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AstroRED

ASTRONOM IA DIGITAL
Nmero 3 , 15 de marzo de 2000 u http://www.astrored.org/digital

Astronom Digital es una iniciativa de AstroRED y la Agrupacin Astronmica de Gran Canaria (AAGC). Redaccin: V a o o o ctor R. Ruiz (rvr@idecnet.com) & Jess Gerardo Rodr u guez Flores (jgerardo@coah1.telmex.net.mx). Colaboradores: Javier Susaeta y Enric Qu lez. Astronom Digital se distribuye gratuitamente en versiones HTML y PostScript disponibles en http://www.astrored.org/digital. a

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Nmero 3 , 15 de marzo de 2000 u

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Indice General
Carl Sagan, una vela en la oscuridad, Lourdes Villarreal Lujan . . . . . . . . . . . . . . Stonehenge, donde los astros y dlmenes danzan, Jess Gerardo Rodr o u guez Flores Un poquito ms cerca de las estrellas (I), Jos G. Tom a e e El Sol, Vctor R. Ruiz . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Pasado, presente y futuro de la LIADA, Rodolfo Zalles Barrera . . . . . . . . . . CG-2: CCD para Astronom Cristbal Garca . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . a, o Ssystem: Explorando el Sistema Solar, Ral Alonso . . . . . . . . . . . . . . . . . . . u Estrellas en explosin en la ciencia ccin, Cristbal Prez-Castejn Carpena o o o e o Biblioteca astronmica, Seccin coordinada por Javier Susaeta . . . . . . . . . . . o o
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Editorial
Comienza el ao 1999, y con l el debate sobre el 2000. Comienza el milenio el prximo ao o en el 2001? Estoy seguro n e o n de que poco valdrn las explicaciones sesudas sobre el asunto, porque lo importante va a ser el aspecto psicolgico del a o nmero 2000. Desgraciadamente el debate no slo se reduce a cundo celebrar una esta. u o a La llegada del ao 2000 va a traer un sinn de noticias relacionadas con el n del mundo, aunque los hay ms n a optimistas y slo nos auguran un ao muy catastrco. Por ejemplo, el ms famoso de los astrlogos, Nostradamus, o n o a o anunciaba un gran cambio para la mitad de 1999. Buscando seales en el cielo, algunos se han preocupado por las n conjunciones planetarias. El 2 de enero del recin estrenado 1999 llegaba una nota de prensa de un observatorio e chino. Los astrnomos orientales explicaban que la forma de cruz que formarn los planetas en agosto de este ao o a n es totalmente casual y no producir ningn desperfectoaqu en la Tierra. En el mismo sentido no son pocos los a u preocupados por la conjuncin planetaria del prximo 2000. Este fenmeno ha sido incluso comentado por el experto o o o de mecnica celeste Jean Meeus en la revista Sky & Telescope, en previsin de la curiosidad que despertar entre la a o a poblacin. o Aunque de todos es conocida la futileza de la supersticin de estos fenmenos totalmente naturales que se vienen o o repitiendo desde la creacin del Sistema Solar sin mayor problema, tambin en las puertas de la Ciencia ha tocado o e el demoniodel 2000. Segn nos bombardean en todos los medios de comunicacin, el efecto 2000, har que u o a todos nuestros ordenadores dejen de funcionar, los cajeros automticos se vuelvan locos y hasta los arsenales de a misiles soviticos se disparen sin previo aviso. Algunos estadounidenses, que son muy dados a estos asuntos, ya han e desempolvado los bnqueres y acopian alimentos, seguros de que incluso los mercados y centros comerciales dejarn u a de ofrecer sus servicios. La industria informtica ya hace algunos aos que se est preparando y beneciando. No a n a tiene ms que pasar por la tienda de ordenadores ms cercana y observar que la mayor de los programas comerciales a a a incluye la etiqueta preparado para el 2000. Y el mism simo Imperio del Software, tambin conocido como Microsoft, e ha renombrado su producto estrella, el Windows NT 5.0, a Windows 2000. Por supuesto, avisan que su Windows98, acabadito de salir a la calle, an no est del todo apunto para recibir al prximo milenio. Dnde termina el problema u a o o y comienza el rumor? En este nmero podrs encontrar la biograf de Carl Sagan, el cient u a a co que ms pasiones ha levantado entre el a pblico general por su dedicacin a la divulgacin, al lado de Jaques Costeau. Esperemos que su vela siga llamando u o o a muchos, durante mucho tiempo, por el camino de la razn. o Buenas noches... de observacin, naturalmente. o V ctor R. Ruiz

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Carl Sagan, una vela en la oscuridad


Lourdes Villarreal Lujan | Mxico e Siempre considerar al Dr. Sagan mi gua ine telectual, y nunca podr reponerme de la trgica e a prdida que signic su fallecimiento. He pene o sado en miles de cosas para honrar su memoria, y creo que la ms adecuada es haciendo lo que a l mismo hizo con tanto entusiasmo y valor: ene sear las maravillas de la ciencia al individuo n normal, comn y corriente. Esta biografa que u dista mucho de ser perfecta, pero que trata de ser lo ms precisa posible. a

Infancia y adolescencia.
Carl Edward Sagan naci el 11 de noviembre de 1934 en el o barrio de Bensonhurst, en el corazn de Brooklyn, N.Y., o hijo de inmigrantes provenientes de la Europa central. El mismo cuenta algo acerca de sus humildes or genes en Nmadas, la introduccin de su libro Un Punto Azul o o Plido(Ed. Planeta, Barcelona, 1996): a Dudo mucho que, en toda su existencia, Leib (Gruber, su abuelo) se hubiera alejado ms a de cien kilmetros de Sassow, el pequeo pueo n blo que le vio nacer. Pero entonces, en 1904, segn cuenta una leyenda familiar, a n de u evitar una condena por asesinato decidi de o repente huir al Nuevo Mundo, dejando tras de s a su joven esposa. Qu distintas de aquella e atrasada aldea hubieron de parecerle las grandes ciudades portuarias alemanas, qu inmene so el ocano, qu extraos los alt e e n simos rascacielos y el frentico ajetreo de su nuevo hoe gar. Nada sabemos de su viaje transocenico, a pero encontramos la lista de pasajeros correspondiente al trayecto cubierto con posterioridad por su esposa, Chaiya, que fue a reunirse con Leib en cuanto hubo conseguido ahorrar lo suciente. Viaj en la clase ms econmica o a o a bordo del Batavia, un buque registrado en Hamburgo. En el documento se aprecia una concisin que, en cierto modo, parte el coo razn: Sabe leer o escribir? o No. Habla ingls? e No. Cunto a dinero lleva? Me imagino lo vulnerable y avergonzada que debi de sentirse al respono der: Un dlar . o Desembarc en Nueva York, se reuni con Leib, vivi o o o el tiempo suciente para dar a luz a mi madre y a mi t y luego muri a causa de complicaciones del parto. a o Durante esos pocos aos en Amrica, en algunas ocasion e nes hab adaptado su nombre al ingls y la llamaban an e
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Figura 1: Carl Sagan en la contraportada de su libro Miles de millones. Clara. Un cuarto de siglo despus, mi madre puso a su e primognito, un varn, el nombre de la madre que nunca e o lleg a conocer. o Samuel Sagan, su padre, fue un jud emigrante de Ruo sia que trabaj de cortador en tela en una fbrica de ropa o a y lleg a ser un prspero comerciante an durante las aos o o u n de la Depresin. Rachel, su madre, fue una ama de casa o que dedic todo su tiempo a educar a sus hijos con amor y o dedicacin. Los Sagan siempre se preocuparon por la eduo cacin del pequeo Carl, quien siempre mostr vocacin o n o o hacia la ciencia. Un buen ejemplo es cuando a la edad de 5 aos, los Sagan llevaron a su hijo a la Exposicin Munn o dial de 1939 en Nueva York. Carl qued impresionado o ante las visiones futuristas de aquella poca. e Tambin el cielo nocturno despert su curiosidad. Al e o no haber nadie a su alrededor que le supiera o quisiera explicar qu eran las estrellas, en cuanto tuvo 7 u 8 aos e n su madre lo llev a la Biblioteca Pblica de Nueva York, o u y el mismo Carl pidi un libro acerca de estrellas. La o amable empleada le dio un libro que ten en su portada a a Clark Gable y Greta Garbo: estrellas de Hollywood. Muy pronto Sagan supo que no toda la gente ten muy a claro el concepto de estrella. Cuando le hubieron tra el libro correcto, Carl lo ley do o completo. Tambin las lecturas de ciencia ccin de la e o poca despertaron su imaginacin en cuanto a la posibie o lidad de vida en otros mundos. En Cosmos(Editorial Planeta, Barcelona, 1982) nos relata: Yo recuerdo haber le de nio, fascinado y do n emocionado, las novelas marcianas de Edgar

Rice Burroughs. Viaj con John Carter, cae ballero y aventurero de Virginia, hasta Barsoom, el nombre que daban a Marte sus habitantes. Segu a manadas de bestias de carga con ocho patas, los thoat. Y consegu la mano de la bella Dejah Thoris, princesa de Helium. Me hice amigo de un luchador verde de cuatro metros, llamado Tars Tarkas. Me pase e por las ciudades en aguja y por las abovedadas estaciones de Barsoom, y a lo largo de las verdes veredas de los canales de Nylosirtis y Nephentes (...) John Carter consigui lleo gar all simplemente al situarse de pie en un campo extendiendo sus manos y desendolo. a Recuerdo haberme pasado, de nio, bastann tes horas con los brazos resueltamente extendidos en un campo solitario implorando a lo que cre que era Marte, para que me traslaa dara hasta all Nunca dio resultado. Ten . a que haber otros sistemas. Segn cuentan quienes lo conocieron, en aquella poca u e no hab palabra para lo que quer ser: quer viajar e a a a investigar la vida en otros planetas, quer estudiar las esa trellas, quer disear naves espaciales... pero a pesar de a n sus sueos por viajas hacia las estrellas, Carl era sensan to y comprendi que quiz para cuando existieran naves o a espaciales l ya ser demasiado viejo. Pero decidi que e a o estudiar a las estrellas. Recibi algunos desaires, como a o el de su abuelo, quien le pregunt que a qu le gustar o e a dedicarse cuando fuera mayor. Carl muy orgulloso le contest: quiero estudiar astronom o a. El abuelo volvi a o preguntarle: Eso est muy bien. Y qu piensas hacer a e para ganarte la vida?. Mas eso no detendr a la inquieta a mente de Sagan, quien muy pronto descubri que muchas o gente estudiaba astronom y en en realidad ganaban dia nero con su profesin. Junto con el total e incondicional o apoyo de sus padres y algunos maestros, el destino del futuro cient co y divulgador ya estaba escrito.

poca se dedic a investigar el origen de la vida en este e o planeta. Ah Sagan, sin embargo, realiz actividades de o poca importancia. Sagan naliz su doctorado en astronom y astrof o a sica bajo la tutela del Dr. Gerard Kuiper, otro cient co intrpido que estudi la posibilidad de vida en otros plae o netas, y a quien se le conoce como El Padre de la Ciencia Planetaria Moderna. Hay que aclarar que hombres como estos tuvieron que luchar por sus ideas, pues en aquella poca sus colegas, concentrados en temas ms convencioe a nales, consideraban la investigacin de vida en otros plao netas como ciencia ccin. Mas pronto cambiar las o an perspectivas del espacio para siempre, cuando cient cos soviticos realizaron con xito el impactante lanzamiene e to del Sputnik hacia el espacio para colocarlo en rbita o alrededor de la Tierra, en 1957. En ese mismo ao, el 16 de junio de 1957, Carl contran jo nupcias con la estudiante Lynn Alexander (ms tarde a Lynn Margulies), quien al igual que Sagan, caus controo versia con sus teor revolucionarias acerca de la evoluas cin de la vida en la Tierra. Tuvieron dos hijos, Dorion o y Jeremy.

Sagan naliz su doctorado en o astronom y astrof a sica bajo la tutela del Dr. Gerard Kuiper
Durante esos aos, Sagan dio a conocer los resultados n de su primera gran investigacin como cient o co, en donde suger un efecto invernadero en Venus. Sus clculos a a perfectos causaron sensacin, y fue invitado por la NAo SA para trabajar como cient co colaborador. Los datos transmitidos por el Mariner II desde Venus comprobaron la veracidad de las teor de Sagan. as Ya no hab nada que impidiera el comienzo de la Avena tura Espacial. Y mucho menos hubo algo que impidiera que Carl Sagan participara en ella.

Estudios.
Hacia el nal de la Segunda Guerra Mundial, los Sagan se mudaron a Nueva Jersey donde tendr una vida mean jor. Ah Carl realiz sus estudios preparatorianos en la o Radway High School, en donde fue escogido como el estudiante ms inteligente y que ten ms posibilidades de a a a tener xito en la vida. e Al terminar la preparatoria, Carl se traslad a Chicago o para estudiar en la universidad de aquella ciudad. Ah tuvo que abandonar su inters hacia los cohetes como e un posible medio para viajar al espacio, debido a que dicha universidad no contaba con un departamento de ingenier Entonces se concentr en estudiar lo que siempre a. o le fascin: las estrellas. o Avanz rpidamente en su carrera como cient o a co; muy pronto destac entre sus compaeros, y durante las vao n caciones de verano trabaj en el laboratorio del cient o co ganador del Premio Nobel H.J. Mueller, quien en aquella

Sus primeros a os como investigador n


Aunque la NASA se propon principalmente enviar una a misin tripulada por el hombre a la Luna, Sagan nunca o vio con buenos ojos el programa espacial Apollo. Lo consideraba un desperdicio de dinero y un riesgo hacia las vidas de los astronautas; sin embargo, el colaborar con la agencia espacial le permitir hacer sus sueos realia n dad: explorar otros mundos e investigar la posibilidad de vida en ellos. Mas el concentrarse en sus ambiciones llevaron su matrimonio al fracaso, y en 1963, se divorci de o Lynn Alexander. Ella se llev a los nios y Carl, ya solo, o n se concentr en sus actividades en la NASA, adems de o a que acept un puesto como astrnomo en la renombrada o o Universidad de Harvard. El Mariner 4 fue la primera sonda en llegar a Marte, en el mes de junio de 1965, y todos los cient cos que participaron en el proyecto, especialmente Sagan, esperaban ansiosos las imgenes que la sonda habr de transmitir. a a
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Marte era un punto en el cielo que resultaba particularmente atractivo en aquella poca; todav se recordae a ban los famosos canalesobservados por Percivall Lowell a principios de este siglo. A pesar de que las observaciones con telescopios ms potentes hab ya descartado a an la idea de que dichos canales pod haber sido construian dos por alguna civilizacin inteligente, Marte no perd o a su fascinacin... o Pero despus que los cient e cos hubieron observado todas las imgenes y analizado los valiosos datos enviados a por las sondas, se concluy que no hab indicios de eroo a sin causada por agua, excluyendo casi por completo la o posibilidad de que alguna vez pudo haber existido siquiera la forma de vida ms elemental en el planeta rojo. a Sagan, lejos de desanimarse, opt por comenzar a monio torear seales de vida mediante aparatos que no requer n an de condiciones atmosfricas ptimas como los telescopios e o o pticos, ni el costoso lanzamiento de una sonda espacial: radiotelescopios.

