltica monetaria seguida por el Estado, que puede generar confianza o desconfianza en los ahorradores. As, el mercado monetario o demanda de crditos a corto plazo se determina por la cantidad de dinero en circulacin, la regulacin monetaria del Estado y los tres motivos de demanda de dinero: transaccin, previsin y especulacin. La emisin del dinero y el nivel de precios: El precio de las mercancas y de la capacidad adquisitiva del dinero nace, dirase como de s mismos, de la proporcin cuantitativa en que se encuentran en el proceso de circulacin la masa de mercancas y la cantidad de dinero. La teora cuantitativa del dinero pretende explicar el poder adquisitivo del dinero en funcin de la cantidad de mercancas que se puedan comprar con l. Esto significa que para determinar el valor del dinero debe comprenderse el nivel general de precios, el cual est determinado por tres factores: La cantidad de dinero en circulacin en el pas. La velocidad de circulacin de dinero; es decir, el nmero de veces que se usa en un periodo determinado. El volumen de comercio; es decir, el total de transacciones comerciales que se realizan en el pas. La cantidad de dinero en circulacin est regulada por las autoridades monetarias. La velocidad de circulacin del dinero depende de muchos factores, entre los que destacan el desarrollo del sistema financiero y crediticio y los sistemas de pagos. El volumen de comercio depende del total de la poblacin, la produccin, la productividad y la utilizacin de los factores productivos. Definicin y clasificacin del capital A. Concepto: El capital es todo lo que hace posible la produccin. Es el conjunto de los medios de produccin. A todos aquellos bienes que se utilizan en la produccin se les llama bienes de capital o bienes de produccin, para diferenciarlos de los bienes de consumo. De lo anterior se desprende que no todo dinero es capital, y que ste se representa por maquinaria, edificios, instalaciones, equipos, herramientas, etc. Asimismo, es conveniente destacar que el capital se valoriza en trminos monetarios, debido a que los bienes de capital pueden ser expresados en trminos monetarios. Desde el punto de vista contable: Capital = activo - pasivo Desde el punto de vista administrativo, el capital es uno de los dos recursos con los que cuenta la organizacin (el otro es el recurso humano) para lograr sus objetivos. El capital es el motor bsico del capitalismo junto con el trabajo asalariado. El capital necesita del trabajo asalariado y ste del capital; no se puede desarrollar el uno sin el otro. La definicin marxista de capital es el valor que, por medio de la explotacin de la fuerza de trabajo del hombre, proporciona plusvala, se incrementa a s mismo. El capital no es, pues, solamente una suma de productos materiales; es una suma de mercancas, de valores de cambio, de magnitudes sociales. B. Acumulacin de capital: En el sistema capitalista se generaliza la produccin de mercancas. Cmo se da la acumulacin de capital? Esta acumulacin inicial es lo que Marx llama acumulacin originaria o primitiva del capital, consiste en un proceso histrico que precede a la produccin capitalista y significa, por un lado, la separacin de los medios de produccin al productor directo (ya que no es dueo de ellos), y por el otro, la acumulacin de riquezas monetarias en pocas manos, surgiendo as la clase de obreros asalariados y de capitalistas.

Recordemos que el valor de una mercanca (M) se compone de tres elementos: capital constante, representa el valor de las materias primas y de la maquinaria incorporada en la mercanca, capital variable, representa el valor de la fuerza de trabajo y produce adems un excedente. La acumulacin representa incremento de capital y esto significa mayor produccin de mercancas; es decir, mayor valor, ms capital constante, ms capital variable y, consecuentemente; ms plusvala. Parte de la plusvala que el capitalista obtiene la destina al consumo y parte a la in versin, es decir, a la acumulacin de capital. Precisamente la parte de la plusvala para inversin en capital constante y variable constituye la acumulacin de capital, situacin que se repite despus de cada ciclo productivo; por ello se habla de proceso de acumulacin. Los motivos que impulsan la acumulacin de capital son el deseo de los capitalistas de obtener mayores ganancias y la competencia entre ellos. Algunas consecuencias principales de la acumulacin de capital son: Se incrementa la produccin y productividad de mercancas. Aumentan las ganancias entre capitalistas. Aumenta la competencia entre capitalistas. Se reproducen las relaciones sociales de produccin capitalistas. Aumenta la explotacin de los obreros asalariados. Se incrementa el capital de los capitalistas. Conduce a la concentracin y centralizacin del capital. Empeora la situacin de los trabajadores. Conduce a la formacin del ejrcito industrial de reserva (existencia de desempleo y subempleo). En sntesis, el proceso de acumulacin de capital reproduce las relaciones sociales de produccin capitalista, al mismo tiempo que agudiza las contradicciones de este sistema econmico. C. Clases de capital: Capital constante. Parte del capital que se encuentra representada por medios de produccin: edificios, instalaciones, maquinaria, combustible, materias primas y auxiliares; su valor no cambia durante el proceso de produccin. Capital variable. Parte del capital que se invierte en el salario de los obreros. El valor de este capital se incrementa durante el proceso de produccin (este valor incrementado es la plusvala). Capital industrial. Es el que se invierte en todo tipo de industrias (extractivas y de transformacin). Este capital crea plusvala porque funciona en la esfera de la produccin. Capital comercial. El que se invierte en la circulacin, obtiene ganancias mediante la compra y venta de mercancas. Capital de prstamo. Es en forma monetaria y su dueo lo presta y obtiene una remuneracin adicional (inters). Capital ficticio. Existe en forma de ttulos de valor (acciones, obligaciones, bonos, cdulas) que no tiene un valor intrnseco; sin embargo, proporciona un ingreso a quien lo posee. En la bolsa se efecta el movimiento de ttulos valor. Capital financiero. Fusin que existe entre el capital industrial y el bancario. El capital financiero se forma en la etapa imperialista del capitalismo. Los recursos bancarios se transfieren a la industria y los de sta a la banca. Capital mercantil. Tipo de capital industrial que se encuentra bajo la forma de mercancas destinadas a la venta. El capital mercantil ayuda al proceso de realizacin de la plusvala. Capital monetario. Capital que se encuentra en forma de dinero y que proporciona ganancias a travs de la explotacin del trabajo ajeno. Capital productivo. Tipo de capital industrial que existe cuando el capital monetario se transforma en forma productiva; cuando el capitalista ya adquiere medios de produccin y fuerza de trabajo adecuados (crea plusvala). Capital usurario. Contribuy a preparar las condiciones del capitalismo. Esta forma de capital proporciona inters a su propietario. Actualmente este capital existe en los pases dependientes y atrasados. Desde el punto de vista tcnico, el capital productivo se clasifica en: Capital fijo. Parte del capital productivo que se invierte en la construccin de edificios e instalaciones, maquinaria, aparatos y herramientas. Este capital transfiere parte de su valor a las mercancas durante varios periodos de produccin en la medida en que van desgastndose. Esta parte representa la amortizacin o depreciacin destinada a la reposicin del capital fijo que se va desgastando. Capital circulante. Parte del capital productivo que se invierte en materias primas, combustibles, materiales auxiliares y fuerza de trabajo. Segn el propietario del capital y el fin a que se destine, puede c1asificarse en: Capital privado o lucrativo. Pertenece a los particulares y cuya finalidad es la obtencin de lucro o ganancias. Capital social o productivo. Aquel que pertenece a la sociedad en su conjunto y cuya existencia no proporciona ganancias. Est integrado por los medios de produccin existentes en la sociedad. De acuerdo con la acumulacin, el capital es: Capital bruto. Inversin que se realiza en medios de produccin y fuerza de trabajo, pero incluye la depreciacin. Sirve en buena medida para reponer el equipo que se desgasta en el proceso productivo. Capital neto. Inversin real que se efecta en medios de produccin y fuerza de trabajo, una vez deducida la depreciacin. Representa el monto de acumulacin de capital.

Segn el origen, el capital es: Capital nacional. Es el que proviene de los habitantes del pas y se invierte en el interior de la nacin (por ejemplo, la inversin de mexicanos en Mxico). Capital extranjero. Es el que proviene del exterior del pas; forma parte de la acumulacin de capital fuera de las fronteras de la nacin. Por lo general se da a travs de la inversin extranjera directa y de las empresas trasnacionales. Desde el punto de vista legal contable, se habla de diferentes clases de capital entre los que destacan: -Capital social -Capital no exhibido -Capital autorizado -Capital social fijo -Capital emitido -Capital social variable -Capital suscrito -Capital lquido -Capital exhibido -Capital preferente -Capital no emitido -Capital propio y ajeno El capital como categora de la economa de mercado El rendimiento del capital significa el beneficio o ganancia que obtiene el capitalista por su inversin; es decir, los capitalistas contribuyen con su inversin a incrementar el capital, a cambio de lo cual esperan recibir un ingreso que se llama rendimiento del capital o tasa de ganancia. Recordemos que, de acuerdo con la teora marxista, el valor de la produccin total (w) se integra por capital constante (C), capital variable ( V) y plusvala (P) que se representa as: w=c+v+p. De la frmula general del valor se desprenden algunas proporciones importantes que analizamos a continuacin. Tasa de plusvala. Relacin existente entre la plusvala y el capital variable. Se expresa en tanto por ciento y su frmula es: P' = P/V x 100 La tasa de plusvala se llama tambin de explotacin, y expresa la relacin entre trabajo excedente y trabajo necesario. Por ejemplo, si la jornada de trabajo es de 8 horas (4 de trabajo necesario y 4 de trabajo excedente), la tasa de explotacin sera de 100% porque P = 4/4 = 1 (expresado en porcentaje, da 100%). Expresados en trminos monetarios, si durante 1 hora un obrero produce 8 pesos, entonces: P' = $8/$8 x 100% El concepto de tasa de explotacin es ms genrico y se aplica a todas las sociedades donde ha existido la explotacin. El concepto de tasa de plusvala slo se aplica en el sistema capitalista, ya que slo en ste se produce plusvala. La magnitud de la tasa de la plusvala es directamente determinada por tres factores: la duracin del da de trabajo, la cantidad de mercancas que entran en el salario real y la productividad del trabajo. Composicin orgnica del capital: Es la relacin que existe entre el capital constante y el capital total utilizado. Indica la cantidad de maquinaria, herramienta e instrumentos de que se dota el trabajo. Esta composicin tambin indica cunto capital constante se utiliza en relacin con el capital total invertido. Algunos factores de la composicin orgnica del capital son la tasa de los salarios reales, la productividad, el nivel tcnico y la acumulacin de capital. Las funciones econmicas del gobierno El Estado, en s mismo, es una construccin general que representa la organizacin de una nacin. Los estados capitalistas son representados democrticamente por gobiernos e instituciones gubernamentales. Existen varias funciones que se le atribuyen al Estado en la economa moderna, a continuacin las funciones ms importantes. 1.- El manejo del gasto pblico: La primera funcin importante del Estado es el manejo del gasto pblico. A travs de sus polticas se determinan las prioridades estratgicas de la nacin y se determinan las reas importantes en donde se deben invertir los recursos comunes de los ciudadanos. Las reas ms importantes del gasto pblico son: Defensa y seguridad nacional; Justicia; Sanidad, Seguridad Social y Educacin e Infraestructura bsica y manejo energtico. 2.- La regulacin de la actividad Econmica: La segunda gran funcin econmica del Estado, es la regulacin constante y el seguimiento de la actividad econmica. Se realiza mediante tres mecanismos fundamentales: La poltica monetaria; la poltica fiscal y la poltica de regulacin 3. La financiacin del gasto nacional: Para financiar sus gastos los estados tienen dos opciones: a. Utilizar los ingresos corrientes de la nacin: Ingresos por: Impuestos, tarifas, permisos, licencias, servicios prestados etc., que sean producto de la actividad estatal. b. Obtener recursos a travs del endeudamiento: Los esquemas de financiacin de los estados provienen de: Emisin de bonos, deuda pblica (externa o interna), prestamos de banca multilateral o privada y prstamos de ltima instancia. 4. El manejo de los recaudos nacionales: La administracin de los ingresos, es la siguiente funcin del Estado. Dicha funcin consiste en atesorar los recursos de la nacin y crear un fondo de reserva. El cul es conocido comnmente como "Reservas Internacionales de la Nacin". Las reservas internacionales, son la garanta general de que el Estado es capaz de cumplir con sus compromisos internacionales y de que es susceptible de crdito externo. 5. La determinacin de las polticas impositivas: La ltima funcin de importancia del Estado, es la determinacin del nivel de impuestos y las tarifas que deben pagar sus ciudadanos. Dependiendo del pas, la determinacin de las tasas impositivas pueden venir desde el Congreso (para pases con alto grado de centralizacin) o de los Gobiernos locales (como en el caso de los Gobiernos federales). La fortaleza del los Estados, depender en gran medida del grado de madurez y responsabilidad que el Estado a travs de sus Gobernantes le d a las variables anteriores del manejo econmico de las naciones. Un manejo responsable de las funciones econmicas de Estado es garanta de prosperidad y desarrollo para las naciones.

