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Faros de Almera

Mucho ms que seales martimas

Faros de Almera. Mucho ms que seales martimas. Mario Sanz Cruz. Instituto de Estudios Almerienses

Faros de Almera. Mucho ms que seales martimas. Mario Sanz Cruz. Instituto de Estudios Almerienses

Faros de Almera
Mucho ms que seales martimas

Mario Sanz Cruz

Instituto de Estudios Almerienses


DIPUTACIN DE ALMERA | 2007

Faros de Almera. Mucho ms que seales martimas. Mario Sanz Cruz. Instituto de Estudios Almerienses

INSTITUTO DE ESTUDIOS ALMERIENSES


COLECCIN HISTORIA. n 10 Serie: estudios monogrcos

Faros de Almera. Mucho ms que seales martimas


Textos: Mario Sanz Cruz Edicin: Instituto de Estudios Almerienses Diputacin de Almera www.iealmerienses.es Patrocina: Autoridad Portuaria de Almera
ISBN: 978-84-8108-395-8 Dep. Legal: Al-2339-2007 Primera Edicin: Junio-2007 Impresin: Diseo de cubierta: Mara Isabel Muoz Cano Maquetacion: Servicio Tcnico del IEA Impreso en Espaa

Faros de Almera. Mucho ms que seales martimas. Mario Sanz Cruz. Instituto de Estudios Almerienses

A todos los faros que ha tenido Almera a travs de la historia. A todos los faristas, auxiliares, ayudantes, ingenieros y dems personal que han hecho funcionar los faros de Almera. A todas las personas que han nacido, vivido o muerto en los faros de nuestra provincia. A todos los que se han guiado por las luces de los faros de Almera. A todas las personas que han mirado a los faros de Almera como algo ms que seales martimas. Una lengua de luz Los faros, dicen, guan en la oscuridad. Pero no es del todo cierto, o al menos no es toda la verdad. Los faros lucen soberbios erticos alzados en las ms altas lomas. Cuando un haz de luz lame el horizonte acuoso una perla brilla en el fondo. Cuando la luz en su giro se arrastra sobre la tierra varias lucirnagas se aman a ligeros intervalos. Mar Gmez Yez

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AGRADECIMIENTOS A Jos Antonio Amate, Antonio Bayo y a todo personal de la Autoridad Portuaria de Almera. A los directivos, miembros y trabajadores del Instituto de Estudios Almerienses. A todos los que han escrito los libros, peridicos y documentos que he utilizado para realizar este trabajo. A los compaeros de faros jubilados: Jos Prez Surez, Enrique Prez Gambero, Simn Cayuela Fuentes, Adolfo Ruiz Oss y Martn Martnez Hernndez; por su ayuda y su veterana. A los compaeros de faros en activo: Dolores Papis, Antonio Zea Gandolfo, Armando Martnez y Jess Pedro Jorge Sanz por seguir en las brecha y por su colaboracin. A Jos Joaqun Gil Amiano, descendiente del torrero Celestino Gil Lorenzo por sus aportaciones. A la familia Gandolfo por su dilatada labor en los faros, sus fotos y sus experiencias. A David Mor Aguirre, archivero de Tossa de Mar, amante de los faros y descendiente de torreros. A Felipe Ortiz, Antonio Zea, Jos Castillo, Carlos Daz Domnguez, Juan Garca Aguado, A. Aguilera Pars, J. A. Martn Rodrguez, Jos Bordi y Juan Grima por sus fotos, imprescindibles para ilustrar la historia de nuestros faros. A la Secretara General de Pesca y a Carlos Fierro por sus fotos del faro de Alborn. A Eduardo Sanz, Esther Clars, Juan Ocaa, Pilar Rodrguez, Menchu Gmez Martn y Pedro Gilabert por sus dibujos y cuadros sobre faros y fareros. A mi compaero Vidal Hurtado y Patricia Portillo por sus cermicas sobre faros. A Mar Gmez Yez, Teresa Gmez, Pedro Guerrero Ruiz, Pilar Quirosa-Cheyrouze, Ana Mara Romero Yebra, Francisco Garca Marn, Miguel Galindo, Jos Haro Martnez, M. Guerrero Aguilera y Jos Juan Berbel, por sus versos dedicados a los faros y al mar de Almera. A los dems poetas que no conozco personalmente pero que tambin se han inspirado en los faros y el mar, y les he tomado unos versos prestados. Al personal de las bibliotecas de la Diputacin de Almera, Adra, Carboneras, Garrucha y Roquetas de Mar. A Jos ngel del Ro por sus aportaciones. A mis amigos de la Asociacin Cultural Levantisca. A mi familia que me apoya desde lejos. A Woopy, Clara, Raspi y la Gorda por su compaa. A todos los que me han ayudado, apoyado o simplemente se han interesado en este trabajo, y se me ha olvidado mencionar (perdn) A Amalia por sus correcciones y por ser como es.

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NDICE

PROLOGO .......................................................................................................... 9 INTRODUCCIN .............................................................................................11 1. LOS TRES FAROS DE ADRA........................................................................17 2 - EL NUEVO FARO DE PUNTA DE LOS BAOS........................................55 3 - LOS DOS FAROS DEL SABINAL ................................................................59 4 - EL APAGADO FARO DE ROQUETAS .......................................................95 5 - EL FARO DEL CASTILLO DE SAN TELMO ...........................................105 6 - EL FARO DEL PUERTO DE ALMERA ...................................................109 7 - EL FAMOSO FARO DEL CABO DE GATA ..............................................141 8 - EL ELEVADO FARO DE LA POLACRA ..................................................193 9 - EL AISLADO FARO DE MESA ROLDN ................................................197 0 - EL DESAPARECIDO FARO DE VILLARICOS ........................................253 11 - EL FARO URBANO DE GARRUCHA ....................................................261 12 - EL FARO DE LA ISLA DE ALBORN ....................................................281 EPLOGO .........................................................................................................307 TORREROS EN ALMERA ...........................................................................309 BIBLIOGRAFA Y DOCUMENTACIN CONSULTADA ...........................317

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PROLOGO

Qu puedo decir para prologar un trabajo sobre los faros de Almera? Quizs que ya era hora de que alguien se preocupara de bucear en la historia de las seales martimas y que me alegra ver que el autor es una de las personas que trabaja con nosotros, una de las personas que viven los faros desde dentro y que no se ha limitado a hacer su trabajo, sino que ha ido un punto ms all, como ya nos demostr con su anterior publicacin centrada en el Faro de Mesa Roldn. Desde nios, los faros han llamado nuestra atencin, nos han atrado, casi hipnotizado con su cadencia luminosa, montona y segura. Despus, cuando descubrimos su nalidad real, nos han acompaado, amparado y ayudado en innumerables ocasiones. Ahora, en est poca en que la tecnologa se atropella a s misma, en esta poca en que todo se renueva demasiado rpido, los faros han sido constantemente puestos en duda, tachados de ser una tecnologa antigua, de dar ms gastos que servicio. Pero los faros han conseguido mantenerse como han sido siempre: fuertes, erectos, orgullosos de su labor y de su historia. Qu fcil es decir, desde una ocina, que el GPS es la panacea y que los faros son residuos del pasado, cuando no se est en la mar con la oscuridad por nica compaera. Desde un barco, percibir la luz de un faro en la noche es una enorme sensacin de alegra, de seguridad, de compaa. Tener el privilegio de recibir su caracterstica desinteresada de luz sin fronteras, sin idiomas, sin ideologas, justica de largo la existencia de estos cclopes inmviles pero vivos. Como presidente de la Autoridad Portuaria de Almera, es para m un gran honor prologar este libro que es fruto del trabajo, no slo del que lo rma, sino de los que han mantenido las seales desde su inauguracin y de los que han hecho dibujos, fotos o poemas a los faros. Un trabajo que no slo es fruto de la ardua labor de investigacin que ha realizado Mario Sanz, sino tambin de los dems tcnicos de Seales Martimas, de sus familias y de los dems trabajadores de la Autoridad

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Portuaria que han aportado sus fotos, su arte y sus experiencias. En n, un trabajo conjunto con la nalidad de recuperar la memoria de los faros, de dignicar a las seales martimas que tanto servicio han dado y dan a los navegantes. Por tanto, slo me queda felicitar al autor por su trabajo y recomendar la lectura de este libro de los faros de Almera, donde se pueden encontrar cientos de historias humanas y cientos de razones por las que utilizar, admirar y conservar los faros para el futuro. Jos Antonio Amate Rodrguez Presidente de la Autoridad Portuaria de Almera

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INTRODUCCIN

En la provincia de Almera, desde que el 30 de marzo de 1863 se inauguraron sus dos primeros faros, ha habido doce faros en funcionamiento. Esos dos primeros fueron el faro de Villaricos y el de Cabo de Gata. El de Villaricos, se apag y desmont, desapareciendo sin dejar rastro, diecisiete aos despus de su inauguracin. El de Cabo de Gata contina prestando servicio sin grandes cambios en su estructura, sealizando elmente su esquina del mapa de la pennsula Ibrica. El 31 de diciembre del mismo ao se inauguraron los faros de Mesa Roldn, Roquetas y Sabinal. El de Roquetas se apag en 1945 y desde entonces, su edicio permanece sin equipo de iluminacin pero mantenindose erguido y en su sitio. El faro del Sabinal se hundi por la regresin de la costa y en 1926 se inaugur el actual faro, ms metido en tierra. El faro de Mesa Roldn permanece en servicio desde su inauguracin sin grandes modicaciones estructurales, viendo pasar a los buques que se aproximan o salen del Estrecho, orgulloso de su altura. En 1865 se inauguraba la primera seal para el puerto de Almera, que consista en una columna con un fanal colgado en su parte alta. Hasta llegar al actual faro se pas por un faro mvil y otra columna de celosa. El faro que podemos ver ahora data de 1925. El aisladsimo faro de la isla de Alborn se inauguraba en 1876, permaneciendo en servicio desde entonces con pocos cambios en su estructura pero muchos avatares en su conservacin. En 1881 se inauguraba el faro de Garrucha, heredero directo del de Villaricos, del que tom los equipos y hasta las piedras. Este faro permanece en su ubicacin original pese a la presin urbanstica que le ha dejado encajonado entre las casas del pueblo. En 1886 se inauguraba el faro de Adra que, posteriormente, sera destruido por el mar y sustituido por uno ms elevado en 1899. El segundo faro sera relevado por la torre actual, que data de 1985. En 1976 se colocaba un nuevo faro sobre el histrico Castillo de San Telmo, tomando su nombre. El 13 de julio de 1991 se inauguraba el original faro de Punta de Baos en Guardias Viejas.

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El ltimo inaugurado en la provincia de Almera es el que se construy sobre la torre de los Lobos, que tomara el nombre de faro de la Polacra, y empez a funcionar el 9 de septiembre de 1991. Estos faros, a lo largo de su historia, han tratado de guiar a los navegantes que faenan o pasan por las costas de esta provincia, constituyendo una lnea de iluminacin del litoral por la que se orientan los marinos de cualquier nacionalidad. Cada edicio y cada torre son diferentes, con diferentes alturas segn su situacin respecto al mar y con caractersticas luminosas diferentes para poder ser identicados de noche. Mostrar estos edicios, estas torres diferentes que contienen la luz de cada faro, es uno de los motivos de este libro. Detrs de cada uno de los faros de Almera han estado los torreros, sus familias, los ingenieros, ayudantes y dems trabajadores que los han construido y mantenido. Los peones, las mandaderas, los torreros en prcticas, etc. En n, un enorme grupo de personas que ha dado su trabajo, su sudor y, a veces, su vida, porque la luz de los faros no se extinguiera nunca. Rescatar sus historias y entrever sus vidas, entregadas al servicio de la sealizacin martima, es otro de los motivos de este trabajo. Pero los trabajadores del ramo y los usuarios no son los nicos para los que los faros tienen importancia. Los faros, hitos en el paisaje, son parte del litoral, inspiracin de artistas, admiracin de vecinos y visitantes. Edicios antiguos o singulares que llaman a acercarse, a hacerse fotos con ellos, a reproducirlos en cuadros, en versos, en diseos, en postales. Todo lo que suponen los faros aparte de su funcin de sealizacin, es el tercer motivo de este trabajo. El ltimo motivo que me ha llevado a escribir sobre los faros de Almera es el convencimiento de que los faros deben subsistir, a pesar de las nuevas tecnologas y a pesar de la economa y la productividad, porque detrs de cada faro hay mucho ms de lo que vemos a simple vista, que ya es bastante. Desde estas lneas abogo por la proteccin, restauracin y mantenimiento de los faros para su funcin principal y para cualquier uso tcnico, cultural o educativo que se les pueda aadir. Tambin estoy convencido de que los faros son un rico patrimonio histrico que debe ser protegido.

Los faros en la sociedad almeriense


Los faros estn presentes desde siempre en la vida de los almerienses que navegan y en la de los que no salen a la mar. Son referencias en su paisaje y smbolos utilizados en literatura, arte, publicidad, etc.

Nota del autor: Los prrafos en cursiva, que aparecen en abundancia en este trabajo, son copias literales de escritos de los torreros y jefes, o textos publicados en peridicos y revistas antiguas; por lo que pueden contener palabras o giros que aparentemente estn mal escritos o con faltas de ortografa. Algunos de ellos son debidos a que la ortografa ha cambiado sustancialmente desde que se escribieron, otros pueden derivarse de errores de los autores originales y algunos ms de fallos mos al transcribir los escritos.

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Faro. Cermica de Vidal Hurtado

Faros. Cermicas de Patricia Portillo

Folleto Consejera Empleo

Escaparate de una tienda de Garrucha con maquetas de faros. Foto Mario Sanz

As vemos que los faros se utilizan como modelo para diseos de edicios, como artculos de regalo, como logotipo para empresas, como fondo para campaas publicitarias y un largo etctera. Ms literario es utilizar su nombre para publicaciones peridicas, lo que se dio, a menudo, en Almera. En nuestra provincia, en el ltimo tercio del siglo XIX, se publicaba un peridico llamado El Faro de Vlez Rubio. En 1922 se editaba en Almera, durante poco tiempo, otro llamado El Faro. El 9 de julio de 1925, se empezaba a publicar en la capital el peridico llamado Luz de Faro, y en 1928 se editaba otra publicacin llamada El Faro del Sur. En Almera, aparte de la con-templacin directa de las seales en la costa, tuvimos la oportunidad de realizar un acercamiento al mundo de sus faros a

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Portada del peridico Luz de Faro

Cartel de la Exposicin de Maquetas y Fotografas de la Costa de Almera y Granada

Maquetas en la exposicin. Foto Jos Castillo

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pticas en la exposicin. Foto Jos Castillo

travs de la Exposicin de maquetas y fotografas de faros de la Costa de Almera y Granada, celebrada del 9 al 24 de febrero de 1996, en el Patio de luces de la Diputacin. En esta exposicin se exhibieron las maquetas de todos los faros, buenas fotos de Felipe Ortiz y algunas pticas y documentacin histrica de las seales almerienses. Adems los tcnicos de seales martimas nos turnamos para que siempre hubiera alguno de nosotros en la sala, lo que me sirvi para contactar con antiguos faristas y algunos acionados al tema. En fin, est claro que los faros forman parte de la vida de los almerienses y por ello, recogiendo una sugerencia de Jos Antonio Amate, presidente de la Autoridad Portuaria de

Cartel Exposicin los Mapas de Nuestras Costas

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Cartel de un comercio de Roquetas de Mar. Foto Mario Sanz

Cartel de un comercio de Carboneras. Foto Mario Sanz

Almera, me he atrevido a realizar este trabajo, esperando que ayude a estrechar los lazos entre Almera y sus faros.

Mapa de los faros de Almera


Para que su localizacin sea sencilla, vamos a iniciar el recorrido por los faros de Almera en el lmite con la provincia de Granada, empezando por el faro de Adra y siguiendo la costa hasta el lmite con Murcia, donde terminaremos con el desaparecido faro de Villaricos y su sucesor el faro de Garrucha. Dejaremos para el nal el faro de la Isla de Alborn, como un aislado colofn que, por su distancia de la costa, no aparece en el mapa.

Plano faros de Almera. Cermica Vidal Hurtado

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1. LOS TRES FAROS DE ADRA


En el reino del mar hay dos guardas, San Cristbal y Polifemo. Tres ojos sobre el viajero errante Federico Garca Lorca

Antecedentes
La ciudad de Adra, siempre ha vivido de cara al mar. Desde que los fenicios venidos de Tiro fundaran la antigua Abdera, en el siglo VIII a de C., estas costas han tenido una gran auencia de embarcaciones que traan y llevaban cargamentos, costeando por el Mediterrneo. Posteriormente los cartagineses y ms tarde los romanos siguieron fondeando sus naves frente a la ciudad para cargar metales, salazones y garum. Bizantinos, visigodos, rabes y cristianos utilizaron la rada de Adra para fondear sus naves y comerciar con sus riquezas naturales. Durante el siglo XIX, el auge de la minera del plomo y posteriormente el de la industria azucarera hace que cada vez lleguen ms barcos a Adra.

Desde el mar no se vean seales martimas que guiaran a los marinos por las noches, aunque no se descarta que, desde muy antiguo, se hiciesen hogueras en alguna de las zonas altas para sealizar el fondeadero a los buques que se aproximaban a la costa abderitana. De da, los barcos podan ver las chimeneas de las fundiciones y los ingenios, sobre todo, desde 1837, tras la construccin de la torre de los perdigones, que con sus 45 metros de altura constituye un hito en el paisaje que identica a la ciudad.
Faro de Adra con higueras. Foto Felipe Ortiz

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El primer faro de Adra


El primer proyecto de un faro en Adra data de 1861, realizado por el ingeniero Antonio Molina. Siempre pendientes de la nalizacin del encauzamiento del ro Adra, se propuso construir una torre provisional de hierro de ocho metros de altura, fundada sobre pilotes Mitchell, pero nunca lleg a realizarse. Poco antes de que el proyecto del primer faro se aprobase denitivamente, un cicln se abata sobre Adra: Crnica Meridional 15-5-1882. El cicln.Sobre esta calamidad que ha venido a acabar de arruinar a nuestros labradores encontramos el siguiente telegrama en el que el Gobernador de la provincia daba conocimiento de la catstrofe y que

Alzado del primitivo proyecto del faro de Adra

insertan los peridicos de Madrid: ALMERA 10.- El Gobernador: El Alcalde de Adra me participa que a la una de la madrugada principi un fortsimo huracn del Nordeste que an contina, perjudicando, no slo los campos, sino que ha arrancado innidad de rboles seculares, dejando los dems quebrados. El viento es tan abrasador, que ha secado instantneamente las hortalizas y las frutas, destruyendo por completo las vias. Se han perdido dos barcas pescadoras y se cree han perecido sus tripulantes. Dicho Alcalde ruega, en nombre del vecindario aigido, la proteccin del Gobierno. Desde la noche anterior reina en la capital el mismo huracn, que se calma en cortos intervalos reapareciendo con mayor fuerza... Con estos antecedentes se cambiaba de idea y, el 20 de febrero de 1883, se proyectaba una torre hexagonal de madera, con linterna octogonal cubierta por un casquete blanco y con un edicio de mampostera anejo para alojar al torrero y las zonas comunes. El faro comenz a construirse y su primer torrero, Juan Bautista Gamundi, entr el 8 de marzo de 1885 para recibir los equipos y preparar su instalacin. Meses despus las noticias no eran buenas: Tengo el sentimiento de participar a V. que el da 24 falleci a consecuencia del clera, nuestro digno y respetable Jefe. Al comunicarle tan grave suceso, cumple as mismo el manifestarle el profundo dolor que a todos nos aige por prdida tan inesperada. Almera 28 Septiembre de 1885. El Ayudante, Gernimo Puigserver.

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Entre temporales, enfermedades y trabajo, lleg el da de encender la seal. El primer faro de Adra fue inaugurado el 30 de junio de 1886. El faro se situ en la antigua desembocadura del ro y estaba dotado de un aparato de 5 orden con una lmpara Maris de una mecha que consuma parana de Escocia como combustible y daba luz ja blanca con alcance de 12 millas. La torre era ligeramente cnica de color gris claro de 13 metros de altura, con una altura focal sobre el nivel del mar de 17 metros. El faro estaba atendido por un solo torrero, que entonces era Juan Bautista Gamundi. El 1 de Septiembre de 1888, Gamundi escribe al ingeniero jefe de la provincia, solicitando el derecho a servir en faros de descanso: Sindome de absoluta necesidad solicitar de la Direccin General que se me reconozca el derecho a servir en faros de descanso a causa de lo achacoso de mi salud, suplico a V.S. que por su conducto haga llegar las adjuntas comunicaciones a las respectivas Jefaturas de las provincias, donde he prestado servicio, a n de que remitan los antecedentes necesarios para la formacin del expediente. Gamundi consigue su derecho a servir faros de descanso, lo que le era indispensable para seguir en este faro de Adra, considerado como tal: 26 de Febrero de 1889. El Excmo. Seor Ministro de Fomento me dice con esta fecha lo que sigue = Ilmo. Seor = Vacante una plaza de Torrero de faros de la clase de primeros por fallecimiento de D. Toms Morcisa y Torre, S. M. la Reina Regente en nombre de su Augusto hijo D. Alfonso XIII (q.D.g.) de acuerdo con lo propuesto por esa Direccin general, ha tenido a bien nombrar para la misma con el sueldo anual de dos mil pesetas a D. Juan Bautista Gamundi, que ocupa el primer lugar en el escalafn de la de segundos.= Lo que traslado a V.S. para su conocimiento, manifestndole al propio tiempo d posesin de su nuevo destino al expresado Gamundi en el faro de Adra, en esa provincia, en el cual continuar prestando sus servicios por tener reconocido derecho a servir faros de descanso.

Arriba: alzado del segundo proyecto del faro de Adra. Derecha: planta del segundo proyecto del faro de Adra

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Problemas y naufragios
La Jefatura cree que no debe pagar derechos de consumo sobre la parana que quema el faro y as se lo comunican a Gamundi, pero el arrendatario de consumos de Adra no opina lo mismo: Sr. Ayudante encargado de los faros. Habiendo devuelto el da 3 del presente los recibos del importe del derecho de consumos de la ltima remesa de parana que se recibi en este faro al arrendatario, al que hice presente que para cobrar dichos derechos dirigiese la reclamacin de ocio al Sor. Ingeniero Jefe; segn me orden V. con su comunicacin del da 2. Hoy he sido llamado por el Sor. Alcalde, el cual me ha dicho que el arrendatario de consumos se le haba quejado de que me haba negado a abonarle dichos derechos, y por lo tanto pidindole una autorizacin para entrar en el faro y tomar para decomiso dicha cantidad de Parana; y antes de dar este paso que lo ponga en conocimiento de mi Jefe. Que si hasta la fecha han permitido se introduzca combustible en el faro sin abonar los derechos enseguida ha sido por un mero favor y por la conanza que haban puesto en m, que todos los efectos deben pagar en el momento que se introducen. Que no tiene necesidad de dirigir ninguna reclamacin al Jefe... 9 de septiembre de 1889. A nales de octubre de 1889, sorprendido por el fuerte temporal, embarranc en la playa de Torreblanca el vapor ingls Mauritania, que vena al puerto de Almera a cargar barriles de uva. Por suerte pudo salir tras ser arrastrado por otras embarcaciones que lo sacaron a ote. En el faro, la lana que se enva para los colchones no es de muy buena calidad: Sr. D. Gernimo Puigserver. Muy Sor. Mo: Siento importunarle a V. pero me es preciso. Cuando le escriba a V. Con fecha 23 del corriente dndole conocimiento de haber abierto el saco que contiene la lana que remiti a este faro, no mir ms que la que estaba encima, pero habiendo recibido ayer la suya con la fecha del mismo da y enterado de lo que en ella me deca, sustraje alguna lana de dicho saco para ver si se poda limpiar y resulta que est totalmente picada y por cuyo motivo sacudindola y sacndole todo el polvo no quedar una tercera parte y mala, no se puede lavar porque toda se ir por el desage. Siento haber recibido dicha lana sin haberla V. visto, sabiendo V. el estado en que est ya estara yo ms conforme. Como V. no la ha visto ni D. Domingo Ortiz tampoco, han remitido a este faro lo que les ha parecido; que bien poda conocer quien las compr que estaba intil. Juan B Gamundi. 27 de Noviembre de 1889 El contencioso con el arrendatario de consumos, que haba quedado latente, vuelve a aparecer con el tiempo: Sor. Ayudante encargado de los faros. Le participo a V. que al llegar la parana a esta de Adra ha sido detenida por el arrendatario de consumos el cual se ha quedado con los dos tambores de dicha parana nterin no se le abonen los derechos de todo el combustible que se ha recibido en este faro.= Espero me diga V. si corre de cuenta de arrendatario el transporte de los dos tambores detenidos del pueblo al faro, cuando se haya determinado lo que la Superioridad crea conveniente. 23 de Septiembre de 1890. Juan B Gamundi.

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Corte del segundo proyecto del faro de Adra

Las lluvias se cuelan en el horno pero la vivienda resiste: A causa de las abundantes lluvias que han cado durante estos ltimos das, el techo de la casa del horno est hecho una continua ltracin; por todas partes chorrea el agua lo mismo en el centro que en las paredes y el piso est hecho un charco. En el edicio del faro a la fecha no ha aparecido ninguna. Adra 13 de Enero de 1891. El ayudante contesta: Estimado Gamundi: ... Me alegro que el edicio no haya tenido goteras, aqu en casi todas las casas las hemos tenido. En la casa donde yo vivo en tres de sus habitaciones llova lo mismo que en la calle. El sistema de azoteas no es para resistir grandes temporales de lluvias. Las que dice que hay en la casa horno, esta primavera cuando vayan los albailes se le quitarn y quedar arreglado todo El 1 de agosto de 1891 empieza a regir la instruccin para el servicio meteorolgico en los faros. El mismo da se estrena Gamundi describiendo una tempestad, otra el 7 de septiembre y una mucho ms destructiva el 11 del mismo mes. Ese da una enorme tormenta descarga en Almera donde caen ms de 158 litros en tres horas. La inundacin tiene muchsimas consecuencias en la ciudad

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y la provincia, las perdidas son tremendas y los muertos numerosos. Los efectos de las inundaciones son tales que, en los peridicos locales, se habla de la ms horrorosa inundacin en Almera y sus pueblos. A n de paliar en lo posible las desgracias producidas por los temporales e inundaciones, se invita a todos los funcionarios pblicos para que sean solidarios y contribuyan con un da de su sueldo. En el faro se ha secado el pozo y el agua del aljibe no es muy sana. Gamundi se lo comunica al ayudante encargado de los faros: Habindose secado el pozo del pararrayos, del cual nos surtamos de agua para beber y siendo la del aljibe insalubre y bastante sucia para este objeto, pues dicho aljibe se llena de la acequia de riego, en la cual se lava y se tiran perros y otros animales muertos y adems percibe muchas sustancias nocivas del guano y dems abonos que se echan a la tierra. Se lo participo a V. para que se sirva ponerlo en conocimiento del seor Ingeniero encargado para que tenga a bien consignarme alguna cantidad mensual para proporcionarme agua saludable y buena para beber. 22 Agosto 1892. Gamundi. Por su parte, el arrendatario de consumos no cede y quiere cobrar: Los cinco tambores de Parana que se remitieron el da 2 del actual, para alimentar el alumbrado de este faro, estn detenidos en el elato de consumos de esta localidad. Dice el arrendatario de dichos consumos que no entregar la parana nterin no sepa quien le ha de abonar el importe de los derechos de consumo de dicho combustible. 5 de Septiembre de 1892.

La complicada ubicacin del faro


El primer faro de Adra estaba situado demasiado cerca de la playa y en una zona muy baja. Los temporales eran continuos y el mar se acercaba, poco a poco, al edificio. En el ao 1892 quedaban 28 metros entre la playa y el faro, un ao despus slo quedaban 17: Participando que el barranco que abri el mar por el desaguadero de la acequia que pasa por el terreno de este faro, va continuando hacia arriba, pues est a cinco metros de la esquina de la parte O. de este edicio. Como el agua que baja por dicha acequia es continua, el dicho barranco avanza continuamente; el da que llegue al pie del edicio, descubrir buena parte de los cimientos; pues lleva un desmonte de ms de dos metros. 21 de Marzo de 1893. Juan Bautista insiste en el problema del agua por haberse secado el pozo, pero la Jefatura no quiere pagar agua de uso particular. Por un lado falta agua para beber y por otro el mar sigue acercndose: A causa del temporal de viento al O. acaecido el da 18 del actual; el mar se ha llevado seis metros de terreno de los trece que haba en la parte de abajo del faro, y adems entre el desage de la acequia que pasa por dentro de la huerta y el mar se ha hecho una gran entrada que en la esquina del O, el seto se qued colgado. 28 de Noviembre de 1893. Con el ltimo temporal de viento al SO acaecido los das 16 y 17 del actual; de los cinco metros y cincuenta centmetros que haba a la parte de debajo del faro, el mar se ha llevado ms de tres.

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Del pozo del pararrayos al canto de la playa quedan dos metros de terreno. 19 de Abril de 1894. Juan B Gamundi. Aparte de los temporales, los impuestos son otra fuente continua de problemas: 9-5-1894 Al Sr. Ingeniero Jefe. Participndole que habindome presentado en Febrero ltimo a los cobradores de cdulas personales, para que me expendieran las que me pertenecan, me exigieron por la ma 30 pesetas, por cuyo motivo no la tom, cuando volvieron en marzo, volv y me exigieron 22,50 pts. Y tampoco la quise tomar porque me exigan ms de lo que me perteneca. Hoy he vuelto a verlos con una orden del arrendatario principal que me facilit el Sor. Pagador para que me dieran la cdula que me pertenece y por su justo precio, el cobrador se ha guardado la orden y se ha negado a darme la cdula. Se lo participo a V.S. por si tiene a bien hacer que se d orden para que me d la cdula que me pertenece y por su justo precio porque he acudido dos veces a sacarla en tiempo oportuno. Pero ese no es el nico problema con los impuestos. En agosto, el arrendatario de consumos tiene ocho tambores de parana detenidos en el elato y no piensa soltarlos hasta que se abonen los derechos de consumo. El mar sigue avanzando y la tierra se retira de los alrededores del faro: A causa del temporal de mar y viento del O. que reina desde ayer tarde, los golpes de mar estn dando contra la pared del pozo del pararrayos; por cuyo motivo he hecho sacar la cuerda, temiendo que se derrumbe dicho pozo y cause algn desperfecto en la linterna o en la cpula. Adems ya se ha llevado el mar todo el seto de la parte del S. y la tierra que lo sostena. Faro de Adra 31 de Diciembre 1894. A causa del fuerte temporal de O. que est reinando desde ayer tarde, ha desaparecido la mayor parte de la defensa que se hizo en este faro, y la poca que queda est destrozada. Continuamente estn cayendo tierras a la playa, al pie de la torre queda 1,50 m de terreno, el cual desaparecer pronto si contina el temporal; por cuyo motivo no se puede permanecer en este faro las noches de temporal. Si dentro de poco se presenta otro como el presente ser fcil que no d tiempo a desmontar el faro. Vino el Capataz de peones camineros por orden de D. Domingo Ortiz, el cual ha dicho que no siendo cuando el mar est tranquilo, no se puede trabajar en este faro. Las defensas de caas y estacas para los temporales de invierno no tienen resistencia. 4 de Enero de 1895. Tanto se acerca el mar al faro que el torrero tiene que abandonar su vivienda: Pongo en conocimiento de V.S. que durante la noche del siete al ocho del actual el mar se ha llevado la estacada que quedaba a la parte de abajo del faro, y casi toda la tierra que haba en la parte del S. Al pie de la torre quedan 30 centmetros de terreno el cual est agrietado, cuyas grietas continuaron por el pie del muro del edicio. Si contina el temporal ser preciso sacar los efectos del faro. Yo he alquilado una casa en el pueblo porque de noche no se est seguro aqu. Faro de Adra 8 de Enero de 1895. El Torrero encargado Juan B Gamundi.

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Habiendo arreciado el temporal a las doce de hoy, me he visto precisado a desocupar las habitaciones de la parte del S. Si contina el temporal ser preciso desmontar el aparato esta noche. No me ha sido posible trasladar los efectos al pueblo a causa de haber estado en cama. 14 de Enero de 1895. El faro est llegando a una situacin insostenible: 14-1-1895. Despus de haber encendido me han avisado que la torre amenazaba ruina a causa de una gran cueva que el mar ha hecho bajo la plataforma. Enseguida he ido a pedir auxilio con idea de salvar el aparato. Han venido un pen y dos auxiliares de la carretera los cuales no han podido reconocer los cimientos de la torre a causa del temporal y la hora, que son las ocho de la noche. 15-1-1895 Al Sr. Ingeniero Jefe. Participndole que el temporal ha cedido algo esta tarde y que esta noche se encender la luz, los efectos no se han sacado del establecimiento. Adems de la precaria situacin del faro, el torrero solitario est mal de salud. Gamundi escribe con letra temblorosa: Sr. Ingeniero encargado. Pongo en conocimiento de V. que en la noche del 19 al veinte y entre las doce y treinta minutos y la una, el alumbrado ha sufrido una corta interrupcin a causa de haberse roto la chimenea, no puedo jar la duracin de dicha interrupcin porque estuve en la cama con calenturas. 20 de Julio de 1895. Ante la mala salud de Juan Bautista Gamundi, el 31 de julio se manda al suplente Antonio Garca Roldn para reemplazarle en el servicio, hasta que se restablezca de su padecimiento. Entre tanto, Roldn tiene que lidiar con la continua erosin de los terrenos del faro: 9-10-1895 Al Sr. Ingeniero encargado. Tengo el honor de poner en su superior conocimiento que a causa de la abundancia de aguas que desembocan prximas a la entrada de este faro procedentes de la acequia, se va derrumbando parte del terreno, siendo posible de seguir as desaparezca dicha entrada arrastrando la verja, y haciendo imposible el paso. Como el Sr. Capetar adepto a este trabajo dice ser suciente para formar el cauce de desage un par de carros de piedras y broza, se lo participo por si a bien tiene ordenarle dicha reparacin. Cuando vuelve, Gamundi solicita la jubilacin por problemas de salud y la consigue en pocos meses.

El hundimiento del primer faro de Adra


El 1 de mayo de 1896 entra Federico Rojas como nuevo torrero encargado y se encuentra el mar lamiendo la torre del faro: 27-7-1896 Participando al Sr. Ayudante encargado que en el da de hoy a causa del fuerte viento del SW y el oleaje que haba por dicho motivo, ha destrozado parte de dos caballos y deslizado hacia el mar parte de la defensa, llevndose sobre un metro de altura de arena, manifestndose al mismo tiempo que en tiempo bonancible el mar se halla a poco ms de un metro de distancia de la defensa siendo muy probable que en el primer temporal que haya del S o SW tire al suelo la torre.

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Los temporales cada vez son ms peligrosos para el faro de Adra: 7-8-1896 Participando al Sr. Ayudante encargado como el da de ayer y hoy, a causa de haberse repetido el mismo tiempo que hubo el da 26 del mes pasado, las fuertes olas han destrozado completamente los dos caballos de la parte del S y W, barriendo toda la piedra y habiendo deslizado toda la indicada parte hacia el mar de la defensa, debiendo por tanto hacerle presente que en el momento que desaparezca dicha parte de la defensa ser muy probable que en el trmino de dos horas que combatan las olas con el mpetu que lo hacan en el da de ayer, sea suciente para que haga una excavacin que tumbe la torre y parte del establecimiento. 14-9-1896 Participando al Sr. Ayudante encargado que a causa de la marejada del da de ayer, el mar se ha llevado unos 4 metros de defensa y llevndose adems 2 metros de tierra, habindose quedado el ngulo del corredor de la parte del O. la mitad descubierto, quedando en inminente peligro de desplome. Federico Rojas Por n, el faro no aguanta ms y el edicio y la torre empiezan a hundirse. El primer faro de Adra queda apagado indenidamente: 29-10-1896 Participando al Sr. Ayudante encargado haberse llevado el mar toda la defensa y desplomado los corredores de la parte del Sur y quedando inutilizada la torre y parte del establecimiento, por lo que ya no es posible encender la luz. Unos das despus acaba por desplomarse el resto de la torre: 16-11-1896 Participando al Sr. Ayudante encargado de que a las 10 de la noche anterior se cay la torre y todo el frente del establecimiento de la parte sur y adems la caseta del horno. Cmo el mar haba llevado los caballos y defensa de este establecimiento desplazndose el corredor, desprendida la torre de la azotea y cuarteadas las paredes y pisos de las habitaciones de la cocina, cuarto de limpiezas y alcoba del Sr. Ingeniero, por lo que se hace imposible encender el faro sin eminente peligro de ser vctima. Federico Rojas. En los Anales parroquiales de Adra, escritos por J. R. Amat y Martn, se encuentra una descripcin del hundimiento del faro: En la noche del 28 la fuerte y extraordinaria marejada de Poniente no slo destruy las defensas puestas delante del faro, sino que dej a ste en ruinas; las argamasas y sillares fueron a la playa que est interceptada. Por orden del Gobierno vino a reconocerlo el ingeniero D. Antonio Gmez, quien ha propuesto la traslacin a la parte de Poniente, sobre la fbrica llamada del Castillo. Era un edicio bonito, de slida construccin y de cmodas habitaciones; los materiales, sillares de piedra, pueden ser trasladados fcilmente por mar y hacer el nuevo en poco tiempo y con escaso costo. La familia del torrero tuvo que salir huyendo y desde esa noche est deshabitado. Desde que el faro no presta servicio, Federico Rojas queda haciendo el servicio de mantenimiento de los equipos recuperados del faro, custodindolos en un almacn y viviendo precariamente en una casa alquilada en el pueblo: 1-1-1898 Remitiendo al Sr. Ayudante encargado los recibos del alquiler de casa y el resumen del movimiento de aceite pertenecientes al mes pasado, haciendo presente que no remito los estados semestrales en el inventario por no recibir rdenes de lo que haba que hacer a lo que le manifestaba en anteriores ocios, debiendo hacerle presente que hace tiempo que no

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tengo pluma ni tinta, lo que estoy costeando de mis haberes, que el papel barba tambin se ha consumido y por ltimo que estoy casi sin sillas, pues de no ser por el dueo de la casa que me tiene prestadas 6 banquetas no tendra donde sentarme por lo que espero tenga la bondad de atender a esas justas reclamaciones.

El segundo faro de Adra


Tras el hundimiento del primer faro de Adra, se estudi el cambi de emplazamiento de la luz al oeste de la ciudad, en una zona elevada unos 24 metros sobre el nivel del mar, y se hizo un faro nuevo de mampostera sobre el proyecto inicial corregido y mejorado. El nuevo faro tena idntica caracterstica que el anterior y aprovechaba la linterna y ptica antiguas. Como equipo de iluminacin se coloc una lmpara Maris alimentada con petrleo. Se construy un edicio rectangular de una planta con la torre de mampostera, ligeramente troncocnica, adosada a la parte posterior. La noche del 15 de septiembre de 1899, el torrero encargado Federico Rojas inauguraba el segundo faro de Adra. El 26 de febrero de 1902, al nuevo faro llega una circular avisando de un castigo ejemplar para los torreros que haban pretendido engaar al Cuerpo para conseguir traslados, permutas, licencias, etc. Entre los castigados estaba el titular de Adra. El 1 de febrero de 1903 entra el suplente Antonio Martnez Ruiz y se va, con un mes de castigo de empleo y sueldo, Federico Rojas. Pero el expediente no terminaba ah y el 1 de julio de 1903, Federico deba cumplir otro mes de suspensin.

Localizacin de los faros antiguo y nuevo de Adra a principios del siglo XX. Documento Coleccin de J.A. Martn Rodrguez

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Manuel Fernndez
El 20 de agosto de 1904, Federico Rojas es trasladado y viene el suplente Antonio Martnez para cubrir el servicio hasta el 29 octubre 1904, fecha en la que entra como nuevo encargado Manuel Fernndez Barriento. A los pocos das de su ingreso, Manuel ya sufre un sobresalto: 2-11-1904 Al Sr. Ingeniero encargado. Dndole conocimiento que en la noche de ayer y una hora despus de haber encendido el faro se oy un golpe arriba y acudiendo inmediatamente encontr que se haba desprendido un prisma del aparato de la parte inferior y de la parte de tierra, habiendo sufrido varios desportillados y reconocido ste se ve que se haba puesto ste con muy poca masilla por no permitir ms las juntas de ste con el aparato, como V. ver cuando venga por este faro. Lo ocurrido lo presenci el Torrero Suplente, que por hallarse enfermo no ha podido marchar hasta hoy, el cual le dir a V. lo sucedido. Manuel Fernndez. Desde que se inaugur el faro nuevo, en una ubicacin mucho ms alta y alejada del mar, las tempestades se repiten pero dejan de ser noticia para el torrero. El 16 de junio de 1910, un terremoto de magnitud 6,3 asol la ciudad de Adra, afectando tambin a muchas localidades cercanas de Almera y Granada. El faro tembl pero aguant erguido. Manuel Fernndez se jubila el 16 de enero de1911, siendo sustituido por el suplente Jos Marn Garca. Entre tanto se inicia la construccin del Puerto de Adra que se extender varios aos. El 26 de febrero de 1911 viene como nuevo encargado Eduardo Limiana y Alemany, que dos aos despus permutaba su puesto con el torrero de Villajoyosa, Jos Prados Ortega.

La primera guerra mundial


Cuando empieza la primera guerra mundial, se avisa a los torreros para que estn atentos a los movimientos en el mar. Jos Prados se hace eco de la orden y se pone ojo avizor: 21-8-1914 Telegrama Al Sr. Ingeniero Jefe. Participndole que a las 18 divis un buque por cabo Sacratif, al parecer de guerra, costeando lleg hasta este faro donde permaneci sin luces, a las 19 se alej un poco al S. y a las 21 evolucionaron los reectores durante cinco minutos. Por causa del conflicto se pide ayuda para los repatriados de las zonas en guerra, descontando un da de sueldo a los funcionarios pblicos. Como siempre. Adems de la guerra, la meteorologa es noticia en Adra con el desbordamiento del ro. Por suerte el faro ya no est cerca de la desembocadura. Comenta el suceso la Crnica Meridional: DESBORDAMIENTO. DESDE ADRA Sr. D. De la Crnica meridional. Muy seor mo: Esta poblacin se halla amenazada de inminente ruina, viendo desaparecer todo lo que afecta a la vida industrial y colectiva

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Los daos causados en esta vega por el desbordamiento del ro en la noche del 10, son importantes. La violencia de las aguas ha destruido un muro de defensa, en un trayecto bastante extenso, asolando las producciones agrcolas. La salud pblica est tambin en peligro por el estancamiento de las aguas en una grande extensin de terreno y la situacin aictiva que ya se vena sufriendo, como es natural, ha de aumentarse con los estragos que el temporal de aguas ha hecho. El Corresponsal. Almera 11 Mayo 1915. La primera guerra mundial sigue afectando pese a la neutralidad de Espaa. En el Mediterrneo, dentro y fuera de nuestras aguas territoriales, los submarinos alemanes hacan de las suyas. El 6 de enero de 1917 llegaban al puerto de Adra un piloto y ocho tripulantes del velero italiano Carobermare, que haba sido torpedeado por submarinos alemanes. Informa la Crnica Meridional del 7 de enero de 1917: EN NUESTRAS AGUAS. OTRO TORPEDEAMIENTO. Ayer maana a las nueve, llegaron al puerto de Adra en un bote, un piloto y ocho tripulantes del velero italiano Carobermare de matrcula de Gnova, que segn relacin de dichos matriculados, fue torpedeado el da 5 a las cuatro de la tarde a 40 millas de dicha villa de Adra. El velero iba en lastre, habiendo salido de Gnova en direccin a las islas Barbados. Se ignora el paradero del Capitn y de los dems tripulantes, que componan la dotacin del velero. En cuanto nuestro buen amigo, el cnsul de Italia don Antonio Brocca tuvo conocimiento del anterior hecho, por haberle inmediatamente avisado a dicho seor el segundo comandante de marina seor Saralegui, telegra inmediatamente a Adra, para que le fueran prestados a los nufragos, todos los auxilios necesarios, mientras llegaba el canciller de este consulado que sali inmediatamente para Adra. Anoche llegaron a nuestra capital los ocho tripulantes quedando convenientemente hospedados. En cuanto al resto de la tripulacin, se cree que se encuentran en la Rabita, y hoy puedan llegar a Adra. Los tripulantes que faltan son nueve, y el capitn que guarda la documentacin. 9-1-1917 Crnica meridional. LLEGADA DE NUFRAGOS. Acompaado del consignatario en Almera don Antonio Verdejo Acua, quien tan pronto tuvo conocimiento del paradero del capitn de la fragata italiana Combermare, torpedeada en la tarde del 5 del actual frente a Adra, march en auto a aquel puerto, lleg anoche el citado marino. Tambin le acompa el canciller del consulado italiano don Jos Brocca Ramn. El capitn del velero italiano que desplazaba 1600 toneladas se mostr muy afectado por la prdida del buque. Entre el sinnmero de detalles que reri, el ms lamentable para l es que cuando mand izar el pabelln de su nacin, los marinos alemanes hicieron blanco, atravesndole un proyectil

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La guerra sigue y los naufragios continan es la misma lnea: 17-5-1917 Crnica Meridional. EN ADRA. VAPOR EMBARRANCADO Ayer circularon dos versiones, bastante acentuadas; una de haberse desarrollado un combate entre un submarino y un vapor mercante que sali por la maana de este puerto con cargamento de mineral de hierro, y otra de haber embarrancado un vapor en las proximidades de Adra... Por la tarde pudo conocerse lo ocurrido, segn despachos telegrcos recibidos. Segn estos, un vapor ingls, cargado de carbn, a causa de la densa niebla de ayer, embarranc a unas cuatro millas de Adra. El buque proceda de Inglaterra y se diriga a Marsella. Al tener conocimiento del siniestro el representante del Lloyd, sali en un auto, con objeto de preparar el salvamento del buque... 18-5-1917 Crnica Meridional. ATAQUE POR SUBMARINOS. EL VAPOR EMBARRANCADO ...Segn las referencias, a las cinco y media de la maana del martes, hallndose en una situacin que no podra precisarse, debido a la densa niebla que cubra toda la costa, el vapor ingls Pancras, de la matrcula de Liverpool, repentinamente se vio atacado por dos submarinos y para defenderse de la agresin, seguidamente aceler la marcha, dirigindose proa a tierra para embarrancar, lo que logr efectuar en las playas de Adra, a tres millas al Oeste. El capitn reri que recibieron 27 disparos de can, cuyas granadas explotaron por encima de los palos y la chimenea. Debido al terrible caoneo, uno de los tripulantes result herido. Nuestro informador dice que vio en la cubierta del Pancras los fragmentos de la metralla lanzada por los submarinos alemanes. Tambin nos asegur que segn testimonio del capitn, el buque fue abandonado por los dos sumergibles a menos de una milla de la playa de Guaino. El ataque comenz cruzando el buque la punta de Sabinal. El Pancras que desplaza 4.436 toneladas, pertenece a la sociedad Buoth y Compaa, de Liverpool. Lleva 4.000 toneladas de carbn de Cardiff para Gnova y medicinas para los heridos. La tripulacin la componen 55 hombres, incluso el capitn A poco de ocurrir el accidente se acercaron a la playa de Guaino varios buques de la marina de guerra inglesa y francesa y el remolcador ingls Valkyrien. Ayer maana dieron comienzo los trabajos de salvamento, y en vista de que el Pancras se encuentra en excelentes condiciones para el salvamento, es casi seguro que a estas horas est puesto a ote... El torrero Jos Prados tiene otros problemas adems de los derivados del conicto blico mundial. El 7 de junio de 1918 tiene que escribir al cabo de la Guardia Civil, Participndole las fechoras del celador de Consumos que a todas horas se asoma por las ventanas del establecimiento, molestando a su familia. Con lo quebraderos de cabeza que han dado los arrendatarios de consumo a sus antecesores, slo faltaba esto.

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Fachada del segundo faro de Adra. Foto Mario Sanz

El 1 de diciembre de 1918 se va Jos Prados trasladado y viene el suplente Antonio Martnez, hasta que el 20 de enero de 1919 entra Juan Vidal Manj como torrero encargado. El 15 de septiembre de 1919 se ordena encender los faros un cuarto de hora despus de ponerse el sol y apagarse un cuarto de hora antes de la salida para ahorrar petrleo, que era un bien muy escaso por culpa del recin nalizado conicto blico.

El faro se electrica
En abril de 1920 empieza a construirse la lnea elctrica para alimentar el faro desde el pueblo. Posteriormente se va haciendo la instalacin elctrica y se preparan los nuevos equipos del faro. Pero antes de poder renovar la instalacin, sucede algo bastante extrao. Un barco ingls ha visto la luz del faro desde una distancia mayor a la nominal: MINISTERIO DE MARINA. DIRECCIN GENERAL DE NAVEGACIN Y PESCA MARTIMA Iltmo. Sr- Ingeniero Jefe del Servicio Central de Seales Martimas: El Almirantazgo ingls maniesta a esta Direccin General que el Capitn de un buque de aquella nacionalidad ha avistado el faro de Adra a 17 millas y pregunta

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si ha sufrido alguna variacin esta luz, puesto que nuestro Cuaderno de Faros no le asigna ms que un alcance de 11 millas. Ruego a V.I. se sirva manifestarme, a la posible urgencia, lo que se puede contestar a dicho almirantazgo; y al mismo tiempo si hubiera que modicar alguna de las caractersticas de dicha luz en el Libro de faros recientemente publicado. Madrid 12 de Abril de 1922. El Director General. A lo que el ingeniero jefe contesta, bastante sorprendido, que todava no ha sufrido variacin, pero que muy en breve ser modicada ventajosamente. El 7 de mayo de 1922, en el faro se pone un fanal de luz fija provisional con un alcance de 10 millas, mientras se hacen las obras de electrificacin y de cambio de linterna, por parte de la Maquinista Valenciana, anulando el antiguo sistema de mechas de petrleo que daba luz fija blanca. Se realiz el cambio cumpliendo la Real Orden de 11 de diciembre de 1917 que fijaba las nuevas caractersticas de los faros de la costa de levante, asignndole al de Adra la de grupos de tres ocultaciones y un alcance de 17 millas. Para conseguir la caracterstica se adapt al aparato un juego de pantallas giratorias sobre flotador de mercurio. Se sustituy la linterna y se electrific el equipo de iluminacin, dejando en foco una lmpara de 100 bujas y quedando de socorro una lmpara Maris. En la noche del 15 de mayo, el torrero Juan Vidal inauguraba el nuevo alumbrado elctrico del faro de Adra. Pronto el nuevo equipo sufre algunos cortes de red y deciencias en el aparato de rotacin. Enseguida llega una reclamacin del Homecourt, un vapor francs que detecta irregularidades en la caracterstica del faro. Segn el capitn del buque francs la caracterstica real de Adra es de tres ocultaciones cada 10 segundos en vez de cada 15 segundos como debera. A lo que contesta el ingeniero jefe de Almera: El ingeniero encargado del servicio de faros de la provincia, me dice con fecha 2 del actual: En contestacin a su att ocio n 103 de fecha 29 de Enero ltimo tengo el honor de participar a V.S. que en noviembre del ao pasado se not irregularidad en la marcha del Faro de Adra siendo la causa que la motivaba el excesivo dimetro de la pesa que en algunos puntos rozaba con las paredes de la escotadura abierta para alojar aquella, inuyendo tambin en la irregularidad el que la cuerda no iba normal al cilindro del aparato de relojera ocurriendo que en vez de desarrollarse al tope se montaba la cuerda, ocasionando irregularidades en la marcha. Se fundi la pesa conservando el mismo peso, pero disminuyendo el dimetro con lo cual ya no roza con las paredes de la escotadura y la salida normal del tambor se consigui agregando una polea antes de llegar a l. Con estas modicaciones se regulariz la marcha, no pudindose comprobar exactamente si en una revolucin completa empleaba los treinta segundos por no tener a mano un aparato cuenta segundos.- Ahora al cumplimentar la orden de V.S. se comprob con un cuenta segundos, que adelantaba dos segundos, en una revolucin completa; pero se toc el regulador y qued regulada la fase en 15 segundos. Almera 6 de Marzo de 1923. El Ingeniero Jefe

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El puerto de Adra tiene problemas en las luces


Las reclamaciones de los usuarios de la zona tambin afectan al balizamiento del puerto de Adra:El Ayudante de Marina de Adra dice al Comandante de Marina de Almera en 5 de julio ltimo lo siguiente: Tengo el honor de pasar a las superiores manos de V.S. la unida copia certicada del acta de protesta contra el mal funcionamiento de la luz de este puerto levantada en esta Ayudanta en el da de ayer a peticin de dos patrones de cabotaje; debiendo agregarle que en la pasada noche gir una visita de inspeccin a la luz, observando que sta se encierra en un fanal de cuatro caras iguales, tres de ellas cerradas con cristales rojos y la cuarta es ciega y deja sin luz la parte de poniente, de modo tal que los barcos que vengan algo ceidos a la costa no pueden verla.- La intensidad de la luz es, desde luego, insuciente y se pone ms de relieve por el hecho de que los barcos la han de ver proyectada sobre el resplandor de las luces de la poblacin, que se la comen, cosa que no ocurre cuando se mira desde tierra, que la oscuridad del horizonte hace distinguirla aunque con mucha dicultad.- Funciona con petrleo y a poco de encendida se ahuman los cristales, y como su emplazamiento est en sitio de difcil acceso el guardin ha de atender tambin a la vigilancia de las embarcaciones, talleres y efectos del Contratista de las Obras del puerto, repartidos en una zona de unos 900 metros, es de creer que en muy contadas ocasiones ir a desahumar los cristales y de ah el que a la madrugada, hora en que entraron los denunciantes, no se distinga la luz.- De este mal servicio me he ocupado muchas veces ante el Ingeniero y Contratista, quienes conocen que la prdida del lad Antonio Torres fue debido a haber una luz blanca en lugar de una roja, que se haba roto y no se dispona de repuesto, y sin embargo nada se hace por remediarlo... ...Madrid 8 de Agosto de 1923. El Director General. Se adjunta un acta en la que se recogen las declaraciones de dos patrones quejndose de las luces: se presentaron ante el Sr. Ayudante de la misma don Santiago Prez Gmez, patrn de cabotaje de primera clase y don Antonio Sabio Garca, patrn de segunda clase, y declaran: El primero, que manda el pailebot Joselito, de la matrcula de Sevilla, entrado en este puerto en la madrugada del dos al tres del mes actual y maniesta que se hall en peligro de estrellarse sobre la escollera del dique de poniente a causa de no ver la luz de puerto, que supona apagada; pero que despus de entrar en el fondeadero del puerto not que estaba encendida, pero su intensidad era tan escasa que no pudo distinguirla hasta no hallarse encima de ellas; de tal modo es escasa que se distinguen las piedras de la escollera antes que la luz y esta dicultad la ha venido notando desde hace unos dos aos que viene frecuentando este puerto.El segundo maniesta que manda el lad Manuel, folio doscientos cuarenta y dos, lista segunda de la matrcula de Valencia, con el que entr en este puerto en la madrugada ltima debido a su mucha prctica de entrar en l, pero con el temor consiguiente a chocar contra el rompeolas, debido a no distinguir la luz del puerto, la que se vio, al rebasar la punta que estaba encendida y que alumbraba con poca intensidad. Los dos declarantes maniestan que creen que la luz de puerto slo

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alumbra para el puerto, pero no para el sitio que debiera de alumbrar y que servira de gua para los barcos que entren. Los dos aseguran que el Antonio Torres se perdi el ao pasado por falta de la luz de puerto, que la constitua un farol blanco en vez del rojo y se extraan que estos casos desgraciados no ocurran con ms frecuencia ni que se mejore ese servicio, sabiendo que ha habido protestas A la precariedad denunciada se unen los efectos de los temporales, que en abril de 1924 se llevan la luz roja junto al bloque al que estaba sujeta.
Carpeta de Adra en el Servicio Central de Seales Martimas

Los problemas de la electricidad

El 23 de septiembre de1924 se va jubilado Juan Vidal y viene el suplente Antonio Martnez, hasta el 29 de octubre de 1924 que entra como nuevo encargado Santos Baso Garca, procedente del vecino faro del Sabinal. La electricidad se va extendiendo a las casas del pueblo y la empresa generadora no da abasto. As lo conrma el ingeniero encargado Rafael Martnez Torres en una visita al faro realizada el 13 de septiembre de 1925: Sin novedad en el servicio excepto la necesidad casi diaria por el prolongado estiaje de encender al comienzo de la parada la lmpara auxiliar porque la central elctrica carece de caudal suciente y enva un voltaje insuciente, de lo cual ha dado oportuna cuenta el Torrero encargado. El torrero Santos Baso tambin tiene algunos problemas de entendimiento con el Servicio Central de Faros: Sr. D. Miguel Guerrero. Almera. Mi respetable Jefe: hoy recibo del Servicio Central, la orden que tengo el gusto de incluirle, explicando su devolucin. Como ver. Se me ordena llene bien todas las casillas de los estados de consumo, sin omitir la del consumo medio por hora. Como esta casilla no existe en los estados que se mandan y a mi corto juicio van con todos los requisitos que piden sus casillas y pueden llenarse, no s que debo contestar... Adra 7-10-1925 Entretanto la electricidad sigue en su lnea y cualquier cosa puede provocar una avera: 1-3-1926 Desde la hora de encender hasta la de apagar, alumbr la lmpara Maris por falta de corriente elctrica. La central maniesta que el viento arroj sobre los alambres de la lnea del faro, una rama de lea que cerraba el circuito, quedando libre al amanecer. El Torrero S. Baso.

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15-10-1926 A causa de haber tirado un carro uno de los palos de la lnea elctrica de este faro, no hubo corriente en toda la noche, por lo que alumbr la lmpara auxiliar. Cambiando de tema, el 9 de abril de 1927 naufragaba frente a Adra el pesquero Azcore Mendi a causa de un temporal de poniente.

Problemas en la rotacin
La rotacin del faro vuelve a dar problemas en septiembre de 1930. Santos Baso revisa todo el sistema y llama a un mecnico de la localidad para tratar de solventar la avera, pero no consigue hacerlo. Tras las visitas tcnicas de los ingenieros de Almera y del Servicio Central, se hace una reparacin de la rotacin por parte de tcnicos de Madrid, pero el faro no termina de ir no. Despus de muchos problemas, idas y venidas, se echa la culpa de todos los males al torrero: Sr. Torrero encargado del Faro de Adra. El Ingeniero Jefe del Servicio Central de Seales Martimas con fecha 29 de Octubre ltimo me dice lo que sigue: En la visita girada al Faro de Adra por el Ingeniero de este Servicio Central, D. Eloy Campia, a n de precisar y corregir los defectos observados y anotados en su comunicacin n 1978 de 6 del actual, de la mquina de rotacin, pudo apreciar que la causa del mal funcionamiento obedeca principalmente a la demasiada presin de uno de los ejes y de los resortes de los pndulos para el contacto elctrico del regulador, efectuada por el Torrero, unido tambin al mayor roce por falta de mercurio de la cuba.= Corregidas estas deciencias que fueron motivadas por impericia del Torrero, procede a nuestro juicio, que por V.S. se llame la atencin a ste para que en lo sucesivo preste toda la atencin y celo debidos al servicio que se le tiene encomendado. Almera 3 de Noviembre de 1930. El Ingeniero Jefe Pero el faro sigue dando problemas de rotacin y es necesario mandar un fanal auxiliar para asegurar el servicio mientras se consigue reparar: 3-12-1930 Se restableci el alumbrado elctrico y la nueva mquina march bien, pero en las revoluciones, se not alguna desigualdad desde que empez a desarrollar la cuerda hasta su terminacin, que debido a la gran sensibilidad de la mquina, se fueron corrigiendo a medida que se notaban, con el aumento de un poco ms de peso. A mi juicio esto se debe a las poleas auxiliares y por tanto a no recibir el peso directo. Doy cuenta al Sr. Ingeniero encargado del Servicio y al de Seales Martimas, a este Sr. detallndole todo lo observado en la mquina, colocacin y variacin de poleas y pidindole nuevas instrucciones... S. Baso. A pesar de todos los esfuerzos, la rotacin no termina de funcionar a la perfeccin.

La Segunda Repblica
En las elecciones para elegir las primeras cortes de la Segunda Repblica, Santos Baso ha sido designado como componente de una mesa electoral, pero

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l manda un recurso para no tener que asistir: Al Sr. Presidente de la Junta del Censo electoral de Adra. En contestacin a su atto. Escrito de ayer, por el que se sirve comunicarme el nombramiento de Suplente 1 adjunto para la eleccin de diputado que tendr lugar el da 4 del prximo Octubre, debo hacer a V. presente lo que sigue. = El artculo 59 el vigente Reglamento del Cuerpo aprobado por R. O. de 14 de Junio de 1930, dispone que, los Torreros a una seal luminosa tienen la obligacin de encontrarse en ella una hora antes de la sealada para encenderla. Y como dicha eleccin terminar con las luces encendidas; resultara incumplido dicho artculo y por tanto desatendido el servicio que se me tiene encomendado; convirtindose en una falta muy grave. Adems, pudiera darse el caso, que la noche anterior al da 4, ocurriera algn accidente en la marcha de la mquina que habra de ser corregido, forzosamente, en el mencionado da, con arreglo a lo mandado en el dicho Reglamento. Y por ltimo, debemos tener presente que la dotacin de personal en este faro, es de un solo Torrero. Por todo lo expuesto, ruego a V. se sirva nombrar quien me sustituya en el cargo que ha tenido a bien conarme, o en su defecto transcribir la presente comunicacin al Sr. Ingeniero Jefe de la provincia, a n de que, me ordene lo que a su juicio debo hacer Faro de Adra a 21 de Septiembre de 1931. La Repblica intenta reorganizar los servicios pblicos y pide colaboracin directa a los torreros, lo que resulta novedoso en este servicio: Sr. Torrero encargado del faro de Adra. ...Creado el Gabinete del Ministerio por orden del 21 de octubre del ao corriente y conferido al mismo el cargo de estudiar y proponer una reorganizacin completa del servicio de Obras Pblicas, se hace preciso para lograr el mayor acierto en el cometido expresado un conocimiento pleno del estado actual de aquel. Y al expresado n, esta Direccin de ha servido disponer que en el plazo de ocho das se sirva V.S. redactar y enviar al Consejo de Obras Pblicas dirija al Iltmo. Sr. Presidente de la Comisin de Obras Pblicas del Gabinete del Ministro, la respuesta al cuestionario anejo a la presente orden, procurando la mayor delidad posible en los datos que se piden. Esta Jefatura, en el deseo de cumplir lo ms acertadamente posible, con lo que se le ordene, se cree en el caso de recabar la autorizacin opinada del personal encargado de los distintos servicios, ya que en su desempeo inmediato con los que puede tener, por su ms ntimo contacto con la realidad, una visin ms clara de la forma en que esos servicios pueden desenvolverse con mayor ecacia al n perseguido. No hay que olvidar que se trata de modicar profundamente el mecanismo de nuestra administracin y por tanto han de admitirse cuantas ideas surjan entre los funcionarios de las distintas clases por muy revolucionarias que sean, siempre que se expresen y razonen dentro de la buena lgica. Del cuestionario a parte interesante y a la que ha de contraerse su informe, es la que sigue: Juicio crtico sobre la organizacin actual del servicio, ventajas o defectos observados y modo de remediar estos ltimos... Almera 12 de Noviembre de 1931. El Ingeniero Jefe Antonio Ban

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Santos Baso que, entre tanto, ha ascendido a torrero 1, contesta ampliamente: ... En general, el servicio de Seales Martimas en Espaa, a mi modo de entender y segn algunos datos ledos respecto al de otras naciones, nada tienen que envidiar tanto por los adelantos introducidos en los diversos manantiales de luz, como en aparatos pticos, mquinas de relojera, boyas, seales sonoras, radio-faros, etc, que permiten todas y cada una de ellas, dar seguridad al navegante en su ruta, orientndole y corrigiendo, con estos medios, los errores posibles de desviacin a causa de las corrientes marinas. Hoy, no slo tiene el marino su punto de reconocimiento de una luz, en la duracin de uno a otro destello, sino que adems, presenta el faro diversas caractersticas, cada uno la que se le tiene asignada. Ya no es solamente el tiempo que debe emplear el aparato ptico en su revolucin, la caracterstica, el modo de presentar y ocultar su luz, ambas cosas le hacen inconfundible con ninguna otra. Todo esto se debe al constante estudio, que sobre la materia, han hecho y siguen haciendo, los Sres. Ingenieros encargados del Servicio Martimo, quienes en sus constantes afanes de mejoras, han sabido luchar hasta con los escasos recursos que dispona la Nacin, para llevar a cabo en pocos aos transformacin tan notable. Debemos hacer constar que las pticas de los faros antiguos, han sido aprovechadas en varias ocasiones en los mismos, al hacer las modicaciones. Es de esperar que en plazo no lejano, y en virtud del desarrollo que adquiere la navegacin area, los faros vuelvan a sufrir, todos ellos, nueva reforma, por estar llamados a desempear importantes papeles a los viajeros que crucen el espacio. Tal sucede ya con el nuevo de Calaburras en la provincia de Mlaga. Tendrn que edicarse otros en el interior de nuestro territorio. Por lo que respecta al faro de Adra, debemos hacer constar que se trata de una seal cuya principal misin es, indicar el sitio de refugio o puerto (ste en construccin) y por tanto, su luz elctrica, con lmpara de 100 bujas y cuyo uido elctrico recibe de la fbrica de este pueblo, es lo bastante para que el marino la divise a las 14 millas, en tiempo normal, segn referencias odas. La mquina de rotacin que hay puesta en servicio, es provisional, en tanto se coloca una nueva que existe ya en este faro de la Maquinista Valenciana (Nuevo modelo). Aquella deja notar pequeas deciencias en su marcha, motivadas por no hallarse instalada en el sitio correspondiente, con relacin al espacio abierto en un lado de la torre, para la bajada y subida del peso motor. Por esta causa tuvo que colocar tres poleas intermedias que guan la cuerda. sta al ser arrollada en el cilindro de la mquina, como el tiro es, hacia un lado, las vueltas entran muy forzadas en dicho cilindro y al desarrollarse, se produce en ellas, un pequeo rozamiento, lo bastante para que la marcha no sea siempre uniforme. Si al colocar la nueva mquina, se hace en el sitio debido, o en su defecto, se diera mayor anchura al hueco por donde sube y baja el peso, haciendo coincidir el centro de dicho espacio con el del cilindro en donde se arrolla la cuerda, podramos suprimir las mencionadas poleas, quedara la cuerda completamente libre y sujeta nicamente al movimiento natural que en el cilindro habra de hacer.

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Esta es, pues mi humilde y leal opinin que me honro en exponer a la ms acertada de la Superioridad y en virtud de lo que se me ordena. 16 Noviembre 1931. Por n, el 17 de noviembre de 1931, se coloca en el faro una nueva mquina de rotacin y empieza a funcionar sin problemas. La Repblica tambin quiere controlar las armas que hay entre la poblacin y Santos ha tenido que entregar su escopeta de dos caones al comandante de puesto de la Guardia Civil, pero l no se siente seguro sin su escopeta y solicita al ingeniero que interceda para su devolucin. Por otra parte, el 19 de noviembre de 1931 naufragaba el pesquero abderitano Ro Segre frente a la ciudad, a causa de un fuerte temporal.

La guerra civil
Con el comienzo de la guerra civil vuelven los problemas al faro de Adra, que queda en el lmite de la zona republicana: 23-7-1936. En la tarde de este da y dispuesto por el capitn de Carabineros de acuerdo con el alcalde de la localidad estableci una lnea de fuego, por estar anunciado el paso de una columna enemiga al rgimen constituido, formada por una compaa de dichas fuerzas y paisanos, por los alrededores del faro y punto de observacin de la azotea de esta casa, pero pas la noche sin ocurrir novedad. Desde entonces queda formada la lnea de fuego en las inmediaciones del faro, que se retira el da 27 cuando la mayor parte de los carabineros y paisanos se embarcan para Motril, quedando una seccin de carabineros para vigilar la carretera cercana. Santos Baso, en vista de cmo estn los tiempos, insiste con lo de su licencia de armas: 25-8-1936 Al Sr. Ingeniero Jefe. Rogando interese del E. S. Gobernador Civil la renovacin de la licencia de armas remitiendo la gua de la pistola y declarando la posesin de la escopeta con gua. Los avatares de la guerra hacen que sea peligroso encender el faro cuando el enemigo se acerca: 6-9-1936 Empez la guardia con lmpara Maris. A las 20 h 50 se cambi por haber mejorado la luz elctrica. A las 1 h 10 falt la corriente y el Teniente Jefe de las fuerzas de Carabineros, me advirti la conveniencia de no encender, por orse motores de aeroplanos y ser posible un bombardeo. A la 1 h 35 se dejaron de or los motores y qued restablecido el servicio elctrico. S. Baso. Pero tambin es peligroso para la navegacin tener el faro apagado: Tengo el honor de confirmar mi telegrama de hoy que deca A las 22 horas noche ltima, falt fluido elctrico.= Acord Comit Revolucionario enlace esta localidad, que hasta nuevo aviso, no funcione servicio alumbrado este faro.= Saludo V.S. Habindome entrevistado en el da de hoy con dicho Comit y expuestas razones del peligro que encierra tal medida, acord la reanudacin del servicio. 1 Octubre 1936. Santos Baso.

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La Jefatura quiere que se encienda y el Comit quiere que se apague el faro: 2-10-1936 Al Sr. Ingeniero Jefe. El Comit de enlace de Adra con fecha de ayer me dice: = Comit de enlace de Adra. Por acuerdo del pleno de ste comit se pone en conocimiento del farista de Adra que no encienda el faro hasta nuevo aviso de este Comit.= Adra 1 Octubre de1936 = El Comit = Jos Lpez = Est rubricado = Hay un sello en tinta que dice = Alianzas Obreras Revolucionarias CNT UGT Comit de enlace de Adra. Lo que tengo el honor de participar a V. S. a los nes que juzgue oportunos, debiendo hacer presente que las gestiones hechas por el Torrero que suscribe, cerca de dicho comit, no han dado resultado favorables para la continuacin del alumbrado. 7-10-1936 visita del Ayudante. No encuentro novedad en la dependencia. El servicio de seales no se presta por orden del Comit de Alianzas Obreras revolucionarias. Visito a dicho Comit y a mis razonamientos para que vuelvan de su acuerdo prometen reunirse hoy mismo a tal n. Jos Audal. Despus de las gestiones del ayudante, el faro vuelve a encenderse. El 7 de octubre de 1936, al anochecer, llaman a la puerta del faro dos milicianos y le entregan a Santos una orden del Comit para que encienda el faro, lo que se hace inmediatamente. Pero hay que tener cuidado con los aviones enemigos: 27-101936 A las 20 h 35 falt la corriente. Se observ ruido de aeroplanos y en previsin de bombardeos se mantuvo apagada la luz hasta las 20 h 55 que se puso en servicio la lmpara Maris y con ella se termin la noche sin ms novedad. Tanto encender y apagar hace dudar a Santos Baso que escribe al ingeniero jefe pidiendo aclaraciones. El ingeniero contesta: Como aclaracin del nal de mi telegrama en el que ordenaba se encendiese ese faro a su cargo y debiendo apagar seguidamente se le ordene, la autoridad que puede ordenar el apague, adems de la Superioridad, es la del Comit de defensa o entidad anloga que exista en esa poblacin ya que es ella la que en un momento determinado y por las noticias recibidas puede estimar de suma conveniencia el que desaparezca esa seal debiendo dar cuenta seguidamente a la Jefatura de lo ocurrido. Almera 20 de Noviembre de 1936. El faro vuelve a apagarse: Al Sr. Ingeniero Jefe de la provincia. Almera Conrmo a V.S. mi telegrama de hoy dndole cuenta de haber dejado de alumbrar este faro la noche pasada a las 22 h 30. La orden recibida dice as: Se autoriza a los compaeros para que le comunique que apague el faro.= Por el grupo = S. Parrilla = Hay un sello de tinta que dice = Grupo Durruti Adra (Almera) F.A.I. = Debo hacer presente a V.S. que el faro de Cabo Sacratif, haba dejado de alumbrar antes de la hora indicada. 13 Enero 1937. Santos Baso. Al da siguiente vuelven a encenderse los dos faros. Pero la guerra contina: A las 18 h de ayer empezaron a orse algunos disparos de can en direccin W., y a medida que se haca de noche, llegaron a verse los fogonazos que producan, en el mar y a mi juicio, entre este pueblo y la Rbita Los vecinos se quejan porque el faro alumbra y temen que sirva de referencia para un bombardeo, adems, en medio del conflicto, todo el mundo

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opina y todo el mundo manda. Santos Baso se desespera porque no sabe a quien atender ni quien tiene autoridad para mandarle apagar o encender el faro: 6-2-1937 Al Sr. Ingeniero Jefe. A las 1 h 15 de la noche del da 4, se personaron en este faro, el Subdelegado Martimo local, un carabinero y otros individuos, pretendiendo por orden de la Delegacin provincial, que apagara la luz de este faro. Le ped la orden escrita y me prometi que al siguiente da, la hara llegar a mi poder y a esas horas, an no la he recibido. El alumbrado se restableci a las 2 h 30 de dicha noche. A las 19 h 5 de la pasada ltima, llegaron dos sujetos con recado de dicho delegado o Subdelegado para que apagara. Tampoco traan escrito. Tras haber sostenido alguna discusin, la primera noche en particular, por creer poco seria la manera de tratar los asuntos ociales; teniendo en cuenta las circunstancias que atravesamos y que una negativa poda muy bien acarrear lamentables desgracias, transig con lo verbal; pero entendiendo que los asuntos ociales, deben ser tratados por escrito y a ms que la Delegacin de Almera debi ponerse de acuerdo con esa Jefatura, que es la que debe darme rdenes; todo ello lo pongo en conocimiento de V.S. a los nes que juzgue procedentes. Por ltimo conrmo mi telegrama de hoy, participndole hallarse el faro apagado desde las 19 h 5 de la noche ltima. Sr. D. Jos Fornieles. Almera Mi respetable Jefe. La pasada noche de 1 h 15 a 2 h 30 tuve el faro apagado. Se present el contramaestre del puerto, acompaado de un carabinero y dos o tres paisanos, dicindome que de orden del Delegado Martimo de la provincia, apagara el faro. Le ped la orden y dijo que hoy me la dara, y son las 12 y no ha venido. Despus de ponerle reparos y mantener una discusin porque no quera apagar sin orden del Comit, puesto que yo con Marina, nada tengo que ver, abr la puerta, y al ver el puerto y el pueblo apagados, opt por apagar, hasta que volvi a las 2, 30 para que encendiera. Todo el mundo quiere mandar, con o sin parar en derechos. La situacin se pone difcil. Hace tres das que est pasando gente de Mlaga y provincia y hoy mucha tropa para Mlaga. A las 10 se han visto muchos aparatos por Sacratif-Castell de Ferro, en donde han tenido un combate areo. Ignoro el resultado. Santos Baso. A partir de este momento el faro queda apagado de continuo. El 8 de febrero de 1937, tras la toma de Mlaga por las tropas franquistas, miles de refugiados huyen hacia Almera, por la carretera de la costa. La aviacin bombardea las columnas de civiles que huyen, llegando las bombas hasta Adra. Santos Baso se preocupa por el faro: 11-2-1937 Al teniente de las fuerzas de Carabineros de Adra. Pidiendo alguna fuerza para evitar saqueos en este faro por los evacuados de Mlaga. Al da siguiente, la familia del torrero tiene que evacuar el faro por la proximidad del frente de combate, dejndolo a cargo del teniente de la avanzadilla establecida en l.

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Santos Baso sigue haciendo anotaciones en los libros pese a estar apagado el faro y haber evacuado a su familia: 18-2-1937 Hasta el da de hoy han permanecido las fuerzas del Ejrcito, ocupando el faro y marchan al frente de Castell de Ferro. Dan guardia a este establecimiento las fuerzas de Carabineros. 3-4-1937 Al Sr. Ingeniero Jefe. Dando cuenta de haber sido cortado el camino de servicio de este faro por la construccin de una trinchera. 8-4-1937 Llegaron fuerzas de Carabineros con ametralladoras y les cedo una habitacin para colocar sus ropas a peticin de ellos. Contina apagado. S. Baso. Pero lo peor an estaba por venir: Sr. Ingeniero Jefe de la provincia de Almera Conrmo a V. mi telegrama de ayer, dando cuenta de haber sido ametrallado este faro por un aeroplano. Los daos causados son los siguientes: En la cpula dos agujeros. En la linterna, tres cristales rotos y en la torre, prximo al balcn, un agujero. En la explanada que recoge el agua para el aljibe, se notan seales del ametrallamiento. A las hierbas secas que haba cerca de dicha explanada, se les prendi fuego. Creo que adems de la ametralladora, lanzaron bombas de mano... Faro de Adra 25 Junio 1937. El mismo da fueron atacados los faros de Sabinal y Cabo de Gata. Casi un ao despus fallece Santos Baso y la jefatura tiene que mandar otro torrero al faro apagado. El 5 de junio de 1938 entra Vicente Pomares Velzquez que viene de Mesa Roldn y antes haba sido evacuado del faro de la Isla de Alborn, a causa del conicto blico. En el faro de Adra se instalan los militares para colocar un puesto de observacin, mezclados con la gran familia de Vicente Pomares: Tengo el honor de poner en su superior conocimiento que por orden del Mayor Jefe de la Brigada Especial Don Jos Almeida, con esta fecha se ha instalado un puesto de observacin en la torre del edicio

Arriba: Orden de encender el faro 7-101936. Derecha: Orden de apagar el faro 12-1-1937

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Telegrama con orden de apagado del faro 12-1-1937

de este faro, quedando alojados en la habitacin destinada a almacn y escritorio, un cabo y cinco soldados para el servicio y vigilancia del mismo. Viva V. m. a. 17 diciembre 1938. El Torrero encargado Vicente Pomares. El 12 de enero de 1939 son retiradas las fuerzas militares destacadas en el faro, pero sigue apagado hasta el 30 de marzo, fecha en la que se vuelve a encender el faro por orden de la Superioridad, una vez terminada la guerra.

La posguerra
Una vez acabada la cruel guerra civil empieza otro calvario para los funcionarios, que tienen que pasar la humillante depuracin del nuevo rgimen. Una vez depurados los torreros, se les cambia el nombre por el de tcnicos mecnicos de seales martimas y empiezan a salir muchas vacantes, gran parte de ellas procedentes de los funcionarios despedidos de sus puestos por no haber pasado el examen del rgimen franquista. Entre ellas sale Adra. Vicente Pomares la solicita, pero no va a tener suerte y el 15 de marzo de 1940 es devuelto a su antiguo puesto en el faro de Alborn. El mismo da toma posesin de la plaza de Adra Francisco Roda Salinas. Al nuevo tcnico se le invita a colaborar con el Servicio Sismolgico como observador de los fenmenos ssmicos que se perciban en el faro. Francisco Roda se hace el remoln: 22-9-1940 Al Sr. Ingeniero Jefe. Comunicndole que me encuentro enfermo de alguna gravedad desde hace catorce das y no puedo de momento aceptar el cargo de observador ssmico. Pero los jefes no estn dispuestos a acepar una negativa a este servicio voluntario: 26-9-1940 El Servicio que de V. se pretenda por la Estacin Sismolgica de esa Provincia, no es un servicio de momento, no atendible por su enfermedad. Se trata de remitir las observaciones sobre terremotos que el Torrero

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Encargado de ese faro pudiera hacer, y nada ms. Y como esos fenmenos, no son afortunadamente de gran frecuencia, la molestia que las observaciones pudieran producir, han de estar, por tanto, muy espaciadas. No se trata de un servicio obligatorio y su negativa a la splica de que coopere al estudio de esos fenmenos, no tiene Playa del Carboncillo con el faro de Adra al ms trascendencia que la contrariedad fondo. Foto libro Adra la Marinera de esta Jefatura y la de su constancia en su expediente personal. Almera 26 de Septiembre 1940. El Ingeniero Jefe. Roda no tiene ms remedio que aceptar el cargo de observador de los fenmenos sismolgicos que se perciban en esta localidad. El 12 de junio de 1941 se estrena comunicando que, a las 14,55 h., ha observado un terremoto de gran intensidad. La dursima poca de la posguerra no es buena para nada, pero se ceba en el suministro elctrico, ya de por s precario. Slo cuando las casas del pueblo apagaban sus luces, suba la intensidad en la lnea y poda encenderse la luz elctrica del faro, entre tanto luca la lmpara de petrleo, cuyo combustible tambin era escaso.

