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Alors que Musset lui-mme se pose dans la continuit de ses prdcesseurs (St Augustin, Rousseau), ce dernier naspire pourtant

qu ne donner quune confession. Nous nous interrogerons sur la porte symbolique dune telle dtermination. Dautre part, lexpression enfant du sicle tend marquer luvre du sceau de lHistoire, en la plaant directement en tant que tmoin de son poque. A travers le rcit, Musset souligne une volont de fixer pour lternit la passion de deux amants en mme temps quune analyse historique du mal (de son) sicle . Enfin, le simple fait de mentionner le terme enfant vient contredire la logique traditionnelle autobiographique. Musset publie son roman au lendemain de sa rupture avec George Sand, sans bnficier de la sage distance de lge, qui permet pourtant de retranscrire lgitimement et rtrospectivement les erreurs passes la lueur de lexprience et du vcu . Car en effet, il sagit bien de rendre compte dune confession personnelle et singulire, en mme temps quelle est professe par un enfant du sicle, article indfini qui appelle luniversalisation. La confession que Musset tente de nous faire est une confession gnrale. Ds le dbut du roman, il fait explicitement rfrence aux Confessions de St Augustin : Ayant t atteint, jeune encore, dune maladie morale abominable . St Augustin tait alors beaucoup lu par les romantiques. [...] La confession dune enfant du sicle relverait donc plus de lautoportrait. La distinction entre autobiographie et autoportrait est tablie en 1980 par Michel Beaujour, dans Miroirs dencre. Lautoportrait propose une criture narrative de soi chappant lemprise de la perspective chronologique. Ainsi, il ne sagit pas dun rcit rtrospectif organis selon un axe temporel prcis, le discours est un discours prsent organis selon un axe spatial et lauteur-narrateur-personnage y parcourt les lieux de sa personnalit. Celle-ci est ds lors dploye comme un espace de thmes, elle est montre comme un portrait prsent et non pas le rsultat dune histoire. [...]

[...] Ce mal dont parle Musset est aussi un mal pathologique interne. Les humeurs dOctave retranscrivent les tats dme dune jeunesse ronge par la passion destructrice. A plusieurs reprises, Octave se laisse guider par l hysterica passio sollicite par ses doutes. Rong par les fantmes des mensonges passs, il ne peut sempcher de tourmenter Brigitte par ses excs de fivre. Aprs lpisode de la tasse, dans lequel Octave stait rendu compte que Smith et Brigitte Pierson avaient bu dans la mme tasse, ce dernier est en proie ce que Freud appellerait une nvrose obsessionnelle .

Sa plus grande uvre, Confession d'un Enfant du Sicle", couronn de salu par l'Acadmie franaise, et classique pour tous les temps, a t crit en 1836, quand le pote, un peu remis du choc, raconte son malheureuse exprience italienne. Il s'agit d'un ambitieux et profondment intressant travail, et montre o sa crainte de toute contrainte morale et de l'autocontrle le conduisait.