OFERTA Y DEMANDA MONETARIA La funcin de demanda La demanda refleja una decisin sobre qu deseos se va a satisfacer. La cantidad demandada de un bien o servicio es la cantidad que los consumidores planean comprar en un periodo dado, a un precio en particular. La cantidad demandada no es necesariamente la misma cantidad que efectivamente se compra. Algunas veces, la cantidad demandada es mayor que la cantidad de bienes disponibles, por lo que la cantidad comprada es menor que la cantidad demandada. La cantidad demandada se mide como una cantidad por unidad de tiempo. Por ejemplo, suponga que usted consume una taza de caf al da. La cantidad de caf que usted demanda se puede expresar como 1 taza al da o 7 a la semana o 365 tazas al ao. Sin una dimensin de tiempo, no podemos decir si una cantidad demandada en particular es grande o pequea. Qu determina los planes de compra? La cantidad que los consumidores planean comprar de un bien o servicio determinado, depende de muchos factores: El precio del bien, los precios de los bienes relacionados, los precios futuros esperados, el ingreso, la poblacin, las preferencias. Primero veremos la relacin entre la cantidad demandada y el precio de un bien. Cmo vara la cantidad demandada del bien a medida que vara su precio? La ley de la demanda afirma: Con otras cosas constantes, cuanto ms alto es el precio de un bien, menor es la demanda. Por qu un precio ms alto reduce la demanda? Por dos razones: Efecto sustitucin y efecto ingreso Efecto sustitucin: Cuando sube el precio de un bien, con otras cosas constantes, su precio relativo, su costo de oportunidad, sube. Aunque cada bien es nico pero si sube su costo de oportunidad, tiene sustitutos, es decir, hay otros bienes que pueden usarse en su lugar. Efecto ingreso: Al enfrentar un precio ms alto y un ingreso inalterado, la gente no puede permitirse comprar lo mismo que compraba anteriormente. La funcin de la oferta Si una empresa ofrece un bien o servicio, la empresa: 1. Tiene los recursos y la tecnologa para producirlo, 2. Puede obtener un beneficio al producirlo, y 3.Ha hecho planes definitivos para producirlo y venderlo. Una oferta es ms que simplemente tener los recursos y la tecnologa para producir algo. Pueden producirse muchas cosas tiles, pero no se producen a menos que arrojen un beneficio. La cantidad ofrecida de un bien o servicio es lo que se planea vender durante un perodo dado a un precio en particular. La cantidad ofrecida no siempre es la misma que se vende. A veces es mayor que la cantidad demandada, por lo que la comprada es menor que la ofrecida. Al igual que la cantidad demandada, la cantidad ofrecida se mide como una cantidad por unidad de tiempo. Por ejemplo, suponga que GM produce 1,000 automviles al da. La cantidad de autos ofrecida por GM puede expresarse como 1,000 al da, 7,000 a la semana o 365,000 al ao. Sin la dimensin de tiempo, no podemos decir si un nmero determinado es grande o pequeo. Qu determina los planes de venta? Los principales son: 1. El precio del bien, 2. Los precios de los recursos usados para producir el bien, 3. Los precios de los bienes relacionados, 4. Los precios futuros esperados, 5. El nmero de oferentes, 6. La tecnologa Cmo vara la cantidad ofrecida de un bien al variar su precio? Ley de la oferta: Con otras cosas constantes, cuanto ms alto es el precio de un bien, mayor es la cantidad ofrecida. Por qu un precio ms alto aumenta la cantidad ofrecida? Se debe al costo marginal creciente. Conforme aumenta la cantidad producida de cualquier bien, aumenta el costo marginal de producirlo. Nunca vale la pena producir un bien si el precio recibido por l no cubre al menos el costo marginal. As pues, cuando sube el precio de un bien, si las otras cosas permanecen constantes, los productores estn dispuestos a incurrir en el costo marginal ms alto y aumentar la produccin. El precio ms alto ocasiona un aumento de la cantidad ofrecida. Equilibrio de la oferta y la demanda El equilibrio en un mercado ocurre cuando el precio equilibra los planes de compradores y vendedores. El precio de equilibrio es el precio al cual la cantidad demandada es igual a la cantidad ofrecida. La cantidad de equilibrio es la cantidad comprada y vendida al precio de equilibrio. Un mercado se mueve hacia su equilibrio debido a que: El precio regula los planes de compra y venta El precio ajusta los planes cuando no son iguales El precio como regulador: El precio de un bien regula las cantidades demandadas y ofrecidas. Si el precio es demasiado alto, la cantidad ofrecida excede la cantidad demandada. Si el precio es demasiado bajo, la cantidad demandada excede la cantidad ofrecida. Hay un precio al cual la cantidad demandada es igual a la cantidad ofrecida. Determinantes de la oferta y la demanda Un cambio de la oferta: Cuando cambia cualquier factor que influye sobre los planes de venta, que no sea el precio del bien, hay un cambio de la oferta. Veamos los cinco factores clave que cambian la oferta. 1. Precios de los recursos productivos: Influyen sobre la oferta. La manera ms fcil de observar esta influencia es pensar en la curva de oferta como una curva de precio mnimo de oferta. Si los precios de los recursos productivos suben, aumenta el precio ms bajo que un productor est dispuesto a aceptar, por lo que la oferta disminuye. 2. Precio de los bienes relacionados: Si el precio de las cintas grabadas sube, la oferta de las cintas en blanco disminuye. Ambas cintas son sustitutos en la produccin: bienes que pueden producirse usando los mismos recursos.

3. Precios futuros esperados: Si se espera que el precio de un bien suba, el rendimiento por la venta del bien ser mayor en el futuro que en el presente. Por tanto, la oferta corriente disminuye. 4. El nmero de oferentes: Conforme ingresan empresas a una industria, la oferta de la industria aumenta. A medida que las empresas abandonan una industria, la oferta en esa industria disminuye. 5. Tecnologa: Nuevas tecnologas crean productos nuevos y disminuyen los costos de fabricar productos existentes. Como resultado, se produce un cambio en la oferta, en este caso, aumenta. Veamos los factores que ocasionan cambios de la demanda. Hay que considerar cinco factores clave. 1. Precio de los bienes relacionados: Un sustituto es un bien que se usa en lugar de otro. Por ejemplo, un viaje en autobs es un sustituto de un viaje en tren. Si sube el boleto del autobs, la gente viaja en tren. Un complemento es un bien que se usa en forma conjunta con otro. Como la salsa boloesa y el espagueti; las cintas y los walkman. Si baja el precio de un walkman, la gente compra ms walkman y cintas. Si baja el walkman, podra subir la cinta. 2. Los precios futuros esperados: Si un bien puede almacenarse y se espera que su precio aumente en el futuro, el costo de oportunidad de comprar ese bien ser menor ahora que cuando el precio haya aumentado. Las personas pueden reprogramar sus compras y comprar ahora antes de que suba su precio. Por tanto la demanda actual aumenta. El anterior razonamiento puede ser inverso, es decir, esperar que el precio baje, y aguardar la compra para despus. 3. Ingreso: Otro factor que influye sobre la demanda es el ingreso de los consumidores. Cuando aumenta el ingreso, los consumidores compran ms de la mayora de los bienes, y cuando disminuye su ingreso, compran menos de la mayora de los bienes. Un bien normal es aquel por el cual la demanda aumenta cuando aumenta el ingreso. Un bien inferior es uno por el cual la demanda disminuye cuando aumenta el ingreso. Conforme suben los ingresos, la demanda de viajes areos (un bien normal) aumenta y la demanda de viajes de larga distancia en autobs (un bien inferior) disminuye. 4. Poblacin: La demanda depende tambin del tamao y la estructura por edades de la poblacin. Cuanto mayor sea el tamao de la poblacin, mayor ser la demanda de todos los bienes y servicios, si es menor, la demanda tambin lo ser. Por ejemplo, la demanda en general en la ciudad de Mxico es mayor que en La Paz, Bolivia. 5. Preferencias: La demanda depende de las preferencias. Las preferencias o gustos son actitudes de los individuos hacia las cosas. Ejemplo: Una persona de 18 aos compra ms cintas de rock que una de 60 an con el mismo ingreso. DEMANDA Y CONDUCTA DEL CONSUMIDOR Teora del consumidor Al conjunto de conceptos y relaciones que explican la forma en que se comporta el consumidor, es decir, la conducta que asume para tomar decisiones para satisfacer sus necesidades, se le llama Teora del consumidor. A continuacin revisaremos el comportamiento del consumidor. Las preferencias de los consumidores: Posibilidades de consumo: Cada persona se enfrenta a diversas posibilidades de consumo de bienes y servicios; es decir, tiene muchas opciones para elegir. Estas opciones para elegir determinados bienes es lo que se conoce como posibilidades de consumo. Las posibilidades de consumo de cada persona dependen de factores como gustos y preferencias, influencias de la publicidad, cercana o alejamiento de los centros de abasto, mayor o menor disponibilidad de los bienes, precios de los mismos, conocimiento de otros bienes sustitutos, etc. Aunque existan los bienes en forma ilimitada, no se pueden adquirir todos porque hay limitantes como el tiempo y los ingresos. Ejem: Si alguien con cien pesos de ingreso desea comprar naranjas y cada una vale $2.00 slo comprar 50 naranjas si gastara todo su ingreso en naranjas. En este caso, sus posibilidades de consumo son de 50 naranjas. En la prctica, el consumidor va a adquirir diferentes bienes, debido a que tiene mltiples necesidades y busca satisfacer todas ellas con el mximo de bienestar o satisfaccin. A. Supuestos de las preferencias: En la teora microeconmica, se hacen varios supuestos para poder explicar la conducta del consumidor. Estos son: la racionalidad, la reflexividad y la transitividad. a. Racionalidad. Un consumidor racional es aquel cuya conducta est motivada por la maximizacin de su bienestar o satisfaccin, para lo cual elige bienes que le proporcionen una mayor utilidad. b. Reflexividad. Este supuesto indica que cualquier bien elegido por el consumidor se identifica con l mismo, por eso lo elige. En este caso entra su capacidad de compra, gusto o preferencia por el bien. c. Transitividad. Este supuesto indica la conducta racional del consumidor en cuanto a los beneficios que recibe del bien. Si obtiene la misma satisfaccin con un bien que con otro, entonces le es indiferente elegir cualquiera. A la racionalidad, reflexividad y transitividad se les conoce como supuestos de las preferencias, ya que con base en dichos supuestos, el individuo toma la decisin de los bienes a elegir de acuerdo con sus preferencias. El consumidor jerarquiza los bienes que le satisfacen aunque slo escoja uno de ellos, pero hay que recordar la propiedad de insaciabilidad del individuo, como consumidor es insaciable y desea adquirir ms y ms bienes. Limitaciones al consumo: Las principales limitaciones al consumo que tiene que enfrentar una persona son: a. El tiempo. Nadie puede adquirir o consumir todos los bienes al mismo tiempo; una vez satisfecho, pasado cierto tiempo vuelve a sentir insatisfaccin y requiere de ms bienes, con lo cual se cumple el principio de insaciabilidad. b. Los ingresos. Una persona puede tener ingresos altos o bajos, pero limitados, y no puede adquirir todos los bienes existentes, por lo tanto tiene que tomar decisiones respecto a cules bienes adquirir y en qu cantidades. c. El presupuesto. Al buscar satisfacer sus necesidades el individuo debe checar precios y comparar con sus ingresos.