Ms problemas con las luces del puerto


Los aos pasan pero las dicultades son las mismas. Pese a que el transito de barcos es esencial para la ciudad, los problemas en las luces del puerto de Adra siguen siendo preocupantes para los usuarios. El Posito de Pescadores Nuestra Seora del Mar comunicaba sus quejas al director general y este, a su vez, al Ingeniero Director de la Comisin Administrativa de Puertos: A pesar del insuciente alumbrado que existe en este puerto, con frecuencia, cada vez que ocurre avera en el uido elctrico, quedan apagadas las luces de situacin y las del puerto. El da 30 del mes anterior, dos pesqueros procedentes de Melilla que navegaban en demanda de este Puerto para entrar de arribada a causa del mal tiempo, tuvieron que quedarse fuera aguantando el temporal y varias veces a punto de zozobrar hasta que fue de da, por estar apagadas las luces de situacin y las del puerto. Estas faltas podran subsanarse si pusiesen un alumbrado supletorio, sobre todo las dos luces de la entrada que sustituyeran a las luces elctricas en estos casos tan frecuentes. = la luz roja de la entrada situada sobre una machina, dista del extremo del dique unos ochenta metros aproximadamente, y puede ser causa de que los barcos de fuera que no conocen la entrada choquen contra el dique y se pierdan al embarrancar en la escollera

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submarina. = Lo que tenemos el honor de poner en su superior conocimiento, signicndole que en varias ocasiones se ha puesto este hecho en conocimiento de la Autoridad de Marina y al mismo tiempo informamos a V.E. que donde nicamente existe algn alumbrado es en las lonjas, debido a que por este Psito son facilitadas las lmparas necesarias en vista del abandono en que se encuentra respecto al alumbrado, pues de los contrario no se podran subastar el pescado que trasportan las embarcaciones... Madrid 30 de abril de 1947. Por su parte, al ao siguiente, el patrn mayor de la Cofrada de Adra comunicaba sus quejas al Instituto Social de la Marina: Haciendo eco Revista de Seales Martimas 1949 del sentir general de los pescadores aliados a esta cofrada, tengo el honor de poner en superior conocimiento de V.E. el estado verdaderamente lamentable en que se encuentra el alumbrado de este Puerto. Desde su instalacin con anterioridad al Glorioso Movimiento Nacional hasta la fecha, no han sido reparadas las naturales averas que como consecuencia de los tiempos han ido sufriendo todas las instalaciones elctricas y, tanto es as, que en la actualidad slo queda una sola luz en el puerto, que medir aproximadamente cerca de un kilmetro. Constituyendo al mismo tiempo un serio peligro para las embarcaciones de pesca las dos luces elctricas, verde y roja colocadas en los espigones de levante pues debido a los apagones de luz, relativamente frecuentes en sta, el puerto queda completamente a oscuras; dndose el caso ya en algunas ocasiones de que barcos en la mar en noche cerrada no ven la bocana del puerto encontrndose seriamente amenazados de poder chocar en las escolleras.

Descripcin del faro


En Julio de 1949, la Revista de Seales Martimas da una buena descripcin del faro de Adra: GUA DE FAROS. Faro de Adra (Almera) Es de quinto orden, clasicado de descanso, servido por un tcnico. El alumbrado es elctrico, con lmpara de 200 vatios, alimentado por corriente industrial de la Hidroelctrica del Chorro. La falta de corriente se suple por petrleo con una lmpara Maris de una mecha. La caracterstica de este faro es luz ja blanca con grupo de tres ocultaciones cada quince segundos, producida por

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un aparato catadiptrico de luz ja de 0,18 m. de distancia focal y un juego de pantallas sobre otador de mercurio, que gira por medio de una mquina de rotacin con motor de peso. Esta mquina fue construida por la Maquinista Valenciana y tiene once horas de cuerda. El edicio es de forma rectangular, de un solo piso, y comprende: un vestbulo de entrada, cuatro habitaciones, patio cubierto de cristales, retrete, lavadero y almacn, y separado del edicio, una caseta con horno y aljibe para la recogida de agua de lluvia. Adosada al edicio est la torre, con altura de 10 metros sobre el terreno. La poblacin ms prxima es Adra, distante del faro 700 metros. Tiene este pueblo 12.000 habitantes, y su principal industria son la agricultura y la pesca, con muy buena ota, y por su importancia posee esta ciudad Ayuntamiento, iglesias, mdicos, farmacias, Correos, Telgrafos, Telfonos, hoteles, escuelas graduadas y de segunda enseanza, Bancos, cine, fbrica de azcar y conservas y servicio diario de auto-correos a Almera, Mlaga y Granada por muy buena carretera asfaltada.

El puerto sigue siendo noticia


Los problemas en el puerto por la mala iluminacin de su bocana son continuos. El ayudante militar de Marina se quejaba el 30 de enero de 1952:La Bocana o entrada a este Puerto debido a los recientes y continuos temporales del E. y W. que acumulando arenas en el espign de Poniente han llegado a producir su aterramiento casi total, ya que el paso de una embarcacin pesquera se hace muy difcil y peligroso como consecuencia de la estrechez de la entrada, extremos que ya conoce V.I. personalmente. = La situacin por das que pasan se hace ms angustiosa, precisamente en la madrugada del da 28 del actual, al pretender tomar entrada un pesquero procedente de Melilla, debido a la oscuridad y al propio tiempo menos conocedor de la entrada, embarranc en la arena, teniendo que ser auxiliado por varias embarcaciones pesqueras de este puerto, que despus de mprobos trabajos lograron salvarlo, aunque con averas producidas por el embarrancamiento. = El aterramiento de arena es tal, que avanza rpidamente sobre el espign de Levante, existiendo actualmente una bocana de diez a doce metros, asimismo en la playa que hay formada llega al espign de Poniente. = Por todo lo expuesto esta Ayudanta cree es muy necesario que el alumbrado supletorio que existe en la entrada del Puerto y mientras no se efecte el dragado de la bocana, se corriese provisionalmente hacia la punta tanto del dique de Poniente como de Levante, ya que actualmente distan unos 35 y 24 metros respectivamente, y puede ser causa a los barcos de fuera que no conozcan la entrada, queden varados en la arena o choquen contra el dique E. y embarranquen en las escolleras y se pierdan. En octubre de 1952 se propone cambiar las luces elctricas jas del puerto por unas nuevas de acetileno sobre los mismos castilletes triangulares de madera, para asegurar el servicio ante los cortes de luz por viento o lluvia y los cortes por restricciones que se producan a las 12 de la noche. Pero ante el alto precio del sistema de acetileno se opta por uno de bateras de acumuladores elctricos con

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La bocana del puerto de Adra cerrada por la arena en 1952. Foto Coleccin de A. Aguilera Pars

Plano del Puerto de Adra en 1951

Ubicacin de las balizas del Puerto de Adra en 1951

Soporte de las balizas del Puerto de Adra en 1951

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reserva en estacin de carga. Una en poniente roja de dos destellos y una en levante verde de destellos aislados.

Ms descripciones del faro y el puerto


El 23 de diciembre de1954 cesa por jubilacin el tcnico Francisco Roda Salinas y se hace cargo del servicio el Tcnico suplente Francisco Cuadrado Garca. En abril de 1955, la revista de Seales Martimas habla del faro y el puerto de Adra, con algunos errores respecto a las fechas de inauguracin del primer faro: El Faro de quinto orden de Adra est emplazado en un altozano al Oeste del pueblo de su nombre; tiene su foco luminoso a 37 Revista de Seales Martimas 1955 metros sobre el nivel del mar y a 13 sobre el terreno El primitivo Faro de Adra, del que se sabe que con la caracterstica de luz ja blanca ya estaba en funciones a principios de 1864, fue destruido por el mar en octubre de 1896. Se haba construido este faro a una distancia de 120 metros de la orilla del mar; pero los progresivos, aunque lentos avances de ste fueron reduciendo esa distancia hasta que desapareci totalmente. En 15 de octubre de 1899 fue inaugurado el nuevo Faro - el actual -, con idntica apariencia y con el mismo aparato ptico del anterior - un aparato catadiptrico de luz ja, con distancia focal de 180 milmetros -, que es el que an contina en servicio. Produca su alumbrado una lmpara Maris de una mecha. En 7 de mayo de 1922 se le dio su caracterstica actual de ocultaciones - luz blanca con un grupo de tres ocultaciones cada quince segundos Adra es una poblacin que cuenta con 13.687 habitantes, segn el censo de 1950 Tiene una buena ota pesquera y sus industrias ms importantes son una fbrica de azcar y varias de conservas de pescado y vegetales El Tcnico con destino en esta seal tiene a su cargo la direccin del balizamiento luminoso del Puerto de Adra El servicio que presta el Tcnico del Faro de Adra en el balizamiento del puerto, no se le remunera.

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Rafael Hidalgo
El 24 de junio de 1955 se incorpora al faro el tcnico Rafael Hidalgo Conejo, cesando el suplente Francisco Cuadrado. En estas fechas empieza a construirse en los alrededores del faro: 3-7-1956 A D. Manuel Iranzo. Mi respetable jefe: Le envo estas lneas para manifestarle ante todo que el petrleo est a punto de agotarse por lo que le agradecera su envo lo ms pronto posible. Tambin debo decirle que casi frente al faro, pero al otro lado de la carretera, pretenden construir una casa. Tal casa creo que no tapar casi la del faro, pero como los faros son tambin seales diurnas no s si ser correcto que ediquen. Yo he informado de esto al dueo que est demorando unos das la obra hasta que Vd. haga el favor de darme instrucciones. Rafael Hidalgo. Aunque pasan los aos, la electricidad no mejora: Debido a la baja intensidad y voltaje del uido elctrico que se recibe en este faro, la lmpara elctrica se emplea gran nmero de horas menos de las que dura el alumbrado, y durante las que est en servicio no consume el watiaje debido. Durante el pasado mes de Agosto, por ejemplo, de un total de 323 horas 51 minutos de alumbrado funcion la lmpara elctrica solamente 190 horas 52 minutos. A estas horas de alumbrado corresponden un consumo de 47,5 kw. y este fue slo de 33,8 kw. En estas condiciones, el alcance de la luz no es nunca el que debe tener y, en general, el navegante que se aproxima a este puerto, suele ver las luces de la poblacin antes que la del faro. El suministro de uido elctrico a Adra es, en general, deciente, pero existe un sector en el que est incluido el Faro, en que esta deciencia se acenta, agravndose an ms en el Faro por ser el extremo terminal de la red. Estas circunstancias desfavorables tienden a aumentar, ya que, siendo la red la misma, sigue creciendo la carga con nuevos abonados. Tratndose de una luz que presta un servicio internacional, el suministro de uido debera estar ms asegurado y atendido por la Compaa suministradora y, a ser posible, tener una lnea propia independiente del resto de la poblacin. La que actualmente llega al Faro est en deplorable estado, montada sobre postes de escasa altura, muy distanciados, con grandes vanos, mal aislamiento Como reserva se dispone de una lmpara Maris de una mecha. Dada la frecuencia con que ha de recurrirse a tal reserva quizs fuera conveniente mejorarla, disponindose por ejemplo, de un grupo electrgeno... Almera 6 octubre 1956. Rafael Hidalgo. Los problemas en el puerto no cesan. Los usuarios se quejan y quieren que las luces sean trasladadas al extremo de las escolleras y que se regularice el suministro elctrico. Pero Rafael Hidalgo no quiere responsabilidades que no son suyas: 15-8-1958 Al Sr. Ingeniero Director. Tengo el honor de informar a V.S. que no estando de hecho, a cargo del Tcnico que suscribe las luces que balizan la entrada

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de este Puerto, su inters personal le imponen manifestarle respetuosamente que no podra aceptar responsabilidad alguna relativa a la conservacin de las citadas instalaciones, ni tampoco por cualquier incidente o accidente que su defectuoso funcionamiento pueda acarrearnos, etc. El faro tampoco est muy fino: 9-11-1958 Al Sr. Ingeniero Director. Tengo el honor de informar a V.S. que han sido observadas alteraciones en la caracterstica de este faro en cuanto a su alcance y al periodo de rotacin. Su alcance normal no podr obtenerse en tanto no mejore el fluido que se recibe en esta seal y se disponga de un dispositivo de reserva adecuado... El 27 de abril de 1960 se instala en el faro un telfono urbano con el Equipo elctrico-gas del faro de Adra. Foto Felipe Ortiz. nmero 193 de Adra. El 21 de mayo de 1960, Rafael Hidalgo informa a la nueva Jefatura del estado de las luces del puerto y aprovecha para reclamar las 300 pesetas de graticacin que vena recibiendo hasta la fecha, ya que l realiza los trabajos de mantenimiento. Las luces son dos fanales AGA con destellador elctrico Dalen y cambiador automtico de lmparas. Como las luces estn montadas sobre castilletes de madera con las bases podridas, Hidalgo propone el cambio de soportes y emplazamientos. En el faro de Adra hay que hacer cualquier cosa cuando hay problemas: 31-1961 Por falta de uido desde primera hora, hubo que encender con la lmpara de socorro. Por inutilizacin de esta y careciendo de otro medio de reserva, se instal un quinqu de uso domstico en horas comprendidas entre la 1 y las 5. Rafael Hidalgo. El puerto sigue en obras de ampliacin y las luces sufren los suyo: 103-1961. Tengo el honor de informar a V.S. que en la tarde de ayer, durante los trabajos que se vienen efectuando en este Puerto, una gran piedra cay sobre el castillete que soporta la luz roja del balizamiento, desprendiendo la caseta de su pernos y produciendo la rotura de un cristal del fanal y dos descantillados de unos 3 4 cm. en la ptica. Las luces del puerto tambin sufren por el viento: 14-12-1962. Tengo el honor de informar a V.S. que en la pasada noche ha sido derribado por viento el castillete de madera que sostena la baliza del Dique de Levante, quedando destruida la instalacin.

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En espera de sus rdenes se ha instalado en el mismo lugar y sobre un poste de madera de igual altura a la anterior, una luz ja verde de poco alcance. Rafael Hidalgo. El 28 de marzo de 1965 se pone en servicio un grupo electrgeno diesel Deutz de 10 CV de potencia, como reserva para el faro. El 28 de febrero de 1971, Rafael Hidalgo Conejo es trasladado y entra el suplente Luis Gandolfo Fernndez.

Adolfo Ruiz Oss


El 16 de noviembre de 1971 se va el suplente y entra el nuevo encargado, Adolfo Ruiz Oss. Adolfo ve como la construccin se multiplica en Adra: Faro de Adra 12 de Abril de 1973. Sr. Don Rafael Armas. Motril. Distinguido Jefe: Con referencia a las futuras construcciones ante el faro y que me encarg en su visita reciente me enterase a cerca de ellas, le dir que son 3 seores los que pretenden construir. Mirando desde la puerta del faro hacia la mar del terreno ms retirado a la izquierda (levante), su dueo es D. Miguel Cuetos que es de Berja y reside en Mlaga, que recientemente ha explanado toda la extensin. Segn noticias, l hace tiempo dijo que pensaba construir a manera de bungalow, casitas de planta baja con jardines. No tiene licencia Municipal an para construir.- Creo que si construye an de planta baja quite visibilidad a la casa. Frente al faro D. Nicols Linares quiere hacer 80 o 100 apartamentos (los que salgan), tipo escalonado como la construccin del Caarete. No tiene an licencia Municipal, pero est explanando. Al lado, ya un poco a la derecha del faro D. Jess Oliver quiere hacer una vivienda con planta baja y 1 alta. No tiene licencia an. Ya, al lado de la Caracola, en la playa, D. Esteban Martnez comenz a edicar. Va a hacer 10 plantas. Quizs las 10 plantas quiten la visibilidad desde este faro al de Sacratif. Sin otro particular y siempre a sus gratas rdenes le saluda respetuosamente su subordinado y amigo. El faro se reforma cambiando el equipo de iluminacin por una instalacin AGA elctrico-gas con ptica diptrica de horizonte de 500 mm de dimetro, de la casa Pintch, con lmpara de 250 w y reserva de acetileno de dos quemadores. Se cambian tambin los cristales de la linterna y la caracterstica por la de grupos de tres ocultaciones cada 10,5 segundos. El 18 octubre 1974, el faro de Adra empieza a lucir con este nuevo equipo. Las balizas del puerto siguen dando problemas, aunque ms problemas dan algunos gamberros: Faro de Adra 13 Junio 1977. Ilmo. Sr. Ingeniero Director del Grupo de Puertos de Granada-Almera. Motril.

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Tengo el honor de comunicar a V.I., que a las 20 h. Del da 5 del presente mes se apag la luz roja del balizamiento del dique de Poniente. Personado en ella se vio que se haban roto dos cristales de la linterna, rotura motivada por varias pedradas que le haban dado, pues las piedras estaban dentro del fanal, en unin de trozos de cristal rojo. A la ptica no le pas nada. Se manipul en los aparatos comenzando a funcionar. Los aparatos son los de repuesto, que se pusieron a funcionar el da 25 del pasado mes de mayo. Segundo faro A las 24 horas del da 8, dej de construccin. de Adra y torre del tercero en Foto libro Faros espaoles lucir la citada luz roja, llegado hasta del Mediterrneo de Miguel ngel Snchez ella, a pesar de la mala instalacin y del Terry fuerte viento de poniente que soplaba, se pudo poner en funcionamiento a la 1 h. 30 m. de la madrugada, aunque provisionalmente como luz ja, y as lo hizo el resto de la noche. Ya durante el da 9 se repas, engras y observ el aparato quitado el da 24 de mayo. Funcionando normalmente en pruebas, por lo que al atardecer del citado da se llev al fanal y se puso a funcionar, hacindolo durante esta primera noche sin novedad, y as hasta el da de hoy. El aparato de reserva se ha reparado y observado durante estos das, funcionando normalmente. Al fanal, y para que no entre salitre a los aparatos, se ha puesto un plstico rojo, amarrado como se pudo, pues los cristales, a pesar de haber de repuesto, aunque de distinta medida, es prcticamente imposible ponerlos, por no poderse quitar los tornillos que sujetan las pletinas que hacen de montantes inclinados, por estar a mucha altura y estar todo el conjunto muy viejo y oxidado. Estos fallos son debidos a que el material que hay en esta luz roja es muy anticuado y viejo, por lo que sera muy conveniente solicitar de Madrid una instalacin completa automtica y transistorizada Tydeland de 200 mm., con su correspondiente repuesto, y colocarse todo ello en la baliza de material de obra que hay al efecto en el dique de Poniente, y as estara ms asegurado el servicio, pues ha de saber que la instalacin est colocada desde el 22 de marzo de 1961 en un simple poste de madera, sin ms sujecin que un par de abrazaderas de hierro a la muralla, y que, debido a los fuertes vientos reinantes de poniente, pueden dar en el suelo con toda la instalacin cualquier da, as como lo incmodo que es hacer cualquier operacin en esta luz, por pequea que sea la operacin. Adolfo Ruiz Oss. Poco despus se cambia el soporte de la luz roja por uno de material, mucho ms seguro: Faro de Adra 29 Junio 1977.

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... en el da de ayer se ha procedido a cambiar el fanal con la luz roja de balizamiento de este Puerto, del poste de madera donde estaba montada a la baliza de material de obra, que est a unos 10 m., en direccin NW Al bajar el fanal se ha observado que han roto a pedradas otro cristal del fanal, por lo que ya hay tres rotos, los cuales han sido sustituidos por los tres que haban de repuesto en este faro, no quedando ya ninguno de repuesto, as que, por si continan rompindose cristales, ruego a V.I. solicite con la mxima urgencia, 6 cristales rojos... De la rotura de cristales he informado a la Guardia Civil que hace servicio en el muelle. Al ao siguiente hay un nuevo cambio en la baliza de poniente, coincidiendo con una poca de auge de la pesca en Adra: Faro de Adra 6 Noviembre 1978. Ilmo. Sr. Ingeniero Director D. Rafael Villar Rioseco. Segn instrucciones de V.I. se ha puesto en funcionamiento, previo montaje, en el balizamiento el dique de Poniente de este Puerto, el fanal enviado para ese n, colocndose sobre una peana hecha en un taller, para darle un poco ms de altura... La luz funciona perfectamente y da una potencia de luz francamente buena. Ha sido comunicado el cambio, tambin, a la Ayudanta de Marina. Adolfo Ruiz Oss. En estas fechas el pintor Eduardo Sanz pasa por Adra en su recorrido por los faros del sur. En su libro El faro comenta que el faro de Adra tiene un bonito escudo de Obras Pblicas y est rodeado de parras y rboles frutales, entre los que abundan las higueras.

El suplente Juan Martnez


En uno de los permisos de Adolfo Ruiz entra en el faro de Adra un suplente que, realmente, disfruta con su trabajo: 1-8-1983 En sustitucin del T.M.S.M. encargado del faro de Adra, D. Adolfo Ruiz Oss, entro con esta fecha en servicio de este faro. T.M.S.M. (suplente): Juan Martnez Martnez. Desde noviembre del 82, mi primera suplencia por vacaciones de un compaero y quiero testimoniar aqu el placer que esto me supone, encontrando el faro de Adra en perfectas condiciones de funcionamiento, as como la casa, que mi compaero puso en mi conanza, con todas sus pertenencias a mi disposicin que me hace la vida muy agradable. Sin otra novedad en el trabajo. J. Martnez Siempre es agradable encontrar gente con ese entusiasmo por los faros. Cuando Juan termina su suplencia lo siente de veras: 31-8-1983 La agona del tiempo me embarga; hoy es mi ltimo da de trabajo en el faro de Adra. Sin ms novedad. J. Martnez. El 18 de junio de 1984 se entrega el servicio del balizamiento del puerto de Adra al entusiasta Juan Martnez, que va a encargarse de su conservacin. Seguramente l habra preferido trabajar en un faro, por algo es algo.

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Antiguo y nuevo faro de Adra. Foto Mario Sanz

El tercer faro de Adra


Justicado por la antigedad del faro y porque el edicio ha sido absorbido por la poblacin, con cuyas luces se confunde, se redacta un proyecto para levantar un nuevo faro en las cercanas, con la misma instalacin luminosa del antiguo faro alojada en una nueva linterna. El nuevo faro ser una torre cilndrica normalizada de hormign, de 26 metros de altura, pintada a franjas blancas y rojas, sobre una base circular. El 12 de noviembre de 1984 se empieza a construir la torre para el nuevo faro de Adra. Una vez terminada, el 5 de septiembre de 1985 se coloca en el antiguo faro una baliza auxiliar para desmontar el equipo y trasladarlo a la nueva torre. El 26 de octubre de1985 se pone en servicio provisional el nuevo faro, apagndose la Tideland en el faro antiguo. A partir de este momento, se desmantela la linterna del viejo faro, pero la vivienda sigue siendo utilizada por el tcnico.

Dos tcnicos en Adra


El 8 de junio1987 entra el tcnico de seales martimas Jos Ponce Pastrana para ayudar a Adolfo Ruiz. Lo que hace que por primera vez haya dos tcnicos destinados en Adra. Adolfo Ruiz residiendo en la vivienda del antiguo faro y Jos Ponce en el pueblo. Pero el primer compaero de Adolfo dura poco y el 14 de diciembre cesa por haber sido destinado al faro de Punta Anaga. Para cubrir su plaza, el 26 de mayo de 1988 entra el tcnico Javier Prez de Arvalo, que tambin dura poco y cesa el 1 de enero de 1989 destinado a la Junta del Puerto de Algeciras. El 23 de enero toma posesin de la plaza libre Jos Carlos Dez Gonzalo.

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Segundo faro de Adra sin linterna. Foto Felipe Ortiz

Tercer faro de Adra. Foto Mario Sanz Linterna actual del faro Adra. Foto Mario Sanz

El 21 de diciembre de 1989, la corriente que estaba a 125 v. se cambia a 220 v. El 16 de septiembre de 1990 cesa Jos Carlos Dez Gonzalo por haber sido destinado a la Junta del Puerto de Pasajes. El 16 de noviembre, el ingeniero tcnico Jefe de Seccin de Seales Martimas, Rafael Benedicto, visita el faro y felicita personalmente a Adolfo Ruiz Oss por su trabajo. El 10 de abril de1991 entra el tcnico Jos Francisco Fernndez Quesada para cubrir la plaza libre.

Tiempos nuevos
En 1992, el Cuerpo de Seales Martimas se declara a extinguir en el MOPU. A partir del 1 de enero de 1993 se da a elegir a los tcnicos si se quedan en faros, dependiendo de las Autoridades Portuarias, o se pasan al Ministerio en otros puestos de funcionario. Adolfo Ruiz Oss se integra en la recin creada Autoridad Portuaria de Almera-Motril.

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Escalera del faro de Adra. Foto Mario Sanz

Torre del faro de Adra. Foto Mario Sanz

Jos Francisco Fernndez Quesada opta por continuar de funcionario pblico, por lo que a los pocos das debe abandonar su puesto en Adra. El 1 de enero de 1994 se jubila Adolfo Ruiz, hacindose cargo del mantenimiento del faro de Adra los tcnicos del Sabinal en visitas quincenales, que continan en la actualidad. El 21 de mayo de 1996 se cambia el sistema de iluminacin elctrico-gas de la casa AGA que vena prestando servicio por un equipo destellador elctrico con reserva de bateras de la casa Balizamar. En 1997 se coloca un sistema de supervisin remota, que tiene como misin controlar, desde la torre de SASEMAR en Almera, cualquier alarma que se produzca en los principales faros de la provincia. Actualmente el tercer faro de Adra ilumina la frontera sur de la provincia de Almera, su torre delgada, blanca y roja, no le hace ser un faro bello ni monumental, pero s es un hito en el paisaje que llama la atencin a los que pasan a su alrededor. Un ejemplo es la inmobiliaria que hay cerca del faro, que utiliza una reproduccin del mismo como reclamo sobre su puerta.

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2 - EL NUEVO FARO DE PUNTA DE LOS BAOS


Morir en esta cala de sirenas - las nicas sirenas de este tiempo, amor -, amenazada a muerte de cristales solos en esta cala sin sentido con esta soledad amarilla y extraa. Teresa Gmez

Antecedentes
En el Plan de Seales martimas 1985-89 se planteaba colocar un faro para iluminar la zona de sombra existente entre los faros de Adra y Sabinal. Una vez reconocido el terreno se decidi colocar el nuevo faro en la Punta de los Baos, cercano al castillo de Guardias Viejas. En su justicacin se comentaba que este faro permitira disminuir los riesgos de los Llanos de Almera o Campo de Dalas, hoy en da cubiertos totalmente de invernaderos, cuya falta de relieve en contraste con el de las elevaciones de las estribaciones de Sierra Nevada, que corren paralelas a la costa, confunden al marino hacindole creer que est ms alejado de tierra de lo que realmente est. Adems este faro servira para sealizar el peligroso bajo denominado Culo de Perro, que ha hecho naufragar a numerosos buques.

El faro de Punta de Baos


El proyecto de construccin del nuevo faro se aprob el 2 de febrero de 1990 con un presupuesto de 21.849.267 pesetas. Su construccin

Faro de Punta de los Baos. Foto Mario Sanz

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Proyecto del faro de Punta de los Baos

Faro de Punta de los Baos en obra con sus diseadores. Foto Felipe Ortiz

corri a cargo de la empresa MZOV, y consiste en una estructura de hormign armado con un pequeo edificio para almacn y sala de bateras, un fuste rectangular con ventanas de ojo de buey y una plataforma superior volada con barandilla de acero inoxidable, donde van instalados la linterna y los paneles solares. El proyecto de instalacin luminosa para el faro data de abril de 1986, con un presupuesto de 4.017.000 pesetas. El faro de Punta de los Baos fue inaugurado el 13 de julio de 1991. Tiene una torre rectangular blanca de hormign de 22 metros de altura, con un diseo moderno y original, parecido a un trampoln o a una palanca de saltos, pretendiendo ser una referencia singular en su liso tramo de costa. El faro se encuentra en la playa de la barriada ejidense de Guardias Viejas, en el paraje denominado Punta de los Baos. Pese a su nombre, el lugar es poco frecuentado para el bao por estar rodeado de invernaderos, de los que parece emerger el faro. En el libro Faros 89 publicado por el MOPU, en el que se publicaban los ganadores del concurso de ideas para nuevos faros, se describa el proyecto de este faro, diseado por Rafael Mlida Poch y Jos Mara Larrea Barona, y se filosofaba sobre los faros: El faro es en general un edicio que, ms

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Escalera del faro de Punta de los Baos. Foto Mario Sanz

Linterna del faro de Punta de los Baos. Foto Mario Sanz

que otros aade a su funcin estricta de seal orientadora para los navegantes un signicado potico y trascendente: Es un edicio-metfora. Toda obra de arquitectura lo es, pero, en el caso de los faros y desde su simplicidad de diseo, de forma especialmente acusada. El faro es siempre, y por otra parte, un hito en el paisaje marcando su condicin costera en su lnea de con icto, y, con el juego de sus destellos, individualiza el punto en el que se levanta identicndolo para los observadores en las horas nocturnas. El faro proyectado en la playa de Punta de los Baos, en El Ejido (Almera) adelanta hacia el mar la ayuda de su luz en una actitud de oferta a los navegantes, al tiempo que subraya la anttesis tierra-mar sugiriendo con su diseo un fantstico ser anbio. Por ltimo, su funcin identicadora del paraje trata de completarse con su traza, no habitual en esta clase de construcciones, con la esperanza adems de servir de hito conceptual de la playa en que se yergue, en contraste vertical con las lneas horizontales del paisaje y de las ruinas del fuerte cercano. El faro de Punta de Baos tiene una linterna exterior no visitable con ptica de tambor de la casa AGA, con equipo destellador Balizamar alimentado por energa fotovoltaica y, desde su inauguracin, lo atienden los tcnicos del faro de Sabinal en visitas quincenales.

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Faro de Punta de los Baos recin inaugurado. Foto Felipe Ortiz

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3 - LOS DOS FAROS DEL SABINAL

No se alza el edicio: es la mirada. No ilumina la hoguera: es la memoria. Federico Gallego Ripoll

Antecedentes
En 1861 se aprobaba el proyecto de un faro en el paraje llamado Torre Entinas, cercano a la Punta de Elena, rmado por el ingeniero Antonio Molina, con un presupuesto de 434.651,98 reales de velln: Segn se dispuso en el plan general de alumbrado martimo aprobado en 13 de Septiembre de 1847, deba establecerse en la costa del O. de la provincia de Almera, en los Llanos de Roquetas y sitio denominado Torre Entinas, un faro de 2 orden que alumbrase aquella parte de costa, anunciando la proximidad de una playa tanto ms peligrosa, cuando menos perceptible se hace desde el mar, por lo bajo, llano y rido del terreno, que induce al navegante inexperto a creer que la base de las montaas situadas a distancia de la orilla forman el lmite de las aguas. Posteriormente, un examen ms detenido de la cuestin, hizo ver la conveniencia de trasladar al Cabo de Sacratif el faro de 2 orden asignado a Entinas, resolvindose por Real Orden de 15 de Octubre de 1856 que se construyese en esta parte uno de 3 de luz ja con destellos de dos en dos minutos. En vista de esto se encarg formar el proyecto al Ingeniero Jefe de 2 clase D. Jos Almazn, a cuyas rdenes se hallaban los aspirantes en prcticas D. Manuel Sanz y D. Manuel Ramrez; y, en efecto, en 3 de Septiembre de 1857 pas esta Comisin a la Superioridad un proyecto de faro para Entinas, con una torre de 38 metros de altura que elevaba el plano focal unos 40 metros sobre el nivel del mar. Pero por una parte habiase olvidado consultar al ramo de Guerra acerca de las ventajas o inconvenientes que bajo el punto de vista de la defensa de la costa ofreca el emplazamiento elegido; y, por otra, al entrar en la Junta consultiva, sesin de 16 de Noviembre de 1857 en el examen del proyecto, se indic por el Sr. Inspector D. Toribio Areitio La conveniencia de variar el emplazamiento, trasladndolo a otra punta ms al E. designada en el informe de aquella Corporacin con el nombre de Punta Gallardo, y, que en el pas se conoce bajo la denominacin de Punta de Elena. Devolviose en consecuencia el proyecto al Ingeniero Jefe de la provincia de Almera, para que se introdujesen en l algunas modicaciones, vericadas las cuales se elev nuevamente a la Superioridad en 15 de Septiembre de 1859.

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Faro de Sabinal tras un lentisco. Foto Mario Sanz

Consultada la Comisin de Faros a cerca del nuevo emplazamiento propuesto, inform en 16 de Diciembre de 1859 de acuerdo con lo manifestado, primero, por el citado Inspector Areitio y despus por el Ingeniero de la provincia de Almera en unin del Ingeniero Militar Ibarta, en efecto, echar una ojeada sobre la hoja n1 de los planos, en que se representa aquella parte de costa para convencerse del acierto que ha presidido a la eleccin del nuevo emplazamiento. Pero no debi ser sin duda bien comprendida por el Ingeniero de Almera la mente de la Junta Consultiva, por cuanto en su informe de 26 de Abril de 1860, consult sta a la Direccin de obras pblicas la devolucin del proyecto, para que se modicara con arreglo a las prescripciones de la misma que en resumen son las siguientes: 1 Que se ponga el Proyecto en armona con la nueva localidad elegida, modicando si es necesario el sistema de fundaciones.

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2 Que se disminuya la altura de la torre de manera que el plano focal resulte a 33 metros sobre el nivel del mar, hacindose visible la luz entonces a la distancia de 16,25 millas para un observador colocado a 4 metros, es decir sobre cubierta de buque en buques de alto bordo. 3 Que se rectiquen los clculos relativos a la estabilidad de la torre partiendo de datos ms exactos que conducirn a adoptar espesores menores. 4 Que en vez de emplear el sillarejo en la construccin de la torre, se use la sillera que en los precios del presupuesto apareca ms barata que aquel. 5 Que se supriman las coronas o placas de hierro que unidas por medio de tirantes se proponan para oponerse a los efectos de los terremotos, supuesto que las variaciones de temperatura en el hierro habran de producir por s solas las dislocaciones que trataban de evitarse en casos raros. 6 Que se modique el piso propuesto para la cmara de iluminacin, estableciendo un envigado radial, a la que se presta el cabo de la escalera. Aceptando este informe de la Junta consultiva por la Direccin general de obras pblicas, fue remitido al Ingeniero Jefe con ocio fecha 1 de Mayo del ao prximo pasado, llamando en l nuevamente la atencin sobre la altura del plano focal, que deba ser la de 33 metros sealada en la ltima tabla aprobada, inserta en la pgina 29 de la ltima edicin del plan general de alumbrado martimo. Como consecuencia de lo expuesto resulta la necesidad de cambiar la altura de la torre, y, como en el primer informe de la Junta Consultiva se proponan tambin algunas modicaciones en el resto del edicio, no parecer extrao que presentemos un proyecto enteramente nuevo, habindonos atenido al redactarlo a las prescripciones de aquella Corporacin. Pasamos a describirlo. DESCRIPCIN DETALLADA DEL PROYECTO Cuerpo de habitaciones. Emplazamiento.- Ya hemos manifestado antes que, ora se considerase el faro como luz local para sealar los Llanos de Roquetas, ora se le mire bajo el punto de vista de la iluminacin general de la costa en combinacin con las dos grandes luces de los cabos Gata y Sacratif; el lugar ms conveniente es la Punta de Elena. Distribucin.- Como este sitio se halla bastante distante de poblacin, y, como por otra parte la grande altura de la torre har penoso el servicio del faro; nos ha parecido conveniente y, hasta necesario establecer en l habitaciones para tres torreros, conforme tambin con lo dispuesto en el artculo 3 del reglamento de 21 de Mayo de 1851. Adems debe haber en faros de esta importancia una sala destinada a la limpieza de los objetos del alumbrado, otra para almacn o depsito, y, por ltimo un gabinete con su alcoba par alojamiento del Ingeniero en las visitas que con frecuencia ha de girar a l Alrededor del cuerpo de habitaciones se propone establecer una acera enlosada de metro y medio de ancho sostenido por un parapeto o murete de recinto, a la cual se subir por medio de una escalinata construida en la fachada principal. Tiene por objeto este muro de recinto primero establecer el pavimento de las habitaciones a una altura de ocho decmetros sobre el terreno natural, para evitar en ellas las humedades tan perjudiciales a la salud de los torreros, como a la conservacin

Faros de Almera. Mucho ms que seales martimas. Mario Sanz Cruz. Instituto de Estudios Almerienses

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Emplazamiento del primer faro de Sabinal

misma del edicio, y segundo evitar tambin que las arenas penetren en l, pues la tendencia de estas all es a elevarse agrupndose alrededor de los objetos, segn hemos podido observar en algunas chozas y casas del contorno

El primer faro del Sabinal


El primer faro del Sabinal se encendi el 31 de diciembre de 1863, situado a unos 50 metros de la orilla del mar, en una zona muy llana, lo que le dara muchos problemas y llegara a acabar con su existencia. Estaba servido por dos torreros y su aparato era giratorio de tercer orden sobre carro circular de tejos, accionado por una mquina de relojera con regulador de aletas de la casa Lepaute. La torre tena 31 metros de altura y la luz estaba a una altura focal de 32,1 metros, lo que le daba un alcance de 18 millas. Tena una caracterstica de luz ja variada por destellos blancos cada dos segundos y estaba dotado de una lmpara Degrand alimentada por aceite de oliva. La documentacin ms antigua de este faro est muy mermada y no tenemos muchas noticias de sus primeros torreros. Lo que s sabemos es que el primer torrero encargado se llamaba Francisco Garca y que tuvo problemas con la limpieza: En las visitas realizadas por el Sr. Inspector de este Distrito a los faros de la provincia ha observado que el del Sabinal no tiene el aparato con el aseo y limpieza que corresponde para su buena conservacin; en su consecuencia, y con arreglo al articulo 52 del reglamento se le ha impuesto el castigo de tres das del haber al Torrero principal D. Francisco Garca encargado de dicho faro Almera 13 de Mayo de 1864. El Ingeniero Juan Antonio Moreno Entre estas fechas y 1876 hay un vaco de documentacin que nos hace dar un largo salto en el tiempo. En noviembre de 1876 sabemos que el torrero

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encargado se apellidaba Conde y uno de los subalternos Serrano. En esas fechas el faro estaba servido por tres torreros.

Celestino Gil
El 17 de abril de 1882 entra en el faro, procedente del duro faro de la Isla de Alborn, Celestino Gil, para cubrir la plaza de encargado que ha dejado libre Francisco Gil Pay. Celestino Gil y el subalterno Juan Pedro Revueltas se aplican en el cambio de la lmpara Degrand por un nuevo mechero Dotty, ya que por esas fechas el aceite de oliva que se usaba como combustible en el faro se sustituy por parana de Escocia. Tambin se aplican en quitar la arena de la playa que el viento iba aglomerado contra el edicio. Alzado del primer faro de Sabinal El 3 de marzo de 1883, Celestino Gil escriba en el libro Diario de Servicio que a las nueve de la maana y a causa del fuerte levante, cuatro embarcaciones pescadoras necesitaron del auxilio de los torreros, que tuvieron que ayudarles a varar sus lanchas. Pese a que los torreros solan hacer las limpiezas reglamentarias a diario, al parecer, esto no era suciente para la Jefatura: En la visita que el Sor. Ingeniero 1 Don Rafael Mazarredo gir ayer acompaado del Ingeniero Jefe que suscribe al faro de 3 orden el Sabinal de esta provincia se not falta de celo en el servicio del mismo, poca limpieza en los aparatos, enseres y edicio en general, descuido y abandono en la manera de llevar la documentacin, y en su vista el Ingeniero encargado propuso se les impusiera a los torreros encargados del servicio de dicho faro una correccin que yo acept desde luego pero que en vista de circunstancias atenuantes reduje para el Torrero 1 D. Celestino Gil al descuento de tres das de haber, reprensin y apercibimiento y al Torrero 3 D. Juan P. Revueltas a un da de haber y as mismo reprensin y apercibimiento. Lo que tengo el sentimiento de proponer a V.E. suplicndole al mismo tiempo que preste su aprobacin al correctivo impuesto como falta leve, que juzgo de todo punto necesaria para restablecer la marcha normal en esta provincia y en un servicio tan importante. Almera 7 de Junio 1883. El Ingeniero Jefe Damin Quero Celestino Gil no est bien de salud y solicita poder servir en faros de descanso, para ello adjunta documentos rmados por un mdico y por su compaero: Ilmo. Sr. Director Gral. de Obras pblicas

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D. Celestino Gil y Lorenzo. Torrero primero del faro del Sabinal en esta provincia de Almera a V.S.J. con el mayor respeto expone: que en vista de contra hoy con veintiocho aos de servicio en el cuerpo de Torreros; los cuales ha practicado casi siempre en los faros de los tres primeros rdenes y los de ms fatiga de la pennsula, como son los de Trafalgar, Cabo Tioso, Isla de Alborn y Sabinal; y reuniendo adems dicho Torrero todas las condiciones reglamentarias para solicitar un faro de descanso. Suplica rendidamente a V.S.J. que en vista de los largos y penosos servicios del exponente, se sirva destinarle a uno de los cuatro faros de descanso que existen en esta provincia de Almera. Gracia que no duda alcanzar de la rectitud que distingue a V.S.J. cuya vida guarde el cielo muchos aos para el bien de sus subordinados.= Faro de Sabinal a 4 de Corte del primer faro de Sabinal Diciembre de 1886. Documentos adjuntos: D. Jos Vizcano Villanueva Licenciado en medicina y ciruga y titular de esta. Certico; que hace algn tiempo estoy prestando mi asistencia facultativa al Torrero 1 del faro del Sabinal D. Celestino Gil y Lorenzo, el que padece palpitaciones al corazn y algunos ataques de disnea. Esto que segn mi opinin son producidas por el ascenso de fatigas que el paciente experimenta en la ascensin de la torre y por el mucho trabajo que en establecimiento de esta ndole le proporciona, puede desde luego sufrir algn alivio dedicndole a faenas menos penosas y an en el mismo servicio de faros con tal de que sean torres de poca altura y donde los esfuerzos musculares que tenga que ejecutar sean compatibles con su edad y con su salud bastante quebrantada El Torrero que suscribe declara: que el Torrero 1 D. Celestino Gil no se encuentra apto para desempear el servicio de este faro, por ser la torre de bastante elevacin. Como tampoco puede hacer el servicio de correo por encontrase dicho Sr. algo padecido. El Torrero 3 Juan P. Revueltas. El 5 de diciembre entra de encargado Sebastin Sans y se va Celestino Gil, trasladado al faro de Zumaya.

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Naufragios
La zona de Sabinal siempre ha sido propensa a los naufragios. A nales de octubre de 1889 embarrancaba en la playa de Torreblanca, el vapor ingls Mauritania, sorprendido por el fuerte temporal. Por suerte pudo salir poco despus, tras retirar parte de la carga y ser arrastrado por otras embarcaciones para sacarlo a ote. El 14 de febrero de 1891, el vapor Helios embarrancaba frente al actual Almerimar. La Crnica Meridional del da 18 informaba del suceso: EL NAUFRAGIO DEL HELIOS. Atentamente invitado por el gerente de la casa armadora del vapor Numancia, nuestro amigo D. Joaqun Acua, pas a bordo de dicho buque que zarp anteanoche de ese puerto con rumbo a este golfo, en el que fondeamos en la madrugada de ayer, despus de una travesa algo penosa por efecto de la gruesa marejada del SE reinante. El Numancia dio remolque a la magnca balandra Joaquina, propiedad del Sr. Ortuo y ambos se atracaron a los costados del Helios con el n de proceder al salvamento de su carga. El Helios Es este un hermoso buque de 1.249 toneladas de registro, de la matricula de Hull (Inglaterra) propiedad de los Sres. H. Brig. Sons y Compaa, de aquella plaza La cmara de popa es espaciosa y elegante, construida de excelentes maderas y aderezada confortablemente. Es un buque completamente nuevo, resistente y de vapor. Cost segn mis noticias, ms de dos millones a sus armadores. Est tripulado por treinta expertos marinos, bajo el mando del Capitn Thomas J. Jonhsone que es un hombre normal y cuya sonoma no revela inteligencia superior, el cual a pesar de sus treinta aos de navegacin, sin que le haya ocurrido otro percance igual, ha demostrado en esta ocasin no conocer muy prcticamente nuestra costa, pues si bien en las cartas martimas no guran los bajos de piedra en que ha encallado el buque que hoy manda, en los derroteros tanto de la marina inglesa como de la espaola, se consignan. La situacin del Helios Hallase este buque sobre un banco de piedra frente a los baos de Guardia Viejas. Con cargamento de carbn de Cardiff, dirigase a Gnova, cuando en la noche del jueves prximo pasado, haciendo rumbo desde Sacratif a la punta del Sabinal, o en trminos marinos SE/E 1/2E, muy metido en tierra, de la que dista unas tres millas, dio con sus fondos sobre los referidos bajos, practicndosele una avera de consideracin en el casco, pues a los pocos momentos se inundaron sus departamentos interiores, cuartos de mquina y bodegas, hasta ms de la mitad de su altura. Sin embargo, como el Helios es un buque de alto bordo, han quedado en seco las primeras bodegas y las cmaras.

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El buen tiempo reinante a su vez, ha contribuido a que el buque se mantenga rme, si bien no hay esperanzas de poder salvar, pues la avera debe ser importante, y en cuanto recale el poniente, el temporal le har oscilar y a los choques quedar destrozado en pocas horas. Encuntrase situado el buque, como ya digo, a unas tres millas de la costa, proa a Sabinal, en el lugar designado por los marinos y en los derroteros, con el nombre de Culo de Perro... Operaciones de salvamento Uno de los primeros que acudieron al lugar del naufragio, fue nuestro amigo el Sr. Benet, Cnsul de Inglaterra en Adra, el cual, auxiliado de sus operarios y de una brigada de jornaleros, procedi con urgencia al salvamento de las provisiones, que eran por cierto muy abundantes, y al de los efectos de bordo, cordelaje, calabrotes, hierros, etc. operacin que an contina, pues se est desarmando la cmara, cuya vista ofrece en este momento una impresin triste, al verla desmantelada. Desde que fondearon el vapor Numancia y la balandra Joaquina, se est trasbordando el carbn que constituye la carga del Helios. No se podr salvar ms que una parte insignicante de la misma... Al da siguiente el diario volva sobre el tema: Nufragos Segn noticias recibidas ayer, los nufragos del magnco vapor ingls Helios, perdido frente a Balerma, han desembarcado ya en Adra, incluso el capitn Mr. Jonson. Desde este puerto, por cuenta del Almirantazgo ingls, sern transportados a sus respectivas localidades, en el primer buque de vapor que zarpe con rumbo a Inglaterra. A bordo del Helios slo han quedado el piloto, el primer maquinista y el cocinero, continuando las operaciones de salvamento de efectos y del cargo(D. Fausto).

Manuel Pallars
El torrero 3 Manuel Pallars estuvo algunos aos en Sabinal como subalterno y eventualmente como encargado. Durante su estancia los encargados se sucedan cada poco tiempo. El 26 de diciembre de 1891, por enfermedad de Sebastin Sans, se hace cargo de todo el servicio Manuel Pallars, hasta el 2 de enero de 1891 que llega Jos de Castro como nuevo encargado. Pero Jos dura poco y el 1 de abril de 1892 entra como encargado Manuel Daz. Entre algunas retenciones en la rotacin, cambios de mechero, roturas de chimeneas y enfermedades de los torreros van pasando las noches de vela. El 28 de marzo de 1895 viene un nuevo torrero 1 de apellido Rojas. El 1 de abril de 1896 entra como nuevo encargado Bartolom Tur. El 1 de noviembre de 1898 es sustituido por Juan Fuster, que durar hasta el 1 de junio de1899 cuando llega Jos Garca Iglesias. El 8 de agosto de 1899 vuelve como encargado Juan Pedro Revueltas, que hace unos aos estuvo de subalterno por aqu. Poco despus, el que se marcha es Manuel Pallars.

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Situacin del primer faro de Sabinal

Problemas para el primer faro


El 23 de abril de 1902 entra Antonio Gmez como nuevo encargado, que durar algo ms que sus antecesores y ver pasar una buena coleccin de subalternos en los aos que estuvo en Sabinal. El 11 de diciembre entra Francisco Gmez como torrero 3. El 10 de diciembre de 1903 es sustituido por Juan Herrera y el 26 de febrero de 1909 entra el 2 Antonio Gandolfo, inaugurando una saga de torreros que permanecer en este faro casi hasta la actualidad. Entre tanto, la regresin progresiva de la costa pondra en serias dicultades al faro. Inicialmente se pens en hacer un muro de defensa que lo protegiese, pero la tardanza en su ejecucin lo hizo innecesario. Un telegrama fechado el 2 de marzo de 1910 noticaba que un fuerte temporal del suroeste haba ocasionado el hundimiento de parte del corredor y habitaciones esquina de ese cuadrante. La magnitud del desastre tambin afect a la cimentacin y al pilotaje, produciendo el hundimiento de toda la parte sur, corredor exterior y habitaciones hasta llegar al muro que circundaba la torre, cuya esquina suroeste qued en ruinas, observndose en la parte superior de la torre grietas que hacan peligrar su integridad. A toda prisa se prepar el proyecto de un castillete de madera que albergara un aparato de 4 orden que hubo que retirar de la exposicin que se celebraba, en esos momentos, en Valencia. A las 5 de la madrugada del 17 de marzo la fuerza del mar parta e inundaba el aljibe y el 5 de abril se vena abajo lo que quedaba en pie de las habitaciones del torrero 3. Entre tanto se realizaba con urgencia una defensa de hormign para retrasar el proceso de deterioro y se iniciaba el proyecto de un faro nuevo. Por si el faro estaba poco tocado, el 15 de junio de 1910, un terremoto le hace temblar: A las 4 h se cay la lmpara sobre la plataforma de la cmara de iluminacin a causa de un temblor de tierra. Se rompi la chimenea de servicio. El Torrero 2 Antonio Gandolfo. La defensa que se construy detuvo, momentneamente, el proceso de desmoronamiento del faro y est pudo seguir unos aos ms en servicio. Pero

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los problemas no paran aqu y los temporales mortican a los torreros: 11-61912. A las 23 h se rompi la chimenea cambindose al momento, los destellos con irregularidad a causa de las oscilaciones de la torre por un fortsimo temporal de mar y viento. El Torrero encargado Antonio Gandolfo. El faro estaba sufriendo las consecuencias de las denominadas beach cups, que someten a las orillas de esta zona a continuas oscilaciones de gran radio, senos y vaguadas que se desplazan de un lado a otro, pero eso no haba sido tenido en cuenta por los ingenieros al determinar su ubicacin.

El bajo Culo de Perro


El bajo denominado Culo de Perro, cercano por el suroeste al faro, siempre ha sido un grave inconveniente para la navegacin, por lo que los usuarios solicitan su sealizacin: En contestacin al ocio de V.E. en que dispone manieste si habra posibilidad de marcar el bajo Culo de Perro, con una baliza luminosa, tengo el honor de manifestarle que es tanta la mar arbolada en el referido bajo, con temporales de poniente que dudo sea posible marcarlo en la forma por la frecuente destruccin que sufrira la baliza. Pero si ambos procedimientos el del sector rojo en Sabinal y el de la baliza luminosa no fueran posibles, podra haber otras soluciones que me permito exponer a la consideracin de V.E. y son las siguientes: - 1 El establecimiento en Entinas de una luz de unas 5 o 6 millas de alcance que por su enlacin con Sabinal indicase el peligro de pasar al N. de dicha enlacin.2 - El establecimiento en el castillo de Guardias Viejas de una luz de 3 a 4 millas de alcance y visible slo con el sector del SO. al SE. o con dicho sector rojo que abrazando el bajo indicase la necesidad de gobernar al S. por el peligro de la proximidad del bajo. 3 - El establecimiento en Balerma de una luz de 4 a 5 millas de alcance visible slo con un sector del S. al SE. o con dicho sector rojo que como la anterior, abrazando al bajo indicase la necesidad de gobernar al S. - Con cualquiera de estas tres soluciones y el establecimiento en Entinas o Guardias Viejas de una bocina de niebla, cree el que suscribe, salvo la ms acertada opinin de V.E. quedara perfectamente garantizado en todo tiempo la navegacin por ese peligroso trozo de costa, evitndose los frecuentes accidentes que por su situacin actual ocurren. Pero el asunto no es sencillo y, adems, algunos en el Ministerio, con un exceso de optimismo, creen que el balizamiento no es necesario: Tengo el honor de comunicar a V.S. en contestacin a su ocio n 53 que considero muy difcil y costoso el sealamiento del bajo Culo de Perro por baliza ja ni por boya fondeada, a causa de los temporales que combaten dicho paraje, creyendo adems que ese sealamiento no es absolutamente necesario, pues estando el citado bajo a menos de 1.800 metros al SSE del castillo de Guardias Viejas y fuera por consiguiente de toda ruta ordinaria, no ofrece peligro ninguno a la navegacin; y an para evitar el riesgo ms remoto, existe tambin la indicacin que se hace en el Derrotero General del Mediterrneo de no rebasar la enlacin marcada por la torre de las Entinas y el faro del Sabinal.

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Restos de los cimientos del antiguo faro de Sabinal. Foto Mario Sanz

El hundimiento del faro y entrada en funcionamiento de la torre provisional


La torre del faro sigue oscilando con los temporales mientras Antonio Gandolfo y Antonio Bonachera intentan mantener el servicio en buen funcionamiento. Pero el 21 de febrero de 1915, los Antonios mandan un telegrama a la Jefatura comunicando que el mar se est llevando el faro denitivamente: El fuerte temporal reinante ha destruido y arrasado las defensas construidas faro Sabinal amenazando completa destruccin del edicio, que han tenido por esta causa que abandonar los torreros durante la pasada noche, con lo que en denitiva deja de prestar servicio, iluminndose el mismo da el provisional con uno de 6 orden y lmpara de gasolina. La nueva torre provisional era una estructura de madera de 24 metros de altura con un almacn y una habitacin para el torrero de turno, colocado todo sobre un bloque de hormign. Esta estructura provisional se ubic a 150 metros de la orilla, lo que evitaba que el mar llegase a su base. En principio se coloc un aparato de sexto orden que daba luz roja ja, pero enseguida se cambi por un aparato Universal de cuarto orden con la misma caracterstica que tena el del faro hundido. Pero la torre provisional tena otros problemas, entre ellos las fuertes oscilaciones provocadas por el viento, que rompan los capillos de la lmpara. El 19 de junio de 1916, los torreros del faro provisional se llevan otro buen susto: A las 22 h 35 se inam la lmpara de servicio a causa de haberse desestaado la boquilla del porta chimeneas presentando un fuego espantoso teniendo que sacarla con mucho peligro envuelta con las cortinas las cuales ardieron; en todo eso pasaron 15 minutos sin haber luz, hasta que se encendi la otra lmpara. Sin ms novedad. El Torrero 2 Antonio Bonachera.

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El hundimiento del Luisiana


Durante la primera guerra mundial, debido al peligro de ser atacados por los submarinos de guerra alemanes, los buques que iban camino del Estrecho de Gibraltar se acercaban peligrosamente a la costa. Cerca de Punta Entinas se haba proyectado una boya que balizara el peligroso bajo Culo de perro, pero el 9 de febrero de 1917, pocos meses antes de que la boya se colocara en su lugar, el bajo se cobraba una nueva e importante vctima. El trasatlntico italiano Luisiana embarrancaba y, a pesar de los esfuerzos por salvarlo, se perda en su totalidad. La Crnica Meridional informaba del siniestro el da 11: OTRO VAPOR ENCALLADO; EL TRASATLNTICO LUISIANA En las ltimas horas de la noche del viernes 9 lleg a nosotros el rumor de que en las proximidades de Guardias Viejas haba embarrancado un vapor. Nuestros informes nos permiten ahora manifestar que el mismo es el Luisiana, que sobre las cinco y media de la tarde del viernes encall por haberse pegado demasiado a la costa, en el bajo denominado Culo Perro, en el mismo sitio donde se haba empotrado el noruego Hanglaud, que pocas horas antes haba sido puesto a ote. En el momento de apercibirse el capitn del siniestro, orden por radiotelegrafa que se lanzaran radios demandando auxilio, contestando la estacin de Cabo de Palos, y extraando que no diera seales de vida la de Almera, ms prxima al lugar de la catstrofe. El Luisiana desplaza 4.983 TRB, proceda de Buenos Aires llevando a bordo para Gnova 225 pasajeros, en su mayora mujeres y nios, quienes, al apercibirse del encallamiento comenzaron a dar gritos. Poco despus del siniestro, el vapor Bolonia, perteneciente al Lloyd italiano, que marchaba a pocas millas del Luisiana, tambin con rumbo a Gnova, recogi el pasaje, al que no le haba ocurrido novedad. El trasbordo se hizo fcilmente en los botes del Luisiana. Este buque fue construido en 1906 por la Sociedad Egercieluz Becinir, y pertenece a la acreditada compaa Lloyd italiana, matrcula de Gnova. Tiene de eslora 393,7 metros, 48,1 de manga y 25,6 de calado desde el puntal, y la fuerza de sus mquinas es de 444 N.H.P. La tripulacin la componen aproximadamente 150 hombres. Adems de los 225 pasajeros, en Buenos Aires tom un cargamento general de lana en barra, maz y trigo con destino a Gnova. Al embarrancar se abri una pequea va de agua en la bodega N 1. El remolcador Belos sali ayer a medio da para la zona, con objeto de comenzar los trabajos de puesta a ote, ya que se halla entre dos rocas, creyndose que el salvamento se har con dicultad aprovechando la bonanza del tiempo. El 14 de febrero la siempre atenta Crnica Meridional volva sobre el tema, manteniendo la esperanza en la recuperacin del trasatlntico: COMIENZA EL SALVAMENTO Ha comenzado la descarga del trasatlntico Luisiana que embarranc al atardecer del viernes ltimo en el bajo rocoso de Culo de Perro, prximo a Roquetas.

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En la madrugada de ayer fonde en este puerto el vapor Gisbert Habit, que, vena desde Gibraltar, donde se hallaba fondeado, y sali para el sitio del encallamiento del Luisiana, comenzando el trasbordo de la carga para depositarla en Almera hasta que el buque siniestrado sea puesto a ote. El Gilbert Habit trajo 400 pacas de lana, que, despus de depositarlas en el muelle, pasaron a un almacn. Por la noche desembarc otro cargamento. Terminada la operacin de descarga del grano, lana, etc, que el trasatlntico llevaba para Gnova, el Gilbert Habit sali para Culo Perro para ultimar su compromiso. Aligerada un poco la carga, el Luisiana ser desencallado seguidamente. El da 17 se pierde la esperanza de recuperar el buque: EL LUISIANA PERDIDO Los temores que se abrigaban de que el fuerte temporal de antes de ayer podra dicultar las operaciones de salvamento del vapor Luisiana se han conrmado. El remolcador Belos, que se encontraba auxiliando al buque debido al furioso temporal, se vio obligado a salir a alta mar. En el Luisiana se han abierto varias vas de agua, inundando totalmente las bodegas. Ayer por la maana, cuando ces el temporal y comenzaron de nuevo las operaciones, se vio que era difcil continuar el salvamento, pues sigue haciendo agua y se halla en inminente peligro, por lo que el capitn orden a la tripulacin abandonar el buque a riesgo de perecer ahogados, procediendo a subir sus equipajes y trasbordarlos al vapor ingls Gilber habit, que con los tripulantes, lleg ayer por la tarde a este puerto. El Belos tambin trajo cuatro botes salvavidas del trasatlntico italiano. A bordo del vapor qued el primer piloto y varios marineros custodiando las mercancas hasta su total hundimiento. Si el temporal, como se cree, amainar, se intentar nuevamente el salvamento, ya que la carga que queda en el interior es de bastante consideracin. Desde el faro de Sabinal se seguan los trabajos y esfuerzos baldos para el rescate, que culminaron cuando el casco fue arrastrado por el temporal hacia levante del bajo, encallndolo muy prximo a la costa. All fue desguazado, llevndose la obra muerta que emerga del agua y dejando abandonado el resto, que qued sumergido casi a or de agua.

La boya de Culo de Perro


Despus de la prdida del Luisiana se retoma el balizamiento del peligroso Culo de Perro, con un proyecto del ingeniero Mauro Serret que prevea una boya luminosa presupuestada en 22.500 pesetas: MEMORIA Por R.O. de 11 de los corrientes se aprob el Plan denitivo de las Seales luminosas y apariencias que deber caracterizar a los que han de instalarse en la costa de levante de Espaa. Entre estas seales gura la que balizar el bajo conocido por el nombre de Culo de Perro en la Punta de la Entinas en la provincia de Almera en cuyo bajo ha sido frecuente en todo tiempo ocurriera naufragios y que recientemente se han recrudecido por lo ceidos a la costa que navegan los barcos.

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Para balizar este bajo se ha previsto el fondeo de una boya luminosa de alumbrado permanente con la apariencia de centelleante blanca en grupos de 3 y un alcance de 8 millas La boya se fondear en un calado de 8 metros de agua. El cuerpo otante tiene que ser cilndrico de 1,150 de dimetro y una altura de 1,720. En el centro del cuerpo otante se aloja el acumulador de gas y sobre la boya se apoya el castillete que sostiene la linterna cuyo plano focal queda 3,30 metros sobre el nivel del mar... Tanto por el inters grandsimo que tiene la navegacin en que pronto se encuentre balizado paraje tan peligroso como frecuentado, como por las dicultades que hoy existen para realizar esta clase de trabajo estimamos que se deba procurar formalizar el contrato del suministro de las dos boyas lo ms seguidamente posible... Madrid 15 de Diciembre 1917

Otro naufragio
El 22 de abril de 1918, la Crnica Meridional informaba de un naufragio en las inmediaciones del castillete que haca las veces de faro: EN PUNTA ENTINAS. VELERO EMBARRANCADO. Las noticias que circularon anteanoche de haber ocurrido un accidente martimo en el sitio conocido como Punta Entinas, ayer maana tuvo conrmacin. Nuestros informes, recogidos de personas que regresaron en las primeras horas de la maana de Punta Entinas, son de que el bergantn goleta ruso, llamado Rossie de unas 2.000 toneladas (otros aseguran que 300), navegando por aquel sitio sobre las cuatro de la maana, embarranc, sin que la tripulacin pudiera evitarlo. El fuerte temporal de Poniente, le hubo de romper parte del velamen y el buque qued casi sin gobierno. La tripulacin, la componen dos espaoles, dos nlandeses, un ruso y un dans. Aseguran que el Rossie iba sin el capitn, a causa de haber desembarcado hace pocos das por hallarse enfermo. Los tripulantes que tuvieron en gran riesgo la vida, fueron salvados por medio de unos cables de camo que desde tierra les tendieron. El Rossie, proceda de Ibiza con cargamento de sal destinado a Rocheffort (Amrica). El bergantn ha quedado empotrado a Poniente de la caseta de carabineros de Entinas. Se cree que est perdido totalmente. Han comenzado los trabajos de salvamento, pero estos sern intiles. Por suerte, al da siguiente se informaba de la recuperacin del velero: BUQUE SALVADO. EL VELERO ROSSIE Segn nos informaron ayer, ha variado notablemente la situacin en que se hallaba el velero ruso Rossie, embarrancado en Punta Entinas.

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La bonanza de ayer auxili bastante las operaciones que desde un principio se comenzaron para salvarlo. El Rossie, con su cargamento de sal, fue puesto a ote. A causa del choque con las rocas, se dice que tiene averas en el timn... El bergantn goleta Rossie entr ayer tarde en el puerto sin ningn auxilio. Nos aseguraron que no traa averas, a pesar de haber sido batido el casco por el temporal.

El balizamiento de Culo de Perro se coloca


Por n, tras innumerables avatares, se colocaba la boya, alimentada por acetileno, que balizara el bajo ms peligroso de la zona: Reunidos sobre el Remolcador Estella en aguas de la Punta de Guardia Vieja en Almera el da veintinueve de Septiembre de mil novecientos dieciocho los Seores Don ngel Ochotorena, Ingeniero de Caminos afecto a la Jefatura de Obras Pblicas de dicha provincia y encargado del Servicio martimo de la misma y Don Mauro Serret y Mirete afecto a la Seccin de Seales Martimas del Servicio central de Puertos y Faros bajo cuya direccin se ha realizado el montaje y fondeo de la boya que queda balizando el bajo de Culo de Perro el Sr. Serret hizo entrega al Sr. Ochotorena de la boya fondeada que rene las condiciones y caractersticas siguientes: La boya es de la Sociedad Sueca Gas Acumulator con otador de 1.150 m/m de dimetro y una altura de 1,7750 m/m provisto de cola con su contrapeso y timn. Sobre el cuerpo otante se eleva un castillete metlico que sostiene la linterna con su ptica formada por un tambor diptrico Fresnel de siete elementos de 200 m/m de dimetro La linterna aloja en su parte inferior el eclipsador que est dispuesto para producir la apariencia de grupos de tres destellos... La conservacin de la boya se adjudica a los torreros de Sabinal que debern atender al cambio de los acumuladores y al buen funcionamiento de la seal. Pero, casi sin tiempo para reaccionar, un fuerte temporal acaba con el balizamiento del fastidioso bajo, tan slo catorce das despus de su colocacin. La boya fue arrancada de su anclaje y se destroz contra los mismos restos del Luisiana, que trataba de sealizar: El Torrero encargado del faro del Sabinal (Sr. Gandolfo) con fecha 13 del actual me dice lo que sigue: Tengo el honor de poner en conocimiento de V.S. que la tarde del da 12 a causa del temporal de viento y mar de W. la boya luminosa de Culo-perro labr el bloque hasta el vapor embarrancado, estando hasta las 17 horas sobre dicho vapor hasta que faltndole el tubo cola por la parte que va unida por una soldadura a la parte inferior de dicha boya, perdi el equilibrio quedando el farol sumergido en el mar, estando toda la noche a la deriva a merced del viento hasta las 10 horas del 13 que se pudo varar en tierra con personal buscado para ello; dicha boya ha quedado el aparato inutilizado y ella con la falta del tubo cola y varias abolladuras Almera 15 de Octubre de 1918. El Ingeniero Jefe Al Excmo. Sr. Subsecretario del Ministerio de Estado. Madrid 22 de Octubre de 1918

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A pesar de las precauciones que se han tomado al fondear la boya luminosa de alumbrado permanente que se instal para balizar el bajo de Culo de Perro en las proximidades de la punta de Guardias Viejas en la provincia de Almera el temporal ocurrido en el da 12 de los corrientes arranc la boya de sus amarres la arrastr a la deriva y acab destrozndola contra los restos del vapor Luisiane embarrancado y perdido en el expresado bajo. Desgraciadamente han sido conrmados los temores que tena la Direccin General de Obras Pblicas sobre la gran dificultad que haba para balizar directamente aquel escollo y que fueron expuestos en un dictamen del Servicio Central de 5 de Noviembre de 1917 La enseanza tenida con el temporal citado obliga a prescribir el empleo de boyas en aquel lugar tan azotado por los temporales y aconseja el cambio de sistema de balizamiento y estudio comparativo de balizar directamente mediante una batera ja sobre el bajo o hacerlo indirectamente por medio de dos haces emitidos por luces colocadas en tierra... El Director General Para ms fastidio, el remolcador que hizo el fondeo de la boya de Culo de Perro, que era uno de los que participaban en el salvamento de los restos del Luisiana, intenta cobrar 2.295 pesetas a la Jefatura por el trabajo, pero parecindole excesivo, sta regatea y el precio queda en 1.600 pesetas.

El faro provisional sigue prestando servicio


Antonio Gandolfo sigue de encargado y los subalternos circulan por el faro provisional del Sabinal. El 21 de octubre de 1919 se va Vicente Pomares y el 15 de noviembre viene el tercero Simn Fuentes. El 1 de abril de 1921 se va Simn Fuentes y entra el tercero Abelardo Alcaraz. Entre tanto se busca una mandadera para asistir a los torreros: Al Sr. Ingeniero encargado. En cumplimiento de lo que me ordena en su respetable comunicacin n 53, fecha 20 de mayo ltimo, he practicado las gestiones correspondientes, encargando del servicio de transporte de la correspondencia y vveres desde Roquetas a este faro, en la forma que en dicha comunicacin se previene y por el precio de 2,50 pesetas cada viaje, a Antonia Muoz Martnez, persona que, segn me aseguran, pues el que suscribe no conoce a nadie en estas inmediaciones, es de entera conanza. Debo hacer a V. presente que la individua en cuestin pone la condicin de que ha de cobrar todos los meses juntamente con los haberes de los Torreros de este faro y sin descuento de ninguna clase. No ha realizado ningn viaje durante el mes anterior, empezando su servicio en el da de la fechaFaro del Sabinal 1 de Junio de 1921. El Torrero encargado suplente. Abelardo Alcaraz.

El nuevo faro de Sabinal


Tras el hundimiento del antiguo faro se aprovecharon los restos del edicio y la torre, que fue desmontndose piedra a piedra para construir un nuevo faro

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Faro de Sabinal desde las lagunas. Foto Mario Sanz

similar al anterior, pero 400 metros ms atrs. El faro se construy tras una duna arenosa que se sujet con plantaciones para que los desplazamientos de arena no amenazasen al nuevo edicio. El actual faro se inaugur en la noche del 28 de junio de 1926, con una ptica BBT gran modelo tipo bivalvo de 500 mm de distancia focal, basamento sobre otador de mercurio, mquina de rotacin, linterna y lmpara de La Maquinista Valenciana. El sistema de iluminacin era de incandescencia de petrleo Chance para capillos de 85 mm. La nueva caracterstica daba grupos de 1 ms 2 destellos blancos cada 10 segundos y tena un alance de 26 millas. Despus de muchos aos con dos torreros en el faro, el 8 de enero de 1929 entra un tercer torrero llamado Federico Farau. Pero la ampliacin de personal dura poco y, dos meses despus, se va Emilio Prez volviendo a quedar dos torreros en Sabinal.

Vuelve a pedirse el balizamiento de Culo de Perro


Aos despus, el 3 de marzo de 1932, se present el proyect para la reposicin de la boya luminosa, debido a que los naufragios se sucedan con demasiada frecuencia en el ya conocido bajo Culo de Perro. Un ocio del Servicio Central de Seales Martimas comunicaba lo siguiente: Vistos los escritos de esa Direccin general de Navegacin, fechas 10 de Noviembre y 4 de Diciembre ltimos, signicando la conveniencia de que se proceda al restablecimiento de la boya luminosa que balizaba el bajo de Culo de Perro, en Almera, o se implante otro sistema de balizamiento que sustituya a aquella, encareciendo su importancia, con motivo del reciente naufragio del vapor Mara Celina, en dicho punto, y por otra parte que se proceda tambin al balizamiento de los restos del vapor Mart-Lane que naufrag en Punta de las Entinas, estimando conveniente al mismo tiempo la voladura y extraccin de los restos de ambos buques Esta Subsecretara ha tenido a bien disponer que, por el Servicio central de Puertos y Seales Martimas, se proceda:

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1. Al estudio del nuevo balizamiento del bajo de Culo de Perro y del de la Punta de Entinas, en la provincia de Almera, y 2. A la voladura y extraccin de los restos del vapor Luisiana y del MartLane naufragados en los bajos citados que constituyen un peligro grande para todas las embarcaciones, an las de pequeo calado. El vapor Mara Celina haba embarrancado en 1931 al empotrrsele en el costado de babor una de las calderas del, anteriormente siniestrado, trasatlntico Luisiana. Pero an habran de pasar muchos aos hasta que se colocase una nueva boya en Punta Entinas.

La saga de los Gandolfo


Cuando el subalterno Gabriel Garca Gallardo es trasladado a las posesiones espaolas del Golfo de Guinea, entra a cubrir su plaza Eustaquio Gandolfo, procedente de la Barra de Huelva. Por tanto, el 14 de octubre de 1933, los dos torreros del faro de Sabinal son Antonio y Eustaquio Gandolfo, padre e hijo unidos por una profesin y una vocacin hereditaria. Los Gandolfo capean juntos los problemas del faro: 28-12-1933. Los destellos, con irregularidad a causa del fuerte vendaval que produca grandes oscilaciones en la torre. La luz desde el exterior se hizo dicultosa su visin a causa de las nubes de arena que produca dicho viento. Eustaquio Gandolfo. Aunque nunca ha sido muy dada a los ecos de sociedad, en la revista de Seales Martimas de enero de 1934 se poda leer la siguiente resea: Boda: En Madrid en la iglesia del Buen Consejo (Catedral), contrajeron matrimonio, Maria Luisa Castells Magdalena con Eustaquio Gandolfo Fernndez, afecto al faro de Sabinal.

La guerra civil
Durante la guerra civil, los faros de Almera fueron tomados como objetivo militar, permaneciendo apagados gran parte del conicto y siendo atacados por la aviacin, que se ensa especialmente con la alta torre del Sabinal. El 24 de junio de 1937 se produca el ataque ms destructivo: Segn me comunican los Torreros encargados de los faros de Adra, Sabinal y Cabo de Gata, han ocurrido los desperfectos y averas que a continuacin se detallan, producidos por un aparato faccioso el da 24 del pasado junio Faro de Sabinal.= El torren ha sido perforado en su parte media y baja por el Este y en su parte baja por el Oeste por tres impactos rompiendo como es consiguiente la caoba del revestimiento interior.= La portezuela de caoba de salida al balconcillo ha sido tambin perforada diagonalmente, como tambin por el mismo impacto la portezuela de hierro de la esclusa.= La mquina ha sido taladrada en una de sus caras laterales y rotos los dos cristales de sus portezuelas.= hay un pequeo puntazo en un diente de un pin.= De la linterna han resultado rotos tres tringulos y diez rombos.= El quemador ha volado.= en la parte ptica en uno de los grupos de dos

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Alejandro, Antonio, Luciana, Miguel, Ramona y Eustaquio (en foto superpuesta). Luis, ngeles Fernndez Iiguez (madre), Antonio Gandolfo (padre), Vicente y Serafn. Sentados ngeles y Eugenio. Foto coleccin de la familia Gandolfo

destellos y en el de la derecha tiene puntazos en tres prismas catadiptricos laterales.= El destello gemelo al descrito tiene destrozada la lente FRESNEL central y tres prismas de la misma parte diptrica, y ralladuras dos prismas de dicha lente.= El panel siguiente de un solo destello, tiene volado un prisma catadiptrico superior y tres prismas catadiptricos inferiores a ms de un taladro el metal en la junta de dichos prismas.= Del otro grupo de dos destellos, el contiguo al descrito o sea el derecho, tiene destrozados los dos prismas catadiptricos inferiores efecto del mismo impacto que destroz los prismas inferiores del anterior destello.= El destello gemelo al descrito tiene volada toda la lente FRESNEL y roto el 2 prisma catadiptrico superior a partir del centro.= El panel de un solo destello contiguo al descrito tiene destrozados cuatro prismas diptricos empezando por la periferia.= Efectos de impactos de ametralladora tiene la cpula dos taladros en su parte inferior y Sur.= Falta un trozo de piso del enrejado interior de la cmara de iluminacin en la parte Este, como igualmente otro trozo del piso del enrejado exterior del balconcillo de la linterna. El 1 de noviembre de 1937 entra Jos Pomares que vena de Cabo de Gata, para acompaar a Eustaquio Gandolfo que ha estado de encargado y nico torrero en los primeros compases de la guerra. Ambos cuidarn del faro apagado hasta la nalizacin del conicto blico.

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Descripcin del faro de Sabinal


La Revista de Seales Martimas del 1 de septiembre de 1944 daba una detallada descripcin de este faro: GUA DE FAROS FARO DEL SABINAL (Almera) Est situado en el extremo oeste de la baha de Almera y abarcando lo que los marinos denominan Llanas de Almera... La torre, como el edicio, pintada de blanco, tiene 35 metros, estando emplazado sobre arena y a dos metros sobre el nivel del mar. Tiene una caracterstica de destellos relmpagos en grupos de dos y uno cada 10, siendo su alcance geomtrico de 30 millas. en el balconcillo del La torre, situada en el centro del Eustaquio Gandolfo familia Gandolfo faro. Foto coleccin de la edicio, es de forma prismtica octogonal en su base y el resto troncocnica. El torren es metlico, pintado de aluminio, as como la cpula. Es de tercer orden gran modelo, clasicado de aislado, con una plantilla de dos Tcnicos y una graticacin del 12 por 100. El alumbrado es de incandescencia de petrleo, sistema Chance, de 85 milmetros, y el aparato, con otador de mercurio. El edicio construido en 1925, est bien conservado. Consta de gabinete, cuatro dormitorios, cocina, comedor y despensa para cada tcnico. Tiene servicio de agua corriente en las cocinas y retretes, que se eleva a mano a unos depsitos por medio de bomba adosada a un aljibe de 80 m3 de cabida. Tiene edicio aparte para la inspeccin, almacn, lavaderos y carpintera. La caza abunda mucho, por estar enclavado dentro de un coto poblado de sabina y lentisco. Fuera del coto, y a partir de un kilmetro del faro, tambin abunda la caza. La pesca es variada y abundante con embarcaciones, ya que no se conoce la roca en 20 kilmetros al Este y al Oeste y es fcil su varadero. Tiene camino de servicio que lo separa 15 kilmetros del pueblo ms inmediato, que es Roquetas de Mar, con 4.000 habitantes. Tiene comercios, mdico, farmacia, cartera, telfonos, telgrafos y cuatro escuelas de ambos sexos. De Roquetas de Mar arranca una carretera que la une a Almera, la capital, con una distancia de 18 kilmetros. De dicho pueblo parte todas las maanas, excepto domingos, una camioneta de viajeros y regresa al oscurecer

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El servicio de abastecimiento se hace con mandadera cada dos das, siendo todo el camino llano, por atravesar terreno de salinas.