La misin Pioneer. o
Poco a poco Sagan toma experiencia de sus aos como n maestro y cient co, que junto con su gran capacidad de observacin le permiti comprender que el individuo noro o mal, sin preparacin universitaria, deb ser introducido o a al mundo de la ciencia y a la astronom Con gran ena. tusiasmo y sin importarle tomar algo de tiempo de sus propias investigaciones se emprendi a la tarea de popuo larizar la ciencia. Pero quiz ni l mismo estaba consa e ciente de su enorme talento ya no para explicar temas complicados de una manera sencilla, sino para contagiar su entusiasmo y pasin hacia la ciencia y el saber. Carl o comienza a publicar art culos de divulgacin cient o ca en revistas no especializadas y realiza espordicas aparicioa nes en programas de televisin. Paulatinamente empieza o a ser reconocido por la gente comn, amn de la populau e ridad con la que ya contaba entre la elite cient ca. Mas Carl Sagan pronto estar en boca de todos a causa de... a una placa. En 1973 fueron lanzadas las sondas espaciales Pioneer 10 y 11 con el n de transmitir imgenes y datos desde a los gigantes de nuestro sistema solar: Jpiter y Saturno. u Sagan y su colega y amigo Frank Drake consiguen autorizacin de la NASA as como los fondos necesarios para o incluir en Pioneer 10 una placa grabado con s mbolos, en caso de que alguna civilizacin extraterrestre se topara o con la nave durante su viaje hacia el espacio exterior, hacia donde se est dirigiendo en estos mismos momentos. a La placa fue diseada por Drake y Sagan, y dibujada por n Linda Salzmann.

La conservadora Universidad de Harvard no vio con buenos ojos sus actividades


Simultneamente, Carl empez a colaborar con el ciena o t co sovitico I. S. Shklovski y juntos organizaron dee bates y discusiones junto con otros colegas interesados en buscar vida extraterrestre; el contenido de dichas discusiones fue despus publicado en el libro OVNIS: Un e Debate Cient co, que trata precisamente acerca de los inicios de la bsqueda de vida en otros mundos. Desde un u principio Sagan dej muy en claro que el objeto de sus o investigaciones no ten nada qu ver con el cada vez an e ms popular fenmeno OVNI. Sin embargo, la conservaa o dora Universidad de Harvard no vio con buenos ojos sus actividades, y al ao siguiente le negaron la renovacin n o de su contrato. Esto signic un duro golpe en la carrera de Sagan, peo ro casi inmediatamente recibi una oferta de la Universio dad de Cornell, en Ithaca, Nueva York, la cual ten la a fama de tener entre sus las a cient cos que investigaban temas especulativos y poco convencionales. Como es de suponer, Carl Sagan fue recibido con los brazos abiertos. Sagan se mud a Ithaca al lado de su amante esposa, la o artista Linda Salzmann, con quien contrajo nupcias el 6 de abril de 1968. Carl se convirti en el director del Lao boratorio de Ciencias Espaciales en Cornell, puesto que, junto con sus clases en dicha universidad, ocup por el o resto de su vida. A pesar de todas estas actividades, Sagan form parte o del equipo de operadores y cient cos encargados del proyecto Apolo 11 en 1969. Pero lo ms signicativo en ese a ao para l fue la misin del Mariner 9 a Marte, la cual n e o excedi todas las expectativas al orbitarlo dos veces al d o a ese y fotograar el 100alguna vez fue activo, por lo que pudo haber vida.

Se incluyeron grabados que mostraban a un hombre y una mujer desnudos


La clave para descifrar la placa radica en entender el agotamiento del elemento ms comn en el universo: el a u hidrgeno. Este elemento viene ilustrado en la parte izo quierda de la placa en forma esquemtica, mostrando la a

Figura 2: La placa del Pioneer 10.


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transicin superna del hidrgeno atmico neutro. Cualo o o quier ser proveniente de una civilizacin con la suciente o educacin cient o ca para comprender el hidrgeno deber o a ser capaz de interpretar el mensaje. Igualmente se seala n la posicin de la Tierra en nuestro Sistema Solar... pero o todo esto hubiera pasado casi desapercibido de no ser por el hecho de que tambin se incluyeron grabados que mose traban a un hombre y una mujer desnudos. Los medios se apresuraron a mostrar imgenes de la placa en peridicos, a o revistas y televisin, y la conservadora Norteamrica se o e volvi loca. o Aqu unos extractos de Seales de la Tierra, narra n do por Frank Drake (traducido del alemn Signale der a Erde, Droemersche Verlagsanstalt Th. Knaur Nachf. Mnchen/Zrich, 1980): u u La placa en el Pioneer 10 y 11 llev, as o de sencilla como era, a reacciones tanto divertidas como sorprendentes por parte de la opinin pblica. Los medios de comunicacin o u o y las estaciones de televisin se confrontaron o con el problema de ensear la placa en todos n sus detalles, a pesar de que se mostraba a humanos desnudos. En el Chicago Sun-Times los redactores de esforzaron desesperadamente por retocar las partes sexuales hasta hacerlas desaparecer, por lo que de una edicin a o otra durante el mismo d una parte delicada a de la anatom detrs de otra desaparec El a a a. jefe de redaccin de Los Angeles Times recio bi furiosas cartas de lectores que culpaban a o la NASA de malgastar el dinero de los contribuyentes para enviar obscenidades al espacio. Tambin hab cartas de feministas ofendidas e a que por otro lado protestaban que la mujer de la placa parec ser una subordinada del homa bre. Qu no parec estar atrs del l? Y e a a e por qu, por todos los cielos, el hombre era e quien ten la mano alzada y la de ella no? a Todo esto fue una desagradable sorpresa para Linda Sagan, quien se considera una mujer emancipada. Tambin estaban sorprendidos y apesadume brados algunos que pensaron que las imgenes a de los humanos representaban demasiado a su propia raza, cualquiera que fuera. Llama la atencin que esto fue objetado por personas o de todas las razas, lo que nos hace pensar en una profunda verdad psicolgica en todos noo sotros. Lo ms importante es que este mena saje fue realizado por un grupo muy pequeo n de humanos exactamente por tres y con eso no fue ni tan representativa de toda la humanidad, ni tan informativa como pudo haber sido. En la prensa inglesa aparecieron art culos que demandaban que futura informacin o de este tipo fuera dirigido por un gran grupo de cient cos y laicos internacional. Despus de todo este tiroteo de cr e ticas llega-

mos a la conclusin que la mayor de ellos o a eran irrelevantes. Eramos de la opinin que o no hab amos cometido ningn error grave. Sin u embargo, las cr ticas consiguieron hacernos ver el arte de recopilar mensajes interestelares con mucha ms humildad. Hab a amos descubierto que una gran parte de la humanidad se preocupaba por el contenido de mensajes interestelares, an cuando la posibilidad de que fueu ran recibidos era muy pequea. n De igual modo mucha gente expres sus objeciones poro que pensaron que mostrando nuestra localizacin en el o espacio, ser mucho ms fcil que civilizaciones blicas a a a e nos localizaran para conquistar o destruir la Tierra. Con todo, tambin hubo muchas reacciones positivas, y pere sonas de todas partes tambin escribieron cartas a los e peridicos para expresar su aprobacin y entusiasmo. Coo o menta Sagan en La Conexin Csmica(Plaza & Jans, o o e Barcelona, 1978): El mensaje que llevaba a bordo el Pioneer 10 ha sido una autntica diversin. Pero tambin e o e ha sido algo ms que eso. Es una especie de a prueba csmica Rorschach, en la cual muchas o personas ven reejadas sus esperanzas y temores, sus aspiraciones y derrotas, los ms oscua ros y los ms luminosos aspectos del esp a ritu humano. El env de tal mensaje nos obliga o a considerar cmo deseamos estar representao dos en una raciocinacin csmica. Cul es la o o a imagen de la Humanidad que podr amos desear presentar a una civilizacin superior ubio cada en cualquier punto de la Galaxia? La transmisin del mensaje del Pioneer 10 nos o estimula a considerarnos a nosotros mismos desde una perspectiva csmica. o En mi opinin, creo que el mayor signicado o de la placa del Pioneer 10 no es precisamente el hecho de enviar un mensaje al exterior, sino ms bien el de que se trata de un mensaje a a nosotros mismos.

Amartizaje
El 20 de agosto de 1975 es lanzado el cohete que llevar a a las sondas Viking 1 y 2 hacia Marte. El Viking 2 aterriz con xito en la supercie de ese planeta el 20 de o e julio de 1976, transmitiendo imgenes muy similares a a las de los desiertos de la Tierra, pero para los entusiastas del espacio como Sagan esto signic un sueo hecho o n realidad. La nave estaba equipada con aparatos destinadas a efectuar pruebas en el suelo y atmsfera marcianos o para determinar si quiz alguna vez existi vida. Como a o con el Mariner 4, en esta ocasin tampoco se pudo tener o evidencia alguna, mas el haber posado exitosamente una nave en la supercie de uno de nuestros planetas vecinos fue otro gran salto para la humanidad, ya que al estudiar
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Saludos en 55 idiomas Los sonidos de la Tierra: 19 sonidos diferentes 27 melod desde msica tradicional de todas paras, u tes del mundo, pasando por msica clsica, hasta u a Johnny B. Goode de Chuck Berry. La joven encargada de conseguir los sonidos incluidos en el disco, Ann Druyan, era amiga de Carl y Linda desde hac varios aos. Pero fue hasta esos d al trabajar tan a n as, estrechamente al lado de Carl, que los dos descubrieron que estaban perdidamente enamorados el uno del otro. Ann estaba comprometida con otro hombre, Carl estaba casado con Linda. Pero a la pareja no le import sortear o todos los obstculos a su paso, y al poco tiempo Carl a abandon a su esposa para irse a vivir con Ann, con quien o permaneci hasta su muerte. o

Figura 3: Primeras imgenes del explorador Viking 2 en a Marte. las condiciones ambientales en otros mundos, lentamente vamos aprendiendo ms acerca del nuestro. a Sin embargo, esta similitud de Marte con la Tierra despert poco inters entre los medios de comunicacin y, o e o por consiguiente, del pblico. Ms que nunca Carl Sagan u a se dedic a popularizar la ciencia, llegando a aparecer o en el famoso The Tonight Show de Johnnie Carson. Fue tal el xito obtenido que Sagan empez a convertirse en e o una especie de s mbolo nacional norteamericano. Sagan comenzaba a vislumbrarse como una estrella en el rmamento por s misma, y las apariciones en dicho programa de televisin se hicieron ms frecuentes. o a En 1977 sale a la venta su libro Los dragones del Edn, que habla acerca de la evolucin de la inteligencia. e o Este libro (quiz mi favorito) le vali el premio Pulitzer. a o Pero no slo eso, sino tambin otro mensaje hacia las eso e trellas y un amor prohibido hicieron que 1977 fuera un ao crucial en la vida de Sagan. n

Cosmos: Un viaje personal


En 1979 Carl emprende la misin de su vida: escribir, proo ducir y ser antrin de un ambicioso programa de televio sin. Cosmos: Un viaje personalconsta de 13 cap o tulos y en ellos se trata la evolucin del universo, la historia o de la ciencia, las ultimas misiones hacia los planetas ms a cercanos, la posibilidad de vida extraterrestre y el peligro que representan para nuestro planeta las armas nucleares y la destruccin del medio ambiente, todo en un slo o o programa. La serie tard tres aos en producirse e incluy lo n o maciones en 40 lugares, en 12 pa ses. De por s el rit mo intenso de trabajo en semejante proyecto represent o una presin enorme para Sagan, pero todo se le complic o o cuando durante esos d a su padre se le diagnostic canas o cer. Carl y Ann llevaron a los Sagan a vivir a su casa y Carl, entre lmacin y lmacin, viajaba a Ithaca para o o estar con su padre el mayor tiempo posible. As lo hizo hasta la muerte de Samuel Sagan, acaecida en octubre de 1979. Cosmossali al aire en septiembre de 1980. Se calcuo la que durante su primera transmisin fue vista por 140 o millones de personas en todo el mundo, convirtiendo a Cosmosen la serie cient ca ms exitosa de todos los a tiempos. Carl y su equipo de produccin ganaron varios o premios Peabody y Emmy, y el libro, escrito conjuntamente con la serie, fue un grandioso Bestseller que se mantuvo en las listas de venta por varios aos. n

Viajeros del espacio


El xito de la misin Viking alent a la NASA para enviar e o o otras dos naves espaciales para explorar el sistema solar exterior, principalmente a Jpiter y Saturno: los Voyager u 1 y 2. Debido a que dichas naves tambin estaban dese tinadas a perderse en la inmensidad del cosmos, Sagan y Drake, ni tardos ni perezosos, aprovecharon la oportunidad para enviar otro mensaje interestelar. Sin embargo, a pesar de haber pasado slo unos aos desde la misin o n o Pioneer, la tecnolog hab avanzado lo suciente como a a para enviar no slo una placa, sino un disco conteniendo o imgenes y msica con la historia del Planeta Tierra. a u La popularidad de Sagan tambin era grande entre los e c rculos de intelectuales y artistas, por lo que reuni a o talentosos colaboradores para disear y producir el disn co. Como todas las misiones espaciales, se dispon de a poco tiempo y dinero para tener listo el mensaje en unas pocas semanas, y toda la gente involucrada en el proyecto trabaj arduamente para terminarlo justo a tiempo. o Las aventuras y desventuras del segundo gran mensaje de los terrestres hacia posibles civilizaciones fue maravillosamente narrado por Sagan, Drake y los principales colaboradores en Murmullos de la Tierra. El disco contiene lo siguiente: 118 fotos, 20 de ellas a color
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Sagan obtuvo un premio mucho mayor al Nobel: la gratitud de millones de personas.


En lo personal, el libro y la serie cambiaron mi vida para siempre, y por lo que me he dado cuenta, lo mismo pas con muchas personas alrededor del mundo. Hasta o ese momento Sagan hab ganado varios premios: Pulita zer, Emmy, Peabody... pero ningn Premio Nobel; de u

hecho, nunca lo gan. Sin embargo, Carl Sagan fue el o cient co que ms inuy en la manera de pensar de mua o chos seres humanos, y nos trajo el universo a nuestras manos. A travs de las pantallas de televisin nos cone o cienz acerca de los peligros que pueden desencadenar la o destruccin de nuestro planeta y nos mostr el mundo o o de la ciencia durante pocas pasadas de la humanidad. e Sirvi de modelo para muchos otros cient o cos que, contagiados por el entusiasmo de Sagan, iniciaron una era de programas y publicaciones de divulgacin cient o ca. Hoy en d son normales los canales de televisin especializaa o dos en temas cient cos y sociales. Puede decirse que, en cierto modo, Sagan obtuvo un premio mucho mayor al Nobel: la gratitud de millones de personas que por primera vez vio una luz en la oscuridad de la noche. No puedo concluir esta parte sin citar un fragmento de Cosmos, la cual nos plantea el tomar la responsabilidad que tenemos los propios humanos de mantener sana y salva a nuestra Tierra: Porque somos la encarnacin local del Coso mos que ha crecido hasta tener consciencia de s Hemos empezado a contemplar nuestros . or genes: sustancia estelar que medita sobre las estrellas; conjuntos organizados de decenas de miles de billones y billones de tomos a que consideran la evolucin de los tomos y o a rastrean el largo camino a travs del cual lleg e o a surgir la consciencia, por lo menos aqu No. sotros hablamos en nombre de la Tierra. Debemos nuestra obligacin de sobrevivir no slo o o a nosotros, sino tambin a este Cosmos, antie guo y vasto, del cual procedemos. Despus de largos trmites, en 1981 Sagan por n ree a cibe el divorcio de Linda Salzmann, y el 1 de junio de ese mismo ao se casa con su adorada Ann Druyan, su n ultima esposa.

falta de crecimiento de tomates o algo as y , despus lo llaman exploracin espacial. Eso e o no es exploracin espacial! Exploracin espao o cial es ir a otros mundos! En parte fue este desinters de la NASA en futuros e proyectos de exploracin planetaria, pero tambin el nao e cimiento de su hija Alexandra lo que hizo que Carl se concentrara en temas ms terrestres, como el deterioro a del medio ambiente y el cuidado de la Tierra. En ese entonces el belicoso gobierno del Presidente Reagan se esmeraba en el proyecto Star Wars, y el peligro de una guerra nuclear estaba ms latente que nunca. Cuando a Reagan anunci dicho proyecto, en marzo de 1983 Sagan o sufri una peritonitis que lo mantuvo en terapia intensiva o durante varias semanas. Pero esto no impidi que desde o la cama del hospital lanzara un comunicado especial en contra de la Guerra de las Galaxias. Carl Sagan hab a empezado su etapa de activista. En ese mismo ao Carl Sagan co-produjo un ensayo n mediante el cual suger que incluso una pequea guerra a n nuclear pod desencadenar un invierno nuclear. Su feroz a defensa del medio ambiente incluso le vali un arresto o en Ground Zero, Nevada, durante una manifestacin, en o 1986. Entre su activismo, sus clases en Cornell y su puesto como Director del Laboratorio de Ciencias Planetarias, Sagan se toma el tiempo para escribir su primera novela, Contacto, en donde narra el supuesto primer contacto con seres inteligentes provenientes de otra civilizacin. o Tambin conmemora el regreso del cometa Halley con su e libro El Cometa, el cual co-escribi con Ann Druyan. o

Sus ultimos a os n
En 1991 nace su segundo hijo con Ann, Samuel (curiosamente, Sagan tuvo un hijo por dcada... durante las e ultimas cinco dcadas). En 1992 parece que los logros e que Carl Sagan cosech durante tantos aos se ver reo n an compensados al ser postulado para formar parte de la prestigiosa Academia de las Ciencias. Pero fue saboteado por colegas envidiosos y no recibi el nombramiento. Esto o fue algo que le doli mucho, pero al ao siguiente recibi o n o de la misma Academia la Medalla del Servicio Pblico. u

Exploracin espacial es ir a otros o mundos!