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Para explicar la conducta del consumidor se utiliza un modelo en el cual el individuo decide gastar todo su ingreso en la compra de dos bienes, con lo cual se puede representar grficamente la situacin en un eje cartesiano donde en el eje de las X se representa un bien y en el de las Y se representa el otro. La cantidad mxima de bienes X y Y que se puede obtener se representa por una lnea que se conoce como lnea del presupuesto que es otra limitante al consumo. Supongamos que una persona tiene $60.00 de ingresos y que con ese dinero desea adquirir tortas que cuestan $15.00 y tacos que cuestan $5.00. Si solamente adquiriera tortas, podra comprar 4, si slo comprara 5 tacos podra tener 12; desde luego stas seran situaciones lmite, ya que dijimos que desea 4 obtener tanto tortas como tacos. Esta situacin se puede representar grficamente como se 3 muestra en la figura de la derecha. Desde luego, se pueden adquirir diversas cantidades de tortas y de tacos con un 2 presupuesto de $60.00, con lo cual resultan diferentes combinaciones, las cuales se 1 representan como puntos en la lnea del presupuesto como se muestra en la figura inferior. 0 La lnea del presupuesto como limitacin al consumo puede sufrir cambios, lo cual se debe 0 5 10 15 TACOS a dos razones principales: cambios en el ingreso y cambios en los precios. Los cambios de ingresos de la persona, ya sea que aumenten o disminuyan provocan un desplazamiento de la lnea del presupuesto; lo mismo ocurre si los precios se modifican. La lnea PT es la limitacin al consumo. Figura 3-1 Lnea del presupuesto
TORTAS

La cantidad mxima de tortas que puede adquirir con un presupuesto de $60.00 es de 4. La cantidad mxima de tacos que puede adquirir con un presupuesto de $60.00 es de 12. En el eje horizontal se representa la cantidad de tacos y en el eje vertical la cantidad de tortas. aumento del precio de los dos bienes sin modificar el ingreso; 5 disminucin del precio de los dos bienes sin modificar el ingreso; 4 P aumento del ingreso y aumento del precio de un bien; B 3 aumento del ingreso y disminucin del precio de un bien; disminucin del ingreso y disminucin del precio de un bien; 2 A disminucin del ingreso y aumento del precio de un bien. 1 C TACOS R Figura derecha. Combinaciones de tortas y tacos dado un presupuesto 0 En la lnea del presupuesto PR se muestran tres combinaciones: 0 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 A.Es una combinacin de 2 tortas y 6 tacos. B.Es una combinacin de 3 tortas y 3 tacos. C.Es una combinacin de 1 torta y 9 tacos. Figura 3.2: Cambio en la lnea del presupuesto
TORTAS

Condiciones de equilibrio en la eleccin Utilidad total y utilidad marginal La funcin de utilidad: Se ha afirmado que la persona, como consumidor, busca maximizar su bienestar de acuerdo con sus preferencias y dado un determinado nivel de ingresos. El consumidor maximiza su bienestar o satisfaccin cuando sucede lo mismo con la utilidad. Utilidad: Es la capacidad que tienen los bienes para satisfacer necesidades humanas. Utilidad total: Es la satisfaccin total que obtiene una persona por la posesin o consumo de un bien. Aplicando el concepto utilidad total de un bien, se pueden comparar otros bienes y ver cul da mayor bienestar o tiene ms utilidad. Si se midiera numricamente la utilidad de un bien, se observara que la utilidad total aumenta a medida que se consume. En la figura 3-7 se observa claramente (hipotticamente) cmo va aumentando la utilidad total a medida que se consume el bien, excepto en el ltimo, con el cual disminuye la utilidad total, situacin que se explica ms adelante. FIGURA 3-7 Utilidad total (botellas de agua)

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CANTIDAD CONSUMIDA (BOTELLAS DE AGUA) 0 1 2 3 4 5 6 7 8

UTILIDAD TOTAL 0 8 14 20 25 30 34 37 36

Marginal: Representa un incremento o aumento, que puede ser un bien, de la utilidad, del ingreso, etctera, de esta forma se habla utilidad marginal, ingreso marginal. Utilidad marginal: Es la utilidad que obtiene una persona por la posesin o consumo de una unidad adicional de un bien. En la figura 3-8 se representa en un cuadro tanto la utilidad total como la utilidad marginal, usando el mismo ejemplo de la figura 3-7. Figura 3-8 Utilidad total (botellas de agua)
CANTIDAD CONSUMIDA (BOTELLAS DE AGUA) UTILIDAD TOTAL 0 0 1 8 2 14 3 20 4 25 5 30 6 34 7 37 8 36 UTILIDAD MARGINAL 0 8 6 6 5 5 4 3 -1

En la figura 3-8 se observa que la utilidad marginal se obtiene restando la utilidad total obtenida cuando se incrementa el consumo de una botella de agua, de la utilidad total anterior. Teora de las curvas de indiferencia Las curvas de indiferencia: Son una representacin grfica de las posibilidades de usar o intercambiar dos bienes diferentes por parte de un mismo consumidor; significa que al consumidor le es indiferente cambiar determinada

CHOCOLATES

cantidad de otro bien, ya que obtiene misma satisfaccin en cualquier punto de la curva. La curva de indiferencia se presenta en un eje cartesiano en donde se anotan las diferentes cantidades de ambos bienes que se est dispuesto a intercambiar. La derivacin de la demanda, como consecuencia del anlisis de las curvas de indiferencia, represent un avance considerable en la teora del consumidor. En el anlisis de las curvas de indiferencia, los principales supuestos del consumidor son: Racionalidad. El consumidor acta racionalmente, ya que prefiere una combinacin de mercancas y servicios que le proporcione mayor satisfaccin. Consistencia. El consumidor acta en forma consistente, lo cual significa que si escoge una combinacin X en lugar de una Y, siempre que haya posibilidad escoger X en lugar de Y. Transitividad. Si una combinacin X es mayor que una combinacin Y y una combinacin Y es mayor que Z, entonces la combinacin X es mayor que la Z. Preferencia revelada. Con un determinado presupuesto, el consumidor elige una combinacin de mercancas y servicios que le da un mximo de satisfaccin. Esta preferencia se "revela" cuando el consumidor decide gastar su dinero precisamente en esa combinacin, es decir, cuando efecta su demanda. Los mapas de indiferencia Una curva de indiferencia con ubicacin hacia arriba y a la derecha de otra es mejor porque permite obtener mayor cantidad de bienes y, por lo tanto, mayor utilidad o bienestar. Explicacin de la figura 3-12: La curva B se encuentra abajo y a la izquierda de la curva A. La curva A, por estar arriba y a la derecha de la curva B, representa una mejor opcin porque se obtienen ms bienes y mayor utilidad. Por ejemplo, en el punto a de la curva B al consumidor le es indiferente una combinacin de 8 chocolates y un chicle. En el punto b de la curva B, la combinacin del individuo es de 3 chocolates y 3 chicles. En el punto c de la curva B, la combinacin es de 1 chocolate y 9 chicles. FIG. 3-12 Comparacin de dos curvas de En los puntos a, b y c de la curva B, el indiferencia 10 consumidor obtiene misma satisfaccin o a d utilidad, por lo cual le es indiferente B 5 cualquiera de las tres combinaciones. En e b cambio en el punto d de la curva A, la f c combinacin del individuo es de 8 chocolates 0
0 2 4 CHICLES 6 8 10

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y 2 chicles; en el punto e adquiere 4 chocolates y 4 chicles y en el punto f, 2 chocolates y 9 chicles. Comparando los puntos d, e y f de la curva A, con los puntos a, b y c de la curva B, se observa de acuerdo con los datos que el consumidor obtiene mayor cantidad de bienes en la curva de indiferencia A que en la B y, por tanto, mayor utilidad. Equilibrio del consumidor Un consumidor est en equilibrio cuando, dado su ingreso y las limitaciones de precios, maximizan la utilidad o satisfaccin total que obtiene de sus gastos. En otras palabras, est en equilibrio cuando, dada su lnea presupuestaria, alcanza la ms alta curva de indiferencia. El consumidor est actuando racionalmente. Su toma de decisiones individuales consiste en comparar preferencias por oportunidades. El consumidor arregla sus problemas con la tendencia de satisfacer de la mejor manera unas preferencias dadas a partir de las oportunidades disponibles. El consumidor escoge una canasta o combinaciones de consumo que maximiza su utilidad. La canasta de consumo que maximiza la satisfaccin del consumidor, es el ptimo para el consumidor. El proceso de optimizacin se aplica a la toma de decisiones del agente econmico individual. La maximizacin, es el proceso de lograr el equilibrio en el mercado. El equilibrio es una propiedad de los mercados. Todas las combinaciones de bienes dentro del espacio que stos ocupen estn disponibles para el consumidor, en el sentido de que puede adquirirlas si tiene ingreso para hacerlo. El espacio del presupuesto del consumidor lo determina su ingreso fijo; el mismo establece lo que el consumidor puede comprar. En la presente grfica, la recta MN es la lnea de presupuesto, donde la pendiente se debe a la proporcin de los precios y cuya posicin la da el tamao del presupuesto del consumidor. Existen cuatro curvas de indiferencia que fueron seleccionadas de aquellas que comprenden el mapa de indiferencia del consumidor. En la grfica, el consumidor est en equilibrio en el punto E, que se localiza en el punto de tangencia de la lnea de presupuesto y de la curva de indiferencia II. Las oportunidades abiertas al consumidor se encuentran en la lnea de presupuesto o en cualquier punto por debajo de la lnea. El consumidor desea estar en la curva de indiferencia ms alta posible. Esto se da en la curva IV. La combinacin de X con Y, en el punto E, es preferible a todas las dems. Si el consumidor comprara menos de X y ms de Y, se movera a Q, resultando que estara en una curva de indiferencia ms baja, es decir, en la curva I; si se moviera a R, sucedera lo mismo que pas en el punto Q. Al consumidor siempre le gustar estar en la curva de indiferencia ms alta como el caso de la curva IV; pero no la puede alcanzar por lo bajo de su presupuesto, por los precios altos o por la combinacin de ambos. En el punto E, el consumidor alcanza un mximo de utilidad, sin embargo, es un mximo restringido, restringido por su ingreso limitado y por los precios que se tienen que pagar. Cuando el consumidor est en equilibrio, su curva de indiferencia ms alta posible es tangente a la lnea de presupuesto. El equilibrio: Es una situacin en la cual las fuerzas que actan sobre un sistema (un mercado) se compensan entre s, de manera que no existe una tendencia neta al cambio. Cambios en el equilibrio del consumidor El equilibrio del consumidor representa la eleccin ptima puesto que es la combinacin ms satisfactoria que puede comprar, por lo que ah encontrar el equilibrio como consumidor; ah maximiza la satisfaccin que puede obtener de acuerdo con su ingreso y los precios de los bienes. La combinacin ptima elegida por el consumidor toma en cuenta tanto sus necesidades y preferencias como los precios del mercado y sus ingresos. El equilibrio del consumidor puede variar, debido a cuatro circunstancias principales: - cambios de sus necesidades; -cambios de sus preferencias; - cambios del precio de los bienes y cambios en su ingreso. A continuacin se analizan cambios en el equilibrio del consumidor por cambios en el precio o en el ingreso. Cambios en el equilibrio del consumidor provocados por cambios en el precio Una situacin que se presenta es la baja del precio de un bien, lo cual altera la situacin de equilibrio del consumidor como se ilustra en la figura 3-16. La curva L I original de indiferencia es A que combinada con la lnea del ingreso da un punto T R de equilibrio E, donde se compran 3 litros de leche y 2 piezas de pan. Al bajar el O precio del pan se obtiene una nueva curva de indiferencia que es B y un nuevo S equilibrio del consumidor, que es E2 donde obtiene 4 litros de leche y 3 piezas D de pan, por lo cual su utilidad es mayor. Puede ocurrir que una baja en el precio P E A N L de un bien no provoque aumento de la cantidad demandada de ese bien, pero s PIEZAS DE PAN T E del otro, ello, por decisin del consumidor. A C L H Cambio en el equilibrio del consumidor por baja del precio de un bien. O
E N E S