Los Gandolfo se renuevan


Despus de varios aos slo con la ayuda intermitente del suplente Jos Bonachera, Eustaquio Gandolfo recibe en 1946 a dos tcnicos en prcticas, que, casualmente, son sus hermanos Serafn y Luis Gandolfo. Hay que preparar a la familia para que siga el ocio. Adems, el 23 de diciembre de 1947 entra como subalterno otro de los hermanos, Antonio Gandolfo Fernndez, que viene trasladado desde Revista de Seales Martimas 1944 el faro de Cabo de Gata. Mientras los Gandolfo llevan adelante el servicio del faro con sus tpicos problemas de cambio de capillos y rejillas, obstruccin de racores y tuberas, inamaciones de eyector y dems; en la Revista de Seales Martimas de junio de 1953 apareca la siguiente nota: Fallece en Almera Miguel Martnez Ruiz, suegro de Emilio Pomares Lpez y de Antonio Gandolfo Fernndez, afectos a Punta Almina y Sabinal. l estuvo 33 aos en Alborn. Adems del trabajo en el faro, los Gandolfo son requeridos para otros menesteres, segn se desprende de esta nota remitida a Antonio Gandolfo: Pongo en su conocimiento que ha sido nombrado miembro de la Comisin encargada de clasicar los analfabetos de esa demarcacin segn lo establecido por la Superioridad. Los componentes de dicha Comisin se citan al dorso y las normas para la clasicacin se remitirn al Sr. Presidente. Dalas 27 de Octubre de 1953. El Presidente: Salinas Dorso que se cita: D M del Pilar Surez Galindo, D. Eustaquio Gandolfo En 1956, el tcnico que les hace las suplencias tambin es un Gandolfo, hermano de los dos titulares. Entra en accin Luis Gandolfo Fernndez, que aos antes haba hecho prcticas en este mismo faro.

La Revista de Seales Martimas


La Revista de Seales Martimas de marzo de 1955 ofreca todos los datos posibles sobre este faro: Faro de tercer orden de Punta Sabinal

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Antonio Gandolfo Fernndez (en el centro con camisa) despus de una buena pesquera. Foto coleccin de la familia Gandolfo

El Faro de tercer orden de Punta del Sabinal est emplazado en la punta ms al Sur de los Llanos de Almera; tiene su foco luminoso a 33,82 metros sobre el nivel del mar, y a 31,90, sobre el terreno El primero y ya desaparecido Faro de Punta del Sabinal que estuvo situado a 100 metros al Sur del actual, fue inaugurado en el mes de mayo de 1863 con el nombre de Faro de Entinas - posteriormente recticado, en atencin a su verdadera situacin topogrca -, dotado de un aparato de tercer orden de giro lento, que produca la apariencia de luz blanca ja, variada por destellos del mismo color cada dos minutos, y una lmpara de mbolo y peso, con mechero Doti de tres mechas. Por avances progresivos del mar, ste lleg a sus cimientos en el ao 1893, hecho que subsisti con alternativas hasta el 21 de febrero de 1915, en que hubo de ser apagado, por rodearlo el agua en su mayor parte y ser invadido por las olas. En la misma noche del 21 de febrero de 1915 se encendi una luz provisional, con la apariencia de luz ja roja, producida por un aparato de sexto orden, montado en castillete de madera, de 30 metros de altura, emplazado a unos 150 metros tierra adentro del Faro que acababa de rendir su ltimo servicio a la navegacin. En 22 de febrero de 1916 fue sustituida esta seal provisional por un aparato universal, equipado para producir la apariencia de luz ja blanca, variada por un destello del mismo color cada dos minutos.

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Revista de Seales Martimas 1955

A partir de 1925, y durante los aos que dur la primera guerra europea, debido a la falta del antiguo Faro, a la poca profundidad de las aguas y a que la navegacin se efectuaba en grana parte muy cerca de tierra, fueron estas costas un cementerio de buques, lamentable hecho, que se trat de atenuar instalando una boya luminosa en uno de los sitios de mayor peligro: en el bajo llamado Culo de Perro, 12 kilmetros al Oeste del Faro y junto a los restos del trasatlntico italiano Luisiana. Se fonde esta boya el 18 de julio de 1918, y tuvo una vida tan efmera, que a los catorce das de prestar servicio un temporal de Poniente la destroz. En el ao 1914 se redact un proyecto de variacin de emplazamiento, tratando de situar el nuevo Faro en Punta de Entinas, a seis kilmetros ms al Oeste, que no prevaleci por ser la del Sabinal

el punto ms estratgico. Fijado el emplazamiento denitivo en la Punta Sabinal, en el mes de noviembre de 1924 quedaron terminadas las obras del Faro actual, dotado de edicio idntico al anterior y en el que se construy la misma torre aprovechando toda la sillera que la compona. Sobre esta torre reconstruida se mont el siguiente material: torren metlico revestido interiormente de madera; linterna con montantes helicoidales; aparato ptico de tercer orden, gran modelo dispuesto para producir en cada revolucin dos veces la apariencia completa; basamento con cuba y otador de mercurio; mquina de relojera con peso motor y una instalacin completa de incandescencia por vapor de petrleo a presin, sistema Chance, con quemador para capillo de 885 milmetros. El da 28 de julio de 1926 se inaugur este nuevo Faro, produciendo la apariencia de grupo de uno y dos destellos blancos cada diez segundos y un alcance en tiempo medio de 26 millas El edicio se levanta en el centro de una plataforma de mampostera - la base se halla a 1,92 metros sobre el nivel del mar - bordeada de un parapeto, y est rodeado de una amplia extensin de pequeas dunas muy pobladas de lentiscos y sabinas - de ah su nombre A un kilmetro de distancia del Faro existe un cuartel de la Guardia Civil y dos casas habitadas por campesinos, que son los vecinos ms prximos. Este Faro tiene agregado el servicio de la luz del Puerto de Roquetas de Mar.

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Otros contratiempos
El 28 de diciembre de 1956 un fuerte terremoto derram parte del mercurio de la cuba, paralizando la rotacin y produciendo grietas en la torre y cubierta del edicio. Poco despus, los contratiempos son otros: 17-2-1957 2 A las 6,15 horas y por efecto del fuerte viento se atranc el peso motor en un peldao de la escalera interrumpindose la caracterstica durante 10 minutos. Eustaquio Gandolfo. El 9 de noviembre de 1957 se hundi, frente a Punta Entinas, el mercante espaol Asteme III. El buque de 50 metros de eslora haba salido de Almera donde haba esperado a que amainara el temporal, pero un recrudecimiento le sorprendi a 8 millas de Punta Entinas. El buque Manuel Barcia acudi en su ayuda, pero uno de los botes de salvamento volc y cinco tripulantes murieron, sus cadveres aparecieron das despus. A principios de 1958 falleca Jos Martnez Carretero, pen auxiliar del faro de Sabinal, siendo sustituido en el cargo por su hijo Martn, que prestara sus servicios en la seal hasta hace muy pocos aos. El 28 de febrero de 1960 se produca una explosin en la sala de mquinas del mercante belga Mara, a 6 millas frente a Sabinal, producindose un muerto y dos heridos graves. Los nufragos y heridos fueron trasladados a Almera por el pesquero Pepito Quero. El mercante Charles que navegaba con l rumbo a Rtterdam, remolc el buque hasta Gibraltar para repararlo. El 13 de noviembre de 1961, un golpe de mar durante la noche se llevaba a Miguel Martnez Rvas, tripulante del pesquero Juanito Gonzlez, cuando faenaba frente al faro de Sabinal. Su cuerpo no pudo ser encontrado. El 19 de diciembre de 1963, los Gandolfo y el auxiliar Martn Martnez tienen que ayudar al personal de un barco de arrastre que haba embarrancado frente al faro.

Maniobras en Sabinal
Los tcnicos de Sabinal y sus familias tambin tuvieron que lidiar, durante varios aos, con las maniobras que los norteamericanos realizaron en los alrededores del faro. Para gente acostumbrada a la pesca y la tranquilidad, las molestias debieron ser importantes, ya que en una ocasin llegaron a montarles un aerdromo en el camino del faro: A causa de las maniobras que est realizando el Ejrcito Americano en las costas de Andaluca, han construido un aerdromo en las inmediaciones de este faro, a tres kilmetros y adosado al camino de servicio del mismo. Por haber desembarcado todo el material de dicho aerdromo, unas diez o quince mil toneladas, en las inmediaciones del faro, han utilizado el camino de servicio en unos seis kilmetros, inutilizndolo totalmente e imposibilitando el acceso normal al edicio debido a la enorme variedad de vehculos, desde la oruga de doce mil kilogramos, al camin de veinte mil.

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Faro de Sabinal a contraluz. Foto Felipe Ortiz

Como no han respetado ningn acceso, los vehculos de gran longitud han destruido la obra que protege el tanque o depsito del petrleo con el consiguiente peligro para el mismo amn de deterioros en las esquinas contiguas. El Jefe de desembarco, en visita realizada al faro, ha prometido arreglar todos los destrozos que se hagan en el camino y edicio y a pesar de haberse nombrado una comisin de dos americanos y dos espaoles que tasen los daos que ocasionen, como considero que el camino pueden arreglarlo burdamente y a base de piedra en rama, y el recebo no ser el pertinente, convendra su inspeccin en estos das mxime cuando han de reembarcar nuevamente todo el material una vez utilizada la pista Faro del Sabinal 20 de Octubre de 1964.

Alegras y preocupaciones para los Gandolfo


El 5 de mayo de 1967 se produca un nuevo naufragio frente a Sabinal: A las 2 horas embarranca frente al faro un yate de nacionalidad francesa al que auxilian ambos tcnicos con la Guardia Civil y pescadores de Roquetas, ponindolo a ote a las 5 horas. En el turno sin novedad. Al ao siguiente los problemas se cambian por alegras. El 18 de julio de 1968, Eustaquio Gandolfo escriba en el diario de servicio: Hoy 18 de Julio memorable en los fastos de la historia de Espaa, tambin lo es en este faro pues, con sacricios y costeado por el personal del mismo, un grupo electrgeno ha desterrado y arrinconado al quinqu y al farol de petrleo en el alumbrado interior. A las 9 de la noche y tras la puesta en marcha de la incandescencia en lo alto de la torre se puso en marcha el motor del grupo y la esposa del Tcnico encargado, con emocin dile al primer interruptor y... la luz fue hecha. A la alegra de los mayores se sumaron los vivas de los peques, que en su inocencia, no saben de un anhelo cumplido y de una ilusin satisfecha tras tantos aos, 60, viendo el quinqu y el farol como inseparable compaero al llegar la noche al faro. Hubo champn para celebrarlo y quiera Dios la electricidad impere ocialmente pronto y para siempre, en este faro. Tras la alegra de la luz, Eustaquio escribe al Comandante Militar de Marina de Adra, preocupado porque el arranque de plantas en la playa est dejando suelta la

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Eustaquio Gandolfo (arriba) con parte de la familia en la entrada del faro de Sabinal (a la izquierda est Antonio Gandolfo Castel, uno de los ltimos tcnicos de Alborn). Foto coleccin de la familia Gandolfo

arena que rodea al faro, que ya ha provocado numerosos problemas al desplazarse las dunas, enterrando todo lo que encuentran a su paso: Distinguido seor: Se ha dado cumplimiento al permiso por V. concedido a un parcelista de Roquetas de Mar para la extraccin de albardn de la Zona martima contigua a este faro, pero dicho parcelista, para cogerlo ha recorrido y arrasado varios kilmetros de litoral. Con esto quiero decirle que si no hay mayores razones de envergadura, tenga la bondad de no conceder otros permisos en bien de la playa para que pueda persistir la contencin de las arenas que de esta manera quedan a merced de los vientos, y as el ao que viene, haya cantidad suciente para atender algunas peticiones, puesto que su ciclo de desarrollo es de dos o tres aos y el ao pasado arranc todo el albardn til. He pecado de negligencia al no habrselo advertido a su compaero saliente con quien me une un amistad que data de la niez con nuestros juegos y del colegio; as es que yo tambin tengo mi culpa por la dilatacin. El individuo dueo del permiso, no ha sido nico en coger, puesto que al amparo del permiso, los cinco que le ayudaban, necesitaban tambin albardn para sus parcelas.

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Naufragio del Ro Mero. Foto coleccin de la familia Gandolfo

Restos del naufragio del Carlina. Foto coleccin de la familia Gandolfo

Lo ideal sera o al menos a m me lo parece, el que en los permisos se indicara la supercie o longitud de playa en que se habra de coger el albardn y de esa forma se evitaban aprovechados, y, mayor cantidad de permisos concedidos

Ms naufragios
Dejando a un lado los avances tcnicos y los problemas con las dunas, los Gandolfo tenan que atender naufragios cada poco tiempo: 16-7-1969. Minutos antes de apagar el faro se observ un yate embarrancado a un km. de distancia, al que se le prest auxilio por el personal de este faro y familiares, como tambin con la embarcacin que se posee y tras siete horas de esfuerzo constante se consigui poner a ote y librarlo de los embates del fuerte oleaje y de su prdida total. El yate VACANT de nacionalidad inglesa iba tripulado por dos personas y desplazaba 5,5, Tm. Eustaquio Gandolfo. 20-1-1970. Al apagar el faro se observ un buque embarrancado en Punta Entinas a siete km. del faro y a un km. de la costa, accidente ocurrido por efecto de la niebla intensa habida durante toda la noche. El buque Ro Mero tiene una va de agua y est totalmente anegado. Carga 2.000 Tm. de sulfato amnico; procede de Canarias destino Castelln. El buque mercante Ro Mero acabara por hundirse pero, por suerte, no hubo ninguna victima mortal. En Sabinal el rosario de naufragios contina, y esta vez los Gandolfo tienen que emplearse a fondo, y nunca mejor dicho: 28-8-1971. Al apagar el faro se observaron en el mar cercano a la playa unas bengalas de socorro, acudiendo el personal de este faro y auxiliando a siete nufragos (3 hombres, 3 mujeres y una

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nia de corta edad) procedentes de un yate ingls estrellado sobre los restos de Ro Mero buque embarrancado el 21 de enero de 1970 en Punta Entinas. Todas las mujeres fueron trasladadas a este faro donde se les atendi tanto en alimentos como en ropa puesto que por la hora del siniestro, las 6 de la maana, iban durmiendo, desaparecindoles todo en 3 minutos tiempo que tard en hundirse el CARLINA matrcula de Londres. Seguidamente, el personal del faro complementado por el Tcnico de Seales Martimas D. Antonio Gandolfo Castells, hijo del Tcnico encargado, y actuando como escafandrista , acompaados por los dueos del yate, y con la embarcacin del faro, se procedi al rescate de ropas, joyas y dinero; todo lo cual se consigui tras seis horas de peligroso trabajo. Eustaquio Gandolfo, Antonio Gandolfo.

La electricidad
Durante 1971 se electricaba el faro colocndose dos grupos electrgenos como reserva y un equipo que utilizaba lmparas de 3.000 w. a 125 v. Tambin se coloc un motor de remonte de peso para la rotacin. Pero los problemas en la lnea elctrica hacan que los cortes de red fuesen muy comunes, teniendo que funcionar los grupos a menudo. Poco despus se hace un proyecto para el cambio de la ptica con un presupuesto de 720.000 pesetas: MEMORIA Antecedentes. La ptica del faro de Sabinal, a consecuencia de haber sido ametrallada durante la guerra civil se encuentra muy deteriorada, con varias lentes y prismas, tanto diptricas como catadiptricas, rotas, lo que da lugar a que los haces luminosos producidos por los distintos paneles no tengan la misma intensidad, siendo en consecuencia distinto el alcance de cada uno de ellos. Precisa por tanto esta ptica una reparacin a fondo, reponiendo todos sus elementos rotos, con lo que se conseguir, adems de restablecer la debida apariencia del faro en toda su zona de visibilidad, mejorar el aprovechamiento del ujo emitido por su fuente de luzMadrid 28 febrero 1974. El Ingeniero Director de la Comisin. M. M. Catena El 22 de octubre de 1974 se desmontaba la ptica destrozada para su reparacin, siendo sustituida por un aparato Universal que estara en funcionamiento hasta su reposicin.

Ms sobre los Gandolfo


A nales de 1974, la familia Gandolfo tiene que volver a intervenir directamente en el naufragio de un yate: Eustaquio Gandolfo Fernndez, Tcnico-Mecnico encargado del Faro del Sabinal tiene el honor de comunicarle que en la maana del da 1 observamos el personal de este faro, un barco a la deriva en estas inmediaciones. Viendo que el oleaje y la corriente lo traan hacia la orilla, procedimos a comunicarlo por telfono al Sr. Celador del Puerto de Roquetas de Mar el cual se puso en camino inmediatamente.

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Eustaquio y Luis Gandolfo con Martn Martnez y parte de la familia. Foto coleccin de la familia Gandolfo

Entretanto, el que suscribe junto con sus hermanos Antonio y Luis, y el auxiliar del faro Martn Martnez Hernndez, se aproximaron al barco muy cerca ya de la orilla. Resulto ser el INGE II matrcula de HANNOBER en el que a pesar de los golpes en su costado y voces que dbamos, no se observ movimiento alguno. Ante la inminencia de su embarrancamiento, tratamos de fondear el ancla quien lo entorpeca el agarrotamiento de la cadena, a escasos minutos de nuestra llegada, se person el seor celador que se uni a nuestros esfuerzos para que no encallara solidamente, siendo intiles todos ellos. Ante el temor de que el oleaje de levante lo daara se recurri a la canoa remolcadora de la Unin Salinera la que tras mprobos esfuerzos tuvo que abandonar. Consiguiendo al n largarlo hacia fuera pero sin resultado positivo porque araba el ancla. Se recurri entonces a un barco de ms potencia y llamamos al armador Juan Mercant el que con el barco HERMANOS MERCANT se person en la madrugada del da 2, en presencia en todo momento del Sr. Celador, que desde el barco siniestrado diriga la maniobra de salvamento, empezaron dichas operaciones, las que tras diversos intentos y esfuerzos dieron resultado positivo, ponindolo totalmente a ote y siendo remolcado hasta el puerto de Almera dirigido por el Sr. Celador. Tras el rescate los Gandolfo y el auxiliar del faro recibiran 175.000 pesetas en compensacin por los esfuerzos realizados para salvar el yate. El 1 de agosto de 1975 Antonio Gandolfo cae enfermo y viene a suplirle su hermano Luis. El 28 de junio de 1976, Eustaquio Gandolfo escriba la siguiente resea en el Diario de Servicio, orgulloso del buen funcionamiento del faro que estaba a su cargo: Hoy se cumplen 50 aos que se inaugur el alumbrado en este faro. En estos 18.250 das, aparte del no funcionamiento por la guerra, slo dos noches, por falta de mercurio debido a temporal y terremoto, dej de funcionar. Sin duda, gran parte del mrito era suyo ya que Eustaquio llevaba al servicio de este faro casi 43 aos, desde su incorporacin en octubre de 1933. El resto del

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mrito podra repartirse entre sus familiares. Desgraciadamente, el 8 de octubre de 1976 falleca Antonio Gandolfo despus de prestar servicio en el faro de Sabinal durante 30 aos. Ao y medio despus Eustaquio se despeda de su querido faro con esta expresiva nota en el Diario de Servicio: Misin cumplida. En el alborear de este da 15 de febrero de 1978, y tras prximo a los 52 aos de servicio ininterrumpido a la Patria, por llegar a la edad reglamentaria de jubilacin, ceso de prestar dichos servicios a la misma, y estampo por ltima vez mi rma en este libro, y repito, al igual que los 17.187 das transcurridos en este faro. 2 Turno sin novedad. Eustaquio Gandolfo Eustaquio se jubilaba tras 45 aos de servicio en faro del Sabinal, un record difcil de superar. Desde entonces quedaba slo en el servicio su hermano Luis Gandolfo, como suplente.

Visitas del pintor Eduardo Sanz


En marzo de 1979, visita los faros de la provincia el pintor Eduardo Sanz, tomando apuntes para sus cuadros y sus libros. Sobre el Sabinal, en su libro El Faro, comenta: Al da siguiente nos vimos obligados a retroceder unos kilmetros para llegar al faro del Sabinal que est en un cabo o punta lisa, llana, medio pantanosa, plagada de mosquitos. El faro est formado por una torre cilndrica, bastante alta, en el centro de una casa cuadrada, toda pintada de blanco, siendo la cpula de color amarillo. Se estaba efectuando una reforma que consista, al parecer, en aadir a la torre una plataforma de hormign para sostener la nueva cpula. La cpula y linternas estaban desmontadas en el suelo y por all medio abandonada estaba la antigua barandilla de hierro forjado. Nos atendi el suplente de un farero (la plaza estaba vacante) que nos cont que una pequea y curiosa construccin de forma cilndrica que se utilizaba como almacn, estaba construida con piedras sobrantes de edicar el actual faro aprovechando las restantes piedras de un antiguo faro que estaba muy cercano al mar y que un temporal lo destruy. Los mosquitos nos hicieron marchar rpidamente aunque este suplente de farero fue de los pocos amables y simpticos que encontramos por estas tierras. En otra parte de su libro, Eduardo Sanz comenta: La plaza de tcnico de este faro est vacante actualmente, y en una convocatoria anterior no hubo solicitante. Esto nos lo cont el tcnico suplente que estaba ocupndose actualmente y era hermano del anterior, recientemente fallecido. Debido a las charcas de las abandonadas salinas situadas al N. del faro y a la impermeabilidad del terreno, los abundantes mosquitos ms que picarnos nos mordan, por lo que tuvimos que abandonar rpidamente este lugar y desaprovechar la entretenida conversacin con el farero. El 12 diciembre de 1982 el pintor Eduardo Sanz volva a pasar por este faro: En esta segunda visita al Sabinal, las novedades que encuentro son: la casa y torre totalmente restauradas, una importante estacin de radio que han instalado cerca del faro y una rudimentaria pista de tenis delante de la explanada S. del edicio; sospecho que la haya adaptado el personal de la estacin, pero lo que no entiendo es

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Izquierda: Faro de Sabinal. Dibujo de Eduardo Sanz. Arriba: Faro de Sabinal. leo de Eduardo Sanz

como podrn jugar aqu, ya que por segunda vez fui atacado despiadadamente por los mosquitos (siempre en la cabeza), como la vez anterior.

Una descripcin del faro


Entre los documentos del Sabinal se encuentra una descripcin del faro y su historia, seguramente escrita por Luis Gandolfo alrededor de 1982. De su contenido destacamos algunos pasajes: El faro actual, se inaugur el da 28 de Junio de 1926. Su caracterstica es de destellos relmpagos en grupo de 2 y 1 cada 10 segundos. El foco luminoso de esta seal es de 34 metros sobre el nivel del mar, si bien en la actualidad se encuentra a 24 metros por tener una luz provisional, mientras tanto se llevan a efecto la instalacin de la nueva linterna y ptica. La linterna siempre ha sido de montantes helicoidales y de supercie cilndrica, pero en la actualidad y por haberse efectuado obras en el torren, como se dice anteriormente, no existe linterna alguna y el alumbrado es con un aparato universal instalado en la ventana superior de la torre. La antigua instalacin o lmpara elctrica tena un alcance, en tiempo medio, de 33 millas, si bien ahora por disponer de una lmpara de 1.000 watios (antes lo era de 3.000) y encontrarse 10 metros ms baja la luz, el alcance es bastante menor Durante la guerra civil, entre los aos 1936 y 1939, sirvi como viga militar y puesto avanzado, avisando de las incursiones areas a la capital y como tal,

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ahorrando muchas vidas en los bombardeos por la proteccin de los refugios. Como consecuencia, o tal vez represalia, el edicio fue ametrallado en varias ocasiones destrozando la ptica y linterna e inutilizando el alumbrado durante dos aos y medio. Desde el ao 1914 al 1960, han sido muchos los naufragios, del orden de 12, y durante muchos de ellos, los auxilios del personal del faro han sido decisivos para ahorrar vctimas en algunas ocasiones y en otras ofreciendo ropas, alimentos, etc El primitivo faro se construy en 1860. En 1914, ante la inminencia de su desaparicin, por el avance del mar, se desmantel, y provisionalmente se construy un castillete de madera y 30 metros de altura, que estuvo en servicio hasta el 28 de Junio de 1926, en que se inaugur el actual faro. El avance del mar no se pudo evitar a pesar de las defensas que se construyeron en obras de mampostera y hierro, contando con que el emplazamiento distaba 250 metros de la orilla. El actual faro, puede peligrar ante el avance del mar que lo acelera la extraccin de arenas, del orden de muchos cientos de miles de metros cbicos, para el nuevo sistema agrcola, que ya en evitacin de un ms rpido avance se ha prohibido la extraccin en las proximidades del faro Aunque la navegacin a vela era difcil, los naufragios se han sucedido en la poca de la navegacin a vapor. En la primitiva guerra europea (del ao 14 al 18), los convoyes aliados se aproximaban tanto a la orilla buscando las aguas neutrales y huyendo de los submarinos, que embarrancaban muchos barcos por la poca profundidad de esta costa, dando lugar a muchos naufragios, desde transatlnticos a buques de carga. De entre los primeros el LUISIANA, italiano de 17.000 Tm., entre los segundos el MAC LANE, ingls de 8.000 Tm., el CECILIA, espaol y con ellos mucho ms. Por causa de los temporales (el faro baliza las clebres Llanas de Almera) son varios los naufragios, y stos con vctimas la mayora. El faro est emplazado sobre una llanura de arena, cuyos mdanos los contiene el lentisco, la sabina y el albardn o lastn, aunque en ocasiones no evitan estos arbustos, el desplazamiento de los mdanos y correntines que arrasan la vegetacin, y el viento (huracanado muchas veces) traslada la arena, dejando desrticas muchas zonas antes pobladas. La extraccin de arenas para el cultivo est acelerando esta destruccin. Son tan inhspitas estas costas, que en cierta ocasin y al balizar con una boya luminosa el naufragio del LUISIANA, el personal de este faro, conocedor de cmo bate el mar, dio un plazo de 15 das de duracin a dicha boya. A los 14 das haba desaparecido. Durante la primitiva guerra europea, presenciamos el duelo artillero entre un submarino alemn y un carguero aliado artillado para no ser fcil vctima de dichos submarinos. Contiguo al faro recogimos dos proyectiles y tal era el acoso del carguero, que el submarino, ante el temor de ser hundido, dejo escapar un tonel de madera y mientras l se escabulla, el carguero disparaba sobre dicho tonel, que recuperamos a las pocas horas de la lucha indemne totalmente.

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Linterna auxiliar del faro de Sabinal. Foto Mario Sanz

Jos Luis Gandolfo con Rafael Benedicto en Sabinal. Foto Felipe Ortiz

Con motivo de unas maniobras de desembarco efectuadas en el ao 1963 por la marina norteamericana, visit este Faro el Almirante Jefe de la Flota.

Nueva ptica y nuevo Gandolfo


Entre 1979 y 1983 se recreci la torre y se puso una nueva linterna cilndrica de la Maquinista Valenciana, un pedestal giratorio de la casa AGA con ptica diptrica de direccin de 500 mm, lmpara de halgena de 1.000 w. con cambiador y dos grupos Ruston de 5 KVA. La nueva luz se inauguraba el 24 de octubre de 1983, apagndose la luz provisional, situada en la ventana superior de la torre, que haba funcionado durante las obras y que en adelante quedara como emergencia. El 19 de marzo de 1986 ingresaba como nuevo tcnico Jos Luis Gandolfo Petrel, que quedaba como titular, ayudado por su to Luis que segua como suplente.

Una mujer en Sabinal


El 8 de abril de 1986 entra en Sabinal la tcnico Dolores Papis Ibez, sustituyendo al suplente Luis Gandolfo. Lola es la nica mujer que ha trabajado, como tcnico de Seales Martimas, en toda la historia de los faros

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Vista area del faro de Sabinal. Foto Felipe Ortiz

Dolores Papis en la revista Aire Libre de septiembre de 1997

de Almera. Lola haba entrado en el Cuerpo en 1974 tras aprobar, junto con otras dos compaeras, la segunda oposicin en la que se permiti el acceso a las mujeres, siguiendo los pasos de la pionera Margarita Frontera que haba sido la primera mujer en acceder al Cuerpo, pocos aos antes. El 18 de noviembre de 1986, cuando lleva pocos meses en el faro, Dolores Papis sufre un buen susto al caer en su vivienda una piedra de la cornisa de la torre del faro, causando varios desperfectos. Al da siguiente el ingeniero jefe del Servicio visita el Sabinal y, debido al mal estado de la cornisa y con la posibilidad de ms desprendimientos, decide que los tcnicos dejen sus viviendas temporalmente y busquen un lugar para residir fuera del mismo.

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Lmparas del faro de Sabinal. Foto Mario Sanz

Lente del faro de Sabinal. Foto Mario Sanz

Dolores Papis ha trabajado desde 1986 en este faro de Sabinal y an sigue en su puesto. En reconocimiento a su labor, la revista Aire libre le dedicaba un artculo en su nmero de septiembre de 1997.

El nal de la saga de los Gandolfos en Sabinal


El da 7 de mayo de 1989, Jos Luis Gandolfo anota en el Diario de Servicio: En el da de ayer ha fallecido en Almera D. Eustaquio Gandolfo Fernndez, lo cual hago constar en homenaje a los ms de 70 aos que residi en esta seal, la mayora de lo cuales fueron prestando servicio. El 12 febrero 1990 naufraga a 12 millas de Sabinal el Sea Carrier de bandera egipcia, al parecer por un corrimiento de la carga, pereciendo ocho de sus tripulantes. El barco no tena muy claros sus papeles y se desconoce la carga que llevaba. Los cadveres fueron encontrados en el mar, frente a Cabo de Gata y Almera, en los das siguientes, uno de ellos llevaba un chaleco salvavidas del buque britnico Practingcole. Otro cadver fue encontrado el 24 de febrero en la playa de los Escullos. Poco despus Jos Luis Gandolfo peda traslado a la provincia de Murcia y acababa con la presencia de Gandolfos en el faro de Sabinal, que ya duraba desde 1909, o sea, ms de 81 aos de servicio ininterrumpido. La familia Gandolfo ha vivido este faro intensamente y en l han nacido muchos de los faristas que despus poblaron, durante muchos aos, casi todos los dems faros de la provincia.

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Pese a que otras familias de tradicin farista han tenido un buen nmero de torreros y tcnicos en los faros de Almera, sin duda los Gandolfo son la saga que gana por goleada.

Los ltimos tiempos


Tras la jubilacin del pen auxiliar Martn Martnez que haba colaborado de manera decidida a mantener el faro en buen funcionamiento, en 1997, el tcnico Jess Pedro Jorge Sanz, hasta entonces destinado en Garrucha, es trasladado a Sabinal para acompaar a Dolores Papis. Desde entonces ambos cuidan de la larga torre, del sistema DGPS que se instal hace unos aos, y se encargan del mantenimiento de los vecinos faros de Adra y Punta de Baos. Esther Clars, la mujer de Jess Pedro, es pintora y se dedica a su labor artstica en el faro y sus alrededores. Quiero destacar su trabajo por la su gran calidad y porque algunas de sus creaciones ilustran este libro de los faros de Almera. El faro de Sabinal, desde 1989, ha quedado dentro de una zona protegida, denominada Paraje Natural de Punta Entinas-Sabinar que, a su vez, se encuentra rodeada de un mar interior de invernaderos. Desde su alta torre, la visin del mar al frente y, por el lado contrario, las lagunas con el mar de plsticos detrs, es un espectculo cuando menos curioso. Aunque ese paisaje se est viendo alterado por la colocacin, tras el faro, de una enorme torre de 50 metros para el soporte de los radares y cmaras del Servicio Integral de Vigilancia Exterior.

Jess Pedro Jorge Sanz en Sabinal. Foto Mario Sanz

Faro de Sabinal desde las lagunas. Foto Mario Sanz

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4 - EL APAGADO FARO DE ROQUETAS

Hago rojas seales sobre tus ojos ausentes que olean como el mar a la orilla de un faro. Pablo Neruda

Antecedentes
Segn Pascual Madoz, en 1850, el pueblo de Roquetas tena unas 500 casas y dos castillos que antao vigilaban la costa, ambos en ruinas. El castillo de Santa Ana que defenda el fondeadero y que fue arruinado por los temblores de 1804, y el castillo de los Bajos que fue demolido por los ingleses. Tambin conservaba las ruinas de un cuartel de caballera construido por Carlos III para salvaguardar la costa. La principal ocupacin del pueblo era la pesca de boquern y pescada, a la que se dedicaban cuarenta barcos. La rada estaba resguardada de los vientos de suroeste y oeste pero era peligrosa con los del este. La rada se utilizaba como fondeadero de numerosas embarcaciones, pero no se habla de ningn espign ni primitivo abrigo hecho por el hombre. Habra que esperar unos cuantos aos para que se empezase a pensar en construir un puerto pesquero.

El faro
El faro de Roquetas se construy como luz de referencia para el primitivo fondeadero de la localidad. Se inaugur el 31 de diciembre de 1863 con la apariencia de luz ja blanca y alcance de 9 millas. Su foco se situaba a 17,5 metros sobre el nivel del mar. La torre tena 9,5 metros de altura y sobre ella se puso una linterna con ptica de tambor de la casa Lepaute. La primera instalacin tena una lmpara de mbolo y resorte alimentada con aceite de oliva, que en 1883 se sustituy por una Maris que quemaba parana y posteriormente petrleo. El pequeo edicio es rectangular con torre troncocnica semiempotrada en la parte del mar, rematada por una linterna poligonal de doce caras, en principio pintada de blanco. Como faro de descanso estaba servido por un solo torrero que disfrutaba de un destino cmodo, en una situacin privilegiada a las afueras del pueblo de Roquetas.

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Faro de Roquetas de Mar. Foto Mario Sanz

Superior izquierda: Situacin del faro de Roquetas de Mar. Izquierda: Corte del faro de Roquetas de Mar. Arriba: Alzado del faro de Roquetas de Mar

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Naufragios y torreros
El 12 de mayo de 1874 encallaba, en las playas del Borronal, el bergantn italiano Pacfico con carga de Zumaque y frutas. Habiendo descubierto una va de agua en su casco, el buque tuvo que lanzarse sobre la costa para evitar males mayores. Meses despus, el 24 de octubre del mismo ao, encallaba en las mismas playas la fragata inglesa Weterne Ocean de 1.230 toneladas que, por suerte, fue puesta a ote con ayuda del

Planta del faro de Roquetas de Mar

vapor Encarnacin, sin sufrir averas. Debido a la falta de documentacin disponible sobre este faro, no tenemos referencias de los torreros que sirvieron en l, slo se ha podido conrmar que en julio de 1886 el torrero mayor que lo serva era Eustasio Page, que haba servido anteriormente en el faro de Mesa Roldn. Tambin sabemos que alguno de los primeros torreros de la familia Gandolfo sirvi en este faro, pero no podemos conrmar el nombre ni la fecha. La placidez del destino en el faro de Roquetas se vea interrumpida, a menudo, por los accidentes en el mar. La Crnica Meridional del 26 de febrero de1904 daba cuenta de un naufragio con funestas consecuencias: Anteayer ocurri frente a Roquetas el naufragio de una pareja de la pesca del bou. Llambase esta Mara del Mar y en ocasin de estar pescando frente a Las Salinas y a unas tres millas de la costa, una fuerte racha de viento aboc la embarcacin, cayendo al agua los que la tripulaban. Cerca de la embarcacin nufraga se hallaba la otra compaera llamada San Felipe y acudi en auxilio de sus camaradas, logrando salvar a dos de los que tripulaban la Virgen del Mar, pereciendo ahogados los otros tres llamados Miguel Rivas Martnez (patrn) y los marineros Juan Martnez Pomares y Antonio Rivas Pomares...

Intentos de reforma en la caracterstica


En 1917 se j, para el faro de Roquetas, una nueva caracterstica de grupos de dos ocultaciones, por lo que deba sustituirse la linterna por otra de ms dimetro, para alojar una nueva ptica giratoria. El proyecto de cambio de apariencia fue realizado por el ingeniero Mauro Serret: ...La Real Orden de 11 de Diciembre de 1917 que j la apariencia denitiva de los faros de la costa del Levante de Espaa, determinaba para el faro de 6 orden de Roquetas, la caracterstica de grupos de dos ocultaciones con un alcance de 11 millas...

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El aparato ptico de Roquetas es de 6 orden, lleva una lmpara Maris de una mecha y el alcance que con l se obtiene es de 10 millas, siendo por tanto escaso en relacin con el que se ja en el plan denitivo que marca 11 millas. Precisa por tanto cambiar el sistema de alumbrado y proponemos la instalacin del gas acetileno con mechero Elta de 17 litros de consumo que proporciona una intensidad de 25 bujas... Presupuesto 6.684,65 pesetas Pero el cambio de sistema de alumbrado no era suciente y el mismo ingeniero tena que ampliar el proyecto en 1919. La lentitud de la tramitacin de los proyectos, la guerra civil y su consideracin como luz secundaria, hicieron que el faro de Roquetas llegara a los aos cuarenta sin que se hubiese realizado ninguna de las reformas previstas.

Linterna del faro de Roquetas de Mar. Foto Mario Sanz

El puerto
El 5 de marzo de 1932 se subastan las obras del puerto refugio de Roquetas de Mar por un presupuesto de 599.783,25 pesetas. Las obras se desarrollaran durante los cuatros aos siguientes. El faro iba siendo rodeado por la poblacin y su luz fija de poca altura se confunda con las otras luces del pueblo, adems se haba quedado atrs por la prolongacin del espign del puerto. Por ello los pescadores de Roquetas de Mar y las autoridades de Marina piden que sea instalada, en el extremo del nuevo dique, una luz que lo balice y que evite, en das de niebla, que puedan sufrir accidentes las embarcaciones que entren en aquel puerto. La Jefatura contesta que est pendiente de la recepcin de material para la sustitucin del faro por una luz que balice el extremo del morro del dique recin construido: La nueva luz que se site en el morro del dique del Puerto de Roquetas, ser tomada por las embarcaciones que entren en el mismo a babor y por ello esta Jefatura tiene el honor de proponer a V.I. la sustitucin del actual faro de Roquetas de luz blanca fija, y el cual ya construido el dique, est mal situado, por otra luz que balice el morro del dique de Roquetas, con las siguientes caractersticas: Luz roja de destellos equidistantes con periodo total de 3,00 segy alcance ptico = 10 millas. Madrid 22 febrero 1941. El Ingeniero Jefe

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Linterna

Ubicacin de la baliza del Puerto de Roquetas de Mar y linterna de la baliza de babor del Puerto de Roquetas de Mar

Se proyect una torre metlica de seis metros sobre una caseta de palastro para albergar los acumuladores de gas. El alumbrado se realizara con un sistema alimentado por acetileno disuelto en acetona, con ptica diptrica. El presupuesto ascenda a 45.537,90 pesetas.

El faro se apaga
El 10 de mayo de 1945 se pone en funcionamiento la nueva luz roja del puerto de Roquetas y se ordena el apagado del faro. La Revista de Seales Martimas N 185 de 1955, da una descripcin completa de la nueva luz: La luz del Puerto de Roquetas de Mar est emplazada en el extremo del dique de abrigo de ste, tiene su foco luminoso a siete metros sobre el nivel del mar Compone esta seal una instalacin AGA para llama desnuda, equipada de fanal provisto de tambor diptrico, destellador con boquilla para 30 litros de consumo, vlvula solar y batera de dos acumuladores para gas acetileno del tipo AK-25. Produce la apariencia de destellos rojos equidistantes (luz: 0,5 segundos; ocultacin: 2,5 segundos) y tiene un alcance de 10 millas. Esta seal fue inaugurada el da 10 de mayo de 1945, fecha en la que qued suprimido el Faro de sexto orden de Roquetas, con la apariencia de luz ja blanca y un alcance de 10 millas, vena prestando servicio desde el ao 1863. Est encargado del servicio de esta seal uno de los Tcnicos afectos al Faro de Punta Sabinal, que tiene asignada una indemnizacin diaria por exceso de trabajo

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de 1,50 pesetas. Se le provee de bicicleta para efectuar el recorrido que media entre ambas seales.

Rotura de cristales
Eustaquio Gandolfo, tcnico encargado del faro de Sabinal y responsable de la luz de Roquetas, escribe al comandante de puesto de la Guardia Civil de Roquetas de Mar, tras comprobar que los brbaros han visitado el faro: Como encargado que estoy del faro de Roquetas ruego a Vd. verique las diligencias pertinentes al objeto de averiguar quin o quines han destrozado los cristales de la linterna en la parte superior de la torre a pedradas y pase el auto de culpa a las autoridades correspondientes para Revista de Seales Martimas 1955 proceder en consecuencia. Con esta misma fecha lo comunico al Sr. Ingeniero Jefe para informarle de lo acaecido y el que lo pongo en conocimiento de Vd. para su esclarecimiento. Por tratarse de un atentado contra la propiedad del Estado no dudo se tomar el inters que en esas indagaciones caracteriza al digno Cuerpo que representa y sufra el castigo el autor o autores de los destrozos. Sabinal 6 de Enero de 1955.

Faro de Roquetas en 1986. Foto del libro Faros espaoles del Mediterrneo de Miguel ngel Snchez Terry

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Los ltimos tiempos


Desde que se suprimi el servicio del faro de Roquetas, su edicio, sin equipo de iluminacin pero conservando la linterna, sirvi para residencia del vigilante del puerto. En su viaje a los faros de estas tierras, el pintor Eduardo Sanz pas por Roquetas, en marzo de 1979. De este faro comenta: Al llegar a Roquetas fuimos al antiguo faro, que est muy cerca de la playa, al lado de las ruinas del castillo de Roquetas o de Santa Ana, todo ello inmediato al puerto. Este faro est abandonado. Es una construccin cbica, con una torre troncocnica de poca altura y de muy buenas proporciones. Todo el conjunto estaba pintado de color ocre y slo destacaba la cornisa de color gris. La cpula del faro de Roquetas tiene los cristales planos y es una lstima que no se intente, al menos, buscar una utilidad prctica a este faro, pues estaba cerrado y esto hace que se deteriore rpidamente. La cpula tiene ya un cristal roto. Hace pocos aos el Ayuntamiento lo restaur, junto con el castillo de Santa Ana y el entorno de ambos. Una vez restaurados los edicios y ajardinados los alrededores, el conjunto forma un agradable entorno histrico-ldico. Actualmente la vivienda del faro se utiliza como sala de exposiciones. Este tipo de uso para el faro me alegra enormemente, ya que as se conserva como edicio histrico y no se enajena para nes comerciales, que a la larga no aseguran su continuidad.

Roqueteros destacados
En el libro Miscelnea Roquetera, de Antonio Ruiz Lpez, entre otros personajes destacados de Roquetas, se habla de dos descendientes de los faristas

Faro de Roquetas y paseo martimo. Foto Mario Sanz

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del pueblo. Uno de ellos es Eugenio Gandolfo Fernndez, farista en Cabo de Gata durante muchos aos, nieto, hijo y hermano de faristas. Su abuelo estuvo destinado en este faro de Roquetas y l naci en Berja, en 1925, mientras su padre era el farista de Sabinal. Pero su inclusin en Miscelnea Roquetera no se refiere a su labor y la de su familia en faros, sino a su condicin de deportista. En Roquetas fue un futbolista destacadsimo, goleador y afable. Pero esa no era su nica faceta deportiva, ya que el ciclismo, en tiempos vena desde el faro de Cabo de Gata hasta Roquetas cada vez que tena que jugar un partido, y la pesca submarina en la que logr numerosos triunfos, completaban el perfil de este farista deportista. El otro personaje destacado es Manuel Fuentes Fedriani, ms conocido como Manolo el Farista. Manuel vino a Roquetas en 1927, a los nueve aos, procedente de La Corua, cuando su padre fue destinado al faro. Manuel destac como trovero cronista de Roquetas durante muchos aos, hasta que falleci a la edad de 81 aos. Como muestra de su obra podemos resear un fragmento de su cancin dedicada precisamente a Eugenio Gandolfo en el ao 1945: A EUGENIO GANDOLFO. (EL MEJOR JUGADOR) Cuando Eugenio sale al campo, entre vivas y clamores, todo el mundo est pendiente de su forma de jugar, porque ni Ortega ni Manolete dan unos pases tan bellos

Portada del libro Miscelnea Roquetera de Antonio Ruiz Lpez

Eugenio Gandolfo con un trofeo de pesca submarina. Foto libro Miscelnea Roquetera

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cuando van a torear. Es no como la seda y sus pases preciosos son algo fenomenal, y por eso los porteros cuando lo ven regatear, hincan al suelo las rodillas y se ponen a rezar.

Cermica inspirada en los faros


En Roquetas, varios artistas se han jado en el faro para pintarlo, pero hay una ceramista, Patricia Portillo, que tiene los faros casi como nico motivo de su trabajo. Es un gusto especial visitar su taller en el camping de Roquetas, donde los faros estn por todas partes: maquetas, lmparas, huchas, azulejos, todo tiene que ver con el mundo de los faros.
Lmparas de cermica de Patricia Portillo. Foto Mario Sanz

Fragmento de un cuadro de Juan Ibez colgado en la biblioteca de Roquetas

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Programa cultural 2005 de Roquetas de Mar

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5 - EL FARO DEL CASTILLO DE SAN TELMO

El Castillo de San Telmo alzado sobre una roca, siempre con su vano empeo de la mar sentirse dueo cuando el temporal azota. Entre sus calas de arena hace de faro y de gua, de aquel barco que navega entre cantos de sirena nacida en la mar brava M. Guerrero Aguilera

Antecedentes
El Castillo de San Telmo, tambin llamado Torrejoncillo, es una pequea fortaleza situada en el promontorio que cierra por Poniente la baha de Almera. En los primeros aos tras la toma de Almera, cuando an era una simple torre, sola estar atendida por tres guardas, pero en 1571 en una de sus visitas Antonio de Berrio y Luis Machuca la hallaron desierta. Cuando volvieron a visitarla en 1584 estaba siendo reformada y ampliada con una plataforma para la artillera. Por esas fechas ya tena como dotacin un alcaide, un artillero y cuatro soldados; para proteccin de este lado de la ciudad. En los dos siglos siguientes fue cambiando de dotacin y artillera con algunas reformas, hasta que en 1764 el nuevo Reglamento de Defensa de costas le asignaba una dotacin de catorce militares y cuatro caones. Para ello el arquitecto Jos Crame redact un proyecto de ampliacin y adecuacin, que no se llevara a cabo hasta 1771. El castillo fue volado por los britnicos hacia 1811, junto con otras torres existentes en el Poniente de Almera, quedando en completa ruina hasta que se reedic en 1830. En 1906 ya aparece como puesto de carabineros. Posteriormente, tras la guerra civil pasara a depender de la Guardia Civil.

El faro del Castillo de San Telmo


El faro del Castillo de San Telmo, situado a la salida de la ciudad de Almera hacia Mlaga, entr en funcionamiento en 1976, colocado sobre una torre cbica blanca, con una raya negra en su fachada del mar. Dicha torre est construida

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Faro del Castillo de San Telmo. Foto Mario Sanz

Camino de acceso al Castillo de San Telmo. Foto Mario Sanz

Linterna con ptica de haz sellado del Castillo de San Telmo. Foto Mario Sanz

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Faro del Castillo de San Telmo desde el mar. Foto Felipe Ortiz.

Torre del faro del Castillo de San Telmo. Foto Mario Sanz

sobre el antiguo Castillo de San Telmo y altera notablemente la antigua imagen de la fortaleza. El lugar es una impresionante atalaya que domina el acantilado, a 77 metros de altura sobre el nivel del mar. Al faro se le coloc un equipo de iluminacin de haz sellado de la casa AGA, que daba grupos de dos destellos cada 12 segundos. Al ao siguiente de su inauguracin, el ingeniero Manuel Gimnez Cuenca hizo una reforma del empinado camino de acceso para escalonarlo por tramos, que culminaba el 6 de diciembre de 1977, con un presupuesto de 500.000 pesetas. En la memoria se explicaba la necesidad del arreglo: El faro de Almera ha sido instalado recientemente en la zona del recinto amurallado del Castillo de San Telmo, sobre el promontorio del mismo nombre. A dicho Castillo se acceda de antiguo por un camino que fue acondicionado por la Guardia Civil de Costa cuando este Cuerpo tena servicio en el Castillo. Este camino ha sido interrumpido en su parte inferior por los desmontes realizados en las obras de la C.N. 340 en la zona de Poniente del promontorio de San Telmo. No obstante esta interrupcin del camino viejo, era factible el acceso hasta una determinada altura del mismo por otra vereda, que an subsiste - y hoy nico posible acceso al Faro - frente a la estacin de servicio Bayanna, y que se encuentra en psimas condiciones de seguridad peatonal, como se ha puesto de maniesto en la ejecucin de las recientes obras del Faro, as como en las de su acometida elctrica. Con la reciente puesta en servicio del faro es necesario, para la buena conservacin del mismo, el acceso del personal y materiales con cierta frecuencia al mismo, por lo que, al resultar realmente peligrosa la ascensin, por el Ingeniero Director del puerto que suscribe, fue solicitada autorizacin para redactar el proyecto de Acondicionamiento del acceso y servicios auxiliares al Faro de Almera, incluyendo en el mismo, adems

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del acondicionamiento del camino, unas pequeas reparaciones a realizar en el aljibe que recoge las aguas de lluvia existente en el recinto amurallado del castillo, as como la instalacin de agua, lavabo y grupo motobomba con presurizador, necesario en el interior del almacn del Faro... En marzo de 1979, el pintor Eduardo Sanz visita el faro y en su libro comenta: Y de Roquetas nos dirigimos a la punta del Torrejn, a la entrada de Almera, en una alta roca escarpada, que hay que subir muchos escalones algunos de ellos laboriosamente tallados en la roca viva. Esta roca se halla a una milla al E. de la torre de la Garrofa y soporta el fuerte o Castillo ptica acrlica de San Telmo y en el mismo castillo est construido el Nueva del Castillo depara el faro San faro, con una casa cbica con almenas y entre las que Telmo. Foto Mario Sanz destaca la cpula plateada del faro. Durante la subida y bajada al faro se ve el mar ah abajo, tan abajo, que produce cierto vrtigo. Actualmente, el acceso sigue siendo igual de complicado por su empinada cuesta. Al construirse la autova que circunvala la ciudad, el faro ha quedado por debajo del viaducto de Bayana, desde el que hay una impresionante vista del mismo y de toda la ciudad de Almera. A principios del siglo XXI, el sistema de haz sellado del faro empieza a dar problemas y se sustituye por una lmpara auxiliar Tideland ML-300, hasta que en 2005 se instala un nuevo equipo elctrico de la casa Pharos Marine, con ptica acrlica y giro continuo, quedando la lmpara Tideland como auxiliar.

Vista de la baha de Almera desde el Castillo de San Telmo. Foto Mario Sanz

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6 - EL FARO DEL PUERTO DE ALMERA

Los mundos ocupaban su traslacin exacta pero las cenellas donde el amor pona sus encuentros fugaces eran paso, rincn, luz de faro insumisa. Rafael Ballesteros

Antecedentes
La ciudad de Almera, que fue Portus Magnus en la antigedad y floreciente en comercio durante el periodo musulmn, entr en declive tras su toma por los Reyes Catlicos. Ms tarde se fue recuperando, y segn comenta Pascual Madoz en su diccionario, ya era puerto habilitado en 1778, pero en 1845 an careca absolutamente de muelle y desembarcadero, lo que haca que con un mnimo viento se tuviesen que interrumpir las faenas de carga y descarga, que se efectuaban en la zona donde actualmente se encuentra el puerto pesquero. Dice Madoz: Mil proyectos han existido para construir un desembarcadero; hay adems hace muchos aos una junta de construccin y conservacin del muelle, compuesta del comandante militar de marina de la provincia, el capitn del puerto, tres vocales ms y un secretario; pero nada se ha adelantado hasta ahora, sin duda por falta de fondos; y cuando la naturaleza ha colocado a 100 varas de distancia la piedra necesaria para construir una drsena como la del Ferrol, se mira con pesar, porque parece mengua del honor de la nacin, que en una capital de provincia y puerto habilitado, tengan los muchos estrangeros que lo frecuentan, que aguardar a bordo de sus buques que amanezca o anochezca para saltar en tierra sin exponerse a mojarse. Pese a la precariedad del fondeadero, la capital contaba, en esas fechas, con un movimiento considerable de exportacin de plomo, plata, esparto y uva; adems de la importacin de los productos necesarios para abastecer a su poblacin, cifrada entonces en unos 18.000 habitantes.

La primera luz del puerto de Almera


En 1863, ante el desarrollo del puerto de Almera, la construccin del espign exterior y el aumento de su trco martimo, se propuso balizarlo. Para ello se proyect una columna con una linterna colgada en su parte superior. La memoria describe el proyecto y justica la eleccin: Habindose propuesto por la Direccin general con fecha 23 de Febrero ltimo la eleccin entre la columna proyectada por el

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Faro de Almera a contraluz. Foto Jos Castillo

Ingeniero D. Antonio G. Molina para la luz del puerto de Almera y la proyectada as mismo por el Ingeniero D. Federico Peira y Vildosola para el puerto de Palams anloga a la ejecutada en Gijn, juzgamos desde luego ms conveniente esta ltima; pues si bien la anteriormente proyectada para este Puerto no desmerece en nada por su forma y buen gusto, carece no obstante de la ventaja que desde luego se hace notar en la proyectada para las otras. Comparando entre el pedestal o base de ambas columnas vemos que la de Palams se presta a conservar en l las lmparas, tiles de limpieza y dems objetos que son de uso diario en el servicio del faro; circunstancia de que carece la otra; y si bien es cierto que en este pedestal se hubiese podido colocar la columna primitiva tambin lo es, que proyectada esta para otro ms sencillo y de menores dimensiones, no haba de formar el mejor conjunto con el proyectado para el puerto de Palams Por ltimo el uso de cadena, si bien har que el gasto inicial sea mayor, en su conservacin reportar ms economa que la de la cuerda indicada para este faro. Estas razones nos inducen a proponer a la Superioridad la aprobacin en todas sus partes, con destino a este Puerto, de la columna proyectada para el de Palams, sin ms diferencias que las que originan los diferentes precios de la localidad Al extremo inferior de las guas de hierro dulce debern adaptarse dos muelles que podrn ser, o resortes con especial o mejor roldanas de goma que impidan la rotura de la farola, caso que por cualquier accidente pierda aquella la sujecin de la cadena. Siendo mayor la base de este pedestal que la del anteriormente proyectado, habr de ensancharse el hueco destinado a empotrarle facilitando esta operacin el poder colocar en la parte interior de este hueco y jar en el pavimento del muelle un sillar que sirva de sostn al pedestal y columna

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Dos vistas de la linterna de la primera luz y fuste de la columna del puerto de Almera

Importa el presupuesto la cantidad de ocho mil sesenta y dos reales noventa y dos cntimos y aadido el 15 % nueve mil doscientos setenta y dos reales treinta y seis cntimos. Almera 28 de Marzo 1863. El Ingeniero Jefe Eduardo Mojados. La columna de Almera se inaugur el 15 de mayo de 1865 con un aparato de sexto orden iluminado por una lmpara Maris que era atendida por un torrero. ste tena una habitacin rectangular de madera pintada de gris para el servicio, situada a unos cuarenta metros del extremo del muelle de Poniente

Incidentes de buques ingleses


En Almera, era muy comn el atraque de buques ingleses, casi siempre muy preocupados por la sealizacin martima, sobre la que hacan multitud de reclamaciones al Gobierno espaol. Pero no siempre los problemas estaban en el lado espaol. Segn nos relata La Crnica Meridional, en la maana del da 14 de enero de 1874 se produjo un incendio en el vapor ingls Walachia que, cargado de esparto, se encontraba atracado en el muelle de Almera. Las campanas de la catedral dieron el aviso de fuego y enseguida se presentan los bomberos y grupos de personas dispuestos a colaborar en su extincin. Pero el capitn del Walachia no acept la ayuda, jactndose de que ellos mismos podan apagar el fuego y se dedic a insultar a los que trataban de ayudarle, llegando a verter agua hirviendo de la mquina de vapor sobre los bomberos. Por la tarde, el incendio se fue recrudeciendo y el presuntuoso capitn tuvo que pedir ayuda,

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pero la gente era muy reacia a acudir despus del espectculo de la maana. Cuando, al nal, los bomberos y dems personal se prestaron a ayudar, el incendio haba destruido gran parte de la carga y producido muchos daos en el buque. Lo ms curioso del caso es la carta de despedida del capitn del Walachia que publicaba la misma Crnica Meridional tres das despus: El capitn Pedro Thompson, del vapor ingls Walachia se hace un sagrado y gratsimo deber en publicar su profundo agradecimiento hacia todos los que le han prestado ecacsima asistencia para extinguir el fuego que desgraciadamente se declar a bordo de su buque en la maana del da 14 del corriente mes. Columna del Puerto de Almera A todos da las gracias; pero debe hacer especial mencin al cuerpo de bomberos y de su digno jefe Sr. D. Jos Spencer, cuyos servicios han sido utilsimos, y del gremio de gente del mar y del Sr. Capitn del Puerto, que con celo incansable ha estado a bordo todas las horas disponiendo y cooperando oportunamente a la consecucin del n que todos, tan loablemente se proponan. Y dar gustossimo las gracias a todos los servicios inapreciables prestados, y lamentando ciertas torcidas interpretaciones e infundados comentarios, de que slo han podido hacerse eco los que desconocen los altos y difciles deberes de un capitn en extranjero suelo, y en momentos tan crticos, de todos se despide y a todos saluda con la ms afectuosa cordialidad. Almera 15 de Enero de 1874.Pedro Thompson El 29 de septiembre del mismo ao, La Crnica Meridional, volva a relatar la original actuacin de los tripulantes de otro buque ingls: El susto grande. El buque que a las 6 de la tarde del domingo dispar un caonazo, tir unos cohetes de luces de bengala y estuvo tocando el silbato por espacio de una hora en nuestra baha, era un vapor mercante ingls que se vali de todos estos preparativos para llamar a su consignatario con el n de preguntarle si tena cargamento, y no tenindolo se hizo nuevamente a la mar con rumbo a Poniente y en su salida rompi la red de unos hombres que se encontraban pescando, estando a punto de ser echadas a pique las barcas en que estos pescaban, los cuales declararon que la tripulacin de dicho buque iba embriagada. Nos parece que el alcohol lo debieran emplear estos marinos en alta mar y no cuando entran en puerto, donde pueden ocurrir mayores peligros.

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Salvamento de nufragos
A primeros de marzo de 1881 se reciban rdenes para crear en toda Espaa, las Juntas locales de la Sociedad de Salvamento de Nufragos, sociedad que ya exista en nmeros pases de Europa. Al ao siguiente ya estaba a punto de funcionar en Almera y la Crnica Meridional del 24 de mayo de 1882 daba noticia de ello: Muy prximo se haya el da en que podr contar esta capital con una de las primeras y sin rival asociaciones de Salvamento de nufragos debida a la iniciativa de nuestro querido amigo el seor Salguero; esta ser abierta por dos o tres das al pblico para que la puedan visitar todas las personas que gusten; despus su entrada ser con papeleta que se podr adquirir en la Comandancia de Marina; no entraremos por ahora en detalles, el pblico mejor que nosotros podr juzgar, y slo vindolo para creer, aparte de los grandes resultados que en su da puede reportar a nuestros semejantes, el modo y forma como se halla establecida, pues que rene en todos conceptos cuantas condiciones de buen orden y gusto que pueden apetecer. Manejarn este aparato 24 hombres de mar licenciados del servicio que tienen ya sus profesores nombrados para hacerles conocer su manejo, vericndose seguramente ejercicios prcticos que el pblico podr ver, y que apreciar en su verdadero valor el da de su inauguracin que como esperamos ser pronto, ofreciendo no faltar y lo anunciaremos en nuestro peridico El 25 de junio de 1882 se inauguraba, por n, la Sociedad de Salvamento de Nufragos en este puerto.

El faro mvil de Almera


La columna con luz que baliza el puerto iba teniendo problemas con el paso de los aos y los usuarios piden su reparacin o cambio: Excmo. Sr. Inspector Jefe del Depsito Central de Faros. El fanal que en la actualidad tiene el puerto slo ilumina 180 de horizonte y aunque este es suciente para el objeto a que se destina, el mal estado del aparato hace necesaria su reposicin. En los dos panales superiores tiene un prisma roto y dos descantillados. La parte lenticular, tambin est deteriorada y la armadura del aparato est tan inservible que cualquier reparacin que en ella quisiera hacerse sera ociosa y sin resultado. La lmpara que hoy funciona, es de nivel constante con una altura de 0,16 metros: cuando se emplee en este faro la parana se ha de usar la lmpara Maris, cuya altura es de 0,24 metros; siendo indispensable rebajar 0,08 metros la base del aparato para que la llama venga al plano focal de la lente. Esta reparacin que hubiera sido sencillsima se hace imposible dado el mal estado de la armadura. Por lo que proponemos un nuevo aparato en condiciones para el nuevo combustible. Respecto al color de la luz. Sera conveniente y as lo proponemos a la superior aprobacin, sustituir el blanco por el rojo. El alumbrado pblico de la baha y especialmente cuatro hornos de fundicin de plomo, que situados a 900 metros a Poniente del faro, trabajan constantemente son una causa de error para los navegantes

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cuyo rumbo equivocado podra ocasionar una embestida en la escollera del dique. Almera 8 febrero 1883. El Ingeniero Jefe Adems el muelle de Poniente del puerto se va alargando y la luz queda atrs, por lo que haba que buscar un sistema que sustituyese a la columna inicial. Sobre todo, tras el naufragio del bergantn-goleta Segundo Barcel, en el que el torrero Juan Arenas salv a la tripulacin. El asunto se soluciona con un curioso faro mvil que incluye la habitacin del vigilante, formado por un precioso vagn con una columna que soporta el fanal y que se traslada a lo largo de una va, calculado para que el torrero pueda moverlo por s slo diariamente, para colocarlo y retirarlo de la punta del muelle y que no estorbe Vista lateral del faro mvil de Almera las obras del puerto: FARO MVIL DE ALMERA Aprobado por R. O. de 28 de febrero de 1883 el proyecto de faro mvil de este puerto, acta de subasta 12-10-1882. DESCRIPCIN DEL FARO Consta de 3 partes: carro, aparato elevatorio y vehculo. Se llama carro a la parte compuesta por el bastidor montado sobre cuatro ruedas; vehculo al vagn propiamente dicho y aparato elevatorio a lo que constituye el faro. Como parte del carro entra un tornillo sinfn. Convencidos de la imposibilidad que un torrero por s slo moviese el carro con sus accesorios, mucho ms tratndose de una va que no estar plana mientras la escalera no sufra su asiento denitivo, y teniendo en cuenta que sera necesaria una caballera para que vericara el transporte del carro dos veces al da, una a la hora de encender el faro y otra por la maana al apagarse... Con el tornillo podr moverlo el torrero. El vehculo propiamente dicho es una caseta de madera con puertas claraboyas de cristal y compuerta superior de corredera para dar entrada y salida a la linterna. Hay adems una cama plegable y dos cajoncitos para los tiles de servicio indispensables (paos, chimeneas, etc) y otro para tener combustible de repuesto. Con una balaustrada de hierro dulce alrededor de la base de la columna. Los accesorios del aparato elevatorio son un torno con su manivela, poleas para el cambio de direccin del movimiento, una meseta giratoria que cubre el torno, cuatro resaltes de cobre para amortiguar los choques y la cuerda o cadena de suspensin. Las ruedas del carro son de hierro fundido como la columna y dems. La cubierta es de zinc. Presupuesto aprobado 5.326,80, denitivo 5.233,49 pesetas.

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El faro mvil, con un nuevo aparato ptico de sexto orden, se inaugura el 1 de septiembre de 1884.

Naufragios y cambio de linterna


Con el faro mvil en funcionamiento, La Crnica Meridional informa del naufragio de una lancha de pescadores: 20-7-1887. Ayer por la maana principi a circular la versin de que una lancha de pescadores haba naufragado ahogndose ocho infelices marineros que la tripulaban. En esta ocasin como en otras muchas que la fantasa popular toma parte, hay algo de inexactitud. Lo cierto es que de siete desgraciados que componan la dotacin de la citada lancha, ayer maana apareci uno en la situacin que pueden imaginarse nuestros lectores si tienen en cuenta que permaneci nueve horas luchando entre la vida y la muerte hasta que un buque lo recogi. Horas despus y a bordo de un falucho llegaron cuatro ms, no tenindose noticias a las horas que escribimos estas lneas de los dos restantes que se supone habrn perecido. Estos son un sujeto llamado Pedro Leal y un hijastro suyo. En noviembre de 1887 se solicita cambiar la actual luz del faro mvil por una linterna todo horizonte de las mismas caractersticas y, despus de innumerables trmites burocrticos, se enciende con la nueva linterna el 1 de abril de 1888. El 22 de febrero de 1891, la Crnica Meridional informa de un nuevo naufragio y pide ayuda para las familias de lo nufragos: NAUFRAGIO DEL PAILEBOT JUANA. DE LA MATRCULA DE ALMERA Sr. Director de la Crnica Meridional. Muy seor nuestro y de nuestra mayor consideracin: desgraciadamente ha salido cierto el naufragio del pailebot denominado Juana, inscrito en la matrcula de esta capital. A la consideracin de V. Sr. Director, dejamos el hacerse cargo de la situacin aictiva en que habrn quedado las esposas e hijos de los tripulantes del citado pailebot, pues que todos dependan nicamente de los mseros productos que les proporcionaban la arriesgada profesin a que se haban dedicado sellando con sus vidas el cumplimiento de su deber. Nunca los hijos de Almera han sido sordos a la demanda de la caridad. Esperemos que en esta vez secunden los nobles propsitos de los compaeros pobres tambin que suscriben, y esperando conados, Sr. Director, en que V. ha de secundar esta peticin haciendo la llamada en el peridico que tan dignamente dirige. Usted nos har el obsequio al mismo tiempo de publicar los nombres de las personas caritativas que han contribuido a enjugar las lgrimas de estos infelices hurfanos. Seguros estamos que as lo har, por lo cual le damos un milln de gracias anticipadas y un Dios se lo pague, en nombre de los desgraciados hurfanos y de sus ms humildes servidores que B.s.s.m., - Bartolom Tonda - Jos Bayona - Eduardo Serralta - Gabriel Roca - Jos Tonda - Francisco del Bazar - Manuel Mart - Juan Bautista Martnez - Pablo Giners - Miguel Andreu - Agustn Martnez - Gins Terol.

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Para los hurfanos. En otro lugar vern nuestros lectores el llamamiento que hacen varios patrones de embarcaciones de vela de Almera, al caritativo vecindario de esta ciudad para socorrer a los infelices hurfanos del pailebot Juana de esta matrcula, que hace dos meses zarp de este puerto con rumbo a Barcelona y hasta la fecha se ignora su paradero y el de los desgraciados tripulantes. Nosotros asociamos nuestros a los de los honrados patrones de esta matrcula, y encarecemos del vecindario una limosna para los infelices hurfanos. Desde hoy queda abierta suscripcin en las columnas de nuestro diario.

Accidente en el faro mvil


Al ao siguiente se produce un accidente y la linterna del faro mvil cae al suelo. El torrero recibe una reprimenda por la rotura del aparato: Sr. Ingeniero Jefe de Obras Pblicas de Almera. Madrid 20 de Octubre de 1903 En vista del accidente ocurrido el seis del pasado mes de julio al aparato del faro de Almera, y a n de procurar evitar en lo sucesivo la repeticin de ocurrencias semejantes que producen averas de importancia en aparatos tan costosos, ruego a V.S. se sirva manifestarme si podra ser sustituida la cuerda que sirve para elevarlo, cuya rotura fue causa de la cada, por una cadena, como se emplea en otros aparatos anlogos o bien por un cable metlico, para aumentar la resistencia, debiendo en todo caso recomendarse al Torrero encargado la mayor vigilancia y constante cuidado en el examen del estado de la cuerda o cadena de suspensin; pues a veces puede atribuirse a descuido por su parte la rotura de la misma y la avera consiguiente del aparato. Ruego tambin a V.S. tenga a bien indicarme si el mecanismo de elevacin est provisto de dispositivo de seguridad, para impedir la cada del aparato a la subida o a la bajada por algn descuido, excepcin hecha de la rotura de la cuerda; disposicin que de ordinario consiste en una rueda catalina que lleva el eje del tambor, y que es retenida por una ua si el tambor gira en sentido contrario al del movimiento para la subida del aparato; ua que ha de levantar el Torrero para la bajada con una palanca que a la vez aprieta ms o menos fuertemente la cinta del freno. Si carece el mecanismo de esta disposicin u otra similar, sera conveniente ponerla; para lo cual, si V.S. no cree fcil su ejecucin en la localidad, en los talleres que en Almera se hallan establecidos, ruego a V.S. remita a este Servicio Central un dibujo detallado del mecanismo de elevacin para que sea posible el encargo de la construccin de la disposicin mencionada. El Ingeniero Jefe A primeros de enero de 1904, despus de que el faro de Burriana sufriese un accidente similar al de Almera, se disea un sistema de seguridad con un freno para evitar la cada accidental de las linternas elevables. As se avanza, a fuerza de golpes.

Nuevas luces
El 8 de mayo de 1905 se enciende, en el extremo del muelle embarcadero de la sociedad The Alquife Mines and Raillway Company Limited, ms conocido

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como el Cable Ingls, una luz ja blanca elevada 20 metros sobre el nivel del mar. El 27 de mayo, escriben de Madrid y por esta carta nos enteramos del proyecto de un faro jo en Almera que sorprende al Servicio Central: Sr. Don Antonio Sastre Le ruego me dispense si le pregunto, en lo que se reere al viaje del vaporcito de servicio de Alborn, si cuando hace la expedicin, regresa al terminarla a Almera, o bien contina el viaje haciendo otras escalas independientes de la del faro, si fuere lo primero deseara tambin saber, la duracin de la permanencia en Alborn, y el tiempo que tarda en la ida y vuelta as como si acostumbra a salir de noche de Almera para llegar por la maana o cual es la hora ms frecuente. Dispense tanta molestia, pero mi deseo es poder desde aqu llevar medio planeado mi viaje. Otra pregunta voy a hacerle respecto a diferente asunto, he ledo en la Revista que pronto van a empezar a construir en ese puerto un faro, detallando en la noticia la clase del aparato y la apariencia y como ni aqu ni en la Direccin se sabe nada de esto, pues lo ordenado es vericar una informacin en la Jefatura de la provincia respecto a la apariencia y alcance de dicha luz, nos ha extraado muchsimo la noticia. De acuerdo con el Sr. Donet le hago esta pregunta para evitar a tiempo cualquier resolucin de la Junta del Puerto que considere de sus atribuciones pero para lo que no est debidamente autorizada. Si la Junta tiene mucha prisa, aqu se resolver al momento tan pronto como llegue el expediente informativo mencionado... Dos aos despus, el ingeniero jefe de Almera solicita el cambio del faro mvil por una luz ja: En el extremo del antiguo muelle de Poniente del Puerto de esta Capital exista una luz ja y al comenzar las obras del Dique en prolongacin de aquel muelle la Direccin general autoriz la sustitucin de la luz ja por un faro mvil que consista en un carro con ruedas sirviendo de base a la columna del faro el cual ha sido trasladado, a medida que han ido avanzando las obras de prolongacin del citado Dique. La luz de este faro es provisional, pues con arreglo a la R.O. de 10 de Agosto de 1906, debe de jarse todava la denitiva en relacin con las del dique de Levante y muelle de Alquife y desembocadura del ro Andarax. Mas sucede como indica el Director de la Obras del Puerto que las obras estn prximas a su terminacin y el faro ha tenido que quedarse retrasado unos 40 metros de longitud del morro del dique que se est construyendo en la actualidad. La altura del plano focal del faro mvil sobre el nivel del mar es de 7,50 metros y la va sobre que est emplazado el carro se halla a 2 metros sobre el nivel de las aguas: la altura del morro sobre el nivel del mar ha de ser de 7 metros sin contar el pretil que tiene uno, de suerte que al terminar el morro quedara ocultada la luz por el macizo de aqul pues an cuando se dejara un hueco en la cortina del dique esto no es suciente pudiendo ser un grave peligro para las pequeas embarcaciones la tal ocultacin y con el n de poder terminar las obras del Puerto sin correr tales riesgos el Director facultativo ha ideado una sustitucin provisional del carro por un soporte con arreglo al modelo que acompaa

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Dadas las dicultades que originara el colocar el carro actual encima del morro que se construye, despus del peligro constante nterin se hace la construccin, teniendo en cuenta la disposicin del morro, sus dimensiones y las obras que se pretenden hacer, esta Jefatura entiende que puede autorizarse la sustitucin provisional con arreglo al proyecto que se presenta... Almera 24 septiembre 1907. El soporte, que se aprueba el 30 de octubre de 1907, es una torre metlica de de color gris que se eleva 5 metros sobre el pretil, quedando a 15 de altura focal. El aparato se aloja durante el da en una pequea caseta construida al pie del poste metlico. El aparato es el mismo todo horizonte anterior, aunque Caseta y luz para el muelle de Poniente de se pide su sustitucin por mal estado. Almera en 1907 La luz empieza a funcionar en su nueva ubicacin el 20 de noviembre de 1907. Poco despus el Ingeniero Francisco Cervantes propone la construccin de una caseta para uso del torrero y los Carabineros: Terminadas las obras del dique muelle y morro de Poniente; instalada la torre provisional para el faro de dicho morro indispensable es construir alguna habitacin donde no solamente pueda estar el farista sino adems tener los tiles que sean necesarios. Adems es necesario que los prcticos tengan all una habitacin en la que est el de guardia y por ltimo que en dicha caseta tenga otra habitacin el Jefe del destacamento de Carabineros no slo porque por ser el punto ms saliente es donde se puede vigilar mejor la costa, sino tambin porque no debe estar reunido con los individuos de la tropa y como ser quizs nuevo para la Superioridad esta cuestin de los Carabineros, cree oportuno el que suscribe dar algunos detalles sobre ello. Al lado del antiguo muelle de la Reina tienen los Carabineros de este puerto una caseta donde se alojan los Carabineros de mar y una especie de cuartel donde estn alojados los de tierra. Tanto la caseta como el cuartel debern desaparecer con las nuevas obras del Andn de Costa de Poniente y deseoso de que pueda hacerse sin gasto alguno para la Junta y de acuerdo con todos, he tratado con el Coronel subinspector de esta zona si haba por ellos inconveniente en que se les hiciese algunas habitaciones en los morros a cambio de las cesiones de los edicios que ellos tienen. Me contest que en modo alguno sino que por el contrario dndole las habitaciones que ellos necesitaban haran el cambio con gusto y que el servicio se hara en mejores condiciones pues de ese modo ira a cada morro la fuerza que debiese prestar la vigilancia en el dique correspondiente

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De este modo en la planta baja estar alojada no slo la fuerza de Carabineros sino el torrero encargado del faro que podr tener all su dormitorio, almacn y cocina, teniendo en la habitacin superior su despacho y los tiles necesarios para cualquier interrupcin que de momento pudiera haber en la luz... No creemos necesario extendernos en consideraciones sobre la necesidad de la construccin de la caseta que proyectamos pues sta se comprende desde luego. Por una parte es indispensable al farista, es conveniente para que el Jefe de la fuerza de Carabineros no est reunido con la tropa y por ltimo, los prcticos tendrn de ese modo un punto avanzado desde el cual podrn ver perfectamente los barcos que vengan de la parte... Presupuesto 6.252,59 pesetas. Almera 16 de Diciembre de 1907. El Ingeniero Director. Tambin se ha propuesto balizar la salida del ro Andarax, lo que provoca diferentes opiniones entre los interesados y que se acometa la reorganizacin de todas las luces de Almera.

Problemas en las luces del puerto


El 22 de febrero de 1915, la Crnica Meridional habla de los efectos de un fuerte temporal en el puerto: El vapor alemn Yaborine, que desde el comienzo de la guerra est atracado en el dique de poniente, con su amarre ocasion ayer grandes desperfectos en el citado dique. El viento estuvo ayer ms encalmado, pero sin embargo no quiere despedirse, por completo. Es tan carioso nuestro buen amigo Eolo, que nos quiere seguir obsequiando con sus Caricias. Entre tanto se quiere cambiar la linterna del faro elevable de Almera, despus de haber sufrido un nuevo accidente: Tengo el honor de poner en conocimiento de V.S. que con esta fecha se ha instalado el antiguo faro de 6 orden del Puerto de esta ciudad, despus de haberle reparado los importantes desperfectos que sufri el da 7 de Abril ltimo cuando por ruptura del cable se cay, desperfectos que en un principio hicieron presumir le dejaban inservible, pero que la circunstancia de haber encontrado aqu un hbil mecnico y tener cuatro prismas en el almacn para reemplazar a los rotos ha sido la causa de dejar el aparato en condiciones de alumbrar desde esta noche.- En los primeros das siguientes al accidente se utiliz un farol que por su deciencia nunca presta en buen servicio del faro y tan luego como se recibi la autorizacin Superior para instalar el aparato de 6 orden que se hallaba en Sabinal se trajo, pero se observ que tena una puerta metlica y no poda servir as porque dejara sin alumbrar la mayor parte del puerto. Esto oblig a desmontar la puerta curva y poniendo unos suplementos salientes se apoy en ellos un marco plano dentro del cual se puso un cristal y ha dado servicio hasta ayer.- Como antes he manifestado, el farol que hay de repuesto, es deciente para servir de faro en el Puerto y por esta razn creo conveniente rogar a la Superioridad que remita otro faro de 6 orden que alumbre todo el horizonte para tenerle dispuesto en caso de algn accidente, o de no haberlo, pedir autorizacin para dejar aqu el trado de Sabinal, en el que se volver a colocar su puerta curva metlica si hay que remitirle al Servicio Central de Puertos y Faros.- La cada del faro antiguo fue motivada porque

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Perl proyecto faro para muelle de Levante en 1916

Proyecto de faro para el muelle de Levante de Almera en 1916

mont el cable sobre la polea a impulsos del fuerte viento que haca y el Torrero sin darse cuenta de que la resistencia ofrecida era por la causa dicha, continu dando la vuelta al torno y el cable se parti. Almera 6 de Mayo de 1915. El Ingeniero Jefe. Debido a las quejas de los usuarios, en abril de 1916 se propone mejorar el servicio incrementado el alcance de las luces: Con relativa frecuencia ponen en conocimiento de esta Comandancia los capitanes de buques que recalan a este puerto durante la noche, de que las luces de situacin instaladas en los morros de Levante y Poniente, no tienen la suciente intensidad para ser vistas a una distancia conveniente para tomar con facilidad el puerto, distando mucho del alcance de las 5 y 9 millas que respectivamente las tiene sealadas el cuaderno de faros a las luces verde y roja de dichos morros.= los Prcticos al servicio de esta Comandancia aseguran que efectivamente dichas luces adolecen de los defectos antes mencionados y agregan que la luz verde no tan solo tiene poca intensidad y poca altura, sino que con frecuencia se apaga durante la madrugada; respecto a la luz roja, por su poca intensidad, se confunde en algunas ocasiones con las luces del alumbrado del puerto, teniendo que utilizar para entrar en este, otras marcas que de ante mano tiene estudiadas.= Lo que me permito poner en conocimiento de Vd. por si cree conveniente despus de previo estudio, proponer a la Direccin General de Obras Pblicas la mejora de dichas luces, no slo en intensidad, sino tambin en altura. De Madrid contestan con rapidez, autorizando la mejora en las luces. Entre tanto, la belleza del antiguo faro mvil no le salva de convertirse en chatarra y es sacado a subasta: De las gestiones practicadas por indicacin de V.S. para enajenar la intil caseta de madera con ruedas de hierro en que estuvo montado el faro del puerto de esta ciudad, caseta que como V.S. observ es un obstculo en el dique muelle de Poniente, un solo industrial de los varios que la han visto ha ofrecido 125

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pesetas por ella y por el antiguo depsito de aceite de oliva que tambin est intil por haberse picado Pocos meses despus, en el dique de levante, se quiere construir un faro de material. Para ello el Ingeniero Antonio lvarez y Redondo hace un proyecto con un Presupuesto de 7.208,72 pesetas, que nunca llegar a realizarse.