Las naves Voyager ya hab llegado a Jupiter y sus a satlites, as como a Saturno y sus impresionantes anillos, e y lentamente se dirig hacia el espacio exterior, rumbo an a Urano. No se sab si las naves llegar sanas y salvas a an hasta ese planeta, pero en todo caso segu funcionando an y transmitiendo valiosos datos a la Tierra. Sin embargo, la NASA decidi concentrarse en el transbordador espao cial despus del exitoso lanzamiento del Columbia y dej e o de lado los proyectos de exploracin espacial. o Sagan siempre critic agriamente al transbordador eso pacial; opinaba que las investigaciones que se realizaban mientras dichas naves estaban en el espacio carec de an importancia cient ca alguna. En una entrevista dijo: En el transbordador env a 3, 5 7 persona an o en un envase de hojalata a 300 km de altura; pasan una semana estudiando cosas como la

Sufr de una rara enfermedad de la a sangre llamada mielodisplasia


Durante un par de aos Sagan vivi tranquilo, disfrun o tando de la tranquilidad que l mismo busc despus de e o e tanto tiempo de parecer no encontrar la paz en ningn u lado, al lado de sus dos pequeos hijos y Ann. Pero a n nes de 1994, una mancha oscura en su brazo anunciaba el principio del n. Ante la insistencia de su esposa, Carl acudi al mdico, y despus de algunos exmenes de sano e e a gre se comprob que estaba gravemente enfermo. Sufr o a de una rara enfermedad de la sangre llamada mielodisplasia, y la unica manera de poder salvarse era mediante un
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transplante de mdula. De otra modo morir en menos e a de 6 meses. El donante deb ser completamente compatible, y an a u as cab la posibilidad de que el cuerpo de Sagan rechaza a ra la mdula. Su hermana Cari se prest de todo corazn e o o como donador, y despus del transplante Carl an deb e u a someterse a quimioterapia, exmenes y revisiones. Con a todo, trat de llevar una vida normal y continu escribieno o do libros, como Un Punto Azul Plidoy El Mundo y a sus Demonios, el ultimo que l vio editarse. Durante un e tiempo pareci recuperarse, pero en julio de 1996 hubo o que hacerle un segundo transplante de mdula, pues su e cuerpo no estaba respondiendo tan bien como se esperaba. Estando todav hospitalizado, Sagan recibi la noticia a o de que un meteorito hallado en la Antrtida pod cona a tener rastros de bacterias fsiles provenientes de Marte. o Aunque algo escptico, esto pareci inyectarle energ a e o a su debilitado cuerpo, y por segunda vez, desde la cama de un hospital, habla con los medios de comunicacin. o Entrevistado por un canal de televisin, declara: o Si resulta que estos microorganismos son en realidad de origen biolgico, las implicaciones o ser profundas, porque sugerirn que la vian a da podr surgir no slo en un planeta, sino a o en incontables planetas, se eliminar nuestro a provincianismo y nos dar un sentimiento de a que ocupamos un lugar en el universo y de que no estamos solos. Sagan nunca pudo reponerse del segundo transplante; an as todav tiene energ para escribir su ultimo liu a as bro, Miles de millones, as como asesorar las primeras etapas de la lmacin de su novela Contact, dirigida o por Robert Zemeckis y protagonizada por Jodie Foster.

Aclaracin o
Esta biograf est escrita enteramente por m Tom a a . e mucha informacin valiosa del cap o tulo dedicado al Dr. Sagan del programa Biograf de A&E Television Neta, works, as como de numerosas fuentes. Sin embargo, cual quier hecho, dato, circunstancia o fecha incorrecta o inexacta son mi responsabilidad. Igualmente, los comentarios plasmados aqu son puramente subjetivos y slo o reejan mis puntos de vista. Las imgenes de las naves espaciales y de los planetas a son propiedad del archivo de la NASA.
Lourdes Villarreal Lujan lourdesv@ienlaces.com.mx

En la madrugada del 20 de diciembre de 1996, se apag la vela... o


En diciembre de 1996 Carl accedi a dar algunas lectuo ras pblicas en el rea de San Francisco, pero no pudo u a nalizar su gira. De San Francisco fue trasladado inmediatamente a Seattle, al Fred Hutchinson Cancer Research Center donde estaba siendo tratado desde el inicio de su enfermedad. Se le diagnostic una pulmon adquirida o a fcilmente por la dbil defensa que ten ya su cuerpo a e a contra todo tipo de amenazas bacteriales y virales desde las fuertes quimioterapias. Ya no hab nada qu hacer. a e Y ah en Seattle, en la madrugada del 20 de diciembre , de 1996, se apag la vela de la vida de aqul que gui o e o con entusiasmo y dedicacin a millones de personas por o el sendero de la ciencia y del pensamiento lgico y racioo nal. Carl Edward Sagan cerr sus ojos para siempre, y o la humanidad perdi a un gran cient o co y divulgador, quedando imborrable en el corazn y en la memoria de o aquellos para quienes l signic una parte muy impore o tante de su vida. Mi maestro, mi gu mi ejemplo, hab a, a fallecido.

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Stonehenge, donde los astros y dlmenes o danzan


Jes s Gerardo Rodr u guez Flores | Sociedad Astronmica de La Laguna (Mxico) o e Mucho se ha especulado sobre Stonehenge, pero pocas veces se han descrito los datos que a ciencia cierta se conocen sobre este enigmtico a lugar. Cuando y como fue construido? Cual era su utilidad? Quienes han investigado su enigmtico pasado? El siguiente documento tiea ne el proposito de aclarar estos aspectos del ms a fascinante construccin arqueoastronmica de Euo o ropa occidental.

La busqueda de su origen
Localizado a cien kilmetros al oeste de Londres, en la o llanura de Salisbury, se encuentra uno de los monumentos milenarios ms inquietantes de la humanidad. Con sus a colosales rocas, cuyos pesos var de dos a treinta y cinco an toneladas, Stonehenge es la construccin megal o tica ms a fascinante de la historia. Su construccin se remonta a la o noche de los tiempos, a civilizaciones que no dejaron a su paso escritos que nos permitieran conocer con seguridad su origen.

Su construccin se remonta a la noche de o los tiempos


Nadie conoc el origen de este complejo megal a tico, pero algunos lo suger a travs de las leyendas y la traan e dicin. Algunos como Georey de Monmouth (aproximao damente 1100-1154 dC.) en la Edad Media, relataba en sus crnicas la creencia popular de que el conjunto era un o circulo de gigantes petricados, de all que se le conociera como la Danza de los Gigantes. Pero el mismo escritor del siglo XII nos ha hecho llegar otra leyenda que suger a que las piedras fueron llevadas all por el Mago Merlin, desde Irlanda, con la ayuda de unos artefactos, para conmemorar un entierro masivo de bretones. Lo cierto es que el pueblo sajn les recordaban las vigas en las cuales o colgaban a los criminales, por lo cual empezaron a conocerlo como Stonehenge(La horca de piedra o la piedra del colgado). El misterio de Stonehenge lleg hasta el rey Jaime I o de Inglaterra, quien en 1620 encargo al arquitecto Iigo n Jones investigara todo lo referente al conjunto. El nacimiento de la arqueolog estaba an a un siglo y medio de a u distancia, por lo que Iigo Jones hizo lo que sus recursos n le permit an. Finalmente llego a la conclusin de que era o un templo romano dedicado al Cielo, construido poco despus del ao 79 dC. Tal vez esto satiszo al rey, pero hoy e n sabemos que Iigo Jones se qued corto. Stonehenge ya n o era un conjunto milenario en poca del Imperio Romano. e

Figura 1: Foto de Stonehenge.

En ese mismo siglo XVII apareci en escena John Auo brey (1626-1697), escritor y estudioso de la antigedad u quien estudi los monumentos megal o ticos de Inglaterra, y sugiri por primera vez que Stonehenge era un templo o construido por los druidas. Ese mismo siglo William Stukeley realizo un estudio que reiter y expandi el origen o o dru dico de Stonehenge. Stukeley era masn, parte de o una comunidad cuyos or genes forzosamente han intentado remontarse a tiempos de los druidas y el Antiguo Egipto, por lo cual no extraa que quisiera asociar a su n ya dudosa linaje grupal, la magia y misterio de Stonehenge. Sin embargo los druidas, aquellos antiguos sacerdotes celtas, nada ten que ver con Stonehenge, puesto que an dicho complejo megal tico exist desde dos milenios ana tes. Sin embargo esto dio lugar a inumerables articios que representaban a Stonehenge como un templo ritual en donde los druidas propiciaban a los dioses de la naturaleza mediante sacricios humanos. Incluso una piedra que yace en posicin horizontal en el centro de Stoneheno
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ge fue bautizada como La Piedra del Altaro Piedra de la Matanza, cuando en realidad se trata simplemente de un megalito ca en tierra. La falsa relacin entre do o druidas y Stonehenge lleg a tal punto que una agruo pacin masnica denominada Antigua Orden Unicada o o de Druidasrealizaban al amanecer del solsticio de verano una serie de ritos presuntamente druidas que evidentemente fueron inventados por la imaginativa mente de alguno de sus lideres. Finalmente en 1985 el gobierno britnico decidi hacerse cargo de la proteccin y consera o o vacin de Stonehenge y entre sus primeras acciones fue o prohibir la celebracin de este fraudulento ritual. o El misterio y la magia de Stonehenge continu en el o hablar de la gente. Algunos le atribuyeron poderes curativos, entre ellos el poder de hacer frtil a cualquier pareja e que durmiera en sus terrenos. Estos y otras suposiciones hicieron que las iglesias romanas y puritanas consideraran estos sitios como templos paganos, sitios en donde las brujas realizaban ritos en favor de Satans. Inmediataa mente los sitios fueron anatemizados y a punto estuvieron de ser destruidos. Algunas gentes utilizaron sus piedras como material de construccin en los pueblos vecinos, y o en no hace muchos aos algunas exticas agrupaciones de n o presuntas brujas y hechiceros llegaban a celebrar aquelarres en sus inmediaciones.

Stonehenge era un templo dedicado a los movimientos del Sol y de la Luna


La edad de la razn empez a surgir a inicios del sio o glo XX cuando un investigador logr determinar con un o aceptable grado de certeza la edad de Stonehenge. Como muchas veces ha ocurrido en la historia de los grandes descubrimientos, no fue un arquelogo el que pudo detero minar la edad de dicho monumento. Era un astrnomo. o En 1901 Sir Norman Lockyer conrm un secreto a voo ces que circulaba respecto a Stonehenge: una persona al pie de la piedra del altar, observando hacia la piedra talnpod observar con gran exactitud el sitio por o a donde sale el Sol durante el solsticio de verano, el 21 de junio. Lockyer conrmo que efectivamente la piedra de altaro el centro de Stonehenge se alineaba con la piedra talnapuntando al Sol, con tan solo un margen de error de o 56 minutos de arco. Sir Norman Lockyer hab realizado a uno de los ms minuciosos estudios de la precesin de los a o equinoccios, fenmeno por el cual con el transcurso de o los siglos el Sol presenta un desplazamiento con respecto a las constelaciones. Suponiendo que los constructores de Stonehenge hubiesen alineado el centro del conjunto con la piedra talncon una exactitud total, el calcular los o 58 minutos de arco de diferencia con respecto al conocido desplazamiento de precesin, permitir conocer en o a que fecha Stonehenge ya se ha erigido como templo solar. Los clculos de Norman Lockyer le dieron la asombrosa a fecha de 1800 aC. Posteriores dataciones con carbono-14 llevaron los inicios de Stonehenge hacia el 2800 aC. Con ello muchas teor respecto a su origen asirio, micnico o as e griego quedaron descartadas. Hoy suponemos que alguna
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civilizacin neol o tica de origen precltico debi ser quien e o erigi este monumental conjunto. o Hoy conocemos ms de la funcin de Stonehenge. Al a o igual que la piedra de altary la piedra talnse alinean o para mostrar el punto de salida del Sol en el solsticio de verano, de igual forma los dos mont culos y menhires ubicados junto al foso circular estn alineados para apuntar a hacia las salidas y puestas de sol durante los solsticios de verano e invierno. Tambin marcan las salidas y puesta e de la Luna durante los solsticios de invierno. En otras palabras Stonehenge era un templo dedicado a los movimientos del Sol y de la Luna. Un arcano observatorio astronmico. Por si fuera poco, una autentica revolucin o o se desencaden a partir de 1961 cuando el profesor Geo rald F. Hawkins, astrnomo de la Universidad de Boston, o plante la posibilidad de que Stonehenge fuera utilizao do como una calculadora astronmica para predecir los o eclipses de Sol y de Luna, adems de adoratorio de los a doce dioses del zodiaco. Sin embargo muchos de los planteamientos de Hawkins han sido descartados en vista que muchos de ellos han sido vlidamente debatidos. a Aunque Stonehenge aun presenta diversos misterios, su nalidad parece hoy ms evidente que nunca. Fue un a templo para adorar al Sol y la Luna, astros que reg el an ciclo de las estaciones. Un calendario que sabiamente observado permit predecir la llegada de las estaciones en a previsin de las actividades de los campesinos y domestio cadores de ganado que se dieron el tiempo para edicarlo, y posteriormente tambin se convirti en un sitio sagrado. e o Lugar de ritos funerarios como lo conrman los diversos restos desenterrados en diversas partes del recinto. Con magia y leyenda que aun hoy llega a las creencias de los locales que lo consideraron dueo de poderes curativos. n

Su estructura.
Stonehenge cuenta con diversas estructuras entre las cuales podemos destacar las siguientes:

Figura 2: Esquema de Stonehenge y alineaciones astronmicas. o

Trilitos o dolmen: consisten en dos pilares de piedra coronados por un dintel elevado a 4,4 metros de altura. Estos trilitosson de piedra llamada gres silicioo sarsen, la piedra del dintel llega a pesar siete toneladas, los pilares pesan 25 toneladas. El conjunto de dinteles y pilares tiene un conjunto de espigas y cavidades (machihembrado) para que embonen perfectamente una piedra con otra. Monolitos o Menhires: son bloques de piedra verticales. Cromlech: consiste de un circulo de menhires. La seccin principal consta de un circulo de treinta coo lumnas rectangulares coronadas con dinteles de las cuales diecisiete sobreviven y solo seis dinteles. Este circulo de piedras tiene un dimetro de 29,6 metros y sus piedras a son de gres silicio de un color amarillento. Tres metros al interior existe un segundo anillo de sesenta menhires de cuando mucho dos metros de altura cada uno. Estos menhires son de un tipo de roca eruptiva llamada piedra azul, dur sima y de reejos azulosos, procedente de Gales. Tal parece que estos menhires tiempo atrs fueron coronados por dinteles de piedra azul. a Solo quedan veinte. Ms al interior se encuentra una formacin en herradua o ra con cinco trilitos de gran tamao. El mayor de todos n de 8 metros de altura en la parte central. A cada lado dos trilitos de tamao decreciente. Todos hechos con piedra n gres silicio o sarsen. Dentro de la formacin de cinco trilitos se encuentra o una herradura interior de 19 menhires de una altura inferior a los 3 metros y tallados a manera de obeliscos en piedra azul. Finalmente en el centro se encuentra la piedra del altarde 4,8 metros de altura de largo, yace sobre el terreno. Esta es una piedra con un alto contenido de aluminio, lo que le da un brillo muy especial al recibir luz solar. Es de arenisca verde.