CAMISAS

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La lnea originaria del presupuesto es PR, al bajar el precio del pan se desplaza a PT. Esta situacin se explica porque el consumidor prefiere la leche al pan, es decir, la leche se considera un bien de mayor calidad que el pan. Cambios en el equilibrio del consumidor por cambios en el ingreso Dependiendo de la situacin de cada consumidor, algunos bienes se consideran inferiores y son aquellos que aunque aumente el ingreso, no se incrementa su consumo, o bien se sigue adquiriendo lo mismo que antes del aumento. En la grfica de la figura 3-18 se muestra el cambio que tiene el equilibrio cuando aumenta el ingreso del consumidor. En este caso, la lnea de la restriccin presupuestaria (ingreso) cambia de PR a PT, lo cual provoca que el punto de equilibro se desplace de E1 a E2. Al cambiar el punto de equilibrio se adquieren ms bienes, ya que en E1 se obtienen 2 pantalones y 3 camisas, y en E2, 3 pantalones y 4 camisas. Ocurre a la inversa cuando el ingreso disminuye. En la realidad se puede dar otros cambios de diferentes tipos, que pueden graficarse y explicarse como los siguientes: aumento de ingreso y aumento del precio de un bien; disminucin de ingreso y disminucin del precio de un bien; disminucin del precio de los dos bienes; aumento del precio de los dos bienes; incremento del precio de un bien y disminucin del precio del otro, etctera. Demanda de mercado: Las necesidades, preferencias, ingresos de los individuos y los precios de los bienes son elementos que le permiten al consumidor tomar decisiones respecto a la adquisicin, compra o demanda de bienes, lo cual representa la conducta del consumidor. Pero, cundo la necesidad se convierte en demanda? Cuando el individuo toma la decisin de asignar determinada cantidad de dinero por un bien. Hay que considerar que el dinero tambin es un bien, cuya utilidad marginal es decreciente en la medida en que agreguemos ms unidades de dinero (aunque el dinero no satisfaga necesidades en forma directa). No hay que olvidar que en un momento dado al individuo le es indiferente intercambiar un bien por otro, lo cual se realiza cuando las utilidades marginales de ambos bienes son iguales. Cuando el individuo sustituye un bien (dinero) por otro, debido a que sus utilidades marginales son idnticas, lo que hacemos es comparar sus utilidades marginales relativas llamadas tasa marginal de sustitucin. La tasa marginal de sustitucin es la cantidad de dinero que el individuo est dispuesto a sacrificar a cambio de determinada cantidad de un bien; es decir, los precios de las mercancas son iguales a las tasas marginales de sustitucin del dinero. Es por ello que la necesidad se convierte en demanda cuando el individuo adquiere un bien a un precio dado, debido a que la tasa marginal de sustitucin del dinero es igual al precio del bien que se adquiere; es decir, el intercambio (demanda) se realiza cuando la tasa marginal de sustitucin de dinero es igual al precio del bien que se demanda. La curva de demanda con base al precio y al ingreso del consumidor: El estudio de la demanda es una parte muy importante de la microeconoma que se conoce como teora de la demanda o teora del consumidor, y que examina las diversas cantidades que los consumidores estn dispuestos a adquirir a diferentes precios, tanto de mercancas como de servicios en un momento determinado. La demanda puede ser individual si se refiere a una sola persona y de mercado si se refiere al conjunto de individuos de la sociedad. Demanda: La demanda es la cantidad de mercancas y servicios que pueden ser adquiridos a los diferentes precios del mercado por un consumidor o por el conjunto de consumidores. La demanda es una funcin matemtica expresada as: D = f(p, g, y, pc, ps); sta es una funcin de demanda individual donde D = demanda, f = en funcin de, p = precios de la mercanca, g = gasto del consumidor, y = ingresos del consumidor, pc = precios de los bienes complementarios, y ps = precios de los bienes sustitutos. Por su parte, la funcin demanda total o de mercado se expresa as: D = f(p, g, y, pc, ps, P, dy) que: igual que la demanda individual ms dos elementos: P = poblacin total, y dy = distribucin del ingreso nacional entre la poblacin. Eleccin del consumidor Se ha desarrollado la teora de la eleccin del consumidor bajo el supuesto general de que los consumidores pueden ordenar diferentes cestas de acuerdo con la utilidad o satisfaccin que les proporciona su consumo. Decir que la cesta A proporciona mayor utilidad que la B significa que el consumidor prefiere A a B. Nada de lo que se ha dicho requiere que el consumidor decida en qu medida A es ms preferido a B. Mayores curvas de indiferencia son mejores, pero no se necesita saber cunto mejores. En el siglo XIX, algunos economistas creyeron que los niveles de utilidad se podan realmente medir. Era como si cada consumidor tuviese un medidor de utilidad para cuantificar su felicidad. Cuanto ms a la derecha estuviese la aguja de este medidor, ms felices eran los consumidores. Las unidades de medida de este aparato se llamaron tiles. Hoy en da esto parece un poco extrao; es usted 2,9 veces ms feliz si obtiene una semana extra de vacaciones? Sin embargo, analizar el comportamiento del consumidor cuando la utilidad es cuantificable de esta forma es muy interesante, aun cuando se han obtenido todas las proposiciones del texto sin necesidad de recurrir a este supuesto adicional. Se le llamar Fred a un individuo (ms parecido a un robot), cuya utilidad puede ser medida exactamente en tiles. Fred asiste a un concierto de rock y se come unas hamburguesas. Su utilidad depende de la combinacin de hamburguesas y conciertos que consume. Para un cierto volumen de consumo de uno de estos bienes, prefiere una mayor cantidad del uno que del otro. Su utilidad aumenta y l obtiene ms tiles.

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La utilidad marginal de un bien es el aumento en la utilidad total obtenido al consumir una unidad adicional de ese bien, manteniendo constante la cantidad consumida del resto de bienes. As, Fred obtiene 67 tiles de utilidad al consumir 10 hamburguesas y un concierto de rock, y 70 tiles de utilidad, de 11 hamburguesas y 1 concierto de rock, por lo que la utilidad marginal de la undcima hamburguesa es (70 67 = 3) tiles. Fred difcilmente pasar hambre. Se ha comido 10 hamburguesas durante el concierto. Seguramente que no habr obtenido mucha utilidad de la hamburguesa extra; de hecho obtuvo slo tres tiles. En contraste, si Fred hubiese comido slo dos hamburguesas durante el concierto (que le reportan, por ejemplo, 20 tiles), posiblemente habra disfrutado mucho una tercera (ya que habra alcanzado 27 tiles). La utilidad marginal de esa hamburguesa extra es (27 20 = 7) tiles. Las preferencias de Fred obedecen la ley de la utilidad marginal decreciente. Un consumidor tiene una utilidad marginal decreciente de un bien si cada unidad extra consumida aade sucesivamente una menor cantidad a la utilidad total. TEORA DE LA PRODUCCIN Conceptos bsicos La estructura productiva de la sociedad capitalista determina el establecimiento de empresas capitalistas que se dedican a las actividades productivas mediante la combinacin de factores o recursos econmicos. Es decir, la empresa tiene su propia estructura de produccin. La teora de la produccin parte del supuesto que la produccin es resultado de la combinacin de factores productivos en las unidades econmicas. Esta concepcin permite analizar las formas que los empresarios pueden combinar sus factores o insumos con el objeto producir determinada cantidad de bienes o servicios. Funcin de produccin, produccin y rendimientos, y productividad. 1. Funcin de produccin: Debemos recordar que las actividades econmicas bsicas son la produccin, la distribucin, el cambio y el consumo. La produccin es el proceso de creacin de los bienes y servicios que la poblacin puede adquirir con el objeto de consumirlos y satisfacer sus necesidades. El proceso de produccin se lleva a cabo en las empresas, las cuales se encuentran integradas en ramas productivas y stas en sectores econmicos que ya conocemos. Las empresas que se dedican a la produccin de determinados artculos forman una rama productiva especfica, por ejemplo, el conjunto de empresas productoras de alimentos forma la rama de la industria alimentaria. A su vez conjunto de ramas industriales como la automovilstica, la alimentaria, la farmacutica, etctera, constituyen el sector industrial de la economa mexicana. La empresa utiliza recursos productivos para realizar el proceso de produccin; estos recursos son considerados insumos que se transforman, con el objeto de producir bienes y servicios. Economas de escala y rendimientos decrecientes Economas de escala: Cuando la empresa crece, es decir, aumenta su escala de produccin, se producen ciertos ahorros que permiten disminuir el costo por unidad de produccin El crecimiento de la planta o del volumen de produccin que origina ahorros o costos bajos se denomina economa de escala. Economas de escala internas: Cuando aumenta el tamao de la planta, ello permite incrementar la divisin y especializacin del trabajo, lo cual provoca aumentos en la productividad y, por lo tanto, disminucin de costos. Hay un avance tecnolgico que permite adquirir mquinas ms grandes y mejores, es decir, con mayor nivel de especializacin. La existencia de reservas acumuladas y materias primas est acorde a la escala de produccin, de tal manera que siempre se cuente con los insumos necesarios para la produccin, y el proceso no sufra retrasos por esta. Economas de escala externas: Cuando disminuye el nmero de empresas existentes en el mercado, provoca que las empresas que quedan se vuelvan ms eficientes para absorber este segmento del mercado. Es posible absorber mano de obra, sobre todo si es calificada y no le cost a la empresa su formacin. En general existen todos aquellos factores externos a la empresa que le permiten aumentar la productividad, disminuir costos e incrementar ganancias. Deseconomas de escala: As como hay elementos o factores que provocan ahorros o economas acuerdo con la escala de la planta, existen otros que limitan la eficiencia productiva y de costos de la empresa. Estos factores limitantes se llaman deseconomas de escala, que pueden ser internas o externas. Deseconomas de escala internas: Se dan cuando los factores que provocan mayores gastos o costos se deben al propio funcionamiento interno de empresa. Las deseconomas de escala interna ocurren cuando: El crecimiento de la planta dificulta la toma de decisiones del aparato administrativo, amn de que dificulta la coordinacin y ejecucin de muchas funciones operativas. Ejemplo: Al crecer la planta de una fbrica de camisas, aumenta la produccin, la cual no puede ser colocada inmediatamente en el mercado y se tiene que almacenar pero, si la empresa no cuenta con un almacn grande se tendr que alquilar un local con este fin, lo cual provoca "cuello de botella" que incrementa costos. Deseconomas de escala externas: Se dan cuando los factores que provocan mayores gastos o costos ocurren fuera de la empresa o se deben a factor ajenos a ella. Se da cuando el funcionamiento de una empresa provoca problemas o perjudica el funcionamiento de otra u otras. Ejemplo, Pemex en Tabasco ha perjudicado a muchos campesinos y agricultores pues han cortado rboles frutales y se han contaminado tierras y aguas, etctera. Las pueden hacer quebrar. A la escala de planta grande, pero eficiente, se le conoce como escala ptima de planta. La escala ptima de planta que tiene que buscar el empresario, debe permitir el aumento de economas de escala sin que se provoquen deseconomas