La primera guerra mundial


En la neutral Espaa, la primera guerra mundial se desarrollaba en el mar. Eran tantos los barcos afectados por los submarinos y buques de guerra que la Crnica Meridional publica, el 8 de enero de 1917, los datos de barcos que han frecuentado el puerto de Almera y han naufragado o sido torpedeados durante el ao 1916, con una lista de 107 nombres de vapores. Los buques comerciales se arriman a la costa para evitar a los submarinos alemanes y, a veces, encallan: 16-12-1917 Crnica Meridional. OTRO ACCIDENTE MARTIMO. VAPOR INGLS ENCALLADO. En las primeras horas de la noche del viernes, a causa de ir navegando muy pegado a la costa, encall en la desembocadura del ro Andarax, el vapor ingls Rimleh de 3.600 toneladas, de la matrcula de Liverpool. Seguidamente el capitn, por la radio, comunic la noticia a Almera, y poco despus dieron comienzo las operaciones de salvamento, encomendando este servicio al remolcador ingls Gobel Munz, y ayer maana fue desencallado el Rimleh, llegando al puerto a las diez de la maana. Como el buque qued nicamente sujeto en un banco de arena, el accidente no le ha causado averas ni en la quilla ni en el casco. Pero no todos tienen tanta suerte: 20-4-1918 Crnica Meridional. TORPEDEAMIENTO. LLEGADA DE NUFRAGOS. Ayer a las tres y cuarto lleg a este puerto un bote salvavidas, conduciendo ocho nufragos de un vapor griego que haba sido torpedeado en las primeras horas de la madrugada, al Sur de nuestra costa. Tan pronto el bote de los marineros griegos hizo alto al pie de la escala del andn, frente a la Comandancia de Marina, numerosos curiosos se colocaron entorno de los nufragos, comenzando a hacerles preguntas. Minutos despus de desembarcar lleg el contramaestre de la Comandancia seor Rivero, hacindose cargo de los marineros. De stos, tres llegaron en ropas ligeras. En la Comandancia. Con los nufragos, despus de haber sido interrogados por nosotros a la ligera, fuimos a la Comandancia de Marina, donde se les tom declaracin. Los ociales del vapor griego torpedeado don Juan Stavrudisk y don Elas Gemelis, manifestaron que el buque se llamaba Elka, de 3.300 toneladas, de la matrcula de Pireo, que se diriga con carga general desde Marsella a Gibraltar, para despus salir en convoy para Dakar, costa de frica, punto de trmino.

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Despus relataron que cuando la mayora de los tripulantes dorman, pues slo el timonel y el capitn ocupaban cada uno sus puestos, fueron de improviso atacados por un submarino alemn de gran tonelaje, el cual les lanz un torpedo que penetrando por el costado de estribor entr por la bodega nmero 2. Al hacer la explosin, el puente desapareci totalmente, y el capitn don Elas Viviskis que se hallaba en l, tambin cay muerto al agua. El ataque tuvo lugar en el momento en que el capitn, desde el puente con los catalejos, observaba el incendio que produjo un torpedo en un vapor ingls que iba cargado de petrleo. La tripulacin que se encontraba durmiendo, a la explosin del referido torpedo subi a cubierta para buscar refugio, cogiendo dos botes salvavidas y poniendo rumbo para Almera. Un herido.- Cuatro veces torpedeado. Uno de los tripulantes del vapor Elka, de nacionalidad chilena, se llama Emilio Astorga, quien a causa de haber sido despedido del buque cuando desapareci el puente, sufre una fuerte contusin en el muslo derecho. Este tripulante es la cuarta vez que presencia los torpedeamientos. La ltima vez que estuvo en Almera, no ha mucho, prestaba servicios en un buque italiano, que tambin fue torpedeado. El sitio del torpedeamiento. El torpedeamiento del vapor Elka, por un submarino alemn, ocurri a sesenta millas al Sur, frente a Punta Sabinal. La tripulacin la componan 23 hombres; el capitn, dos ociales, un maquinista y 19 marineros. El segundo bote, con los catorce tripulantes restantes de la dotacin del Elka, contra lo que se crea, no han arribado a este puerto en las ltimas horas de la tarde. Se cree, no sin fundamento, que el fuerte temporal de Poniente les obligara a refugiarse en algn punto de la costa. Anoche, a ltima hora, el primer ocial del Elka nos hizo presente que haba recibido noticias de hallarse detenidos los catorce nufragos en Roquetas, a causa del fuerte temporal, y que hoy por la maana llegarn a Almera. Otro buque hundido. Tambin nos hicieron manifestaciones los nufragos de que pocos minutos antes del torpedeamiento del Elka, fue acometido por otro submarino, tambin de gran tonelaje, un vapor ingls que se diriga a Gibraltar con cargamento completo de petrleo. El buque hizo explosin, puesto que penetr por el costado de babor una bomba incendiaria. Comunicronnos a la vez que el martes salieron de Marsella para Gibraltar, en convoy, 18 buques cargados, pasando, por Almera el jueves al atardecer. Otro de los tripulantes asegur que los buques hundidos fueron cogidos entre los fuegos de los dos submarinos. Alojamientos. Como el cnsul de Grecia no hubo llegado a tiempo, el comandante de Marina seor Pujales orden que los ocho primeros nufragos fueran conducidos al Parador

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de la calle Real, con objeto de que les proporcionaran alimentos, camas y ropas, dado el mal estado en que se hallaban 21-4-1918 Crnica Meridional. EL VAPOR ELKA. MS NUFRAGOS. Llegada a Roquetas. Ayer maana continuamos haciendo nuestra informacin para hallar el paradero de los catorce tripulantes que faltaban del vapor griego Elka, torpedeado por un submarino alemn en la madrugada del jueves, a 60 millas de tierra y frente a Punta Sabinal. Los nufragos, como ya anticipamos ayer, tomaron el puerto de Roquetas seran las nueve de la maana, abandonando el bote salvavidas que ocuparon a las dos de la maana. Con el fuerte aire que soplaba y enfocada la vela, corrieron con la embarcacin a unas seis millas y media por hora, a pesar de la gruesa marejada que haba. Los tripulantes, como la mayora de los aqu llegados, iban casi desnudos. Las pobres gentes del puerto de Roquetas les facilitaron ropas, aunque en poca cantidad, para que cubrieran sus carnes los nufragos. All les atendieron los pescadores, dndoles algunos alimentos, puesto que desde el atardecer del jueves no haban recibido alimentacin alguna. Despus de atardecer salieron de Roquetas en dos carruajes los catorce nufragos del Elka, llegando en las ltimas horas de anteanoche, siendo alojados en le Parador del Cataln El ingls torpedeado. Tambin hablamos con un tripulante del Elka, que aunque decientemente, conoca algo el espaol. Todos son griegos, a excepcin de Astorga, que es chileno. El nufrago, contestando a preguntas nuestras, sobre el paradero de los tripulantes del vapor ingls torpedeado, que se diriga a Gibraltar en convoy con cargamento de petrleo, nos dijo que slo pudo observar que despus de la explosin e incendio del buque, cerca del lugar del torpedeamiento del Elka, percibi un bote pequeo que navegaba a remo por dos tripulantes ingleses y otro que llevaba el timn, creyendo que en el fondo de la embarcacin iran dos o tres nufragos con graves quemaduras, puesto que se perciban continuos ayes de dolor. Es su creencia, que se internara buscando algn buque que les auxiliaran y al mismo tiempo que el resto de la tripulacin, como tambin el capitn, hayan perecido. Sigue ignorndose el nombre del buque ingls. Est claro que el Elka no es la nica vctima de los submarinos: 22-41918 Crnica Meridional. MS NUFRAGOS. EL HUNDIMIENTO DEL INGLS. Ayer se recibieron noticias concretas del hundimiento del vapor ingls que tenemos comunicadas, por las declaraciones del griego Elka, torpedeado en la madrugada del viernes frente a Punta Sabinal. El vapor a que nos referimos que se diriga en convoy a Gibraltar cargado de petrleo, se llamaba Lord Charlemont, de la matrcula de Londres.

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Las noticias recogidas nos permiten asegurar que el bote que se desprendi del vapor ingls, pocos momentos despus de haber sido torpedeado por el submarino alemn e incendiado el combustible, iba ocupado por el capitn del Lord Charlemont y tres tripulantes y a causa del fuerte temporal, que no les permiti tomar este puerto, arrib en la playa conocida por Calilla, cerca de la ensenada de San Jos... En el fondo de la embarcacin llevaban los nufragos los cadveres de dos tripulantes, de nacionalidad china, que perecieron a bordo, a causa de la explosin que produjo el torpedo dentro de los depsitos de petrleo. El capitn, que llegar maana, tiene graves heridas en las manos y piernas producidas por el incendio. La navegacin de los cuatro nufragos desde el sitio de la catstrofe hasta el punto de arribada, fue penossimo, pues el recorrido de las sesenta y pico de millas tuvieron que hacerlo a remo, luchando con el temporal y faltos de alimentacin. Al poner pie en tierra, los nufragos del Lord Charlemont, fueron bien atendidos por los carabineros y dems personal de San Jos. Al tener conocimiento de la llegada de los tripulantes el vicecnsul de Inglaterra don John Murison, envi a aquel punto a un comisionado, con objeto de traerlos a Almera y proceder inmediatamente a la curacin de las quemaduras del capitn. Debido al mal estado en que se halla el marino ingls, y conocedor el cnsul seor Murison de las atenciones que all recibe, ha dispuesto quede en San Jos el herido hasta que le sea permitido el trasladarse a Almera.

Nuevas luces y nuevos proyectos


En los ltimos das de septiembre de 1918 queda terminado el muelle embarcadero de las Almadrabillas, de la compaa Bairos Minig Company Limited, colocando una luz blanca en su extremo, que dos aos despus se sustitua por una luz verde con centelleos equidistantes. Poco despus vuelven los proyectos de faros para el puerto. Esta vez se quieren hacer dos casas-torres iguales, una para el dique de Poniente y otra para el de Levante, pero al final slo saldra adelante la de Poniente, firmada por el Ingeniero Eusebio Elorrieta y Artaza. De las dos soluciones que plantea, una de hormign y otra de piedra, se elige la de hormign: En ambas soluciones la altura de la torre desde el piso del Morro hasta la coronacin de la cornisa es de 11 ms. de los cuales 2 ms. corresponden a la cmara de servicio. el dimetro interior es de dos metros. PRIMERA SOLUCIN Torre de hormign armado.En el proyecto primitivo se dispona un macizo prismtico con planta exagonal... Ahora proyectamos el elemento resistente de planta circular... Exteriormente dejamos subsistir la forma exagonal que facilita la preparacin de los moldes, y adems las pilastras dan esbeltez a la torre como puede comprobarse en la torre del puerto de Castelln en la que a pesar del dimetro y espesor de la sillera, tiene un conjunto agradable que resulta artstico.

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Proyecto de torre de hormign y corte de torre para faro de Poniente de Almera en 1922

Con ese mismo n se suponen un revestimiento de azulejos en la parte que cie al zcalo y en el cuerpo de la coronacin. Es as como aparece decorado el faro de Heyst (Blgica) cuya torre de 27 ms. es de hormign y tiene en la base y en la cmara de trabajo un revestimiento de azulejos que rompen la monotona del hormign... En lo que respecta al edicio nos limitamos a destruir el cuerpo superior en la misma forma que se indicaba en el proyecto primitivo por que resulta innecesaria esta parte. Adems ahora se proyecta la demolicin de una parte del edicio para encajar el emplazamiento de la torre... Presupuesto de esta solucin 13.815,02 pesetas... Almera 20 mayo 1922 El Ingeniero Director accidental. El 12 de febrero de 1923 tambin se proyecta el equipo de iluminacin del nuevo faro de Poniente, el equipo es un aparato de cuarto orden con una lmpara Maris de dos mechas y ptica giratoria sobre basamento de otador de mercurio, fabricado por la Maquinista Valenciana. La caracterstica es de luz blanca con ocultaciones equidistantes con alcance de 11 millas.

Incendio en el puerto
La Crnica Meridional del 12 de septiembre de1924 informa de un suceso serio en el puerto: ULTIMA HORA. EL VAPOR EDUARDO ARDIENDO.

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A las dos y cuarto de esta madrugada, las campanas de la Catedral y de la Vela, dieron las seales de alarma. Seguidamente nos personamos en el Malecn. El fuego se haba declarado en el vapor Eduardo, propiedad de la Compaa de Depsitos Comerciales. Segn referencias, el incendio fue observado por la tripulacin poco despus de la una, habindose iniciado en la parte de popa. Como en principio fue imposible dominar el fuego, el capitn y la tripulacin abandonaron el buque. El remolcador dinamarqus Valkyria, que fue avisado para prestar auxilio, comenz a sofocar el incendio, pero le fue imposible, corrindose al depsito de mquinas. A las cuatro y media de la maana comenzaron los trabajos de remolque para llevar al buque fuera de puerto... El vapor Eduardo de la matrcula de Bilbao, que desplaza 2.257 toneladas netas y 2.766 brutas, se hallaba cargado de petrleo en bruto. Las numerosas personas que acudieron al muelle, se hallaban preocupadas, temerosas de que ocurriera una explosin. Numerosas embarcaciones que se hallaban fondeadas prximas al buque incendiado, abandonaron el puerto, situndose frente a los embarcaderos de mineral. El vapor Gorbea, de la misma compaa que el Eduardo, el Cabo la Plata que fonde a las dos de la maana procedente de guilas; el ingls Esneh y dos buques fondeados en Poniente, tambin abandonaron el puerto... A las tres y media y cinco de la maana, se oyeron varias explosiones, que afortunadamente no tuvieron consecuencias... Desde los primeros momentos del siniestro, se situaron en el muelle de Poniente las autoridades de Marina y civiles, dando las oportunas rdenes para la extincin del incendio. Tambin acudi el personal municipal con la regadera mecnica. Al da siguiente se pone en cuestin la seguridad de ciertas zonas del puerto: 13-9-1924 Crnica Meridional. HAY QUE TOMAR PRECAUCIONES Muchas veces se nos ha indicado, que los depsitos establecidos en el muelle de Poniente, constituan un verdadero peligro, por un caso de incendio. Nosotros siempre defendamos la teora, que dichos depsitos constituan un nuevo trco en nuestro puerto, tan escaso siempre, pues exceptuando la campaa de exportacin uvera, aparece siempre como una casa con cdulas blancas. Adems creamos siempre y an seguimos creyendo, que se tomaran por la Sociedad de Depsitos Comerciales, todo gnero de precauciones para evitar una catstrofe que en primer trmino afectara a sus intereses y a los muy sagrados de la ciudad. Pero he aqu, que para dar la razn a los que anunciaban incendios y hecatombes, las campanas de la Vela, de la Catedral y de San Roque, lanzaron sus toques de fuego en la madrugada del da de ayer, anunciando el incendio del vapor Eduardo, de la misma Sociedad que se estaba cargando de petrleo. En cuanto las gentes se apercibieron de que el siniestro era en un vapor, no slo las autoridades todas,

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sino un buen gento se dirigi al muelle, a pesar de ser la hora muy intempestiva y comenz a cundir el pnico, por el temor a que el fuego se propagase a los depsitos y sobrevinieran grandes y graves explosiones. Pnico que no slo se demostr en las embarcaciones, que unas no entraron en el puerto y otras salieron de l, sino en los paccos vecinos, especialmente Los que habitan ms cerca del muelle, los cuales tuvieron que interrumpir su tranquilo sueo y sobresaltados algunos abandonaron sus viviendas, refugindose en el interior de la ciudad. Muchos teman que el fuego se propagase a las cajas almacenadas en el cantil del muelle, y de all fuese a los depsitos. El espectculo resultaba fantstico y gracias a que la seora Luna, reina melanclica de los poetas y de la noche, daba su mayor claridad, por estar en su completo lleno. Nosotros hemos hablado con algunas personas que tienen obligacin de estar bien enteradas, y ellas nos dijeron que no haba tal peligro, porque los depsitos del dique estn convenientemente dispuestos para evitar una catstrofe, teniendo salida al otro lado del muelle y tuberas de agua. Nosotros no dudamos de estas aseveraciones pero creemos que las autoridades deben hacer una constante inspeccin o vigilancia para ver si todas esas precauciones son sucientes y si esos aparatos instalados funcionan bien, porque a lo mejor la falta de una vlvula o que esta no est bien manejada, pudiera hacer intiles estos medios de defensa. Al mismo tiempo, sera igualmente muy conveniente que ese amontonamiento de cajas de madera vacas que existen formando grandes pirmides en el muelle, se retiraran del cantil, porque en verdad que si ellas se hubieran incendiado ayer maana, el pnico con ms o menos motivo fundado, hubiera sido mayor. Esa gran pila de lea, as la podemos llamar, es combustible bien adecuado, calcinado por los soles, para que pueda arder con la menor causa y ello debe en absoluto evitarse inmediatamente. Creemos sinceramente, que cuantas precauciones se tomen por las autoridades, para evitar toda clase de siniestros y para que cese la gran alarma que ellos necesariamente han de producir en el nimo del vecindario, estarn plenamente justicadas. No hacerlo as, despus del pnico que produjo el incendio del vapor Eduardo, traera gran responsabilidad. Ms vale pecar por prevenidos, que no hacer caso de estos avisos y anticiparse a que tengan lugar los sobresaltos. El incendio tarda en apagarse: 13-9-1924 Crnica Meridional. EL SINIESTRO DE AYER. EL VAPOR PETROLERO EDUARDO. Ayer dimos cuenta del incendio que se registr en las primeras horas de la madrugada a bordo del buque Eduardo, propiedad de la Compaa Depsitos Comerciales, dedicado al transporte de petrleo. El vapor, a pesar de los trabajos realizados, continuaba ardiendo. El vapor Petrolea, de la misma Compaa y el remolcador dinamarqus Valkyria, en vista de la imposibilidad de extinguir el fuego, procedieron a las siete y media al remolque, conduciendo al Eduardo prximo a la desembocadura del ro, donde ayer tarde continuaba ardiendo. La tripulacin del buque siniestrado permaneci a bordo del Valkyria, prestando toda clase de auxilios para lograr la total extincin del fuego...

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Merecen todo gnero de alabanzas, los seores general gobernador, comandante de Marina, jefes de le Guardia Civil e Infantera y varios ociales de la Corona y la benemrita, quienes con el personal a sus rdenes lograron que no se registraran sucesos que hubieran sido muy de lamentar... Ayer omos decir que debido al herosmo y valor del maquinista y fogonero del vapor Eduardo, evit se hubiera registrado un grave suceso. Aseguran que cuando haba adquirido el fuego mayor incremento, ante el temor de que las calderas explotaran, se lanz al departamento de mquinas, ya inundado por el agua y con exposicin de su vida, logr abrir las vlvulas de vapor, desapareciendo todo peligro. Tambin se dice que el primero que observ el fuego fue el calderetero, en el momento en que se dispona a comenzar su servicio... Los buques que abandonaron el puerto al iniciarse el fuego en el Eduardo, una vez que este fue remolcado y conducido a la playa o la desembocadura del ro, volvieron a fondear, comenzando sus operaciones. 1 3 - 9 - 1 9 2 4 C r n i c a M e r i d i o n a l . E L VA P O R P E T RO L E RO EDUARDO. Ha quedado extinguido totalmente el incendio que se declar en la madrugada del viernes ltimo en el vapor Eduardo El buque petrolero, que se halla en las inmediaciones del Zapillo, ha sido anegado... La Compaa Petrolfera ha solicitado de la Comandancia de Marina la correspondiente autorizacin para ser remolcado a este puerto el vapor Eduardo, para serle extrado el combustible del tanque de proa, que parece no haber sufrido desperfectos... Cuatro das despus, la Crnica Meridional publica una carta con la respuesta, por alusiones, del responsable de depsitos del puerto: UNA CARTA. SOBRE EL INCENDIO DEL VAPOR EDUARDO. Es costumbre inveterada en este diario dar a la publicidad cuantos escritos y cartas debidamente autorizadas, llegan a nuestras manos, defendiendo intereses que deban ser respetados; por eso hemos acogido esta carta que nos enva el gerente de los Depsitos Comerciales de este puerto, cuyo contenido en poco discrepa en lo manifestado por nosotros en nuestro editorial del 13 del actual Sr. Director de la Crnica Meridional. Muy seor nuestro: Con motivo de la alarma producida por el incendio ocurrido al vapor Eduardo, la prensa de Almera se ha ocupado de la conveniencia de que se tomen medidas en evitacin de que pudiera ocurrir una catstrofe. Si se nos permite, desearamos consignar para tranquilidad de la poblacin de Almera, que los grandes depsitos que tenemos instalados en el muelle de Poniente y los que se hallan instalados en el vapor Eduardo, contienen Fuel y Diesel oil nicamente y que ambos combustibles no producen explosiones y tienen escaso riesgo de incendios. Buena prueba de ello, y como ejemplo, puede citarse el mismo caso del vapor Eduardo, que a pesar del formidable incendio y de haber llegado a ponerse al rojo las

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planchas de los compartimientos que contenan el combustible, no hubo ni explosiones ni siquiera ardieron los combustibles de los tanques en que estaban encerrados. Adems hemos de consignar que nuestras instalaciones se hallan construidas con arreglo a las garantas y medidas de precaucin que nos han exigido las autoridades y podemos asegurar que son las mismas que se exigen en las naciones ms adelantadas del extranjero para esa clase de instalaciones y las mismas que se exigen tambin a los dems puertos espaoles. En todos los muelles de los puertos ms importantes del mundo, existe algn riesgo de incendio, porque los servicios de trco comercial exigen que se descarguen toda clase de mercancas y las faenas que se ejecutan pueden producir incendios; y no podr Almera, cuyo puerto se halla llamado a desarrollarse enormemente, eludir totalmente estos riesgos. Por eso bien est la excitacin de la Prensa para que se tomen las medidas necesarias en evitacin en lo posible del riesgo de incendios; pero no convendra a la importancia del puerto de Almera que se pusieran trabas al trco que en los puertos ms adelantados se desarrollan y consienten. Por nuestra parte podemos adelantar que hemos logrado ya que vengan a este puerto unos das vapores mensuales para el comercio que aqu estamos organizando y podemos asegurar que el ao que viene vendrn, por lo menos, veinte vapores mensuales y an esperamos lograr que venga ms de un vapor diario, debiendo hacer constar que la mayor parte de estos buques proceden de trco que actualmente hacen con Gibraltar y que nosotros estamos desviando hacia Almera, con relativa facilidad, porque la situacin estratgica de este puerto como paso obligado de los buques es extraordinario. Agradeceramos a usted que, si lo cree conveniente, d publicidad a esta carta que no tiene otro objeto que dar satisfaccin y tranquilidad al vecindario de Almera. Con este motivo, nos reiteramos con la mayor consideracin muy attos. v s.s.q.e.s.m.- Por la Compaa de Depsitos Comerciales del Puerto de Almera.- El Director Gerente, Venancio de Orbe. Pero el Eduardo no es el nico barco que arde en Almera: 20-1-1925 Crnica Meridional. BALANDRA A FLOTE. Ha sido puesta a ote la balandra Josefa Iglesias, sita en nuestro puerto, en cuyo velero se inici un incendio hace varios das en el cargamento de esparto que conduca. Se est extrayendo el agua que hay depositada en las bodegas. Parece que la Josefa Iglesias no ha sufrido desperfectos en el casco.

El faro de Almera
El proyecto definitivo del faro de Almera contempla la electrificacin de la seal, con lnea de conduccin elctrica y colocacin de un grupo electrgeno de la casa Aster. La lmpara es de 600 bujas y watio y el presupuesto 7.058,50 pesetas: Excmo. Sr. Director General de Navegacin y Pesca Martima.

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Se van a empezar las obras de montaje de la linterna y aparato ptico del faro del Dique de Poniente del puerto de Almera con la apariencia denitiva que para este faro seala la R.O. de 11 de Diciembre de 1917, de luz blanca con ocultaciones equidistantes y alcance ptico de 11 millas. Para la colocacin de esta luz se ha construido en el morro del Dique de Poniente una torre prismtica de fabricado hormign con una altura de 11 metros sobre el nivel del pavimento del Dique. Adosado a la torre existe un pequeo pabelln de un piso. La torre y las fachadas de este pabelln estarn pintadas de blanco. El plano focal del aparato quedar a 15 m sobre el nivel del mar. La caracterstica de esta luz ser Linterna para faro de Poniente de Almera la de: luz 4 segundos y ocultacin 1 en 1924 segundo... Madrid 2 de junio de 1925. El Ingeniero Jefe El 22 de junio de 1925 se inaugura el nuevo faro con su bella torre hexagonal blanca adornada con detalles de azulejos, provista de una lmpara de gasolina provisional, a la espera de que se termine su electricacin, quedando encendida durante algunos das la antigua luz roja mientras se prueba la nueva. Enseguida, un incendio est a punto de costarle caro al torrero Juan Herrera Alonso, que es el encargado del faro: Tengo el honor de poner en su superior conocimiento que en el da de ayer al proceder a encender la lmpara de gasolina del nuevo faro a la hora de encender, observ que por el ajuste del Bunsen al depsito haba un pequeo escape que trat de corregir apagando la misma, pero mis esfuerzos fueron intiles para evitar que esta se inamara.= Como la instalacin de dicha lmpara est hecha provisionalmente sostenida por un taco de madera para alcanzar la altura del plano focal, y a la vez, como la puerta del aparato ptico no permite abrirla lo suciente para dar entrada y salida a la mencionada lmpara, sin que haya que desmontar las pantallas que giran alrededor del mismo, operacin, que todas las tardes precisa hacer, y que, colocadas estas en su sitio, no permiten maniobrar libremente, dentro del aparato slo pude conseguir traer la lmpara hacia la entrada del mismo la que al verterse empez a derramarse el lquido por el oricio del tapn y que inamado e impulsado por la presin alcanzaba al torren.= Para ver si poda apagar el lquido hice uso de una cortina de la linterna, pero al verme envuelto entre las llamas logr salir al balcn del torren, observando que por la elevacin

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de temperatura dentro de la linterna fueron rotos diez cristales de la misma.= Mis esfuerzos para evitar esta avera fueron intiles aunque para conseguirlo expuse mi vida, que medio asxiado y con la mano derecha quemada, aunque por fortuna levemente, pude salir fuera de la linterna.= Urge pues reclamar con urgencia las palomillas para las pantallas a n de que estas alcanzando su altura permitan abrir la puerta del aparato con entera libertad y que en unin del soporte para la lmpara, quede una y otra en condiciones de seguridad y fcil manejo.= Como existen seis cristales para linterna en repuesto, conviene pues reemplazar con estos los ms averiados y reclamar los restantes en unin de algunos, de repuesto, esperando se sirva V. ordenar lo que crea conveniente a n de reparar las sensibles averas que hay que lamentar. Almera 7 de julio de 1925. El accidente origina una investigacin sobre la actuacin del torrero: Sr. Ingeniero Jefe de Obras Pblicas de Almera. Acuso recibo a V.S. de su atenta comunicacin fecha 6 del corriente transcribiendo la del Ingeniero encargado del Servicio de faros de esa provincia relativa al accidente ocurrido en el nuevo faro del dique de Poniente de ese puerto. Como la contradiccin entre lo que dice el Ingeniero combustin sin explosin y fuera del fanal de la gasolina de la lmpara y lo que maniesta el Torrero al decir que no pudo sacar la lmpara del fanal y s slo traer la lmpara para la entrada del mismo, parece evidente, ruego a V.S. que incoe expediente en averiguacin de la verdad de los hechos para deducir para ver si pudo haber imprudencia o negligencia por parte del Torrero al poner en funciones la lmpara, pues que por la propia manifestacin de ste hecha en su Ocio, el origen del incendio bien pudo ser que el depsito se hallara sobradamente lleno de gasolina. Madrid 13 de Julio de 1925. El Ingeniero Jefe. Pero al nal se demuestra que el torrero no tuvo la culpa: Maniesto a V.S..., que hechas las averiguaciones pertinentes sobre el accidente ocurrido en el faro del Dique de Poniente del Puerto de Almera, resulta que fue inevitable y que el Torrero encargado es por completo irresponsable del mismo. Al incendiarse impensadamente la lmpara y tratar de sacarla, se volc dentro del fanal, cayendo la gasolina encendida fuera del mismo y no producindose explosin; motivando esto que se rompieran los cristales de la linterna y no sufriera nada la ptica del aparato. Almera 18 de julio de 1925. El Ingeniero Jefe.

Otro suceso en el puerto


El 4 de mayo de 1926, la Crnica Meridional informa de un luctuoso suceso en el puerto: EL SUCESO DEL DOMINGO. UN PESCADOR MUERTO POR ASFIXIA. El pasado domingo se registr un lamentable suceso a bordo de un barco pesquero, que sumi en amargo dolor a una desgraciada familia, habitante de las proximidades del puerto El pasado sbado hacia las cinco de la tarde, se hizo a la mar el barco pesquero a motor Rafaela, de la matricula de Mlaga, folio 1.165, propiedad de Felipe Ruiz Garca.

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Escalera del faro de Almera. Foto Mario Sanz

La embarcacin la mandaba el patrn Joaqun Escamez Ruiz, y de la tripulacin formaba parte el joven Jos Belmonte Carmona, de 17 aos de edad, natural de Carboneras y habitante en Almera en la calle Colomer nmero 10. Debido al fuerte temporal de Poniente reinante, la embarcacin retorn al puerto a la una de la madrugada sin haber terminado la pesca. El patrn, despus de arreglado todo para continuar las operaciones al da siguiente, orden a los pescadores que marcharan a sus domicilios para descansar. El Jos Belmonte, como era el encargado de limpiar el barco, se qued en l. Parece ser que a causa del fro, que se dejaba sentir, se encerr en uno de los compartimientos con la luz de un aparato de carburo ardiendo, entregndose al sueo. Cuando por la maana procedieron a su busca, lo hallaron moribundo. Con toda urgencia fue conducido el muchacho a la casa de socorro La Obrera, donde a pesar de los auxilios prestados, falleci a poco de ingresar. Seguidamente diose conocimiento del suceso a la Comandancia de Marina, ordenado el juez de instruccin seor Fernndez el traslado del cadver al Cementerio, donde ayer, despus de la diligencia de autopsia, recibi sepultura. Tambin ayer maana comparecieron ante el juez de Marina, la madre del desventurado Jos Belmonte, llamada Ana Carmona Cano, el patrn del barco Rafaela, Joaqun Escamez y los dems pescadores, prestando declaracin en el sumario abierto.

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Ms problemas en el puerto
Pese a la inauguracin del nuevo faro y a la dedicacin del torrero Juan Herrera a las dems luces, no es una buena poca para el puerto de Almera: 14-4-1927 Crnica Meridional. NUEVA RUINA. MAYORES DESDICHAS. ...Nos dijeron que la escollera del puerto, en poniente, se haba roto en una gran extensin. Nos personamos, y efectivamente, si no se haba roto toda la escollera, en un trozo de ms de quince metros, todo su espaldar compuesto de grandes bloques haba sido deshecho, cayendo unos al mar y otros sobre el dique propiamente dicho. Hay que ver las enormes moles de piedra que como menudos granos de arena los movi el viento... Los destrozos ocasionados en una innidad de barcas pescadoras, algunas en construccin, fueron grandsimos, y los restos de muchas se esparcieron en la desembocadura de la rambla. Con este motivo, ayer visit al Gobernador civil una comisin de armadores de estas embarcaciones menores, para exponerle la triste situacin en que quedaban para que trasladara un ruego a los poderes pblicos y estos acudieran en su auxilio. El Gobernador los recibi amablemente y les prometi trasladar su peticin, pues se calcula en ms de trescientas mil pesetas las prdidas que han sufrido... A partir del 27 de julio de 1927 el faro de Almera empieza a funcionar con electricidad, alimentado por el grupo electrgeno. Pero los incendios no cesan: 19-11-1928 Crnica Meridional. FUEGO A BORDO. EL VAPOR EASTBOROUGH. Ayer maana fonde en este puerto, de arribada forzosa, el vapor ingls Eastborough, quedando amarrado en el muelle de Poniente. El buque ingls traa fuego a bordo, vindose precisado a llegar a Almera para extinguirlo. Segn los informes adquiridos, el Eastborough proceda de Bombay, con cargamento de algodn en pacas y aceite de coco, unas 8.000 toneladas, y al llegar anteayer a las costas argelinas, se le inici el fuego en la bodega nmero 4 ocupada por algodn. Apercibida de ello la tripulacin, aumentaron la marcha para arribar al primer puerto y recibir auxilios si hubieran sido precisos. Desde que se inici el incendio, la tripulacin no ha cesado de trabajar para lograr su extincin, que ayer tarde haba quedado casi aislado, pues las bombas de a bordo arrojaron a la bodega abundante agua. Una vez quede el fuego sofocado por completo, el buque se har a la mar con rumbo a Hamburgo, para cuyo puerto va destinada la carga... Dos meses despus vuelven los naufragios. El 6 de enero de 1929 se hunde, hallndose dentro del puerto, el vaporcito Somorrostro; al parecer por ser un barco muy viejo y habrsele abierto una va de agua. El 11 del mismo mes, la Crnica Meridional da cuenta del salvamento de otra embarcacin: Das pasados dimos cuenta del naufragio de una embarcacin pesquera, correspondiente a esta matrcula, llamada Joven Juanito, la cual se fue a pique a consecuencia de sufrir un golpe de mar y desfondarla, poniendo en grave peligro la vida de su tripulacin, compuesta de ocho marineros.

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Estos fueron salvados por encontrarse cerca del lugar del naufragio otra embarcacin, la que acudi en auxilio de los nufragos, salvndolos. El da anterior, la pareja de pesca a motor, propiedad de don Domingo Fernndez Terrez, cal el arte prximo al lugar del accidente, y una de las calas enganch en la hlice del barco perdido. Gracias a la pericia del patrn Javier Fernndez, y despus de una laboriosa maniobra, consiguieron elevar el barco perdido, desde una profundidad de doscientas brazas (trescientos metros), a pesar de su excesivo peso, pues dicha embarcacin tena su motor, que suponen con el casco y todo varias toneladas

La boya del ro
El 22 de octubre de 1930 se fondea y empieza a funcionar provisionalmente, en la desembocadura del ro Andarax, la boya AGA cilndrica con castillete, pintada de negro, con aparato de iluminacin a gas acetileno disuelto en acetona. El destellador con vlvula solar da una apariencia de centelleos verdes equidistantes cada 0,9 segundos y alcance de 6 millas. En marzo de 1932 se subastan las obras del puerto pesquero, con un presupuesto de 2.156.727,52 pesetas, estimndose la duracin de las obras en 26 meses. En 1932 se cambia la boya provisional del ro Andarax por una nueva es de la casa AGA, cilndrica de chapa de acero, con castillete de hierro galvanizado y el mismo destellador que tena la antigua. La Revista de Seales Martimas de 1 de abril de 1935 anuncia que ha sido operado en Granada el torrero de Almera y presidente de la Asociacin de Torreros de Espaa, Juan Herrera.
Revista de Seales Martimas 1933

La guerra civil
A primeros de noviembre de 1936, el crucero Canarias ataca las instalaciones petrolferas del puerto de Almera. Durante la guerra civil, los bombardeos fueron repitindose sobre Almera, que haba quedado en zona republicana, haciendo mucho dao. As el 17 de abril, 26 trimotores Savoia descargan sus bombas sobre gran parte de la ciudad. El 29 de mayo de 1937, el acorazado de bolsillo alemn Deutschland haba sido atacado cerca de Ibiza por dos aviones republicanos, con un saldo de

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20 muertos y 62 heridos. Al parecer el Deutschland haba sido confundido con el Canarias, adems, segn el gobierno republicano, el barco alemn dispar primero y se encontraba en una zona que no le corresponda. Este incidente provoc las iras de Hitler que pens seriamente declarar la guerra a la Repblica espaola, aunque ya ayudaba claramente al bando nacional. Finalmente decidi realizar una accin de represalia contra una ciudad espaola. Se eligi Almera por su situacin y por no considerarla demasiado importante, con objeto de que no alcanzase demasiado eco internacional. Al amanecer del 31 de mayo los alemanes atacan la ciudad. El Comandante Militar de Almera comunica el hecho al Ministerio de Defensa: Sobre las 5,30 de la madrugada fui avisado de que por la parte de Cartagena venan un acorazado y cuatro destructores de nacionalidad alemana. A las 5,45 los buques ponan proa hacia este puerto, sealndose una distancia de 20.000 metros. Los barcos continuaron avanzando y a una distancia de 12 kilmetros, aproximadamente, observada por telmetro desde las bateras de costa, rompieron el fuego sin noticacin o aviso sobre la poblacin de Almera, sin perseguir dentro de ella objetivo alguno concreto, pues sembraron de proyectiles todo el casco de la ciudad, calculndose aproximadamente que se efectuaron unos doscientos disparos. La batera de costa contest al fuego de la escuadra, la cual se alej lanzando una columna de humo. El observatorio de la batera distingui perfectamente los colores de la bandera alemana de los buques agresores. Estos hicieron su entrada por Cabo de Gata hasta la altura de Roquetas, donde viraron para acercarse a Almera, ponindose en lnea de combate y cruzando la baha. Al retirarse lo hicieron tambin por Cabo de Gata rumbo a Levante. Se han derrumbado varios edicios, habiendo muertos y heridos, cuyo nmero no se puede todava jar. En este momento comienzan las labores de desescombro... Los navos utilizados en el ataque son el acorazado de bolsillo Admiral Scheer y los destructores Albatros, Leopard, Seeadler y Lluchs. El bombardeo dura unos cuarenta minutos. El faro no es alcanzado, pero en la ciudad hay enormes destrozos materiales, 31 muertos y muchos heridos. Una vez acabada la guerra el veterano torrero Juan Herrera, que haba sido presidente del Cuerpo, es relevado de su puesto, no sabemos si se jubila por sus ms de 30 aos de servicio o si no pasa la depuracin de funcionarios que plantea el rgimen de Franco. Enseguida, la Direccin general trata de reorganizar el servicio: 15 de Diciembre de 1939. Ao de la Victoria. Sr. Don Csar Vila Lpez. Madrid. Mi querido amigo y compaero: Contesto a tu grata de fecha 2 del corriente. Recib el ocio de esa Jefatura de Seales Martimas contestando al mo sobre la luz del morro del puerto de Roquetas y estoy preparando los datos que peds para enviroslos seguidamente. Ese ocio lo puse por indicacin de Campia, al que ya haba explicado el caso; se trata de un puerto cuya construccin est terminada recientemente; segn me dicen, en l no ha habido nunca luz ninguna, y se trata de poner ahora una en el morro, (en el que existe ya un soporte o pescante con objeto de evitar accidentes a las numerosas

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embarcaciones que buscan aquel abrigo. Como te digo, Campia me indic pusiera el ocio y esa Jefatura se ocupara de la instalacin de la luz. Como me dice que ests encargado del servicio de esta zona, paso a hablarte de varios asuntos, sobre los que ya Campia haba quedado en contestarme. Torrero del faro de Almera.- Por indicacin del Director General, con objeto de reducir gastos en esta Junta, habl a Campia sobre la posibilidad de suprimir la plaza de Torrero del faro de este Puerto, actualmente vacante, en caso de que esa Jefatura estimase factible agregar este faro ocialmente al servicio de algn otro Torrero prximo, que naturalmente estara auxiliado por el personal de esta Junta que ahora se ocupa del cuidado del faro. Es decir, que aunque este personal auxiliar siguiera con esa misin, su trabajo estara bajo la inspeccin y responsabilidad de algn Torrero prximo Boya luminosa de la desembocadura del ro Andarax.- De los diez acumuladores que haba para el servicio de esta luz, cuatro estn actualmente instalados en la boya. De los seis de repuesto cuatro se enviaron en el mes de Junio de 1936 a la Sociedad AGA, Cdiz, 2 Aguada, para su carga, que no llegaron a poder de esta por haber sido incautados. Como vers por la copia adjunta me parece va a ser difcil recuperarlos, y te agradecer me digas tu opinin sobre lo que debe hacerse. En cuanto a los otros dos me dicen os los llevasteis para la Isla de Alborn. Como vers, estamos slo con lo puesto, y como ya llevan algunos meses funcionando, me temo que, si no se acude con urgencia a resolver la cuestin, nos quedemos sin luz. Te abraza tu buen amigo y compaero. J. Garca Lpez.

La posguerra
La poca de escasez de la posguerra hace que, en junio de 1943, se retire la boya del ro Andarax por no ser posible adquirir los accesorios necesarios para su mantenimiento. La boya se repone en 1944, pero su mantenimiento no es fcil debido a la escasez de gasolina para la embarcacin que deba llevar a los tcnicos. El faro de Almera tambin sufre los rigores de la escasez y tiene que pedir, al Servicio Central, dos lmparas de petrleo para asegurar el servicio: Debido a la intensicacin de las actuales restricciones de energa elctrica en esta provincia, el Faro de Poniente de este puerto slo funciona con electricidad durante las horas de suministro de uido a la poblacin, que son desde las diez de la noche a las dos de la madrugada, y an as con bastante intermitencia debido a los frecuentes apagones que experimenta el servicio en la capital. Por este motivo y siendo, adems, el voltaje muy malo, tanto el alcance del Faro como su funcionamiento, son decientes en extremo. Viene a agravar esta situacin la circunstancia de que el nico grupo de reserva con que se cuenta en dicho Faro, es el constituido por un pequeo motor de gasolina marca Hispano Inglesa...; grupo que, aparte de su ancianidad, por su estado actual

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slo puede funcionar con regularidad una o dos horas como mximo, sin contar, adems, que el suministro de la gasolina es punto menos que imposible. En su consecuencia, esta Direccin facultativa, en tanto se da una solucin ms favorable a este problema, teniendo en cuenta la importancia del Puerto y que las actuales restricciones parciales sern todava bastante duraderas, ha solicitado se dote al Faro de Poniente del Puerto de Almera de DOS lmparas Maris completas, con todos sus accesoriosAlmera 29 de agosto de 1945. El Ingeniero Director accidental.

La Revista de Seales Martimas


La Revista de Seales Martimas haba vuelto a publicarse en su segunda poca y, en su nmero de febrero de 1948, informa que el tcnico de Seales Martimas que ha estado, hasta ahora, en el servicio del puerto de Almera es Leonardo Snchez Alcaraz, y que acaba de jubilarse en esa fecha. Tambin en la Revista de Seales Martimas, pero de marzo de 1955, hay una buena descripcin de las seales de la capital: El balizamiento del Puerto de Almera est a cargo de la Junta de Obras de dicho puerto y lo constituye un Faro de cuarto orden, una luz emplazada en el morro del dique de Levante y una boya luminosa, fondeada en la desembocadura del ro Andarax; todo ello segn a continuacin se detalla. Faro del puerto de Almera.- Est emplazado en el extremo del dique de Poniente, tiene su foco luminoso a 15 metros sobre el nivel del mar Est dotado este Faro de linterna y aparato ptico de cuarto orden - catadiptrico de luz ja, de 250 milmetros de distancia focal - y tiene en foco una lmpara elctrica de 300 watios a 120 voltios, alimentada por corriente elctrica, suministrada por medio de lnea area. Tiene como reserva un grupo electrgeno con motor de gasolina El aparato ptico est montado sobre basamento jo, girando alrededor de ste - exteriormente - un juego de pantallas instaladas sobre otador de mercurio, que acciona una mquina de relojera. Produce la apariencia de luz blanca con ocultaciones cada cinco segundos y tiene un alcance en tiempo medio de 11 millas. El edicio y la torre del Faro - obra de hormign armado - forman un conjunto muy esbelto por sus preciosas lneas. En su interior se halla instalado un grupo electrgeno y cuadros de distribucin y mandos, disponindose slo de una habitacin dotada de dos camas para descanso alternado del personal que lo sirve, que se asemeja mucho al camarote de un barco, por su forma y ventanas - lumbreras podran denominarse - que posee Luz del dique de Levante.- Esta seal est emplazada, como ya dijimos, en el extremo del dique; tiene su foco luminoso a 12 metros sobre le nivel del mar y a ocho sobre el del terreno, y est instalada en castillete metlico. Se trata de un pequeo fanal, provisto de tambor diptrico, dotado de una lmpara elctrica de 100 watios que dispone de una Maris, de una mecha, como lmpara de

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socorro. Presenta la apariencia de luz ja verde y tiene un alcance en tiempo medio de cinco millas. Boya de la Punta del Ro Andarax.Est fondeada esta boya en las inmediaciones de la punta del ro Andarax o de Almera, que se ha ido formando con el transcurso del tiempo por el arrastre o acumulacin de materiales slidos en el mar, a 2,5 millas al Este del puerto de Almera y a una aproximadamente de la playa. Est equipada de fanal, con destellador AGA, del tipo KMD130, vlvula solar, y una batera de cuatro acumuladores del tipo AK-50, que le permiten unos seis meses de funcionamiento. Produce la apariencia de luz centelleante verde y tiene un alcance aproximado de seis millas...

Revista de Seales Martimas 1955

Cambios en el faro
A mediados de 1975 se cambia la linterna del faro de Poniente de Almera. El trabajo lo realiza la empresa Balizamientos Martimos S.A. con un presupuesto de 1.090.000 pesetas. La nueva linterna es cilndrica con montantes helicoidales y cpula troncocnica. Posteriormente se puso un equipo de iluminacin AGA de Acetileno, que sera sustituido por el equipo actual, un destellador Balizamar para lmparas de 100 w. alimentado por electricidad de la red.

Visita de Eduardo Sanz


En 1979 el pintor Eduardo Sanz pasa por Almera en su viaje por los faros del sur y, en su libro, hace comentarios muy positivos sobre este faro: El faro de Almera est en el extremo del dique de Poniente. Tiene una caseta adosada en forma redondeada, con ventanas de ojo de buey y una torre de forma troncopiramidal de base hexagonal. La torre est adornada con motivos de cermica, preciosas guirnaldas que rodean al escudo de Obras Pblicas y al escudo de la ciudad de Almera. El faro por su singularidad, por las grandes dimensiones de la plataforma de gran vuelo, se nota que es de interior de un puerto, que est construido en una zona abrigada. Las ventanas, debajo de las plataformas, son excesivamente grandes e incluso la casa tiene ms que ver con la arquitectura de balnearios de principio de siglo que con la funcionalidad de

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Linterna del faro de Almera pintado en rojo con equipo de acetileno. Foto Felipe Ortiz

Luz del puerto de Almera. leo de Eduardo Sanz

un faro. Este faro funciona como baliza o como luz de entrada al puerto, pero por su altura y forma entra de lleno en la categora de construccin farera. En otra parte de su libro Eduardo Sanz dice: Este singular y precioso faro es irrepetible y habra que hacer votos para que nunca desapareciera. Por mi parte, si este texto se llegara a publicar (sin ninguna autoridad, por supuesto) pedira que se convirtiera en monumento artstico nacional y ya, puesto a pedir, por qu no se restauran algunos faros que estn decrpitos y en va de destruccin? Se podra tomar el ejemplo de Francia, Inglaterra, etctera, donde los faros son considerados piezas de arquitectura y hacerlos visitables y crear algunos pequeos museos con documentacin, objetos y utensilios relacionados con la navegacin, el mar y seales martimas; y a sus tcnicos, que creo son de los funcionarios del Estado ms desprotegidos, habra que dotarlos con retribuciones ms dignas, a tono con lo que se merecen estos servidores de la salvacin pblica. No lo digo yo, lo dice otro enamorado de los faros que no tiene ninguna relacin laboral con nuestro trabajo. Gracias Eduardo, estoy totalmente de acuerdo contigo.

Los ltimos tiempos


El faro de Almera, al quedar como luz roja de babor, es enteramente pintado de rojo, por suerte a los pocos aos se vuelve a recuperar su color blanco original, dejando nicamente en rojo su parte alta.

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Faro de Almera con crucero. Foto Jos Castillo

ptica actual del faro de Almera. Foto Mario Sanz

Hoy en da, el faro de Almera es una monumental luz de babor del puerto de Almera. Es una lastima que se demoliera la bonita caseta con ojos de buey que serva para alojar el grupo electrgeno al pie de la torre. Aunque el puerto de Almera sigue creciendo cada vez ms con trco de pasajeros, graneles y contenedores, esperamos poder seguir disfrutando muchos aos de este lujo de faro para contener la baliza roja del puerto.

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7 - EL FAMOSO FARO DEL CABO DE GATA

El cabo entra en las aguas como el perl de un muerto o de un durmiente con la cabellera anegada en el mar. El color no es color; es tan slo la luz. Y la luz suceda a la luz en lminas de tenue transparencia. Jos ngel Valente

Antecedentes
El actual faro de Cabo de Gata est construido sobre la plataforma del antiguo fuerte de San Francisco de Paula, que a su vez se asienta en la Punta del Cuchillo o Morrn del Cabo de Gata. Actualmente se identica a dicha punta como Cabo de Gata, pero antiguamente era el vecino cerro de la Testa el que se identicaba como promontorio Charidemo (fenicio), cabo o promontorio de Venus (romano) y, posteriormente, promontorio de las gatas o Cabo de Gata. La zona, ya desde muy antiguo fue lugar de frecuentes naufragios. Un ejemplo documentado lo tenemos en 1613 en la laja del Cabo: Aqu toc la Patrona Real, siendo su capitn don Gabriel de Chaves, viniendo de la banda de poniente de noche, navegando con el Prncipe Filiberto, general de la mar, quitle la laja a la galera un gran pedazo de la quilla como con una navaja; tiene este Cabo abrigo para ambas bandas y en ninguna agua. El fuerte de San Francisco de Paula o del Corralete, proyectado por Felipe Crame, se empez a construir en 1737. Para proteger las obras se trasladaron a las inmediaciones dos caones, que haban servido anteriormente para proteger las del fuerte de San Jos, debido a la presencia continua de piratas. Los materiales para su construccin se embarcaron el 2 de Abril de 1737, llegando a su destino el da de San Francisco de Paula, por lo que se le aplic dicho nombre a la construccin. Las obras avanzaron contra temporales, incursiones y diferencias de presupuesto, hasta que en noviembre del mismo ao, ya muy prximas a su conclusin, se paralizaron por falta de presupuesto. Tras diversos avatares para conseguir fondos, la obra se conclua en junio de 1738, quedando a falta de dotacin de personal y de la artillera necesaria para su defensa, ya que en esos momentos tena solamente los dos caones de hierro que defendan las obras, siendo el fuerte capaz de alojar seis caones de mayor calibre. Entre 1739 y 1740 se dot de una guarnicin con un sargento y ocho soldados procedentes de la compaa de Njar. El fuerte tuvo muchos problemas de

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Faro de Cabo de Gata. Foto Mario Sanz

dotacin, las continuas deserciones y la falta de presupuesto fueron las constantes hasta la segunda mitad del siglo XVIII. En 1758 estaba dotado de un alfrez, un sargento, diez soldados y un guarda almacn. Tambin haba sido dotado con cuatro caones de 24, 12 y 4 libras. El 7 de abril de 1777, un naufragio sobresaltaba a los vigas del cabo. Casualmente el buque siniestrado se llamaba igual que el fuerte: Por la maana el pinque napolitano titulado San Francisco de Padua o Paula que haba partido de Trany, reino de Npoles, en diciembre del ao anterior con una carga de 5.400 fanegas napolitanas de trigo, tras haber hecho escala en Marsella y en Valencia, desde cuyo puerto, con la correspondiente patente de sanidad, zarp el 2-4-1777 con destino a Mlaga, pero al pasar ante el castillo homnimo, previo reconocimiento de la carta de marear para evitar los escollos, tom un rumbo para pasar entre la Seca y la costa que le llev a una brutal colisin con la misma que rompi el timn, el palo de mesana y abri tal va de agua al navo que se vieron obligados a abandonarlo, hundindose poco despus. La tripulacin compuesta por 19 hombres, incluido el capitn logr salvarse y qued refugiada en la playa del Corralete a la espera de que los enviados de la junta de sanidad le dieran la autorizacin para entrar en contacto con la poblacin. El mismo da del naufragio lleg la noticia a Almera y al siguiente hacia el medio da parti el regidor y comisario Francisco Estrada acompaado de los

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facultativos Melchor Corts y Raimundo de Campos y el escribano Basilio de Espejo y Montemayor, haciendo noche en los cortijos de Mazarulleque, de los cuales partieron el 9-4-1777, llegando al citado castillo, en cuya playa inmediata localizaron a los nufragos, a quienes se solicit la documentacin que acreditara su procedencia y, tras su exhibicin se procedi al interrogatorio de su capitn Gabriel Martino, quien narr la odisea con todo detalle; tras su relato y comprobar la robustez de todos los tripulantes, fueron autorizados a la libre pltica y comercio con los habitantes del pas, sin reparo alguno. El 20 de noviembre de 1797 naufrag ante el fuerte un barco mstico espaol procedente de Alhucemas, que se diriga a Melilla llevando a bordo al prncipe, hermano del rey de Marruecos. Una comitiva de Almera vino hasta el fuerte para comprobar la salud de los nufragos y se llev, a la capital, al infante Muley Acelema con su squito, dndole grata acogida y alojamiento. Lo ms curioso fue el rirrafe posterior que se vivi entre el rey Carlos IV y el Ayuntamiento de Almera para decidir quien pagaba los gastos originados por esta inesperada visita. El 26 de enero de 1804, a las 10 de la maana, naufragaba el falucho Santo Cristo del Grao, tripulado por Manuel Manga y dos marineros. Al da siguiente salieron de Almera a las 8 de la maana Jos Villalobos, regidor perpetuo y comisario de visitas de sanidad, los facultativos Josef Gilabert y Francisco Cisneros y el diligenciero Miguel Vzquez, llegando a la torre de San Miguel a las 3 de la tarde: Se pregunt por el sitio donde se hallaba dicho barco, a que contest un hijo del torrero Miguel Ximnez sealando el paraje donde se hallaba hacia el Cabo de Gata y enterado dicho Sr. Comisario pas a dicho sitio con los de su asistencia, en el cual se hallaba el torrero Miguel Ximnez con cuatro soldados de guardia para impedir todo roce y a proporcionada distancia de dicho buque y tripulacin, aquel encallado en las orillas del mar y sta en una tienda de campaa que haban formado para defenderse de los tiempos. Una vez identicado el patrn dijo: Se llamaba Manga, que su procedencia lo era de Sanlcar de Barrameda con cargo de sardinas para Salou, y que viniendo en compaa de otros barcos cargados del mismo efecto para dicho puerto, que todos estuvieron anclados en el de Almera, salieron de l sin tomar pltica en la maana del da veinte y seis del corriente mes y habindoles entrado un fuerte temporal no pudieron tomar la punta del Cabo de Gata por habrseles quebrado el timn, y el temporal los tir en el sitio donde se hallaban con la felicidad de no haber perecido persona alguna. En 1805, el Botnico, gelogo y naturalista Simn de Rojas Clemente, en su viaje cientco por Andaluca, pas por el Cabo de Gata y comentaba, aparte de la rica geologa y botnica de estas tierras, algunas impresiones muy personales sobre sus gentes: La gente de los cortijos de Cabo de Gata, aunque innitamente menos maligna y pcara que la comn de la Provincia, tiene tambin en sumo grado los vicios de crdula, habladora, embustera o ms bien exageradora y supersticiosa y es bastante haragana. Simn de Rojas tambin escriba sobre la fauna real y la imaginaria: En la Cueva de Cabo de Gata suelen esconderse lobos marinos que a veces han asustado y golpeado a los que han intentado entrar en ella. Tambin sale de all el Demonio y un Negro que han aporreado a sujetos que an viven

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Plano del Fuerte de San Francisco de Paula

Tras la guerra de la Independencia el fuerte de San Francisco qued intil, ya que los franceses se llevaron los caones de bronce que tena, dejando varios de hierro que no servan para nada. Adems el fuerte qued necesitado de amplias reparaciones.

El proyecto del faro


Reconocida, en el Plan General de Alumbrado Martimo de nuestras Costas, la necesidad de establecer un faro de segundo orden, de luz giratoria con eclipses de 30 en 30 segundos, en el cabo de Gata, se procedi a la redaccin del proyecto, pasando despus a su construccin. Pero al poco tiempo se vio la inconveniencia de situar el faro en el punto donde se comenz la construccin, por lo pequeo del ngulo de iluminacin y por la gran sombra que proyectaba en el mar el cerro donde estaba el fuerte de San Francisco de Paula, colocado precisamente delante del otro cerro tomado como emplazamiento inicial para el faro. En vista de esto se suspendi la ejecucin de las obras, ordenando que se hiciese otro proyecto para situar la luz en el mismo extremo saliente de la costa que ocupaba la fortaleza. Tiempo despus, el ingeniero jefe de Almera remiti a la superioridad un proyecto nuevo, que colocaba la torre delante de la explanada o plataforma del castillo, ocupando toda sta con el cuerpo de habitaciones para los torreros. Este proyecto, cubra las necesidades a que se le destinaba, pero el Ministerio de la Guerra observ que siendo uno de los puntos ms interesantes para la defensa general de la costa el ya citado castillo, cuya reparacin o reconstruccin se trataba de llevar a cabo, no era conveniente que el faro ocupase toda la explanada, imposibilitando la colocacin de artillera, por lo reducido del sitio. En principio slo se concedi la construccin de la torre dentro del recinto de la fortaleza, debindose situar a retaguardia y fuera de ella el cuerpo de habitaciones.

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Arriba izquierda: alzado del faro de Cabo de Gata Arriba: corte del faro de Cabo de Gata Izquierda: planta del faro de Cabo de Gata

Esta solucin propuesta por el ramo de la Guerra dejaba un gran vaco respecto al servicio del faro, que sera muy molesto, y en ocasiones de temporal impracticable por hallarse a distancia de la torre la casa habitacin de los torreros. As lo reconoci la Junta Consultiva manifestando a la Direccin general de Obras Pblicas que era necesario que los servicios de alumbrado martimo y de defensa de la costa se hicieran combinados en el mismo punto del cabo de Gata, denominado Punta del Corralete, donde existan los restos del castillo de San Francisco de Paula; y que deba avisarse a Guerra para que designase un ingeniero militar que en unin del ingeniero jefe de Almera, redactase el proyecto combinado de ambos servicios. Tras diez aos de discusiones entre militares, Marina y Obras pblicas, el 8 de mayo de 1861, el ingeniero Antonio Molina presentaba el proyecto denitivo que conciliaba en lo posible los intereses encontrados del alumbrado martimo y de defensa de la costa; con la conformidad del ingeniero militar Emilio Daz y su antecesor Francisco Prez de Vargas. Su presupuesto era de 191.722,02 reales. La Torre de piedra, de 18 metros de altura, ocupara el centro de la batera con el objeto de dejar libre y desembarazado, alrededor, el espacio suciente para el manejo y servicio de las piezas de artillera. Se situara a la derecha la casa de los tres torreros y a la izquierda la de la guarnicin, quedando entre una y otra

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un pasadizo o calle, la cual se continuar por una escalinata a un lado de la torre y una rampa al otro para subir a la plataforma. Entre 1862 y 1863 se levantaba, sobre la misma batera circular del fuerte, el faro de segundo orden del Cabo de Gata, variando as en gran manera su estructura original. Desde entonces ha funcionado este importante faro, tomando el protagonismo del carismtico lugar, siendo de muchsima utilidad a los navegantes, pero relegando al olvido a su antecesor, el fuerte de San Francisco de Paula.

Una boya en la laja


A la vez que se desarrolla el proyecto del faro de Cabo de Gata se planea colocar una boya de campana para balizar el peligroso bajo llamado del Escullo o la Laja, en aguas cercanas al Cabo. El proyecto dice as: El Cabo de Gata, terminacin en el mar de la sierra del mismo nombre, debe sin duda su formacin a una erupcin volcnica, que se extendi hasta dentro del mar; comprubalo su forma general en cerros aislados, los crteres reconocidos por los Gelogos, y las rocas que lo forman, volcnicas unas, y otras metamorzadas por su inuencia, abundando entre ellas los prdos, traquitas y pmez. Decamos que la erupcin debi alcanzar hasta dentro del mar, porque las mismas rocas del Cabo se prolongan primero al descubierto y despus sumergidas en forma de races o estribos delgados, cuyas diversas sondas indican, bien el efecto destructor del mar en las partes ms ojas, bien variaciones en la intensidad de la fuerza eruptiva. Un punto notable en estas ramicaciones se presenta a la distancia 950 m. del Castillo de San Francisco en rumbo S 10.- 32 E. del mismo. Es un escollo formado de traquita separada por grandes grietas cuyo conjunto forma un cono de base circular de 30 m. de dimetro con altura de 8, teniendo el punto ms alto o vrtice unas sonda de 2,45 m (segn la vericada en 10 de Agosto de este ao) siendo a los bordes 10 m. aproximadamente. Desde este escollo a las restingas del Cabo, el fondo es tambin roca agrietada con sondas de 10 a 15 metros, presentando un canal navegable para la mayor parte de las embarcaciones mercantes. La utilidad de este canal es de alguna importancia, tanto para los navegantes que contrariados en su marcha por el viento del E. vuelven de arribada a esperarlo favorable a sotavento del Cabo, como para los que navegan ciendo, se abrigan de la costa para no aforarse, toman este canal, y salen en vuelta de afuera para doblarle, por ltimo para los buques que hayan de tocar en Almera evita rodeos y mar gruesa. A pesar pues de la utilidad de este canal, hay exposicin a meterse en l, as es que slo lo frecuentan los prcticos de la costa, y los que no lo son, dando a ojo el resguardo conveniente al bajo, que a veces no es el suciente, habiendo tocado algunos en el escollo y originando las consiguientes desgracias Puede hacerse el sealamiento por balizas o boyas y las primeras colocadas sobre el bajo o en tierra.

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Boya de campana de Cabo de Gata (frente, costado y base)

El fondo del bajo hemos dicho que pertenece a una erupcin volcnica, y la roca que la constituye es una masa cristalina en que entra por una gran parte la traquita, deducindose de aqu la dicultad de jar sobre l una baliza que expuesta a las mareas del Cabo, no creemos tampoco que fuese de gran duracin; adems si el servicio de la baliza haba de ser continuo debera tener una luz, pues si no en noches muy cerradas y an de da con las espesas nieblas del Cabo, sera difcil distinguirla; en caso de ser luz baliza se comprender la imposibilidad de hacer el servicio en los temporales. De emplear balizas no habra ms recurso, que colocar dos en tierra cuyo plano pasase por el vrtice del escollo, y su situacin podra marcarla de da dos globos colocados en ellas a diversas alturas, y de noche con dos luces dispuestas del mismo modo o con una luz en una y una pantalla en otra de modo, que en un caso el cubrirse los dos globos o luces, o luces, y en el otro el eclipsarse marcaran el escollo; creemos podr adoptarse esta combinacin cuando se encienda el faro en el inmediato castillo de San Francisco, aprovechando para ello la luz misma del faro. Hemos dicho, podra jarse tambin por una boya la posicin del bajo, y creemos escusado el indicar en atencin a sus funciones, que debe ser de campana; fondeado en efecto un aparato de esta clase sobre o en las inmediaciones del escollo, sealar a los navegantes su posicin, tanto de da como de noche, aun en caso de no ser vista por la cerrazn Almera 2 de noviembre 1861. La boya de campana lleg a colocarse y aunque hay muy pocas referencias a ella, se sabe que en 1887 ya haba desaparecido de su ubicacin.

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Inauguracin y primeros aos del faro


El faro de Cabo de Gata se inaugura en la noche del 30 de abril de 1863, estando de torrero encargado Bartolom Moll. El faro tena ptica giratoria y lmpara de aceite de oliva que daba luz ja variada por eclipses cada 30 segundos y un alcance de 19 millas. En los meses siguientes se van incorporando otros dos torreros para completar la plantilla de tres que precisa el faro aislado de segundo orden. Tras unos primeros aos de muchos cambios en los torreros y relativa tranquilidad en el servicio, en mayo de 1871, el torrero ordinario Antonio Rodrigo tiene que tomar dos semanas de permiso y para sustituirle se ordena venir al auxiliar de faro de Mesa Roldn, Baldomero Emilio Alcaraz. Pero el encargado del faro del Mesa Roldn y suegro de Baldomero, no est dispuesto a quedarse sin su yerno ni un da: Ayer primero del actual se recibi el ocio de V. fechado en 26 de Mayo ultimo ordenando que el Auxiliar de este faro pasase al de Cabo de Gata a prestar all el servicio interinamente, ms como dicho Torrero Auxiliar hace nueve das que se halla enfermo de un fuerte constipado y al mismo tiempo con calenturas y dolores en todo el cuerpo, hace a V. presente como por ahora no se puede poner en marcha, pero que tan luego como la salud se lo permita tendr el debido cumplimiento la orden de V. De los nueve referidos das que lleva de enfermo, siete no ha podido hacer el cuarto pues que a la noche se le aplicaban y aplican vahos de romero y espliego y algunos otros paliativos, de modo que yo que tampoco estoy muy bueno, pues me hallo acometido de dolores nerviosos en el cogote que hay veces que no puedo volver la cabeza, tengo que hacer toda la noche de guardia Faro de Mesa de Roldan 2 de Junio de 1871. El Torrero pral. Eustasio Page En 1875 hay problemas con algunos prismas y anillos de las lentes del faro que se solicitan a la central. Pasan varios meses y se cruzan numerosas cartas hasta que consiguen los materiales qu se necesitan para su reparacin. En 1878 los problemas son en la rotacin, debido una ligera desviacin en la verticalidad del eje de la columna que la soporta.

Baldomero Emilio Alcaraz


El torrero de Mesa Roldn, que no pudo venir de suplencia hace unos aos, es ascendido y destinado a Cabo de Gata, pero su suegro sigue intentando retrasar su inevitable marcha: Queda en poder del Torrero D. Baldomero E. Alcaraz la orden de su ascenso con destino al de Cabo de Gata, mas este se halla enfermo de un fuerte constipado en trminos que dice no se puede poner en marcha hasta ver si la salud se lo permite, pues segn el medico que vino a visitarle el mismo da que se recibi la referida orden, que probablemente dentro de 7 u 8 das se hallar en estado de poder hacerlo, si as sucede dice que al momento se presentar a V. Faro de Mesa de Roldan 3 de Abril de 1881. Eustasio Page. El 20 de abril de 1881 entra Baldomero Emilio Alcaraz en Cabo de Gata, a las rdenes del encargado Timoteo All.

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Dos das despus naufragan en la Almadraba los buques franceses Ana y Maria y Major, cargados de sal. La sal llama a la sal. El 31 de enero de 1882 se cambia de combustible y el faro empieza a funcionar con parafina usando el mismo equipo pero con un mechero Dotty de tres mechas. El 20 de junio de 1882 el diario El Plano de situacin del faro de Cabo de Gata Imparcial de Madrid informa que ha naufragado en el Cabo de Gata el vapor Francs Balde, salvndose toda la tripulacin. En 1884 se piden datos para colocar un aparato nuevo, proponiendo la sustitucin completa de la columna de sujecin y el carro circular, adquisicin de un prisma para el aparato ptico, adquisicin de una mquina nueva de rotacin y reparacin de la galera de servicio. Pero vuelve a haber retrasos y el ingeniero de Almera, Genaro de Miranda, se queja de la escasez de personal. Por n se aprueba un proyecto de reparacin desde el Depsito Central el 28 de febrero de 1885, por un presupuesto total de 3.142 pesetas.

Mariano Verd
Cuando entra como encargado Mariano Verd, estn en el faro el 2 Baldomero Emilio Alcaraz y el 3 Rodolfo de Cuenca. Entre los tres se reparten la noche velando en tramos de duracin similar. Al faro no llega mucha informacin, pero seguro que se comentara el origen de esta cancioncilla que publica la Crnica Meridional del 18 de enero de 1896: Cuentan de Cabo de Gata que dos chicos se han fugado, ella con cuarenta inviernos y l con cuarenta veranos. Como estamos en enero y esto ha ocurrido en el Cabo, que aunque se dice de Gata, tambin puede ser de Gato, no es extraa la aventura, hace un fro de los diablos y habrn querido los pobres, en vez de ir por los tejados, contar en sitio seguro de Cupido los echazos.

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All ellos, mas yo creo que, con tal carga de aos, en vez de templar sus almas, van a coger un catarro. El 12 abril de 1886 se terminan las reparaciones en el equipo ptico y de rotacin del faro. El 19 de julio del ao siguiente Baldomero anota en el Diario de Servicio el naufragio, en la Escolla, de un vapor ingls. Despus, la Crnica Meridional informa del suceso y pide una solucin: ltimos detalles del naufragio.- En el bajo que existe a milla y media de distancia del faro de Cabo de Gata ha embarrancado en la maana de ayer un vapor de nacionalidad inglesa cargado de carbn mineral, creyndose que ser imposible ponerlo a ote. El vapor Nuevo Acua ha intentado sacarlo pero desisti de su proyecto. Ese bajo a diez o doce pies debajo del agua ha sido ya causa de muchos naufragios y cuando la mar est tranquila se ven en el fondo varios restos de buques que all han chocado y han perecido. En otro pas el Gobierno y los navieros habran hecho desaparecer ese escollo que representa tan inmensas prdidas, volndolo con dinamita, y dejando expedito y libre de riesgos sitio tan frecuentado por los barcos de todas las banderas; aqu nos contentamos con lamentar las desgracias que ocurren y esperar que acontezcan otras. Ahora, cuando se establezca el semforo en el Cabo de Gata, los siniestros martimos sern ms frecuentes, pues de cada diez buques que se acerquen a comunicar con tierra lo menos uno topar con el bajo Se dice que la boya que all se coloc ha desaparecido arrastrada por los temporales y ahora se proyecta construir un tringulo que sobresalga algunos metros del agua para evitar catstrofes. No es bastante: nosotros creemos que el Ministerio de Marina tendr, al n, que adoptar el nico remedio; la voladura con dinamita. Con algunas averas y temporales va pasando el tiempo de servicio de Mariano Verd, que se va el 3 de agosto de 1888 trasladado, obligatoriamente, al faro de Mesa Roldn. Mariano ha sido castigado por problemas de falta de limpieza en el faro. Para sustituirle viene Juan Serrano Moreno, procedente de Mesa Roldn.

Juan Arenas
El 4 de enero de 1889 entra de encargado Juan Arenas Romn procedente del faro de Almera, pero no quiere quedarse mucho tiempo en el puesto: Excmo. Sor. Director General de Obras Pblicas Juan Arenas y Romn Torrero 1 del faro de Cabo de Gata con el ms profundo respeto a V.E. expone: Que teniendo dos hijos estudiando el grado de bachiller; tuvieron hace dos aos que abandonar los estudios por ser trasladado el que suscribe, a este faro donde conociendo instancia del Torrero 1 del faro de Tarifa pidiendo la jubilacin reglamentaria.

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Suplica: Se le conceda el traslado para el faro de Tarifa donde hay 2 enseanza, a n de que sus referidos hijos puedan continuar lo estudios: adems de no aprobar a nuestra salud el clima de esta provincia y serles de suma necesidad el tener que salir de ella, pues llevan 22 meses de calenturas, por cuyos motivos rogamos a V.E. me sea concedida tan justa peticin. Es gracia que espera merecer del buen corazn y recta justicia de V.E. cuya vida 29 de septiembre de 1890. Entre que se resuelve su peticin de traslado o no, Arenas tiene problemas con la Jefatura por no avisar a tiempo de las averas en el faro y tomar decisiones por su cuenta: Quedo enterado de su comunicacin fecha 29 del mes prximo pasado. Prescindiendo por ahora de las causas que han motivado la inutilizacin de esas tuercas, y hago caso omiso del arreglo del pivote y construccin de las nuevas, puesto que unas y otras sern examinadas en sus menores detalles por el Ingeniero encargado del servicio. Me limito hoy a llamar su atencin sobre las faltas reglamentarias que se desprenden de la referida comunicacin. No debe ignorar que cuando ocurre un incidente de esta ndole, se debe dar conocimiento inmediato al Ingeniero encargado, para que este proceda en todo caso a lo que haya lugar. Por lo tanto, el que ocurriese el incidente el da 14 de enero por la noche y haya dado conocimiento el da 29 del mismo mes, o sea con 15 das de retraso, sera una falta reglamentaria, que al Ingeniero en su primera visita corresponder el calicar. Tampoco ha debido olvidar, que el Torrero encargado de un faro, no tiene atribuciones para por s y ante s, disponer la reparacin ni el cambio de ninguna pieza de la mquina, sin previa consulta con el Ingeniero y en todo caso, bajo las instrucciones que de l reciba; en su consecuencia, el acto llevado a cabo por V. acusa otra falta de Reglamento. En virtud de todo lo expuesto y mientras que por el informe del Ingeniero, no adquiera juicio exacto de todo lo ocurrido en el incidente de que se trata, le ordeno se atenga en todos sus actos a lo que previene el Reglamento, y le quede presente para lo sucesivo, que no tolero el que ningn subalterno se aparte en lo ms mnimo de los deberes que por razn de su cargo est en la obligacin de cumplir. Almera 4 de febrero de 1891. El Ingeniero Jefe Otro de los torreros tambin tiene problemas por solicitar permiso aludiendo al reglamento: Al torrero 2 de ese faro Don Jos Garca Camacho digo con esta fecha lo siguiente: Contesto a su comunicacin del 14 del actual en la que alega un considerando en pro de su pretensin, que demuestra no conocer el artculo 51 del Reglamento vigente = Da atribuciones a la Jefatura el referido artculo, para conceder o no las licencias de que all se hace mencin, pero en modo alguno se indica sean obligatorias estas licencias = Por tanto no creyendo en la actualidad, el servicio de ese faro sucientemente garantizado con dos Torreros, me veo en la previsin de negarle el permiso que solicita, hacindole presente al mismo tiempo, que se atenga en lo sucesivo

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a las rdenes que reciba sin volver a alegar artculos que no conoce Almera 16 de Marzo de 1891. El Ingeniero Jefe Valero Rivera Juan Arenas padece una hernia que le hace ir a Almera, pero ese no es su nico problema. En el inventario hay algunas irregularidades, en la documentacin algunos fallos y, adems, no se entiende con los carabineras para el embarque y desembarque de objetos en las cercanas del faro: Estimado Arenas: ayer vi al Teniente de carabineros y le habl de la caja en presencia del Cabo que lleg a darle parte de no haber dejado embarcar la caja. Tanto el Teniente como el Cabo no se niegan a dejar embarcar ni desembarcar los objetos del faro ni los de los Torreros, pero dicen que antes es necesario vaya uno de Vs. a avisar al Cabo o Jefe del puesto y a decirle que van a embarcar o desembarcar. Le hice presente que era un entorpecimiento el que fuese el barco a la Almadraba para hacer cualquier operacin de embarque o desembarque y me contestaron que no era necesario el que fuese all el barco, que podan hacerlo frente a la fabrica o en cualquier otro punto con tal de que avisasen antes al Jefe de puesto nico medio para no tener entorpecimientos. Por tanto como creo que esto no ocasiona gran molestia para Vs. y de ese modo no hay tampoco perjuicio para ellos convinimos en que as se hiciese. Dio orden al mismo tiempo el referido Teniente para que dejasen embarcar la caja y espero si ya no lo ha hecho que mande V. por ella y si hay que abonar algo por subirla al faro, es justo que lo diga para abonarlo y remitirlo junto con su paga. No deje de escribirme al momento que lleven la caja al faro. Quiero hacerle presente al Jefe lo que ha ocurrido con la dichosa caja por si l cree conveniente decir algo al Teniente Coronel. Puigserver. 30 septiembre 1891 Arenas tiene que viajar a Almera para intentar curarse de un grave padecimiento y le sustituye como encargado el 2 Jos Garca Camacho. Poco despus, la enfermedad de Arenas acaba con su vida. Su precaria salud no le ha dado tiempo para conseguir sacar a su familia del Cabo. Tras su muerte, la familia tiene que desocupar el faro obligatoriamente: El hijo de Arenas viene a pedirme un volante para poder retirar todo lo que dice tienen en ese faro de su propiedad, por lo tanto cuando se presente en el faro, puede V. desde luego dejarle entrar y recoger todo lo que sea suyo sin que para ello medien rozamientos ni cuestiones de ningn gnero. Tanto V. como l sabr perfectamente lo que es del establecimiento y lo que es de la propiedad del difunto, por lo tanto creo que esto no dar lugar a dicultades de ningn gnero. Lo que conviene es que se presente pronto, pues segn tengo entendido tiene la llave de la cocina de esa habitacin donde est guardado todo lo de su propiedad. Caso de no presentarse pronto avsemelo para determinar lo que se ha de hacer para cuanto antes salir de esto y formalizar la documentacin que es de reglamento y no puede demorarse. Puigserver. Almera 12 noviembre 1891.

Vuelve como encargado Baldomero Emilio Alcaraz


Despus de trece aos de torrero subalterno en este faro y un ao ausente, vuelve Baldomero Emilio Alcaraz, a primeros de 1895, como torrero encargado.

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Perl de situacin del faro de Cabo de Gata

El 8 de diciembre de 1896, El Imparcial informa de un naufragio en esta zona: Al Oeste de San Miguel de Cabo de Gata, y en el sitio denominado la Sea, ha embarrancado el vapor ingls South Wales, que proceda de Cardiff, con cargamento de Carbn. Los 19 hombres que lo tripulaban se han salvado, contndose entre ellos el capitn. Ha salido de Almera el remolcador San Jacinto a intentar el salvamento del buque. No tenemos demasiados datos de esta poca debido a la falta de documentacin, pero el ambiente en el faro de Cabo de Gata no deba ser muy bueno. El veterano Alcaraz caa enfermo y los dos torreros subalternos eran enviados a Alborn, alternativamente, por problemas entre el personal: En comunicacin fecha 23 de Mayo ltimo el Iltmo. Sr. Director gral. de Obras Pblicas me dice lo que sigue: Esta Direccin gral. ha acordado que el Torrero tercero D. Rafael Somovilla Cuin que presta sus servicios en el faro de Cabo de Gata pase a continuarlo al de la isla de Alborn, ambos de esta provincia. Lo que comunico a V.S. para su conocimiento y dems efectos, advirtindole que puede disponer que vuelva al faro de Cabo de Gata el Torrero 2 D. Juan Fuster que fue destinado por V.S. al de Alborn provisionalmente en vista de las discusiones entre el personal primero de dichos faros. Lo que traslado a V. para su conocimiento y a n de que disponga que antes del da 20 del actual se presente en esta Jefatura 3 Sor. Somovilla, que embarcar para su nuevo destino en el primer viaje del vapor. Almera 14 junio 1898. El Ingeniero Jefe Valero Rivera.

Federico Bar
A Baldomero Emilio Alcaraz le sustituye como encargado Federico Bar Cremades. Poco despus enferma el 3 Jos Marn, pero Bar y su familia no estn mucho mejor: Tengo el honor de participar a V. que haciendo una semana de que el Torrero 3 de este faro se encuentra delicado y habiendo sido visitado por

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un facultativo le dijo que era un empacho gstrico, y sin embargo contina peor y con esta fecha sale de este faro para buscar cura en esa Capital. Encontrndome yo ms de una semana con cinco granitos en un pie que no puede hacer servicio hacindolo mi hijo, ahora mi hijo tambin est delicado de un granito en un ojo, sin embargo tuve aunque malamente subir antes de anoche para hacer servicio tanto por el estado del seor Marn como el de mi hijo. 14-10-1899.