Figura 3: Secuencia del procedimiento para erigir los trilitos de Stonehenge. talncon 6,10 metros de alto, 2,74 de ancho y 2,10 de o espesor y un peso superior a las 35 toneladas rodeado de un parapeto y foso circular de 4,87 metros. Las cuatro estacionesforman un rectngulo perfecto cuyas caras a ms cortas resulta paralelas al alineamiento de la piedra a talny el camino de acceso que desde el noreste llega a o Stonehenge.

Cmo se construy? o o
Stonehenge representa un colosal esfuerzo de planeacin o y elaboracin. Denitivamente no se hizo de un d sino o a, que fue tomado diversas formas a lo largo de la vida de cuarenta generaciones. En la actualidad arquelogos coo mo Richard Atkinson consideran que en Stonehenge hubo tres fases principales de construccin. o La primera fase tuvo lugar hacia el ao 2800 aC. Fue n entonces cuando se hizo el terrapln y el foso circular. Se e pusieron las piedras y los mont culos denominados las cuatro estaciones, as como la Piedra Talnen el ca o mino de acceso. Los principales indicadores del Sol y la Luna se encontraban puestos. Adems se hicieron 56 oria cios conocidos como los c rculos de Aubrey. La segunda fase tuvo lugar hacia el ao 2100 aC. se n erigieron 80 bloques de arenisca azul en un semic rculo o herradura. Estas piedras proven de las montaas de an n Precelly, situadas a 320 km en el sudoeste de Gales. Lo ms probable es que las transportaron en balsas a lo lara go de la costa galesa, entrando por Bristol a lo largo del
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Stonehenge representa un colosal esfuerzo de planeacin y elaboracin o o


Al exterior del conjunto circular de piedras hasta ahora descrito se encuentra un conjunto de dos c rculos con treinta agujeros cada uno, excavados en roca calcrea, a llamados agujeros Yy agujeros Z. En un circulo ms a exterior se localizan 56 huecos que dan la vuelta al conjunto y que reciben el nombre de C rculos de Aubrey (en honor a su descubridor Sir John Aubrey, siglo XVIII). Este anillo es circundado por un foso circular de 97,5 metros de dimetro, hecho con los restos calcreos. a a Entre los c rculos de Aubrey y el foso circular se encuentran cuatro marcas denominadas cuatro estaciones. Son dos monolitos de 2,74 y 1,22 m respectivamente, y dos mont culos de tierra compactada, dispuestos alternadamente. A 37 metros hacia el noroeste del prtico de Stoneheno ge, por el camino de acceso, nos encontramos la piedra

r Avon. Luego ser llevadas por v uvial y terreso an a tre hasta llegar, sobre rodillos, a la avenida de Stonehenge donde se instalar conformando dos c an rculos. Cien aos n ms tarde, los bloques de arenisca azul fueron reordenaa dos para ser sustituidos por piedras sil ceas que observamos actualmente (un circulo y un semic rculo). Estas piedras se trajeron desde las colinas de Malborough, a unos 30 km al norte. Algunas de estas ultimas piedras llegaban a pesar hasta 26 toneladas, su transporte era hecho a base de rodillos, sogas y palancas. Ya en el sitio de su ereccin, se cavaba un foso y, poco a poco, el bloque era o levantado con un conjunto de palancas, vigas y cuerdas hasta que por el ngulo y su propio peso ca en el foso. A a a base de cuerdas se pon en posicin vertical. Finalmente a o se constru gradualmente una plataforma para ir subiena do y colocar el dintel de siete toneladas sobre la cima de dos bloques verticales. Las piedras eran talladas en un ingenioso juego de espigas y cavidades para que columnas y dintel embonaran a la perfeccin. Los materiales o del semic rculo anterior se utilizar para una segunda an herradura en el interior del circulo principal. Se excavan en la parte externa del conjunto una serie de oricios para erigir un doble circulo de piedras azules (c rculos de Aubrey), pero sta construccin nunca se lleva a cabo. e o La tercera fase tiene lugar hacia el 1500 aC. cuando las piedras azules fueron nuevamente retiradas para instalarse en sus posiciones actuales en el interior del circulo, a la vez que se alzaba al frente de los trilitos la llamada piedra de Altar, que fue acarreada desde el sur de Gales. Finalmente hacia el ao 1100 aC. Stonehenge fue abann donado.

Nueva Inglaterra, Massachusetts, Pennsylvania, Virginia y Vermont. Serian estos conjuntos tambin productos e de esa civilizacin pre-celta? Es una pregunta que an o u resulta incomoda a arquelogos e historiadores. El peno sar que una civilizacin europea anterior a los vikingos o y a Coln haya podido cruzar el Ocano Atlntico cauo e a sa mucha polmica, aunque ciertas leyendas irlandesas lo e insinan. Por el momento no hay mucho material para u llegar a una contestacin. Por si fuera poco un conjunto o de piedras con ciertos aires megal ticos y hasta arqueoastronmicos han sido ubicados recientemente en una zona o bastante alejada de los conjuntos de la costa este de los Estados Unidos. Una especie de Stonehengeha sido localizado para nuestro asombro y provecho en Mxico. Se e encuentra en un lugar conocido como las Aguilas, en las proximidades de Cuautla de la Paz, en el estado de Jalisco. Este sitio fue dado a conocer en su momento por los reporteros del equipo de Mxico Desconocidoy e al igual que en Stonehengeen el solsticio de verano un rayo de luz logra colarse entre dos monolitos e ilumina con una espiga de luzna piedra ubicada a 15 metros de u distancia. Tal parece que este conjunto megal tico desempeaba funciones tanto ceremoniales como astronmicas, n o lamentablemente hace falta mucha investigacin y divulo gacin respecto a este sitio. Por lo mismo lo mejor ser no o a ampliarse mucho respecto a este desconocido descubrimiento. Quien sabe, tal vez pronto hay una oportunidad para dedicarle una monograf completa. a

Referencias
[1] Lugares legendarios (Tomo I). Atlas de lo Extraordinario. Ed. Debate. Espaa 1993. n [2] Lugares misteriosos (Tomo I). Atlas de lo Extraordinario. Ed. Debate. Espaa 1993. n [3] Coleccin Paradigmas. Ed. Nueva Lente. Madrid o 1987. [4] Nueva visin sobre la Atlntida. John Michell. o a Ed.Roca. Mexico 1988. [5] Muy Interesante. Mexico. Ao 1 no 6. n

Nuevos misterios.
Stonehenge es la mxima obra de una antigua sociedad a interesada en la observacin de los astros y su asociacin o o a sus creencias. Pero no es la unica construccin me o gal tica. Por toda Irlanda, Inglaterra, Espaa, Portugal y n Francia existen diversos conjuntos de piedra con funciones astronmicas y/o rituales. Estos conjuntos en ocasiones o han sido posteriormente heredados por otras civilizaciones para sus rituales propios o heredados como fueron el caso de los celtas, los druidas, los galos e incluso los cristianos, puesto que muchas iglesias han sido construidas encima de antiguos dlmenes o menhires. Este hecho, leo jos de revelarse como la tendencia de la religin hacia el o paganismo, es la conrmacin de como nuestra relacin o o con la naturaleza (relacin = religare = religin) no se o o ha perdido, y que la herencia de sitios sagrados que se ha presentado de la poca neol e tica a la actual es una prueba ms del sincretismo religioso que mantiene unido a los a seres humanos en su inquietud respecto al universo y su historia. Igual de inquietante es la existencia de conjuntos megal ticos en otras zonas alejadas del occidente de Europa. En abril de 1998 se dio a conocer la existencia de un milenario observatorio astronmico al estilo de Stonehenge en o Nabta, Egipto. En el norte de la costa este de los Estados Unidos encontramos diversos dlmenes en estados como o
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Pginas web recomendadas. a


Stonehenge. http://home.earthlink.net/shadowfax /sfstone.htm The Center for Archaeoastronomy. http://www.wam.umd.edu/tlaloc/archastro/
Jesus Gerardo Rodr guez Flores. jgerardo@coah1.telmex.net.mx Sociedad Astronmica de la Laguna. o Gmez Palacio, Durango (Mxico) o e

Un poquito ms cerca de las estrellas (I) a


Jos G. Tom | La Palma, Islas Canarias e e Introduccin o
Han pasado ya casi 18 aos desde que el Columbia lleg n o al espacio por primera vez. Hasta nuestros d se ha as acumulado una experiencia de 93 vuelos. As por ejem plo, durante la ultima dcada el promedio de misiones e realizadas por la ota de transbordadores espaciales de la NASA ha sido de unas siete misiones al ao. n Muchas rbitas, mucho trabajo, mucha gente entusiaso ta implicada y sobre todo un gran legado tecnolgico o y cient co: Recursos terrestres, oceanograf medicina, a, biolog meteorolog f a, a, sica de la microgravedad, lanzamiento y reparacin de satlites, nuevos materiales, citas o e y acoplamientos orbitales... y por supuesto, astronom a. fase de pruebas del sistema. Exist an, claro est, mua chas cosas que vericar: propulsin, navegacin, soporte o o vital, reentrada etc. En medio de esta puesta de largo general se programaron pruebas y chequeos que, sin hacer mucho ruido, determinaron en gran medida el futuro astronmico del transbordador. As en las misiones STS o 3 y STS 4, en marzo y junio de 1982, se llevaron a cabo unos estudios detallados del entorno de la nave una vez en rbita, de cara a la futura utilizacin de instrumentos o o de percepcin remota, detectores de part o culas y campos o experimentos sensibles de distinta naturaleza. En la STS 3 este grupo de experimentos viaj bajo la o denominacin OSS 1 (Oce of Space Science 1 ) y conso taba de los siguientes equipos individuales: PDP (Plasma Diagnostic Package). Investigaba el plasma y los campos electromagnticos alrededor de e la nave. VCAP (Vehicle Charging And Potential ). Med a los parmetros elctricos exteriores de la nave en su a e movimiento orbital. SSIA (Shuttle-Spacelab Induced Atmosphere). Detectaba la dispersin de la luz solar provocada por o los gases extremadamente tenues que escapaban de la nave y que podr afectar a los instrumentos. an CMP (Contamination Monitor Package): Evaluaba como algunas supercies, espejos de telescopio por ejemplo, pudieran ser contaminadas por la acumulacin de molculas circundantes. o e El ultimo vuelo de prueba, STS 4, combin los chequeos o del brazo mecnico articulado RMS (Remote Manipulaa tor System), con los estudios de las inmediaciones de la

La relacin entre los transbordadores y la o astronom ha sido larga, diversa y muy a apasionante.
Columbia, Challenger, Discovery, Atlantis y Endeavour: A menudo han sido portadores de instrumentos para observar los cielos. En otros casos transportaron observatorios orbitales o sondas interplanetarias. Incluso en alguna ocasin han servido como taller para reparar o satlites astronmicos. La relacin entre los transbordae o o dores y la astronom ha sido larga, diversa y muy apaa sionante. En una narracin ms o menos profunda de operaciones o a espaciales norteamericanas, resulta del todo inevitable la utilizacin constante de siglas. De hecho la NASA, entre o otras cosas, es todo un mundo de siglas y abreviaturas, probablemente en cantidades que se podr contar por an decenas de miles. La que ms viene al caso es sin dua da la de STS (Space Transportation System), siglas que preceden al orden numrico (que no necesariamente croe nolgico) de cada vuelo del Space Shuttle. Como veris o e a continuacin, prcticamente todos los experimentos y o a sistemas de a bordo tienen su abreviatura. El concepto del Transbordador Espacial como plataforma de observacin astronmica fue, obviamente, tomado o o en consideracin desde los primeros momentos en el deo sarrollo del proyecto (a principios de la dcada de los 70). e No en vano y por aquellas mismas fechas, el laboratorio espacial Skylab realizaba una intensa y fruct fera observacin del cosmos, consiguiendo resultados espectaculares o especialmente en el campo de la heliof sica.

De los primeros vuelos a la maldicin del o cometa


Las cuatro primeras misiones, que fueron realizadas por el Columbia en los aos 1981 y 1982, constituyeron la n Figura 1: El conjunto de experimentos OSS 1 siendo instalado en la bodega del Columbia.
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Figura 2: El IECM en pleno trabajo a bordo de la STS 4. nave. El d 29 de junio de 1982 el RMS levant una caja a o metlica de unos 400 kilos y la pase sobre la bodega de a o carga para mejorar la informacin sobre part o culas, gases y humedad que pudiese afectar a los equipos expuestos al vac en esta zona. Esta caja se denomin IECM (Induced o o Enviroment Contamination Monitor ) es decir monitor de la contaminacin inducida en el entorno. o Durante la segunda misin del Challenger, STS 7, en o junio de 1983, por primera vez el brazo mecnico solt a o y volvi a recoger ms tarde un satlite, que en futuras o a e misiones tendr una variada utilizacin como observatoa o rio independiente de ida y vuelta. Se trata del SPAS01 (Shuttle Pallet Satellite) de fabricacin alemana, que o portaba diez experimentos relacionados con aleaciones metlicas en ingravidez y la utilizacin de un escaner de a o percepcin remota. Pequeos motores cohete del Chao n llenger se encendieron en diversas ocasiones mientras el SPAS era sujetado por el brazo para chequear la estabilidad del conjunto. Esta misin es recordada gracias a o que el SPAS tom las primeras fotograf a distancia del o as Shuttle en vuelo orbital.

Figura 3: El Spacelab en la bodega de carga del Columbia durante la STS 9. El tnel blanco en primer plano es el u pasadizo entre el laboratorio y la cabina de vuelo.