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mayores; es decir, debe buscar la eficiencia en todos sentidos tratando de no elevar los costos empresariales y sociales, y al mismo tiempo permitir el aumento de ganancias de los capitalistas. Beneficios de una cultura de productividad y ahorro: -Reduccin de costos y gastos innecesarios. -Ahorro de materiales y materia prima. -Mayor satisfaccin en el trabajo y mayor rendimiento. -Eliminacin de "cuellos de botella". Eleccin adecuada del equipo de trabajo. -Competitividad y permanencia en el mercado. -Promocin de personas productivas. -Eliminacin de la duplicidad de funciones. -Desburocratizacin de la empresa. Ley de los rendimientos decrecientes: Qu es el concepto de rendimiento que se refiere a la relacin que existe entre la produccin y los insumos o factores utilizados en un periodo? Tenemos que: Si se habla del rendimiento de un albail por hora: la cantidad de ladrillo que coloca en una hora; del rendimiento de una mquina: tantas piezas por hora; del rendimiento de una hectrea de tierra por ao, tantas toneladas de maz, trigo, etctera: El rendimiento se puede expresar en trminos reales o en trminos monetarios al multiplicar la produccin fsica por sus precios. Tipos de produccin de los que se habla son: produccin fsica total, produccin fsica media y produccin fsica marginal. David Ricardo enunci la ley de los rendimientos decrecientes. sta expresa la relacin existente entre los factores de produccin utilizados en el proceso productivo y la produccin total con un determinado nivel de tcnica. La ley de los rendimientos decrecientes expresa que a medida que aumenta el mayor nmero de unidades de un recurso productivo a un nmero fijo de unidades de otro recurso, el producto total empieza a crecer cada vez ms, luego aumenta cada vez menos y al final disminuye. Por ejemplo, al agregar mayor nmero de campesinos a una proporcin fija de tierra, quiz cinco hectreas, pasar con la produccin exactamente lo que expresa la ley. Primera fase: Fase de rendimientos crecientes: Se da un aumento rpido de la produccin total, el crecimiento del factor variable que es muy escaso en esa fase, provoca un incremento ms que proporcional en la produccin total; por ejemplo, si aumentamos al doble el nmero de trabajadores, a una extensin fija de tierra, la produccin aumenta ms del doble. Esto quiere decir que la produccin marginal de cada trabajador, es mayor a la produccin marginal de la unidad anterior del recurso trabajo. Es decir, el producto marginal es mayor que el producto medio. Segunda fase: Fase de rendimientos decrecientes: Es cuando empieza la ley de los rendimientos decrecientes y el punto donde empieza a manifestarse se conoce como punto del rendimiento decreciente. Al seguir aumentando unidades del factor variable y mantener fijo el otro factor, la produccin total sigue aumentando en esta fase aunque en una forma menos que proporcional; es decir, en forma decreciente. Esto se debe a que la produccin marginal es decreciente, aunque positiva; es decir, la produccin marginal de la ltima unidad es inferior a la de la inmediata anterior, lo que provoca aumentos no proporcionales en el producto total. Es necesario recordar que a la ley de los rendimientos decrecientes tambin se le llama ley de las proporciones variables porque la proporcin de los recursos o de alguno de ellos son variables y modifican la proporcin de uso y de la produccin, a esta ley tambin se le conoce como producto fsico marginal decreciente, en virtud de que al agregar un factor variable a uno fijo la productividad marginal va disminuyendo: es decir decrece. Por otra parte, con cierto nivel de conocimientos tcnicos, la combinacin ms eficiente que escoja el empresario, debe darse en funcin de los costos de produccin. El empresario acta de manera racional y tiene que tomar decisiones bajo muchas circunstancias, incluyendo las de riesgo e incertidumbre, por lo que siempre debe evaluar en forma adecuada sus rendimientos con el objeto de que no llegue a una situacin de rendimientos decrecientes. En el caso de los rendimientos decrecientes cuando se cuenta con factores fijos y variables se puede buscar la combinacin que arroje mayor produccin con mayores rendimientos, lo que est condicionado a tcnicas aplicadas. Tercera fase: Fase de rendimientos negativos: Si seguimos aadiendo unidades del factor variable, manteniendo fijo el otro, entonces habr un descenso en la produccin total, en la produccin marginal y en la produccin media; es decir, los rendimientos sern negativos. En el ejemplo de la tierra fija y aumento de campesinos, puede ocurrir que los trabajadores sean excesivos en relacin con el tamao de la tierra y que inclusive se lleguen a estorbar, bajando la produccin total. El factor fijo es la tierra y el factor variable es el trabajo. Las etapas de la produccin El corto y largo plazos Corto plazo. Es un periodo en el cual los empresarios no pueden modificar por lo menos un recurso productivo, debido a que resultara muy caro hacerla, si no materialmente imposible. Ejemplo, un empresario puede cambiar diariamente la cantidad de trabajo, pero no puede modificar el tamao de su planta que representa el capital. En este caso, la funcin de produccin se escribe as: Q = f (T, C), donde T es trabajo y el factor variable, y C, capital y factor fijo. La funcin de produccin a corto plazo Antes de continuar, conviene tener presentes varios conceptos de produccin como produccin total, produccin media y produccin marginal, que son fundamentales para entender la funcin de produccin: Produccin total. Es la que se obtiene sumando el valor de la produccin de una actividad econmica durante un periodo determinado que puede ser un da, un mes o un ao. Produccin media. Es la que se obtiene dividiendo la produccin total entre el insumo variable que puede ser el trabajo y entonces se habla de la produccin media del trabajo.

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Produccin marginal. Es el cambio que se presenta en la produccin total como consecuencia del incremento de una unidad del factor variable que puede ser el trabajo y entonces se habla de la produccin marginal del trabajo. Se puede obtener dividiendo el incremento del producto total entre el incremento del factor trabajo. Si se toma el ejemplo de la produccin maicera con el trabajo como factor variable y el capital como factor fijo, se pueden representar en un cuadro y en una grfica los tres tipos de produccin sealados. Tomando en cuenta los elementos del cuadro, es evidente que el empresario debe procurar por todos los medios no llegar hasta el octavo trabajador porque su produccin total es igual que si tuviera solamente seis trabajadores, la produccin media es la ms baja de todas y la produccin marginal es negativa.
CUADRO 4-2 (1) TRABAJADORES POR AO 1 2 3 4 5 6 7 8 (2) PRODUCCIN TOTAL 60 130 200 265 325 360 380 360 (3) PRODUCCIN MEDIA (2)/( 1) 60.0 65.0 66.6 66.2 65.0 60.0 54.3 45.0 (4) PRODUCCIN MARGINAL .M2)/.M1) 60 70 70 65 60 35 20 -20

La funcin de produccin a largo plazo Largo plazo. Es un periodo en el cual los empresarios pueden modificar (si lo desean) todos los insumos. Por ejemplo, en tres aos se puede ampliar el tamao de una planta y por lo tanto cambia la cantidad de capital y de trabajo requeridos en las nuevas condiciones. La funcin de produccin en el largo plazo se enuncia as: Q = f (T, C), donde el trabajo y el capital son variables. Cambio tecnolgico Produccin y combinacin de factores: Se ha insistido en que la produccin puede ser vista como combinacin de factores; efectivamente, la magnitud total de la produccin se determinar sumando la productividad que cada factor aporte en el proceso productivo. La funcin de produccin, por lo tanto, expresa una determinada combinacin de factores de acuerdo con las relaciones tcnicas que se establecen entre ellos. Los factores fijos y variables. Los fijos son aquellos que permanecen constantes durante el proceso productivo y corresponden a los costos fijos, por ejemplo, la planta productiva. Los variables son aquellos factores que cambian segn el monto de produccin. Corresponden a los costos variables. Por ejemplo, la materia prima utilizada.

Los factores divisibles e indivisibles. Son divisibles cuando su costo es constante y se pueden fraccionar en unidades separadas sin que pierda su eficacia productiva, por ejemplo, lotes de tierra. Los indivisibles son aquellos que no pueden fraccionar sin que pierda su eficacia tcnica de produccin; por ejemplo una maquinaria. Los factores verstiles y especficos. Los verstiles son aquellos que pueden emplearse en diversos usos en el proceso productivo; por ejemplo: el trabajo puede adaptarse a diversos procesos. Los especficos son aquellos que slo tienen un uso "especfico"; por ejemplo: una mquina catadora. Antiguamente los factores productivos se clasificaban genricamente en tierra, trabajo y capital; posteriormente se le aadi la organizacin o habilidad empresarial. En la teora econmica neoclsica que se encarga de la microeconoma, la tierra ha pasado a formar parte del capital, ya que es susceptible comprarse y venderse, de tal manera que en la teora de la produccin se manejan solamente dos factores, trabajo y capital, donde ste representa todos los elementos producidos por el hombre y que hacen posible la produccin como las instalaciones, la maquinaria y los transportes. Los nuevos avances tecnolgicos permiten a las empresas aumentar las posibilidades de combinacin de los factores, de tal suerte que se crean nuevos procesos productivos que pueden ser ms eficientes y que por lo tanto desplazan a los antiguos procesos. Esto se da cuando un nuevo proceso productivo, resultado del avance tecnolgico, permite elevar el nivel de produccin, sin modificar de manera sustancial los factores utilizados. Los empresarios pueden adquirir tecnologa producindola ellos mismos; comprndola en el pas o; comprndola en el extranjero.

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Nos hemos detenido en la tecnologa porque la combinacin de factores productivos nos expresan diferentes formas tcnicas de producir; por ejemplo, si nos referimos a una empresa ganadera, sta tiene diversos modos de producir: utilizando muchas hectreas de pasto para alimentar al ganado; utilizando pocas hectreas de pastos buenos para esta actividad; utilizando poca mano de obra y mucho capital (tecnologa intensiva en capital); utilizando mucha mano de obra y poco capital (tecnologa intensiva en trabajo); utilizando pocos pastos, alimentos balanceados, mano de obra proporcional y maquinaria de ordea. Lo que se traduce en ms con menos; ms con igual e igual con menos. Es decir, la funcin de produccin refleja la forma ptima de combinacin de los recursos productivos. Desde el punto de vista de la produccin, la eficiencia econmica se puede lograr con la combinacin ms adecuada de insumos que permitan minimizar costos y maximizar ganancias. En general, hay dos situaciones que el empresario puede enfrentar: a) Cuando decide modificar un factor de produccin, manteniendo constante los dems con el objeto de obtener un determinado nivel de produccin que ms le convenga, y b) Cuando debe producir un volumen determinado de produccin y por lo tanto debe modificar las proporciones de todos los insumos para lograr dicha produccin. Se observa que de acuerdo con la eficiencia econmica, en la primera habla de nivel ptimo de produccin y en el segundo caso, la adecuada combinacin de factores nos habla de minimizacin de costos. La tasa marginal de sustitucin tcnica Complementacin y sustitucin de factores: De hecho, en todos los procesos productivos hay cierta complementacin de los recursos o insumos utilizados, por ejemplo: maquinaria y trabajo, tierra, semillas y fertilizantes; tela e hilo, etctera. Aunque quiz lo ms importante sea analizar qu factores se pueden sustituir entre s. La sustitucin se realiza cuando se cambia un recurso por otro, aunque de hecho no existen sustitutos perfectos en el proceso productivo, el avance tecnolgico modifica el uso de los recursos; Ejemplo, una mquina puede desplazar mano de obra. La complementacin y sustitucin de factores son importantsimas para el empresario porque una de sus principales tareas es precisamente seleccionar la mejor combinacin de insumos, buscando siempre la eficiencia econmica. Cuando la empresa sustituye factores, cambia la proporcin en que los utiliza. Al grado de sustitucin de un factor por otro, se le llama tasa de sustitucin tcnica y si se hace referencia a la sustitucin de los ltimos factores, entonces se habla de tasa marginal de sustitucin tcnica. La tasa marginal de sustitucin tcnica (TMST) "del trabajo por capital, es la disminucin de capital que resulta del aumento del trabajo en una unidad cuando el producto se mantiene constante". Si llamamos T al trabajo y C al capital, entonces la tasa marginal de sustitucin tcnica del trabajo por el capital, se puede representar matemticamente as: TMST ct = CT Las isocuantas y sus caractersticas Curvas de isocuantas: Precisamente la combinacin de factores de produccin y la sustitucin de los mismos que proporciona un mismo nivel de produccin se representa en forma grfica en una curva de isocuanta. La curva de isocuanta significa etimolgicamente iso, igual y cuantum, cantidad; es decir, igual cantidad. Por lo tanto, una isocuanta es una curva que en todos sus puntos nos muestra las diversas combinaciones de factores (trabajo y capital) que producen un determinado nivel de produccin, de acuerdo con una funcin de produccin, como se indica en la figura. De hecho, las curvas de isocuantas son una derivacin de las curvas de indiferencia del consumidor y prcticamente tienen las mismas caractersticas: Las caractersticas de las curvas de isocuantas pueden enumerarse as: son convexas al origen, tienen una direccin de izquierda a derecha y de arriba hacia abajo. tienen pendiente negativa, nunca se pueden cortar dos o ms isocuantas. Hay que explicar por qu se dan estas caractersticas de las isocuantas, sealando que se est hablando del caso en que ambos factores de produccin -trabajo y capital- se pueden modificar. Las isocuantas son convexas al origen porque a medida que disminuye el uso de un factor, por ejemplo el capital, aumenta el uso del otro, por ejemplo el trabajo. Es decir, la curva tpica de isocuanta se vuelve ms horizontal en la medida en que se aumenta el trabajo y ms vertical cuando se incrementa el uso del capital. Las isocuantas tienen una direccin de izquierda a derecha y de arriba hacia abajo, porque se sitan en un eje de coordenadas y su desplazamiento en la direccin sealada nos indica la proporcin en que se sustituye un factor por otro; es