El naufragio del Galatz


Los torreros son testigos de un nuevo naufragio, pero esta vez tienen que atender a los numerosos nufragos en el faro: 14-3-1900. Tengo el honor de participar a V. que en el da de ayer a las 9 y 10 tarde fui avisado por el Torrero 3 que se encontraba de guardia Don Jos Marn, que en el sitio llamado la escolla haba naufragado un vapor y que por su bandera conoci era de nacionalidad francesa. Una vez en tierra la tripulacin fui a prestar auxilio con ayuda del Torrero 2 que se encontraba franco de servicio D. Jos Ruiz; y se le facilitaron a un total que compona la dicha tripulacin incluido el capitn de 41 hombres; de cmara, luz, asientos y lumbre que proced a habilitar para el efecto de los enseres que componen la habitacin de V. y de los utensilios de todo el personal propio para facilitar el mejor servicio. Al da siguiente los 41 nufragos abandonaban el faro y eran trasladados a Almera. La Crnica Meridional del da siguiente informa del suceso: Vapor embarrancado. Anteayer embarranc entre S. Miguel y la rada de San Jos, prximo al Cabo de Gata, el vapor francs Galatz, de la matrcula de Marsella. El citado vapor se encontraba ayer tarde inundado por la parte de popa, hallndose en peligro de naufragio. El cargamento y el equipaje de la tripulacin se haya a bordo. El 17 de marzo da ms informacin: Detalles de un naufragio. Los tripulantes y oficiales del buque naufragado, llegaron anteayer a nuestra capital a bordo del vapor Carolina, alojndose los segundos en el Hotel Tortosa. Ayer, uno de nuestros redactores celebr una conferencia con el capitn del Galatz, recogiendo los siguientes detalles del siniestro: El vapor Galatz hermoso buque de 1.045 toneladas de registro, se diriga el citado da 13 a Marsella, y al pasar a la altura de Almera, el furioso viento de Levante que reinaba hizo al capitn buscar un poco de abrigo acercndose un tanto a la costa. Las cartas de a bordo sealaban la existencia de un grande escollo o laja en Cabo de Gata a 400 metros de la orilla; pero el capitn, extremando un tanto las precauciones, enderez el rumbo con una distancia de tierra de 1.700 metros. A los pocos momentos el buque toc fondo y se tumb a una banda, hundindose por la popa, en donde se le seal una importante va de agua. Vena el buque de Dahomey y se diriga a Marsella con cargamento de aceite de coco y de almendra de palma.

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La tripulacin se compone de treinta y tres marineros, y la ocialidad de siete jefes, incluso el capitn Mr. Rolland y el mdico, el cual ha recibido en el siniestro una contusin en una pierna por efecto de una cada. En el vapor Numancia salieron ayer tarde los tripulantes y ociales para Orn, en donde embarcarn para Marsella. Se nos asegura que dichos seores estn muy descontentos y disgustados, a causa de la prdida que han sufrido de la mayor parte de sus equipajes. El vapor Carolina zarp ayer para Cabo de Gata, con el encargo de salvar el cargamento del Galatz. Pero despus del naufragio viene la rapia y hay que tomar medidas urgentes. Lo relata la Crnica Meridional del da 19: Lo del Galatz. Los actos punibles realizados por algunos merodeadores, durante las graves averas de la apresada nave, han encontrado enrgica y rpida represin de parte de los jefes de esta Comandancia los tenientes de navo D. Juan Gonzlez y D. Rogelio Baeza. El primero imponiendo su autoridad desde estas ocinas y el segundo dictando oportunas medidas en el lugar del suceso, donde se person en cuanto tuvo noticia del naufragio, han logrado con sus talentos y energas corregir tan indignos desmanes y averiguar completamente los hechos, dejando satisfaccionados los deseos del Sr. Cnsul Francs y Capitn del buque y restableciendo por modo completo el imperio de la justicia. Nuestro entusiasta aplauso a tan celosas autoridades. Entre las medidas que se toman est la de identicar a los que han intentado aprovecharse del siniestro. Para ello tiene que presentarse en Almera uno de los torreros: Tengo el honor de participar a V.S. que en cumplimiento al ocio recibido de esa Jefatura para que se presente el Torrero cuyas seas coinciden con las citadas, pasa a esa Capital con esta fecha el Torrero 3 de este faro, D. Jos Marn Garca.

Otro accidente en el mar


Federico Bar consigue marcharse y llega un tiempo de paso para torreros eventuales y suplentes en Cabo de Gata. El 22 de diciembre de 1901 cinco lades de Garrucha regresan de pescar en la baha de Almera. Navegan de noche frente a Cabo de Gata cuando les sorprende una fortsima rfaga de viento de Poniente, levantando fuerte oleaje que diculta la navegacin. En la oscuridad de la noche algunos escuchan gritos, pero no se sabe qu suceda ni se puede prestar auxilio alguno en esas condiciones. Cuando los lades se reagrupan antes de llegar a Garrucha, comprueban que una de las embarcaciones, el lad Flamenco, no llegara nunca a su destino. Los cuatro hombres y un nio que lo tripulaban perecieron ahogados. El mar va arrojando a las playas los cadveres en los das siguientes. Las victimas son: Juan Carmona, viudo; Jos Galindo, casado; Cristbal Galindo, soltero e hijo del anterior; Ramn Trinidad, casado; y Pedro Galindo, casado.

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En Garrucha se abre una suscripcin popular en El Eco del Levante para tratar de paliar la situacin de las familias.

Ramn Marn
En enero de 1902 entra el torrero 3 Ramn Marn que, unas veces de subalterno y otras de encargado, estar en Cabo de Gata hasta 1909. Uno de sus primeros trabajos es el cambio del combustible utilizado en el faro. En estas fechas deja de utilizarse la parana y empieza a usarse petrleo con el mismo mechero Dotty. Entre tanto, a principios de 1903, la Direccin general ha expedientado a muchos torreros que han solicitado traslados y ascensos de forma antirreglamentaria. Entre ellos varios conocidos nuestros que estn o han estado en los faros de Almera: Visto el expediente instruido por el Inspector gral. del Cuerpo de Ingenieros de Caminos, Canales y Puertos Don Javier Garca Mirn, con el n de determinar las faltas y exigir las responsabilidades consiguientes a varios individuos del cuerpo de Torreros de Faros que en distintas pocas y por diversos conductos haban hecho gestiones y ofrecimientos ilcitos para conseguir traslados y otros favores; visto el Reglamento para la organizacin y servicio de los Torreros de Faros; considerando que las faltas de referencia estn comprendidas entre las muy graves, segn el apartado 7 del citado Reglamento, el cual castiga dichas faltas en su artculo 77, con la suspensin de empleo y sueldo de uno a tres meses, en su grado mnimo, y con la separacin denitiva en su grado mximo; S. M. el Rey (q.D.g.) de conformidad con lo propuesto por el Consejo de Obras Pblicas en pleno, se ha servido disponer = 1 Que se imponga la pena de suspensin de empleo y sueldo durante dos meses a los Torreros de la clase de mayores D. Antonio Pascual Riera y D. Federico Rojas; a los de la clase de primeros D. Jos Torres Cardona, D. Rodolfo Cuenca y D. Eduardo Galea; y al de la clase de segundos D. Eduardo Olmos.= y la misma pena de suspensin de empleo y sueldo durante quince das a los Torreros de la clase de primeros D. Leopoldo Pla y D. Manuel Abel; a los de la clase de segundos D. Emilio Fernndez, D. Jos Crespo Mrquez, D. Juan Bus..., D. Juan Martnez Sancho, D. Alfredo Foglietti, D. Narciso Melia, D..... Villanueva, D. Pedro Vime, D. Antonio Bonet, Don Jaime Vives, Don Lorenzo Aria? y D. Toms Garca Ruiz; y a los de la clase de terceros D. Nicols Manzanares, D. Juan Pagan, D. Manuel Fornet, D. Toms Molla y D. Leopoldo Pla Botella.= 2 Que con independencia de las penas anteriores sean trasladados los torreros anteriores a faros de los de peores condiciones, siempre que estos traslados sean compatibles con el buen servicio.= 3 Que se comuniquen estas resoluciones a los Ingenieros Jefe de las provincias martimas para conocimiento de todo el personal de Obras Pblicas y especialmente del Cuerpo de Torreros, haciendo entender a estos ltimos que ser castigada con el mayor rigor cualquier falta que cometan y que con arreglo a la circular de 13 de Octubre de 1900, le est prohibido toda peticin que no se dirija por conducto de sus inmediatos Jefes. De orden del Sr. Ministro lo digo a V.S. para su conocimiento y efectos consiguientes, debiendo recordar V.S. al propio tiempo a todos los torreros de faros afectos a esa Jefatura lo que dispone la circular de esta Direccin fecha 24

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de agosto de 1901 o sea que incurrirn en grave responsabilidad los que no denuncien inmediatamente a esa Jefatura o a esta Direccin gral., cualquier ofrecimiento que les hagan especuladores indignos a cerca de la resolucin de los asuntos que dependen de este Centro Directivo. Capeando la sequa, los problemas en la rotacin y los naufragios, Ramn Marn tiene que avisar de la grave enfermedad del encargado: Pongo en conocimiento de V. como el Torrero encargado de este faro D. Antonio Garca Roldn hace tiempo viene padeciendo una enfermedad crnica, de la que se empeor en los primeros das de este mes hasta el extremo de haber perdido el habla y el conocimiento hace tres das, y en vista de esto se llam al Doctor Manuel Rodrguez Amerigo el que dispensa lo trasladasen a Almera antes que en este solitario sitio muriese sin asistencia facultativa ni medicamentos, ante lo cual la esposa de este participa la novedad a la familia del paciente la que se ha personado en este faro y en la maana de hoy y en estado agnico lo han trasladado a esa capital, no habiendo dado antes a V. conocimiento por haberse dejado decir el referido encargado que tena pedido un mes de licencia para poder atender el restablecimiento de su salud. 13 Julio 1904. Torrero 2 Ramn Marn. Antonio Garca Roldn logra reponerse y regresa a su puesto un mes despus. Pero a principio del ao siguiente recae y vuelve a encargarse del faro Ramn Marn: Pongo en conocimiento de V. como el Torrero encargado de este faro D. Antonio Garca Roldn se agrav a su regreso de esa el da 14 del corriente mes, y ayer vista su gravedad dispuso su esposa su traslado a esa capital en compaa del alumno Antonio Roldn Rubira, lo que efectuaron en las primeras horas de su maana y en el da de esta fecha. Referente a el servicio, este anda bien, y con los dos torreros que quedamos y los alumnos en prcticas podemos desempear este con entera satisfaccin, salvo su orden en contrario sin necesidad del suplente. 26 enero 1905. Ramn Marn Lo de Garca Roldn es ms grave de lo imaginable y, desgraciadamente, fallece al da siguiente. Para sustituirle se manda al suplente Jos Marn, hermano de Ramn. En las ocinas hace aos que se libra una guerra contra los naufragios, estudiando la voladura de la Laja que tantas vctimas se cobra. Entre tanto Ramn Marn se queja de problemas con el petrleo, que le hacen echar de menos la antigua parana, y del estado inservible de los equipos meteorolgicos. El temido faro de las Islas Columbretes necesita torreros y para ello se buscan voluntarios. Normalmente nadie quiere ir destinado a esas islas pero, en el Cabo, la Direccin general se encuentra con una sorpresa: En contestacin al atento ocio de V.S. con fecha 31 de octubre ltimo, tengo el honor de manifestarle lo que sigue.= Que explorada la voluntad de los Torreros de este Establecimiento, resultando que el 3 D. Francisco Garca Gallegos y el que rubrica, en la actualidad no les conviene el pase a las islas Columbretes de Valencia exceptuando rdenes o disposiciones de la Superioridad, y en cambio adjunto un ocio del Torrero 2 de este faro D. Juan Batanero (s est interesado). Cabo Gata 5-11-1905. Ramn Marn Los vientos tambin son noticia: Pongo en conocimiento de V. como el viento huracanado que hizo en la noche del da 3 y madrugada del da 4 ha desprendido el sillar que tiene sujeto el poste del anemmetro y este queda oscilando y en mal estado, a

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la vez participo a V. como una de las cazoletas del referido anemmetro fue despedida de su varilla y encontrada a ms de 50 metros del faro, pues el viento N. ha sido tan fuerte que se ha llevado la techumbre de una de las cocinas provisionales que tenemos fuera del establecimiento que constaba de 7 maderas, tablazn y latas, siendo despedida a larga distancia la que no ha ido a la mar. Cabo Gata 5 febrero 1906. La Jefatura de Seales Martimas se quita de encima el asunto de la voladura, argumentando que no es de su competencia: Madrid 1 de Abril de 1908 Ilmo. Sr. Director general de Obras Pblicas. Tengo el honor de devolver a V.J. el adjunto proyecto de voladura de la Laja de Cabo de Gata, presentado a esa Superioridad por la Jefatura de la provincia de Almera, y de manifestar a V. J. que; obedeciendo a rdenes de esa Direccin general la redaccin del citado proyecto, segn expone el Ingeniero Jefe de Almera en su informe, parece deducirse que esa Superioridad ha resuelto ya la voladura de dicho bajo, desistiendo en su balizamiento, que indudablemente constituira, a nuestro juicio, una solucin menos radical y tambin costosa por la profundidad, situacin y conguracin de la Laja de referencia, que por hallarse en la actualidad sin seal alguna constituye verdaderamente un peligro para la navegacin. Hallndose dicho bajo a una distancia de cerca de un kilmetro del faro de Cabo de Gata, y teniendo en cuenta la masa de agua que cubre a aquel bajo, entiendo que no son de temer los deterioros que pudieran producir en la cristalera y aparatos del citado faro las voladuras que en el proyecto se proponen. No tratndose, pues, en el adjunto proyecto del establecimiento ni de la reforma de ninguna seal martima, entiende esta Jefatura que no es de su competencia el entrar en el examen e informe del mismo, limitndose a hacer las consideraciones indicadas, salvo lo que V.J. se sirva determinar. El Ingeniero Jefe. El proyecto de voladura nunca llegara a ejecutarse y la Laja sigue en su sitio, esperando nuevas vctimas entre los navegantes incautos. El 2 de febrero de 1909 es trasladado Ramn Marn Garca y le suple su hermano Jos.

Juan Herrera
El 27 de febrero de 1909 viene como encargado Juan Herrera, que permanecer en Cabo de Gata durante diez aos. Para recibirle, nada mejor que unos buenos temporales: A consecuencia del fortsimo temporal desencadenado en este faro durante la pasada noche, ha sido rota la cuerda del pararrayos por su parte inferior quedando por tanto interceptado el paso de la corriente elctrica en caso de descarga. Al propio tiempo participo a V. que la chimenea de la cocina del Torrero 3 ha sido derribada por completo y volteado el material fuera del terrado. En las dems partes del edicio no se ha notado desperfecto alguno. El temporal contina furioso. Cabo de Gata 7 abril 1909. Tengo el honor de poner en conocimiento de V. que hoy a las 18 y 20, a consecuencia de una fuerte racha de viento que penetr en el patio del edicio, empuj violentamente la puerta que da entrada a la torre y sobre la cual se hallan instalados

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Vista area del faro de Cabo de Gata. Foto Felipe Ortiz

los termmetros de mxima y mnima, rompiendo este ltimo en dos pedazos y dejando el otro pendiente de uno de sus extremos. La circunstancia de hallarse estos instrumentos instalados en dicha puerta y el frecuente uso que de ella se hace, no tan solo a la torre sino a las habitaciones de los seores Roda y Garca, hace que las ms de las veces se encuentre abierta, no habiendo podido evitar lo que hoy lamentamos, a pesar del especial cuidado que de dichos instrumentos se tiene. Cabo de Gata 18 abril 1909 Adems, ltimamente se han presentado por los alrededores del faro algunos malhechores, por lo que Herrera y los dems torreros piden sus licencias de armas. El 17 de octubre de 1912 entra el Torrero 3 Joaqun Nieto Amerigo, que estara nueve aos en Cabo de Gata.

El vapor Alcira
El 6 de septiembre de 1914 se produce el abordaje, en aguas del cabo de Gata, del vapor Alcira por el buque italiano Avvenire. De los veintiocho tripulantes del Alcira seis resultaron muertos. El Avvenire pierde a tres personas pero el barco sufre averas de menor importancia y atraca en Almera para repararlas. Tres das despus, la Crnica Meridional da informacin del tema: MS DETALLES. SOBRE LA PRDIDA DEL VAPOR ALCIRA Diligencias Ayer continuaron las autoridades de Marina, instruyendo las diligencias sobre la prdida del vapor-correo de frica, Alcira, que en la madrugada del lunes fue abordado por el Avvenire, de nacionalidad italiana, en aguas de Cabo de Gata, de este distrito martimo

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El Avvenire De este buque, que contina fondeado en el dique de Levante, fue extrada ayer la carga que haba depositada en la bodega nmero 1 con objeto de poder ser reconocido con ms comodidad y detenimiento. Entierro En la madrugada de ayer fue trado en un bote el cadver del primer maquinista del Alcira, don Miguel Pl. A las diez tuvo lugar el entierro, asistiendo los compaeros del difunto, las autoridades de marina y la tripulacin del vapor Sagunto, que tambin pertenece a la Compaa de Correros de frica. Adems iba detrs numerossima concurrencia. El cadver fue depositado en una severa caja y llevada esta en un coche de segunda clase, tirado por dos caballos. Dedicada a la memoria del difunto, se depositaron dos coronas sobre el fretro; una de los supervivientes del Alcira y otra de la tripulacin del Avvenire. La presidencia del duelo la formaron el Comandante de Marina de la provincia seor Quintas; los capitanes del Alcira y Sagunto, seores Bustamante y Tonda; el consignatario de los Correros de frica seor Garca del Moral, y el segundo del Alcira seor Baeza. El fretro fue envuelto en una bandera espaola. Todo el da estuvieron izadas las banderas respectivas, a media asta en seal de duelo, en los vapores Sagunto y Avvenire. El Sagunto Para reemplazar al Alcira, lleg ayer maana el vapor Sagunto, quien sali por la tarde, conduciendo la correspondencia, mercancas y pasajeros que no pudieron salir anteayer para Melilla, a causa del desgraciado accidente del que tenemos hecha referencia. Los que faltan Todas las pesquisas hechas la noche anterior y ayer maana, en Cabo de Gata, en busca de los ocho individuos que faltan (cinco del vapor espaol y tres del vapor italiano), han resultado infructuosas, desgraciadamente. Se han dirigido nuevos telegramas a diferentes puertos por si hubiera dado la casualidad de que cualquier embarcacin hubiese recogido a los nufragos. Los temores que hay es que estos, fueron vctimas cuando explot el Alcira. Capitn lesionado En el accidente result con una lesin de relativa importancia, el capitn del vapor italiano, sir Luigi Questa, habiendo tenido que guardar cama. Por esta causa no asisti al entierro del maquinista del Alcira, mandando a un ocial y a parte de la tripulacin. Objetos sobre el mar Las aguas han comenzado a arrojar restos del vapor naufragado, habindose visto puertas, cuerdas y otros objetos, como tambin dos botes. En el guila Los tripulantes supervivientes del Alcira, como ya saben los lectores, perdieron toda la ropa, dinero y objetos que llevaban en el buque, quedando muchos de ellos slo con el traje interior.

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Por orden de la casa consignataria, fueron a los almacenes El guila y all se les provey de ropa, calzados, sombreros o gorras y otros efectos necesarios. Los nufragos.- A sus casas Terminadas las declaraciones que hubieron de prestar en la sumaria que se sigue por el teniente de navo seor Saralegui, a causa del abordaje, el comandante de Marina seor Quintas autoriz la marcha a sus respectivas localidades a los marineros siguientes, que pertenecan a la tripulacin del Alcira: En el vapor Torre del Oro salieron para alicante, Gaspar Such, Esteban Lloret y Vicente Solver; para Valencia, Antonio Parlad, Vicente Carbonell, Antonio Morales y Simn Orts, y para Barcelona, Jaime Tort, Pedro Ezquerdo, Diego Iglesias, Jos Len, Antonio Albalat, Jos Linares, Toms Soler y Jos Args. Tambin marcho en el Sagunto a Melilla, Cecilio Bolea. Todos los supervivientes del naufragio, adems del billete recibieron diez pesetas del consignatario de la Compaa de Correos de frica, seor Garca del Moral. Los que quedan De la dotacin del Alcira slo quedan en Almera, hasta que reciban orden de marcha, el capitn don Rodrigo Bustamante, segundo ocial don Bartolom de Baeza, telegrasta don Nemesio Urrutia y el mayordomo don Agustn Cruz. 10-9-1914 Crnica Meridional. SOBRE LA PRDIDA DEL VAPOR ALCIRA Se contina sin tener noticias del paradero de los cinco nufragos de la tripulacin del vapor Alcira que en aguas del Cabo de Gata fue echado a pique por el buque italiano Avvenire, ni de los dos pasajeros y un tripulante del ltimo que tambin desaparecieron en tan desgraciado accidente. Ocho individuos que hace cuatro das que las autoridades de Marina, compaeros ni familia, saben donde aquellos se encuentran! Repetimos que la creencia general es que perecieron a bordo del Alcira cuando las calderas de este hicieron explosin; sin embargo hay algunos que suponen que pudieron ser recogidos dichos nufragos por algunos de los muchos buques que cruzan a todas horas por el Cabo de Gata. Ojala que estos ltimos no se equivocaran!... El tripulante del Alcira, Antonio Rodrguez Merlos, que result contusionado cuando el accidente ingresando en el hospital, fue ayer dado de alta en dicho establecimiento... Hoy, probablemente saldrn en el tren correo para Valencia, el capitn del Alcira don Rodrigo Bustamente, segundo maquinista, contramaestre y telegrasta.

Cambio de equipo de alumbrado y mejoras


El 20 de noviembre de 1914, en el faro se inaugura un nuevo alumbrado a vapor de petrleo Chance para capillos de 85 mm, quedando de socorro un mechero Dotty de 5 mechas, lo que trae una luz ms potente y bastantes quebraderos de cabeza. El nuevo equipo precisa mucho mantenimiento y son frecuentes los cambios de vaporizador, de capillo o rejilla y las inamaciones de

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eyectores. Pero Juan Herrera y sus compaeros se manejan bien con el nuevo sistema y son felicitados por sus jefes en una visita al faro: 18-5-1915. Ingeniero Jefe, Ingeniero y Ayudante.- Visitamos este faro y se encuentra todo el servicio en perfecto estado, no pudiendo por menos de aplaudir la pericia con que los torreros desempean sus funciones con el nuevo sistema. Antonio Gmez. Jos Molero, Deodato Donoso. El 1 de julio de 1915, el brik-barca italiano Italia es echado a pique por el vapor de la misma nacionalidad Atlantide, en aguas del Cabo de Gata. Los veinticuatro nufragos del Italia son rescatados y repatriados. En marzo de 1916 se redacta un proyecto para la mejora de la habitabilidad en el faro, rmado por el ingeniero Mauro Serret, que incluye un almacn nuevo para el petrleo, apartado del faro para evitar riesgos en caso de incendio. Tambin se proyecta dar a cada familia una habitacin ms y construir para el personal facultativo un gabinete-despacho y dos dormitorios, adems de construir tres lavaderos y tres retretes fuera del establecimiento. En el mes de octubre se terminan las obras de ampliacin del edicio y se empieza a reparar el camino de servicio.

La primera guerra mundial


En los primeros das de 1917, un nuevo accidente se produce en cabo de Gata. El vapor portugus Trazaria embarranca en la punta de Cabo de Gata a causa de la espesa niebla. Por suerte el vapor es puesto a ote en los das siguientes: 6-1-1917 Crnica Meridional. UN SINIESTRO. BUQUE EMBARRANCADO. En las ltimas horas de la tarde del jueves embarranc en la punta del Cabo de Gata, frente al sitio conocido por Las Fabriquillas, el vapor portugus Trazaria, de la matrcula de Lisboa. Este buque que desplaza 1.700 toneladas netas de registro, fue uno de los vapores alemanes de que se incaut el Gobierno lusitano cuando la declaracin de guerra a Alemania, y se llamaba Mazagn. Segn se nos ha informado, el siniestro se debe a la densa niebla que cubra el sitio donde se halla embarrancado a causa de haber chocado con una roca y abrrsele una va de agua en el costado de estribor, inundndosele seguidamente la bodega nmero uno. Llevaba un cargamento total de mrmoles y vino para Gnova y Lisboa. Lo manda el capitn seor Fletes y la tripulacin se compone de 33 hombres. El remolcador Beloz ha salido para hacer el servicio de salvamento, creyndose, que el buque Trazaria ser puesto a ote. Pero la primera guerra mundial provoca muchos siniestros que no son accidentales, ya que los submarinos alemanes se han apostado en las cercanas del Cabo de Gata y se dedican a hostigar a los buques que circulan por este importante paso hacia el Estrecho. En el faro tienen que hacerse cargo de los nufragos: 14-51917. Participando haberse hecho cargo del servicio el Torrero suplente D. Jos Antonio

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Garrido, cesando en el mismo el Torrero D. Joaqun Nieto y manifestando al propio tiempo haber arribado a este faro 8 nufragos del Bergantn italiano L Independence Dos das despus la Crnica Meridional informa: LOS SUBMARINOS. OTRO VELERO TORPEDEADO A las once y media de la maana del domingo, navegando a unas 18 millas al Sur del Cabo de Gata el velero L Independence F., de 163 toneladas, matrcula de Viarggio, un submarino que navegaba a or de agua y proceda de la costa, le hizo cuatro disparos de can para que parase, lo que a poco se efectu. Cuando el sumergible estuvo prximo al velero, desprendiose un bote y un ocial y dos marineros que lo ocuparon exigieron al capitn la documentacin, la que despus de examinar guardose el ocial. Seguidamente ordenaron abandonar el barco, porque iban a proceder a su hundimiento, cosa que hicieron colocndole varias bombas en la cubierta y en la bodega. Los tripulantes que era ocho con el capitn, en un bote se dirigieron al Cabo de Gata, donde permanecieron hasta ayer a medio da, que emprendieron la marcha a Almera, llegando al atardecer sin novedad, donde el vicecnsul de Italia les atendi con gran solicitud... Juan Herrera y sus compaeros escriben al ingeniero encargado, el 25 de octubre de 1917, avisando del torpedeamiento de varios vapores y el salvamento de un bote en el faro. La Crnica Meridional del da siguiente explica ms extensamente el asunto: Ayer tarde llegaron a este puerto en un bote, remolcados por la barca de pesca Joven Magina, de Escullos, 20 tripulantes del vapor ingls Sheaf Blade, de la matrcula de Newcastle. Los marineros manifestaron que navegando en convoy con otros cinco buques y escoltados por un crucero auxiliar ingls, al pasar frente a Cabo de Gata, se vieron sorprendidos por el caoneo de un submarino, obligndolos a abandonar el buque seguidamente. Acto seguido echaron un bote al agua y fue ocupado por los veinte que llegaron. De la tripulacin que la formaban 26 hombres, faltaban seis, pero de ellos se da por seguro que han desaparecido el capitn y un fogonero. El Sheaf Blade se hundi a poco de ser caoneado. El siniestro tuvo lugar entre cuatro y cinco de la maana de ayer, de 12 a 15 millas de SEE de Cabo de Gata. El Sheaf Blade, de reciente construccin, desplazaba 2.800 toneladas. Perteneca a la matrcula de Newcastle, y proceda de Messina, en lastre para Almera, donde haba de cargar mineral de hierro de la compaa Alquife... Prximamente a las cuatro desembarcaron en la escala del andn, que llegaron en otro pesquero, 21 tripulantes del vapor noruego Erviken, que era otro de los que navegaban en convoy, con estos 21 tripulantes llegaron cuatro marineros del Sheaf Blade, que quedaron sobre las aguas al ocurrir el hundimiento. El Erviken, como el Blade, tambin fue torpedeado hacia las cinco y media de la maana, a unas 12 millas NE y SE de Cabo de Gata.

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Faro de Cabo de Gata desde el mar. Foto Mario Sanz

El buque perteneca a la matricula de Bergen y desplazaba 2.134 toneladas. Sali de Orn para Gibraltar el 24 del actual, en lastre para hacer carbn y desde all dirigirse a Sevilla. Lo mandaba un joven de 25 aos llamado Roberg. De la tripulacin que la formaban 22 hombres, ha desaparecido uno, que desempeaba la plaza de camarero. El capitn dio cuenta que tambin fue torpedeado y hundido otro vapor portugus que en lastre se diriga a Gibraltar, ignorando la suerte de su tripulacin. Dijo adems, que el crucero auxiliar que los escoltaba, al apercibirse del torpedeo, comenz a disparar sus caones contra el sumergible, desconociendo lo que ocurriera por la absoluta oscuridad, como as mismo los otros tres buques que iban en el convoy... Todos los nufragos despus de prestar declaracin, en la Comandancia de Marina, pasaron a los viceconsulados de Inglaterra y Noruega, siendo atendidsimos por los seores Murison y Fischer, quienes les proporcionaron ropa y cuanto les fue necesario.

Espionaje
En plena guerra mundial, el capitn del vapor ingls Nellore, que navegaba cerca de la costa de Almera, denuncia por medio de su Embajada haber visto, a las 3,30 de la madrugada del 11 de diciembre de 1917, como los torreros del faro de Cabo de Gata transmitan seales del cdigo Morse por medio de la luz del faro. Los ingenieros responsables investigan y anotan los resultados en el Libro de Ordenes del faro: 22 Diciembre - Visitamos este faro, cumpliendo ordenes de la Superioridad para averiguar lo que haya de cierto en la aseveracin hecha por el capitn del vapor Nellore de haber visto distantemente, en la noche del 10 al 11 de este mes, la transmisin de una seal Morse desde este Faro; deduciendo de las

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averiguaciones practicadas que nada anormal ocurri durante la noche expresada, debindose atribuir lo que dice observ el citado Capitn, a que al tocar la aguja hurgadora el eyector se producen disminuciones de luz, siempre de muy corta duracin pero ms o menos prolongados, que han podido confundirse con los puntos y rayas que forman las letras del alfabeto Morse. Antonio Gmez La cosa parece clara pero en el Ministerio no quieren correr riesgos y solicitan, al ingeniero jefe de Almera, una investigacin ms a fondo en la que se oiga a la Comandancia de Carabineros de la capital, Comandancia de Marina, patrones de barcos, marinos y a todas las personas que puedan dar por su cargo o profesin alguna luz en el asunto. Por un documento confidencial del Ministerio de Estado, el Gobierno britnico informaba, poco tiempo antes, que su servicio secreto haba detectado un intento de soborno, por parte de los alemanes, al torrero del faro murciano del Estacio para enviar seales a sus submarinos. Esta circunstancia conocida por el receloso capitn del buque Nellore, fue el motivo de las sospechas: MINISTERIO DE ESTADO. POLTICA Seor Ministro de Fomento EXCMO. SEOR: Con referencia a la Real Orden expedida por este Ministerio con fecha 18 de Diciembre ltimo, relativa a la denuncia formulada por el Capitn del vapor ingls NELLORE que crea haber observado que se transmitan seales desde el faro del Cabo de Gata, cmpleme signicar a V.E. que el Sr. Embajador de la Gran Bretaa, a quien se transmitieron las explicaciones contenidas en la Real Orden mencionada, maniesta en carta condencial de 12 del corriente, que, segn un informe remitido a las autoridades inglesas, algunos agentes alemanes haban intentado sobornar (si bien intilmente, por fortuna) al torrero del faro de Estacio. A consecuencia de este informe el Capitn del NELLORE fue advertido de las tentativas alemanas para alterar las seales de los faros espaoles impidiendo las revoluciones de las lmparas durante cortos periodos como medio de comunicar con los submarinos. Este procedimiento deba ser empleado entre el faro de Estacio y el de Mazarrn. Tales fueron las razones de las sospechas del Capitn del NELLORE, si bien el Embajador de Inglaterra aade que no cree que su Gobierno haya recibido hasta ahora informes que le permitan extender las sospechas en cuestin a la referida parte de la costa espaola. De Real Orden lo digo a V.E. para su conocimiento y efectos oportunos de vigilancia, rogndole que me informe del resultado de las averiguaciones e informaciones cuya prctica me anunciaba en la citada Real Orden de 18 de Diciembre ltimo. Madrid 18 de Febrero de 1918. M. Garca. Finalmente la investigacin exhaustiva de la Jefatura de Almera deja zanjado el asunto y libera de toda sospecha a Juan Herrera, Pedro Ruiz Alcaide y Joaqun Nieto Amerigo, que son los torreros de Cabo de Gata en estas fechas: DIRECCIN GENERAL DE OBRAS PBLICAS. SERVICIO CENTRAL DE PUERTOS Y FAROS.

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SECCIN DE SEALES MARTIMAS Excmo. Sr. Para comprobar lo que resultaba sobre la denuncia formulada por el Capitn del Vapor Nellore de haber visto distintamente durante la noche del 10 al 11 de Diciembre ltimo la transmisin de una seal Morse desde el faro de Cabo de Gata, y para poder ampliar el primitivo informe del Ingeniero Jefe de Obras Pblicas de Almera que manifestaba no haba sucedido nada anormal en el expresado faro, se orden a dicho funcionario practicara amplia informacin para depurar lo acaecido. A este informe ha acudido la Comandancia de Marina de Cartagena que maniesta que ni en esa Comandancia, ni en los Distritos de la provincia se tiene conocimiento de que en la noche de referencia se viera seal alguna en el faro de Cabo de Gata. La Comandancia de Carabineros maniesta que interrogada la fuerza del puesto de San Francisco que presta sus servicios en las inmediaciones del faro de Cabo de Gata, esta no ha observado la menor novedad que pueda llamar la atencin ni visto de noche personas extraas que pudieran hacer seales de ninguna clase. La Comandancia de marina de Almera informa que el Contramaestre del puerto de Cabo de Gata, el 16 de Enero ltimo observ desde el vapor norteamericano Brindilla embarrancado en La Laja destellos del faro ms o menos largos asemejndose a la transmisin de seales por el sistema Morse. Por ese motivo el contramaestre interrog al torrero del faro sobre las causas de las intermitencias de la luz, ste ltimo le dijo eran producidas al hacer la limpieza del tubo capilar por donde salen los vapores de petrleo. El resultado de esta informacin viene a corroborar la impresin que se comunic al Ministerio de Estado en 18 de Diciembre ltimo Y se puede asegurar por tanto que las alteraciones que hayan podido observarse en la luz del faro de Cabo de Gata obedecen nica y exclusivamente a las intermitencias que son inherentes al sistema de alumbrado empleado y que no obedecen a pauta determinadaMadrid 27 de Marzo de 1918. El Director General. Una vez aclarado el tema del espionaje, en noviembre, las novedades son meteorolgicas: El da 4 descarg una fuerte tormenta con granizada muy notable del tamao de avellanas. La cantidad de sta y la lluvia fueron tan importantes que medida la precipitacin alcanz 65 milmetros. Los arroyos y ramblas de estas inmediaciones se desbordaron arrastrando cinco embarcaciones que se hallaban en una cala de refugio. En las inmediaciones del pueblo de Cabo de Gata pereci un pobre pescador ahogado en uno de los grandes lagos que formaron las corrientes. Los daos materiales deben ser importantes a pesar de la pobreza del terreno en toda la zona que abarc la tormenta. Juan Herrera.

Francisco Roda
El 15 de julio de 1919 entra en Cabo de Gata un torrero 3 que pasar a 2 y 1, en este faro, durante los 21 aos que permanecer en la seal. Su nombre es Francisco Roda Salinas.

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Francisco, nada ms entrar debe lidiar con las enfermedades de sus dos compaeros, el encargado Juan Herrera y el subalterno Joaqun Nieto Amerigo. El 10 de noviembre de 1919 se marcha Juan Herrera y viene Jos Marn que queda como encargado. ste se jubila el 7 de marzo de 1920 y Francisco Roda se encuentra de encargado accidental por antigedad. Roda y Nieto han pedido que se les gratique con el 30 por ciento del sueldo porque se ha quitado a un torrero del faro y han quedado los dos solos. La Direccin general contesta: 18-8-1920. Es exacto que a causa de la amortizacin de personal en el faro de Cabo de Gata, el trabajo propio del servicio del faro es hoy mayor para los Torreros que el que tenan que desempear antes, pero este trabajo no resulta excesivo y si se releva a los Torreros del correspondiente a su abastecimiento de vveres y recogida diaria del correo, quedar ese faro en iguales condiciones que otro cualquiera de segundo orden y no procede que especialmente para l se je una graticacin a los Torreros = Es de justicia la reclamacin en lo que se reere al servicio diario de abastecimiento y por lo tanto el que suscribe opina debe ordenarse a la Jefatura de Obras Pblicas de Almera que redacte con urgencia el Presupuesto de abastecimiento del faro de Gata desde la barriada de S. Miguel presentado en alternativa con varias soluciones relativas a la frecuencia de los viajes a n de adoptar aquella que ponga este faro en igualdad de condiciones que los dems de la provincia, cuando menos poder acoplar este gasto al sobrante que en la actualidad existe de la consignacin que para este concepto de abastecimiento gura en los presupuestos generales = El que suscribe, en el proyecto de Reglamento del Cuerpo de Torreros de faros, que est redactando, propone una nueva clasicacin de los faros y la concesin de graticaciones al personal comprendidas en un tanto por ciento del sueldo del Torrero y suprimiendo los tipos actuales de indemnizacin por cantidades jas que es hoy en general pequeas dadas las necesidades de la vida. Como esta revisin de graticaciones debe tener un carcter general, entiende el que suscribe, que por ello y lo antes expuesto no procede acceder al aumento de graticacin que solicitan los Torreros del faro de Cabo de Gata... Nieto Amerigo es trasladado y el nuevo subalterno Antonio Troyano tiene que quedarse solo en el servicio hasta que mandan un suplente, porque Francisco Roda ha tenido un accidente en el faro. Cinco das despus la Laja se cobra otra vctima: 20-5-1923. Al Sr. Ingeniero encargado. Participando que en el da de la fecha se encendi este faro a las 19,20 h., 10 minutos antes de la hora de encender y a plena luz del da an observamos que un vapor que navegaba de poniente a levante se encall en la escollera al SE de este faro. Por suerte, el barco puede escapar del fastidioso bajo con el impulso de sus propias mquinas. El 4 de junio de 1923 vuelve a encargarse del servicio del faro Francisco Roda, una vez restablecido de las quemaduras que sufri, en la cara y mano derecha. Entre accidentes y enfermedades, Roda se encuentra con una queja de los usuarios: El Comandante del crucero Reina Victoria Eugenia en carta ocial fecha 20 del mes actual me dice lo siguiente: = En la madrugada del 19 al recalar en Cabo de Gata

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apagaron la luz del faro a las 5 h 32 m del horario vigente siendo el orto ese da a las 5 h 59 m del mismo horario, y como el tiempo estaba tomado era necesaria una luz para evitar la laja del CaboMadrid 24 de Mayo de 1924. El Ingeniero Jefe. Pero la cosa queda en una diferencia de criterio por ahorro de combustible, que hace apagar los faros varios minutos antes del orto y encenderlos despus del ocaso. El 13 de abril de 1926 deja de alumbrar el equipo del faro, siendo sustituido por un aparato Universal mientras se procede al cambio de caracterstica. Roda tiene un nuevo accidente: 15-4-1926. Al Sr. Ingeniero Jefe. Manifestando que la noche del 12 no se pudo encender el aparato universal a causa de que debido a las malas condiciones del piso y el fuerte viento que reinaba, tuve la desgracia de caer y romperse una bisagra de la puerta de la linterna y un cristal. Se ha puesto un mozo dependiente, que se llama Antonio Hernndez Garca, para apoyar al torrero encargado, pero Roda, que es el nico torrero titular, tiene que hacer turno nico de vela durante bastante tiempo.

Nueva apariencia y temporales


En el faro se han estado haciendo cambios. Se ha realizado el montaje del nuevo basamento y mquina de rotacin sobre otador de mercurio, quedando de socorro una lmpara Maris. La nueva apariencia es de luz ja de 14 millas de alcance variada por relmpagos de 30 millas de alcance cada 4 segundos, y se pone en servicio en la noche del 23 de octubre de 1926. El nuevo sistema pronto recibe la visita de los temporales: 13-4-1927. Al Sr. Ingeniero Jefe. Participando que en la noche del 11 cayeron sobre este faro siete chispas elctricas y rogando se sustituya el cable del pararrayos, que es de hierro y est viejo, por otro de cobre. Pero el temporal es mucho ms daino de lo que se esperaba. La Crnica Meridional informa en los das siguientes: 20-4-1927. DEL LTIMO TEMPORAL. SIN APARECER. Segn dimos cuenta oportunamente, el cicln no slo ha causado daos considerables, si no que ha ocasionado tantas o ms vctimas que en Melilla, pues slo en la ensenada de San Pedro, del trmino de Njar, el mar embravecido ha arrastrado las embarcaciones, pereciendo treinta y seis marineros, que lloran sus familias, que quedaron sin sus deudos y sin quien ganara el sustento de ellas, pues no han vuelto a aparecer, y el mar slo ha arrojado cinco cadveres... HALLAZGO DE CADVERES. El comandante del puesto de la Guardia civil en Njar, ha remitido ocio al excelentsimo seor Gobernador civil de la provincia, participndole el hallazgo en las playas del trmino municipal de aquel pueblo, cinco cadveres procedentes de naufragios ocurridos a causa del temporal ltimo, siendo todos aquellos de personas desconocidas. De estos cinco cadveres, dos fueron encontrados en la playa de Rodalquilar, otros dos en la de Las Negras, y uno en la de San Pedro.

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Tambin participan que estos cadveres recibieron cristiana sepultura en el Cementerio de Njar... 21-4-1927. MS CADVERES. El mar sigue arrojando cadveres de pescadores que perecieron en la catstrofe del da doce del corriente. Las vctimas ocasionadas no son 36 como se dijo en principio, sino 45, que suman las personas que en varias embarcaciones salieron de la ensenada de San Pedro En la playa de la barriada de Las Negras, del trmino de Njar, ha aparecido otro cadver sin cabeza. Se supone que sea otra de las personas que naufragaron a causa del ltimo temporal. 23-4-1927. SOBRE EL LTIMO TEMPORAL. OTRO CADVER. Siguen apareciendo cadveres en las playas de Levante de esta provincia. Comunican de Njar que en la playa denominada de Rodalquilar, han arrojado las olas otro cadver de un hombre desconocido, que se supone sea nufrago de algunas barcas que por el temporal ltimo se perdieron. El cadver de referencia parece tener de 20 a 25 aos. Lleva una faja azul marino en la cintura, sujeta por un nudo en el lado derecho. 27-4-1927. APARICIN DE OTROS CADVERES. Continan apareciendo cadveres en las playas de los trminos de Njar y Carboneras, de esta provincia, que se creen proceden de nufragos por los ltimos temporales. Segn noticias recibidas ayer, en las playas se San Pedro y Las Negras, de Njar, apareci uno, y en el Rincn de los Muertos de Carboneras, otro, los dos casi desnudos.

Nuevo naufragio
Antes de que se terminen de contabilizar los efectos del fortsimo temporal, vuelve a haber un naufragio en la zona. La siempre atenta Crnica Meridional informa: 28-4-1927. UN SINIESTRO. BUQUE EMBARRANCADO. Anteayer maana, a las once, a causa de la densa niebla, embarranc en el sitio conocido por Cala de la Loma de Pominto, a ocho millas al Este de Cabo de Gata, el vapor francs Henry Desmorais, que se diriga a Newborongh (Inglaterra), con cargamento de 6.600 toneladas de gasolina. El buque que desplaza unas siete mil toneladas, se encuentra en situacin apuradsima. De Melilla ha salido un remolcador para prestarle auxilio. Hoy a medio da llegar otro buque de la misma compaa para proceder al trasbordo de la mercanca y enviarla a su destino. 29-4-1927. MS DETALLES. EL VAPOR EMBARRANCADO. Ampliamos los detalles que hemos podido recoger sobre la noticia que ayer publicamos acerca del siniestro martimo ocurrido a las once de la maana del martes al vapor francs Henry Desmorais...

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Pertenece a la matrcula de El Havre, y lo manda el capitn Mr. Pedro Dacruet. La tripulacin la componen 35 hombres y es propiedad de la importante Compaa francesa Gasolinera Desmorais... El Henry Desmorais despus de cruzar Cabo de Gata, la denssima niebla que dicultaba la navegacin, hizo que el buque se empotrara en una roca existente en la ensenada denominada Punta de Loma Pelada, entre Escullos y San Jos. Al chocar el buque contra la roca, qued destrozado el tanque de proa, esparcindose sobre el agua unas quinientas toneladas de gasolina, ofreciendo gran peligro para la tripulacin y para cuantos estn ocupados en las operaciones de salvamento. ... ayer tarde lleg otro vapor de la misma Compaa, procedente de Palermo, para trasbordar la gasolina del Henry Desmorais y conducirlas a Blaye (Burdeos). Aunque el buque se encuentra en situacin difcil, de continuar la bonanza, no es dudoso creer que podr salvarse con el auxilio del remolcador dans que all se encuentra desde la madrugada de ayer. Pero no slo esta de actualidad la marea negra del buque francs. El da 30 an colean los efectos de los temporales y la Crnica Meridional informa que la Guardia civil del puesto de Njar, ha detenido a Francisco Segura Cerdn, por haberse negado a prestar auxilio al Juzgado, en el enterramiento de cuatro cadveres que aparecieron en la playa de Las Negras.

Roda sigue en su puesto


Entre tanto, Francisco Roda remite una instancia a la superioridad pidiendo que se dicten normas para los casos en que el torrero o el dependiente se ausente por enfermedad u otras causas, que se aumente el personal y que se clasique este faro de aislado. Tambin hay problemas en el camino de servicio y se pide a la Direccin su mejora: La distancia desde el edicio del Faro de Cabo de Gata al poblado ms prximo, que es el barrio de Almera, llamado San Miguel de Cabo de Gata, es de 8 kilmetros y el camino que los pone en comunicacin consta de dos partes, un primer trozo carretero de servicio para varios particulares y entidades, que aunque no se ocupan de su conservacin como debieran, lo arreglan algunas veces y generalmente est en condiciones de circular por l en carro o en coche, pero el segundo trozo desde el sitio llamado la Fabriquilla hasta el faro, consiste nicamente en una vereda o senda por la cual slo puede transitarse a pie y con verdadero peligro en muchas ocasiones por los fuertes aires de vendaval all tan corrientes y por desarrollarse por un acantilado de la costa, sumamente escarpado; por lo cual entiendo que es de urgente necesidad mejorar las condiciones de dicho camino para que se pueda transitar por l con seguridad, por lo menos en caballera y para ello autorizar a la Jefatura de Obras Pblicas de Almera para que redacte el Proyecto de camino de servicio al faro de Cabo de Gata. Madrid 10 de diciembre de 1927. El Ingeniero Jefe El 7 de enero de 1928 entra el torrero Gabriel Garca Gallardo para ayudar a Francisco Roda, pero se elimina al dependiente, lo que no hace gracia al encargado. Por suerte, al nal del ao vuelven a ser tres torreros con la entrada del

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agregado Francisco Martnez. Los tres se reparten los turnos y en lo sucesivo el torrero que estaba de guardia en el ltimo turno, despus de hechas las limpiezas reglamentarias, permaneca durante todo el da en la seal. Los otros podan moverse libremente por la zona.

Emilio Prez Castillo.


Despus de que Francisco Roda haya estado nueve aos como encargado llega un torrero 2 destinado al faro para cubrir la baja de Gabriel Garca Gallardo y, como l sigue siendo 3, queda relegado a subalterno. El nuevo encargado es Emilio Prez Castillo y se incorpora el 30 de abril de 1929. Poco antes se haba producido el naufragio del Arna, que se hundi frente a Cabo de Gata. Este buque, actualmente conocido como El vapor, era un mercante de 5.000 toneladas y unos 100 metros de eslora, con matrcula yugoeslava que iba cargado de mineral. Al parecer uno de los laterales del buque choc con la Laja de Cabo de Gata abriendo una va de agua que lo dej hundido en las inmediaciones, a unos 40 metros de profundidad. El 20 de junio de 1932, Francisco Roda tiene problemas de salud y tiene que marcharse a la capital. Emilio Prez se queda solo hasta que vuelve Roda una semana despus, ya que hace meses que se les haba vuelto a retirar el tercer torrero. El 1 de abril de 1933 Francisco Roda Salinas es trasladado al faro de Garrucha y le sustituye el suplente Manuel Gimnez Ruiz.

El conictivo agregado Santiago Saavedra


El 1 de junio de 1933 entra, como torrero agregado, Santiago Saavedra y vuelven a estar tres torreros en el faro. Pero el recin llegado es una persona conictiva y enseguida empiezan los roces con el encargado Emilio Prez: 22-7-1933. Al Sr. Ingeniero Jefe Remitindole un ocio del Torrero agregado D. Santiago Saavedra quejndose de los malos tratos que le causa el Torrero encargado de este faro. Al propio tiempo se permite el Torrero que suscribe manifestar a VS que habiendo tenido noticias que en la nueva orden dictada para ocupar las vacantes de mozos que existan en los faros los torreros agregados, se determina no tener derecho a casa ni a graticacin y s a 8 pesetas de jornal y por consiguiente a no poder alternar con los torreros en los turnos de vela, elevndolo a la consulta de VS por si tiene a bien ilustrarle y ordenar lo ms conveniente al buen servicio. 18-9-1933. Al Sr. Ingeniero Jefe Remitindole un ocio del Torrero agregado Sr. Saavedra, al que se acompaa un Escalafn de Torreros propiedad del mismo denunciando que lo ha recibido con gran retraso y suplicndole investigue de quien puede ser la falta cometida. Entre denuncia y denuncia hay una visita del vapor auxiliar Castor, de la Comisin Hidrogrca, para efectuar exploraciones y sondas en la zona, de cara a sus trabajos cartogrcos. Pero los torreros siguen teniendo problemas serios con el agregado Saavedra: 7-1-1934. Al Torrero encargado

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Escalera del faro de Cabo de Gata. Foto Mario Sanz

Tengo que participarle que por motivo de los continuos escndalos y provocaciones que en estos ltimos das vengo siendo objeto por parte del Torrero agregado y su esposa y suegra, y por el producido en el da de la fecha, le ruego se sirva hacerse entrega de mi habitacin por inventario y al mismo tiempo darme de baja en el servicio de este faro por serme imposible el continuar en l y tener necesidad de presentarme ante mis jefes para darles cuenta de mi resolucin. Es todo cuanto tengo que participarle para su conocimiento. El Torrero Suplente Manuel Gimnez. El 19 de enero de 1934 vuelve, despus de menos de un ao en el faro de Garrucha, Francisco Roda Salinas, que enseguida tiene problemas con el agregado. El molesto Saavedra no para de crear conictos y lo mismo la emprende con la mandadera que con cualquiera de los habitantes del faro: 24-3-1934. Al Sr. Ingeniero encargado Manifestando que la mandadera pidi los encargos al Sr. Saavedra y dijo que traera la correspondencia junto con lo dems y que no llevaba la caja, por lo cual la insultaron llamndole ta sinvergenza, alcahueta, promoviendo un escndalo llamando sinvergenza al Sr. Roda, faltando al respeto a las hijas del encargado. La suegra est antirreglamentariamente y ellos no deben continuar en el faro.

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En la Jefatura abren un expediente a Saavedra, por ello el ingeniero y el ayudante tienen que visitar el faro para aclarar los hechos: Visito el faro acompaado del Ayudante encargado, con motivo del expediente que se instruye al Torrero agregado D. Santiago Saavedra, procediendo a tomar declaracin a los testigos de cargo, Torreros, D. Cristbal Fernndez Cano, D. Francisco Roda Salinas y mandadera ngeles Garca Alarcn. Todos los servicios del faro sin novedad. Se advierte al Torrero encargado, que tenga mxima prudencia si ocurriera el caso que prev en su declaracin la mandadera y en ltimo extremo d cuenta inmediata a la autoridad. Cabo de Gata 24 de Marzo de 1934. Jos Audal, Jos Fornieles. Pero el conictivo agregado no se arredra por la intervencin de los jefes y los problemas van a ms: 26-3-1934. Al Sr. Ingeniero encargado Manifestando que se enfureci D. Santiago Saavedra al advertir que est bajo expediente se encar con el Sr. Roda amenazndole de muerte, la mujer dijo que tena un cuchillo para cortarle el cuello. Ped auxilio a la fuerza de Carabineros que prest. Rogando pida auxilio a la fuerza que crea conveniente con el n de evitar un desenlace fatal. La Jefatura no tiene ms remedio que suspenderle de empleo y sueldo, y desalojarle del faro dndole un ultimtum casi de pelcula: 31-3-1934. Del Sr. Ingeniero Jefe. Remitiendo un ocio a D. Santiago Saavedra y recogida rma del recib duplicado para que desaloje las habitaciones antes de la puesta de sol del 1 de abril y en caso de resistencia pedir auxilio a la fuerza de carabineros. Por n, el agregado Santiago Saavedra abandona el faro, dejando en paz a las familias que lo habitan, que han vivido un ao de inerno mientras l, su mujer y su suegra han permanecido en Cabo de Gata.

La guerra civil
Mientras los suplentes y los subalternos van y vienen por causa de las enfermedades y los traslados, el 24 de abril de 1936, debido a la importancia de esta seal en el Mediterrneo, se hace un proyecto para poner una sirena de niebla elctrica de membrana en el faro. El proyecto se aprueba pero no llegara a colocarse hasta muchos aos despus, porque para su funcionamiento se necesita un grupo electrgeno que debe adquirirse en el extranjero y eso vulnera una ley del momento. Comenzada la guerra civil, se entra en un periodo de mucho movimiento en el apartado faro de Cabo de Gata. Para empezar, el 30 de octubre de 1936, el gobernador civil ordena que se apague el faro. Una semana despus, el ingeniero encargado, por orden de la Superioridad, avisa para que se restablezca el alumbrado en el Cabo. Desde entonces, el faro es visitado por el gobernador militar, por el delegado martimo y el jefe de la Base Naval Occidental. Adems se destina all a un motorista de la Guardia Nacional para trasladar las rdenes con rapidez.

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El 1 de enero de 1937, el mismo da que se instala una lnea telefnica entre este faro y la capital, se incorpora al servicio el torrero Jos Pomares Lpez, evacuado del faro de la Isla de Alborn. Cinco das despus, por orden del delegado martimo de la provincia, dada por telfono, se apaga el faro hasta nueva orden. El 25 de febrero de 1937 se presentan en el faro tres cabos y tres marineros para establecer un servicio semafrico. El 1 de abril, por orden de la Base Naval, se personan en Cabo de Gata diez pintores para camuflar el faro en previsin de ataques areos. Pero ni con el faro camuflado y apagado estn seguros los torreros: El Ingeniero encargado del Servicio Martimo me dice lo que sigue: El Torrero encargado del faro de Cabo de Gata en ocio de 14 del actual que hoy llega a mi poder, me comunica que dicho da fue ametrallado el establecimiento por un aparato que apareci por el S.E. En consecuencia, pide que se retire de all la existencia de petrleo y que se construya un refugio donde pueda ampararse el personal. La primera peticin est en parte satisfecha pues se han retirado 35 cajas con destino al faro de Mesa Roldn que es el nico que luce en la costa y estimo no debe dejarse desprovisto totalmente el faro de Cabo de Gata por si la Superioridad creyera conveniente que luciera en un momento determinado. Con este motivo creo mi deber recordar a V.S. que en el presente ao no se ha recibido el petrleo para los faros, por si V.S. estima conveniente hacerlo saber a la Superioridad. Respecto a la segunda parte del ocio del Torrero de Cabo de Gata, me parece muy natural su peticin y creo un deber de humanidad proteger aquel personal contra posibles agresiones en el futuro, a cuyo n propongo a V.S. recabe un crdito de diez mil pesetas que creo suciente para dotar aquel establecimiento de un refugio subterrneo contra bombardeos en el que a la vez se podra almacenar la existencia de combustible. Y esta Jefatura en un todo conforme con la propuesta de establecer un refugio para el personal anlogamente a lo que se ha hecho en otros servicios dependientes de otros Ministerios, la hace suya y tiene el honor de trasladarla a V.S. por si estima pertinente recabar de la Superioridad el crdito interesado de 10.000 pesetas. Almera 19 de Junio de 1937. El Ingeniero Jefe. Pocos das despus los ataques se repiten tomando como blanco los faros de Adra, Sabinal y Cabo de Gata: 25-7-1937. Al Sr. Ingeniero encargado Comunicando que a las diez y ocho horas treinta minutos del da de ayer fue ametrallado este faro, por un aparato, no resultando vctimas y si los impactos sobre la torre y la rotura de tres cristales de la linterna y dos oricios en la cpula. Se insiste sobre la retirada del petrleo y construccin del refugio para el personal. El ingeniero visita el faro despus del ataque: Visito el faro para toma de datos con objeto de proyectar un refugio contra bombardeos. No se ha encontrado novedad en el servicio que actualmente se presta en el faro. He observado los efectos del ltimo ataque llevado a cabo por la aviacin con ametralladora de 25 m/m bala explosiva. Cabo de Gata 17 de agosto de 1937.

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El proyecto de refugio para el personal y para el almacenamiento del petrleo es realizado por el ingeniero Jos Fornieles Ulibarri. Se propone una galera subterrnea que se desarrolle concentricamente con la torre del faro y un ensanchamiento que constituya el almacn, pero nunca llegara a construirse. Una vez terminada la guerra, Francisco Roda vuelve a encender el faro el 31 de marzo de 1939, auxiliado Manuel Snchez. Tras el conicto hay que desalojar del faro los materiales blicos que han quedado abandonados: 10-4-1939. Del jefe de la Comandancia Carabineros, Almera. Comunicando que 1 fusil mosquetn, 1 machete, 1 correaje con sus cartuchos y 1 fusil ametrallador con sus municiones, que en calidad de depsito dej la Comandancia del Puesto de S. Francisco, se lo llev en este da el Servicio de Recuperacin de Material de Guerra. Despus hay que pasar la depuracin de funcionarios que impona el rgimen de Franco y reparar la torre que est bastante deteriorada. Para ello el ingeniero encargado visita el faro: Visito el establecimiento con objeto de ver las obras que se realizan con el crdito extraordinario. Se ha ejecutado un zuncho de hormign armado en la torre cuyos sillares se haban quebrado al oxidarse los montantes de la linterna empotrados en ellos. Se procede actualmente a hacer lavaderos y retretes anejos a las viviendas de los torreros para evitar que tengan que salir a los que actualmente hay que estn, adems en malas condiciones. An no ha llovido y el aljibe est con poqusima agua. Para lavado y limpieza se surten del agua que se trae para la obra. Cabo de Gata 17 de Octubre de 1939. Ao de la Victoria. Jos Fornieles.

La posguerra
El 12 de marzo de 1940 Francisco Roda es trasladado a Adra y se entra en una poca de muchos cambios de personal. El Cuerpo de Torreros ha cambiado de nombre, ahora se llama de Tcnicos mecnicos de Seales Martimas, y tras las injustas depuraciones han quedado libres muchas plazas. El 1 de julio viene Jaime Magri Farquell, que al mes siguiente queda como encargado porque tambin se marcha Manuel Snchez Bauls, trasladado al faro de Calaburras. El petrleo que se recibe es muy malo y la linterna est bastante deteriorada: 4-10-1940. Pongo en conocimiento de V. que he observado que los montantes de la linterna se separan con la rotura de los tornillos de sujecin; esto se sucede con frecuencia, pues hasta la fecha faltan ocho tornillos y esto dar lugar a que cuando arrecie el temporal (caso frecuente en este Cabo), puedan romperse los cristales y destruirse el aparato; urge su reparacin inmediata antes de que pueda ocurrir un desastre. El 7 de octubre de 1940 visita el faro el ingeniero encargado para comprobar su estado: Parece que, hace bastantes aos, debido a un terremoto que por cierto derram casi todo el mercurio del otador, sufri la torre bastante por

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la sacudida ssmica. A este esfuerzo originario se atribua que el torren que es de sillera, se resquebrajara. Este resquebrajamiento, permiti que la humedad penetrara en los empotramientos de las mnsulas que sostienen la galera de servicio que son de hierro, y al oxidarse y aumentar de volumen se acenta el fenmeno de resquebrajamiento, que se pretendi atajar zunchando el balconcillo del torren con varias vueltas de alambre galvanizado alojadas en una ranura practicada en la sillera y tapada despus con mortero de cemento. Este remedio no era totalmente ecaz; sobre todo porque pronto se cay el mortero, y qued el alambre a la intemperie y se Faro de Cabo de Gata. Foto Felipe Ortiz fue oxidando y destruyendo con lo que dej cierta libertad de movimientos al conjunto de la cpula. El ao pasado, con motivo de las obras de reparacin que se efectuaron en el faro, se sustituy la sillera resquebrajada del balconcillo por hormign armado, y yo estimo que, al desaparecer con esta obra la relativa libertad que tenan los esfuerzos de dilatacin producida por el oxido de los empotramientos de las mnsulas, han buscado otro camino, y al trasmitirse en direccin de los componentes verticales, ocasionan la rotura de los pasadores. Es pues indispensable, a mi entender, descubrir estos empotramientos, rascarlos bien antes de volver a colocar las mnsulas, y al hacerlo, tomarlas a la obra con plomo o azufre derretido. Esta operacin, entiendo es indispensable y previa al ajuste de montantes y traveseros de la linterna; y desde luego lleva aparejada la suspensin, mientras dura, de todo el funcionamiento de los aparatos de las cmaras de iluminacin y servicio. El 6 de diciembre de 1940 entra como tcnico Antonio Gandolfo Fernndez, que es el primero de esta saga de torreros que va servir en Cabo de Gata, pero no ser l nico, ni mucho menos. El 22 de agosto de 1941 embarranca en Msul el vapor Sebastin Martn. El juez instructor de la Ayudanta Militar de Marina de Garrucha solicita informacin meteorolgica y Jaime Magri contesta a vuelta de correo: Estado de la atmsfera: nuboso, con mala visibilidad, como consecuencia de la formacin de nieblas locales producidas por nubes muy bajas que corran en la direccin EsteOeste.

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Permanecieron invisibles desde esta seal las luces de los faros del Puerto de Almera y Sabinal. Direccin y velocidad del viento (esta ltima aproximada): Este.- 68 kilmetros por hora.

Gabriel Garca Gallardo


El 10 de abril de 1943 entra como encargado Gabriel Garca Gallardo, que se encuentra con recortes de consumo y una bronca por excesivo gasto de petrleo: Siguiendo instrucciones del Servicio Central de Seales Martimas que inspecciona y vigila los servicios de todo el litoral espaol, he decidido ordenar a Vd. se sirva adoptar las medidas necesarias para que el consumo medio de petrleo de ese faro no exceda en ningn caso de 0,900 Kg. hora, que corresponde a un Chance de 85 m/m. Como el consumo medio registrado en los cinco primeros meses del presente ao acusa un gasto horario mayor del Kgr. de petrleo, se servir Vd., a la mayor brevedad, exponer las razones se ese exceso de gasto. Srvase tomar nota de que en lo sucesivo no ser tolerado consumo en luces interiores que exceda de 12 Kgrs. mes de treinta das. Siendo interesantsimo que cada espaol coadyuve en estos momentos con los medios a su alcance a evitar todo gasto intil o superuo de productos importados, espero de Vd. el ms estricto cumplimiento de cuanto se ordena, vigilando el mejor aprovechamiento del petrleo puesto a su disposicin y a este n debe procurar aminorar las borras y desperdicios que tan alta cifra alcanzan en los estados de consumo de ese faro, dndome cuenta de las razones de las hasta ahora producidas y de las que en lo sucesivo se produzcan. En adelante y para no vulnerar lo dispuesto por la Instruccin que lo prohbe expresamente, se servir Vd. dejar en blanco y, por tanto, sin llenar la casilla de consumo por hora, - que no corresponde a Vd. recordndole, a la vez el art 12 de dicha Instruccin. Almera 15 de Julio de 1943. EL INGENIERO ENCARGADO DEL SERVICIO DE SEALES MARTIMAS. Garca Gallardo contesta: 18-7-1943. En la noche del 23 de Octubre de 1926 se encendi este faro, con la nueva apariencia y con lmpara de 85 m/m, comenzando a partir de esta noche su funcionamiento, con un consumo de petrleo que oscila entre 1,150 y 1,025 kg por trmino medio y hora, como puede comprobarse por los libros de consumo que existen en el archivo de este faro desde la fecha antes mencionada hasta la actualidad, con lo cual los funcionarios que prestan servicio en este faro, no han hecho ms que seguir las normas establecidas, para el funcionamiento de este faro desde su nueva instalacin. Es decir que se ha seguido dando a la luz la intensidad correspondiente y que acusa desde la fecha mencionada un gasto por hora en la lmpara de 1.150 kg. Hechas las comprobaciones y ensayos en sta, se demuestra que con la intensidad de luz que siempre se ha venido dando, ste es el gasto normal de esta lmpara. No obstante en cumplimiento de lo ordenado por V.S. se procurar que el gasto no exceda de los 0,900 kg, pero habr que sacricar la intensidad de luz, que hasta ahora ha venido luciendo.

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En cuanto al concepto de borras y desperdicios, he de manifestarle, que el petrleo que viene en los bidones, en su mayora, salen con hasta 1 kg. de agua, probablemente a causa de estar vacos a la intemperie y con las lluvias cae esta agua, a ms de los naturales derrames en el trasiego de carga, ensayos y limpiezas de los vaporizadores, dndose el caso de al abrir un bidn encontrarlo completamente sucio. El gasto de luces interiores de este faro parecer excesivo pero hay que tener en cuenta las circunstancias excepcionales en que viven los funcionarios de ste y sus familias, por el mismo aislamiento de ste y las circunstancias que le rodean, hace desear verse bien alumbrado, y en cada casa es necesario dos o tres luces por lo menos, que como es natural, para lecturas, menesteres caseros, como es cocinar, coser, educar a los hijos, se procuran que estas luces sean lo mejor posible, dentro de las circunstancias, a ms durante toda la noche hay que tener una o dos encendidas, lo que produce como es natural un gasto mayor de petrleo. No obstante como es norma de los Torreros que viven en estas condiciones, acatar las ordenes que dimanan se la superioridad, se procurar gastar lo ordenado por V.S. an cuando esto signique un sacricio para estos y sus familiares. El nuevo encargado propone que el abastecimiento se haga desde Almera porque en las inmediaciones del faro reinan la escasez y los problemas: El servicio de abastecimiento de este faro se viene haciendo mediante un mandadero a la barriada de Cabo de Gata distante de este faro 8 kilmetros. Debido a las circunstancias anormales de la actualidad, en esta barriada apenas quedan vecinos, careciendo por lo tanto de toda clase de establecimientos en los que se puedan, los funcionarios de este servicio, abastecer, dndose el caso, que la mayora de los viajes (un da s y otro no) solamente se transportasen las pocas cartas que reciben estos funcionarios y los familiares. En estas condiciones, estos funcionarios y sus familias pasan verdaderas necesidades de comida, y se paga un servicio de resultados completamente nulos. He de manifestar adems a V.S. que los mismos vecinos de dicha barriada van a abastecerse a la capital. Por estas razones y contando con el espritu de justicia de esa Jefatura suplico a V.S. se digne concedernos que este abastecimiento se nos haga directamente del faro a Almera, distante 40 km., que este mismo mandadero que presta su servicio en este faro desde hace 4 aos, dando dos viajes semanales a Almera a traernos los abastecimientos, puesto que todos, por las razones antes expuestas, dependen en la actualidad de esa poblacin, recomendndose para el servicio, con el sueldo que las circunstancias actuales requieren toda vez que dicho tendr que hacerse en una caballera mayor. Faro Cabo de Gata 31 agosto 1943. Gabriel G. Gallardo. A partir del 21 de septiembre de 1944 Antonio Gandolfo tiene que hacer el servicio en solitario, porque el encargado Gabriel Garca Gallardo se ha cado por la escotilla que conduce a la cmara de servicio y ha sufrido diversas heridas, la de mayor gravedad en la pierna derecha. El 8 de abril de 1946 se empieza a encender y apagar el faro a la puesta y salida del sol, por haberse derogado la R. O. de 8 de septiembre de 1918 en que

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se ordenaba que el encendido se hiciese 15 minutos despus de la puesta de sol y el apagado 15 antes de salida.

Revista de Seales Martimas


En octubre de 1947 la Revista de Seales Martimas da una detallada descripcin de Cabo de Gata: Est situado en el cabo de su nombre, a 37 kilmetros de la desembocadura del ro Andarax, y domina un gran golfo, el de Almera, constituido por este cabo y el del Sabinal. Escudo de Obras Pblicas en el faro de Cabo Orden y caractersticas.- Es de de Gata. Foto Felipe Ortiz segundo orden, con caracterstica de destellos equidistantes cada cuatro segundos y 16 la revolucin completa, con ptica antigua reformada. El alcance luminoso con buen tiempo es de 30 a 35 millas. Alumbrado.- Incandescencia Chance de 85 milmetros con depsitos de la Casa Boeticher y Navarro, y mquina de rotacin de la Maquinista Valenciana, con 6 h 45 m. de cuerda. Graticacin y plantilla.- Aislado, con el 12 por 100 de graticacin y dos Tcnico-mecnicos. Casa y anejos.-Las viviendas, relativamente pequeas, pues una slo tiene dos dormitorios (uno muy pequeo), comedor y cocina, un retrete y una pila para lavar. La otra tiene una habitacin al lado de la cocina y un pequeo despacho. Existe otra vivienda que fue la del agregado, compuesta de un dormitorio, comedor y cocina, muy pequea. Tiene un patio central descubierto, que constituye un aljibe bastante grande. Para subir a la torre hay que pasar por la calle y al descubierto. Existen dos pequeos gallineros y una habitacin con un buen horno; pero no hay lea en los alrededores del faro. Emplazamiento.- Por estar situado en el mismo Cabo, est desviado y fuera de ruta de todas las comunicaciones en la provincia, unida slo con Almera por un pequeo ramal o camino vecinal a 40 kilmetros de sta. Est emplazado en la parte W. del cabo, lo que hace que sea muy hmedo y fro en los meses de invierno, porque los fuertes temporales de poniente, reinantes lo menos seis meses al ao, azotan con gran dureza el macizo sobre el cual est instalado el faro, poniendo todas las partes exteriores del mismo completamente mojadas de agua de la mar, que al secarse forma una capa de salitre en los cristales de la linterna, que hace casi invisible la luz, si ocurre durante la noche. Comunicaciones.- Dista 40 km del mdico y la farmacia ms cercana, en Almera, si bien a 10 kilmetros del faro existe un pequeo casero, San Miguel de Cabo de

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Gata, en el cual hay un practicante, dos escuelas de ambos sexos, panadera y tiendas. No tiene telfono ni telgrafo, y slo una cartera para recoger el correo que lleva un peatn a Almera. No pueden mandarse ni recibirse paquetes postales. Tiene un servicio de mandadero en das alternos, entre el faro y dicha barriada, para abastecerse de los artculos de primera necesidad. Desde este casero sale un autobs para Almera a las ocho de la maana y regresa a las nueve de la noche, en das alternos. No se llega a hora de encender por tener que hacer 10 kilmetros a pie o en caballera al faro. A cinco kilmetros del faro hay unas salinas, que es el casero ms prximo, si se excepta la casa del mandadero y un cuartel de la Guardia Civil prximos Revista de Seales Martimas 1947 al faro. Est unido a dichas salinas por un camino de servicio dividido en dos vertientes, con su punto ms alto en su punto medio, con un desnivel tal, las dos vertientes, que no puede usarse bicicleta ni an en la cuesta abajo. El estado del camino en general es malo y muy peligroso, especialmente en los tiempos de lluvia, porque lo circunda un terreno muy seco, pedregoso y montaoso, que cuando llueve con alguna violencia lo destroza todo por las grandes avenidas, a pesar de repararse con bastante frecuencia. No tiene en muchos kilmetros alrededor ninguna vegetacin, y slo est poblado de esparto y palma enana en todos sus alrededores. El clima es sano en verano, que reinan los vientos del este, y no hay humedad. La caza no es abundante en general, aunque hay bastantes perdices por el terreno tan escabroso, que las protege y hace casi imposible su caza al vuelo, y la pesca, ordinaria y muy peligrosa para las redes, por las grandes corrientes del W. que salen del golfo. El marisco es escaso.

Vicente Alcaraz
El 23 de diciembre de 1947 se va trasladado al faro del Sabinal, Antonio Gandolfo, sustituido por un suplente hasta que, el 8 de marzo de 1948 entra Vicente Alcaraz Ortega, representante de otra familia de fareros con larga tradicin en Almera. Poco despus se proyecta un depsito subterrneo para almacenamiento de petrleo. En la memoria se describe su necesidad, solicitando un tanque metlico

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de 5.600 litros con una bomba surtidor, con un presupuesto 35.750,80 pesetas: Hasta el ao 1936, inclusive, el suministro de petrleo especial para faros, se realizaba en cajas conteniendo, cada una, dos latas de las llamadas petroleras, de 18 litros de capacidad. Entonces, con abundancia de primeras materias, y fciles y econmicos transportes, no ofreca dicultad ninguna la adquisicin, transporte, y almacenaje en los establecimientos del petrleo necesario para el alumbrado y servicio de los faros. Durante la guerra de liberacin de Espaa, por hallarse apagados los faros no pudo apreciarse la variacin que pudieran experimentar los factores ante-dichos. Pero, a partir del trmino de la guerra de liberacin, al reanudarse el servicio de alumbrado de nuestras costas, pudieran apreciarse profundas anomalas en las condiciones de suministro y transporte de este iluminante, rpida y consecuentemente agravadas por la segunda guerra mundial, y su post-guerra, que nos hacen carecer de materias primas indispensables. Desde el principio, la escasez de hojadelata redujo a un lmite irrisorio el suministro por medio de latas petroleras, hoy totalmente desaparecido. A medida que iban escaseando aquellos envases ligeros la Compaa Arrendataria del Monopolio de Petrleo S.A. (nico proveedor de petrleo faros para nuestro servicio de la pennsula y Baleares) modicaba la forma de suministro, sustituyendo aquellas latas (qu, con la mercanca, quedaban en poder del cliente) por bidones de 50 litros, de su propiedad, y que hay que devolver (ya que este servicio carece de envases propios), con lo que aumentaban las complicaciones en el suministro, transporte y almacenaje de petrleo. A la vista de dichas dicultades, esta Jefatura, obligada a mantener el servicio normal del alumbrado martimo, gestion de la Compaa Arrendataria del Monopolio de Petrleos S.A: la cesin de un cierto nmero de tanques de gran capacidad, a n de establecer depsitos sucientes en los faros, reteniendo la menor cantidad posible de bidones pequeos, pero, antes de llegar a un acuerdo y solucin denitivos, la CAMPSA manifest no poder ceder los tanques de 3.000 litros ofrecidos por serle necesarios para sus propias necesidades Pero en el faro sigue habiendo problemas, esta vez con el mandadero que es aleccionado por el tcnico encargado: Sr. Abastecedor del Faro de Cabo de Gata. Para lo sucesivo y a partir del primero del prximo mes de Abril, y al objeto de reorganizar el servicio de abastecimiento de este faro muy viciado desde hace tiempo y con arreglo al artculo 58 del reglamento vigente del Cuerpo de Tcnicos Mecnicos de Seales Martimas cuya copia se le acompaa, en lo sucesivo se abstendr de entenderse para dicho abastecimiento y todos sus efectos con nadie que no sea el Torrero encargado de este faro o personal afecto al mismo, el cual ser el encargado de cobrar sus jornales correspondientes en la Jefatura de Obras Pblicas y abonrselos directamente y tomando de este aquellas rdenes que se estimen justas y procedentes. En adelante procurar hacer el servicio con las mximas garantas y probidad atendiendo muy especialmente al referido abastecimiento y exactitud en el servicio.

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31 de Marzo de 1949. En noviembre el encargado Gabriel Garca tiene problemas serios de salud. El 15 de enero de 1950 vuelve liberando al suplente Bonachera, pero el 2 de febrero recae: Me hago cargo del servicio del tcnico encargado D. Gabriel Garca Gallardo, por no comparecer en el faro ni a encender, ni en das subsiguientes. Vicente Alcaraz. El 17 de febrero, el encargado enfermo se va denitivamente.

Eugenio Gandolfo
El 24 de mayo de 1950 entra el tcnico subalterno Jos Eugenio Gandolfo Fernndez, quedando como encargado Vicente Alcaraz Ortega, que unos das despus es trasladado a Calaburras. El 2 de agosto entra Domingo Lpez Ortega y queda de encargado Eugenio Gandolfo, que se encuentra con una nueva labor. A partir de ahora tiene a su cargo la vigilancia de la Zona Martimo terrestre del litoral, comprendida entre la Punta de la Polacra y San Miguel de Cabo de Gata, donde debe observar si en ese sector se realizan obras sin la autorizacin de la Jefatura. El inspector regional visita el faro y reconoce las deciencias del camino de acceso: Ilmo. Sr. Director General de Puertos y Seales Martimas. Como consecuencia de mi visita a los faros de la costa meridional, y en relacin con el de Cabo de Gata, debo participar a V.I. lo siguiente: El camino de servicio al faro tiene grandes defectos de construccin, indudablemente debidos a la economa con que fue construido. Es peligrossimo, pues se desarrolla por terreno de montaa, muy accidentado, con tan poca anchura en casi toda su longitud, que slo cabe, muy justamente, un vehculo; y no tiene las debidas protecciones, como quitamiedos, malecones, vallas, etc. En muchos sitios, la explanacin, estrecha y claramente insuciente, est sostenida por muretes de mampostera en seco, que fcilmente se derrumban. Estimamos necesario su mejoramiento, ensanchndolo convenientemente; sustituyendo aquellos muretes de piedra en seco por terrapln o buenos muros de mampostera hidrulica, y restableciendo en las numerosas curvas peligrosas, contiguas a verdaderos precipicios, guardarruedas, malecones o vallas. Todo ello, para obtener un trazado aceptable, con las garantas de seguridad necesarias para el transporte de petrleo y dems materiales imprescindibles y del personal afecto a aquella seal aislada. La Jefatura de Obras Pblicas redact, a principios del corriente ao, dos pequeos proyectos (cada uno de unas 50.000 pesetas aproximadamente), con el n de reparar daos que las tormentas de los meses de septiembre a noviembre anteriores haban producido en dicho camino. Los proyectos mencionados han sido aprobados, y ordenado el libramiento de los fondos correspondientes; de este modo, quedarn reparados los mencionados daos. Pero para poner este camino en buenas condiciones de trnsito y evitar los peligros antes mencionados, que existen desde su origen, sera conveniente que se autorizase a la Jefatura de Obras Pblicas de Almera para redactar un proyecto total, o varios parciales, destinados al mejoramiento del camino actual; a n de que se ejecuten

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las obras necesarias para evitar los grandes peligros que existen actualmente para el trnsito rodado, y, con ello, el que algn da - si las cosas siguen como hasta ahora - se despee el camin de la Jefatura de Obras Pblicas que abastece de petrleo el faro, con las consiguientes prdidas materiales y las ms sensibles de las vidas de los servidores de aqul. Madrid 13 de septiembre de 1951. El Inspector Regional. El 30 de septiembre de 1952 hay un nuevo naufragio en el Cabo: Al Sr. Ingeniero jefe Participndole que a las 5 horas del da 30 de septiembre se present en este faro un nufrago, nico tripulante del yate israelita Lamerhak, al que se le prestaron los auxilios necesarios.