Esta misin es recordada gracias a que el o SPAS tom las primeras fotograf a o as distancia del Shuttle en vuelo orbital.
Unos meses ms tarde, noviembre de 1983, vol la STS a o 9, primera utilizacin del laboratorio espacial europeo o Spacelab: un mdulo cil o ndrico, presurizado y multidisciplinar, adosado al interior de la bodega de carga del transbordador, que aumentaba considerablemente el volumen habitable y la capacidad de investigacin. En esta ocasin o o sus 73 experimentos se diversicaron entre el comportamiento de diversos materiales en ingravidez, ciencias de la vida, observacin de la Tierra, f o sica atmosfrica, f e sica del plasma y del Sol y astronom a. A principios de la dcada de los ochenta el Sol estaba e pasando por uno de sus mximos de actividad, segn su a u
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ciclo de 11 aos, circunstancia que no se quiso desapron vechar para su observacin desde fuera de la atmsfera. o o As el 14 de febrero de 1980 se lanz el satlite Solar Max o e cuya vida result bastante ef o mera. Diez meses ms tarde a tres fusibles de su sistema de control de posicin pasaron o a mejor vida y adems el Corongrafo/Polar a o metro enseguida dej de funcionar. El satlite qued prcticamente o e o a inservible hasta abril de 1984, cuando el Challenger (STS 11 o 41C) fue a su encuentro en lo que se convirti en la o primera reparacin de la historia de un satlite en rbita. o e o Y no fue tarea sencilla.... En el segundo d de vuelo el Challenger maniobr hasa o ta las inmediaciones del Solar Max. Dos astronautas salieron al exterior y uno de ellos se acerco al satlite gracias e a las famosas mochilas autopropulsadas (MMU, Manned Maneuvering Unit, Unidad de maniobra tripulada). Llevaba consigo a la altura del pecho un mecanismo que deber contactar y acoplarse con el satlite, con objeto de a e estabilizar sus movimientos utilizando los jet de gases de la MMU. Pero esta tcnica no funcion como se esperaba e o y lo unico que se consigui fue aadir ms movimientos o n a errticos en el satlite. Se intent entonces una captua e o ra directa con el brazo mecnico, maniobra complicada a y arriesgada que implicaba un alto gasto del combustible de maniobra del Challenger. Esta estrategia tampoco sali bien y fue necesario esperar 48 horas para inteno tarlo de nuevo. En ese periodo de tiempo se estudiaron otras tcnicas de captura y adems los controladores del e a satlite consiguieron su relativa estabilizacin. Por n el e o cuarto d de la misin se consigui agarrar al Solar Max a o o con el RMS (recordis estas siglas? el brazo mecnico), a a y se le coloc sobre la bodega de carga, que ser el taller o a de reparacin. En una hora y media los dos astronautas o hab realizado las dos reparaciones necesarias, una de an las cuales fue, segn uno de los protagonistas, como hacer u cirug con guantes de boxeo. Al d siguiente todos los a a chequeos indicaban que el Solar Max funcionaba correctamente. Poco ms tarde fue liberado denitivamente. a

Continu sus estudios solares hasta el 24 de noviembre de o 1989 y termin sus d una semana despus, reentrando o as e en la atmsfera el 2 de diciembre. o La segunda misin del Spacelab curiosamente se denoo min Spacelab 3. Retrasos en el desarrollo de los instruo mentos del Spacelab 2 le har volar en tercer lugar. El an Spacelab 3 fue llevado al espacio a bordo del Challenger, misin STS 17 o 51B, en abril-mayo de 1985. Dentro de o las cinco reas de investigacin que se abarcaron, se col a o o un unico experimento astronmico, la Very Wide Field o Camera (Cmara de campo muy amplio). Su nalidad a era hacer un barrido de todos los objetos celestes en luz ultravioleta. Tan solo un mes despus despeg el Discovery en la e o STS 18 o 51G. Fue el estreno de un nuevo artilugio que aun hoy en d 13 aos despus, sigue teniendo un uso a, n e habitual en los vuelos del transbordador. Se trata de un pequeo observatorio orbital independiente de una tonen lada, estructuralmente parecido a una nevera, que es liberado en los primeros d de vuelo y recuperado poco as antes de volver a tierra. Su nombre es SPARTAN (Shuttle Pointed Autonomous Research Tool ) y en esta ocasin o portaba sensores de rayos X en busca de gas caliente entre cmulos de galaxias y de indicios acerca de la presencia u de agujeros negros en el centro de la V Lctea. Coma a plet unas 48 horas de vuelo autnomo y un alejamiento o o mximo de unos 150 kilmetros del Discovery. a o

HRTS (High Resolution Telescope and Spectrograph): Datos en el ultravioleta de las capas exteriores del Sol. CHASE (Coronal Helium Abundance Spacelab Experiment): Analizaba la abundancia de helio en la corona solar. Las investigaciones de f sica del plasma se llevaron a cabo con un experimento pasivo ms dos instrumentos a para estudiar la ionosfera terrestre, dentro de la que el Shuttle se mueve: PDP (Plasma Diagnostics Package): Ya vol en la o STS 3. En esta ocasin ser liberado por el RMS o a y analizar la estela electromagntica del transbora e dador. Tras unas siete horas de vuelo en formacin o ser de nuevo recogido. a VCAP (Vehicle Charging And Potential ): Emiti o un haz de electrones para que detectores a bordo del PDP y de la bodega de carga estudiasen los patrones de propagacin. o PDE (Plasma Depletion Experiment): En este curioso experimento, los motores de maniobra del Challenger se encend para crear agujeros ionosfricos, an e a travs de los cuales observatorios terrestres pod e an realizar observaciones radioastronmicas en longio tudes de onda inaccesibles habitualmente. En el rea de astrof a sica de altas energ se utilizaron as dos detectores de radiaciones energticas. Tras el ultimo e de los soportes iba instalado un enorme detector de rayos csmicos, de unas dos toneladas. El segundo instrumento o era un telescopio de rayos X principalmente centrado en observar galaxias distantes. Por ultimo, el telescopio in frarrojo se ocup bsicamente del fr polvo interestelar o a o en el disco de la V Lctea. a a Esta misin estuvo a punto de complicarse seriamente, o cuando a los 5 minutos 45 segundos del despegue uno de

La segunda misin del Spacelab o curiosamente se denomin Spacelab 3. o


El ao 1985 fue el ms intenso en cuanto a vuelos del n a Shuttle, con un total de 9 misiones. Esta carga de trabajo y las presiones del calendario operativo pronto se cobrar un tributo bien caro. En cuanto el Discovery an aterriz con el SPARTAN bien amarrado en la bodega de o carga, de nuevo en poco menos de un mes otro transbordador estaba en el espacio: Le llegaba por n el turno al Spacelab 2. Este laboratorio difer notablemente de los dos antea riores, ya que no consist en el clsico modulo laboratorio a a presurizado, sino que estaba compuesto por tres grandes soportes en forma de U adosados a la bodega de carga, portando sobre ellos los instrumentos astronmicos que o quedaban expuesto al vac Sobre el primero de estos soo. portes estaba el IPS (Instrument Pointing System), construido por la Agencia Espacial Europea, diseado para n apuntar telescopios y otros detectores con una precisin o de 1de arco, compensando a su vez de los movimientos propios del transbordador. El Spacelab 2 consist de a 13 investigaciones en siete reas: f a sica solar, f sica del plasma, f sica atmosfrica, astrof e sica de altas energ as, astronom infrarroja, tecnolog de uidos criognicos y a a e ciencias de la vida. Los experimentos de f sica solar, situados sobre el IPS, eran: SOUP (Solar Optical Universal Polarimeter ): Estudios del campo magntico solar. e

Figura 4: Pinky Nelson intentando capturar el Solar Max. No le ir demasiado bien en este intento. a
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Figura 6: La plataforma SPARTAN-Halley y el emblema de la misin. o de enero tambin termin la observacin espacial norteae o o mericana del cometa Halley. A bordo del Challenger iba la plataforma SPARTAN-Halley que ten planeado oba tener espectros ultravioletas poco antes de que el cometa llegase al perihelio el 9 de febrero. Contradicciones de la astronutica tripulada, en menos a de un mes, all donde el Challenger no hab llegado, su a bi al espacio el mdulo central de la estacin MIR (que o o o est a punto de cumplir 13 aos). En el Centro Espacial a n Kennedy hubo que esperar 2 aos y 8 meses para reton mar el trabajo, la aventura y la ilusin que genera ver un o transbordador en despegue.
Jos G. Tom e e dactyl@teleline.es

Figura 5: El IPS con su carga de instrumentos durante la misin del Spacelab 2. o los motores principales del Challenger se apag, al deteco tar los ordenadores de a bordo un falso sobrecalentamiento de la bomba de combustible de ese motor. El resultado fue una rbita 80 kilmetros ms baja de lo planeado. o o a Enero de 1986, el cometa Halley se acercaba, as como se acercaba la tragedia al programa espacial tripulado estadounidense. Un perfecto argumento para los astrlogos o del momento y para sus inagotables sucesores. La visita del Halley era una circunstancia que no se pod obviar, a a pesar de que las intenciones de enviar una sonda al cometa ya se hab venido abajo aos antes, al no aprobarse an n en el congreso norteamericano los fondos necesarios para que la NASA desarrollase el proyecto.

El cometa Halley se acercaba, as como se acercaba la tragedia al programa espacial tripulado estadounidense
La misin del Columbia en la STS 24 o 61C, previa o al desastre que se avecinaba, ten como ya era habia tual, mltiples campos de actividad: lanzamiento de un u satlite, laboratorio de materiales, observaciones infrarroe jas terrestres etc. En medio de todo esta actividad se col o un experimento, modesto donde los haya, para estudiar el cometa. Se trataba del CHAMP (Comet Halley Active Monitoring Program): Una cmara fotogrca de 35 a a mm con un intensicador de imagen. Este ser su primer a vuelo de tres previstos. El Columbia aterriz en Califoro nia tan solo diez d antes de que su nave gemela, el as Challenger, se desintegrase en el cielo azul de Florida. STS 25 o 51L. 28 de enero de 1986. Se perdieron muchas cosas: la conanza en el programa, la ingenuidad de un presunto acceso rutinario al espacio y por encima de todo la vida de dos mujeres y cinco hombres que simplemente hac su trabajo, eso si, un trabajo un poco an especial y, nunca hay que olvidarlo, un trabajo peligroso. Tambin se gan algo, un algo intangible burocrticoe o a tecnolgico-operativo, que hasta la fecha ha conseguido o que el pjaro vuele de nuevo en 68 ocasiones. Ese d a a
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El Sol
V ctor R. Ruiz | Agrupacin Astronmica de Gran Canaria (AAGC) o o El Sol es la estrella ms cercana a la Tierra y a su estudio es de gran importancia al ser nuestra fuente principal de energ En este artculo, se a. desmenuza al Sol y se comenta el modelo del sol estndar, la teor heliofsica ms aceptada. a a a

Una estrella ms. a


Todos conocemos el Sol, es el astro celeste ms brillante a del rmamento. Tambin conocemos a las estrellas, esos e puntos luminosos que nos acompaan en un noche despen jada. Nuestro Sol no diere mucho de las estrellas, simple y afortunamente! lo tenemos ms cerca. a Las estrellas estn constitu a das por ingentes cantidades de elementos comprimidos. Nuestra atmsfera, el aire que o respiramos, est compuesta de gases, pero gases pesados a que por su masa han sido retenidos por la fuerza de la gravedad terrestre. Las estrellas estn compuestas por a gases ligeros, principalmente hidrgeno (H) y helio (He). o Estos dos elementos se crearon al principio del Universo segn la teor de la Gran Explosin. u a o Las estrellas nacen en el seno de gigantescas nubes de H y He llamadas nebulosas. Las nebulosas, como M42 en la constelacin de Orin, tienen inmensas cantidades de o o H y He, pero poco concentradas. Tal es as que existen , muy pocos tomos en un cubo de un cent a metro de lado, entre 10 y 1000: slo una hoja de papel, tiene un milln o o de tomos de grueso. Estas nebulosas son visibles porque a reejan la luz de estrellas circundantes. Las estrellas se crean a partir de concentraciones importantes de materia en las grandes nebulosas, como la de Orin. La fuerza de la gravedad es la responsable de ir o comprimiento todo ese H y He. Esto contribuye a que la temperatura local vaya aumentando. El citado fenmeno o de contraccin sigue desarrollndose hasta que se alcalzan o a densidades y temperaturas incre bles. Es aqu cuando las imensas temperaturas hacen posible la fusin nuclear: la o combinacin de tomos de un elemento para formar otro o a ms complejo. Cuando este proceso y el resto de la esa tructura de la proto-estrella se vuelven estables, se dice que la estrella est en la secuencia principal. Las estrellas a terminan su vida de diferente forma, segn sea su masa u y composicin. o El desequilibrio entre las fuerzas opuestas de gravedad (hacia adentro) y presin (hacia afuera) har que nuestro o a Sol comience, dentro de 5.000 millones de aos su declin ve como estrella estable. Cuando en el ncleo, aunque u la temperatura y la presin lo permitan, el H a convero tir en He escasear, as como la produccin de energ a o a generada gracias a esta fusin. Como en esos momentos o la presin del ncleo disminuri ste se colapsar bajo o u a e a su propio peso, hasta el momento en que la temperatura

Figura 1: Esta es una imagen del Sol en H. H es una longitud de onda estrecha de luz roja que es emitida y absorbida por el hidrgeno. National Solar Observao tory/Sacramento Peak. aumente y se comience a fusionar He conviertindolo en e carbono (C). A su vez, en las capas circundantes al ncleo u en donde s hay abundante H, comenzarn a fusionarse a en He. Debido a que existe ms presin, generada por a o las nuevas reacciones, el Sol se dilata, se enfr y de este a modo se convierte en una gigante roja. Este proceso se repite varias veces, pero con otros elementos como protagonistas, de forma que variar su radio varias veces ms, a a hasta ocupar la rbita de Venus. Por f cuando se hao n, ya agotado el combustible, las capas exteriores escaparn a al espacio exterior. Tampoco existir en el ncleo prea u sin suciente para soportar su propio peso, con lo que o la estrella resultante ser una enana blanca, del tamao a n de la Tierra (aunque con una masa muy superior) que se apagar lenta e inexorablemente. a Los elementos pesados tales como el ox geno (O), hierro (Fe), oro (Au), silicio (Si), que componen los planetas fueron creados por una estrella ya muerta. Somos, en verdad, polvo de estrellas.

Caracter sticas generales.


Tipo espectral: G2. Edad: 4,6 x 109 aos n Masa: 1,99 x 103 0 kg
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Radio: 6,96 x 108 m Velocidad de escape en la fotosfera: 618 km/s Temperatura del ncleo: 15.000.000 K u Temperatura supercial: 5200 K Luminosidad: 3,86 x 102 6 W Magnitud absoluta: 4,74M Magnitud aparente: -26,7m Periodo de rotacin ecuatorial: 25,4 d o as Distancia media a la Tierra: 1,50 x 101 1 m El Sol es, por mucho, el objeto ms masivo y grande a del Sistema Solar. Contiene ms del 99,8% del total de a su masa. El Sol, actualmente, es en un 73% de H y 25% de He. Tambin tiene otros elementos, pero representan e unicamente menos de un 2%. El Sol, al estar compuesto de gases y no ser un cuerpo r gido, presenta una rotacin diferencial. Esto signica o que el ecuador rota ms rpido que otras latitudes solares, a a tales como sus polos, donde una rotacin se completa o despus de 36 d e as. Contrariamente, el ncleo si rota u como un slido. o En algunas fuentes se cita el modelo del Sol estndar. a Se trata de unas cuantas premisas a partir de las cuales se construyen todas las teor del comportamiento solar. as Estas son: Simetr esfrica. El Sol es una esfera perfecta. a e Equilibrio hidrosttico. El Sol, como se ver ms a a a adelante, est compuesto por varias capas. En caa da una de ellas, las fuerzas de presin y radiacin o o (hacia afuera) est equilibrada por la del peso (haa cia dentro). Es decir, en este equilibrio no actan u otras fuerzas, como puediera ser el magnetismo. Transporte de energ por radiacin o conveccin. a o o Energ generada por fusin nuclear. a o Homognesis. Originalmente en su creacin el Sol e o era homogneo, es decir, la composicin qu e o mica inicial era uniforme e igual a la que hoy se puede observar actualmente en la fotosfera.

Hasta principios de este siglo nadie sab cmo funcioa o naba el Sol y las estrellas. Con la llegada de las teor as de Einstein que explicaban el Universo a rasgos macroscpicos y microscpicos pudo comprenderse. Se resume o o con la famos sima ecuacin E = mc2 , siendo E energ o a, m masa y c la velocidad de la luz en el vac (300.000 o km/s). La reaccin nuclear que se produce en su ncleo es la o u fusin. Se hace combinar a cuatro tomos de H para o a convertirlos en uno de He. Sin embargo, la masa del a tomo de He es un 0,7% menor que la suma de cuatro de H. Qu ha ocurrido con esa masa? Se ha convertido en e energ a.