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decir, a mayor desplazamiento de izquierda a derecha y de arriba a abajo mayor uso del factor trabajo que sustituye al factor capital (siempre con el mismo nivel de produccin).

COMPETENCIA IMPERFECTA Y EL PROBLEMA DEL MONOPOLIO La competencia perfecta: Definicin y caractersticas: El mercado de competencia perfecta es aquel en que existe un gran nmero de compradores y vendedores de una mercanca; se ofrecen productos similares (producto tipificado); existe libertad absoluta para los compradores y vendedores y no hay control sobre los precios ni reglamento para fijarlos. Por ello el precio de equilibrio se da cuando la cantidad ofrecida es igual a la cantidad demandada. Debe existir plena movilidad de mercancas y factores productivos (tierra, trabajo, capital y organizacin); es decir, la posibilidad de moverse libremente en el mercado. Las empresas se comportan realmente como rivales, como autnticas competidoras. A las nuevas empresas que lo deseen y cuenten con recursos necesarios no se les debe impedir la entrada al mercado. Las mercancas deben ser homogneas (producto tipificado). No debe haber diferencias especficas entre ellas para que no exista la necesidad de la publicidad competitiva, sino solamente informativa. Los poseedores de los factores productivos (demandantes y oferentes de mercancas y servicios) deben tener un perfecto conocimiento de todos los movimientos que ocurran en el mercado. El mercado de competencia perfecta o pura realmente no existe; ms bien se puede afirmar que, en la medida en que un mercado cumpla con las caractersticas sealadas ser ms perfecto o bien que, en la medida en que no cumpla con dichas caractersticas, ser menos perfecto o se alejar de la perfeccin (mercado de competencia imperfecta). Fijacin del precio: En la competencia perfecta el precio se fija cuando la oferta y la demanda son las mismas; el punto donde coinciden la oferta y la demanda se conoce como precio de equilibrio. No hay que olvidar que la oferta y la demanda representan intereses contrarios (fuerzas opuestas ya que los oferentes desean vender ms a un precio ms alto para obtener mayores ganancias y los demandantes desean comprar ms a un precio ms bajo para obtener mayor satisfaccin). Si D (p) es la curva de demanda del mercado y S (p) la de la oferta, el precio de equilibrio es p*, que es la solucin de la ecuacin: D(p*) = S(p*) Una grfica: La P representa el equilibrio. De las curvas agregadas de Oferta y Demanda.

Punto de equilibrio de la demanda Precio de equilibrio. Cuando se modifican los determinantes de la demanda, los de la oferta o ambos a la vez, el precio de equilibrio cambia. Algunos cambios que puede sufrir el precio de equilibrio son: Competencia perfecta e imperfecta Aumento en la demanda con una oferta constante Aumento de la oferta con una demanda constante Disminucin de la demanda con oferta constante Disminucin de la oferta con demanda constante Aumentos en la oferta y la demanda de la misma magnitud Disminuciones en la oferta y la demanda de la misma magnitud Aumentos en la oferta y la demanda de diferente magnitud Disminuciones de la oferta y la demanda de diferente magnitud Hay que tener presente que las leyes de la oferta y la demanda (que se dan en la competencia perfecta), aunque no funcionen en la realidad, sirven para comparar y criticar la forma de operar de la demanda, la oferta y el precio en una economa y en un momento determinado. Variedades de competidores imperfectos

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La competencia imperfecta: En la medida en que determinado mercado no cumpla con las caractersticas de la competencia perfecta, se alejar de ella o bien ser un mercado con mayor o menor imperfeccin y con mayor o menor competencia. Caractersticas de la competencia imperfecta: -El nmero de oferentes no es tan grande como en la competencia perfecta; -Puede ser un reducido nmero o bien un solo vendedor. En este caso los oferentes s intervienen y modifican precios. -No existe plena movilidad de mercancas y factores productivos. -Puede haber diferenciacin de productos (los productos no son homogneos). -Debido a estas diferencias (reales o supuestas) de las mercancas puede existir la publicidad competitiva. -No hay plena libertad para que entren nuevos oferentes, puede haber control de patentes, control tecnolgico, etc. -No existe perfecto conocimiento de todos los movimientos que ocurren en el mercado sobre todo de los demandantes. -Es posible que los oferentes conozcan mejor los movimientos del mercado aunque no en forma perfecta. Precio y produccin de mxima utilidad para el monopolista Precios y ganancias en competencia imperfecta: En competencia perfecta, los precios dependen del libre juego de la oferta y la demanda y en competencia imperfecta hay cierto control de los precios. Cmo se fijan los precios en competencia imperfecta? Monopolio: En condiciones de monopolio, el capitalista se enfrenta a una curva de demanda relativamente inelstica (tiende a la inelasticidad), debido a que no hay competidores ni mercancas sustitutas. El precio que el monopolista desee cargar al consumidor variar en relacin inversa con la cantidad que desee vender. El precio que el monopolista puede cargar a los consumidores tender a reducirse a medida que aumenta la produccin. Tambin es importante considerar que el monopolista reduce su ingreso marginal a medida que aumenta su produccin, por lo que el ingreso promedio (que es igual al precio) es mayor que el ingreso marginal. Con base en lo anterior, el monopolista obtiene su mxima ganancia cuando el costo marginal (CM) es igual al ingreso marginal (1M). En este punto el monopolista fijar el precio que le permitir una ganancia extraordinaria que se llama ganancia monopolista con precio de equilibrio. Sin embargo, no hay reglas ni leyes absolutas que permitan saber exactamente cmo fijar los precios un monopolista. Un ejemplo de lo anterior lo encontramos en muchas empresas monopolsticas que prefieren producir debajo del nivel de equilibrio pero a un precio elevado, aunque saben que eso reduce el nmero de compradores. Sin embargo, es bueno recordar que, siempre que el ingreso marginal sea mayor que el costo marginal, el empresario aumentar su produccin y sus precios hasta el lmite que se lo permita la curva de demanda, de tal manera que se incrementen sus ganancias al mximo. En esta forma, el equilibrio en la produccin y en el precio existir cuando la curva de ingreso marginal (1M) y la de costo marginal (CM) se crucen. A largo plazo la ganancia excesiva tiende a desaparecer debido a la posibilidad de que entren nuevos competidores (aunque no es tan fcil); sin embargo, en competencia monopolstica el precio es mayor que en competencia perfecta. OLIGOPOLIO Y COMPETENCIA MONOPOLSTICA Concentracin industrial Precios y ganancias en competencia imperfecta: En la fase actual del sistema capitalista (imperialista o monopolista) las grandes empresas dominan la vida econmica de los pases; es decir, desde el punto de vista del mercado, existe la competencia imperfecta que va desde la competencia monopolstica, hasta el oligopolio (que prcticamente es lo mismo que competencia monopolstica) y el monopolio puro. La competencia imperfecta es precisamente la forma que utilizan las grandes empresas (monopolios u oligopolios) para incrementar sus ganancias y eliminar la competencia. Hay tres casos de la competencia imperfecta: El monopolio, oligopolio y la competencia monopolstica. En los tres casos se supone que el productor tiene cierto control sobre los precios debido a lo cual tratar de vender al precio mximo su produccin, sin que sta disminuya. Monopolio: Un solo productor tiene el control absoluto del mercado; de hecho, el monopolio puro es la negacin absoluta de la competencia. Rasgos tpicos del monopolio son: No existen productos sustitutos (el consumidor se ve obligado a comprar lo que produce el monopolista); el producto del monopolio es totalmente diferente a los que existen en el mercado (si es que existen). La empresa puede modificar la cantidad de productos que ofrece para controlar el precio (normalmente disminuye su produccin para aumentar sus ganancias con precios mayores). No hay competencia porque el productor monopolista controla todo el mercado. Ejemplos de monopolio puro son algunos servicios pblicos. Oligopolio: El oligopolio es aquella categora general de modelos de mercado en que hay tan pocas empresas que las decisiones en cuanto a produccin y precios que tome una de ellas pueden influir en las utilidades y decisiones de las otras que participan en la industria.