Los Gandolfos
El 17 de julio de 1953 entra Serafn Gandolfo como encargado, quedando su hermano Eugenio de subalterno. Dos aos despus el ingeniero Manuel Iranzo y el ayudante encargado visitan el faro, no encontrndolo del todo a su gusto, por lo que ordenan que la limpieza de los cristales de la linterna se hiciese con la ms minuciosa escrupulosidad. La Revista de Seales Martimas de marzo de 1955 vuelve a centrarse en el faro de Cabo de Gata: El faro de segundo orden de Cabo de Gata est emplazado en la punta ms saliente del cabo de su nombre - extremo oriental del Golfo de Almera -, en el lugar donde estuvo emplazado el antiguo castillo de San Francisco; tiene un foco luminoso a 51 metros sobre el nivel del mar y a 18 sobre el terreno... Fue construido e inaugurado este Faro en las postrimeras del reinado de Isabel II, dotndosele de un aparato ptico - distancia focal de 700 milmetros -, formado por tres zonas, la superior y la inferior catadiptricas jas y la central giratoria, con 12 lentes anulares Fresnel, montadas sobre carro circular de tejos; todo el sistema construido por Henry Lepaute. Presentaba la apariencia de luz ja blanca, variada por destellos del mismo color - equidistantes - cada 30 segundos. Para la produccin del foco luminoso se instal una lmpara mecnica de relojera con mechero Doti de tres mechas de la serie impar, alimentada en principio por aceite de olivas; con el de parana, a partir del 23 de agosto de 1882, y con petrleo desde 1902. En 20 de noviembre de 1914 fue sustituido este alumbrado por el de incandescencia a vapor de petrleo a presin, sistema Chance, con quemador para capillos de 85 milmetros y depsitos Boetticher En la noche del 23 de octubre de 1926 ofreci este faro por primera vez su caracterstica actual - luz ja blanca con un destello del mismo color cada cuatro segundos -. Para llevar a cabo esta modernizacin de la apariencia se sustituy el mecanismo de giro lento por otro de giro rpido, y las doce lentes primitivas de la zona central giratoria fueron reemplazadas por otras cuatro - procedentes del faro de Cabo Sacratif -, alternadas con pantallas montadas sobre otador de mercurio. Todo el sistema, basamento y nueva mquina de relojera fue adaptado y construido por la Maquinista Valenciana

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La seal dispone de un aljibe, con capacidad suciente, cuyo brocal est en el centro del patio del edicio. Carece de instalacin para agua corriente San Miguel de Cabo de Gata - lugar de abastecimiento, como ya dijimos posee Cartera, Escuelas Nacionales, un practicante y varios comercios. Esta poblacin est enlazada con la capital por medio de un coche de lnea, que, excepto domingos y das festivos, sale por la maana para Almera y regresa por la noche. Cuatro das a la semana hace el recorrido de ida y vuelta a la capital desde La Almadraba. El servicio de abastecimiento se efecta en das alternos, empleando caballeras. El abastecedor - contratado ocialmente - reside a 300 metros del Faro. Junto a un Revista de Seales Martimas 1955 cuartel de la Guardia Civil. En los ncleos de poblacin citados, existentes entre San Miguel de Cabo de Gata y el Faro, se pueden adquirir algunos vveres, pero estos carecen de existencias para un total abastecimiento. La escuela para nios ms prxima al faro se halla en La Almadraba. La existencia sanitaria est atendida por un mdico que, normalmente, se desplazaba desde Almera a San Miguel de Cabo de Gata y a Las Salinas dos veces por semana. En ninguno de los sitios indicados existe farmacia. Mientras tanto, debido a un fuerte temporal, embarranca en las Salinas el yate ingls Eidotea, falleciendo uno de sus tripulantes. Por su parte, la Revista de Seales Martimas de octubre de 1956 informa que en la iglesia parroquial de Carboneras ha contrado matrimonio Eugenio Gandolfo Fernndez con la distinguida seorita Carmen Cayuela Fuentes. Uno de los suplentes que sustitua a los dos Gandolfos era Luis Gandolfo, otro de los hermanos. Por lo que en esta poca el faro de Cabo de Gata era patrimonio exclusivo de la familia Gandolfo, igual que el de Sabinal.

Visita de Juan Goytisolo


A mediados de los aos cincuenta, el escritor Juan Goytisolo visitaba est zona y reejaba sus impresiones en el libro Campos de Njar. Respecto a este faro y sus alrededores deca: Cuando subo el camino del faro, el paisaje sufre una transformacin. La sierra se desploma verticalmente sobre el mar y las olas descarnan el acantilado con furia.

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A medida que cobra altura la carretera, el horizonte tambin se ensancha. El sol brilla, pero no da calor. Las corrientes marinas forman hileros que cebrean la masa azul inmvil y los farallones de la costa emergen como morsas festoneados de espuma. La sierra es ocre, desrtica. Su vegetacin se reduce al palmito, que los almerienses emplean para fabricar escobas y esteras, y cuyo cogollo, blanco y sabroso, se consume, importado de frica, en todos los pases de Europa, donde es ms estimado que el esprrago. Media hora de camino por curvas cerradas y el faro de la Testa del Cabo aparece de pronto, uno de los ms hermosos faros del mundo, sin duda. Las montaas lo aslan enteramente de tierra y, batido da y noche por el mar, se yergue, solitario y agreste, atalayando la costa del moro, viga el, hoy, de tempestades y naufragios, ayer, de desembarcos berberiscos. Uno piensa con tristeza que un sitio as debera ser baza turstica importante y contempla melanclicamente la carretera estrecha, polvorienta y sinuosa, por la que a penas cabe un automvil, y cuyo acceso, para colmo de la irona, est prohibido a los coches particulares que - segn le en un cartel - no dispongan previamente de permiso. Hoy por hoy sus nicos habitantes, fuera del torrero y su familia, son los guardias civiles que rondan frente a la playa, a un centenar de metros el faro, y una pareja de suecos desgalichados que desembarc all hace meses, en un taxi, con un nio rubio de ojos azules, una tienda de campaa de lona y una mquina de coser. Realmente, Juan Goytisolo no exageraba nada y la vista del faro de Cabo de Gata es una de las ms bellas que yo conozco. Espero que seamos capaces de conservarla as para la posteridad.

Misas y naufragios
El 22 de enero de 1961, el ingeniero director gira una visita con motivo de celebrarse por primera vez misa en este faro, ociada por el padre Jesuita Jos Mara Linde y el padre Antonio Rodrguez. Poco despus y quizs animado espiritualmente por la celebracin de misas en el faro, Eugenio Gandolfo solicita quince das de licencia para viajar a Roma. El 28 de diciembre de 1961 embarranca en las Salinas de Cabo de Gata el buque noruego Bremusner a causa de un fuerte temporal, por suerte sin vctimas. Lo curioso es que el Bremusner llevaba una carga de sal marina de Sete a Noruega. Nuevamente la sal llama a la sal. El 16 de enero de 1963, frente a Cabo de Gata, muere por hipotermia el pescador Antonio Gonzlez que se haba arrojado del pesquero Santa Ana para pedir ayuda en la costa, ya que sus compaeros se encontraban en el barco a punto de naufragar. Finalmente l muri y sus compaeros fueron rescatados por un pesquero que iba a Carboneras. Mala suerte tuvo el valiente pescador.

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Alegras y problemas para la familia Gandolfo


En el faro, los Gandolfos reciben visitas de altura. As el 22 de julio de 1963, el general de divisin Luis Quijano Alcancet pasa unos das en el faro ocupando las dependencias de la inspeccin. El diplomtico y escritor Rafael Lorente tambin visitaba el faro de Cabo de Gata en estas fechas, y lo reejaba en su libro Thalassa: El torrero era un hombre de muy fuerte personalidad que result ser un conocido submarinista. En la confortable vivienda junto al faro viva con su familia y destinaba sus innumerables horas libres a la pesca y a la meditacin. Una existencia envidiable la de este hombre apellidado Gandulfo. ptica del faro de Cabo de Gata. Foto Mario Segn se cuenta en la familia Sanz Gandolfo, ciertamente Serafn y Eugenio eran muy buenos buceadores y asiduos practicantes de la pesca submarina y de supercie, con la que conseguan abundante pescado para su consumo y venta. Esta habilidad para la pesca llev a Eugenio a decir la memorable frase: Hemos comido el mero de todas las maneras posibles menos en almbar. Pero, tanta acin a la pesca tambin les trajo algunos problemillas: Visita del Ingeniero Director del Grupo e Ingeniero Jefe regional de Costas.- El tcnico encargado y el subalterno se presentan en el faro a las 20,40 (hora ocial) 19,40 hora solar. Declaran haber estado pescando. El faro ha sido encendido por el pen de la carretera. 30 de Abril de 1965. En 1967, el rodaje de pelculas en los alrededores del faro hace que los tcnicos tengan compaa. De marzo a mayo de 1969, el paso de vehculos de guerra durante el rodaje de la pelcula Patton causa daos en el camino del faro, aunque tras su conclusin quedara todo reparado. Mientras en el faro se desprenden anillos de la ptica, se rompe el cable del peso motor y los escalones de la torre, se va preparando la electricacin, el cambio de equipos y el montaje de dos grupos electrgenos.

El faro elctrico
El 19 de mayo de 1972 el faro de Cabo de Gata empieza a funcionar con la nueva lmpara elctrica de 3.000 Watios, quedando suprimido el antiguo sistema

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Mquina de rotacin del faro de Cabo de Gata. Foto Felipe Ortiz

Antonio Zea Gandolfo (a la derecha) con sus hermanos en Cabo de Gata. Foto coleccin de la familia Gandolfo

Chance a vapor de petrleo. Pero la mala calidad del suministro de corriente y los continuos cortes en la red hacen que la electricidad d ms problemas que el antiguo petrleo. El 8 de noviembre de 1973 se instala un radiofaro en Cabo de Gata y unos aos despus se coloca una sirena elctrica de niebla con cuatro vibradores de dos bocinas cada uno, en columna vertical, que da la G del alfabeto Morse. El ingeniero de la Delegacin de Costas y el ingeniero jefe del Servicio de Seales Martimas visitan el faro para inaugurarla el 28 de marzo de 1978. Claro que la sirena, como no tiene grupo electrgeno de reserva, no funciona cuando hay cortes de red, y eso sucede muy a menudo. En noviembre de 1978 se prepara la instalacin del sector rojo del faro, que sealizara en adelante la tan trada y llevada Laja del Cabo.

Visita de Eduardo Sanz


En 1979 pasa por el faro el pintor Eduardo Sanz, en su ruta por los faros del Sur. Sobre el de Cabo de Gata y alrededores comenta: Dejando atrs Almera, al otro lado de su baha y antes de iniciar la subida al faro de Gata hay que cruzar unas grandes salinas con un poblado con iglesia y escuela realizados en una arquitectura muy singular, un tanto metafsica o futurista. En las cercanas playas grises hay muy

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ptica y sector rojo del faro de Cabo de Gata. Foto Mario Sanz

pocas barcas. El paisaje es desolado, aislado y casi abandonado. Una blancura que hace dao. El faro de Gata est en un antiguo castillo de Corraletes o de San Francisco de Paula y se halla a 0,5 millas y a 130 de la punta de la Testa, en lo alto de un monte tajado a la mar. El faro consiste en una torre cilndrica blanca, de 18 metros de altura, con varias edicaciones alrededor. Las edicaciones, como es habitual en la zona son cbicas. La cpula es plateada y para llegar al faro hay que pasar una carretera angosta y peligrosa. Al pie del faro hay un islote con varias piedras que sobresalen poco del mar. En este faro hay higueras, y destaca un bonito escudo de Obras Pblicas. El faro, que est muy estropeado, es de piedra de sillera que luego ha sido revocada y blanqueada.

Ms visitas y averas
El ingeniero jefe de Puertos y Costas visita Cabo de Gata y da indicaciones para la conservacin de los equipos y la limpieza del entorno: Visitado el faro observamos que su linterna, sirena, radiofaro y grupos electrgenos estn en perfecto orden de funcionamiento. Por 1 vez veo ya instalado el 3 grupo electrgeno que alimenta la sirena. La sirena est algo oxidada y ordeno pintarla al contratista Andujar.

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La antena del radiofaro tiene MUY OXIDADOS sus 12 cables tirantes. Pido hoy presupuesto a Andujar para pintarlos. Doy orden al contratista F Andujar para rascar, enfoscar y pintar el faro (incluso viviendas) por fuera y por dentro. Veo mucha basura en todo el permetro. Ordeno quitarla y que NO se eche ms basura por el acantilado. Faro Atardecer en el faro de Gata. Acrlico sobre de Cabo de Gata 28 enero 1981. Manuel tela de Eduardo Sanz Miranda Valds. Pero a pesar de las reparaciones el suministro elctrico no mejora, y en diciembre de 1981, se dan ms de 125 horas de cortes de uido elctrico en la red municipal. Eugenio Gandolfo es trasladado el 1 de agosto de 1985, viniendo Jaime Frontera Gaya para ayudar a Serafn Gandolfo El Director General de Servicios del MOPU visita el faro y escribe lo siguiente, en el libro de visitas, respecto a la fama de la familia Gandolfo en los faros: Otro Gandolfo! Aislado y en trance de renovacin. En esta familia se personica el espritu de servicio del Tcnico de Seales martimas. Muchas gracias a todos! Cabo de Gata, 22 de febrero 1986. El 1 de septiembre de 1986 entra Juan Francisco Montas Ortigosa, con lo que vuelve a haber tres tcnicos en el faro.

Problemas y novedades
El 7 de noviembre de 1986, durante una fuerte tormenta con gran aparato elctrico, cae un rayo en el transformador dejndolo totalmente destruido. El 9 de febrero de 1987 se cambia el antiguo equipo con lmpara de 3.000 w del faro por un nuevo sistema de lmpara halgena de 1.000 w., con cambiador automtico. El 7 de marzo, tcnicos Maquinista Valenciana instalan un interruptor de crepsculo para el encendido automtico del faro. Poco despus la zona en que se ubica el faro es declarada Parque Natural. El 30 de abril de 1990 se jubila Eugenio Gandolfo Fernndez, despus de prestar servicio ininterrumpido en este faro durante 41 aos, quedando como encargado Jaime Frontera auxiliado por compaeros de los faros de alrededor en comisin de servicio, ya que Juan Francisco Montas tambin ha sido trasladado. El 18 de mayo de 1990 se coloca frente al faro una boya de la estacin REMRO para seguimiento y medicin del oleaje que se controla desde la seal.

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Lmparas del faro de Cabo de Gata. Foto Mario Sanz

Armando Martnez con su hijo Pedro. Foto Mario Sanz

La poca actual
El 3 de septiembre de 1990 entra el tcnico Armando Martnez y se va Jaime Frontera, destinado a San Carlos de la Rpita. El 1 de octubre de 1990 se incorpora al faro el tcnico Antonio Molina Maldonado y durante el ao siguiente se realizan obras de modernizacin general del faro. El 1 de abril de 1991 se incorpora el tcnico Francisco Andrs Prez, con lo que quedan nuevamente tres tcnicos en el faro. El 1 de enero de 1993, los faros pasan a depender de las autoridades portuarias de cada zona. Francisco Andrs Prez causa baja por paso a funcionario, y Antonio Molina por incorporacin a su nuevo puesto de ingeniero en el puerto de Motril. Por lo que se queda solo en el faro Armando Martnez. El 4 de noviembre de 1993 se incorpora a Cabo de Gata Antonio Zea Gandolfo, procedente del faro de Mesa Roldn.

Cabo de Gata referencia mundial


Hoy en da, el faro de Cabo de Gata sigue siendo un punto muy importante para los navegantes como inicio de la aproximacin al Estrecho, a la vez que es un punto jo en las rutas tursticas por Almera y por el Parque Natural Cabo de Gata-Njar. Este faro es objetivo de innumerables cmaras de fotos y de muchos rodajes artsticos o comerciales. Hay que desearle larga vida al famoso faro de Cabo de Gata, que sin duda es uno de los principales embajadores de nuestra provincia en todo el mundo.

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Cabo de Gata. Cermica de Vidal Hurtado

En paradero desconocido
En paradero Desconocido es un libro del poeta Jos Juan Berbel, ilustrado por el pintor Pedro Gilabert, que supone un bellsimo recorrido potico y pictrico por el Parque Natural Cabo de Gata-Njar. De sus poemas podemos entresacar uno dedicado al faro de Cabo de Gata: FARO Lentamente apareces: olorosa, cristalina, sutil y transparente. Lentamente el azul, desde tu frente, reluce su cascada prodigiosa. Lentamente me ofreces la gozosa presencia de tu cuerpo. Lentamente tejes manto de luz incandescente que me libra de ruta tenebrosa. Y rehabilitado en ti navego El mar de la esperanza renacida, Y surco el litoral como un corsario. Que eres viento de amor, bandera y fuego, que eres mi sola patria revivida, mi brjula, mi sol y calendario.

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Portada del Eco del Parque

Faro de Cabo de Gata. Ilustracin del libro En paradero desconocido hecha por Pedro Gilabert

Ms sobre Cabo de Gata


El famossimo faro ha acogido algunas bodas, como la del mismo tcnico Armando Martnez con Mara, la de Yolanda y Alessandro, o la de Menchina y Antonio. El faro ha sido objeto de numerosos reportajes, ha sido portada de revistas y tiene un libro dedicado a l, junto con la vecina barriada de la Fabriquilla, que escribi Pedro Mena Enciso y lleva en la portada una ilustracin de Antonio Zea Gandolfo. Incluso este faro ha sido inspiracin para la msica, ya que el grupo almeriense Indaljazz tiene una cancin que se titula La Sirena de Cabo de Gata y cuenta la historia de amor entre una sirena y el farero de Cabo de Gata. En n, queda ms que mostrado que el de Cabo de Gata es mucho ms que un faro.

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8 - EL ELEVADO FARO DE LA POLACRA

Azules ojos como mares desnudos de rutas y de faros donde el rumbo de tu tristeza se mantiene inmutable hacia ningn lugar. Salvador Garca-Bodao

Antecedentes
En el Cerro de los Lobos, cercano a la barriada minera de Rodalquilar, se levant, haca 1733, una barraca para vigilancia de contagios de peste por mar, de tan mala calidad que no dur mucho tiempo en pie. En 1767 se construy en su lugar una atalaya troncocnica con dos cordones de ladrillo en su parte alta que, segn parece, tambin result con defectos de construccin, respecto a lo proyectado por el ingeniero Jos Crame. La torre se mantuvo para vigilancia de la costa haciendo seales con hogueras que se realizaban en su cima, con la dotacin de un cabo y dos torreros. Hacia 1849, la atalaya se encontraba en tan mal estado que los torreros no la habitaban y hacan las seales desde su pie, utilizando la vieja Torre Fuerte de Rodalquilar para su alojamiento. Posteriormente la torre sera cedida al cuerpo de Carabineros para su labor de vigilancia de la costa y despus de la guerra a la Guardia Civil. La torre fue protegida por el Estado en 1949 a travs del Decreto sobre Castillos y fortalezas, y en 1987 quedaba integrada en el entorno del Parque Natural Cabo de Gata-Njar.

Proyecto del faro


El Plan de Seales martimas 1985-89 contemplaba la construccin de un faro entre los de Cabo de Gata y Mesa Roldn, ya que entre ellos quedaban varias zonas de sombra debido a la escarpada orografa de la costa. Una comisin interministerial reconoci el terreno y dictamin que el sitio ms indicado era la cima del Cerro de los Lobos, aprovechando los restos de la antigua torre viga: De esta manera se consiguen dos objetivos principales: reutilizar un edicio que entre otros nes ya sirvi para sealar la costa y, fundamentalmente, para evitar la prdida de la torre que, si no se restaura y consolida podra desaparecer a medio plazo.00 El proyecto de Torre para el faro de la Polacra, diseado por el arquitecto Enrique Martnez Tercero y el ingeniero Carlos Prieto, era aprobado el 21 de

Faros de Almera. Mucho ms que seales martimas. Mario Sanz Cruz. Instituto de Estudios Almerienses

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Torre viga antigua. Corte de la torre viga antigua

Faro de la Polacra. Foto Mario Sanz

octubre de 1988, con un presupuesto de 12.091.177 pesetas, adjudicado a la empresa Obras y Representaciones Tcnicas Solagua, junto con el arreglo del camino de acceso. La antigua torre qued en manos del Ministerio de Obras Pblicas para su restauracin y ubicacin del faro en la parte superior, tras ser expropiada junto con los terrenos aledaos. En el libro Faros 89 publicado por el MOPU, en el que se publicaban los ganadores del concurso de ideas para nuevos faros, se describa somera y poticamente el proyecto del faro de la Polacra: El Mediterrneo cien metros ms abajo a los pies del acantilado est tranquilo, entre calimas. Una barca panzuda a vela fondea en una cala, delante del Cabo de Gata como hace siglos las de los depredadores berberiscos. La actuacin ha sido mnima. Se aprovecha como puerta un viejo roto hecho por el hombre para penetrar por la base. Arriba se sita una pequea linterna no visitable.

El faro de la Polacra
La torre se restaur con la reutilizacin de los materiales desprendidos que se encontraban en su pie, la reposicin de ladrillos en algunas zonas y la reforma interior para darle habitabilidad y colocar la escalera metlica.

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Faros de Almera. Mucho ms que seales martimas. Mario Sanz Cruz. Instituto de Estudios Almerienses

Proyecto del faro de la Polacra

Trabajadores en la obra del faro de la Polacra. Foto Felipe Ortiz

Vista area del faro de la Polacra. Foto Felipe Ortiz

Faros de Almera. Mucho ms que seales martimas. Mario Sanz Cruz. Instituto de Estudios Almerienses

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Desde el 9 de septiembre de 1991 funciona como faro para cubrir el espacio entre el de Cabo de Gata y el de Mesa Roldn. La restauracin de la torre fue bastante el a su original. El faro que est en su cima se alimenta por energa fotovoltaica y su linterna, de la casa AGA y pequeo tamao, sobre soporte y balconcillo metlico, no afecta en exceso a la esttica del conjunto. Ms afectan la puerta de entrada horadada en el muro y un escudo del ministerio que se le coloc sobre la misma. Su caracterstica es de luz blanca en grupos de tres destellos cada 14 segundos, conseguida por un destellador TECMAR para lmparas de 250 w y 24 v. Linterna del faro de la Polacra. Foto Mario Con una altura sobre el terreno Sanz de 14,5 metros y una altura focal de 281 metros sobre el nivel del mar, La Polacra es el faro ms alto de Espaa y del Mediterrneo. Actualmente los visitantes no pueden acceder hasta su base en coche, por estar el camino cortado por una verja de la Agencia de Medio Ambiente, pudiendo accederse andando o en bicicleta. Aunque la cuesta es muy larga y empinada, merece la pena el esfuerzo por disfrutar de las impresionantes vistas que ofrece esta atalaya. Desde su inauguracin fue atendido por los tcnicos del faro de Mesa Roldn hasta 1994, fecha en que quedo a cargo de los tcnicos de Cabo de Gata.

La Taberna del faro


Cerca de Rodalquilar, prxima al cruce de la carretera que conduce a este faro, se encuentra la Taberna del Faro, a la que Chona, su duea, ha puesto ese nombre por el vecino faro de La Polacra, y tiene su imagen en el cartel que preside la entrada y en las cartas de men. Un buen homenaje a este elevado y joven faro que ha recuperado y reutilizado la histrica torre que le sustenta.

Detalle de la carta de la Taberna del Faro

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9 - EL AISLADO FARO DE MESA ROLDN

Faro de Mesa Roldn! Desde tu torren de piedra Qu bonito se ve el mar! Los azules de Agua Amarga los blancos de Carboneras los ocres del Argamasn ceidos contra la sierra y como un milagro, el verde de retamas y chumberas. Entre los montes y el mar slo t, con tu silencio, faro de Mesa Roldn. Ana Mara Romero Yebra

Antecedentes
El faro de Mesa de Roldan est situado en la cima de una meseta caliza de ms 200 metros de altura sobre el mar, lo que le hace tener una de las panormicas ms espectaculares del Mediterrneo. Situado a 8 kilmetros de Carboneras y a 4 de Agua Amarga, ha sido el faro ms aislado de Almera, exceptuando Alborn, ya que su altitud dicultaba enormemente el transporte por mar y su empinada cuesta el terrestre. En la meseta hay tambin una antigua torre viga, de la que un escrito encontrado entre los documentos del faro cuenta lo siguiente: Como dato histrico que merece ser mencionado, consignamos aqu que segn el testimonio de persona digna del mayor crdito, un ascendiente suyo, llamado Antonio Jos Belmonte, tena a su cargo, con anterioridad a la creacin de este Faro, y hasta la fecha de su inauguracin, la misin de mantener encendida una hoguera en la parte ms elevada de un castillo que existe en sus inmediaciones, que forma parte de la cadena de torres y castillos antiguos que se construyeron para fines de vigilancia del mar, y que an perduran, jalonados a lo largo del litoral mediterrneo espaol. Misin por la cual perciba el estipendio de dos reales de velln diarios.

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Plano de situacin del faro de Mesa Roldn

El faro
El faro se construy por efecto de una Real Orden de 18 de diciembre de 1857, que colocaba una luz entre Cabo de Gata y Cabo Tioso, ya que cuando se doblaba el morrn de los Genoveses se perda de vista el faro de Cabo de Gata y an no se vea el de Cabo Tioso, hacindose imprescindible colocar un faro entre los dos. El proyecto fue realizado por el ingeniero Antonio Molina en el ao 1861, con un presupuesto de 180.131,62 reales, que en segunda subasta ascendera hasta los 198.034,62 reales. El faro se levant durante 1863 y se le coloc una lmpara Degrand de dos mechas, que consuma aceite de oliva, ubicada en una linterna poligonal de 10 caras y un juego de lentes giratorias, ambas de la casa Henry Lepaute. Durante las obras se fueron incorporando el torrero primero Eustasio Page y el torrero tercero Francisco Manresa. En esas fechas, Carboneras (que entonces se llamaba Carbonera) era un pueblo desabastecido y con carencias de todo tipo. La impresin que les produjo a los torreros recin llegados, la vemos en la siguiente comunicacin de 25 de octubre de 1863, dirigida al ingeniero jefe por Eustasio Page: Se solicita por ser de pura necesidad un Ordenanza para la correspondencia oficial al pueblo de Carbonera, as como los vveres, estos no se encuentran en dicho pueblo todas veces que se buscan o hacen falta, por ser dicho pueblo infeliz en supremo grado; resultando de aqu, que despus de emplear el viaje se vuelve sin algn articulo de necesidad, por

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Alzados delantero y trasero del faro de Mesa Roldn

lo que despus de haber andado ms de dos leguas y media entre ida y vuelta, y de camino fatalsimo, por que en la cuesta subida al faro, hay que descansar dos o tres veces, y esto sin llevar carga, y no obstante hay necesidad de salir a las casas de campo en busca de dichos vveres, por consiguiente se repite la indispensabilidad de un ordenanza que alivie a los Torreros de las referidas fatigas, por no ser ms que dos y el faro giratorio. Pues de no ser as, sin embargo de poner los Torreros todo cuanto este de su parte, estara propenso a que se durmiera alguno y hubiese un apagado de faro La primera comunicacin del ingeniero encargado Juan Antonio Moreno que se conserva en este faro es la siguiente: S.M. la Reina (q.D.g.) se ha servido disponer que el 31 de Diciembre prximo se ilumine el faro de 3 orden que se ha construido en la Mesa de Roldan provincia de Almera; Mandando que por la Direccin de Hidrografa se proceda a publicar el anuncio correspondiente para noticia de los navegantes. Lo que comunico a V. para su conocimiento y efectos consiguientes. Dios guarde a V. muchos aos. Almera 31 de Octubre 1863 El faro se inaugura en la noche del 31 de diciembre de 1863, haciendo los turnos de vela sus dos torreros. Un torrero velaba desde la hora de encendido hasta las 12 de la noche, mientras el otro dorma en la cmara de servicio, situada debajo de la de iluminacin. A media noche se efectuaba el relevo y el otro torrero velaba hasta la hora de apagar, mientras su compaero dorma en la cmara de servicio, por si se produca alguna eventualidad. Cuando se apagaba el faro, haba que hacer las limpiezas diarias de la lmpara, cristales de la linterna, ptica; y cerrar las cortinas para evitar que los rayos de sol, a travs de las lentes, pudiesen originar un incendio.

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Eustasio Page, todo un carcter


La vida en aislamiento y el roce en el trabajo hacen que Eustasio Page mande a la Jefatura una comunicacin quejndose de su compaero Francisco Manresa, apenas pasadas dos semanas desde que el faro fue inaugurado: El poco celo que el Torrero Auxiliar de dicho faro presta al servicio, lo sumamente holgazn y la grande indocilidad me hacen fuerza a poner en su conocimiento como en la maana del da de ayer al salir por la puerta principal del establecimiento, enfrente a los tres pasos de distancia, encontr recin echadas una porcin de cscaras de patatas, saliendo a este tiempo dicho Torrero Auxiliar le dije con la mayor prudencia hiciera el favor de quitar aquello de all, pues no era sitio de echar basura y dijo que haba sido la nia, empezando a echar ojos y hablarme de una manera tan imperiosa que no era sino un insulto. El da que recibi la carta del pagador donde le deca se le acreditaba a razn de 6 R. diarios desde la escuela hasta su presentacin en esa, en vez de dejar el farol y la caja de servicio como es debido, lo tiraba de la mano diciendo que por menos de tres cuartos no subira a encender al da siguiente, hizo lo mismo con el obturador, y no se le puede decir nada por que contesta de un modo que insulta, de tal suerte que se hace inaguantable. De aqu resulta que ya ha roto un cristal de una ventana de su sala y otro cristal del farol de mano o linterna de servicio apareci roto y niega que haya sido l, por esta circunstancia y las referidas le empleo todo lo menos que puedo en el trabajo porque repito, hace las cosas de muy mala gana y lo peor de todo, el no poder decirle hazlo de este modo por lo mal que contesta, falta muy grave para el servicio de un faro y que no siempre podr tolerar. Faro de Mesa de Roldn 17 de Enero de 1864 Estas y otras acusaciones de Eustasio Page animan a la Jefatura a retirar del faro a Manresa. Page se queda solo ayudado por su yerno Baldomero como mozo interino. El tiempo pasa y se nombra torrero 3 a ngel Gallego. ste convivir unos aos en relativa paz con el encargado, hasta que Eustasio Page cree que ha llegado el momento de que su yerno se meta de lleno en el ocio. Page ensea a Baldomero y le preparar para presentarse a los exmenes. Una vez aprobado, le va haciendo sitio en el faro y va desplazando al torrero 3. Pero ngel Gallego se da cuenta de la maniobra. Page lo niega todo y trata de desacreditar a su compaero ante la Jefatura con la misma estrategia que le libr de Francisco Manresa: A tal grado ha llegado la avilantez del Torrero Auxiliar ngel Gallego Elizondo, que me ha comprometido por dos veces del modo siguiente. Con fecha 24 del mes pasado, vino diciendo que por inuencias mas, del Sr. Inspector D. Jos Gmez Ortega y D. Manuel Sanz Zamora, haba sido mi hijo poltico Baldomero E. Alcaraz nombrado Torrero Auxiliar con destino a este faro, y que a l le trasladaban a Santoa; y dicindole yo, que qu motivos tenia para decir tal cosa, cuando yo no saba nada, como realmente era as, pues que yo no haba escrito a dichos caballeros, ms que cuando Emilio se vino del faro de sa, a n de que me le colocaran en faros, no determinando ninguno, y me contest: Que l haba tenido una carta de su familia,

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residente en Madrid, en la que se lo comunicaba, quedamos en que al da siguiente traera la carta, lo hizo, pero con dos o tres renglones cortados, y en la cual no deca tal cosa, ms que le trasladaban al citado faro de Santoa, pero que trabajaban para derribarlo. El da 4 del actual, se recibi el Titulo del citado Alcaraz y el ocio para que se le diese posesin de su destino en este faro, como as se cumpliment. No se volvi a saber ms, hasta hace unos 7 u 8 das que me dijo que se marchaba al referido Santoa, pues me enseo una carta de su familia, donde as se lo comunicaban, y con aquella misma fecha sala segundo aviso para su traslado. A todo esto yo sin saber ms que lo que l manifestaba, hasta que en la noche prxima pasada, saliendo a conversacin dicho traslado, insistiendo l que estaba en la creencia que yo lo haba pedido, a lo que dije no era as, y que lo probable era fuese su dicha familia a instancias suyas, pues que hace 3 o 4 meses que se ha odo decir que se iba de este faro a otro. En este estado dijo, que qu le dara yo si me hiciese a m ver que un hermano mo lo haba pedido, y yo le dije que le ayudara al viaje, pues bien, se queda un poco perplejo y me dice que si le doy palabra de no ofenderle me revelara lo ocurrido, promtoselo as y maniesta, que habiendo estado en el correo el 10 de Junio ltimo, le dieron una carta consignada a m, pero que tuvo la fragilidad de abrirla, aadiendo que estaba casi abierta y que cuando observ el contenido haba querido no drmela hasta haber hecho todos los posibles para volverse a quedar en ste. En la misma noche, por disposicin suya, despus de hacer el 1 cuarto que era el que le corresponda, march a su casa por dicha carta, trayndola en la maana inmediata, la cual era del Sr. Ingeniero Zamora, me la entrego, observando yo que faltaba la clusula de que ya lo sabia V., como l dijo que me deca en dicha carta, dijo que si l fuera hombre de alma, que me hubiera enseado la carta y que se la hubiese llevado: vea V. que expresin tan comprometedora como punible. Faro de Mesa de Roldn 22 de Julio de 1869 Gallego es trasladado y Eustasio se queda tranquilo en el faro, ayudado por su yerno. Pero en diciembre de 1869 la Direccin quiere llevarse a Baldomero a Villaricos. Page emprende un plan en defensa de la unidad familiar. El da 15 de diciembre Baldomero sale de Mesa Roldn haca su nuevo destino, dos das despus su suegro escribe a la Jefatura desplegando todas sus habilidades para intentar recuperarlo. En este faro, a cambio de Alcaraz, se ha mandado a Francisco Casanova, al que las maniobras de Page hacen cambiarse por Baldomero, en Villaricos, sin haber cumplido un mes de estancia en Mesa Roldn. De las dotes de literato de Eustasio Page da buena fe esta descripcin del faro y su entorno que le pide el ayudante militar de Garrucha: Para complacer a V. en lo que me es posible a la informacin que pide en su ocio de 20 del actual, de la posicin que ocupa este faro dir. Que se denomina de Mesa de Roldn. Sito en la extremidad ms prxima al mar de una mesa o rellana. Desde este punto se destaca una falda bastante vertical hasta la lnea de costa pudiendo calcularse como unos 150 metros que juntos con los que tendr dicha lnea hasta su conclusin con el mar podr considerarse sobre unos 200 metros. La supercie de dicha lnea sobre las

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Corte y planta del faro de Mesa Roldn

aguas es bastante elevada pudiendo computarse de formidable la que ste disfruta sobre el nivel del mar. Su terreno en todas direcciones es escabroso. Respecto a s hay algn faro ms que el de Villaricos desde el Pozo del Esparto, no sabiendo dnde ste para, slo digo que desde las guilas a ste no hay ms que el de dicho Villaricos. La elevacin del faro sobre el nivel del mar la ignoro, pues aqu no hay instrumentos para medirla y a clculo puede ser muy errneo. De esto quien podr informar con exactitud es el Sr. Ingeniero. La distancia indicada de este faro al mar es por su frente inmediata, que por el poniente hay ms y por el Este mucho ms. El presente ocio se lo dirijo a V. con sello comn de correos, a ver si de este modo llega a sus manos y para que nunca haya lugar a dudas de si he complacido o no respuesta, se halla en mi poder la factura de haberlo entregado en est Administracin. Faro de Mesa de Roldn 1 de Mayo de 1870.

Otros inconvenientes
Para cobrar sus sueldos los torreros tenan que ir a Almera, lo que era un complicado viaje en esa poca. Page intenta que se los remitan ms cerca, pero el remedio es peor que la enfermedad: El once del actual se recibi la carta de distribucin de haberes correspondientes a Julio y Agosto ltimos, y materiales del mismo Julio con id. ms de Junio y adjunta una letra girada contra Cuevas de Vera donde hay que acudir para cobrarla, pero como el Torrero principal a quien viene consignada se halla enfermo de calenturas hace seis das de modo que los dos ltimos no ha podido prestar servicio por la gravedad de su mal, y en este concepto ni se sabe lo que saldr ni cuando podr acudir por las referidas pagas. Sr. Ingeniero algunos

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perjuicios se me siguen por no haber V. concedido el permiso para pasar a sa a uno de los Torreros, que con fecha 27 del mes prximo pasado por ocio se solicit, a causa de que el da anterior se recibi una carta de D. Eulogio Fernndez comunicando si me pareca girase a Vera, pero como a dicho punto lo mismo que al referido Cuevas, cuesta tanto o ms por psimo el camino, hasta cierto punto se reclam la ida a sa en razn a que el objeto era el traer dinero y ese camino se encuentra bien expedito, al paso que al referido Cuevas y Vera hasta no salir de la rambla de Macenas hay varios barrancos donde no solamente puede ser un hombre robado, sino asesinado sin ver al agresor. Mesa de Roldn 12 de Septiembre de 1870 Adems, la salud de Page se va deteriorando hasta tal punto que el mdico tiene que subir al faro, desde Carboneras, para tratar de aliviarle: Hallndose el Torrero 1 de dicho faro el da 1 del actual concluyendo los estados mensuales de registro para dar principio a confeccionar los del semestre vencido, le llamaron para almorzar y al tomar la cuarta cucharada de alimento, le dio un dolor muy fuerte en el estmago y sin embargo de tomar los paliativos que haba a mano, le continuaba extremadamente. En vista de esto, me dirig a buscar una acmila para conducirle a Carbonera y a mi regreso le encontr en estado que no se poda poner en marcha, por lo que pas inmediatamente a Carbonera a por el mdico y explicndole lo que suceda, vino acompaado de algunas medicinas, con las cuales encontr algn alivio, mandando aquella misma noche con un propio que fue con l, algunas otras, y no siendo lo bastante hubo que volver por el da siguiente y al otro consecutivo, con lo cual qued el dolor bastante mitigado, no sin quedarle en la parte izquierda del estmago y debajo de las ternillas inferiores del pecho del mismo lado una afeccin que an no le deja respirar libremente, pero dijo el mdico que eso desaparecera haciendo uso de la medicina que l ordenaba. Lo que ha sido causa no haber mandado dichos estados el citado da 13 como este faro tiene acostumbrado. Segn el mdico la afeccin padecida ha sido un clico nervioso. Con fecha 30 del mes prximo pasado, se recibi un escrito de D. Jos Canovas para que se acudiese a Almera a hacerse cargo de una paga y dos indemnizaciones que obraban en su poder, mas con la expresada ocurrencia tendr que demorarse hasta que el Torrero 1 pueda defender las funciones del servicio; para cuyo n se solicita permiso del Sr. Ingeniero. 5 de Julio de 1874. El Torrero 3 Baldomero E. Alcaraz En Mesa Roldn tambin se sufren los efectos del fuerte viento: El fuerte viento originado del S.O. el 4,5 y 6 del que rige, se ha llevado de la supercie de las paredes del Oeste y Sudeste de la cuadra de los caballos, unos medios ladrillos y algunos pedacillos de obra, y tambin ha roto un cristal de una ventana en la habitacin sala del Torrero 1 y otro en la del 3, no habiendo librado muy mal, pues que pareca se iba a llevar el faro en peso. 8 de Diciembre de 1876. Aos despus, en una contestacin a los ocios de la Jefatura, Page aprovecha para relatar al ingeniero todas las penurias, que sufren los torreros de este faro, en una poca de sequa que est llevando al limite su capacidad de aguante: Ordenando en la ltima citada tambin del 28 no se justique en el lavado, carbn y jabn ms que ochenta pesetas por todo el ao, previniendo no se justique gasto

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Ocio de la Jefatura al faro de Mesa Roldn

Ocio rmado por Eustasio Page

alguno fuera del citado sin orden expresa al efecto, siempre se ha hecho as excepto el agua cuando ha faltado, por ser un accesorio indispensable y advirtiendo que no es posible obtenerlo de ningn punto ms prximo que del que se trae, teniendo que salir de ah para todo el gasto por hallarse este faro imposible aunque se quiera sustituir parte de ella para algunas cosas con la del mar. Con este motivo en su tiempo se solicitaron a la Direccin gral. 60 cargas mensuales para los casos expresados, mas despus se recibi orden del Sr. Ingeniero D. Agustn Garca Carmona para que en dichos casos se adelantaran 45 cargas por mes entero cuando no la hubiese como ahora sucede, que hace cerca de tres meses se halla el aljibe como el piso de una sala y sabe Dios hasta cuando, por lo que desde ahora solicito su orden para continuar justicndola en lo que no llueve. Sr. Ingeniero si esto no se nos pasara, del modo que se halla Carboneras y esta zona que hace tres aos que no se coge un grano de trigo por manera que no hay ms que acudir a las harinas que vienen de Valladolid y otros puntos, pero vamos, a su precio. Desde que en Carboneras establecieron los consumos que los pagamos dobles, pues como se traen de Almera all se paga uno y en este pueblo inmediato el otro, de modo que la @ en sa a 23 R, 2 de porte de ah a Carboneras y 2 de sta aqu, que puesta aqu veinte y siete R 1 @ resultando lo mismo cuando la hay que comprar en Carboneras. Siendo esta la verdad desnuda, el infeliz de este Torrero 3 que tiene seis hijos, que va a ser de l. 4 de Julio de 1879 Baldomero Alcaraz va cumpliendo aos en el servicio y le llega el momento de ser ascendido de categora. Esto le va a producir el obligatorio abandono del

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faro, que con tanto celo guarda su suegro. El 26 de marzo de 1881 le anuncian que ha sido destinado a Cabo de Gata y esta vez no hay nada que decir, por mucho que su suegro lo intente.

Nuevos compaeros para Page


El 18 de abril de 1881, Lucas Iborra asume la delicada tarea de sustituir a Baldomero, pero pronto es trasladado a Canarias, siendo reemplazado por Antonio Castillo. En 1882 el aceite de oliva que consume la lmpara es sustituido por parana. Para ello se coloca un mechero Dotty, pero conservando la lmpara de aceite para casos de emergencia. El 27 de septiembre de 1882 entra un nuevo torrero llamado Nicols Arbucias. ste aguanta unos meses sin cobrar y, como no recibe ningn sueldo, empieza a ponerse nervioso. El 9 de febrero de 1883 sale del faro, sin permiso, para ir a Almera en busca de su dinero. Arbucias regresa despus de haber estado una semana fuera del faro y Page vuelve a su trabajo de literato: En el da 24 del actual en su tarde al limpiar la linterna por el exterior y llegando a la ochava del lado del S.O. observ que en el cristal inferior donde no hace mucho tiempo hubo que reponer el superior por rotura, al parecer se presentaba como un excremento al paso de alguna ave como alguna otra vez ha sucedido, mas no fue as porque echando saliva para que se ablandase y quitarlo, sucedi lo contrario y pasando la ua del pulgar vi que se detena, entonces observ bien detenidamente y vi que en realidad eran picaduras hechas al parecer con una piedra que haban hecho saltar la supercie o cara del cristal. Estas picaduras siguen el curso de una longitud como de unos siete centmetros dando por imposible haya podido hacerse con piedra venida desde abajo como se maniesta en la estructura que dichas picaduras forman en el mencionado cristal. El detrimento del referido cristal, no es nada por que como queda referido no profundizan y las picaduras son pequeas. Al observar dicho suceso se lo hice presente al Torrero 3 D. Nicols Arbucias que estaba limpiando por dentro y vindolo dijo que el no haba sido y yo digo que en veinte y nueve aos consecutivos que llevo sirviendo faros no he visto un caso parecido al que se cita. Faro de Mesa de Roldn 26 de Febrero de 1883 Arbucias vuelve a irse sin permiso, Page discute con l y escribe otro buen relato: en el cuaderno diario del presente mes el 2 turno del 26 que correspondi al Torrero 3 va sin anotar con su nota, pues el da siguiente 27 en su maana me dijo dicho Torrero que le dola la cabeza y que se hallaba constipado, que todos los aos acostumbraba a sangrarse y que aqu le costara mucho el Mdico, por lo tanto que resolva marcharse por 3 o 4 das y que luego volvera y que se lo hiciera presente al Sr. Ingeniero Jefe. Yo le dije que hiciera un escrito y yo le copiara a la letra a dicho Sr. Jefe, no sucediera lo que cuando fue, que quedamos conformes que ira en dispuesto por l, porque como le dije no tengo facultades para darle permiso a cobrar sus haberes y presentarse a dicho Sr. Jefe para pedir licencia ilimitada y ociando yo adecuadamente el caso favorecindole todo lo posible, me viene diciendo que haba

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dicho V. y Serafn que le haba hecho poco favor con mi comunicacin, como que se vali de la calumnia como siempre me puso con V.S. al blanco de sus tiros, pues bien como se dispona a marchar le dije que apuntara el turno de servicio y dijo que no o que ya lo apuntara cuando volviera. El 28 por la maana baj a la casa de Carabineros, para que el Carabinero que marcha con el parte de ellos me llevase el correo que del citado acontecimiento dirig al Sr. Ingeniero Jefe. En este tiempo se hallaba all dicho Torrero y me dijo que iba a mandar por los bales que tena que sacar unas cosas de ellos; diciendo que con un Carabinero de aquel punto, con el cual y su mujer naturales de Njar los dos, le haba llegado aquella noche orden para pasar a sa pero que lo vericaba por dicho Njar y que se iba con ellos a Almera. De modo que este Torrero cuando le parece se va y con peinarse el pelo y la barba tiene bastante, al paso que yo que en realidad estoy agobiado de padecimientos tengo que estar al frente de todo el servicio y ahora que el chico que me poda ayudar algo, le tengo con calenturas desde un da antes que dicho Torrero se marchase, de suerte Sr. Ayudante que yo har por el faro todo lo que pueda hasta que me caiga muerto, pero con tanto padecimiento y con las calenturas del chico no puedo responder de lo que suceder, pero es una triste gracia que por que el Torrero Arbucias diga que no necesita de faros como sucedi al dar parte cuando la rotura del cristal de la linterna me dijo que pusiera todo lo mal que quisiera de l, que no vala para nada, a ver si de aquel modo le mandaban a su casa que era lo que quera. 28 de Febrero de 1883 Con Arbucias denitivamente fuera del faro, se manda al suplente Serafn Prez, que se presenta en el 6 de marzo de 1883. Pero el destino de Page es permanecer solo en su trabajo. Cuando llevaba 18 das en el faro, Serafn Prez se marcha sin permiso. Vuelve a los pocos das, pero se marcha por enfermedad un mes despus, nuevamente sin permiso. Las desapariciones de Serafn Prez dan lugar a que se abra un expediente. Para ello Page da, a la Jefatura, sus explicaciones de lo ocurrido y deja un hueco para quejarse: En vista de la comunicacin de V. de fecha 21 del actual y recibida el 24 del mismo, digo que el Torrero suplente D. Serafn Prez Len sali de este faro el da 5 del corriente a las 5 de su maana, que a dicho Torrero le o decir dos o tres das antes de marcharse que le dola el estmago, por cuya causa se iba a esa capital a ponerse en cura. No le hice presente la responsabilidad en que incurra toda vez que es hombre que se maniesta de algunos conocimientos y que lleva algunos aos de Torrero por lo que en realidad no ha mediado ms que dijo que se hallaba enfermo, como queda referido y que se iba a sa de Almera a ponerse en cura, a lo que le dije que su determinacin la pondra en conocimiento del Sr. Ayudante encargado de la conservacin de faros, como as lo hice. Para que la contabilidad no sufra interrupcin espero se manieste si en las listas de indemnizaciones se pone el mes por completo. Para este conocimiento se remitirn las cuentas juntamente con el estado de registro, esto si a V. le parece y si no el 30 se volver a ir al correo y se remitirn el 31, por lo que sera conveniente que el 30 citado se hallase en Carboneras la orden de V. de lo que se debe hacer. Sr. Ingeniero, el pueblo est largo y el camino psimo. 25 de Mayo de 1883 Entre tanto, el torrero 3 Juan Lpez Varela, ha sido destinado a Mesa Roldn y se presenta en el faro el 29 de junio de 1883.

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Ese invierno, el viento de levante hace su aparicin: Da 19 Turno 1 De 4,47 a 12. De semana. Durante el da limpieza reglamentaria y sacando aguas de las habitaciones y gabinete del Sr. Ingeniero. En el turno de vela sin novedad. Viento Este fuertsimo y a veces de todas partes como si fuera un equinoccio. Lluvias, truenos y relmpagos. Se observa grande oscilacin en la linterna, galera y aparato; al da siguiente se compuso en los dos aisladores inferiores el conductor de electricidad que rompi los alambres que le sujetaban. 19 Diciembre 1883 La mala salud de Page va a peor con los aos: El estado de mi poca salud me va a poner en el caso de tener que salir del faro a uno de los dos pueblos ms inmediatos exceptuando Carbonera pues en este no hay botica en regla y que cuando cae alguno enfermo se va a Mojcar o Njar que ser uno de los que tenga que elegir si no logro alguna mejora, pues me hallo tan atacado de cidos y vmitos que a duras penas puedo hacer el servicio. Aqu llevo apurados muchos paliativos y aplicacin de sanguijuelas al ano y nada puedo conseguir. Lo que hago a V. presente por si hay que consumar dicha salida de lo cual se le dar a V. conocimiento. 18 de Febrero de 1884.

Naufragios y clera
Page nos habla de un vapor Ingls que encall en la punta de los Muertos: Ayer viernes 11 a las ocho de la maana encall de proa en un sitio que llaman la Punta de los muertos, que est al levante de este faro, un Vapor Ingls cargado de panizo. Esto se adquiri por que fuimos los dos Torreros a dicho sitio, por que se observaba salir mucho humo y algn ruido, con el n de ver si podamos prestar algn auxilio, pero segn, no le quisieron de nadie; pues al parecer hacan cuenta que aligerando la parte encallada de sacos de cargamento y ponindolos en dicha popa, dando el molinete le sacaran a otacin, ms la opinin de las gentes es, que deba haber admitido hombres y barcos y echar cargo en tierra, a n de salir pronto del lugar que se encontraba, por que si el viento del levante como es ojito llegase a tomar fuerza, all se hara pedazos. 12 de Abril de 1884. A partir del 21 de junio de 1885, para dirigir la documentacin del faro a la Jefatura hay que hacerlo a travs del capitn de Carabineros. Esta decisin viene dada porque una epidemia de clera morbo est haciendo estragos en gran parte de Espaa, por lo que en las zonas donde la epidemia no ha entrado an se extreman las precauciones y se limita el trnsito para evitar la entrada de individuos, animales o alimentos que puedan transmitir la enfermedad. A mediados de agosto se declara contaminado Njar, que es el trmino municipal que rodea el faro por el sur, en el que se produjeron numerosas defunciones. Poco despus, la epidemia de clera se ceba en la cercana aldea de la Mesa, al pie de Mesa Roldn: Hace 8 das que se originaron en una casa de la Mesa tres invasiones de clera, de ellos murieron dos, de modo que la gente de dicha Aldea han cogido sus animales y se han marchado al campo a unas higueras y cuevas; con este motivo Carbonera ha plantado dos cordones, no dejndonos pasar del primero, que por cierto no estamos nada bien. Mesa de Roldn 2 de Septiembre de 1885. El 24 de Septiembre de 1885 fallece de manera fulminante, por clera, el ingeniero jefe de Caminos de la provincia, Genaro Miranda.

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Perl de situacin del faro de Mesa Roldn

Movimiento de personal
El 30 abril de 1886, el veterano Eustasio recibe la credencial que le da derecho a servir faros de descanso y un nuevo destino en el faro de Roquetas. Desde entonces se entra en una poca de gran movimiento de personal, en la que nadie dura ms de cuatro aos. Tanto es as que en un plazo de unos catorce aos, pasan por Mesa Roldn ms de veinte torreros diferentes, adems de muchos alumnos en prcticas. La poca se abre con Jernimo Carbonell como torrero 1 y Juan Lpez Varela como 3. Carbonell se marcha el 24 de marzo de 1887, dejando una correspondencia sin nada destacable, pero limpia y ordenada; lo que contrasta con su sucesor, Manuel Daz Burgos, mucho ms explicito y detallista en las descripciones pero desordenado y descuidado en las copias. Para empezar Manuel Daz nos da una descripcin de los arreglos que necesita el faro en el momento de su llegada: Relacin de los desperfectos que conviene reparar en el faro de Mesa Roldn y su casa cuadra accesoria. Los bordes de 3 lados de la cornisa del torren se encuentran descantillados precisamente en la parte que descansan las espigas del balconcillo, debiendo restaurarse con mezcla de cal hidrulica u otro material fuerte para que resista su empotramiento. De la pared que da al N. del edicio se ha desprendido parte de

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su recebo, precisando drselo de nuevo, as como tambin en algunos esconchados que se observan en ambas chimeneas, pretil parte del empotramiento de las rejas de las ventanas y refundido de juntas en el piso del patio. El adoquinado de los frontispicios presenta algunas faltas que conviene rellenar con mortero. Las paredes de la casa cuadra presentan en su exterior faltas de llano, as como las juntas del horno y su bveda que creo de necesidad restaurar casi todo, la cantera y los ladrillos que puedan precisarse para su reconstruccin me asegura el Torrero 3 pueden tomarse de una torre ruinosa que se encuentra inmediata a este faro. El blanqueo interior y exterior del edicio tambin lo creo de necesidad, debiendo advertirse que de ejecutarse esta, debe traer el operario que lo haga, algn amarillo, si se ha de dar dicho color al zcalo y otras partes de la torre y edicio que est as pintado. Llamo muy particularmente la atencin de V. sobre el mal estado de la cadena conductora del pararrayos, que adems de encontrase tronzada por su uso y aadida toscamente en varias partes, carece en absoluto de aisladores, y no tiene tampoco el suciente nmero de grapones para sostenerla levantada del suelo en que hoy descansa, adems su extremo inferior est introducido en un hoyo atascado de piedras y por lo tanto sin agua ni carbn vegetal, que es lo que generalmente se emplea a falta de la primera para neutralizar los efectos de las descargas elctricas. 28 Marzo de 1887. Cuando un torrero falleca la viuda quedaba desamparada, por lo que era comn abrir una suscripcin que se comunicaba a todas las Jefaturas de faros, para que cada torrero, ingeniero o ayudante, contribuyera a la causa de auxiliar a los deudos del nado: Se ha recibido en esta Jefatura la comunicacin de VS. incluyendo la cantidad de 18,40 pesetas, importe de suscripcin que para auxiliar a la viuda e hijos del infortunado Torrero D. Jos Bar Cremades, se inici entre los de esta provincia. Rstame dar las ms expresivas gracias, en nombre de la mencionada viuda, a todos los que con noble desprendimiento se han dignado contribuir con un bolo a hacer menos aictiva la situacin de tan desgraciada familia. Almera 13 de Abril de 1887. El ingeniero Jefe P.A. Vicente Mumbr. Por su parte el torrero Juan Lpez reclama su sueldo por pura necesidad: Hallndome en descubierto de las mensualidades de Junio, Julio y Agosto, y teniendo presente el considerable nmero de familia que me rodea, aadido a las malas condiciones de esta localidad, me ponen en el caso de suplicarle a V., se sirva hacerlo presente a la superioridad, a n de que disponga lo que estime ms conveniente; sindome de todo punto imposible continuar por ms tiempo en tal estado, por haber agotado todos los recursos de que poda disponer. 2 de Septiembre de 1887. Manuel Daz Burgos es trasladado a Galicia, le sustituye Juan Serrano. Juan Lpez tambin se marcha y entra Eduardo Limiana. Debido a un castigo impuesto al torrero 1 del faro de Cabo de Gata, Mariano Verd, por problemas de limpieza en la seal, mandan a Juan Serrano a Cabo de Gata y colocan en su puesto a Verd. Los cambios se suceden. Se va el torrero 3 Eduardo Limiana sustituido por Alfredo Foglietti en noviembre de 1888. A Mariano Verd tambin le trasladan para continuar con su castigo, esta vez en la isla de Alborn.

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Plano de la columna interior. Escalera metlica y columna del faro de Mesa Roldn. Foto Mario Sanz

Miguel Sampol
El nuevo torrero encargado es Miguel Sampol, que durar un poco ms y se llevar fatal con las cuentas y la documentacin. Sampol empieza a quejarse del correo y de la distancia que hay al pueblo en esta comunicacin de 13 de enero de 1889: Adems he de poner en su conocimiento que no extraen que la correspondencia sufra retraso de la manera que va, pues hay ocasiones que est 3 o 4 das para los cosarios de estas inmediaciones y es de todo punto indispensable se sirva proponer a los S.S. Ingenieros que pongan un mandadero, porque tanto al recibirla como al llevarla sucede lo propio, as es que por chismografas hay hoy Correspondencia entretenida por no quererlas entregar a menos que no se les d un recibo, y nterin Vs. se sirvan disponer, pondr un hombre a mis expensas para que la traiga y la lleve. Lo que le comunico para su conocimiento y maana voy a Carboneras para verme con el cartero y del resultado le dar cuentas, esperando procure los medios para poner un mandadero pues la distancia ya lo necesita. Pero en la Jefatura no quieren quejas y exigen que Sampol cumpla con su deber: Con fecha 13 de Diciembre pasado remit a V. por conducto del cosario de Carboneras, Francisco Haro, unas cajas conteniendo todos los efectos de servicio y mobiliario que han correspondido a ese faro en el actual ao econmico.

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Remita a V. as mismo factura duplicada de los objetos que contenan las referidas cajas, para que rmadas devolviera una y archivara la otra. Como hasta la fecha no se tiene noticia en esta dependencia de si han llegado o no las cajas a su poder, llamo la atencin de V. a n de que sin prdida de tiempo diga terminante si los ha recibido, dando explicaciones detalladas de la causa que motiva el retraso de las comunicaciones con ese faro. Para lo sucesivo no deben olvidar la estricta obligacin que tienen de bajar a Carboneras cuatro veces por semana a recoger la correspondencia, y de no efectuarlo o de seguir el servicio ocial de la correspondencia abandonado en esta forma, dar parte a la Jefatura por conducto del Ingeniero para que proceda a lo que haya lugar. Almera 14 Enero 1889. El Ayudante Jernimo Puigserver. En el faro empieza a haber problemas con el torrero 3 Foglietti, que, segn Sampol, se va a Almera sin permiso: N 98 5 Julio 1889. Sr. Ayudante: Adjunto hago el honor de remitir a manos de V. las relaciones de altas y bajas pertenecientes al 2 semestre del ao econmico del 1888 a 1889, y por conducto del Torrero 3 Alfredo Foglietti, que se empea en irse sin ms autorizacin que su necesidad o capricho, pues as me lo ha manifestado. Alfredo Foglietti vuelve despus de haber recibido un rapapolvo del ingeniero jefe, pero la falta estaba justicada: Por conducto del Torrero 3 Sor. Foglietti he recibido los estados semestrales que remite, los que examinados y comparados con los del 1 semestre del ao econmico pasado, he notado algunos errores en las existencias que guran en principio del 2 semestre, que deben ser las mismas que las que acusaba al n del semestre anterior. En su virtud se los devuelvo con el referido Torrero Foglietti para que subsane los errores que con lpiz van anotados y los remita lo antes posible. Debo advertirle as mismo que estos documentos deben de venir rmados por V. pues aunque por debajo vea la anterma del Ingeniero Jefe, es para que despus el Jefe los autorice con el visto bueno o saque de ellos copia para el Depsito Central. Ha faltado al reglamento el Torrero 3 Sor. Foglietti por haberse ausentado del faro sin autorizacin, por lo que di conocimiento al Jefe, el que orden que se presentar a l inmediatamente. Le ha dado el Jefe una severa reprimenda y en virtud de las razones que ha alegado de tener una nia enferma de peligro y ser los medicamentos para ella el objeto de su venida, ha atenuado su falta. Esto no obstante, se le ha ordenado que inmediatamente adquiera las medicinas, salga para ese faro, advirtindole que otra vez que esto ocurra se le dar parte a la Direccin general para que ellos resuelvan. Almera 7 Julio 1889. El Ayudante Jernimo Puigserver. Antes de que Foglietti volviese al faro, Miguel Sampol haba escrito a la Jefatura, dando un repaso a su actitud. El torrero encargado no manda cuentas ni documentacin, pero para quejarse no tiene pereza: N 99 8 de Julio de 1889. Habindome manifestado el Torrero 3 D. Alfredo Foglietti a la salida de este faro, que fue el da 5 a la madrugada, que solo era para una o dos noches y habiendo transcurrido tres das con tres noches y ya van a los cuatro das, (pues son la 1,30 de la tarde) y no haberse presentado, lo pongo en conocimiento de V. para si lo tiene a bien d instrucciones para cuando se presente, adems debo poner en su conocimiento que sin haberme pedido autorizacin se meten gentes extraas en su casa y creo que

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no solamente es falta de respeto, s que tambin es faltar al Reglamento, y de este modo me veo en el caso de no poderle mandar nada, pues hasta su Seora dice en un tono bastante altanero que su marido no est acostumbrado a que le manden y grese V. en que pareja de novicios me han metido, por consiguiente espero de su bondad se sirva juzgar la manera con que sirvo este faro. A la escasez de agua se une el derroche del torrero 3, siempre segn Sampol, lo que lleva a una nueva disputa entre compaeros: N 1 13 de Julio de 1889. Sor. Ayudante: En este momento con el disgusto consiguiente y la pandemia que es regular y vista la escasez de aguas he tenido que tomar la determinacin de cerrar el aljibe y se present el Torrero 3, con objeto de pedirme la llave del aljibe, a lo cual le he contestado que la tomase, a lo que me contest que no la quera y que l tena otra, el que se fue y abri el aljibe y lo volvi a cerrar y me parece que es una avilantez y un caso de insubordinacin a lo que deseo se sirva poner un correctivo, pues no bastan las tolerancias ni las consideraciones; y de esta manera teniendo llaves falsas no puedo responder de nada, y deseara que se sirviese girar una visita para ver si se puede transigir esa tenacidad y todo lo motiva su seora que es la ms inconsecuente de todas las mujeres de los Torreros que he conocido. Las peleas en el faro de Mesa Roldn van a ms y tienen que intervenir los carabineros para poner orden: 21 de Julio de 1889. A consecuencia de la comunicacin que se ha servido dirigir a este faro de fecha 17 del que rige, el Torrero 3, ha promovido un escndalo de improperios, amenazas, desafos e insultos, que no he podido prescindir de llamar a los Carabineros en auxilio y defensa del servicio y personal, para evitar sus consecuencias, tal fue el escndalo que promovi y no solamente en este faro, sino que a la hora de encender se fue a los Caseros de abajo (o vulgarmente, de la Mesa) y promovi otro escndalo o motn, abandonando de esta manera el servicio y, as es que parece que a todo trance quiere chocar y comprometer, cuando me valgo de toda la prudencia que me caracteriza. Hasta ahora hemos conocido la versin de Sampol, pero Alfredo Foglietti tambin tiene algo que decir. Despus de leer a los dos, que cada uno saque sus conclusiones: En virtud de la repulsa que V. a tenido a bien comunicarme por quejas producidas injusticadas por el Torrero encargado de este faro; tengo el honor de poner en conocimiento de V. como dichas quejas no tienen motivo fundado, advirtindole que el que no cumple con su deber es el Torrero encargado Sr. Sampol, pues hasta ahora me he valido de mi buena paciencia y no he querido molestar a Vds. en lo ms mnimo, por consiguiente hoy me veo en el caso de comunicar a V. lo que sigue: El Torrero 1 Sr. Sampol hace tiempo viene abusando de mi buena prudencia; como de costumbre y muy a menudo suele ir a Carboneras, resultando su llegada al Establecimiento a muy deshoras de la noche y de tal modo se presenta, que me es vergonzoso nombrar la frase, porque deshonra al Cuerpo, al mismo tiempo de alterar mis servicios y faltndome sobremanera, por mi buena cachaza he tolerado sus impertinencias. Por lo tanto ruego a V. encarecidamente se digne dar conocimiento al Sr. Ingeniero de lo que ocurre, deseando a la mayor brevedad posible seamos trasladados uno de los

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dos a cualquier faro de esta provincia, de lo contrario no respondo de las averas y disgustos que en este punto puedan originarse, pues me es de todo punto imposible tener que seguir mis buenos servicios en compaa de tan mal hombre, que a cada momento interrumpe mi buena conducta y me hace sacar de mis casillas, al mismo tiempo cuento con testigos que pueden justicar quien de los dos cumple con su deber. Justicia que hoy pido a V. deseando d su correspondiente conocimiento al Sr. Ingeniero para que juzgue lo que tenga por conveniente. Faro de Mesa Roldn 22 de Julio de 1889. El Torrero 3 Alfredo Foglietti. La Jefatura tiene que tomar cartas en las disputas del faro realizando una visita arbitral para dilucidar qu sucede en Mesa Roldn. El tiempo pasa y a Sampol le regaan a menudo por su falta de puntualidad a la hora de mandar la documentacin, acusndole de entorpecer toda la burocracia de la Jefatura. Pero, se pongan como se pongan en la Jefatura, la documentacin no llega. Lo que s llega es el traslado de Foglietti, que se marcha al faro de Cabo de San Antonio. En su lugar llega Julio Lpez Ortega. La lucha por conseguir la documentacin, que libra la Jefatura con Sampol, contina; pero l slo remite disculpas: 29 Enero 1890. Sor. Ingeniero encargado. Con esta fecha he recibido la comunicacin que se ha molestado en dirigir a este faro, motivado en la tardanza de la documentacin mensual, semestral y anual; a la que debo pedirle indulto a consecuencia de estar sufriendo desde principios de Noviembre la enfermedad reinante y que an me sigue en que tan pronto me he de meter en cama como me levanto, con la inteligencia que el 16 de Diciembre ya tena todo preparado y papel rayado; y como result que el Torrero 3 vea que estaba de aquella manera y ni siquiera se dign a ofrecerse, lo he ido trabajando conforme me lo ha permitido la salud, pues hoy que ya voy algo ms aliviado estoy trabajando el inventario general, que instar al nuevo Torrero 3 para que se sirva ayudarme y verse haciendo los medios posibles para que lo reciban el Domingo. Lo que tengo el disgusto de comunicarle en contestacin. El ayudante avisa particularmente a Miguel Sampol previnindole que se expone a un severo castigo; pero, todo es intil, cuando consiguen que Sampol mande algn documento, resulta que no est bien hecho: 8 Marzo 1890. Sor. Ayudante. Adjunto devuelvo a V. el inventario general y el estado de servicio del alumbrado corregidos; esperando de su bondad dispense retraso y faltas, pues como a principio de Noviembre me atac la epidemia del trancazo y me ha durado hasta mediados de Febrero, de modo que cuanto hice me sali mal y no es extrao que haya habido las irregularidades en los documentos que le remito por segunda vez. El ayudante, paciente y previsor, avisa a Sampol para que prepare los estados semestrales; pero en la cabeza de Miguel Sampol no cabe la documentacin y vuelve con las disculpas: 27 de Enero 1891. Adjunto devuelvo los estados semestrales corregidos, debiendo suplicarle por el indulto pues el exceso de fro que hemos sufrido por este faro ha dado la coincidencia de este retraso, as es que el inventario general no puede ir hasta ltimo del mes citado de lo cual le agradecera me dispense.

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Libro diario de servicio y sellos del faro de Mesa Roldn. Foto Mario Sanz

A nales de julio las observaciones meteorolgicas se instauran como parte del servicio de los faros, por lo que los torreros tienen que aprender la instruccin sobre el tema. Lo que le haca falta a don Miguel, ms papeles y ms nmeros. Puede que lo de Sampol fuese un problema de demencia senil o algo semejante, porque no tiene explicacin que una persona reincida una y mil veces en los mismos errores, a pesar de recibir todo tipo de amenazas y reprimendas. Por n, en un momento de lucidez y acosado por las enfermedades, pide que se le d de baja en el Cuerpo, una vez cumplidos los treinta aos de servicio que le daban derecho a jubilarse. El 27 de abril de 1892 entra Antonio Garca Roldn, torrero suplente que tiene por delante la ardua tarea de rellenar todos los libros del faro, que estn sin cumplimentar por Sampol. As, Garca Roldn tiene que poner en el libro Registro de Comunicaciones todas las entradas y salidas de los ltimos cuatro aos, y los das de su corta estancia en el faro tiene que pasarlos encerrado en el despacho.

Fernando Ferrn
A partir de estas fechas se entra en un ciclo de cambios rpidos de personal, hasta que el 28 de mayo de 1900, a la vez que el eclipse de sol, viene Fernando Ferrn, el protagonista de los prximos 21 aos en Mesa Roldn. Con el mismo tipo de lmpara que se estaba utilizando en el faro, se fue metiendo el petrleo como combustible para sustituir a la parana. El petrleo se mandaba en cajas de madera que contenan dos latas cada una.

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El 1 de julio de 1904, Jos Molina Gonzlez toma posesin de su cargo como encargado y Ferrn queda como subalterno. Pronto Jos Molina y Fernando Ferrn empiezan a tener problemas. Molina escribe el 13 de septiembre de 1905, en el Diario, que hace el servicio solo porque su compaero ha abandonado el faro. Pero el abandono est justicado segn Ferrn: Da 16 Turno 1. Con esta fecha me hago cargo del servicio que fue abandonado con fecha 13 segn consta en apuntacin de este da, dicho abandono lo hice con orden del Seor Ingeniero encargado. Sin novedad en el turno. Cubierto. Ferrn. 16 Septiembre 1905. Molina se ratica en lo suyo el mismo da, en el siguiente turno: Da 16 Turno 2. Lo es en perfecto abandono de servicio por parte del Torrero 2 de este faro, como as tuve el honor de comunicarlo al Sr. Ingeniero encargado con fecha 13, puesto que ni ocial ni particular consta licencia alguna. Jos Molina. 16 Septiembre 1905. Convivir en un espacio tan aislado y reducido debe ser muy duro cuando empiezan a discutir los torreros. Imagino a cada uno escribiendo su turno en el diario y sorprendindose de lo que ha puesto el anterior. El ambiente va de mal en peor y los acontecimientos se precipitan: Da 2 Turno 2. Diez minutos antes de la hora de apagar y en la cmara de iluminacin, empez a provocarme el Torrero 1, bajndome sin apagar ni hacer las limpiezas, lo que acreditar cuando sea necesario. Sin novedad en el turno. Cubierto. Ferrn. 2 Noviembre 1905. Da 3 Turno 1. Sin novedad en el turno. Despejado. Ferrn. Todo cuanto queda escrito por el Torrero 2 es una solemne mentira, pues la verdad es que su objeto era de marcharse del faro antes de la hora que tiene por costumbre y dando, y provocando la cuestin para marcharse como as lo hizo, manifestando que tena la autorizacin para marcharse del Sr. Ingeniero Jefe y a pesar de estar de servicio de semana, as lo hizo, y con sus provocaciones, me dijo que en cuanto volviera de un viaje que tiene en proyecto para ir a Almera me dara un tiro y me rompera la cabeza. Jos Molina 3 Noviembre 1905. Desde la Jefatura empiezan a notar una extraa relacin de Jos Molina con el correo y le proponen una permuta para evitar ms problemas entre los dos torreros. El invierno empieza con nuevas acusaciones de Molina a Ferrn: 10 Diciembre 1906. Al Sor. Ingeniero encargado. Comunicando una queja sobre el Torrero 2 de haberme inferido injurias y amenazas que vinieron a realizarse. Sin embargo, es Ferrn el que denuncia a Molina ante el Juzgado de Carboneras. Al nal a Molina le hacen efectiva la permuta con el torrero de Cabo de Gata. Fernando Ferrn queda como torrero encargado a partir del 19 de mayo de 1907, y como subalterno el recin incorporado Francisco Garca Gallegos. Ferrn consigue su traslado a Garrucha despus de veintin aos de servicio, en los que ha tenido guerra y paz. Le viene a sustituir Simn Fuentes el 6 de Abril de 1921.

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Las aventuras de Simn Fuentes


Esta etapa comienza con Juan Bautista Cobacho como encargado, por ser el ms antiguo en el faro, y con Simn Fuentes Soto, vecino de Carboneras, como subalterno. ste ltimo ser el protagonista de otra parte importante en la historia del faro de Mesa Roldn, ya que estuvo aqu veinte aos entre subalterno y encargado, y siete ms como suplente de la provincia. Juan Bautista se marcha y llega el torrero 3 Jos Torreblanca, esto hace que Simn Fuentes quede de encargado por ser el ms antiguo en el faro, aunque slo lleva siete meses en l. En el faro, se enteran de la muerte del ayudante de faros a travs de una nota del torrero suplente Antonio Martnez, que se muestra incomodo con Simn debido a las cuentas de lavado de paos: Sr. D. Simn Fuentes. Estimado amigo: Por haber muerto D. Deodato el 16 del corriente y haber dejado las cuentas sin rmar, le mando un original hecho para que lo rme la lavandera y saque V. las tres copias; en dicho recibo van incluidos los dos meses de Diciembre y Enero. Recib su ltima del 10 del corriente con el recibo del lavado, por la que veo sus manifestaciones (que las creo), su reclamacin fue sin idea de perjudicarme; pero esa clase de reclamaciones, siempre perjudican, bien sea a uno, bien sea a otro, y que me quiera V. echar a m la culpa de lo ocurrido tampoco estoy conforme, que cuando liquidamos la ltima noche que yo pernoct en ese faro, no me negara, que le dije que yo le entregara al pagador de los gastos del mes de Noviembre para que l se los enviara a V. con la paga, 15 cargas de agua para V. y 5 para el compaero y si V. crea que deba cobrar 10 das de lavado de paos, saba V. que me faltaba incluir los 10 das de lavado que le faltaban al mes; pues como yo nunca cuando he ido a un faro y el Torrero que me ha entregado ha tenido ya los recibos del lavado hechos le he reclamado nada ni l me lo ha dado como me ha pasado varias veces en Cabo de Gata, a pesar de tener dicho faro 8,50 por lavado. Ni Ferrn me reclam nada por 11 das del mes de Marzo de 1907. As es que por todos estos detalles que le doy, se convencer, de que es V. solamente el que ha faltado aunque haya sido con toda la mejor buena fe; pero como yo no soy hipcrita le digo lo que siento. Suyo afectuoso S.S. Antonio Martnez. 19 1 1922. En el faro se inicia el cambio de apariencia, sustituyendo todos sus aparatos pticos y lmparas. Para ello se deja funcionando un fanal provisional mientras se realiza la obra. A la vez se construye el edicio anejo al faro que contendr en adelante el almacn y las dependencias para el ingeniero, dando ms espacio a las viviendas de los torreros. El 12 de julio de 1923 queda colocado un sistema de lmpara a vapor de petrleo Chance, con nueva ptica con una parte ja y otra mvil que giraba sobre una cuba de mercurio. La caracterstica del faro queda con luz ja variada por cuatro destellos relmpagos cada 30 segundos, con alcance de 31 millas para el destello y de 22 para la luz ja.

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En la Crnica Meridional encontramos, a nales de marzo de 1928, esta nota sobre un vapor hundido en Carboneras: SALVAMENTO. Se admiten proposiciones para el salvamento del casco y efectos del vapor Choncholita, matrcula de Cartagena, de 130 toneladas, que naufrag en la baha de Carboneras (Almera), en 1927. Dirigirse a la Mancomunidad Miguel Zapata e Hijos. Apartado 34 Cartagena . Los torreros subalternos han ido cambiando muy a menudo, as el 6 de diciembre de 1928 entra Antonio Fernndez, que enseguida pide varias licencias por enfermedad. Segn relato de una sobrina de Simn Fuentes que conoci a Antonio Fernndez, ste era un tipo bastante raro, exlegionario, enfermizo y poco equilibrado mentalmente, que viva solo y se paseaba por los alrededores del faro envuelto en una manta. La provincia de Almera llevaba unos cinco aos de sequa que, unida a la pobreza habitual, puso a sus habitantes en un estado de miseria mxima. El peridico La Libertad de Madrid, se hizo eco del problema y sac una serie de artculos titulada Almera en Ruinas, que cada da se dedicaba a un pueblo diferente. El 11 de marzo de 1931 se dedica a Carboneras: EL CASO DE CARBONERAS. En otro lugar del nmero de hoy publicamos un telegrama de Almera, dando cuenta de la situacin por que atraviesa el pueblo de Carboneras. La descripcin ocial del estado de penuria y sufrimientos que all han hecho presa, excede a todo lo que la imaginacin puede forjar de triste y doloroso. Cuadros de miseria, escenas de desesperacin, horrores de hambre, dan el aspecto al pas de una tierra de espectros y sombras. Llega a tal lmite el agotamiento econmico y social de aquel pueblo, modelo de trabajo y virtudes, que despus de haber sufrido en silencio un lustro de estrecheces y adversidades, cuando ya estn agotados todos los medios de resistencia para el dolor, una mocin colectiva viene a los Poderes pblicos. La autorizan el prroco, el alcalde, el juez municipal, el mdico titular, el secretario del ayuntamiento, los maestros nacionales, las personas de mayor relieve social, comerciantes, industriales, marinos, labradores y centenares de obreros del mar y el campo. Piden auxilios inmediatos, porque el hambre toma all caracteres pavorosos, y demandan la condonacin de tributos, porque no hay quien pueda pagar. Cinco aos sin poder recoger una sola cosecha!. Es difcil que en las regiones de Espaa ms castigadas por el infortunio y por la desdicha se registre nada anlogo. Cmo han vivido durante este tiempo aquellos sufridsimos habitantes de Carboneras? Haciendo milagros de sobriedad, porque difcilmente tambin se podr encontrar en nuestra Pennsula un pueblo ms trabajador y de costumbres ms morigeradas. Es estos aos, salv la pesca a las gentes de Carboneras. No se olvide que se trata de una villa costera, de donde sale gente curtida por las faenas del mar, que tiene fama en todo el Mediterrneo por su capacidad y aptitudes marineras. Carboneras tena una sola va de comunicacin con el Mundo: El camino vecinal con Garrucha. Los temporales ltimos lo barrieron, dejndolo destrozado e intil. Piden que al hacer la reparacin del camino se transforme en carretera que evite en lo sucesivo lo que ahora ocurre. El escaso pescado que traen los barcos tiene que

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ser transportado, ms de veinte kilmetros a lomos de mulos o borricos, que tardan cerca de un da en llevarlo a Garrucha. Cuando all lo recogen las camionetas que lo distribuyen por los pueblos del Almanzora, por Lorca o por Murcia, ya el pescado est en condiciones de difcil venta. La Libertad, que viene sosteniendo esta campaa tan justa y humanitaria, ha prometido que la continuar hasta el n, y habr de cumplir plenamente su promesa. Almera no puede continuar siendo victima de esa tremenda iniquidad que supone el abandono en que se la tiene. Y no lo ser: Responderemos de ello. Mas como no queremos que nadie nos crea bajo nuestra palabra, hoy pedimos al Gobierno que enve, maana mismo, sin perdida de da, personas que estudien y le informen sobre la situacin en que se encuentra el pueblo y campo de Carboneras. Si nuestra informacin se conrma, como se conrmar en todos sus extremos, ya que, desgraciadamente, la realidad es tan pavorosa que supera a todo lo que se pueda escribir, exigimos del Gobierno que inmediata, urgentemente, ponga remedio a esta situacin horrible. En das de cambios y revueltas sociales en todo el pas, sucede en el faro uno de los episodios ms violentos de su historia. Simn Fuentes escribe en el Diario de Servicio: Da 3 Turno 1. Media hora poco ms o menos antes de encender y cuando me encontraba preparndole la comida a una caballera menor que tengo de mi propiedad, se me present el Torrero agregado Antonio Fernndez Prez y sin mediar palabra alguna me dispar tres tiros con una pistola que afortunadamente no hizo blanco, vindome precisado a correr y abandonar el faro para poder salvar la vida. Simn Fuentes. 3 Mayo 1931. El mismo da, Antonio Fernndez pone sin novedad en el mismo diario, con toda su sangre fra. Al da siguiente, el asustado Simn Fuentes vuelve al faro acompaado por la Guardia Civil de Carboneras: Personada la Guardia Civil en este Establecimiento con quien vine acompaado, me hice cargo del servicio y asumo la responsabilidad de los dos turnos, pues el Torrero agregado Antonio Fernndez Prez fue conducido por la referida Guardia Civil a Carboneras despus de haberle encontrado la pistola y haber declarado que me haba disparado los tres tiros. Simn Fuentes. 4 Mayo 1931. Nunca sabremos si la violenta reaccin de Antonio Fernndez fue causada por problemas mentales, por algn roce en el trabajo, por diferencias polticas o por todo ello a la vez. Simn Fuentes no da pistas y de su agresor no se volver a tener noticia. Tras los tramites judiciales, Simn Fuentes se queda solo, ayudado por el mozo Pedro Requena Rodrguez; pero haciendo l toda la noche de vela durante ms de seis aos. El siguiente apunte en el libro Diario de Servicio sorprender a los que vivan cerca de aqu o conozcan la zona, muy famosa por lo bonancible de sus temperaturas durante todo el ao: Da 2 Toda noche. Durante toda la noche los cristales de la linterna que dan a la parte NNEE, han estado completamente cubiertos de nieve, y aunque a intervalos y con exposicin de la vida hemos procurado baldearla de la cornisa y de los cristales, no deja de haber sido un gran inconveniente para los

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efectos de los navegantes, por la magnitud del sector que ha estado sin alumbrar. 2 Febrero 1934. Esta ancdota vino enmarcada por una ola de nevadas en los pueblos del interior del levante almeriense, que produjo la incomunicacin de muchos de ellos. Poco despus un expediente instruido a Simn Fuentes, por abandono de servicio, concluye con xito para l. El motivo del abandono del faro fue la enfermedad de un hijo suyo. El abandono no es extrao, teniendo en cuenta que Simn llevaba cuatro aos solo, sin tener quien le relevase y sin posibilidad de tener Planos del edicio anejo al faro construido un da o una noche libre por ninguna en 1923 causa: N 1697 25 Julio 1934. Del Sr. Ingeniero Jefe. Visto el expediente instruido al Torrero de Faros D. Simn Fuentes Soto, por la falta cometida de abandono de servicio que constituye una infraccin del artculo 58 del Reglamento para la organizacin y servicio del Cuerpo de Torreros de Faros y vistos tambin los informes tanto del Ingeniero Instructor, encargado del servicio de Seales Martimas, como del Ingeniero Jefe de O. P. de Almera, as como del de Servicio Central de Seales Martimas de Madrid, coincidentes todos en que si bien ha existido la falta de referencia, esta est justicada si se tiene en cuenta el momento tan humano que provoc la ausencia momentnea del servicio, del Torrero encargado del mismo, cual era el afn de buscar la salud para su hijo y teniendo en cuenta las conclusiones en igual sentido todas de los informadores, proponiendo se sobresea este expediente. Este Ministerio ha tenido a bien dar por concluido el expediente instruido por faltas en el servicio al Torrero D. Simn Fuentes Soto encargado del Faro de Mesa Roldn, sobreseyendo el mismo.