Los tomos de H que hay en el ncleo a u solar tienen la misma carga elctrica y se e repelen unos a otros
Para que ocurra una reaccin nuclear por fusin los o o a tomos tienen que estar muy juntos. Sin embargo, ya que los tomos de H que hay en el ncleo solar tienen la a u misma carga elctrica, se repelen unos a otros. La barrera e de Coloumb es la fuerza m nima que hay que aplicarles para combatir esta repulsin, y precisamente, para saltar o esta barrera, los tomos de H deben colisionar violentaa mente. Pero esta violencia no es comn, y slo se da u o en lugares especiales como lo es el ncleo solar, ya que la u temperatura existente lo permite (recordemos que la temperatura es la medida de la velocidad con que se mueven los tomos en un determinado lugar). a Por la ley del equilibrio hidrosttico, mencionada en las a caracter sticas generales del Sol se sabe que, efectivamente, la temperatura en lo ms interno del Sol es del orden a de 10 millones de grados Kelvin (253 K = 0 C). En realidad, no hay slo una, sino que el proceso comn o u de la fusin del H en He est integrado por tres reacciones o a nucleares. Este proceso, denominado reaccin protno o protn, se expresa qu o micamente de la siguiente forma:
1

H + 1 H 2 H + e+ +
2

(1) (2) (3)

H + 1 H 3 He +

He + 3 He 4 He + 1 H + 1 H

Donde 1 H es hidrgeno atmico (un protn), 2 H es o o o hidrgeno molecular (dos protones, es el que respiramos o en nuestra atmsfera), 3 He (istopo del He), 4 He (helio), o o e+ un positrn, es un neutrino (part o cula energtica) e Interior solar. y es un raya gamma (luz muy energtica, invisible a e nuestros ojos). El interior solar no se puede observar directamente, aunque tcnicas sosticadas utilizadas por los profesionales, e Uno de los problemas fundamentales de la Heliof sica como la heliosismolog permiten deducir sus caracter a, sticas. actual es la deteccin de un tipo de neutrino. Esta part o El interior se dividide en tres partes: ncleo, zona radiau cula atraviesa todo el radio solar sin colisionar con otra y tiva y zona convectiva. por tanto es extremadamente dif detectarla. Pero los cil experimentos actuales repartidos por todo el mundo no El ncleo es la parte ms interna del Sol y tiene un radio u a logran captar la cantidad que en teor deber recoger. a an de 200.000 km. Esta es quizs la parte ms importante de a a una estrella, ya que aqu es donde se produce la energ a Por lo general slo se detecta la mitad o la tercera parte de o que emite. lo que se deber En 1998 han aparecido investigaciones a.
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que relacionan este dcit con la llamada oscilacinde e o los neutrinos, an por conrmar, que a su vez implica u que tienen masa. En algn momento antes de llegar a u la Tierra, el tipo de neutrino que se genera en el interior solar cambiar de estado. a Envolviendo al ncleo se encuentra la zona radiativa. u Esta zona tiene un grosor de 300.000 km. Su denominacin proviene del mecanismo de transporte de la energ o a generada en el ncleo hacia capas ms exteriores, transu a porte llevado a cabo por los fotones. Debido a la densidad que existe en la zona radiativa los fotones no recorren mucha distancia sin colisionar con un a tomo: entre uno y dos cent metros. Durante el viaje de un fotn a la supercie solar, ste va o e de colisin tras colisin conviertindose en fotones menos o o e energticos, y de rayos gamma se pasan a rayos X, de e stos a rayos ultravioleta (UV) extremos, de stos a rayos e e UV, hasta que se emerge nalmente en la supercie solar como luz visible o infrarrojos. Viaje ste que dura entre e 10.000 y 1 milln de aos. o n

Figura 2: Seccin del Sol. (NASA/ESA) o de la atmsfera solar lo sucientemente densa como para o emitir luz y permitir que la luz escape fuera de ella. La mayor de la luz radiada que llega a la Tierra procea de de una parte de la fotosfera que posee una temperatura de 6000 K. Tambin recibimos algo de energ procedene a te de otra parte ms interna de sta con unos 8000 K. y a e de otra ms externa a 4000 K. Esto es, la luz solar que a recibimos es una mezcla de energ emitida por gases a a distintas temperaturas. La fotosfera no es una capa uniforme, si no que est a compuesta por celdas denomidanas grnulos. Los grnulos a a tienen alrededor de 1500 km de dimetro y se separan de a otros por zonas ms oscuras. Estas estructuras tienen a una vida de alrededor de 10 mintuos antes de que se disipen o mezclen con otros grnulos vecinos. Se cree que a los grnulos estn producidos por la conveccin solar, haa a o ciendo que masas calientes de gases suban a la supercie, se enfr y vuelvan a bajar. en An existen otras estructuras algo mayores, los suu pergrnulos, que contendr alrededor de 300 grnulos y a an a una esperanza de vida de un d terrestre. La cromosfera a est situada por encima de la fotosfera siendo mucho ms a a tnue que sta ultima, por tanto, se nos presenta invisible e e en condiciones normales. Tan slo en los eclipses de Sol o y durante algunos pocos segundos se puede detectar, en los instantes en que la Luna cubre la fotosfera. La cromosfera tiene un grosor de 10.000 km. y debe su nombre a que, durante los eclipses solares se presenta con un color rosado. Croma es una palabra de origen griego que signica color. En la cromosfera la temperatura aumenta paulatinamente desde los 4.000 K hasta 500.000 K, ya en el l mite con la corona solar. Cerca de la fotosfera la densidad es notable, sin embargo, justo al inverso que la temperatura, sta decrece al e acercarnos a la corona, tanto que prcticamente se podr a a considerar un vac perfectos. o En la cromosfera se pueden encontrar las esp culas, unas estructuras parecidas a unas llamas de entre 100 y 1000 km de dimetro. Las esp a culas pueden llegar a alcanzar 10.000 km por encima de la fotosfera y tienen
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Durante el viaje de un fotn a la o supercie solar, ste va de colisin tras e o colisin conviertindose en fotones menos o e energticos e
La zona convectiva es la tercera parte del interior solar, no accesible a telescopios. Tiene un grosor de 200.000 km. Debido a que esta zona es opaca, la transmisin de o energ por radiacin se vuelve ineciente. El mecanismo a o utilizado en esta parte de la estrella es la conveccin. o La opacidad de esta capa se explica por su menor temperatura, que permite que los tomos conserven parte de a los electrones, algo imposible en el ncleo solar debido u a la temperatura. Estos tomos con electrones capturan a ms fcilmente a los fotones. a a La conveccin es un fenmeno que es similar al agua o o hirviendo. Burbujas de gas caliente suben a la supercie, irradian su calor, se enfr y vuelven a caer al interior, an dnde se vuelven a calentar. Con esto tenemos una capa o muy homognea, ya que la conveccin mezcla los elemene o tos existentes.

Exterior solar.
El exterior solar es la parte de nuestra estrella que s puede ser observada visualmente. Consta de la fotosfera, cromosfera y corona, las tres partes de la atmsfera solar. o La fotosfera es la supercie visible del Sol. Esta no es slida, tal y como en la Tierra, ya que el Sol est too a talmente compuestos por los gases anteriormente dichos, desde su interior hasta el exterior. La fotosfera tiene un grosor de unos 500 km. y debe su nombre a que es de ella de donde parte la mayor de la a luz solar que recibimos. Por debajo de esta capa tambin e se irradia pero debido a que son mucho ms densas no a dejan escapar la luz (son opacas). La fotosfera es la capa

una vida de 5 a 15 minutos. Las esp culas tienen una temperatura de 10.000 K. La corona es la parte ms exterior de la atmsfera soa o lar. En la antigedad slo era posible detectarla durante u o los eclipses totales de Sol, hasta que en el siglo XIX se invent el corongrafo, un aparato que oculta el disco solar. o o Sin embargo los corongrafos, an en las mejores condio u ciones atmosfricas, slo permiten detectar una reducida e o parte de la corona. La corona solar puede alcanzar una distancia de hasta 15 dimetros solares. a La temperatura de la corona solar es uno de los grandes enigmas sin explicacin convincente. En la parte ms o a cercana a la cromosfera la temperatura es de 500.000 K, mientras que en la parte exterior la corona puede llegar a alcanzar los 3.500.000 K. La densidad por lo general no suele sobrepasar de entre 1 a 10 tomos por cent a metro cbico. u La hiptesis clsica para el enigma de la gran tempeo a ratura a esas distancias del ncleo solar es que las onu das de sonido (recordemos que el sonido se transmite por la vibracin del aire) generadas en la zona convectiva se o mueven hacia arriba a travs de la fotosfera y cromosfera e hasta alcanzar la corona. All se convierten en ondas de choque y agitan los tomos de gas, lo que se traduce en a un aumento de temperatura. Sin embargo esta hiptesis o tiene muchas dicultades. Los elementos que componen la corona se escapan del Sol en lo que se denomina viento solar. Este viento solar est compuesto es su mayor parte por hidrgeno ionizado a o (un protn con electrones). El viento solar es el responsao ble de las auroras boreales (ms generalmente, polares). a

grupos que ms se desarrollan pueden llegan a tener una a esperanza de vida de dos meses, pero la mayor presenta a una evolucin ms simple y corta. o a Existen diferentes y variadas teor sobre la formacin as o de manchas solares, aunque est claro que tienen un oria gen magntico. Debido a que el Sol posee rotacion difee rencial a distitas latitudes, esto es, no rota como un astro slido, se cree que las l o neas de los campos magnticos se e cruzan y retuercen en determinadas regiones. Debido a la gran intensidad del campo magntico en estas zonas, e el gas ionizado (cargado elctricamente) es repelido, hae ciendo que disminuyan las corrientes de conveccin y por o tanto la temperatura, causa de la creacin de la mancha. o Muchas veces las manchas solares pueden observarse rodeadas de una zona brillante, llamada fcula, sobre toa do en los bordes del disco solar donde el contraste es mayor que en el centro. Las manchas solares aparecen siempre asociadas a una fcula, aunque no se da la correspondencia contraria, es a decir, no en todas las fculas se llegan a desarrollar mana chas.

Las manchas solares pueden observarse rodeadas de una zona brillante, llamada fcula a
Las fculas tienen una temperatura mayor que las rea giones no perturbardas de su alrededor, entre 200 y 300 K ms. El origen de las fculas se halla, de nuevo, en los a a campos magnticos. En general, la conveccin est frenae o a da por el rozamiento generado por pequeos movimienn tos horizontales de la materia que asciende. Lo que ocurre en las fculas es que la mayor intensidad del campo a magntico hace que la materia se mueva por sus l e neas de fuerza, disminuyendo el rozamiento y aumentando el ujo de materia y energ que llegan a la supercie. Este a aumento de energ posibilita que la materia alcance una a mayor altitud en la fotosfera. Las fculas son fenmenos a o muy estables.

Manchas solares.
Histricamente se conoce a las manchas solares dado que o se ven como puntos o regiones negras en el disco solar. Fue Galileo Galilei quien por primera vez hizo un seguimiento serio de las manchas solares con su telescopio, determinando que el Sol rotaba con un periodo de 27 d as, pero algunas de las ms grandes ya fueron detectadas via sualmente por los astrnomos chinos desde hace ms de o a 2.000 aos. n Las manchas solares son regiones ms oscuras y fr a as que la supercie solar. En una mancha se distinguen dos zonas, la umbra, zona oscura, y la penumbra, zona menos oscura que la umbra. Las manchas solares se ven ms oscuras simplemente a porque tienen una temperatura menor que el resto de la fotosfera. La umbra suele tener unos 4200 K, mientras que la fotosfera, recordemos, tiene alrededor de 5800 K. Las manchas solares tienen diferentes ciclos de vida. Se suelen asociar en grupos de hasta 100 manchas que pueden llegar a durar 2 meses, unas dos rotaciones solares. Aunque pueden llegar a presentar una morfolog muy a complicada, generalmente aparecen en dos, con polariu dad magntica contraria. Por supuesto, tambin se asoe e cian en grupos. Estos grupos, inicialmente, surgen a partir de varias manchas pequeas, las cuales van aumentann do en tamao y nmero con el transcurrir de los d Los n u as.
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Figura 3: Mancha solar. (NASA)

Las playas (plage) son la contrapartida cromosfrica de e la fcula, trmino utilizado para la fotosfera. a e

Ciclo de actividad.
Aunque el Sol es uno de los objetos celestes ms grandes, a el estudio detallado de ste slo pudo realizarse despus e o e de la invencin del telescopio, en 1610. A partir de aqu o , es cuando se comienzan a tener registros cont nuos de la actividad solar. El primer anlisis cient a co del ciclo actividad solar vino de la mano del alemn Heinrich Schwabe en 1843, a quien, en base a sus propias observaciones, public un o trabajo en el que armaba que las manchas solares parec tener un ciclo de unos diez aos durante los cuales an n se pasaba de no detectar ninguna mancha a, progresivamente, ver decenas. Rudolf Wolf, otro almenn, tuvo coa nocimiento de este trabajo y en 1848 public otro trabajo o en el que se incluyeron los datos de varios observatorios, completando la grca de actividad desde el ao 1610 y a n arrojando una media de 11,1 aos para el ciclo de actin vidad solar. Desde entonces se han obtenido ciclos que var desde los 9 hasta los 14 aos. an n En resumen, stas son las principales caracter e sticas de la actividad de un ciclo: Variacin del nmero de regiones activas (manchas, o u fulguraciones...). Variacin del tamao de la corona (proporcional a o n la actividad). Cambio de orientacin magntica de las manchas o e bipolares entre un ciclo y otro. Ley de Spoerer. Al comienzo las manchas aparecen lejanas en latitud del ecuador (aprox. 35 ), para ir acercndose a ste con el transcurrir del ciclo a e (aprox. 10 ). La causa del ciclo de actividad solar es otro de los grandes misterios de que an quedan por explicar satisfactou riamente. El seguimiento del ciclo solar por parte de un astrnomo o acionado es muy sencillo de realizar, ya que slo se neo cesita registrar regularmente el nmero de manchas que u aparecen en el disco solar.

Protuberancias y fulguraciones.
Las protuberancias pueden verse en los eclipses totales de Sol como abultamientos en el borde del disco solar. En general, las protuberancias son las formaciones en forma de arcos, parecidas a llamaradas, que pueden llegar a medir centenares de miles de km. Las protuberancias, situadas en la corona, tienen la misma composicicin que esta, aunque mayor densidad y o menor temperatura (alrededor de 10.000 K). La forma de arco tiene su s mil en la disposicin de las o limaduras de hierro cerca de un imn. Las protuberancias a estn formadas por part a culas altamente ionizadas que se mantienen alrededor de los campos magnticos que roe dean a las manchas solares. Existen dos tipos de protuberancias. Las protuberancias eruptivas son expulsadas de los campos magnticos e y en pocas horas pueden alcanzar alturas de 500.000 km. Las protuberancias estticas son arcos de materia que, a atrapada en los campos magnticos de las manchas, se e mantienen estables, pudiendo llegar a permanecer en este estado hasta tres meses.