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Rasgos tpicos del oligopolio: Unos cuantos productores dominan el mercado, por lo que sus decisiones influyen en la produccin y en el precio. Puede haber o no diferenciacin de productos (oligopolio perfecto e imperfecto). Los productores no actan en forma independiente; sus relaciones son de interdependencia ya que siempre tienen en cuenta las decisiones que toman sus competidores. Existen productos sustitutos semejantes a la mercanca que produce el oligopolio. Ejemplos de oligopolio: produccin de automviles, de cigarros, etctera. Duopolio: Existen mercados de competencia imperfecta como el duopolio (dos productos que dominan el mercado), pero los anteriores son los ms importantes. Dentro de la competencia imperfecta, en la realidad capitalista, funcionan grandes empresas (consorcios) que tiene un gran control sobre el mercado a travs de la produccin y de los precios (aunque existen miles de pequeas empresas en la economa que no tienen poder en el mercado), convirtindose en empresas lderes. Competencia monopolstica: En rigor, los monopolios puros son muy raros; lo que existe son grandes corporaciones que concentran un gran poder y que de hecho actan bajo la forma de competencia imperfecta o monopolstica. La competencia monopolstica existe cuando unas cuantas empresas, cuyas mercancas estn diferenciadas, controlan el mercado, de tal manera que alguna o algunas pueden inducir a los consumidores a que prefieran lo que ellas producen con base en dicha diferenciacin de productos (que puede ser ms aparente que real). Por eso las diferencias de precios pueden hacer que los consumidores prefieran productos similares, pero a mejor precio. Es muy difcil precisar las condiciones en que los competidores monopolsticos fijarn sus precios. Sin embargo, es bueno recordar que, siempre que el ingreso marginal sea mayor que el costo marginal, el empresario aumentar su produccin y sus precios hasta el lmite que se lo permita la curva de demanda, de tal manera que se incrementen sus ganancias al mximo. El proceso de formacin de grandes monopolios (que en realidad son oligopolios) se debe al propio desarrollo del sistema capitalista que pasa de la fase de libre competencia al imperialismo, donde la concentracin de la produccin y del capital conduce a la formacin de grandes conglomerados llamados indistintamente monopolios u oligopolios. Cmo se fijan los precios en competencia oligopolstica? Ante todo, hay que decir que en el oligopolio existe cierta rigidez relativa de los precios en respuesta a posibles cambios en la demanda o en los costos. Sin embargo, es ms fcil aumentar precios que disminuirlos, aunque la decisin que tome un oligopolista depende de las que adopten los dems. En la teora del oligopolio hay que considerar que existen dos tipos de oligopolios: el perfecto y el imperfecto. El oligopolio perfecto existe cuando los oligopolistas producen buenos sustitutos de mercancas de los otros oligopolios. El oligopolio imperfecto existe cuando los oligopolistas producen mercancas diferenciadas, lo que les permite modificar sus precios para aumentar las ganancias hasta cierto lmite y falta precisar ahora cules son los mecanismos que los competidores imperfectos (monopolios, oligopolios y competencia monopolstica) utilizan para incrementar sus ganancias. Las empresas monopolsticas utilizan mtodos tecnolgicos muy avanzados que les permiten reducir sus costos, aumentando por lo tanto sus ganancias. Tambin pueden lanzar nuevos productos al mercado que les permita captar mayor clientela o presentar el mismo producto de manera diferente de tal manera que la gente piense que se trata de otro producto. Es importante el uso de diferentes marcas para productos similares. Una forma importante de incrementar las ganancias de los grandes consorcios es aumentar el consumo, lo que se realiza a travs de la publicidad, cuyo objetivo principal no es informar al cliente, sino hacerlo comprar el producto. Mecanismos utilizados contra las presiones reductoras de la competencia: 1. Diferenciacin de productos; 2. Obstculos tcnicos para la entrada; 3. Barreras financieras 4. Limitaciones legales. El uso de marcas y exclusividad de las patentes, junto al control financiero y legal, son mecanismos importantes que utilizan las grandes corporaciones para proteger sus ganancias monopolsticas, adems de los acuerdos que realizan para mantener precios. Importancia de las condiciones de los costes Los costes son uno de los factores ms importantes. Ciertamente, ningn empresario va a iniciar una nueva empresa sin hacer un estudio de costos. Junto con otras medidas tales como la evaluacin de la estructura de la industria y el mercado y el tamao, la tasa de crecimiento, la capacidad del mercado y cuota de mercado posible, el clculo de costes se convierte en un factor esencial para decidir entrar o no a un mercado de competencia perfecta o imperfecta. Propiedad y control El uso de marcas y exclusividad de las patentes, junto al control financiero y legal, son mecanismos importantes que utilizan las grandes corporaciones para proteger sus ganancias monopolsticas, adems de los acuerdos que realizan para mantener precios. Otras formas de competencia Pero, qu pasa con la competencia monopolstica a nivel internacional? Una vez que dominan la vida econmica de un pas, necesitan expandirse para incrementar sus ganancias. La competencia monopolstica a nivel internacional se manifiesta en los aspectos siguientes: Competencia por controlar diferentes mercados por una o varias asociaciones de monopolios.

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Competencia por el control de materias primas bsicas y fuentes de aprovisionamiento. Competencia por controlar los adelantos tecnolgicos que abaten costos. Competencia por el control de recursos financieros a nivel mundial.

Competencia por el control y uso de marcas y patentes. Competencia por el control de agencias publicitarias mundiales para la promocin de ciertos productos. Competencia ideolgica a nivel mundial, etctera. Es decir, actualmente esta forma de competencia monopolstica a nivel internacional se ha ensanchado notablemente, tomando incluso rasgos no econmicos, como los polticos e ideolgicos. Por ello, es necesario el estudio de la competencia monopolstica internacional en los pases imperialistas y subdesarrollados para entender el funcionamiento de la economa en un pas. Qu son las empresas trasnacionales? Son empresas que han desarrollado como resultado del proceso histrico de desarrollo capitalista y se encuentran determinadas por el proceso de acumulacin de capital y la internacionalizacin de la economa. Constituyen actualmente la unidad bsica productiva dentro del sistema capitalista mundial. Las empresas trasnacionales, tambin llamadas multinacionales o internacionales, son la forma que han asumido los grandes monopolios, las grandes empresas, las corporaciones gigantes, sobre todo de la Segunda Guerra Mundial a la fecha. Caractersticas principales de las empresas trasnacionales: Son empresas que operan en varios pases, aunque la direccin se encuentra centralizada corporativa mente en una matriz, alrededor de la cual se organizan las filiales que se desarrollan en todo el mundo. Son empresas productoras que desarrollan su produccin en el pas en que se establecen, realizando algunas veces investigacin cientfica y tecnolgica. Aunque no tengan el 100% de las acciones de la empresa, la controlan a travs de su consejo de administracin; es decir, su estrategia es trasnacional (est ms all de los intereses nacionales). A la trasnacional no le interesa satisfacer las necesidades del pas al que llega, debido a que su poltica es centralizada por la matriz y ella determina lo que ms le conviene a la corporacin. Es importante el estudio y anlisis de las trasnacionales pues actualmente dominan la vida econmica de todos los pases capitalistas incluidos los desarrollados (imperialistas) y los subdesarrollados (atrasados y dependientes) como Mxico. EL MERCADO DE MANO DE OBRA La demanda de mano de obra en competencia perfecta El mercado de trabajo y los salarios: Como todo precio, el salario (precio del trabajo) se determina en un mercado mediante la accin conjunta de la oferta y la demanda. Las empresas slo demandarn trabajo cuando les sea rentable. Una empresa contratar trabajadores siempre que ello aada ms a sus ingresos que a sus costes. Esto quiere decir que la empresa comprar el valor de lo que produce un trabajador por unidad de tiempo con lo que le cuesta contratarlo. La empresa solo contratar a un trabajador en el caso de que el valor de lo producido sea mayor que el coste en que incurre contratarlo. La demanda de trabajo. Factores determinantes. La demanda de trabajo que llevan a cabo las empresas la realizan en funcin de los factores siguientes: los salarios, la productividad y los precios de los bienes y servicios producidos. La demanda de trabajo, es el nmero de personas que estn dispuestas a contratar las empresas a cada nivel de salarios. - La demanda de mano de obra de las empresas depende fundamentalmente del nivel de salarios. Si los salarios aumentan, la demanda de trabajo, se reducir ya que resultar ms caro contratar mano de obra. - La demanda de mano de obra tambin depende de la productividad del trabajo, de forma que un salario ms elevado puede compensarse con una productividad mayor. - Los precios de los bienes y servicios producidos por el trabajo tambin inciden sobre la demanda del trabajo. Si aumenta el precio de las viviendas las constructoras incrementaran su actividad y demandaran ms mano de obra. La oferta de trabajo: Factores condicionantes. La oferta de trabajo aumenta conforme el nivel de salarios es mayor, se supone que la disposicin a trabajar aumenta conforme los salarios crecen. La oferta de trabajo en un pas viene determinada por: - El tamao de la poblacin total. - La proporcin de la poblacin que est en edad de trabajar. La oferta de trabajo que realizan los trabajadores es el nmero de personas que estn dispuestos a ofrecer su tiempo para realizar un trabajo, segn el nivel de salarios. El mercado del trabajo: La accin conjunta de la oferta y demanda de trabajo determinan el salario y el nivel de empleo de equilibrio, (nmero de personas ocupadas), la cantidad demandada coincide con el nmero de trabajadores que estn dispuestos a trabajar. Si la oferta es mayor que la demanda por parte de las empresas, en este colectivo se producir desempleo. Si la demanda es mayor que la oferta, en ese colectivo habr falta de mano de obra. El capital humano y las diferencias salariales: La cualificacin profesional o capital humano, constituyen la causa ms importante de las diferencias salariales entre los trabajadores.

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El salario El establecimiento de un salario mnimo. Una primera causa de rigidez salarial puede ser la intervencin de los poderes pblicos fijando un salario mnimo. El establecimiento de un salario mnimo por parte del gobierno u otro organismo pblico impide contratar trabajadores a un salario inferior al fijado y sus consecuencias sobre el mercado de trabajo, cuando el salario fijado es superior al de equilibrio, es la aparicin de un exceso de oferta que se mantiene de forma indefinida. Esta situacin de desequilibrio genera desempleo en el mercado de trabajo en la cuanta en que la oferta de empleo es mayor que la demanda de empleo, al nivel del salario mnimo fijado. La presin de los sindicatos: La accin de los sindicatos por elevar los salarios y mantenerlos por encima del nivel de equilibrio es otra causa de rigidez salarial. Aunque los trabajadores, individualmente considerados, no tienen poder de mercado, cuando actan conjuntamente a travs de sus sindicatos tienen capacidad para fijar los salarios y pueden hacerlo por encima del nivel de equilibrio. En este caso los sindicatos se convierten en una causa de rigidez salarial y su efecto sobre el mercado de trabajo es similar al del establecimiento de un salario mnimo. Dado que los efectos de la accin de los sindicatos favorecera a unos trabajadores, los que logran tener empleo, y perjudicara a otros, los que se ven inducidos al desempleo, algunos autores han destacado que los sindicatos pueden generar un conflicto de intereses entre grupos de trabajadores: los trabajadores internos, que seran aquellos favorecidos por la accin sindical, y los trabajadores externos, que seran los perjudicados. Los trabajadores al actuar agrupadamente a travs de los sindicatos tienen poder de mercado y pueden establecer salarios por encima del nivel de equilibrio y causar desempleo. Los salarios de eficiencia: Como antes se ha sealado el propio comportamiento de las empresas puede ser una fuente de rigidez salarial. La teora de los salarios de eficiencia sostiene que, en ocasiones, las empresas desean pagar unos salarios superiores al salario de equilibrio, porque de esta forman elevan la productividad de los trabajadores. Un salario ms elevado puede ayudar a conseguir y a retener a los mejores trabajadores a la vez que puede incentivar el cumplimiento de las obligaciones por parte de los trabajadores en aquellos casos en que el esfuerzo no es plenamente observable. La teora de los salarios de eficiencia establece que son las empresas las que desean pagar unos salarios por encima de los de mercado, ya que de esta forma pueden aumentar la productividad, si bien generarn desempleo en el mercado de trabajo. Las diferencias salariales: Las diferencias en los salarios que reciben por sus servicios los trabajadores tienen fundamentalmente su origen en la formacin y cualificacin de los trabajadores, esto es, en el capital humano acumulado y en la distinta naturaleza de los puestos de trabajo. Los trabajadores difieren en formacin, conocimientos, experiencia y especializacin para los distintos trabajos. Es un hecho conocido que por lo general los trabajadores con niveles de estudios ms elevados perciben salarios superiores a los que han cursado menos estudios. La educacin, la experiencia profesional y la formacin en general contribuyen a crear en los trabajadores capital humano, esto es, cualidades y destrezas que se utilizan en las actividades profesionales, de forma que se incrementa la productividad de los trabajadores y consecuentemente su salario. El capital humano es la acumulacin de inversiones en personas, principalmente en forma de educacin y formacin en el trabajo. Otra fuente de diferencias salariales tiene su origen en hecho de que los puestos de trabajo son diferentes. En otro orden de ideas, si bien es cierto que hay trabajos cmodos, sin riesgo y con condiciones laborales agradables, ms cierto es que lo que marca la diferencia es el grado de responsabilidad que contienen. En conclusin, las diferencias salariales tienen su origen en los distintos niveles de estudios y experiencia en el trabajo (capital humano) y en que los puestos de trabajo son diferentes. Economa de la discriminacin La discriminacin como causa de las diferencias salariales Otra causa de la aparicin de diferencias salariales es la discriminacin. En esencia, la discriminacin tiene lugar cuando el mercado ofrece diferentes oportunidades a personas similares que slo se diferencian por su raza, grupo tnico, sexo, edad u otras caractersticas personales. La discriminacin tiene su origen en los prejuicios de algunas personas contra ciertos grupos de la sociedad. La dificultad de aislar los efectos de la discriminacin: En cualquier caso, aislar el efecto de la discriminacin en los mercados de trabajo sobre los ingresos de los distintos grupos no es fcil. En muchas ocasiones la explicacin de las diferencias observadas y que a primera vista pueden parecer discriminatorias puede radicar, al menos en parte, en algunas de las dos causas que antes se han sealado como justificadoras de la existencia de diferencias salariales, el capital humano y las diferencias compensatorias. As, el hecho de que las mujeres reciban como colectivo unos salarios inferiores a los recibidos por los hombres puede justificarse a que tienen, en promedio, menos experiencia laboral que los hombres. En la actualidad la trabajadora media es ms joven que el trabajador medio y las mujeres tienden, adems, a interrumpir o al menos ralentizar su carrera profesional para criar a los hijos en mayor medida que los hombres. Por ambas razones, la experiencia laboral de la mujer trabajadora media es menor que la del hombre, lo que, segn la teora del capital humano, justificara que este colectivo tuviese unos salarios ms bajos. Por otro lado, las diferencias compensatorias tambin pueden contribuir a explicar las diferencias salariales entre hombres y mujeres. Los hombres y las mujeres no siempre eligen el mismo tipo de trabajo. As, por ejemplo, las mujeres tienden ms a ser secretarias y los hombres camioneros.