La guerra civil
Nada ms iniciarse la guerra civil, los milicianos vienen al faro a pedir dinero para hacer frente al conicto, pero Simn Fuentes no tiene nada que dar: 20 Agosto 1936. Al Sr. Ingeniero encargado. Tengo el honor de dirigirme a V. para comunicarle que al regresar el da 18 del corriente de Carboneras de recoger los efectos que me ha mandado el Servicio Central de Seales Martimas, me entreg el mozo de este faro Pedro Requena el adjunto escrito sin rma y sin sello, pidindome 1.000 pts. El da 19 a las 11 de la maana se presentaron en el faro Bernardo Garrido, Secretario del Comit local de la barriada de Agua amarga acompaado del miliciano

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Jos Jurado para que hiciese efectiva dicha cantidad. Les manifest que el Gobierno ya me haba descontado un da de haber y que careciendo de dinero no poda entregarles cantidad alguna. El mismo da que un avin bombardea el barrio de las Almadrabillas en la capital, Simn comunica a la Jefatura el apagado del faro por orden de la Autoridad Militar: 3 Noviembre 1936. Al Sr. Ingeniero encargado. El Sr. Subdelegado Martimo de Garrucha con fecha 31 del prximo pasado Octubre me dice lo que sigue: Segn orden telegrca del Excmo. Sr. Jefe de la Base Naval, transmitida tambin telegrcamente en esta fecha por conducto del Sr. Delegado Martimo de la provincia, quedarn apagados los Faros y dems Seales luminosas para la navegacin. Tres das despus, Simn vuelve a encender el faro por orden de la Superioridad. El 11 de noviembre Pedro Requena, el mozo que le ayudaba, se marcha a Barcelona por peticin propia, dejando ms solo an a Simn. En diciembre se instala, en el faro, un telfono provisional en el faro, mientras durase el conicto. Poco despus le llega ayuda a Simn Fuentes, pero el que viene, Vicente Pomares, ha sido evacuado de Alborn a causa de la guerra y, como es torrero 1, se va a colocar de encargado ya que Simn an es torrero 2. Vicente Pomares no slo va a desplazar a Simn de su puesto de encargado, sino que adems va a invadir el faro: 2 Enero 1937. Del Sr. Ingeniero Jefe. Trasladado por esta Jefatura el Torrero D. Vicente Pomares, evacuado del Faro de Isla de Alborn, srvase dejarle libres las habitaciones que no le sean necesarias a Vd. para que acomode a su numerosa familia. Puede incluso si fuera necesario, disponer de las habitaciones de la Inspeccin. Simn se resiste a la invasin: 4 Enero 1937. Al Sr. Ingeniero Jefe. En contestacin a su atento ocio fecha dos del corriente tengo que manifestar a V.S. que por encontrase mi familia en el Faro, me es imposible ceder ninguna de mis habitaciones al Torrero D. Vicente Pomares, pues solamente dispongo de dos dormitorios, uno para mis tres hijas solteras y el otro para mi esposa y para m. A Simn no le sienta bien la idea de ser desplazado por el nuevo torrero y se queja a la Jefatura poniendo por delante el Reglamento: 4 Enero 1937. Al Sr. Ingeniero Jefe. En contestacin a su atento ocio fecha 31 del prximo pasado Diciembre tengo que manifestar a V.S. que a mi juicio el Torrero D. Vicente Pomares trasladado temporalmente a este faro por haberse evacuado la isla de Alborn no tiene derecho a ser Torrero encargado del mismo. Fundndome en el artculo 72 de nuestro reglamento, pues si un Torrero suplente no puede ser Torrero encargado de un faro, como este no se encuentre enfermo o ausente, mucho menos podr serlo en el caso presente. Pero Simn est pisando terreno peligroso y ms en circunstancias tan especiales: Como contestacin a su ocio n3 de 4 del actual, le recuerdo por primera y nica vez la obligacin ineludible y reglamentaria que tiene Vd. para no incurrir en falta de acatar sin discutir ni comentar y desde luego sin interpretar caprichosamente

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las disposiciones emanadas de esta Jefatura y las contenidas en el Reglamento del Cuerpo de Torreros de Faros. Srvale de advertencia y sepa que nunca y menos en las presentes circunstancias tolera esta Jefatura nada que roce en lo ms mnimo la disciplina y el respeto a que todos venimos obligados y por tanto cumplimentar Vd. la orden recibida, bien entendido que de no hacerlo Faro de Mesa Roldn encendido. Foto Mario le considerar como incurso en falta a Sanz corregir disciplinariamente. Almera 8 de enero de 1937. EL INGENIERO JEFE. Con la guerra en un estado de relativo estancamiento, el trabajo de los torreros se ampla al de vigilante de la costa, para informar del avistamiento de cualquier buque o movimiento extrao. Adems, el ejrcito Republicano manda fotografas de los buques enemigos a n de que puedan ser reconocidos por los torreros vigilantes. Poco despus, ante el enconamiento del conicto blico, la luz del faro tiene que apagarse para evitar que sirva de referencia al enemigo. Por si el faro no estaba sucientemente habitado con la familia de Simn Fuentes y por la enorme parentela de Vicente Pomares, se manda tambin a un grupo de observadores militares. Poco despus Simn Fuentes vuelve a hacerse cargo del apagado faro, por traslado de Vicente Pomares al faro de Adra. El espacio libre es ocupado de inmediato por el ejercito republicano: 24 Mayo 1938. Al mismo. Comunicndole que se han personado en este faro un Teniente de Ingenieros, un Cabo y seis soldados pertenecientes al grupo de alumbrado e iluminacin, alojndose en las habitaciones desocupadas, pertenecientes al piso del Torrero D. Vicente Pomares Velzquez. En la Jefatura, se nota cada vez ms la inuencia de la crisis provocada por la guerra: Almera 3 de Enero de 1939. Sr. D. Simn Fuentes. Estimado amigo; Por correo le mando diez estados meteorolgicos n2, ocho hojas de papel que he encontrado por esta ocina pues por el comercio no se encuentra nada de papelera, y veinte sobres de 1/8; sobre la tinta los que han probado, la que yo le habl, no sirve para nada, as es que, hasta que encuentre srvase como pueda. El faro vuelve a encenderse al acabar la guerra, pero Simn continua solo.

La posguerra
El nal de la guerra hace que el servicio del faro vuelva al funcionamiento normalmente, pero tambin hace que todos los funcionarios pblicos tengan que pasar por una humillante depuracin. En los archivos del faro se encuentra un ejemplar de la declaracin jurada, avalada por testigos y documentos, que todos

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los funcionarios debieron remitir a sus Jefaturas correspondientes: Para dar cumplimiento urgente a lo que determina el art-2 de la Ley dictada por la Jefatura del Estado con fecha 10 de Febrero del corriente ao, jando normas para la depuracin de funcionarios pblicos; se servir presentar ante esta Jefatura en el plazo ms breve posible una declaracin jurada en la que se especiquen los siguientes datos: A)- Nombre y apellidos del interesado. B)- Cuerpo y servicio al que pertenece. C)- Categora administrativa. D)- Situacin en que se encontrare y destino que desempeare el 18 de julio de 1936. E)- Si prest adhesin al Movimiento Nacional y en que fecha y forma lo efectu. F)- Si prest adhesin al Gobierno Marxista, a alguno de los autnomos que de l dependan, o a las autoridades rojas, con posterioridad al 18 de julio, en que fechas y en que circunstancias, especicando si lo hizo en forma espontnea o en virtud de alguna coaccin. G)- servicios prestados desde el 18 de julio de 1936 indicando especialmente los destinos, tanto en su cuerpo o servicio, como en otros y los ascensos que hubiere obtenido, especicando los que hubieran sido por rigurosa antigedad. H)- Servicios prestados a favor del Movimiento Nacionalista. I)- Sueldos, haberes o cualquier otra clase de emolumentos percibidos desde la iniciacin del Movimiento y concepto el por que se le acreditan. J)- Partidos polticos y entidades sindicales a que ha estado aliado, indicando la fecha de la liacin y en su caso del cese; cotizaciones voluntarias o forzosas a favor de partidos, entidades sindicales o Gobierno que haya realizado incluyendo en ella las hechas a favor del Socorro Rojo Internacional amigos de Rusia y entidades anlogas, aunque no tuvieran carcter de partido poltico. K)- Si pertenece o ha pertenecido a la Masonera, grado que en ella hubiere alcanzado y cargos que hubiere ejercido. L)- Testigos que puedan corroborar la veracidad de sus armaciones y documentos de prueba que pueda presentar o sealar. El art duodcimo de la citada disposicin legal especica que las falsedades en las declaraciones juradas y la omisin en ellas de hechos esenciales, se sancionarn con la separacin del servicio. Dios guarde a V.I. muchos aos. Almera 8 de abril de 1939. Ao de la Victoria. EL INGENIERO JEFE. El 9 de junio de 1939 ingresa en el faro un nuevo torrero agregado llamado Andrs Cuesta Sempere. Poco despus el Ayuntamiento de Carboneras pide informacin sobre un carabinero: Alcalda de Carboneras. Ruegole se sirva informarse si es conocido en sa, el carabinero Jos Ayuso Navarro sobre su conducta durante la dominacin roja, as como cuantos antecedentes pueda adquirir en relacin con el mismo. Carboneras 24 de Julio de 1939. Ao de la Victoria El Alcalde. Bartolom Carrillo

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Nota: Intersole la mayor urgencia en el despacho del presente. Sr. Don Simn Fuentes Soto. (Farista) Mesa Roldn. Andrs Cuesta quiere que se regularice su situacin, pero esto no puede hacerse hasta que se resuelva su depuracin: N 545 16 Agosto 1939. Del Sr. Ingeniero Jefe. El Subsecretario de Obras Pblicas con fecha 10 de los corrientes me dice lo que sigue: Vista la Instancia que por conducto de esa Jefatura ha promovido el Torrero agregado, dependiente de servicio, en el Faro de Cabo de Gata D. Andrs Cuesta Sempere en solicitud de que se le conrme el nombramiento de Torrero 3 que fue hecho por el Gobierno rojo; Resultando que por orden de 20 de Marzo de 1936, fue nombrado Torrero 3 de Faros, hallndose pendiente de destino al producirse nuestro Alzamiento Nacional; Considerando que la conrmacin de su nombramiento por el Gobierno rojo es nula, por tanto sin ningn valor ni efecto de acuerdo con lo que precepta el Decreto n 56 de 1 de Noviembre de 1936; Considerando que no hallndose aun depurado conforme determina la Ley de 10 de Febrero ltimo no es posible dictar disposicin alguna, que modique su actual situacin; Esta Subsecretara ha resuelto manifestar a V.S. para que a su vez lo haga al interesado que el nombramiento no puede hacerse y con respecto a su conrmacin, que en momento oportuno se proceder sobre el caso. Por su parte, la relacin de Simn Fuentes con los nuevos dirigentes parece muy cordial, no en vano, el jefe de Falange fue alumno suyo en el faro hace unos aos: SALUDO A FRANCO ARRIBA ESPAA!! (Sello) D. Bartolom Carrillo Venzal, Alcalde Presidente de este Ayuntamiento y D. Ramn Fernndez Casado, Jefe Local de F.E.T. de las J.O.N.S., tienen el gusto de participarle, que ordenada por la superioridad la colocacin de una gran lapida con el nombre de JOS ANTONIO PRIMO DE RIVERA en los muros de la Iglesia Parroquial, para atender a los gastos de lo cual, se precepta recurrir a donativos particulares, y como quiera que le consideramos entusiasta de las medidas y disposiciones que emanan de las Autoridades y Jefes del Glorioso Movimiento Nacional Sindicalista, le rogamos acuda a Falange para contribuir con su donativo al n que se seala. Aprovechamos gustoso esta ocasin para testimoniarle nuestra consideracin ms distinguida. CARBONERAS 1 DE NOVIEMBRE DE 1939. Ao de la Victoria. POR DIOS, ESPAA Y SU REVOLUCIN NACIONAL SINDICALISTA. EL ALCALDE EL JEFE LOCAL DE F.E.T. DE LAS J.O.N.S. B. Carrillo R. Fernndez (sello Ayuntamiento) (sello falange de Carboneras) Sr. Don Simn Fuentes Soto. Pasada la depuracin y tras la obligada jura para acatar los principios del Movimiento, Simn Fuentes sigue en su puesto sin ningn problema. Por el contrario, Andrs Cuesta abandonaba el faro sin mediar orden de traslado. Simn vuelve a quedarse solo.

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Faro de Mesa Roldn desde el lado norte. Foto Mario Sanz

El 29 de diciembre de 1940 llega un nuevo subalterno de veintids aos llamado Miguel Prez Villegas. Poco despus a Simn Fuentes se le concede la plaza de suplente en Almera y su primer servicio es suplirse as mismo hasta que llega Jess Prez, para ocupar su plaza. Miguel Prez que lleva unos meses en el faro asume el puesto de encargado por ser el ms antiguo en el puesto y el mayor, ya que Jess Prez tiene veintin aos.

Los Prez
Cuando Simn se marcha, en el faro quedan Miguel Prez Villegas como encargado y Jess Prez Sanjun como subalterno. Dos tcnicos jovencsimos de la nueva hornada, que cubre las plazas de los que no haban pasado las depuraciones. En estas fechas se est sustituyendo el viejo camino que baja hacia el sur, en direccin a Agua Amarga, por otro que baja ms cerca de Carboneras, en direccin a la cala de los Muertos. A causa de las obras, el joven Jess Prez se ve envuelto en un suceso que pudo costarle caro: Al Sr. Ingeniero encargado. Tengo el honor de comunicar a Vd. que en la maana del 17 del corriente y al venir la abastecedora de este faro acompaada de una caballera y por encontrarse con el camino de servicio cortado por la construccin de la nueva carretera y sin camino adicional alguno por el que establecer comunicacin, requiri el auxilio del Tcnico Mecnico afecto al servicio de este faro D. Jess Prez Sanjun, intentando entre ambas personas que la caballera pasase a la carretera, perdiendo pie y matndose al caer por el precipicio, resultando milagrosamente con slo heridas leves D. Jess

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Prez por lo que no ha dejado de prestar sus servicios. Faro de Mesa Roldn 19 Marzo 1942. Miguel Prez. La obra del camino sigue adelante con problemas porque an queda por rematar el segundo tramo, debido a la dicultad de adquirir cemento en estas fechas. La crisis tambin sigue su camino y el ingeniero advierte a los tcnicos con respecto al gasto de combustible, aprovechando la comunicacin para hacer un poco de patriotismo aislacionista: Siguiendo instrucciones del Servicio Central de Seales Martimas que inspecciona y vigila los servicios de todo el litoral espaol, he decidido ordenar a Vd. se sirva adoptar las medidas necesarias para que el consumo medio de petrleo de ese faro no exceda en ningn caso de 0,300 Kgs/hora, que corresponde a un Chance de 35 m/m. Como el consumo medio registrado en los cinco primeros meses del presente ao acusa un gasto horario mayor del autorizado, se servir Vd., a la mayor brevedad, exponer las razones de ese exceso de gasto. Srvase tomar nota de que en lo sucesivo no ser tolerado consumo en luces interiores que exceda de 12 Kgrs. mes de treinta das. Siendo interesantsimo que cada espaol coadyuve en estos momentos con los medios a su alcance a evitar todo gasto intil o superuo de productos importados, espero de Vd. el ms estricto cumplimiento de cuanto se ordena, vigilando el mejor aprovechamiento del petrleo puesto a su disposicin y a este n debe procurar aminorar las borras y desperdicios que tan alta cifra alcanzan en los estados de consumo de ese faro, dndome cuenta de las razones de las hasta ahora producidas y de las que en lo sucesivo se produzcan. Almera 15 de Julio de 1943. La marcha de los Prez se inicia el 16 de julio, con el traslado del encargado Miguel al faro de Isla Cristina, siendo sustituido por el suplente Joaqun Amerigo. Jess Prez es traslado al faro de la Plata el 29 de septiembre. Para sustituirle entra Enrique Domnguez, de una manera un tanto peculiar: Con esta fecha he enchufado al servicio de este Faro al Tcnico mecnico D. Enrique Domnguez Domnguez, destinado al mismo por orden de la Superioridad. Faro Mesa Roldn 31 Octubre 1943. Joaqun Amerigo.

Carlos Espejo y Enrique Domnguez


La plaza de tcnico encargado se cubre el 6 de diciembre con Carlos Espejo, jugador de ftbol reconocido en la poca y muy buen buceador. Poco despus se advierte sobre la conveniencia de ajustar los consumos de petrleo. En la Jefatura no quieren que se olvide, que los tiempos no estn para despilfarros. Domnguez pide un poco ms de margen para el consumo de combustible: Recibida hoy su comunicacin de fecha 14 con la circular de la Jefatura de Seales Martimas, hoy da 17 se ha puesto en vigor. En dicha circular he observado que en el epgrafe Luces interiores dice respecto a este faro: Faro de luz de petrleo edicio medio con plantilla de un Tcnico

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Mecnico de Seales Martimas (Faro de Mesa Roldn) 250 gramos de petrleo por noche. Y de ser as, como la plantilla de este faro es de dos, ruegole se me autorice lo que antecede, pues encima de la soledad que hay en estos sitios durante el da, la noche sin luz sera horrible. 17 Septiembre 1944. El T M encargado. Enrique Domnguez. El 16 de octubre vuelve Carlos Espejo que ha estado ausente por servicio militar. Su primer problema es que el petrleo no slo es escaso sino que cada vez es de peor calidad, teniendo que vaciar los depsitos y cambiarlo para poder realizar el servicio. Pero tambin escasea el alcohol, indispensable para el encendido del faro y muy difcil Revista de Seales Martimas 1946 de conseguir en este desabastecido pas. El 3 de marzo visitan el faro el ingeniero y el sobrestante, que toman declaracin a los torreros y a algunos testigos para resolver el expediente incoado por la denuncia del almirante jefe del Estado Mayor de la Armada, relativo a la hora de encendido del faro de Mesa Roldn en los das del 3 al 7 de febrero de 1945. La deciencia en el alumbrado pudo ser debida a lo muy mermado que estaba el servicio en tiempo de encendido, ya que los continuos recortes en el consumo lo haban dejado muy escaso de cobertura. Tras la marcha de Espejo, trasladado a Punta Grossa, Simn Fuentes vuelve a hacerse cargo del faro como suplente.

Un incendio
El suplente Simn Fuentes y Enrique Domnguez estn a punto de tener una desgracia seria en el faro: Tengo el honor de dirigirme a Vd. para poner en su conocimiento que el da 28 del prximo pasado mes de Noviembre, al encender el Faro con un infernillo con gasolina, porque no nos quedaba alcohol, cuando el Faro estaba encendido, al retirar el infernillo del quemador, se inam la gasolina, se le pego fuego a la cortina de la linterna y tuvimos que tirarlas escaleras abajo y por la puertecica que da a la galera del Torren, sacarla, donde termin de quemarse. En el almacn del Faro, tenemos un soplete, pero me dice el compaero Domnguez que no funciona con petrleo y s con gasolina, pero yo no toco ms a la gasolina.

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En lo sucesivo y mientras no nos hagamos de alcohol, encenderemos con el infernillo pero con petrleo, aunque ste todo lo ensucia. Afortunadamente tanto el aparato como la linterna no han sufrido desperfecto alguno. Faro de Mesa Roldn 1 de Diciembre 1947. El Suplente encargado. Simn Fuentes. Desde la ocina aprovechan un ocio para bromear con el incendio: 16 de Diciembre de 1947. Sr. Don Simn Fuentes. Mi distinguido amigo: Para poder formalizar las cuentas del 4 trimestre de Faros, necesito saber si el recibo del lavado de paos de ese Faro lo va a rmar Francisca Caparrs o su hija de Vd. Qu tal el fresco por esas alturas? Cuidado con la gasolina. Es peligroso intentar calentarse con ella a las alturas de una torre de Faro. Le saluda suyo affmo. a. y s. ngel Frgola.

Varios tcnicos
Un nuevo tcnico llamado Primitivo Bravo Martn ingresa el 17 de enero de 1948, lo que deja de encargado a Enrique Domnguez Las incidencias en la luz del faro se suceden con cambios de vaporizador, capillo y algunos otros componentes; pero son problemas menores. El 14 de junio entra Alejandro Sanpedro Gonzlez para cubrir la plaza de Enrique Domnguez que ha sido trasladado. Poco despus, el mal estado del pararrayos da un susto de cuidado a los tcnicos: Cmpleme poner en conocimiento de Vd. que en la maana del da 11, tuvo lugar en estos contornos una fuerte tormenta con gran aparato elctrico y lluvia torrencial (42 litros por m2) que dio origen a grandes riadas, que nuevamente han cortado por diferentes sitios el camino de servicio de este Faro, uno de ellos, los residuos del puente situado a la entrada de Carboneras, en cuyo lugar, existe una barrancada en la arena de ms de 70 cm. de profundidad que, por el momento impide el transito incluso de caballeras, ocurriendo igualmente en los lugares, arreglados provisionalmente, donde estuvieron antiguas alcantarillas. Tambin han quedado inutilizados los pasos provisionales que bordeaban los puentes rotos, y por ltimo existe una gran balsa de agua, que ocupa unos 20 metros de camino, donde inicia el arribo la carretera. Igualmente comunico a Vd. que ha cado una chispa en el edicio; parte de la cual se ha deslizado por el cable del pararrayos, hasta unos 20 cm. donde se encuentra cortado, y despus de fundir los alambres que conectaban con tierra, penetr mediante un pequeo boquete en la vivienda del Tcnico Subalterno, derribando algunos enseres y desencajando ligeramente la puerta de la habitacin limtrofe. Parte tambin sigui el hilo de la antena, descargando en el gallinero, por el otro extremo, donde penetr por la chimenea, derribando parte de los ladrillos interiores de la misma y del horno. Faro de Mesa Roldn 12 Septiembre 1949. El Tcnico Encargado Primitivo Bravo.

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Pero los temporales no paran ah y tres meses ms tarde, un fuerte temporal hace grandes destrozos en Almera y el Estrecho. Das despus aparece en El Yugo la noticia de un accidente en Carboneras debido al mismo temporal: 23 12 1949. Carboneras. Se tienen noticias de que el pasado da 13, cuando se encontraba anclada en la baha de Carboneras la Faro de Mesa Roldn en 1953. Foto libro embarcacin Encarnita Blesa, de Faros espaoles del Mediterrneo de la matrcula de Almera, de la que es Miguel ngel Snchez Terry propietario don Vicente Garca Brotons, y a causa de un violento golpe de mar fue a estrellarse contra la playa, perdiendo las artes y dems aparejos de traa que llevaba a bordo, sufriendo el barco intensas averas en el costado de babor y popa. Los daos se calculan en unas setenta mil pesetas. No hay que lamentar por fortuna desgracias personales. Mientras los tcnicos se dedican, en los ratos libres, a la caza y la taxidermia, dos alumnos estuvieron haciendo prcticas en el faro para intentar entrar en el Cuerpo. Francisco Caparrs y Jos Requena lo intentaron pero no lograron aprobar. Estos alumnos suban desde Agua Amarga todas las tardes para encender el faro, dar presin con la bomba a la lmpara Chance y subir el peso motor con la manivela. Me contaba Jos Requena, que los torreros de esta poca tenan un juego de espejos montado entre la barandilla de la linterna, el edicio anejo y las ventanas de las habitaciones, con el que controlaban la llama sin tener que estar en la cmara de iluminacin. El 24 de mayo, Primitivo consigue su traslado al faro de Finisterre, ocupando su plaza el tcnico Manuel Escobar Gonzlez. El encargado Alejandro Sanpedro cada da tiene ms trabajos y por si el de tcnico, capataz de obras y ocinista fueran pocos, le endosan la vigilancia de construcciones ilegales en la costa, correspondiente a la zona cercana a Mesa Roldn. Tras varios intentos, Sanpedro consigue irse a las islas Sisargas.

El pen vigilante
El pen caminero que se encarga de la conservacin del camino de este faro es, adems, vigilante del camino y su rea de inuencia; por lo que denuncia a los pastores y transportistas que no tienen permiso de paso o que hacen destrozos en l: 29 Abril 1952. Comunico a Vd. que en el da de hoy se presenta el pen encargado del Camino de Servicio de Carboneras al faro, dando cuenta de haber sorprendido al Pastor Francisco Cayuela Gmez con 80 ovejas propiedad de D. Juan Hernndez Ruiz, domiciliado en Carboneras causando los daos siguientes, 150 pitas arrancadas, destrozos en el terrapln que calculo en 50 ptas.

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El vigilante pen caminero acecha a los pastores: El que suscribe, Cristbal Caparrs Carrique pen caminero del Camino, tiene el honor de poner en su conocimiento que en el da de hoy a las 8 de la maana ha sorprendido al pastor Juan Gregorio Caravaca domiciliado en los Ventorrillos (Mesa Roldn) cruzando con 60 cabezas de ganado cabro la carretera, por el km. 7, en sitio donde no Ramn Prez Surez con su mujer y su suegra. hay pasos marcados, causando destrozos Foto Jos Prez Surez equivalentes a una jornada de trabajo. Lo que comunico para cursar la denuncia correspondiente. 25 Junio 1952. El Pen Caminero. Cristbal Caparrs. Los pastores tratan de defenderse de las denuncias de Cristbal Caparrs alegando todo tipo de excusas, incluida la tpica el denunciante me tiene mana: Como adjunto remito a Vd. copia de los descargos presentados por Jos Daz, vecino de Carboneras (Almera), referente a la denuncia hecha por el Pen Caminero Don Cristbal Caparrs, el da 9 de Enero del presente ao, para que a la vista de los mismos se ratique o rectique el mencionado pen Caminero en la expresada denuncia, en cumplimiento de lo que previene el art 291 del vigente Cdigo de la Circulacin. COPIA DE LOS DESCARGOS CONSIGNADOS EN EL ESCRITO DEDUCIDO POR DON JOS DAZ (a) Morato, EN DESCARGO A LA DENUNCIA FORMULADA POR EL PEN CAMINERO DON CRITBAL CAPARRS EL DA 9 DE ENERO DEL PRESENTE AO, POR PASTAR GANADO EN LAS PITAS PLANTADAS EN LA CUNETA DEL CAMINO DE CARBONERAS AL FARO DE MESA ROLDAN. 1.- El escrito hace referencia a un total de cincuenta cabezas de ganado cabro y como el dicente no posee ms que un total de unas treinta entre mayores y menores lo digo a los efectos que estime oportuno. 2.- Dicho ganado que fue sorprendido por la playa cuando era conducido por mi hijo que las guarda, es cierto que dicho Pen Caminero pasaba por la carretera y le hizo la observacin al pastor que estaba denunciado por daos en las pitas, y como quiera que estas si no las cortan en trozos pequeos no las comen y las que hay en el lugar son pitas de raz, no es posible que se las coman, aunque pasen por encima de ellas, adems tengo que hacerle constar que dicho Pen Caminero al parecer tiene algo de animosidad contra el dicente sin saber los motivos, toda vez que cuando encuentra al pastor siempre le est amenazando con la denuncia, en esta misma maana pas por el indicado lugar y detrs del caminero un Guardia Civil de servicio en la Playa que vena de la Mesa viendo el ganado en el expresado lugar, lo que prueba que el mismo no estaba haciendo el mencionado dao, que dicho Sr. alega, adems ste le dijo al pastor una denuncia tiene Morato sin decirle de que. Sr.

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Ingeniero si el motivo de que unos chotos que andan delante de las cabras saltando se hayan metido entre estas y an jugando, pues estos no muerden y mucho menos hacer dao de esta ndole. Almera 30 de Junio de 1952.El Ingeniero Jefe P.D. Jos Rodrguez Pacheco. Pero Cristbal es inflexible en su propsito de denunciar al pastor Morato y se ratifica en sus acusaciones. Si antes no le tena mana, ya se la estaba cogiendo.

Descripciones
Entre los documentos de Mesa Roldn encontramos una descripcin del pueblo de Carboneras: Carboneras: dedicada exclusivamente a la recoleccin del esparto y a la pesca. Tiene unos 3.500 habitantes, con 4 escuelas para nios y 4 para nias, Agente bancario, Puesto de la Guardia Civil, Iglesia donde se venera a San Antonio patrn del pueblo, Estafeta sucursal de Correos, Mdico, Farmacia, dos Practicantes, Comadrona, 2 Fondas y Cine. El 50 % de la poblacin padece el Tracoma. 1954. Tambin encontramos una descripcin muy detallada del faro, su caracterstica, altura, historia, entorno y pueblos aledaos: Como dato histrico que merece ser mencionado, consignamos aqu que segn el testimonio de persona digna del mayor crdito, un ascendiente suyo, llamado Antonio Jos Belmonte, tena a su cargo, con anterioridad a la creacin de este Faro, y hasta la fecha de su inauguracin, la misin de mantener encendida todas las noches, para orientacin de los navegantes, una hoguera en la parte ms elevada de un castillo que existe en sus inmediaciones, que forma parte de la cadena de torres y castillos antiguos que se construyeron para nes de vigilancia del mar, y que an perduran, jalonados a lo largo del litoral mediterrneo espaol. Misin por la cual perciba el estipendio de dos reales de velln diarios. Est clasicada esta seal como aislada y por este concepto tiene el personal asignada una graticacin del 15% del sueldo. No existe ningn Faro a la vista, ni tampoco tiene ninguna otra seal a cargo. En cuanto a aparatos meteorolgicos, slo se dispone de un pluvimetro instalado por los Servicio Hidrolgicos del Sur de Espaa. El faro de Mesa Roldn est enclavado en la cumbre del cerro de su nombre, al borde de la meseta rocosa (de origen volcnico como toda esta costa) de unos 450 por 450 metros, aproximadamente, que corona dicho cerro, a la altura que ya hemos indicado. El edicio, que se conserva en buen estado, es de una planta, con vivienda para dos Tcnicos, cada una de las cuales consta de tres habitaciones (dos amplias), cocina, despensa, water, y otra pequea habitacin, sin luz, en la que apenas cabe una cama. Adems del corto nmero de habitaciones, tienen estas viviendas muy mala distribucin, defecto de difcil o imposible correccin, por todo lo cual resultan insucientes para albergar familias que no sean muy reducidas. A la entrada del edicio hay un vestbulo comn a las dos viviendas.

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Carecen estas de agua corriente y estn insucientemente dotadas, para las necesidades actuales, de muebles, ropa de cama y enseres. Existen dos edicaciones anexas; en una de ellas est el almacn con un pequeo taller y las habitaciones de los Sres. Ingenieros. En el otro edicio hay un lavadero con dos pilas, y a continuacin dos aljibes con una capacidad total de cien m3. Existe as mismo un huerto de chumberas del que se puede recoger abundante fruto, pero no hay terreno propio para cultivo. Se disfruta de buen clima con excelente temperatura y un ambiente seco. Durante casi todo el ao, a veces con alguna violencia, azotan los vientos del NE y SW. El Faro est unido al pueblo de Carboneras por un camino de servicio de unos 7 km., apto para el transito de automviles. Dos terceras partes aproximadamente de este camino (que est cuidado por un auxiliar caminero que trabaja normalmente quince das al mes) discurre por terreno llano y el resto atraviesa terrenos montaosos, con fuerte pendiente hasta el Faro. El abastecimiento se hace de dicho pueblo, en das alternos, por medio de mandadera con caballera, pagada por el Estado. Carboneras tiene 3.500 habitantes, carece de industrias de relieve y vive de la pesca, de la agricultura y de la exportacin del esparto, que se produce abundantemente en su trmino rural. Por medio de un coche correo diario, excepto domingos y algn da festivo, est enlazada con Almera (64 km.), hacindose el viaje de ida y vuelta en el da. Existen en Carboneras un Mdico, dos Practicantes, una Comadrona, Escuelas Nacionales de ambos sexos, Cartera, Parroquia, varios comercios y bares de acuerdo con la categora de la poblacin; pero carece de telgrafo y telfono (si bien est en curso de instalacin este ltimo), cuyas estaciones terminales estn en Almera. A un kilmetro del faro aproximadamente a la mitad de la altura que lo separa del mar, existe una extensa planicie llamada La Mesa, en la que se encuentra un Puesto de la Guardia Civil y 6 o 7 casas de vecinos, en su mayora labradores, donde se pueden adquirir leche, huevos y otros productos de la tierra. A 2,5 km. por camino de herradura y ya en la orilla del mar, se encuentra Agua Amarga, de unos 150 habitantes, con productivos huertos, dos comercios, Escuela unitaria y Puesto de la Guardia civil. Por los alrededores del faro se puede practicar la caza, aunque esta no es muy abundante. La pesca resulta difcil por lo elevado que est el Faro y lo escarpado del terreno, aunque hay sendero para bajar hasta el mar. En estas fechas, el escritor Juan Goytisolo visita Carboneras como n de su ruta por estas tierras. La impresin que le produce es tan triste que acaba llorando. Algunas de sus observaciones las reeja en su libro Campos de Njar: El chofer se detuvo en la plaza, frente al dispensario antitracomatoso. Contorneando los muros del castillo, me acerqu a ver el mar. La playa estaba desierta y el viento azotaba el casco varado de las traas. La costa se alejaba en escorzo hacia los acantilados del faro de Mesa Roldn y Playa de los Muertos. En direccin a Garrucha los farallones emergan festoneados de espuma. El pueblo pareca replegado sobre s mismo, como un caracol dentro de su concha

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Da de misa en el faro de Mesa Roldn. Foto Jos Prez Surez

Jos Prez, Luis Gandolfo y familias en Mesa Roldn. Foto Jos Prez Surez

Vida social en el faro


En la remisin de efectos de enero de 1961, donde se mandan quinqus morunos para el alumbrado interior, repuestos para la lmpara de servicio y agujas hurgadoras, viene adems una paellera tamao grande. Quizs se mandaba para invitar a comer a las personas que acudieron, el 15 de enero, a la primera misa celebrada en el faro, ociada por el prroco de Carboneras Luis Papis, auxiliado por el padre Jesuita Antonio Rodrguez. Al evento asistieron el ingeniero director del puerto de Almera, los habitantes del faro, los guardias civiles de la Mesa con sus familias y varias personas de Agua Amarga. Un da para las relaciones sociales en el faro. Enrique Fernndez se marcha de Mesa Roldn el 30 de junio de 1961, trasladado al faro de Maspalomas, siendo sustituido por el suplente Luis Gandolfo. Cuando Luis haca suplencias en Mesa Roldn vena con Lola, su mujer, que entretena el tiempo bajando a los cortijos de la Mesa para charlar y hacer punto con las mujeres de estos contornos o ensear a leer a sus hijos. Su indumentaria moderna y su aire de ciudad levantaba expectacin y comentarios cuando bajaban a Carboneras.

Suplentes
El 13 de septiembre de 1961 entra de encargado Francisco Cabillas Aguilar. Como subalterno est Jos Prez Surez. De vez en cuando el prroco de Carboneras, Luis Papis, suba al faro a lomos de burro, acompaado de un monaguillo, para dar misa a los feligreses de esta aislada meseta. Jos Prez es trasladado el 4 de enero de 1962 al faro de Cabo de Creus y vuelve Luis Gandolfo como suplente.

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Al mes siguiente, la tierra se estremece: Tengo el honor de comunicar a V.I. que el Domingo da 11 del corriente mes de Febrero, sobre las 14 h. 35, se sinti un temblor de tierra, que se percibi perfectamente en este Faro, siendo su duracin de unos cuatro o cinco segundos. Debido a los efectos del mismo, el aparato otador oscil, derramando de la cuba unos 200 gr. de mercurio. El edicio principal, as como las edicaciones anejas, no han sufrido ningn dao. Faro de Mesa Roldn 13 Febrero 1962. El 25 de abril ingresa Antonio Caballero Puyana que, junto con Francisco Cabillas, celebra el centenario del faro atendiendo a su servicio, y as lo hacen constar aprovechando una comunicacin al ingeniero del Grupo de Puertos Almera-Motril: Adjunto tengo el honor de remitir a V.I. la documentacin mensual, as como Inventario general de los efectos, utensilios y enseres de este faro, existente en 1 de enero de 1964. Al mismo tiempo, tengo el placer de comunicarle que con fecha de ayer, 31 de Diciembre, este Faro ha cumplido un siglo en su servicio.- Faro Mesa Roldn, 1 Enero 1964. En otra comunicacin de Cabillas se enumeran las necesidades del faro. El informe es demoledor y da idea del abandono en que se encontraba el faro: PROGRAMA DE NECESIDADES INMEDIATAS.Estado de conservacin del edicio principal.- Las cornisas se encuentran en muchas zonas descarnadas o cadas.- Los zcalos de las paredes exteriores, as como la pared de la parte Norte y parte posterior, presentan huellas de desprendimiento y horadacin en la sillera que es de piedra arenosa; exactamente le ocurren a las cornisas y paredes exteriores de la Torre.- Las barandillas de hierro de la torre, estn materialmente podridas, quedando sin apoyos alguna parte de su base por desprendimiento de algunas esquinas de las cornisas de la torre La mayora de las puertas y ventanas necesitan reparacin o reposicin y pintado. Los tubos de desages son demasiado pequeos, atascndose con frecuencia las pilas, lavabos y watters Existen muchos cristales rajados o rotos en las ventanas de las viviendas. Estado interior de la Torre.- Las paredes de la cmara de iluminacin, as como la del resto del interior de la torre, estn en buenas condiciones, slo necesitan pintado al aceite El rodillo deslizante del peso motor est muy deteriorado, necesitndose otro nuevo. La linterna muy deteriorada y vieja (102 aos), la mayora de los cristales estn rajados. Sera conveniente se pusiera una nueva. El resto de los aparatos estn en buen estado de conservacin y funcionamiento. El pararrayos y cable del mismo estn muy deteriorados. Enseres.- El 90 % de los mismos son viejos, deteriorados o apolillados. Anejos (edicaciones y cercas).- El techo de los aljibes est amenazando ruina; las vigas de cemento estn cediendo en sus cabezales de apoyos y muchas en su parte central. Muy a falta de blanqueo, urge su reparacin.

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Punta de los Muertos desde la linterna del faro de Mesa Roldn. Foto Mario Sanz

El techo de los lavaderos est tambin ruinoso, pero menos que el de los aljibes, necesita reparacin, blanqueo y carpintera. Los gallineros necesitan reparacin de techos, puertas y ventanas, as como pintado y blanqueado, adems reponer la tela metlica el cercado del mismo. Todos estos edicios anejos, necesitan blanqueo exterior as como los muros y cercas que rodean a los edicios. Material servicio faro.- (mejoras) Instalacin telfono al faro, se ignora su precio por no haber Tcnico de la Compaa Telefnica en esta localidad.Automatizacin del faro, con sistema Dalen o Aga, gas acetileno, con vlvula solar. Tras la informacin sobre necesidades se renov el mobiliario de las viviendas. Pero el faro segua estando en un estado deplorable. El 1 de diciembre de 1965 Francisco Cabillas es trasladado al faro de Tarifa, quedando para atender el servicio, el suplente Andrs Cerezo. Desde la Jefatura le dicen a Cerezo que pase por all para rmar las nminas y cobrar sus haberes, pero l est solo en el faro y responde por escrito: 23 Diciembre 1965. Dada la imposibilidad material de cumplimentar su superior escrito N 6724 de fecha 22 de los corrientes, debido a encontrarme solo en esta Seal y la gran distancia que la separa de esa jefatura, ruego a V.I. que bien por el correo o algn coche de sa, me sean enviados los haberes y nminas para su rma.

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No respondiendo que en el primero de los casos puedan estar de vuelta a su debido tiempo. Me permito a la vez hacerle saber la necesidad que padezco de los mencionados haberes, debido al tiempo que llevo sin cobrar. El 31 de mayo llega Joaqun Ojeda Zamora como nuevo tcnico titular. Desde el mes de junio de 1966 hasta septiembre de 1967 la plaza de tcnico subalterno se cubre rotativamente en turnos de un mes, por los suplentes Luis Gandolfo, Andrs Cerezo y Nicols Albarracn.

Visitas y comunicaciones
En estas fechas, entre otros Maniobras en Mesa Roldn. Foto coleccin personajes, viene por aqu John de la familia Gandolfo Lennon, a rodar la pelcula Cmo gan la guerra. El miembro de los Beatles rueda parte de la mediocre pelcula en la zona de Carboneras, lo que le lleva a pasar por Mesa Roldn donde se lmaba una escena, en las inmediaciones de la torre viga. Pelculas aparte, en noviembre de 1967, el Ejrcito de verdad aparece para hacer maniobras. El 25 de junio de 1968, Joaqun Ojeda comunica la instalacin el primer telfono denitivo en Mesa Roldn, con el nmero 29 de Carboneras.

El estado del faro


El 17 de junio de 1969, Ojeda remite una relacin de necesidades en el faro, quejndose, con razn, de la soledad y el desamparo: Informe del servicio, personal, estado de conservacin y necesidades de este Faro. Servicio y personal.- Desde el da 31 de Diciembre del ao 1863, que se inaugur esta Seal, fue jada su plantilla en dos miembros del Cuerpo de Faros. En aquellas fechas, los cortijos cercanos estaban habitados, se trabajaba en unas canteras que hay en las proximidades y haba un cuartel de la Guardia Civil de Costas a poco ms de un kilmetro del Faro. Hoy da estos alejados parajes estn desolados y ya no queda nada de lo expuesto; todo est deshabitado y desde hace unos tres aos se han marchado denitivamente las familias de la Guardia Civil. En este tiempo de hechos que tan hondamente han transformado la situacin cambiando lo soportable por lo inhspito, se suprime los turnos en comisin del

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personal Tcnico-Mecnico Suplente que se vena efectuando por benvola disposicin hasta el da 31 de Diciembre de 1967, desde la supresin por Orden Ministerial de 27 de Noviembre de 1964, que reduca la dotacin del personal de este Faro a un Tcnico-Mecnico. Los riesgos a los que est expuesto el funcionario solo, como consecuencia posible de cualquier accidente, dolencia, o sbita enfermedad tan en solitario en tantos kilmetros a la redonda, podra a juicio del que suscribe, repercutir de un modo imprevisible en el mucho ms importante de la funcin encomendada. Estado de conservacin edificio Joaqun Ojeda Zamora en la entrada del faro principal y torre.- Tiene falta de de Mesa Roldn en 1968. Foto coleccin de reparacin y pintura, las cornisas, los Carlos Daz Domnguez zcalos y paredes exteriores estn en muchas zonas descarnadas, presentando huellas de desprendimiento y horadacin de la sillera que es de piedra arenosa. Las paredes interiores se encuentran en regular estado, pero con mucha falta de pintura. Los techos son de vigas de madera y algunos maderos se encuentran apolillados, sera conveniente poner cielo raso o pintarlos. Los suelos estn muy picados. Los azulejos del cuarto de bao estn algunos rajados y abrindose en las esquinas. El enrejado de todas las ventanas del edicio estn a falta de raspado y pintura. El interior de la torre se encuentra en buen estado, tiene necesidad de raspado y pintado al aceite. La linterna muy deteriorada, encontrndose almacenada una linterna nueva desde diciembre pasado, los materiales se encuentran en bultos precintados en espera de ordenes de instalacin y montaje. El resto de los aparatos de la cmara de servicio e iluminacin estn en buen estado de funcionamiento. La terraza que rodea el edicio est levantada y descarnada en muchos trechos. Los enseres de las viviendas son en su mayora viejos o deteriorados. Inspeccin, almacn y edicaciones anejas.- Todo con necesidad de blanqueo, pintado de puertas y ventanas y reparacin general. El techo de los lavaderos est en estado ruinoso y los gallineros con falta de puertas, ventanas y reponer la tela metlica del cercado del mismo. Necesitan reparacin y blanqueo exterior los muros y cercas que rodean el edicio. Es evidente que el faro sigue en su lnea de ruina permanente. Joaqun Ojeda consigue marchase el 20 de octubre de 1969, trasladado a Baleares, quedando en su lugar el suplente Luis Gandolfo, alternndose con Nicols Albarracn.

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Rosendo Granados
El 7 de julio de 1970 se presenta en el faro Rosendo Granados Palomares y desde ese da se queda solo en el servicio. En septiembre de 1971, el fuerte viento hace destrozos en las obras que se ejecutan de cara a la electricacin del faro, arrancando la puerta de la caseta del transformador. Grandes lluvias y vientos se sufren en Mesa Roldn: Debido a la corriente de aire, en el interior de la torre, formada por las fortsimas rachas de viento huracanado soportadas durante Rosendo Granados en la terraza del faro de toda la noche, adems de la lluvia, Mesa Roldn en 1970. Foto coleccin de el vaporizador mostraba frecuentes Carlos Daz Domnguez tendencias al enfriamiento, que hubo que neutralizar calentndolo en los momentos oportunos con la lamparilla de alcohol. Debido a ello, la rotacin se interrumpi varias veces aunque pocos segundos. La cmara de iluminacin (en su corona circular), la cmara de servicio y las escaleras estaban cubiertas de agua que no daba tiempo a achicar. En el servicio sin novedad. Tempestad N. 25 Noviembre 1971. El camino, que se haba arreglado poco antes y en el que se construyeron muretes quitamiedos, queda cortado por un tremendo peasco que deja aislados a Rosendo y a su familia: Mesa Roldn 6 Diciembre 1971. Ilmo. Sr. Tengo el honor de poner en su superior conocimiento, que debido a la Fortsima tormenta de la madrugada del da 5 acompaada por granizo que cubri el suelo 30 cm. y en otros hasta 50, hubo un desprendimiento de una roca con un peso superior a las 8 Tm. Quedando empotrada materialmente en el asfalto, tambin cayeron otros pedruscos de menor importancia, pero hicieron dao considerable en la cuneta y carretera, las barranqueras han cegado las cunetas y el agua amenaza con abrir una va donde estn los quitamiedos y derrumbarlos. El estado en que han quedado unos 400 m. de carretera es lamentable por las cunetas y catastrco donde cay el peasco que lleg a reventar el asfalto.

Las maniobras
Los norteamericanos le estn cogiendo el gusto a realizar ejercicios anbios en la zona, lo que da problemas en el faro de Mesa Roldn, y le toca sufrirlos al bueno de Nicols: Faro de Mesa Roldn 20 Febrero 1972. Ilmo. Sr. IngenieroDirector del Grupo de Puertos Granada-Almera.

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INFORMAR DESPERFECTOS CONSECUENCIA EJERCICIOS ANFIBIOS NORTEAMERICANOS. Ilmo. Sr. Tengo el deber de participarle, correspondiente a lo ordenado en su atto. Ocio nmero 26 de fecha 28 del pasado mes de Enero, que, acabados en el da de ayer los ejercicios militares anbios norteamericanos en estos parajes y vericadas las oportunas observaciones a n de apreciar los desperfectos que hubiesen podido haber, he de manifestarle: que la lnea telefnica de Carboneras al Faro fue afectada por una rotura de hilo telefnico; otra de alambre de tirante de poste y un cruce. Toda esta faceta qued reparada ayer maana mismo, debido a la presencia fortuita que deparo la constancia del celador encargado de la vigilancia del tendido. La carretera, en su segunda, tercera y cuarta parte, es visible el reciente deterioro por machacamiento del rme y, algo ms de menor importancia, como haber encontrado abierta la puerta de la caseta del faro existente al comenzar a subir la cuesta, en la Caada del Corral y el movimiento por trepidacin sufrido por algunos cristales de la linterna, como consecuencia de los cercanos y frecuentes pasos de los helicpteros. El Tcnico-Mco. Suplente. Nicols Albarracn Montoya. A su vuelta, Granados tiene que raticar los desperfectos hechos por los norteamericanos en las dependencias del faro.

La electricidad
La electrificacin del faro se llev a cabo afectando slo al equipo de iluminacin, colocndose unas enormes lmparas PHILIPS de 125 V. y 3.000 W. ubicadas en la misma ptica. Por n, despus de muchas incidencias llegaba el da de la inauguracin del nuevo sistema elctrico de Mesa Roldn: Da 1. Observaciones: Con esta Fecha da del Corpus Cristi comienza a funcionar esta seal con red elctrica. Rosendo Granados. 1 Junio 1972. Y como en todos los cambios enseguida llegan los problemas. La corriente de red va y viene produciendo muchos cortes de suministro, gran parte de ellos durante toda la noche, llegando, en el mes de octubre, a haber ms das en que no funcionaba la red que das de suministro normal. Rosendo Granados consigue su traslado el 9 de febrero de 1973, hacindose cargo del servicio el veterano suplente Nicols Albarracn.

Temporales
Enseguida, Nicols Albarracn comunica, con todo detalle, los problemas provocados por una tormenta: El anochecer del da 20 presentaba mal aspecto meteorolgico, y a medida que se adentraba la noche aumentaba la fuerza del viento. Ya de madrugada era fortsimo. Extrem la vigilancia de los cuadros. Tambin miraba frecuentemente por las ventanas para ver las circunstancias exteriores del edicio. Sobre las 5 h. 25 m. se cort la corriente elctrica; pero antes que arrancara el grupo, volvi. El corte dur como un minuto.

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Ante este hecho y lo sobrecogedora de la noche, qued al pie de los cuadros en constante vigilancia y, sobre las 6 h. 17 m. y en ocasin en que precisamente miraba el del Faro, vi saltar una chispa de la bobina 2 y simultneamente se fueron dos fases. De inmediato abr el interruptor del Faro y seguidamente los de automatismo; revis los fusibles de entrada y los del Faro, pero todos estaban bien. Entonces met en servicio el grupo. Pero como por otro lado, la bombilla del escritorio haba alumbrado, aunque tenue, durante este tiempo, deduje que la corriente no se haba ido totalmente. Entonces para evitar posibles e imprevisibles complicaciones, ya que del poste prximo al transformador saltaban continuas y grandes chispas, opt, an a sabiendas del riesgo, ir a la caseta y desconectar al menos el interruptor de baja; cosa que logr tras peligrosas dicultades, consecuencias del viento huracanado que arreciaba y de la oscuridad. Despus de apagar, desconectar y parar el grupo, reexion y empec a vericar suposiciones: Di lnea otra vez, y el voltmetro del Faro acusaba 150 voltios en una fase, 60 en otra y poco ms de 20 en la otra. Esto lo veriqu adems y para salir de dudas, con el multitester y por detrs del cuadro. Ante esta perspectiva tan poco tranquilizadora, volv a desconectar el baja de la caseta y esperar que se estabilizara la situacin. Cosa que, despus de no pocos esfuerzos, ya que continuaba el mal tiempo, lograron los empleados de la Empresa al cabo de cuatro das25 de Marzo de 1973. Los suplentes Luis Gandolfo y Nicols Albarracn se turnan por meses hasta abril del 1975. En uno de sus turnos Albarracn se encuentra unas lluvias fortsimas: Faro de Mesa Roldn 13 Noviembre de 1973. Ilmo. Sr. Tengo el honor de participarle que, en el da de ayer y sobre el medioda, se agrav la tempestad que vena discurriendo desde la noche anterior, incrementndose grandemente el viento y las lluvias acompaadas de fuerte aparato elctrico. La magnitud de las precipitaciones las ha dado el pluvimetro, del que se han medido 831 m/m en los dos das, correspondiendo al da doce 644... Sobre las 15 h 33 se produjo, con gran fragor, una gran descarga elctrica muy prxima al Faro; se oy una pequea detonacin en el interior del cuadro y, simultneamente, se desconect el contactor. Inmediatamente par el motor y, aunque con precauciones debido a las peligrosas circunstancias, revis toda la instalacin. No habiendo notado nada ms, volv a arrancar el Grupo para seguir la carga, pero observ que el contactor no entraba, es decir, no cerraba el circuito; y como despus de revisar todos los fusibles vi que estaban bien, opino que, o se ha quemado el electroimn del contactor, o el transformador prximo al recticador de corriente. Como contina no restablecida la lnea telefnica, no he podido comunicarlo ms rpido... Todas las habitaciones del edicio fueron anegadas por el agua entrada por las ventanas; los aljibes que estaban casi exhaustos, se han colmado y derramado en abundancia y la carretera de servicio no ha sufrido daos apreciable debido, sin duda, a que recientemente quedaron las cunetas en muy buenas condiciones de desage. Pero sera conveniente volver a darle un pequeo repaso, por haberse acumulado en varios lugares tierras y piedras arrastradas y estar an el invierno por delante.

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Meses despus la novedad es un accidente en los alrededores del faro: Da 26. Sin novedad. Bruma NE 2. Observaciones: Sobre las 9 h (H.Of.) se present un hombre noticando haberse despeado uno de los tres que venan a pescar. Ocurri por la parte acantilada NE del faro. Se avis a la Guardia Civil. Vinieron dos, le ayudaron a salir y se lo llevaron al accidentado y al acompaante que le prest cuidado hasta que vino el auxilio. Estaba vivo afortunadamente. Nicols Albarracn. 26 Mayo 1974.

Nuevas maniobras
En uno de sus turnos, Luis Gandolfo se topa con las maniobras invernales del To Sam: Faro Mesa Roldn 28 Febrero 1975. Sr. Ingeniero Director del Grupo de Puertos de Granada y Almera. Para su conocimiento y dems efectos, tengo el honor de comunicar a V.S. que con motivo de las operaciones que se vienen realizando por fuerzas americanas, uno de los camiones pesados a su paso por el Camino de servicio de esta Seal, arranc dos quitamiedos desplazndolos a varios metros, as como otro que fue desprendido, originando asimismo una grieta a lo largo del rme asfltico de unos dos metros aproximadamente. Con esta misma fecha lo comunico por escrito al Iltmo. Sr. Alcalde-Presidente del Ayuntamiento de Carboneras, al objeto de que se haga constar en su da ante la comisin nombrada al efecto. En su turno, Albarracn resea la bsqueda de una persona que se alej de la costa en un bote: Da 16. Sin novedad. Cubierto SW 2. Observaciones: Sobre las 19 h llegaron dos jvenes; uno con un mono azul. Me solicitaron prismticos y estuvieron mirando hacia el mar, sin localizar al otro que buscaban, que se alej de Las Negras en un bote neumtico. Le pregunt por que no avisaban por telfono a la Guardia Civil y me contestaron que se lo haban dicho a uno que encontraron cuando suban. Llegaron en un coche grande con remolque 16 Marzo 1975. El 1 de diciembre se encuentra con cortes de red, corte de telfono y con las fastidiosas Maniobras de los norteamericanos: Da 2. Por no haber corriente de lnea, se arranca con el grupo n2 que estuvo funcionando hasta la hora de apagar. Cerrazn SW 5. Observaciones: Sobre las 12,30 estuvieron por los alrededores del Faro un grupo de marines de la otilla Americana puesta frente a los muertos. Me preguntaron por unas calas. Da 3. Contina sin volver la corriente de lnea Observaciones: 12 h 30 fui al pueblo de Carboneras para comunicar a la ocina telefnica que no tenemos lnea ya dos das. Habl con Sevillana de Almera participndoles no haber corriente dos das ya. Bajando nos encontramos con un Land Rover FN 4032 que vena para arriba, maniobrando con dicultad para dejarnos pasar. Ayer pas para el Cabo un buque de mediano porte con inscripcin en las bandas de ENGLAND AUTOLINERS; un par de horas despus se refugi frente a los muertos. Hoy sobre las 17 h volvi a pasar haca el Cabo de Gata.

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Antonio Zea Gandolfo y uno de sus hermanos durante unas maniobras en Mesa Roldn. Foto coleccin de la familia Gandolfo

Antonio Zea Gandolfo y sus hermanos observando un helicptero en Mesa Roldn. Foto coleccin de la familia Gandolfo

Haba varios ms refugiados, aparte la otilla americana. Da 6. Se empez el servicio con el grupo n1, por no haber corriente de lnea a las 19 h 25 se desconect el motor por haber venido corriente, pero a las 20 h 30 nuevamente entr en servicio el grupo 1 por haber cortado otra vez. No volvi en toda la noche. Nuboso W 3. Observaciones: 18 h Llego un Land Rover de Sevillana con empleados que arreglaron el aislador. Da 9. Por no estar equilibradas las fases, se empez el servicio con el grupo n2. A las 20 h 15 se estabilizaron las fases y se continu con corriente de lnea hasta apagarObservaciones: 10 h 30 Voy al pueblo para hablar con Sevillana, por no haber lnea telefnica. Al pasar por la llanura (despus de la caada del Corral) vi los dos hilos telefnicos rotos. Baj del coche y el estado de ellos manifestaba accidente violento. Debieron ser los americanos 9/12/1976.

Las canteras
El 3 de mayo de 1977 se incorpora al servicio el tcnico Simn Cayuela Fuentes, descendiente del histrico torrero de este faro Simn Fuentes. En el faro, los cortes de red se suceden, pero hay otros problemas ms peligrosos, que irrumpen con fuerza en la vida del faro: Da 20. En el da de la fecha, a causa de la fuerte carga que al dinamitar la cantera, que para las obras del puerto de Hornos Ibricos, Agroman est realizando. Parte del mercurio fue desprendido de su alojamiento, vindose afectado el servicio en su caracterstica prdida de tiempo, saltando por esta causa alarma de maquina de rotacin, dicha avera qued subsanada aparentemente, al ponerle unas pesas al peso motor. Sin novedad. Despejado SE 3. Simn Cayuela. 20 febrero 1978. La torre viga antigua, que hay en las inmediaciones, tambin recibe numerosos impactos de piedras y el continuo estremecimiento de sus cimientos. En esas fechas, un desprendimiento en la cantera siega la vida de uno de sus trabajadores, vecino de la cercana aldea de la Mesa.

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Entre las pocas alegras que se dan en esta seal, se recibe una comunicacin felicitando a los tcnicos por su labor: DIRECCIN GENERAL DE PUERTOS Y SEALES MARTIMAS Al personal del Cuerpo Tcnico mecnico de Seales Martimas y Auxiliar del Faro de Mesa Roldn. El 17 de marzo ha sido declarado Da Mundial del Mar por la Organizacin Consultiva Martima Intergubernamental. Durante dicho da, en el mundo entero, se dirigir la atencin sobre la navegacin y el mar. La ASOCIACIN INTERNACIONAL DE SEALIZACIN MARTIMA se complace en expresar Faro de Mesa Roldn. leo de Eduardo su gratitud a todos los que en el mundo se Sanz consagran al servicio de los navegantes, asegurando el funcionamiento de las ayudas a la navegacin y en darles las gracias por sus esfuerzos para proporcionar la mxima seguridad a todos los que viajan por mar. Lo que por encargo de la citada Asociacin tengo el gusto de transmitir al personal de esta Seal, unindome a ella en sus expresiones de gratitud. Fernando Berenguer.

Visita del pintor Eduardo Sanz


El 23 de marzo de 1979 visita el faro de Mesa Roldn el pintor Eduardo Sanz, en su periplo por los faros del sur, siendo recibido por Simn Cayuela que le comenta algunos datos histricos. Por su parte Eduardo Sanz toma fotos y apuntes para sus cuadros, algunos de los cuales apareceran en su exposicin El Faro, que se realizara en Madrid cinco aos despus. En su libro hace comentarios sobre los alrededores: De Agua Amarga nos dirigimos por una estrecha carretera que pasa por una cantera en plena actividad para sacar piedra que utilizan en la construccin de un nuevo espign para una fbrica de cemento que est cercana a Carboneras. Nos paramos a ver la casa de Bloch que quedaba chocante en esta tierra de casas populares cbicas, serias, esquemticas. Seguro que Bloch la proyect pensando en la revista Art Aujourdhui. La casa tiene las aristas redondeadas y un aire levantino-moruno, pero nada de almeriense, es blanda como hecha de miga de pan y sufre, ahora, una ltima humillacin al quedar fuera de escala comparndola con la fbrica de cemento.

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Eduardo Sanz tambin describe algunas particularidades del faro: Encima de la puerta principal, que es de medio punto, tiene un rtulo que dice Faro de Mesa Roldn El tcnico que nos atendi se llama Simn Calluela, y su familia vive en Carboneras. Nos inform que tena noticias de que pronto se iba a iniciar la transformacin del faro, y tanto l como nosotros ramos partidarios de no derribarlo y s restaurarlo para conservarlo en este paraje tan bello y terrorco conservando su actual sonoma.

Vuelven las canteras


El 16 de febrero de 1982 entra Francisco de Paula Garca Morn. Tres meses despus la temible cantera de Mesa Roldn vuelve a funcionar dando nuevos problemas al faro, como el reventn de la puerta principal y la rotura de varios cristales en el edicio. En septiembre cae sobre el techo del pasillo del faro una roca de grandes dimensiones. Por culpa de las canteras el estado del edicio es tan malo que los tcnicos tienen que hacer el servicio desde sus coches particulares. Nadie hace caso de las quejas de los tcnicos mientras la guerra de Mesa Roldn contina: 13 Noviembre 1982. A causa de las explosiones de la cantera, se observan reventones de las ventanas y cristales en las viviendas de los Tcnicos, sala de grupos, Inspeccin y primera ventana de la torre, as como una pequea sura en un cristal de la linterna. Tambin en la puerta trasera de la cochera y ventanas Francisco Garca Morn. Por si en el faro tienen poco con las explosiones de la cantera de piedra caliza que hay delante, tambin empiezan a afectarle las explosiones de la cantera de basalto que se abre entre el faro y el mar: 24 Enero 1983. Red cortada. En servicio grupo Diesel 2. Se observa a la hora de encender alarma de rotacin. No vuelve a aparecer hasta las 20,05. Esta alarma es causa del descentrado de la parte ja de la ptica, que hace andar de forma irregular la rotacin. Este descentrado es causado por la explosin en la cantera de basalto que est debajo del faro. A las 10,35, los Tcnicos de esta seal dejan solucionado el problema. Se hace observar que este problema puede repetirse, puesto que continan las explosiones. Despejado E.1. Francisco Garca Morn. En el faro la rotacin est en las ltimas segn Simn Cayuela: 8 Octubre 1985. Desde el inicio del servicio hasta el nal del mismo me veo obligado a estar en la Cmara de servicio, para girar manualmente la rotacin, ya que por su propio contrapeso no funciona, con la consiguiente alteracin en su apariencia, en cuanto a tiempo se reere, ya que unas veces iba ms rpida de 30 y otras ms lenta, e incluso en algunos momentos permaneca parada. De esta forma no se puede prestar servicio y es de carcter Urgente montar un grupo Universal o en su defecto mientras este llega, dejar la rotacin parada, con sus cuatro destellos dirigidos a la mar, previa comunicacin a los organismos que corresponda.

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Como la rotacin no funciona, se prepara una baliza auxiliar Tideland para salir del paso y asegurar el servicio, quedando el faro apagado en espera del cambio de equipos.

Reformas en el faro
Despus de sufrir varios das de fuertes vientos de Poniente, el 22 de febrero visita Mesa Roldn el director general de Servicios del MOPU, opinando que este faro est muy necesitado de renovacin tecnolgica e instalaciones en general. En septiembre de 1986 se empieza el cambio de equipos como parte de un proyecto de automatizacin de la seal, con cambio de linterna, ptica, ptica con lmparas de 1.500 w de Mesa equipo de rotacin e iluminacin Roldn. Foto Mario Sanz con encendido automtico, todo ello suministrado por La Maquinista Valenciana; as como el cambio de tensin del faro de 125 a 220 V y reformas en los edicios. El da 20 de octubre de 1986 se incorpora al servicio el tcnico Jess Pedro Jorge Sanz que, dos meses despus, inaugura la reforma del faro, con lmpara de 1.500 W, encendido automtico con interruptor de crepsculo y los edicios remozados.

Antonio Zea Gandolfo


El 6 de diciembre de 1987 se marcha Jess Pedro Jorge Sanz, trasladado a Garrucha y le sustituye el benjamn de la saga de los Gandolfo, Antonio Zea Gandolfo. El 23 de diciembre de 1987 se declara Parque Natural a una enorme zona, de ms de 46.000 hectreas, entre las que se incluye la Mesa de Roldn con su faro. Poco despus, Antonio Zea tiene que hacer de bombero para apagar un vehculo incendiado en las inmediaciones del faro: 4 Noviembre 1988. Pongo en su conocimiento que, el pasado da 1 de los corrientes tuve que hacer uso de uno de los extintores de incendios que se hallan en esta Seal, al encontrarme en el deber cvico de prestar ayuda en la extincin de un automvil que se incendi prximo al recinto de este Faro, por lo que ruego d las ordenes oportunas para que sea recargado dicho extintor

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Las canteras vuelven a dar problemas y estn a punto de hacer desaparecer la carretera de acceso al faro. Incomprensiblemente se han vuelto a abrir para extraer piedra a pesar de que la zona ya est protegida como Parque Natural: 12 Agosto 1989. Sr. Ingeniero Jefe del Servicio de Costas de Almera. La arbitraria extraccin de piedra para la construccin del Puerto Pesquero de Carboneras, que se est produciendo en terrenos colindantes con la carretera de acceso a este Faro, pone a esta en grave riesgo de desaparicin, por cuanto, no slo no se est respetando el espacio destinado a arcenes, sino que en algunos tramos Antonio Zea Gandolfo en Mesa Roldn. Foto ha llegado casi a desaparecer la lnea Antonio Zea blanca que delimita la calzada. Asimismo se advierte la desaparicin de parte de asfalto en algunos tramos de carretera principalmente en curvas por el constante paso de camiones pesados. Consecuentemente ruego a Vd., si lo estima oportuno, gire visita de inspeccin para constatar cuanto queda expuesto. El Tcnico de S. M. Antonio Zea Gandolfo.

Ms tormentas
En otoo, los rayos atacan con ms fuerza que nunca, daando el nuevo sistema automtico: 2 Octubre 1989. Como consecuencia de la fuerte tormenta elctrica que asol esta Seal, y debido a una descarga de la misma acaecida a las 5:10 de la madrugada del Sbado 30 del pasado mes de Septiembre del corriente, se produjo la avera que afect a todo el equipo que forma el sistema de rotacin... As mismo ocasion la fusin de la lmpara en servicio y la rotura de la de reserva al cambiar de una forma violenta el sistema automtico. Comprobando que este ltimo no haba sufrido daos mayores, se procedi a la sustitucin de las lmparas quedando la luz reestablecida, mientras se intentaba subsanar la rotacin con los repuestos de que se disponen, lo cual se consigui bien entrado el da, aunque en precarias condiciones... Antonio J. Zea Gandolfo. Pocos das despus el tocado faro sufre otro ataque desde el cielo que lo deja sin rotacin: 15 Octubre 1989. Fuerte tormenta elctrica por lo que se procede a alimentar el servicio con grupo n1 a las 6:45 h. A las 7:05 una descarga elctrica

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ptica del faro de Mesa Roldn - Foto Felipe Ortiz

Torre del faro de Mesa Roldn - Foto Mario Sanz

deja fuera de servicio el Faro, imposibilidad de subsanar la rotacin, quedando sta parada y los destellos orientados al mar... Antonio Zea Gandolfo. Las tormentas aparte de parar la rotacin, han destrozado la carretera de acceso, ya bastante maltrecha por las canteras: 16 Octubre 1989. Como consecuencia de las fuertes lluvias que han asolado la zona del faro, y ms concretamente la tormenta del pasado 14 de Octubre del corriente, en la que el volumen de agua cada fue de 202 l/m2, se produjeron desprendimientos en distintas zonas de la ladera por la que discurre la carretera, quedando esta sepultada en unos trozos con hasta 30 cm. De tierra y piedras, algunas de gran tamao, y desapareciendo en otros el aglomerado asfltico y asentamiento de este. Enviada una mquina excavadora por proteccin civil, se procedi a limpiar a groso modo para restablecer la circulacin aunque se considera oportuno limpiar a fondo toda ella ya que an queda tierra y piedras que hacen dicultoso y tambin peligroso el transito debido a la gran inclinacin de la carretera... Antonio J. Zea Gandolfo. Tras muchos esfuerzos, Antonio consigue restablecer la rotacin y que se reanude el paso por la carretera. Un cambio sustancial se produce en la forma de trabajar en los faros. A partir del 5 Septiembre de 1990, el horario ser de 8 a 15,30 horas, de lunes a viernes. Es el principio del n para el ancestral concepto de tcnico de seales martimas

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viviendo y trabajando exclusivamente en el faro, hasta ahora indiscutible y ahora en vas de desaparicin, haciendo al tcnico ms verstil y ampliando su campo de actuacin.

Mario Sanz
El 13 de julio de 1992 entra en Mesa Roldn el tcnico Mario Sanz. La incorporacin al servicio de este faro supone un enorme cambio en mi vida y en la de mi mujer, Amalia. Nosotros venamos del acelerado y ruidoso Madrid, donde el horizonte es muy limitado, y de golpe todo se cambia por un inmenso horizonte de mar, una fortsima luz y una tranquilidad casi total. Desde que empec a trabajar en el faro, Antonio Zea, que haba estado solo varios aos con su mujer Montse, su hija Monsita y su perro Tor; se contagi de mi euforia y le dimos un buen impulso al edicio y entorno del faro, tratando de mantenerlo lo mejor posible dentro de lo ajado que se encontraba. Ese verano Carboneras estaba poco ocupada turisticamente. Las olimpiadas de Barcelona y la Expo de Sevilla hacan que sus playas estuvieran casi vacas, dando una fuerte sensacin de paraso perdido. El 1 de enero de 1993 los faros de toda Espaa pasaron a depender de la Empresa Pblica de Puertos del Estado. El Cuerpo Tcnico Mecnico de Seales Martimas se declaraba a extinguir dentro del Ministerio de Obras Pblicas, quedando los tcnicos de seales martimas que lo solicitasen, como funcionarios en excedencia y trabajando en las Autoridades Portuarias de cada zona. Antonio y yo decidimos seguir en el faro, dependientes de la Autoridad Portuaria AlmeraMotril. En noviembre de 1993 Antonio Zea, que haba tenido otra nia a la que llam Roco, se marcha trasladado al faro de Cabo de Gata, quedando yo como nico tcnico en Mesa Roldn. A partir de entonces, la vida en el faro ha sido tranquila, pero no exenta de ancdotas y sobresaltos puntuales. Hemos sufrido temporales que han arrancado las vallas y los rboles del recinto, tormentas que han inundado el edificio y rayos que han quemado literalmente los cuadros de automatismos y la rotacin del faro; muchsimos cortes de red y de telfono, as como pequeos terremotos. Hemos asistido a la persecucin de alijos de droga, a la bsqueda de un buzo de la Guardia Civil que, desgraciadamente, se ahog mientras trabajaba en una de estas misiones. Han aterrizado helicpteros en Mesa Roldn, ha emergido un submarino en la Punta de los Muertos. Han pasado delante del faro barcos de todos los modelos y han pasado volando, muy cerca, todo tipo de aviones. Hemos visto pasar flamencos y garzas, ballenas, delfines y calderones. Hemos recibido visitas de colegios, universidades, comandos de la Legin, periodistas de diarios, radios y televisiones; y nuestras familias han disfrutado ampliamente de tan privilegiado lugar. Como novedades en el servicio del faro, en diciembre de 1996 se cambiaron las lmparas de incandescencia de 1.500 W, por las actuales halgenas de 1.000 W,

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Amalia Lpez y Mario Sanz con sus perros en Mesa Roldn. Foto Mario Sanz

Retrato de Mario Sanz. Dibujo de Esther Clars

de menor tamao y que dan mayor alcance al faro. En junio de 1997, el Tcnico del faro de Garrucha, Jess Pedro Jorge Sanz, fue trasladado al faro de Sabinal, por lo que el mantenimiento de Garrucha pas a ser de mi responsabilidad. Por mi parte poco ms, slo que la tranquilidad de Mesa Roldn me ha llevado a escribir un poco de todo: Poesa, relatos, artculos y libros como este, que espero no sea demasiado aburrido para los lectores.

Arte y literatura
Mucha gente se ha inspirado en el faro de Mesa Roldn para sus creaciones, tanto plsticas como literarias. Tengo que reejar aqu algunos poemas de mis amigos poetas que se han inspirado en el faro, junto con las ilustraciones hechas por varios amigos artistas:
El faro de Mario Hoy siento la mar como un legajo del tiempo, salobre, dominado en colosal tormento enrojecido. Hmedo, inamado por el levante suave donde le nace el pecho a Carboneras, subo hacia el faro en el vrtigo solemne de su amparo. El faro me ensea sus cuatro ojos en un ojo, sus cuatro rayos incesantes en una sola pupila al viento. Desde la Polacra hasta Tioso, ardiendo en armona,

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sujetado por Mario, nos persigue, nos ama, nos protege. Se hace la luz y ota en las alturas sobre el trigo de Amalia, sobre su oro nuclear. Y mientras Juan el marino me ensea las estrellas, y cuando los calderones brillan en sus ojos, cruzando en su memoria el Alborn Mediterrneo, se llena de Pacco su guio de nostalgia. Sonre todo bajo la proteccin del faro intermitente. Todo sonre: Manolo en el Carchelo y Marga y Vidal buscando los colores en los ojos de Clara, y un Miguel literario en su sola voz de Pura, y Miguel ngel, Juani y Conchita, y tambin Miguel, mi navarro favorito. Entonces el faro me ensea la aurora presagiada, y la pintura soada de un piano. El faro nos persigue, nos agarra. Nadie de aqu se escapa. Lourdes Ortiz nos cuenta un faro en otro cuento. Nadie se escapa. Quedad aqu. Quedad sobre este faro, sobre este cabo Mesa de Roldn, ya protegidos, disparados de luz. Aqu nadie se escapa. Nadie. El faro te quiere, te requiere, como una escala de luz donde ya trepas. Siento la mar y me acerco a su escalera. Subo a sus ojos. Me mira su pupila y me subo a su luz. Subid conmigo. Vayamos con ella hacia ninguna parte. La msica es ahora ms creble. Hoy la noche me ha trado su pintura. Le Parc est de esta, y viene tambin su hijo, veneciano, y Laura, y un chelo, y un piano. Subid, cantad, venid a esta linterna, convocados. Hartos de luz, emborrachaos. Velad, velemos. Aqu ya nada se adormece, inquieta la velada. Arriba ya, arriba. Venid sobre los lomos de este cuerpo celeste inabarcable. Oh, cuanta ja luz intermitente. Retenidos, queridos, deseados. Gozad sobre este latido transitable del nisterre, coto de los sueos. Hoy siento la mar, oigo su voz, su ritmo, la distancia de su eco interminable. Venid aqu, sedientos como estis. Subid aqu, inciertos como sois. Mario nos lleva, nos agrupa a todos. Ya no quiero vivir sino en el Faro de esta Mesa. Cansado de vivir en diminuto, hoy siento la mar de otra manera. Aqu estamos, aladas almas fugaces de corporal destino. Sobre sus lomos refulgentes somos nuevo cobijo e insaciable pasin iluminada.