Con ltros H se pueden detectar las protuberancias fcilmente a


Con ltros H se pueden detectar las protuberancias fcilmente en el borde del disco solar en emisin, o dena o tro de l en absorcin, siendo visibles como formaciones e o oscuras denominadas lamentos. Las fulguraciones son fenmenos que se hacen patentes o como repentinos incrementos de brillo en regiones cercanas a manchas solares que llegan a su mximo en apenas a 20 minutos para luego ir desaparenciendo en cuestin de o horas. Por lo general, nunca son lo sucientemente violentas como para poder observarse en el espectro visible, siendo necesaria la utilizacin de ltros H. o Las fulguraciones tienen origen en la cromosfera y estn a asociadas a una liberacin de ingentes cantidades de energ o a, almacenadas en los campos magnticos. Normalmente e pueden llegar a emitir en el espectro de los rayos X. Una gran fulguracin puede llegar a liberar una energ equio a valente a 200.000.000 de megatones, y alcanzar temperaturas de 500.000 K. El estudio y deteccin de las fulguraciones es muy imo portante ya que en estas se emite radiacin y part o culas muy energticas que llegan a la Tierra en horas o d e as. Estas pueden interferir en las radiocomunicaciones, causar daos en los satlites articiales, en las l n e neas de tendido elctrico, en los pasajeros de aviones estratosfricos e e y naves espaciales, e incluso causar perturbaciones en el campo magntico terrestre, haciendo que las brjulas fune u cionen de forma errtica. Por contra, son este ujo de a part culas es tambin causante de las auroras polares. e

La constante solar.
La constante solar es la cantidad de energ recibida por a la Tierra a la distancia media que nos separa del Sol, y su valor aproximado es de unas dos calor por cent as metro cuadrado y por minuto (es decir, cada minuto, a una Unidad Astronmica, en un cuadrado de dos cent o metros de lado se reciben dos calor as). El estudio y medicin de esta constante es de extremo o inters por que nuestra superviviencia depende de la cae pacidad que tengamos para estar preparados y prevenir una hipottica variacin importante de la constante solar. e o Un cambio de un 1% en la constante solar, producir a una alteracin de la temperatura en la Tierra de 1 o 2 C. o Teniendo en cuenta que durante la ultima glaciacin, la o
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temperatura media en nuestro planeta era 5 C ms fr a a que la actual, nos podemos hacer una idea de lo importante que es conocer bien al Sol. Existen referentes histricos que podr indicar una o an disminucin de la constante solar. Desde 1430 a 1850 tuvo o lugar la pequea edad glacial, con un tiempo inusualmente n fr en Europa y Amrica. Dentro de este periodo se o e encuentra el conocido como m nimo de Maunder. En 1893, Edward Maunder, tratando de realizar una grca de la actividad solar desde las primeras observaa ciones telescpicas de Galileo, encontr que entre 1640 o o y 1715 no existi prcticamente ningn registro de mano a u chas. Posteriormente se ha comprobado por otros mtodos e que, efectivamente, la actividad solar fue excepcionalmente baja en esos aos. n Irnicamente, el m o nimo de Maunder coincide con el reinado de Luis XIV de Francia, el Rey Sol (El Estado soy yo).

Referencias
[1] Al Fargani Ben Azahara, Heliof sica, p. 38, Tribuna de Astronom no 115, marzo 1995. a [2] Al Fargani Ben Azahara, Heliof sica, p. 28, Tribuna de Astronom no 115, mayo 1995. a [3] Al Fargani Ben Azahara, Heliof sica, p. 28, Tribuna de Astronom no 115, junio 1995. a [4] Donald H. Menzel y Jay M. Pasacho, Gu de cama po de las estrellas y los planetas (2a edicin), Editoo rial Omega, 1990. [5] Ins Hidalgo Rodr e guez, El Sol: nuestro astro, II Curso de Introduccin a la Astronom (CICCAo a IAC), junio 1994. [6] Jean Meeus, Astronomical algorithms, WillmannBell, 1991. [7] Jack Newton y Philip Teece, Astronom amateur, a Editorial Omega, 1991. [8] Manuel Collados Vera, El Sol, p. 49, Memoria de las II Jornadas astronmicas del Sistema, 1995. o [9] Michael A. Seed, Fundamentos de astronom Edia, torial Omega, 19. [10] P.I. Bakulin, E.V. Kononovich y V.I. Moroz, Curso de astronom general, Editorial Mir, 1992. a [11] Teodoro Roca Corts, Conocemos el Sol?, p. 16, e Universo no 4, agosto 1995.

V ctor R. Ruiz rvr@idecnet.com Agrupacin Astronmica de Gran Canaria (AAGC) o o Apartado de Correos 4240 35080 Las Palmas de Gran Canaria Islas Canarias (Espaa) n

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Pasado, presente y futuro de la LIADA


Rodolfo Zalles Barrera | Presidente de la LIADA. El presente articulo pretende en forma resumida dar a conocer la historia y las actividades desarrolladas de la Liga Iberoamericana de astronoma (LIADA) en el transcurso de su existen cia. La Liga cuenta con diferentes secciones dirigidas por personas experimentadas, dedicadas y que trabajan en el rea. Se tiene una base datos a ALMA, la publicacin ocial es Universoque o se encuentra en el no 41 y La Redde observadores se encuentra en el No 54 y como un medio de comunicacin se tiene el foro electrnico de la o o LIADA

Figura 1: Logotipo de la LIADA. Fomentar la comunicacin entre profesionales y ao cionados.

Rese a histrica. n o
En el II Congreso Uruguayo de Astronom que se celebr a o en Montevideo (Uruguay) en diciembre de 1982, asistentes a este evento entre astrnomos y acionados inquieo tos, visionarios y amantes de la astronom decidieron un a 12 de diciembre de 1982 sobre base de la LLADA (Liga Latinoamericana de Astronom crear la LIADA con a) la nalidad de agrupar a personas, asociaciones, observatorios en redes de observacin locales y abarcar dos o continentes. Lo que esta fecha marcar el inicio de la a Liga. En la Asamblea General realizada en Montevideo el domingo 22 de noviembre de 1992 en ocasin de la V Cono vencin Regional de la LIADA, se aprob la proposicin o o o hecha por V ctor Estremadoyro, primer presidente de la Liga Latinoamericana de Astronom (LLADA) para que a se considere, que la fecha de su fundacin el 12 de octubre o de 1958, se considere la fecha de creacin de nuestra Liga, o como continuacin de la LLADA, por lo que la LIADA o tendr 40 aos de existencia. a n Difundir y expandir el respeto de la Tierra como Planeta Publicar los trabajos de los miembros. Adoptar como idiomas ociales el espaol y el porn tugus e

Publicaciones.
En el marco de estos objetivos la LIADA ha logrado publicar 54 nmeros de La Redde observadores, con el obu jetivo principal de atender las necesidades informativas de los observadores de la LIADA y divulgar las noticias ms a urgentes, y es de destacar que este medio de comunicacin o cumpli y cumple con sus objetivos. Se pueden nombrar o las campaas de observacin de cometas, publicacin de n o o sus efemrides, lluvias de meteoros, proyectos de inters e e cient co, informacin sobre ocultaciones de estrellas por o la Luna, ocultaciones de estrellas por asteroides, eventos y alertas astronmicos, eclipses de Sol y de Luna, noticias o de la LIADA, reportes de observaciones, divulgacin de o mtodos de observacin, publicaciones etc. e o La Edicin de la Red en sus diferentes etapas estuvo a o cargo de: Ignacio Ferrin, Grupo de Astrof sica. ULA. Mrida e (Venezuela). Jaime Garc y Sergio Dom a nguez, Instituto Copre nico. Buenos Aires (Argentina). Javier Licandro y Ral Salvo. Montevideo (Uruu guay).
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Desarrollo y actividades de la LIADA.


El objetivo fundamental de la LIADA desde sus inicios postula la elevacin del nivel cultural tcnico, cient o e co y la unin de los pueblos iberoamericanos, con los siguientes o objetivos: Fomentar el estudio de la astronom y la observaa cin del cielo en aquellas reas que sean ms signio a a cativas cient camente. Unir a todos los observadores del planeta que hablan espaol o portugus. n e Aumentar el nivel tcnico y cient e co de los observadores.

Ral Salvo y Ruben Eduardo Garc (Asociacin u a o de Acionados a la Astronom Uruguay) y Ral a, u Cagigao (ABA, Bolivia). A partir del 10 de julio de 1998 La Redest disponible a en Internet en la direccin: o http://www.fisica.edu.uy/lared En lo que corresponde a Universose lograron editar 41 nmeros, siendo su objetivo publicar los trabajos con u resultados observacionales realizados por miembros de la LIADA, proyectos observacionales de especial inters y/o e art culos relacionados al trabajo observacional, as co mo divulgar las noticias institucionales de la LIADA y art culos de inters astronmico. Como tambin en Unie o e verso fueron publicadas las memorias de las convenciones de la LIADA. Todos lo nmeros de Universo fueron editados por Igu nacio Ferr Grupo de Astrof n, sica, ULA Venezuela, a excepcin del no 40 que fue editado por Hans Salm de la o Asociacin Boliviana de Astronom (ABA). o a El foro de la LIADA fue organizado en septiembre del 1996 en Buenos Aires a iniciativa de Luis Lpez y conjuno tamente con Hans Salm, se dio impulso al intercambio de ideas, proposicin de proyectos de observacin, comunio o car resultados y por supuesto mucho ms, este dej de a o funcionar en julio de 1997, posteriormente el foro se instalo en Tarija (Bolivia) gracias al apoyo de la Universidad Autnoma Juan Misael saracho. o

VI Convencin Regional de la LIADA. III Simposio o de Estrelas Variaveis. II Reuniao de Planetarios da Iberoamrica. I Simposio de Sistema Solar. I e Simposio de Astronomia Na Educacao. 20 al 24 de outubro de 1993 Campinas (Brasil). VII Convencin Regional de la LIADA. VIII Eno cuentro Nacional de la Asociacin Boliviana de Aso tronomnia 2 al 6 de noviembre de 1994, Tarija (Bolivia). La ultima de ellas han sido las Primeras Jornadas Lati noamericanas de Cometas, organizada por la Asociacin o Argentina Amigos de la Astronom y la LIADA del 7 a al 9 de junio de 1996 en Buenos Aires (Argentina).

Directivas.
Si tomamos en cuenta el 12 de diciembre de 1992 como fecha de inicio de actividades de la LIADA, las siguientes personas ocuparon los puestos directivos: Gestin 1982-1992 Presidente: Ignacio Ferrin (Veo nezuela). Secretarios: Emilio Pelaez Castello (Uruguay) y Francisco Fuenmayor (Venezuela). Secretarios de Relaciones Pblicas: Jean Nicolini (Brasil) u y Juan Fabregat (Espaa). Secretario de Comunin caciones: Carlos Arlindo Adib (Brasil). Gestin 1992-1993 Junta Directiva Transitoria (Aro gentina). Presidente: Jaime Garc (Instituto Coa pernico). Secretario: Sergio Adrin Dom a nguez. Tesorero: Jos Aiani. e Gestin 1993-1996 (Uruguay) Presidente: Ral Salo u vo. Secretario Rubn E. Garc Tesorero: Diego e a. Cancela. Gestin 1997-1999 (Bolivia) Presidente: Rodolfo Zao lles Barrera. Secretario: Mirko Raljevik. Tesorero: Ral Cagigao. u

Convenciones de la LIADA.
Las convenciones realizada en el transcurso de estos aos n ha permitido reunir a los miembros y simpatizantes de la LIADA en diferentes pa ses, en las que se han presentado trabajos orales y paneles, en los cuales se reejaban los resultados de trabajos observacionales, tericos, conso truccin de instrumentos, presentacin de informes de los o o directores de las diferentes secciones y la Asamblea General. Hasta la fecha se llevaron a cabo 7 convenciones. I Convencin Regional de Observadores de la LIAo DA, del 28 al de abril de 1989, Caracas (Venezuela). II Convencin Regional de Observadores de la LIAo DA 1er Congreso Extr. de la Asociacin Argentina o de la Astronom Del 20 al 22 de octubre de 1989, a. Buenos Aires (Argentina). III Convencin Regional de la LIADA. Del 19 al 21 o de abril de 1991, Caracas (Venezuela). IV convencin Regional de la LIADA. 1er Congreso o Regional XXIX Aniversario del Centro Observadores del Espacio del 9 al 11 de agosto de 1991, Santa Fe (Argentina). V Convencin de la LIADA. III Congreso Uruguao yo de Astronom Simposio de Estrellas variables. a Reunin de Planetarios Iberoamericanos 12 al 15 de o noviembre de 1992, Montevideo (Uruguay).
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Actividades.
Tomando en cuenta que la LIADA es una asociacin cieno tica, cultural y educativa, la actual directiva est realia zando esfuerzos en las siguientes acciones generales: Fomentar y apoyar la difusin del conocimiento aso tronmico. o Incrementar el numero de observadores en Iberoamrica y aumentar su nivel terico, tcnico y cient e o e co. Promover los contactos y cooperacin entre acioo nados y profesionales de la astronom a. Popularizacin de la astronom en la poblacin; o a o apoyar y coordinar la enseanza de la astronom n a en niveles escolares en los diferentes pa que estn ses a representados en la LIADA.

Figura 2: Encuentro Nacional de Astronom realizado a en Samaipata en junio de 1997. En la foto, los miembros de la directiva de LIADA y miembros de la Asociacin o Boliviana de Astronom Desde la izquierda, el primero a. es Rodolfo Zalles (presidente), el cuarto es Ral Cagigao u (tesorero), y al extremo es Mirko Raljevic (secretario). Sobre la base de este plan de trabajo la directiva designo a los directores de las diferentes secciones tomando en cuenta el trabajo, inters y experiencia de las persoe nas que trabajan en las reas respectivas. y formar con a ellos un equipo de personas que pueda llevar adelante el programa actual de la LIADA. Las actuales secciones son: Cometas: Jos Guilherme Aguiar e jose.aguiar@mpcbbs.com.br Enseanza: Paulo Sergio Bretones n paulo.bretones@mpcbbs.com.br Variables: Sergio Dom nguez sergio@icoper.edu.ar Meteoros: Hans Salm hans@salm.bo Ocultaciones: Ruben Garc a egarcia@redfacil.com.uy Sol: Antonio Snchez a asanchez@cajeme.cifus.uson.mx Se tiene el proyecto de crear las secciones CCD y Satlites e Articiales

De la misma forma se env una circular por correo o electrnico a 200 direcciones de diferentes pa y la reso ses puesta fue similar al anterior. En conclusin, la intencin o o de dar a conocer que la LIADA est en vigencia e interea sar a esas personas que alguna vez han sido parte de la LIADA, ha sido cumplida. Pero esto no quiere decir que no haremos mas intentos, esto fue solo el principio. El actual foro de discusin es uno de los canales de coo municacin de los miembros, amigos y simpatizantes de la o LIADA. El foro es muy util para comunicar alertas observacionales, organizar campaas de observacin, anunciar n o eventos y reuniones cientcas, comunicar resultados observacionales o realizar consultas de interes astronmico, o este ha sido reorganizado e instalado en Tarija, gracias a la cooperacin de la Universidad Autnoma Juan Misael o o Saracho, el foro debe ser utilizado exclusivamente para tratar temas relacionados con la astronom y el funcioa namiento de la LIADA cuenta con su reglamentacin pao ra mejor funcionamiento, a la fecha tenemos un centenar de inscritos, lo que queremos es ampliar con gente que tenga inters en la LIADA y su participacin en la mise o ma, todos tienen la libertad de invitar a otras personas a participar en el foro, el unico requisito es que la persona interesada personalmente nos env su solicitud de inse cripcin a la administracin del foro a cargo de Rodolfo o o Zalles obsrzb@mail.uajms.edu.bo

Aporte econmico. o
Para el desarrollo de las actividades de la LIADA (Direccin, Administracin, edicin de la Red, Universo) se o o o cuenta solamente con el aporte econmico de sus miemo bros en sus diferentes categor as: asociaciones, individuos, benefactores. Se decidi que los recursos econmicos o o sean captados a travs de las tesorer locales, para mae as yor informacin al respecto los interesados pueden dirigiro se a Rodolfo Zalles obsrzb@mail.uajms.edu.bo o Mirko Raljevik mirkor@astro.bo.