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Los salarios relativos de las dos profesiones citadas dependen en parte de las condiciones de trabajo de cada empleo. Por ello, no resulta fcil aislar la importancia prctica de las diferencias compensatorias en las diferencias salariales observadas entre mujeres y hombres. La discriminacin y la lgica del mercado: Pensemos ahora que el salario de un grupo de la sociedad, digamos las mujeres, es inferior que el de otro, incluso despus de tener en cuenta el capital humano y las caractersticas del puesto de trabajo. Resultara por tanto que estaramos ante algn tipo de discriminacin. La lgica del mercado hara que el grupo discriminado fuera menos demandado, por lo que el coste relativo de su contratacin se reducira. Por otro lado, las empresas que slo maximizan sus beneficios y no discriminan, podran producir a menor coste contratando al colectivo discriminado, desapareciendo entonces, a ese grupo, es decir, al final la diferencia salarial desaparecera.

La inflacin y los problemas de la mano de obra Los problemas del desempleo y subempleo se agravaron por el rpido crecimiento de la poblacin, al mismo tiempo que se han generado otros, como la falta de preparacin y capacitacin de obreros y empleados, la necesidad de cuadros tcnicos en las industrias, la sobrepoblacin relativa del campo, la emigracin a las ciudades y el bracerismo; todo ello, por el capitalismo atrasado y dependiente incapaz de absorber la creciente mano de obra. La fuerza de trabajo constituye una riqueza importante para el pas y una nacin con tantas carencias como la nuestra no se puede dar el lujo de desperdiciarla; urge resolver este problema pues podran provocarse otros ms graves. Sobre todo ahora, que estamos en la sociedad del conocimiento y que es muy importante el desarrollo de personal, recursos humanos o como algunos lo llaman capital intelectual o capital humano. Poblacin econmicamente activa PEA: Antes de analizar los problemas de la mano de obra del pas, es necesario definir los principales conceptos que utilizaremos, partiendo de la poblacin total del pas que se integra por hombres y mujeres, y se puede dividir de acuerdo con su edad en: PEA: Trabaja y se remunera. Poblacin activa Lucrativas y no lucrativas Poblacin desempleada Poblacin en edad de trabajar > 12 y < 65 aos PEI: No estn ocupadas. Poblacin Estudiantes, amas de casa e incapacitados Poblacin sin edad de trabajar < 12 y > 65 aos Conceptos bsicos: Inflacin, desempleo, subempleo Inflacin: La inflacin es una manifestacin externa de un tipo de tensiones que se producen en ciertas economas, en particular las capitalistas, y que dan lugar no tanto a un alza general de precios, como a un continuado y autopropulsado crecimiento de precios, es decir, la prdida del valor adquisitivo de la moneda. Entonces, la inflacin es un proceso sostenido y generalizado de precios, que constituye la manifestacin ms evidente de dicho fenmeno; sin embargo, qu es lo que la provoca? La excesiva demanda, la oferta, el crdito, el gasto excesivo? Segn Marx, la inflacin es producto del exceso de circulante, en relacin con las necesidades de circulacin de las mercancas, es lo que provoca el crecimiento rpido, generalizado y desigual de los precios de stas, La inflacin es un desequilibrio que puede ser explicado desde el punto de vista de la produccin de mercancas o de su circulacin. Desde el punto de vista de la produccin, la inflacin se presenta como un desequilibrio entre la oferta total, o sea la produccin global de la sociedad, y la demanda total. Este desequilibrio puede ser causado por insuficiencia de oferta en relacin con la demanda, o por exceso de demanda en relacin con la oferta. Se hace hincapi en un desequilibrio, que puede tener diferentes causas; por ello, la solucin al problema inflacionario puede verse tambin desde el punto de vista de la produccin o de la circulacin, y se da aumentando la oferta o disminuyendo el circulante. Es posible incrementar la produccin de bienes y servicios o disminuir la demanda de stos. Causas de la inflacin y el desempleo en el pas. Causas internas y externas La dinmica del desarrollo capitalista est dada por la tasa de ganancia que se espera obtener con el capital invertido, cuando esta tasa de ganancia disminuye, se llega a situaciones crticas en las que los capitalistas ya no tienen incentivos para invertir. Un mecanismo para que disminuya la tasa de ganancia es el aumento de precios (en todo), que provoca la inflacin y retarda la llegada de la crisis; por ello se afirma que la principal causa de inflacin es el propio funcionamiento del sistema capitalista que al producir infinidad de mercancas a diversos precios, stos no siempre se ajustan a su valor real. Causas internas: Todos somos actores del proceso. Produccin agropecuaria insuficiente Emisin excesiva de circulante que no est respaldado por la produccin Excesivo afn de lucro de los fabricantes de mercancas

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Excesivo afn de lucro de los comerciantes Espiral precios-salarios Actividades especulativas, as como acaparamiento y ocultamiento de mercancas Elevadas tasas de inters y deficiente canalizacin del crdito bancario La devaluacin La inflacin misma Causas externas: Especulacin y acaparamiento a nivel mundial, que permiten el control de la produccin, de los costos y de los precios de muchos artculos como alimentos, maquinaria y tecnologa. Los centros financieros internacionales exigen pago puntual de intereses y amortizaciones; como no se puede pagar, hay que producir ms circulante y pedir prestado para pagar deudas anteriores. Este dinero no genera produccin. Los pases imperialistas imponen condiciones de compra y venta a los pases atrasados y dependientes que, como Mxico, se ven sujetos a disposiciones que los perjudican. Un ejemplo es la cada de los precios del petrleo en 1986. Otros ejemplos son los gravmenes al acero, atn, azcar, auto transporte y cemento mexicano de venta en EU. Desempleo: Desempleo, paro forzoso o desocupacin de los asalariados que pueden y quieren trabajar pero no encuentran un puesto de trabajo. Los distintos tipos de desempleo que se han presentado pueden agruparse en dos grandes categoras: El desempleo friccional, que es el causado por la rotacin en puestos de trabajo y la bsqueda de empleo, y que suele tener una duracin relativamente corta, y; El desempleo estructural, que es el causado por desajuste laboral, salario mnimo, sindicatos y salarios de eficiencia y que generalmente tienen una duracin relativamente larga. Subempleo La poblacin subempleada est constituida por personas que tienen bajos niveles de ocupacin, que estn semiocupadas, que no desarrollan sus potenciales de fuerza de trabajo de acuerdo con sus capacidades. Es muy difcil especificar concretamente la subocupacin existen tres criterios para definirla: Tiempo. Personas que trabajan menos tiempo del que podran trabajar o del que marca la ley (jornada de ocho horas) Remuneracin. Personas que reciben una menor remuneracin por su trabajo de la que les corresponde o marca la ley; por ejemplo, las personas que ganan menos del salario mnimo o profesionales que tienen un salario equivalente al de un obrero o un empleado. Ocupacin. Personas que se dedican a actividades que no requieren mucha calificacin, aunque tengan una preparacin profesional; como abogados que son agentes de ventas o de mdicos que son representantes de laboratorios mdicos. Este criterio aplica a personas de la economa informal como tragafuegos, limpiaparabrisas, ambulantes, etc. Consecuencias de la inflacin y de los problemas de la mano de obra Los problemas de la mano de obra son inherentes al sistema capitalista y que se agravan en un pas dependiente y atrasado como el nuestro, las principales causas en Mxico se pueden resumir de la siguiente manera: El sistema econmico mexicano ha sido incapaz de proporcionar ocupacin remunerada a todos los que la solicitan, lo cual se debe, entre otras causas, al excesivo proteccionismo del Estado hacia la industria, y el descuido hacia las actividades agropecuarias. Aunque en los ltimos aos el proteccionismo ha disminuido, la industria no ha incrementado en forma sustancial el nmero de empleos. Entre las causas crnicas del desempleo se encuentra tambin la deficiente estructura del mercado interno, ya que la demanda interna est orientada a sectores de altos ingresos. En los ltimos aos la produccin est orientada al mercado externo, con tecnologas ahorradoras de mano de obra, lo cual agrava el problema. Las inversiones extranjeras descapitalizan al pas; esto provoca que no se incrementen las inversiones productivas que generaran nuevos empleos. Muchas de ellas se canalizan al mercado de valores y no generan empleos. Las utilidades derivadas de las inversiones no se canalizan a nuevas inversiones, se aplican a gastos suntuarios, se atesoran o van a parar a bancos extranjeros por temor a devaluaciones. Recientemente la salida de capitales ha sido alta. Se agrega el problema de la crisis econmica que se refleja en despidos masivos y en la no contratacin de nuevos trabajadores. Copia de modelos extranjeros con tecnologas avanzadas que desplazan mano de obra. Prdida del poder adquisitivo y el bajo ingreso per cpita que genera ms subempleo y desempleo. Ante el panorama de los problemas de la mano de obra en el pas, el Estado debe procurar que el salario remunerador y el empleo sean autnticos derechos que puedan ejercer los mexicanos. Medidas de solucin: Mejorar por parte del Estado el impulso a las Pymes para que aumenten capital y fuentes de trabajo. Mejorar la distribucin del ingreso personal y regional creando nuevos polos de desarrollo en zonas marginadas fortaleciendo el mercado interno y toda la dinmica econmica, en beneficio de la sociedad.

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Mejorar los apoyos a los sectores productivos: agropecuarios e industriales, y especialmente al primero, con el objeto de impulsar la produccin y la generacin de empleos, evitando la emigracin de campesinos a las ciudades. Mejorar el sistema educativo transformndolo radicalmente, acorde con las necesidades cuantitativas y cualitativas del sistema econmico nacional para beneficiar a las organizaciones sociales y al desarrollo de los propios individuos. Mejorar el manejo de todo lo referente al empleo con eficacia y oportunidad: informacin, estadsticas, bolsa de trabajo, seguro de desempleo, etc. Mejorar el mercado interno con una distribucin del ingreso que incremente la demanda, la produccin y el empleo. En conclusin, la poltica econmica debe impulsar el desarrollo socioeconmico integral y sustentable, que aproveche en forma racional y equilibrada tanto el capital humano como el capital natural.

Bibliografa recomendada para ampliar la informacin


AGUILAR CAMN, Hctor y Lorenzo Meyer. Un ensayo de Historia Contempornea de Mxico, Ed. Mxico, cal y arena, Mxico, 2000 BETANCOURT, S. Principios fundamentales de la administracin de empresas en Mxico, Ed. Limusa, Mxico, 2003 CRDOVA, Arnaldo. La revolucin y el Estado en Mxico. Ed. Era, Mxico, 2000 DIONEA. Reto al cambio. Ed. Mc Graw Hill, Mxico, 2002 FERGUSON, j. p. g. TEORA MICROECONMICA, FCE. MEDINA, Luis. Historia de la Revolucin Mexicana, Volumen 18. Ed. El Colegio de Mxico, 2002

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