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Decidme, si en estos caballos de la luz no sois ms nios? Y Marta dir, que est siempre callada. Y Alma, que sabe que todo cuanto no existe, es verdad. Al da siguiente, caro sin luz, criatura descendida, se llenaban mis ojos de sus cuatro ojos. Supe de m, alado, incontenido, resuelto ya al n, caballo de la espuma, mis amigos conmigo en la alegra, que el claroscuro existe en la armona potica, como un himno, como una echa, audaz, incontenible. Que sobre el mar navegan los corceles del aliento potente de sus crines. Todo es certero, el ayer, el hoy, despus de tantos ojos, de tanta criatura sostenida sobre la noche despejada en aire nuevo. Y que tambin, al da siguiente, barco desplegado y sin madera, vela veloz sin la tormenta, cuando el faro me miraba, absorto, en soledad y en msica callado. Y no me hablaba. No. Mudo gigante, molino de la noche, pupila al viento, me mira en silencio. Me miraba. Y me sigue y me persigue. Donde estaris maana mis amigos: Juan, Marga, Manolo, Mario, Clara, Miguel, Pura, Vidal, Le Parc, y su hijo de rostro veneciano; y Casti, Miguel ngel y Conchita, Lourdes Ortiz y mi navarro favorito. Donde estarn y en que dardo de luz, ahora que es maana en Marta y en Alma, que es futuro. Donde estaris, decidme en que caballos, de que rueda de faro, en que lomos ardiendo, descendiendo. Sabed de m, al da siguiente, maana, en la distancia, Que he quedado encendido, como un ascua, inamado en Carboneras. Luz en sombra, espejo del reejo, de un rayo indomable que habitaba en m. Yo ya soy faro, sujeto a su cintura. Pedro Guerrero Ruiz

Faro de Mesa Roldn. Cermica de Vidal Hurtado

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A Mario mi Farero. Enhiesta soledad, piedra acantilada, azul abismo abandonado al viento y lenta luz sobre tu ladera encallecida de desnudos expuestos al silencio. Viejo zozobrar de ondas, salvadas de la niebla, un trazo amarillo, a lo impresionista y ululan estrellas en cercanas ocinas que siembran de dudas el horizonte. Ajeno a voces mecnicas -veinticuatro pantallas gregarias registran sealesdialogas con el viento y sus arcanos. Sabio nufrago entre islas asediadas ocupa sus noches diarios de a bordo y entrega a la luz sus trabajos y sus das. Miguel Galindo Arts

Ilustracin de Juan Ocaa para el libro Destellos en la oscuridad de Mario Sanz

Faro de Mesa Roldn. Plumilla Pilar Rodrguez Alonso

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El faro centinela En la altura noche lnguida, creciente brisa veraniega, latentes y opacos luceros, presente de luz y aurora en la espera ardiente y lgida. Circunstancial y providente laten destellos de tus entraas, estratgico y condente es el mar levantisco que te baa. Quin te viera poderoso torbellino de luz marinera! Quin te viera penumbra anqueante regada sobre la ribera! Quin te viera farero y centinela, divisar ese azul de junco y posidonia, que rompe triunfante en el acantilado y en la roca! Quin te viera marinero andante cruzar el ancho mar de belleza! Jos Haro Martnez

Faro de Mesa Roldn desde la torre viga. Foto Mario Sanz

ptica con lmparas halgenas de Mesa Roldn. Foto Mario Sanz

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10 - EL DESAPARECIDO FARO DE VILLARICOS

El mar cunta grandeza encierras en tu mundo!, materia viva que sabes de amor, de soledad, de sufrimientos, de contaminacin, de tantas y tantas cosas.

Francisco Garca Marn

Antecedentes
Junto con el de Cabo de Gata, el faro de Villaricos fue el primero que se inaugur en la provincia de Almera. Este faro de Villaricos tuvo una corta vida, ya que a los diecisiete aos de su inauguracin, tras una historia de enfermedades y padecimientos de sus torreros, dej de prestar servicio. Tan efmera existencia y el hecho de que se clausur hace ms de 125 aos, han impedido que se conserven restos claros de su edicio entre las variadas ruinas que quedan en la zona donde se describe su ubicacin. Es lgico que no se encuentren indicios ables de este faro, ya que gran parte de sus materiales fueron utilizados para la construccin del faro de Garrucha, que fue su sucesor. Tampoco se han encontrado los archivos del faro, nicamente he podido rescatar documentos sueltos que se encontraban, reutilizados, entre los correspondientes al faro de Garrucha y alusiones a l en la documentacin que se enviaba al faro de Mesa Roldn. La escasez de documentos diculta extraordinariamente la identicacin de los torreros que sirvieron en este antiguo faro.

El faro
El faro de Villaricos fue concebido en un principio como una luz de puerto, sin puerto, para iluminar el fondeadero del golfo de Vera. Se situ en el margen izquierdo de la desembocadura del ro Almanzora, cerca de la punta de los Hornicos, prximo por el sur a la torre viga que existe en Villaricos. El proyecto fue efectuado por el ingeniero Francisco Durbain, saliendo las obras a subasta el 10 de mayo de 1860 por 69.149 reales, adjudicndose con una baja de 10.047 reales. Una Real Orden rmada por la reina Isabel II dispona que el 30 de abril se encendiese un faro de quinto orden en Villaricos. Cumpliendo la orden, los

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Alzado del faro de Villaricos

Emplazamiento del faro de Villaricos

dos torreros inicialmente destinados en l, lo inauguran al atardecer del 30 de abril de 1863, encendiendo su lmpara de aceite de oliva para orientacin de los navegantes que transitaban por esta parte del golfo de Vera o fondeaban en Garrucha y alrededores; en su mayora para cargar mineral de las numerosas explotaciones mineras de sierra Almagrera. Por el lado norte, el faro de sexto orden de guilas, situado a unos 25 kilmetros, en la provincia de Murcia, que es su vecino ms cercano, llevaba ya casi tres aos funcionando para dar seguridad a los navegantes. El faro de Villaricos estaba dotado con linterna y aparato de la casa francesa Sautter que daba luz blanca ja y un alcance de 9 millas. El foco luminoso se situaba a 19,30 metros sobre el nivel del mar y a 9 metros sobre el terreno. El dimetro de la ptica era de 375 milmetros y tena una lmpara de embolo y peso, que consuma aceite de oliva. El edicio era el clsico de muchos faros de la zona, de seccin cuadrada de 13,90 metros de lado con patio central y torre troncocnica semiempotrada en el edicio por la cara orientada al mar. En principio estaba escasamente amueblado, hasta que la Jefatura dispuso de fondos para abastecer a este y a otros faros de la provincia con lo ms indispensable en mobiliario: Hoy se carg el mueblaje para los faros en un falucho que saldr de esta hoy o maana llegando uno de estos das a ese faro. En el moblaje esta ya preparado lo que corresponde a cada faro. A los faros de Cabo de Gata y Mesa de Roldan se mandaran dos caballeras, para que suban los muebles de la playa al faro. En el de Villaricos se abrirn los cajones y se llevaran enseguida al faro los muebles que contengan. El nmero de cajones que van a ese faro se le indicara al llevarlos Almera 29 de Febrero 1864. El Ingeniero Juan Antonio Moreno La vida en el faro de Villaricos no era fcil. A la escasez propia de la poca se una su emplazamiento en la amplia desembocadura del ro Almanzora que quedaba encharcada a menudo, llenando la zona de mosquitos. Esto haca que

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Alzado y corte lateral del faro de Villaricos

el faro fuese especialmente insalubre, quedando sus habitantes a merced de las ebres paldicas. Entre tanto, una comunicacin de la Direccin general de Obras Pblicas pona en su sitio a los torreros, para que no malgastasen el combustible: En vista de la consulta hecha por el Inspector del 2 distrito acerca de s esta en la facultad de los torreros de faros vender o enajenar el sobrante de los cuatrocientos gramos de aceite diario, que se les concede para su consumo particular en la disposicin cuarta de la circular de 19 de Agosto del ao ultimo y conforme esta Direccin con lo propuesto por la comisin de faros, ha resuelto decir a V. que el espritu que domino en dicha circular fue el de socorrer a los torreros con el aceite que necesitasen para su consumo, graduado en cuatrocientos gramos como mximun, pero sin darles derecho alguno a este mximun si realmente no lo consumen, en cuyo caso no deber salir del almacn, anotndose siempre en las cuentas nicamente la cantidad que en dicho consumo se emplease. Lo que comunico a V. para su conocimiento y el de los dems torreros a n de que cumplan dicha orden y que no se ponga en las cuentas sino el aceite que realmente consuman quedando en el almacn el sobrante hasta los 400 gramos. Almera 27 de Febrero 1864. El Ingeniero Juan Antonio Moreno. Para que no hubiese dudas, otra circular de 27 de mayo de 1864, reorganizaba el servicio y aclaraba los benecios a recibir por los torreros en Almera, quedando el faro de Villaricos con un solo torrero que reciba 3 reales de graticacin diaria, la ms alta de la provincia.

La difcil vida en el faro


El primer torrero del faro de Villaricos del que conocemos su nombre fue Joaqun Galn y Bravo. De l se sabe que en 1867 era el nico torrero encargado del faro y que estaba auxiliado por un ordenanza temporero contratado en la zona.

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Pronto los torreros y sus familiares empezaron a enfermar, lo que les haca darse de baja o pedir traslado. Para sustituir al torrero ordinario Joaqun Galn y Bravo se design a Baldomero Emilio Alcaraz, que hasta ese momento estaba destinado como torrero auxiliar en el vecino faro de Mesa Roldn. Pero la insalubridad del lugar y el deseo de su suegro, Eustasio Page que era el torrero encargado del faro de Mesa Roldn, de no separar a la familia hacen que ste enve un ocio a la Jefatura intentando rescatar a su yerno de tan pernicioso destino: Sr. Ingeniero encargado de faros de la provincia. Con fecha 15 del actual se ha recibido el ocio de V., comunicando lo resuelto por la Direccin general respecto al servicio del faro de Villaricos, y advirtindose en el espritu de dichas instrucciones, el relevo a dicho faro, por el presente, debe efectuarse con un Torrero ordinario, espero de su notoria rectitud, si cree pido con justicia, regrese a este el Torrero Auxiliar Baldomero E. Alcaraz a desempear las funciones de su propio empleo. Teniendo en cuenta la cuesta tan mortal que tiene este faro, parece no ser conveniente para ningn Torrero enfermo, por que las necesidades de la vida exigen con alguna frecuencia el paso tan psimo referido, con motivo de que este contorno ofrece muy pocos medios, tanto, que hasta el pan tenemos que cocerlo aqu. Estos trabajos que para la vida son indispensables, y los que nada menos el servicio del faro exige con cumplimiento, hay das que los Torreros se hallan muy cansados, y no siendo mas que dos, claro es que si el uno se halla enfermo, el servicio de la noche ha de recaer todo sobre el otro, lo que podra dar lugar a que algunas de las noches que prestase todo el servicio uno solo, el sueo le rindiera, y se le apagara el faro. Esto que sealo, Sr. Ingeniero, es de mxima importancia puesto que poda padecer el servicio. En un faro que hay tres Torreros como en el de Cabo de Gata, aunque haya un enfermo, el servicio lo pueden sobrellevar los otros dos. El ocio referido de lo resuelto por la Ilustrsima Direccin general, sin embargo de estar fechado el 7 del corriente como el que vino para el traslado del Auxiliar, no me fue entregado en el correo hasta el 15 del que rige, cual el de el citado Auxiliar se me dio el 12 del mismo. Faro de Mesa de Roldan 17 de Diciembre de 1869. El Torrero pral. Eustasio Page. Los esfuerzos de su suegro logran que Baldomero Emilio Alcaraz vuelva a su puesto anterior y se destine, al poco recomendable faro de Villaricos, a Francisco Casanova, que haba sido su sustituto en Mesa Roldn. El 12 de enero de 1870, Baldomero ya estaba de vuelta con los suyos, dejando a Francisco Casanova en Villaricos. Tras su vuelta a Mesa Roldn, el torrero principal pide las indemnizaciones que le corresponden a su yerno y aclara las cuentas con el torrero recin incorporado a Villaricos: Al recibir las pagas de Marzo ultimo y gastos e indemnizaciones de Diciembre tambin ultimo, se observo no venia el importe de diez y seis das de indemnizacin que ocupo en el faro de Villaricos al Torrero

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Planta del faro de Villaricos

Auxiliar Baldomero E. Alcaraz, pero no se hizo la reclamacin hasta consultar al de dicho Villaricos, pues que por equivocacin podan haberlos all remitido, lo que no ha sucedido as segn carta del Torrero Ordinario de aquel, y en este caso se hace presente a V. lo propio que la indemnizacin del trayecto de un faro a otro que dicho Auxiliar Alcaraz justico en el citado de Villaricos. Adeudando el Torrero Ordinario del faro de Villaricos al Auxiliar de este cuarenta y dos reales que le prest para el viaje que hizo a ste y no sindole fcil remitirlos por no haber comunicacin ha determinado mandar la adjunta esquela a n de que D. Eulogio se los descuente a aquel y se los mande a este en la prxima paga. Faro de Mesa de Roldan 12 de Mayo de 1870. Eustasio Page.

Enfermedades y cambios de torreros


En el verano de 1870, adems de las ebres y calenturas tpicas de la zona que eran tratadas con quinina mezclada con agrio de limn; Vera y Cuevas se acordonaban para evitar la entrada de un brote de clera, al que quedaron expuestos Francisco Casanova y los dems habitantes del faro de Villaricos en su insano y llano destino. Al ao siguiente en el faro Mesa Roldn se precisan, para construir una cuadra, ciertos materiales de construccin que sobran en Villaricos. Un vecino de Agua Amarga hace el transporte por mar: Cumplimentando el ocio de V. fechado en 27 de Octubre ultimo y recibido el primero del actual, el aljibe se halla lleno de agua. Ya se hallan en la playa de la Almadraba de Agua amarga siete tabicones dobles o sean catorce y uno por separado, igual cantidad que ha entregado el Torrero de Villaricos segn aviso de l por medio del conductor. Al abonar las quince pesetas estipuladas me dijo el Patrn le entregase dos y media ms por el trabajo de bajarlos desde dicho faro de Villaricos a embarque que es donde deban de haberlos puesto aadiendo al propio tiempo que no habiendo querido el Torrero buscar gente para hacerlo, tuvo que vericarlo l, por lo que dice cree muy justo se le abonen los esperados diez reales, a lo que le contesto que Vd. no se apartara de una cosa justa, pero que sin embargo haba necesidad de consultrselo a V. en este da salgo para Carboneras a llevar el presente al correo

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Perl de situacin del faro de Villaricos

y al propio tiempo conseguir del Jefe de la Reserva de Carabineros de aquel punto para que se permita la entrada de dichos tabicones. Faro de Mesa de Roldan 3 de Noviembre de 1871. Eustasio Page. El torrero de Villaricos, que a buen seguro estara enfermo cuando Cayetano Nieto fue a por los tabicones, deja su puesto y, de nuevo, se pone en marcha la ruleta rusa entre los dems torreros de la provincia: Srs. Torreros encargados de los faros de Cabo de Gata, Sabinal y Mesa de Roldan. Habiendo sido trasladado el Torrero encargado del faro de Villaricos, es indispensable consulte V. a los Torreros que se hallan a sus ordenes, si alguno quiere pasar voluntariamente a cubrir el servicio de dicho establecimiento, cuya resolucin me comunicara V. para en caso negativo proceder en esta Jefatura al sorteo correspondiente entre los citados Torreros y que pase a Villaricos el que por suerte le haya correspondido. En dicho faro existe un ordenanza temporero que auxiliar al Torrero que se encargue del mismo. Almera 10 de Agosto de 1872. El Ingeniero Encargado Garca Carmona. No sabemos si como resultado del sorteo o voluntariamente, pero el siguiente torrero de Villaricos fue el mallorqun Miguel Toms Montserrat, que tom posesin de su plaza a nales de septiembre de 1872, procedente del vecino faro de guilas. Pero Miguel Toms tampoco dur mucho en el complicado puesto y a nales del junio del ao siguiente se marchaba al balizamiento de Huelva.

Se buscan soluciones
El asunto de cubrir la plaza de torrero en el faro de Villaricos se complic hasta tal punto que no haba nadie dispuesto a hacerse cargo del alumbrado, teniendo que contratarse auxiliares temporeros. En esta situacin, el ingeniero escribe al Servicio Central el 17 de septiembre de 1873, planteando la necesidad de variar su emplazamiento, o en otro caso, que el faro se lleve por gente contratada de la zona que pareca, por naturaleza, ms resistente a este tipo de enfermedades. La Comisin de Faros, para tratar de paliar el problema, propone

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la posibilidad de aumentar el nmero de torreros para alternarse en el servicio en turnos semanales, la renovacin peridica del personal destinndolo por turnos obligatorios entre los torreros principales ms modernos, o dar una mayor graticacin a los all destinados para incentivar el destino y compensar los mayores gastos derivados de las enfermedades. Para ms complicacin, por delante del faro pasaban, a menudo, los Cantonales que, procedentes de Cartagena, seguan haciendo de las suyas en la provincia de Almera. El da 3 de octubre de 1873 la fragata Tetun y el crucero Despertador, al mando de Antonio Glvez, fondean frente a Garrucha y, ante la falta de Oficio de la Jefatura al faro de Villaricos oposicin, se apropian de los vveres y reutilizado en el de Garrucha todo el dinero que pueden encontrar en la aduana y administracin de rentas. Despus forman una columna que se adentra hasta Vera, donde recogen lo que pueden. La incursin llega hasta Cuevas donde exigen a las autoridades 25.000 duros, pero se conforman con 40.000 reales al tener que marcharse por la inminencia de un temporal de levante que les dicultara el embarque. Un naufragio ocurra frente al faro, en marzo de 1874, cuando un recio temporal de Levante, que dur varios das, hizo que se fuese a pique un bergantngoleta que haba descargado en las playas de Villaricos, por suerte no se registraron bajas entre la tripulacin. El faro de Villaricos fue mudo observador de estos y otros sucesos, mientras sus torreros caan enfermos o pedan traslado buscando horizontes ms beneciosos para la salud. No hay constancia de las medidas que se tomaron para solucionar el problema del personal, pero s sabemos que, en diciembre de 1876, la Jefatura quiere tener constancia del aceite que entra en el faro y que, en esta fecha, el valiente y sufrido torrero encargado del faro de Villaricos se llamaba Jos Mara Macas, haba nacido en Fortuna, Murcia, y llevaba ocho meses en su puesto. Tras la respuesta del torrero, el ingeniero jefe accidental, Ricardo Senz de Santa Maria, le pide que enve 60 kilos de aceite de oliva al faro de Mesa Roldn, su vecino hacia el sur, que tiene problemas de abastecimiento. El 11 de junio de 1877, la Crnica Meridionalcomentaba un suceso en Villaricos: TROPEZ - Dice el Minero de Almagrera que un bergantn

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cataln procedente de Amrica con cargamento de azcar, equivocando el faro de Villaricos con el de Cabo Negro vino a encallar en la arena de la desembocadura del Almanzora. En la madrugada empezaron la descarga de la azcar, pero acudi en su auxilio el vapor ingls Filey, y pudo a remolque sacarlo a ote al parecer sin detrimento alguno. Al ao siguiente, mientras capeaba las enfermedades y la escasez de aceite para el alumbrado en los faros, el torrero de Villaricos, paradjicamente, fue testigo de la marea negra que produjo el pailebot norteamericano Jos Carll que embarranc cerca de Garrucha, el 16 de marzo de 1878, con unas 2.000 cajas de petrleo a bordo que fueron arrojadas a las playas, rompindose muchas de ellas. En el mismo temporal naufrag, frente al faro de Villaricos, el brikbarca ingls Dudbrook, cargado de carbn. En la tarde del da siguiente, naufrag en el Pozo del Esparto el brikbarca ingls Trenton, ahogndose tres tripulantes; y, casi a la vez, naufragaron en Palomares la polacra Rosina y el brikbarca Jiducia de bandera italiana. El temporal que bati la costa, en esos das, fue verdaderamente fuerte.

ptica de 5 orden para faro

El nal
Al n, viendo que ninguna de las soluciones propuestas por la Comisin de Faros solventaba el problema de personal, se decida abandonar el faro de Villaricos y reemplazarlo por otro a construir en Garrucha. El cambio de emplazamiento se aprob por Real Orden de 1 de abril de 1880, acabando con la efmera historia del insalubre faro de Villaricos, que haba durado diecisiete aos. El 1 de noviembre de 1880 el que, hasta entonces, haba sido ltimo torrero encargado del faro de Villaricos encenda, por primera vez, una luz provisional en el Castillo de Jess Nazareno o de las Escobetas, en el extremo sur de la localidad de Garrucha. Entre tanto, los materiales aprovechables procedentes del abandonado faro de Villaricos se estaban utilizando en la construccin del nuevo faro de Garrucha, a muy pocos metros del castillo donde se situ la luz provisional.

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11 - EL FARO URBANO DE GARRUCHA

deja a la lengua de los faros, muda, que entre las sombras se prolongue y hable, mientras que a ti mi sueo te desnuda. Rafael Alberti

Una luz en el castillo


Una vez aprobado el cambio de emplazamiento del problemtico faro de Villaricos, se decide emplazar el nuevo faro en una zona ms habitable situada en las inmediaciones de la poblacin de Garrucha. Primero se hizo una instalacin provisional en el Castillo de Jess Nazareno, situado en la parte sur del pueblo, entonces dentro del trmino municipal de Mojcar. El autor del proyecto, suscrito en 1879, fue el ingeniero Ricardo Sez de Santa Mara. Entre sus prescripciones guraba la construccin de la luz provisional y el aprovechamiento para el nuevo faro de todos los materiales tiles del antiguo de Villaricos. Las obras se adjudicaron al contratista Ramn Muley Lpez. El 1 de noviembre de 1880, el que hasta entonces haba sido encargado del faro de Villaricos tomaba posesin e iluminaba la nueva luz roja provisional del castillo, que permanecera durante un ao en servicio.

Inauguracin del faro de Garrucha


El faro de quinto orden de Garrucha, emplazado a muy pocos metros al norte del castillo, se encenda por primera vez el 28 de noviembre de 1881, con el mismo aparato y linterna de la casa francesa Sautter, la misma caracterstica de luz blanca ja y el mismo alcance de 9 millas que tena el de Villaricos. Estaba dotado de una lmpara Maris de una mecha con parana de Escocia como combustible, que despus utilizara petrleo. El edicio era cbico y sencillo, de una planta y azotea plana, con la torre cilndrica semiempotrada en la fachada trasera. No sabemos quien fue el torrero que inaugur esta luz, slo sabemos que era el mismo que estaba en Villaricos cuando el faro dej de funcionar y que el ltimo torrero de ese faro del que se conoce el nombre fue Jos Mara Macas, del que tenemos noticia a travs de una comunicacin fechada en 1876. Tras el duro 1885, calicado por los historiadores como ao de grandes calamidades para la comarca, en 1886 se fundaba en Garrucha la Sociedad de Salvamento de Nufragos, que dos aos despus conseguira tener su primera caseta en la playa junto a la de Sanidad, que se construy a la vez.

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Faro de Garrucha. Foto Mario Sanz

Linterna del faro de Garrucha en 1922 ptica del faro de Garrucha en 1918

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Entrada en el siglo XX
En la documentacin del faro de Garrucha hay un enorme vaco, de unos veinte aos, hasta principios del siglo XX en que aparecen algunas referencias en los libros personales de los torreros y en el libro de visitas. Lo que s sabemos es que al ser un faro calicado de descanso, siempre tuvo un nico torrero destinado para su servicio. El da 19 de abril de 1902 cesaba en este faro el torrero 2 Antonio Gmez, del que no conocemos la fecha de entrada, tomando posesin del mismo el torrero 1 Juan Pedro Revueltas. A mediados de noviembre, de Interior de la linterna del faro de Garrucha. ese mismo ao, el fuerte viento de Foto Mario Sanz poniente hizo que la balandra San Jos, que estaba fondeada en el puerto de Garrucha, soltara el ancla y terminara varada en tierra. En esta poca Garrucha tena 6.500 habitantes, que se iran reduciendo notablemente en los aos siguientes a causa de la cada de inversiones extranjeras en la minera que dio la primera guerra mundial. El ayudante Deodato Donoso y el ingeniero jefe del Servicio Antonio Garca visitan el faro el 27 de Junio de 1915, para instalar un pluvimetro y se encuentran con los Ingenieros del servicio martimo, que estn tomando datos para el estudio del puerto de Garrucha. En 31 de julio de 1915 deja de publicarse el ltimo peridico que se editaba en el pueblo con el nombre de El Ideal de Garrucha. En los aos siguientes, los avances de la aviacin hacen que la ruta de aviones correo franceses Latecoere pase por estas costas camino de frica, lo que provoca continuos aterrizajes de emergencia en las playas y ramblas de Garrucha. La Crnica Meridional del 15 de junio de 1921 da cuenta de uno de esos aterrizajes: OTRO MS. AEROPLANO QUE ATERRIZA En el trmino de Garrucha aterriz anteayer el aeroplano nmero 53, J.A. XI, pilotado por Mr. Ochis. Este dej en tierra a otro piloto, elevndose el aparato 53 enseguida, con direccin a Levante. El piloto nuevo, se encarg del aparato que haca das aterriz en aquel sitio por averas en el motor, marchando para Poniente.

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La electricidad entra en el faro


A partir de una orden de 14 de abril de1919 que dispone la sustitucin del torren y linterna del faro, se inicia un proceso de modernizacin que dejar la caracterstica con grupos de 4 ocultaciones cada 15 Sg. Durante las obras la Maquinista Valenciana suministra una nueva linterna cilndrica de montantes helicoidales, con torren de fundicin revestido interiormente de caoba y adapta al aparato un juego de pantallas giratorias sobre basamento y otador de mercurio, accionadas por una mquina de relojera de gravedad, de la misma casa. Adems se electrica el faro colocando una lmpara Wotom de 200 bujas. El faro reformado empieza a funcionar el da 20 de enero de 1925. La antigua lmpara Maris queda como reserva. En 1925 la poblacin de Garrucha haba cado hasta 4.500 habitantes. En esas fechas los garrucheros emigran a Francia, Argentina y Estados Unidos. Con el desarrollo de la aviacin, se siguen registrando aterrizajes forzosos en las costas de esta zona, como el que sufre Jean Mermoz en 1925 en la misma playa de Garrucha con un avin de la lnea Latecoere, que lleva el correo de Toulouse a Casablanca. En esa misma lnea trabaj el escritor Antoine de Saint-Exupry entre 1926 y 1927, sobrevolando, a menudo, la costa de nuestra comarca.

Fernando Ferrn
El 9 de marzo de 1926 Juan Pedro Revueltas deja el faro, seguramente jubilado, y entra Fernando Ferrn Salvador, que viene del vecino faro de Mesa Roldn. Mientras en Garrucha se rueda la pelcula Malvaloca, en 1926, un artculo del Diario de Almera, rmado por Francisco Molina, ilustra el ambiente de la localidad y la necesidad del puerto: Es el nico pueblo de Espaa que no tiene ni un palmo de terreno fuera del recinto del poblado. Es decir, que un extremo del pueblo est en jurisdiccin de Mojcar y el otro en el de Vera. Los fundadores de este pueblo fueron poco avariciosos y se conformaron con el terreno necesario para levantar sus viviendas. Su vida es por completo articial. Hace algunos aos, antes de que surgiera la tremenda crisis siderurgica, llegaban a Garrucha innidad de barcos a la carga del mineral. Cada uno de estos barcos empleaba los servicios de gran nmero de operarios, que se traduca en una importante cantidad de pesetas de ingresos en el pueblo, a parte de los empleados en el cable y estacin de descarga. Haba pltora de trabajo y de movimiento. Actualmente el pueblo no tiene ms medios de vida que el producto de la pesca. Sin minas, sin embarque de mineral, sin industrias y con una playa abierta a todos los vientos, que la mayor parte del tiempo impide la salida al mar de las embarcaciones destinadas a esta industria, no les queda otro recurso que la emigracin. Su presupuesto es de 83.000 pesetas aproximadamente y paga por derechos al tesoro 14.600, cantidad excesiva que se le ha impuesto teniendo en cuenta el padrn

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Castillo y faro de Garrucha. Foto coleccin Juan Grima

de vecindad que es completamente ilusorio puesto que la emigracin ha arrasado en un xodo un cincuenta por ciento del vecindario. Hace unos aos se practicaron los estudios preliminares para la construccin de un pequeo puerto de refugio, despus todo ha quedado en calma y nada se hace. Pero lo que necesita Garrucha no es un pequeo puerto; es sencillamente un puerto como el de Adra, como el de Motril, que con el complemento del trozo del ferrocarril le convertira en un rico y prspero pueblo, puerta magnca de salida a todos los productos de la regin levantina. Y entonces si que tendra vida propia y ubrrima este pueblo que se duerme arrullado por el Mediterrneo que es la nica razn de su existencia. Entre tanto hay problemas con el suministro elctrico. Al faro llega el uido con tan escaso voltaje que hay que poner, continuamente, la lmpara de socorro; pero la compaa elctrica no acababa de corregir las deciencias. A los problemas de uido elctrico se une un embargo producido por deudas de impuestos municipales que dej el anterior torrero, Juan Pedro Revueltas: Visita al Faro encontrando el servicio en regla, informndome de lo ocurrido con el embargo de mobiliario hecho por el Ayuntamiento de Mojcar por dbitos de impuestos municipales correspondientes al Sr. Torrero, dejando orden al Sr. Torrero para que me d cuenta por escrito del detalle del mobiliario embargado y con ello poder informar al Sr. Ingeniero jefe. Ha sido suministrado uido elctrico, pero an continan las irregularidades en su voltaje e intensidad, lo que obligar por previsin a mantener un cierto suministro de petrleo con motivo del prximo reparto de combustible. Garrucha 8 de noviembre de 1926. El Ayudante Miguel Guerrero, El Ing. Encargado Rafael Martnez Torres

Temporales
Un tremendo temporal bate las costas de Almera el 12 de abril de 1927, haciendo zozobrar numerosas embarcaciones y pereciendo 45 personas en la mar.

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Faro y Castillo de Jess Nazareno. Foto Jos Bordi

La Crnica Meridional del 30 del mismo mes informa de un hallazgo en esta zona: SIGUEN APARECIENDO En la playa de Palomares (Cuevas) ha aparecido el cadver de un hombre desconocido, que se supone sea de alguno de los marineros que perecieron ahogados por causa del ltimo temporal. Tiene el rostro completamente desgurado y la pierna izquierda seccionada por la rodilla. El ao 1927, climatolgicamente duro, culmina con una copiosa nevada sobre Garrucha, en el mes de diciembre.

El puerto
El 15 de octubre de 1930 se subastan las obras del puerto, adjudicndose su construccin a la Sociedad Siderurgia y Ferrora. Los garrucheros celebran la noticia con verdadero jbilo, saliendo a la calle en una manifestacin de alegra jams vista en la localidad. Casi un ao despus, el 7 de agosto de 1931, tras muchas vicisitudes, se coloca la primera piedra de lo que sera el puerto de Garrucha. Un artculo del Censor se hace eco del evento: Lleg el da! Lleg el momento anhelado por todos los hijos de este pueblo! hemos asistido a la colocacin de la primera piedra del puerto de Garrucha. Antes de la ceremonia, hemos podido contemplar la magnca playa poblada de banderas tricolores ondeantes en las embarcaciones que parecen querernos decir que la esta, ms que para nadie, es para ellas. Sobre la supercie de este mar azul... hemos visto deslizarse lindas barquitas ocupadas por huestes juveniles que han sido la nota pintoresca de la maana. Llegose la hora...Silba la locomotora y vemos llegar las primeras piedras que han de ser el cimiento de nuestro puerto y que son recibidas con un aplauso por la muchedumbre. A los acordes del que es hoy himno nacional, destacadas las cabezas, sintiendo correr por nuestros miembros el

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escalofro de la emocin, hemos contemplado la ceremonia, por muchos aos soada... ver colocar la primera piedra del puerto de Garrucha!... Las obras se iniciaron pero la alegra dura poco ya que enseguida son interrumpidas por problemas nancieros. En este ao hay tambin un hallazgo sorprendente, el subsuelo de Garrucha tiene petrleo; pero la ebre del oro negro dura tan poco como la euforia por las obras del puerto, la cantidad de crudo es mnima y no merece la pena su explotacin.

Francisco Roda y los suplentes


A nales de noviembre de 1932, Fernando Ferrn sufre un accidente serio y es sustituido por el suplente Cristbal Fernndez Cano. Ignoramos la naturaleza del accidente de Ferrn, pero debi ser muy grave, porque falleci durante el mes de diciembre de 1932. El siguiente torrero titular es Francisco Roda Salinas, que viene del faro de Cabo de Gata y toma posesin el 6 de abril de 1933. El 2 de febrero de 1934 se produce otra nevada en Garrucha, esta vez la nieve cubre el faro, el castillo y todos los solares del pueblo. Francisco Roda tampoco dura mucho en el puesto y es trasladado en unos meses.

Leopoldo Pl
En otoo de 1934 se incorpora el alicantino de Santa Pola, Leopoldo Pl, como nuevo torrero encargado, que encuentra el faro lleno de goteras. Adems, cualquier cosa puede provocar una avera en la precaria instalacin elctrica que abastece al faro: A las 23,10 de la noche pasada, se rompieron los alambres de conexin de uido entre el tercero y cuarto poste, a unos cien metros del faro. Por ser de urgencia se procedi al amanecer a su reparacin que ha quedado terminada a satisfaccin. La causa comprobable han sido los restos y cola de un cometa (juguete infantil) que ha hecho cruzar los alambres y sus efectos. Faro de Garrucha 7 - 4 - 35. En septiembre los problemas elctricos continan, esta vez por causas ajenas a la lnea: La Compaa suministradora de uido elctrico, ha cortado la corriente en los instantes precisos de la hora de apagarlo, en el da de hoy. Ya algn otro da haba sucedido lo propio, y en vista de ello supliqu de los Agentes en Garrucha que no se cortara dicha corriente al faro, mxime no hacindolo con la del alumbrado pblico, reconocindome aquellos la razn, pero repitiendo ahora el caso. El servicio no ha sido afectado, pero la exactitud de horario del apagado queda por tal manera a discrecin ajena. 5 - 9 - 35. Al ao siguiente Pl consigue un traslado y en mayo de 1936 se hace cargo del faro el suplente Joaqun Amerigo, que aprovecha para pedir la plaza libre de Garrucha.

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La guerra civil
Comenzada la guerra civil, el 23 de agosto de 1936 hay un cambio de suplente a causa de la salud de Joaqun Amerigo, siendo sustituido por Cristbal Fernndez Cano. El conicto avanzaba y el faro tiene que ser apagado por orden del Comit del Frente Popular Antifascista de Garrucha: Tengo el honor de manifestar a V.S. que anoche 27 del actual a las 22 horas, se presentaron en este faro unos milicianos y me obligaron a que apagara el faro, lo que tuve que obedecer porque amenazaron que ellos lo apagaran. Me entregaron una orden del Comit que dice lo que sigue: Por orden del Comit del Frente Popular de Garrucha autorizo al farista para que apague enseguidas el faro hasta segunda orden. Respetuosamente le saluda. Faro de Garrucha 28 de Octubre 1936. El Torrero encargado suplente Cristbal Fernndez. El faro vuelve a encenderse por orden del ingeniero jefe el 6 de noviembre. Pero unos quieren que el faro est encendido y otros no: Tengo el honor de manifestar a V. que ayer 6 encendido el faro a la hora cumpliendo la orden telegrca que recib, a poco de encender se present en el faro un carabinero y milicianos para que lo apagara, les ense el telegrama y no se apag, despus vino el Contramaestre y milicianos, copiaron el telegrama y se fueron sin apagar el faro, a las 9 h. se presentaron milicianos, dijeron que haban telefoneado a Almera que haban dicho que se apagara y a las 9 h. se apag, porque si no hubieran roto el cable. He hablado con el Sr. Subdelegado de Marina y me dice que puedo encender con el pueblo y apagar con el pueblo. Faro de Garrucha 7 de noviembre de 1936. El 31 de diciembre de 1936, Cristbal Fernndez es sustituido por Miguel Martnez Ruiz, un torrero mayor evacuado del faro de la isla de Alborn a causa de la guerra. En este punto del conicto blico, el Ministerio de la Guerra solicita la colaboracin de los torreros: Encomendada por el Ministerio de la Guerra a la 3 Divisin del Ejercito la vigilancia y defensa de la costa desde Tortosa a Almera y con el n de cooperar a este importante cometido, srvase V.S. ordenar al personal de Torreros de Faros situados en la referida zona que remitan cuantas informaciones juzguen de algn inters al Jefe del Sector correspondiente a su demarcacin. Debo advertirle que segn se desprende del oficio a que aludo, ese Faro corresponde al sector n-6 y debe remitir sus informaciones al Jefe de dicho Sector en la comandancia Militar de Cuevas del Almanzora de esta provincia. 27 de enero de 1937. Una vez acabada la guerra, el servicio se estabiliza. Miguel Martnez contina en su puesto despus de someterse a las depuraciones que el nuevo rgimen aplica a los funcionarios. Tiempo despus, el ayudante visita el faro en un invierno duro: Ayudante encargado - Visito el faro en el da de la fecha. La barandilla del torren ha sido

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derribada por los temporales y sustituida por una nueva y ms slida. Lo encuentro en buen estado de limpieza. Faro de Garrucha 31 de enero de 1941. Ernesto Bonaplata. Miguel Martnez se jubila forzosamente y el 23 de mayo de 1942 mandan a Simn Fuentes para suplirle.
Vista area del faro de Garrucha. Foto del libro Faros espaoles del Mediterrneo de Miguel ngel Snchez Terry

Nemesio Garca Riera

En diciembre de 1943 ingresa como nuevo tcnico encargado Nemesio Garca Riera, que encuentra problemas serios en el edicio y en la instalacin elctrica: Debo manifestar a V. que con motivo de los fuertes temporales se ha visto que se llueve todo el edicio y se han roto varios cristales y se han cado algunos ladrillos, la puerta de la torre que da a la azotea, de madrugada se abri y tuve que clavarla porque el agua entraba por ella que era un ro. Le suplico que ordene lo ms pronto que pueda ser el arreglo de estos desperfectos, que como V. comprender perjudican grandemente al edicio y se nos hace la vida imposible a los que le habitamos. Tambin le comunico que qued sin luz el faro y la casa (claro es que se puso la Maris), que ardi casi toda la instalacin elctrica y que dada la importancia del caso y por garanta del servicio llam a un electricista y se ha procedido a reparar todo lo me mejor y ms econmicamente posible, espero que dadas las razones expuestas y adems de carecer por completo de comunicaciones me dispensar que sin previa autorizacin haya procedido a este arreglo. Desendole feliz ao nuevo y siempre a sus rdenes, que Dios guarde a V. muchos aos. Faro de Garrucha a 6 de Enero de 1944. El petrleo para la lmpara de reserva llega en el coche de lnea que viene de Almera, pero con dicultades: Recib un bidn con petrleo peso bruto 52 Kgrs y peso neto 39 Kgrs. El bidn vino salindose, precisa le recomienden a Alsina que no lo pongan con los tapones boca abajo, y que no rompan el precinto, que me vena roto, y dudo como puedan echarle agua. 19 - 12 - 1945. Las cortinas de la linterna tambin tienen problemas: 3 Julio 1948. .... Pido unas cortinas para linterna y ptica, en total 12,5 m. de cut, porque las en uso ya estn imposibles de coser, las mujeres dicen que no pueden remendarlas, y el faro no puede estar sin cortinas por el excesivo calor, pues sin ellas pudiera haber un incendio. Nemesio Garca Riera. El ao 1949 fue un ao de fuertes restricciones en el que vena la luz a ratos, por lo que el peso del alumbrado lo llevaba la lmpara Maris de petrleo.

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Las muchas restricciones hacen que escasee el petrleo en el faro: N19 - 4 Julio 1949. Es urgentsimo enven petrleo pues si no viene pronto, el faro quedar apagado a la 1h 15 de la noche (hora ocial) en que falta el uido y hay que poner la lmpara de socorro, por todo lo dicho certico este ocio. Como V. sabe faltan innitas cosas urgentes para el servicio... De todo lo dicho lo urgentsimo es el petrleo... El 11 de octubre de 1949, tras seis aos de escasez y penurias, Nemesio Garca se marcha al faro de Rota y viene el suplente Manuel Snchez Bauls. Para aclarar el embarrancamiento del Motovelero Rada de Cullera, el juzgado pide informacin meteorolgica al faro. Manuel Snchez contesta con prontitud: En cumplimiento de lo ordenado en su respetable comunicacin de fecha 25 del actual, nmero 2455/49 de referencia, tengo el honor de informar a V.S. que el estado del tiempo desde las 0 a las 4 horas del da 23 del mes en curso, en la zona en que est ubicado este faro, fue el siguiente: estado del mar, marejada de levante; estado del cielo, cubierto; viento, NNW de fuerza 3 de la escala Beaufort. Faro de Garrucha, 27 de Diciembre de 1949. Este Motovelero de 145 toneladas, matriculado en Alicante, embarranc el da 23 de diciembre en la desembocadura del ro de Mojcar, a unos 2 kilmetros al sur del faro de Garrucha, siendo auxiliado poco despus por el remolcador Argos, de Cartagena, que no consigui ponerlo a ote y el Rada de Cullera se hundi sin remisin. Por suerte no se registraron desgracias personales.

Enrique Prez Gambero. 37 aos en el faro de Garrucha


El 17 de marzo de 1950 entra Enrique Prez Gambero, que consigue la plaza del faro de Garrucha despus de que quedase desierta en primera convocatoria, por lo que puede acceder a ella, ya que es un faro de descanso y a l no le corresponde ni por edad ni por categora. El joven Enrique proviene del aisladsimo faro canario de Punta Jandia que haba sido su primer destino. Enrique que es hijo, sobrino y nieto de fareros, llega a Garrucha soltero y sin conocer la zona. El primer problema lo tiene para cobrar, ya que despus del traslado pasa tres meses sin recibir una peseta. Los problemas de lindes le hacen empadronarse a la vez (durante un tiempo) en los Ayuntamientos de Garrucha y Mojcar, para no contrariar a los responsables de ninguno de los dos pueblos. En Garrucha conoce a su mujer Rita de Haro Caparrs con la que tendr dos hijas y dos hijos. Los dos mayores naceran en el mismo faro y los dos menores en Almera, ya en el hospital. Tras su toma de posesin, se da cuenta de los problemas elctricos, a los que se unen los de rotacin y las tormentas: Tengo el honor de poner en su conocimiento que a consecuencia de la ltima tormenta, el tejado de la caserna del pozo, se est derrumbando, as como la necesidad de una reparacin de la azotea del edicio por lloverse todas las habitaciones. 19 de octubre de 1950.

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El 20 de abril de 1951, segn cuenta Enrique Prez Gambero, a las 5,30 h y a consecuencia de fuerte niebla embarranca frente al faro la traina Juanita. Rota la embarcacin por el Levante, slo pudo salvarse el motor. La instalacin elctrica del faro est hecha un desastre y necesitada de renovacin: Tengo el honor de rogar a Vd. me sea enviado material para renovar la instalacin elctrica interior de este Faro por hallarse por su antigedad, en malsimas condiciones habiendo ocurrido ya dos corto-circuitos con incendio del cable, a consecuencia del mal estado del cable, con bastante peligro por encontrarse el petrleo dentro del faro. El estado de la instalacin es tal que funciona el contador sin ninguna bombilla encendida. Faro de Garrucha 27 Septiembre 1952. Prez Gambero quiere tener huevos frescos y pide autorizacin para construir un gallinero. La Jefatura no tiene inconveniente: Con relacin a su ocio veinte de Enero p. pdo. he de manifestarle que queda autorizado por el Ingeniero Encargado para la construccin de un gallinero junto a la caseta del Faro y a la crianza de gallinas, siempre que su construccin est bien hecha y no afecte al ornato del Faro. Las gallinas de Gambero, con el tiempo, resultan ser muy buenas ponedoras. Como la mujer del ingeniero Jos Antonio Espaol tambin es acionada a tener gallinas y las suyas han dejado de poner, Gambero le regala 6 o 7 de las mejores. Este detalle nunca ser olvidado por el ingeniero y ambos tuvieron una relacin muy satisfactoria, pese a la fama de dureza y mal genio que tena Jos Antonio Espaol en la Jefatura. En la Revista de Seales Martimas, de febrero de 1955, aparece una entrega de la Gua de Seales Aeromartimas describiendo el faro de Garrucha: La seal est clasicada de descanso y servida por un tcnico, no tiene indemnizacin ni abastecimiento. No tiene faros a la vista ni luces agregadas, pero se van a instalar prximamente luces en el puerto y es posible que se agreguen a su servicio. El edicio consta de vestbulo, despacho, tres dormitorios, comedor, cocina, water y un pequeo almacn. En edicios anejos tiene otro pequeo almacn, lavadero y gallinero. Dispone de pozo con aljibe, careciendo de instalacin de agua corriente. El faro pertenece al trmino municipal de Mojcar. Garrucha, que ha conocido pocas de gran prosperidad econmica, en las que el nmero de habitantes lleg a ser el doble del actual, qued muy reducida a partir de la terminacin de la Primera Guerra Mundial, y debido a la paralizacin de las industrias mineras que le daban vida, pasando a depender exclusivamente del mar, lo que fue causa del xodo de gran nmero de sus moradores, contando actualmente con unos 3.500 habitantes. La poblacin de Garrucha cuenta con Escuelas Nacionales y de Orientacin Martima, correos, telgrafos, telfonos, dos mdicos, farmacia y comercio bastante aceptable... A una hora a pie aproximadamente del Faro, por un camino de herradura - existe carretera - que se desliza entre preciosos huertos escalonados y paisajes encantadores,

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Luz de Levante y Luz de Poniente del puerto de Garrucha 1954

se halla Mojcar, pequeo pueblecito de tradicin morisca, enclavado en vertiente de Sierra Cabrera. Meses despus el Ayuntamiento pide autorizacin al faro para instalar alumbrado publico extraordinario en el paseo: Ruego a V. - si a bien lo tiene - se sirva autorizar a esta Alcalda para proceder a la instalacin de alumbrado pblico extraordinario en el Paseo del Generalsimo FRANCO, durante la temporada veraniega. Garrucha 12 de Julio de 1955. El Alcalde Moldenhauer... Sello (ALCALDA NACIONAL DE GARRUCHA) Seor Torrero de Faros.- Garrucha. El permiso se concede sin problemas, con la condicin de que las luces lleven el conveniente apantallado. Entre tanto se quieren realizar reparaciones en el edicio, pero el albail se sube a la parra con el precio: Garrucha 5 Agosto 1955 Sr. Ayudante encargado del Servicio Martimo. Almera Hace unos das estuvo aqu el albail de Vera, el cual visto lo que hay que hacer, le ped presupuesto, como Vd. haba encargado, que adjunto le remito, que asciende a la cantidad de 8.000 pts. sin contar la mano de obra de pintura.

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Le dije que era una exageracin y que por esa cantidad, creo que no se llegar a un acuerdo, le di de plazo unos das, que es por lo que no le he dado cuenta antes, para que lo pensara mejor y a ver la manera de rebajar esa cantidad. Por suerte Prez Gambero encuentra un albail mucho menos carero: Le comunico, que he encontrado mano de obra formal, pues los trabajos de arreglo del pueblo se han terminado, si Vd. no ordena otra cosa el lunes prximo se empezar. El jornal es de 50 pts albail y 25 los peones auxiliares. Yo creo, y segn el albail que he preguntado, sube poco ms o menos los das y jornales el total sern unas 2.000 incluyendo la mano de obra de pintura. Como Vd. ver la cosa ha bajado bastante. Garrucha 6 agosto 1955. Las luces del nuevo puerto de Garrucha se ponen en funcionamiento y Enrique se hace cargo de su mantenimiento el 1 marzo 1956. Los arreglos en el faro se culminan, pero despus de tanto regateo, es la Jefatura la que se retrasa en los pagos a los suministradores: 19 septiembre 1957. Respetado Jefe: Le ruego haga lo posible a n de que se me liquiden unas facturas de material y del blanqueo y reparacin de este faro, pues son de gentes necesitadas y siempre me estn insistiendo en el cobro. Las facturas son dos de fecha mes de junio en obra y primeros de agosto.

Temporales
Despus de un fuerte vendaval, Prez Gambero enumera los problemas y propone soluciones: Garrucha 10 de Diciembre de 1959. Sr. Don Jos Antonio Espaol. Motril Respetado Jefe: debido al huracn del da 1 he tenido el Faro durante ocho das sin luz elctrica. El alumbrado de petrleo con la lmpara Maris no puede ser peor, es de una sola mecha y da muy poca luz. El Ayudante de Marina (su amigo) me dijo el otro da que para qu me meta en el trabajo de encender con la Maris. Como los cortes de uido ocurren con frecuencia por depender de una lnea de vecinos, le propongo, por si a Vd. le pareciera bien, que con un trozo de la lnea que se ha quitado en el puerto se pusiera la instalacin directa del transformador al Faro que son 250 mts., pues por la lnea actual llega el uido en muy malas condiciones al Faro. Esperaba su visita el da 7 para que Vd. hubiera visto los efectos del viento. Se ha llevado la chimenea del tragaluz del water y ha causado desperfectos de consideracin en el edicio, cuarto del pozo, aljibe y algunos cristales; as que espero su autorizacin para la reparacin y blanqueo que es muy necesario, lo mejor sera que Vd. viniera por aqu. Pasa el tiempo y los efectos del huracn no se han reparado: Tengo el honor de rogar a V.S. autorice las reparaciones de una puerta exterior del Faro as como del aljibe y caserna del pozo. Que a consecuencia del cicln de Diciembre quedaron bastante afectadas y ya se hallan en estado de urgente reparacin. La puerta del Faro est completamente arrancada. 22 Febrero 1960. El techo del edicio del faro se encuentra en tan mal estado que don Enrique tiene que sacar a su familia de la vivienda: Garrucha 10 de Marzo 1960.

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Faro de Garrucha. Foto Mario Sanz

Sr. Ayudante. Motril Respetado Jefe y distinguido amigo: Le adjunto presupuesto, siendo todo ello muy necesario, el blanqueo ya se puede hacer una idea como estar esto pues hace ms de cuatro aos que no se encala, luego el aspecto del Faro no puede ser peor. Tambin le ruego se tome inters por el proyecto del techo, aunque quizs dentro de muy poco tiempo tenga que mandar un ocio dando cuenta del desprendimiento de alguna viga y dios quiera que ninguna desgracia. Yo la familia la tengo en el pueblo, en casa de mi suegra, porque ya no me fo del techo. Si el Sr. Director aprueba algo de este presupuesto le ruego haga lo posible por enviarme algn dinero, este pueblo de albailes est muy escaso y es muy difcil encontrar alguno y mxime para no pagarle al trmino del trabajo. El 15 de febrero de 1964 se instala el telfono en el faro con el nmero 73 de la central urbana de Garrucha. Adems, en diciembre del mismo ao, para asegurar en el uido elctrico en el faro, se coloca un grupo electrgeno marca Deutz.

Las bombas de Palomares


El 17 de enero de 1966 ser una fecha sonada para la provincia de Almera por el accidente de dos aviones norteamericanos, de los muchos que sobrevolaban esta zona. Ese da, chocaban en pleno vuelo un bombardero B52 cargado de bombas nucleares y el avin nodriza que le abasteca, cayendo los restos de los dos aparatos y sus tripulantes sobre toda la costa de Vera y Pulp. Sobre Palomares cayeron las cuatro bombas nucleares que transportaba el B-52. Despus del accidente, la zona donde haban cado los proyectiles se llen de militares norteamericanos que se llevaron las bombas y todo lo que haba alrededor de las que cayeron en tierra, pero no fueron capaces de encontrar la que cay en el mar.

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Enrique y su mujer vean pasar los aviones que repostaban casi en la vertical del faro, muy a menudo. El da del accidente, el viento de Poniente se llev los aviones algo ms al norte. l y su mujer vieron pasar los aparatos norteamericanos y se metieron en la vivienda del faro. Al momento escucharon unos ruidos bastante fuertes y volvieron a salir. Lo que vieron fue un amasijo de hierros ardiendo que caa del cielo y varios paracadas. Uno de los paracadas, que transporta una bomba, estuvo casi parado en el aire por efecto de una corriente trmica, despus el viento se lo llev mar adentro y lo dej caer en el agua. Rita, la mujer de Gambero, quera ir a ver qu pasaba en la zona donde haban cado los aviones, pero l saba que esos aviones transportaban bombas nucleares y que no era prudente acercarse. Eso les libr de contaminarse, como le pas a mucha gente en los primeros momentos. El 10 de marzo, en el vecino Palomares, apareca el ministro Manuel Fraga con todo su sequito para darse un bao en el mar, que de momento segua conteniendo la bomba en su seno, intentando quitarle importancia a la desgracia nuclear. Los peridicos se llenaron de fotografas de Fraga con un enorme baador saludando a la cmara desde el agua, acompaado del embajador Norteamericano. Casi un mes despus tuvo que ser un pescador, desde entonces conocido como Paco el de la bomba, quien lograra localizar el peligroso regalo que los norteamericanos haban dejado en estas playas.

Cambios en el faro y su entorno


El 21 de septiembre de 1966 se cambia la mquina de rotacin en el faro. Pocos aos despus, la construccin en Garrucha empieza a rodear el edicio: ... en una cota superior a los terrenos de este Faro, se est procediendo al vertido de escombros; habindose cegado ya una alcantarilla y parte del barranco de la derecha del faro y prxima a taparse tambin la otra alcantarilla situada en el barranco de la izquierda. Tambin se estn llevando a cabo extracciones de tierras en direccin a este faro. Como estos movimientos de tierras pueden perjudicar a esta seal se lo comunico para que V.I. tome las medidas que crea oportunas. Faro de Garrucha 18 de Junio de 1969. Enrique Prez Gambero En una suplencia, Nicols Albarracn remite un informe sobre los problemas en el balizamiento del puerto: Faro de Mesa Roldn 11 Septiembre 1974. Informe para el Ilmo. Sr. Director del Puerto de Motril referente al estado de las balizas del puerto de Garrucha. Como primer paso para el debido cumplimiento de lo ordenado por V.I.; visit en el Faro de Garrucha a mi compaero Prez Gambero para que me informara de antecedentes de las luces y me entregara llaves y herramientas necesarias. Le encontr enfermo en cama. Por la tarde acabadas las operaciones y ya de vuelta para Mesa Roldn, volv a visitarle y hacerle entrega de herramientas y llaves. La instalacin AGA de la luz verde, dique de levante, presenta en su integridad un acentuado deterioro por salinidad. La vlvula solar, en su interior, ha debido

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sufrir la humedad mxima ya que, lo mismo el cilindro negro mate central que abre y cierra el orificio del paso del gas (y el resorte se su parte superior de donde pende) como los cilindritos reectantes situados a su alrededor, estn visiblemente atacados de corrosin. La instalacin correspondiente a la luz roja presenta las mismas motivaciones aunque en menor grado... No obstante sera conveniente sustituirlas por instalaciones nuevas o, en su defecto, una revisin total por personal del Servicio Central... El 30 de octubre de 1974 se pone en funcionamiento, para el servicio del faro, un basamento jo AGA al que se haba acoplado un equipo elctrico con reserva de gas de la misma casa, sustituyndose la antigua ptica por una de tambor diptrico de horizonte. Equipo elctrico-gas del faro de Garrucha. La lmpara es de 250 w. y tiene dos Foto Felipe Ortiz quemadores de 20 l. cada uno de reserva. Entre tanto la discoteca que hay frente al faro coloca una nueva luz que puede ser incompatible con la seal. El ingeniero pide ms informacin y Gambero contesta: Tengo el honor de informar a V.I. sobre la instalacin de una luz en una discoteca frente a este Faro. Luz intermitente blanca. La luz ha sido retirada debido a que di tambin parte verbal a la ayudanta de Marina. La luz estaba situada en la parte de poniente de la discoteca (La parte de levante da al mar), frente a este Faro. Y con un ngulo de visibilidad, hacia el Sur; precisamente al delta del ro de Aguas. Donde existen bajos de arenas. Los tubos que conducen el acetileno dan problemas y Enrique est a punto de tener un accidente grave porque el tubo que va de los acumuladores a la lmpara se ha picado y pierde un buen chorro de gas. El 16 de mayo de 1978 se electrican las balizas del puerto de Garrucha.

Visita de duardo Sanz


El pintor Eduardo Sanz visita el faro en su recorrido por los de esta zona y es muy bien recibido por don Enrique: De Carboneras fuimos a Garrucha donde encontramos al farero ms simptico, preparado y culto de todos los que conocimos en este primer

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ptica de tambor del faro de Garrucha. Foto Mario Sanz

viaje. Se llama Enrique Prez Gambero que nos atendi cordialmente. Lleva treinta aos en este destino, anteriormente estuvo durante 5 aos en Punta Janda. Enrique es un verdadero farero vocacional, de tradicin familiar, pues pertenece a una tercera generacin de gentes de esta profesin y que por papeles familiares se saba descendiente de los antiguos vigas de la costa. Nos explic que el antiguo faro estaba situado en Villaricos y que fue trasladado al actual emplazamiento de Garrucha, hace 101 aos a causa del paludismo que era enfermedad corriente entre los fareros del antiguo faro. Tambin nos cont que estando de servicio vio caer la famosa bomba de Palomares, que cuando tena un ao estuvo cercado por los moros, en la guerra de frica, en el Cabo Tres Forcas, donde su padre prestaba servicio como farero, quien gan una medalla por su bravo comportamiento en el hundimiento del acorazado Espaa, frente al cabo Tres Forcas, en el ao 1923. La conversacin deriv a la guerra civil donde fue gudari en el norte. Pas luego a las clsicas crceles de Santander: Plaza de toros, las salesas y El Dueso. Nos cont con precisin los dramticos sucesos del Cabo Mayor y el trgico destino de su farero quien haba presenciado fusilamientos y vio arrojar, noche tras noche, pobres gentes por los acantilados del cabo. Estos dramticos espectculos le hicieron perder la razn y a pesar de ello fue fusilado cuando entraron los nacionales. El nico carrete de negativo que se perdi en todo este viaje fue el que hicimos a tan amable farero, por lo que no hemos podido cumplir nuestro deseo de mandarle unas ampliaciones que le sirvieran de recuerdo de nuestra visita.

Gambero sigue en su puesto


Un fortsimo temporal azota Garrucha el 8 de mayo de 1981: En cumplimiento de su orden tengo el honor de remitir a V.S. Diecisis fotografas del pasado temporal que azot esta costa.

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Obreros trabajando en el faro de Garrucha. Foto Felipe Ortiz

Reparaciones en el faro de Garrucha. Foto Felipe Ortiz

Para su informacin y a ttulo personal, de mi experiencia de treinta y un aos de destino en este Faro. En una escala de valores de 0 a 10 el temporal del pasado 29/30 de Abril, se le puede considerar de un valor 8. Gracias a su corta duracin unas veinte horas, y haberse producido sin viento fuerte, Nordeste fuerza 3, no ha habido mayores daos. Habindose llevado varias lastras (piedras planas) algunas de unos tres mil kilos de peso. Y causando destrozos en el malecn de Garrucha y en algunos barcos. El director provincial visita el faro y felicita a don Enrique: El Director Provincial del MOPU - Visitado el faro, ste se encuentra en perfecto estado de funcionamiento y limpieza. He de felicitar al Tcnico responsable del mismo por el celo de su conservacin. 30 - 3 - 1982. La lnea elctrica va de mal en peor, lo que obliga a utilizar el acetileno durante cinco das seguidos hasta que se repar: Faro de Garrucha 26 Julio 1983 Tengo el honor de comunicar a V.I. que en el da de ayer 25 de Julio a las 17 horas 30 minutos, aproximadamente, se produjo la cada sobre la carretera de Garrucha

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a Carboneras de un poste de madera y su apoyo de la lnea de conduccin elctrica ocial que abastece este Faro. Dichos postes se encuentran totalmente apolillados llevaban instalados en esta lnea 18 aos y cuando se pusieron ya estaban usados en una lnea del Puerto de Garrucha. Sin que por suerte no haya habido ningn afectado. Por lo que el Faro se encuentra sin uido, funcionando con la reserva de acetileno. En junio de 1984, los balizamientos de puertos se estn desligando de los faros y el encargado de llevar el mantenimiento de los balizamientos de los puertos de Adra, Roquetas y Garrucha, trasferidos a la Comunidad Autnoma, ser el suplente Juan Martnez. Despus de toda una vida en solitario, Gambero recibe a un tcnico nuevo que viene a ayudarle. El 11 de junio de 1987 entra Gregorio Barthelemy Candela. Enrique Prez Gambero, farista vocacional, buen cazador y mejor persona, se jubila el 14 de diciembre de 1987, el mismo da, su compaero Barthelemy tambin es trasladado. Desde su jubilacin, Enrique Prez Gambero sigue viviendo en Garrucha, en el paseo del Malecn, a pocos metros del faro donde pas los mejores aos de su vida. Rita, su mujer, an se emociona hablando de su vida en el faro. El 18 de diciembre de 1987 se hace cargo del servicio Francisco Montas Ortigosa.

Jess Pedro Jorge Sanz


El paso de Francisco Montas es corto y enseguida llega el nuevo tcnico titular, Jess Pedro Jorge Sanz, que ingresa el 7 de enero de 1988. El 27 de mayo de 1988 entra Francisco Javier Nistal Cia, un nuevo tcnico que se incorpora al faro para apoyo de Pedro Jorge. El 10 de enero de 1990, la novedad es un robo en el faro: En el da de hoy persona o personas han entrado en las dependencias del Faro as como en las viviendas de los Tcnicos de S. M. sustrayendo artculos de valor a los Tcnicos (objetos personales), asimismo han robado parte de la herramienta del faro. El servicio no parece en principio afectado y la seal funciona con normalidad, al menos aparentemente. De este hecho se ha dado parte a la Guardia Civil. Sin ms novedad. Jess Pedro Jorge Sanz. Francisco Javier Nistal Ca. En una visita, el ingeniero jefe se encuentra con otros intrusos: Ingeniero Tcnico Jefe Seccin de Seales martimas - Se inspeccionan las dependencias del faro comprobando la existencia de roedores, debido a lo cual se ordena poner matarratas en los sitios de paso, comprobndolo diariamente, para reponer dicho material en su caso. 20 - 8 - 1990 - Rafael Benedicto. Javier Nistal de marcha el 26 abril 1991 y Pedro Jorge se queda solo en el faro durante los seis aos siguientes. Una vida tranquila en un faro urbano que Pedro, su mujer Esther Clars, pintora de talento, y sus perros Leo y Daga, aprecian en todo su valor.

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El 29 de enero de 1997, Pedro es trasladado temporalmente al faro de Sabinal para suplir una baja y el 22 de abril del mismo ao es trasladado a Sabinal denitivamente, muy a su pesar. Desde entonces, en el servicio del faro de Garrucha se alternan los tcnicos de Cabo de Gata Armando Martnez y Antonio Zea Gandolfo.

Los ltimos tiempos


A partir del 3 de junio de 1997, el mantenimiento del faro de Garrucha es llevado por m desde el faro Mesa Roldn en visitas peridicas. El 25 noviembre 1997 comienzan las obras en la casa del tcnico para ubicar las ocinas de la Capitana Martima, que desde unos meses despus funciona en el edicio del faro de Garrucha. El faro de Garrucha ha quedado empotrado en el pueblo, su escasa altura y la enorme luminancia de fondo le hace poco visible desde el mar. Desde hace tiempo se habla de colocarlo en otro sitio ms elevado o de hacer una torre ms alta, pero no se termina de concretar un proyecto denitivo. En los ltimos tiempos, se est preparando una nueva ubicacin para la Capitana Martima y hay un proyecto para utilizar las dependencias del faro, excluyendo la torre y sala de cuadros, para Aula del Mar. Una buena iniciativa para dar uso a un faro.

Maqueta del faro de Garrucha. Foto Mario Sanz

Jess Pedro Jorge Sanz. Foto Mario Sanz

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TORREROS EN ALMERA

A
Aguirre Guerra, Antonio - 1924 suplente Albarracn Montoya, Nicols - 1966 suplente Alcaraz, Baldomero Emilio - 1869 Mesa Roldn, 1870 Villaricos, 1881 Cabo Gata Alcaraz, Juan Jos - 1899 prcticas Cabo Gata Alcaraz Ortega, Abelardo - 1921 Sabinal, 1922 suplente Alcaraz Ortega, Abelardo 1971 suplente Alcaraz Ortega, Vicente - 1940 Cabo Gata Alcaraz beda, Emilio - 1968 prcticas Cabo Gata, 1975 Mesa Roldn Alcaraz beda, Jos - 1968 prcticas Cabo Gata, Almera All, Timoteo - 1882 Cabo Gata Amerigo Martnez, Antonio - 1923 prcticas Cabo Gata Amerigo Martnez, Joaqun - 1923 prcticas Cabo Gata, 1931 suplente Arbucias y Campillo, Nicols - 1882 Mesa Roldn Arenas y Romn, Juan - 1884 Almera, 1889 Cabo Gata

B
Badiola, Braulio - 1868 Cabo Gata Bar Arenas, Federico - 1899 prcticas Cabo Gata Bar Cremades, Federico - 1899 Cabo Gata Barthelemy Candela, Gregorio 1987 Garrucha Baso, Francisco Antonio - 1884 Cabo Gata Baso Garca, Santos - 1922 Sabinal, 1924 Adra Batanero, Juan - 1903 Cabo Gata Benlloch y Buigues, Juan Francisco - 1892 Mesa Roldn Bonachera, Antonio - 1911 Sabinal, 1925 Alborn, 1925 Cabo Gata

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Bonachera Hernndez, Francisco - 1900 prcticas Cabo Gata Bonachera Lpez, Bienvenido - 1954 prcticas Mesa Roldn Bonachera Lpez, Jos 1925 Alborn, 1944 suplente Bosque Gutirrez, Juan del 1952 Mesa Roldn Bravo Martn, Primitivo 1948 Mesa Roldn Buscato y Castillo, Vicente 1884 Alborn

C
Caballero Puyana, Antonio 1962 Mesa Roldn Cabillas Aguilar, Francisco 1961 Mesa Roldn Caadas Estrella, Jos - 1899 prcticas Cabo Gata Caparrs, Francisco - 1950 prcticas Mesa Roldn Carbonell, Jernimo - 1886 Mesa Roldn Carriles, Lorenzo - 1900 Mesa Roldn Casanova y Serra, Francisco - 1870 Mesa Roldn, 1870 Villaricos, 1877 Cabo Gata Castillo, Antonio - 1877 Cabo Gata, 1878 Sabinal, 1881 Mesa Roldn Castro, Jos de - 1892 Sabinal Cayuela Fuentes, Simn 1968 prcticas Sabinal, 1977 Mesa Roldn, 1984 suplente Cerezo Hijano, Andrs - 1965 suplente Cervantes Lpez, Jos - 1900 prcticas Cabo Gata Csar Hernndez, Manuel - 1898 prcticas Cabo Gata Cobacho, Juan Bautista - 1921 Mesa Roldn Cobas, Jos A. - 1911 suplente Colino Gonzlez, Francisco - 1915 prcticas Cabo Gata Conde - 1876 Sabinal Cos Caneda, Francisco de - 1925 Cabo Gata Cuadrado Garca, Francisco - 1953 suplente Cuenca, Rodolfo de - 1886 Cabo Gata Cuenca Calabuig, Antonio de - 1900 prcticas Cuesta de los Ros, Gonzalo 1955 Mesa Roldn Cuesta Sempere, Andrs - 1934 Cabo Gata, 1939 Mesa Roldn

D
Daz Burgos, Manuel - 1887 Mesa Roldn, 1892 Sabinal Daz San Martn, Manuel - 1868 Cabo Gata Dez Gonzalo, Jos Carlos - 1989 Adra Domnguez Domnguez, Enrique 1943 Mesa Roldn Doreste, Toms 1887 Alborn

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E
Escobar Gonzlez, Manuel 1950 Mesa Roldn Espejo Muriel, Carlos 1943 Mesa Roldn, 1957 suplente Esquerdo, Jos - 1876 Cabo Gata

F
Farau, Federico - 1929 Sabinal Fernndez, Martn - 1892 Mesa Roldn Fernndez Barriento, Manuel - 1904 Adra Fernndez Campos, Enrique 1955 Mesa Roldn Fernndez Cano, Cristbal - 1902 Cabo Gata, 1932 suplente Fernndez Casado, Cristbal - 1919 prcticas Mesa Roldn Fernndez Casado, Ramn. 1931 prcticas Mesa Roldn Fernndez del Moral, Pedro - 1869 Cabo Gata Fernndez Prez, Antonio - 1928 Mesa Roldn Fernndez Quesada, Jos Francisco - 1991 Adra Ferrer Capdevila, Pedro - 1864 Mesa Roldn Ferrer y Verder, Vicente - 1897 Mesa Roldn Ferrn Salvador, Fernando - 1900 Mesa Roldn, 1926 Garrucha Flores Beltrn, Cndido. 1905 prcticas Mesa Roldn Foglietti y Amate, Alfredo - 1888 Mesa Roldn Frontera Gaya, Jaime - 1985 Cabo Gata Fuentes - 1927 Roquetas de Mar Fuentes, Manuel - 1863 Cabo Gata Fuentes Soto, Jos 1905 prcticas Mesa Roldn Fuentes Soto, Simn 1904 prcticas Mesa Roldn, 1919 Sabinal, 1921 Mesa Roldn, 1941 suplente Fuster Martorell, Juan - 1894 Cabo Gata, 1898 Alborn, 1898 Sabinal

G
Galn y Bravo, Joaqun 1867 Villaricos Gallego Elizondo, ngel - 1867 Mesa Roldn Gamundi, Juan Bautista - 1885 Adra Gandolfo, Antonio - 1909 Sabinal Gandolfo Castell, Antonio Jos - 1957 prcticas Sabinal, 1959 suplente, Alborn Gandolfo Fernndez, Antonio - 1940 Cabo Gata, 1947 Sabinal Gandolfo Fernndez, Eustaquio - 1933 Sabinal, Alborn Gandolfo Fernndez, Jos Eugenio - 1950 Cabo Gata Gandolfo Fernndez, Luis - 1954 suplente

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Gandolfo Fernndez, Serafn - 1953 Cabo Gata Gandolfo Petrel, Jos Luis 1986 Sabinal Garca, Francisco - 1863 Sabinal Garca, Higinio - 1902 Sabinal Garca Barbosa, Daniel - 1907 Cabo Gata Garca Cabezas, Sebastin Jos 1901 prcticas Mesa Roldn, 1902 Mesa Roldn Garca Camacho, Jos - 1887 Cabo Gata, 1888 suplente Garca Gallardo, Gabriel - 1923 prcticas Adra y Cabo Gata, 1924 Sabinal, 1928 Cabo Gata Garca Gallegos, Domingo - 1894 prcticas Cabo Gata Garca Gallegos, Francisco - 1894 prcticas Cabo Gata, 1905 Cabo Gata, 1907 Mesa Roldn Garca Gallegos, Jos - 1894 prcticas Cabo Gata Garca Gonzlez, Diego - 1898 prcticas Cabo Gata Garca Iglesias, Jos - 1899 Sabinal Garca Morn, Francisco de Paula 1982 Mesa Roldn Garca Riera, Nemesio 1943 Garrucha Garca Roldn, Antonio -1888 suplente, 1903 Cabo Gata Garca Vallejo, Jos - 1894 Mesa Roldn Garrido Lpez, Jos Antonio - 1900 prcticas Cabo Gata, 1915 suplente, 1920 Mesa Roldn Gil Lorenzo, Celestino 1876 Alborn, 1882 Sabinal Gil Pay, Francisco - 1880 Sabinal, 1894 Cabo Gata Gimena, L. - 1921 Sabinal Gimnez Lpez, Santos - 1883 Cabo Gata Gimnez Acosta, Jos - 1933 mozo Cabo Gata Gimnez Ruiz, Manuel - 1931 suplente Gmez, Antonio - 1902 Sabinal, 1902 Garrucha Gmez, Francisco - 1902 Sabinal Gmez Cuenca, Antonio - 1894 Cabo Gata Gmez Vargas, Antonio - 1894 prcticas Cabo Gata Granados Estvez, Rosendo - 1962 suplente Granados Palomares, Rosendo - 1968 prcticas Sabinal, 1970 Mesa Roldn

H
Haro Haro, Francisco de. 1904 prcticas Mesa Roldn Hernndez Garca, Antonio - 1926 mozo Cabo Gata Hernndez Snchez, Francisco - 1931 prcticas Cabo Gata Hernndez Valls, Juan - 1899 Mesa Roldn

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Herrera, Fernando - 1910 Cabo Gata Herrera Alonso, Juan - 1899 prcticas Cabo Gata, 1903 Sabinal, 1909 Cabo Gata, 1919 Almera Hidalgo Conejo, Rafael - 1955 Adra

I
Iborra, Lucas - 1880 Sabinal, 1881 Mesa Roldn

J
Jorge Sanz, Jess Pedro - 1986 Mesa Roldn, 1988 Garrucha, 1997 Sabinal Joel y Bagur, Antonio - 1863 Cabo Gata

L
Laserna Rodrguez, Pedro - 1904 prcticas Cabo Gata, 1908 prcticas Mesa Roldn Len Ortiz, Jos - 1911 prcticas Mesa Roldn Limiana Alemany, Eduardo - 1888 Mesa Roldn, 1911 Adra Lpez, Jos - 1877 Sabinal Lpez Beltrn, Cndido - 1904 prcticas Cabo Gata Lpez Gutirrez, Luis - 1899 prcticas Cabo Gata Lpez Ortega, Domingo - 1950 Cabo Gata Lpez Ortega, Julio - 1890 Mesa Roldn Lpez Prado, Manuel - 1878 Sabinal Lpez Sierra, Cristbal - 1900 prcticas Adra Lpez Varela, Juan - 1883 Mesa Roldn

M
Macas, Jos Mara 1876 Villaricos Magri Farquell, Jaime - 1940 Cabo Gata Manresa, Francisco - 1863 Mesa Roldn Marn Garca, Jos - 1899 Cabo Gata, 1901 suplente Marn Garca, Ramn - 1891 prcticas Cabo Gata, 1899 suplente, 1902 Cabo Gata Martn Hernndez, Martn - 1971 pen Sabinal Martnez Artal, Rafael - 1923 prcticas Cabo Gata Martnez Carretero, Jos - hasta 1958 pen Sabinal Martnez Gutirrez, Armando - 1990 Cabo Gata Martnez Hernndez, Martn - 1961 pen Sabinal Martnez Martn, Francisco - 1928 Cabo Gata Martnez Martnez, Juan 1983 suplente, 1983 Cabo Gata

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Martnez Orozco, Cleofs 1905 prcticas Mesa Roldn Martnez Ruiz, Antonio - 1901 suplente Martnez Ruiz, Miguel 1935 Alborn, 1936 Garrucha Molina, Jos - 1904 Mesa Roldn Molina Maldonado, Antonio - 1990 Cabo Gata Molina Sastre, Galo - 1904 prcticas Cabo Gata Moll, Bartolom - 1863 Cabo Gata Montas Ortigosa, Juan Francisco - 1986 Cabo Gata Moreno Lpez, Enrique - 1899 prcticas Cabo Gata Mourin, Manuel - 1885 Cabo Gata Murcia Torres, Jos - 1904 prcticas Mesa Roldn

N
Nieto Amrigo, Joaqun - 1904 prcticas Cabo Gata, 1912 Cabo Gata Nieto Rodrguez, Jos - 1906 prcticas Cabo Gata Nistal Cia, Francisco Javier 1988 Garrucha, 1991 suplente

O
Ojeda Zamora, Joaqun 1957 prcticas Sabinal, 1966 Mesa Roldn Oliva Snchez, Francisco prcticas Mesa Roldn Ortiz Urbina, Benito - 1896 Cabo Gata

P
Page, Eustasio - 1863 Mesa Roldn, 1886 Roquetas Pallars, Manuel - 1888 Sabinal Papis Ibez, Dolores - 1986 Sabinal Payes Quesada, Miguel - 1898 prcticas Cabo Gata Pea Gmez, Ricardo - 1966 suplente Prez - 1878 Sabinal Prez, Emilio - 1924 Sabinal Prez, Leovigildo - 1903 prcticas Cabo Gata Prez Castillo, Emilio - 1906 Cabo Gata Prez de Arvalo Lpez, Javier - 1988 Adra Prez Gambero, Enrique 1950 Garrucha Prez Gonzlez, Francisco Andrs - 1991 Cabo Gata Prez Len, Serafn - 1877 Cabo Gata, 1883 suplente Prez Sez, Carlos - 1906 prcticas Cabo Gata Prez Sanjun, Jess 1941 Mesa Roldn Prez Surez, Jos 1956 Mesa Roldn

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Prez Surez, Ramn 1953 Mesa Roldn Prez Villegas, Miguel 1941 Mesa Roldn Pertejo Pastor, Jos - 1981 prcticas Cabo Gata, 1981 suplente Pl Botella, Leopoldo 1934 Garrucha Pomares Lpez, Jos - 1926 Mesa Roldn, 1928 Alborn, 1937 Cabo Gata, 1942 Sabinal Pomares Velzquez, Vicente - 1917 Sabinal, 1928 Alborn, 1937 Mesa Roldn, 1938 Adra Ponce Pastrana, Jos - 1987 Adra Poza Macon, Eugenio 1883 Alborn Prados Ortega, Jos - 1913 Adra Puente, Jos de la - 1899 prcticas Cabo Gata

R
Requena, Jos - 1950 prcticas Mesa Roldn Requena Rodrguez, Pedro - 1931 mozo Mesa Roldn Revueltas, Juan Pedro - 1879 Sabinal, 1902 Garrucha Roda Linares, Jos - 1928 mozo Cabo Gata Roda Salinas, Francisco - 1908 Cabo Gata, 1933 Garrucha, 1940 Adra Rodrigo, Antonio - 1870 Cabo Gata Rodrguez Amerigo, Vicente - 1881 prcticas Mesa Roldn Rodrguez Castao, Bernardo - 1921 prcticas Cabo Gata Rojas, Federico - 1896 Adra Rojas Lozano, Federico - 1899 prcticas Cabo Gata, 1900 prcticas Adra Roldn Ruvira, Antonio - 1904 prcticas Cabo Gata Rosa Domnguez, Joaqun de la - 1899 prcticas Cabo Gata Ruiz Alcaide, Pedro - 1915 Cabo Gata Ruiz Hernndez, Antonio - 1905 prcticas Cabo Gata Ruiz Moreno, Jos - 1899 Cabo Gata Ruiz Oss, Adolfo - 1971 Adra

S
Saavedra Garrido, Santiago - 1932 Cabo Gata Salas Cervantes, Gins - 1904 prcticas Mesa Roldn Sanpedro Gonzlez, Alejandro 1949 Mesa Roldn Samper Busquet, Antonio - 1899 prcticas Cabo Gata Sampol, Miguel - 1888 Mesa Roldn Snchez Amate, Manuel - 1922 prcticas Cabo Gata Snchez Arab, Manuel - 1924 prcticas Adra

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Snchez Bauls, Manuel - 1934 Cabo Gata, 1949 suplente Sans, Sebastin - 1888 Sabinal Sanz Cruz, Mario 1992 Mesa Roldn Segura, Pedro - 1876 Cabo Gata Serrano - 1876 Sabinal Serrano Moreno, Juan - 1888 Cabo Gata, suplente Sicilia - 1865 Cabo Gata Soliveret y Enseat, Antonio - 1891 Cabo Gata Somavilla y Cuin, Rafael - 1894 Cabo Gata, 1898 Alborn

T
Toms Montserrat, Miguel - 1872 Villaricos Torreblanca Fernndez, Jos - 1921 Mesa Roldn Troyano Chacn, Antonio - 1921 Cabo Gata Tur, Bartolom - 1896 Sabinal

U
Uribe, Gabino de - 1870 Cabo Gata

V
Var, Rafael Quintn - 1894 Cabo Gata Verd, Mariano - 1885 Cabo Gata, 1888 Mesa Roldn, Alborn Verd Blasco, Francisco - 1894 prcticas Cabo Gata Vidal y Manjo, Juan - 1919 Adra Villa - 1895 Sabinal Villa, Antonio - 1931 mozo Cabo Gata

Z
Zamora Prez, Enrique - 1905 prcticas Cabo Gata Zea Gandolfo, Antonio 1986 prcticas Mesa Roldn, 1987 Mesa Roldn, 1993 Cabo Gata

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BIBLIOGRAFA Y DOCUMENTACIN CONSULTADA

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- DOCUMENTACIN:
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- PERIDICOS:
ABC El Imparcial El Yugo La Crnica Meridional La Libertad La Voz de Almera

- REVISTAS:
MOPU Ministerio de Fomento. Seales Martimas. De la Asociacin Nacional de Tcnicos de Seales Martimas. Transparencias. A.T.T. Almera.

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