Conclusin o
Por todo lo anteriormente mencionado con seguridad podemos armar que la LIADA es el camino amplio a la ciencia astronmica y esta abierto para que profesionales o y acionados puedan llevar adelante el desarrollo de esta ciencia en nuestros pa ses, solamente se necesita amor al universo y el deseo de trabajar y participar en sus respectivas secciones, tambin el entusiasmo es de gran utilidad e y nuestro almacn de talento y pericia en observaciones e astronmicas aumentara para el bien de nuestra Liga. o
Las imagenes fueron escaneadas y enviadas por cortes del a Planetario Max Schreier(UMSA). Rodolfo Zalles Barrera obsrzb@mail.uajms.edu.bo Presidente de la LIADA Director del Observatorio Astronmico Nacional o Tarija (Bolivia)

Captacin de miembros y simpatizantes. o


Con la nalidad de recuperar antiguos miembros, simpatizantes y amigos de la LIADA se distribuyo una circular de comunicacin e invitacin para reincorporarse, unirse o o a la LIADA, esta circular fue distribuida a 400 personas de diferentes pa ses, de los cuales, algunas personas han respondido positivamente, otros fueron devueltos por cambio de direccin y una gran mayor mantuvo silencio, o a de todas maneras creemos que fue un buen intento.

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CG-2: CCD para Astronom a


Cristbal Garc | Nuevas Tecnolog Observacionales (NTO) o a as Introduccin. o
La cmara aqu descrita es un proyecto de experimentaa cin iniciado en 1993 y al que se han estado sumando o mejoras hasta no hace mucho. Hab salido la ST4 y la Lynxx, con lo que empezaba la a ebre del oro, digo del CCD. En aquel momento mi primer problema fue recabar informacin sobre dispositivos o CCD. Aun trabajando en el campo de la electrnica, me o result muy dif encontrar informacin tcnica sobre el o cil o e tema. Hasta que por n me encontr con el libro de Che ristian Buil CCD Astronomy, una obra completisima que ningn acionado debe perderse, tanto si va a construirse u una cmara, se la compra comercial o simplemente quiere a saber. Hoy la cosa es ms sencilla puesto que a continuacin a o lleg The CCD Camera Cookbook de Richard Berry, un o libro modesto pero con un mrito irreprochable: consie gue que personas con conocimientos tcnicos muy escae sos, pueda montar una cmara que est dando buenos a a resultados. A la hora de construir una cmara de estas, la maa yor de los componentes necesarios pueden conseguirse a en tiendas normales de componentes electrnicos. Pero o el principal no. Conseguir un sensor CCD es dif cil. No es cuestin de andar eligiendo alegremente a ver cual se o adapta mejor a nuestras necesidades, sino de cual podemos conseguir. Encontrar el TH7852 en Espaa no fue demasiado dif n cil puesto que en Madrid existe una delegacin de Thomson o CSF. Este chip, bueno para empezar, es el ms pequeo a n del fabricante (144x218 pixel). El siguiente de Thomson es el TH 7863, de mayor resolucin (384x288 pixel de 24 o m), es el doble de sensible y menos ruidoso. Se utiliza en algunos observatorios y por ejemplo, la sonda espacial Clementine lleva instalado uno. Un sensor ms moderno a muy usado actualmente en cmaras de grado medio es el a KAF-0400. Tiene 768x512 pixel de 9 m. Gracias a su tecnolog MPP no necesita ser enfriado demasiado, con a lo cual queda paliado muy considerablemente el problema de la formacin de escarcha. o Actualmente es posible conseguir sensores CCD por otros caminos. Gracias a la proliferacin de los equipos o multimedia domsticos, los precios de las cmaras digie a tales para PC estn por los suelos. El chip que llevan a estas cmaras puede resultarnos util. La cmara Quicka a Cam montaba recientemente el TC255 en su modelo para blanco y negro. Es el mismo que ha usado Celestron para su PixCel 255. Pero sin duda, el camino ms seguro es el abierto por a la Cookbook. Todos los componentes imprescindibles pueden ser adquiridos en University Optics. Podemos elegir un chip pequeo y barato, el TC211 de 192x165 pixels, n es el usado por la ST4. Pero la eleccin ms frecuente o a es el TC245, bastante superior. A efectos prcticos tiene a 252x242 pixels.

Diagrama de bloques
La gura 2 muestra esquemticamente el funcionamiento a de la cmara. El ncleo del circuito es un microcontroa u lador de la familia 8051 sobre el que corre un programa escrito en C. La comunicacin con el PC se efecta v puerto pao u a ralelo. La eleccin del puerto paralelo se hace en base a o poder usar cualquier ordenador porttil. a Para controlar la temperatura del sensor, el microprocesador lee la temperatura en este y la del ambiente. En funcin de estas dos variables se decide automticamente o a a que temperatura m nima se puede llegar. El proceso de enfriado se hace gradualmente. De esta forma se evita que los bruscos cambios de temperatura puedan daar al senn sor. Durante veinte minutos, la corriente generada por la alimentacin del peltier va aumentando escalonadamente o hasta llegar al punto de trabajo. Aunque la alimentacin o del peltier se controla digitalmente mediante un conversor DA, la corriente que realmente circula es chequeada y presentada en la pantalla de cristal l quido.

Construccin del cabezal. o


En el interior del cabezal es necesario alojar por lo menos al amplicador de v deo, puesto que ha de estar a la menor distancia posible para evitar interferencias y ruidos. En este caso tambin se encuentran las referencias e de tensin necesarias para polarizar al CCD. o El sensor est encerrado en un pequeo recinto herma n e tico con el n de evitar en lo posible la formacin de o escarcha, uno de los mayores problemas que se presentan.

Figura 1: Cmara CCD para astronom CG-2. a a


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Figura 2: Esquema en bloques simplicado.

Figura 3: Interior de la cmara. a

Figura 4: El conjunto completo del equipo cabe en un malet n.

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Figura 5: Men de control. u

Figura 6: Mosaico de Orin. Cuatro fotos de 3 minutos. El potente antiblooming de este sensor, evita que salgan las o t picas rayas debidas a la saturacin. o

Figura 7: El cometa Hyakutake, 5 minutos con objetivo fotogrco. a

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Los laterales de la caja estn fabricados con placas de a bra de vidrio, de las de circuito impreso, soldadas con estao sobre una estructura de pequeas tiras de latn. n n o La parte trasera se cierra con un disipador de aluminio encargado de evacuar el calor generado por el modulo peltier. As se consiguen las dimensiones deseadas pero puede usarse cualquier tipo de caja metlica. a

permite espaciar las tomas en el tiempo que al hacer una tanda de fotos. En Ficherostenemos dos ordenes para introducir datos a la cabecera del chero. Uno es el nombre del objeto y el otro un comentario general. Por ultimo se puede hacer un listado de las imgenes obtenidas sin tener que a abandonar el programa.

Un malet para todo. n


Toda la electrnica, el ordenador porttil, las alimentacioo a nes para este y para el telescopio, pueden estar contenidas en un malet de los usados para herramientas. Resulta n muy practico, puede ser ms barato que comprar una caa ja metlica en una tienda de componentes electrnicos y a o ayuda a despejar la instalacin, cosa muy de agradecer a o la hora de recoger el equipo. En una pantalla de cristal l quido se presenta constantemente la hora, la temperatura ambiente, la del CCD, la intensidad suministrada al peltier y la funcin que esta o realizando la cmara. a

Resultados.
Las fotos que se adjuntan a este art culo estn realizadas a desde una terraza en Coslada (periferia de Madrid), con un LX200 de 8 a f/6,3, menos la del Hyakutake, que fue hecha con un objetivo fotogrco de 50mm. El CCD a estaba enfriado a -15 C,

Caracter sticas tcnicas de la cmara. e a


Sensor CCD TH7852 AVCH Conversor AD de 12 bits. Refrigeracin por dos mdulos peltier en cascada y o o aire. Enfriado max: 40 C por debajo de la temperatura ambiente. Regulacin automtica de temperatura: 0,1 C. o a Proceso de arranque y parada del modulo peltier controlado en 20 minutos. Reloj en tiempo real. Comunicacin por puerto paralelo. o

Programa de control.
El programa del PC est escrito en C, para DOS. Se trata a de poder usar cualquier viejo ordenador para capturar las imagenes. El men de control (gura 5) se divide en cuatro blou ques: adquisicin, visualizacin, ajustes y cheros. o o La l nea superior y las dos inferiores son informativas. En adquisicin podemos tomar una foto normal. Reao lizar mltiples fotos. Promediar mltiples fotos. Y por u u ultimo sumar mltiples tomas. u En visualizacin tenemos varias formas de visualizar o la imagen. La unica que admite parmetros para la pre a sentacin es el estirado, las dems estn predenidas. La o a a funcin Interrogar Estado Cmara, actualiza los datos o a de la l nea inferior de la pantalla. Podemos saber la temperatura del CCD, la temperatura ambiente y la hora de la cmara. a La seccin de ajustes es la mas amplia. En primer o lugar, permite enfocar la cmara. Para esto, se visuaa lizan de forma continua 25 l neas de la imagen. Esta franja se puede mover a travs de todo la imagen con e los cursores. A continuacin esta la opcin de posicin o o o que permite girar la imagen 90 grados. La opcin Teno sin de resetes util para ajustar un potenciometro de la o cmara que determina el nivel de la tensin de reset. La a o opcin Programar el RTC, pasa al reloj en tiempo real o de la cmara, la hora del PC. Esta operacin se realiza a o de tarde en tarde dado que es un reloj de cuarzo bastante estable. Esta hora es la que se coloca en la cabecera de la imagen. Hasta no hace mucho, los relojes de los ordenadores personales han dejado bastante que desear. La funcin Peltiersimplemente arranca y para el proceso o de enfriado. La opcin V o deo LoResconmuta la resolucin de la presentacin, pasando del modo 320x240 a o o otro superior. La ultima funcin, Tiempo entre fotos, o

Carater sticas tcnicas del sensor. e


No total de pixel: 218 V, 144 H. Tamao del pixel: 30 x 28 m n Zona sensible del pixel: 30 x 19 m Zona de imagen: 4.32 x 5.82 mm. Eciencia de antiblooming : Esat x 1000. Rango dinmico: 3000/1. a
Cristbal Garc o a cgg@ctv.es Nuevas Tecnolog Observacionales (NTO) as http://www.nto.org

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Ssystem: Explorando el Sistema Solar


Ra l Alonso | Oviedo, Espaa u n Ssystem es un simulador interactivo del sistema solar utilizando OpenGL. Con l podrs visitar e a planetas y satlites mientras observas las estree llas ms brillantes y todo ello con varios tipos de a cmaras y una calidad grca ms que aceptable. a a a

Introduccin o
Supongo que ya estamos cansados de leer los t picos art culos de las revistas comentando este o aquel programa, y generalmente diciendo lo buenos que son y las fantsticas coa sas que son capaces de hacer o las que harn en prximas a o versiones. As que creo que resultar ms interesante si a a cuento la historia del programa, como surgi la idea, las o Figura 1: La Tierra vista desde el Sol el 22 de diciembre dicultades, el futuro y cosas por el estilo. Intentar no e de 1998. caer en la tentacin de hacer publicidad gratuita del miso mo. Tambin consider en algn momento utilizar Direct3D, e e u pero un vistazo a los ejemplos del SDK de Microsoft (basLos comienzos. tante cr pticos para los no iniciados) y sobre todo la poca portabilidad (no en vano Direct3D solo es soportado por La idea surgi cuando vi la pel o cula Contactoen el cine. Windows 95/98 y parcialmente por Windows NT 4.0) me Estamos acostumbrados a ver lo buenos que son los efechicieron inclinarme por la opcin OpenGL. Y creo que o tos generados por ordenador en las pel culas, pero nunca la decisin fue acertada pues hasta el d de hoy ssyso a me hab parado a pensar en los resultados que esa teca tem ha funcionado satisfactoriamente en Windows 95/98, nolog puede tener cuando se aplica a la astronom En a a. Windows NT, Linux, FreeBSD y varias mquinas SGI y a n, que despus de ver la secuencia inicial de la pel e cula SUN, as pues la portabilidad del cdigo es bastante gran o pens que estar bien hacer una animacin de ese tipo, e a o de y casi me atrever a decir que ssystem funcionar en a a o mejor an, un programa interactivo con una calidad viu cualquier sistema que tenga un compilador de C. sual similar. Pero el proyecto propiamente dicho no iba a comenzar hasta que me hice con una tarjeta aceleradora 3D. Con la calidad grca que estas tarjetas permiten esa taba claro que era posible abordar el proyecto, al menos Desarrollo. comenzar. Como se puede adivinar el entorno de desarrollo elegido He de reconocer que soy un gran apasionado de los fue el Linux, no solo porque sea un incondicional de dijuegos de ordenador (Quin no?), as que obviamente e cho sistema operativo (que lo soy), sino principalmente ten que probar el Quake (supongo que sobran comentaa por la robustez del mismo ante los errores que uno corios acerca de dicho juego) con la tarjeta aceleradora. La mete (lo que no se puede decir de las windows 95/98). versin para tarjeta aceleradora hac uso de la librer o a a Como lenguaje de programacin iba a utilizar el C, o OpenGL, y adems hab le en algn sitio que el proa a do u no solo porque llevase unos aos con l sino ms bien n e a gramador solo hab necesitado una tarde para modicar a porque generalmente produce los ejecutables con mejor el cdigo a n de utilizar OpenGL. Esto era incre o ble, el rendimiento, adems de que el soporte OpenGL est mua a juego ten una calidad grca impresionante, iba muy a a cho ms extendido en este lenguaje que en los dems. Lo a a rpido y adems utilizaba una librer que parec fcil a a a a a nicoque quedaba era comenzar a programar. u de programar. A todo esto se un el hecho de que la a El primer objetivo parec sencillo, solo una esfera con a tarjeta aceleradora funcionaba bajo Linux (algo que no la textura de la Tierra. Y aunque no a la primera, funpueden decir todas las tarjetas) y era posible conseguir cion. As que, poco a poco le siguieron ms planetas, o a que la librer Mesa (compatible OpenGL y de libre disa el Sol y una simulacin gravitatoria. La verdad es que o tribucin) hiciese uso de la aceleradora. En resumen, que o hasta yo mismo estaba sorprendido de lo fcil que estaa casi podr amos decir que sin el GLQuake ssystem proba resultando, por lo tanto hab que jar objetivos algo a bablemente no existir Quien dice que los juegos no a. ms ambiciosos. a sirven para nada?.
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Como astrnomo acionado que soy (aunque he de reo conocer que ms bien terico) utilizo de vez en cuando a o un programa de efemrides. Si bien estos son de gran e utilidad prctica, siempre los he considerado un poco poa bres en el aspecto visual (al menos los que yo conozco). Entonces pens que estar bien hacer que ssystem pudiee a se ser utilizado para ver el sistema solar desde cualquier punto del mismo y en cualquier fecha, y que adems la a calidad grca fuese tal que uno pudiese ver en el ordea nador algo parecido a lo que realmente ver si estuviese a realmente all No cab duda de la gran magnitud del . a proyecto y de que probablemente llevar meses o de que a incluso nunca llegar a acabarse del todo, pero tampoco a hab prisa. Poco a poco pude ir aadiendo estrellas reaa n les (basadas en el catlogo de Yale), un algoritmo para a el clculo de las posiciones de los planetas en una fecha a dada (no muy preciso pero no estaba mal para empezar), algunos satlites, texturas ms realistas, mayor calidad e a grca, mejor rendimiento, soporte para joystick y ratn, a o varios tipos de cmaras y alguna que otra cosa ms. a a Por supuesto an quedan muchas cosas por hacer, enu tre ellas eclipses, cometas, asteroides, un buen interfaz de usuario, gravedad, mas estrellas, objetos del espacio profundo y, en general, cualquier idea que se me vaya ocurriendo o que sea sugerida por los usuarios.

Distribucin. o
Ssystem se distribuye bajo licencia GPL. Es decir, es gratuito y adems se incluye el cdigo fuente completo del a o mismo (en lenguaje C). Una copia del mismo, en versiones para Linux/UNIX y Windows 95/98, puede obtenerse desde la pgina ocial del programa (ver Enlaces). Laa mentablemente y por falta de tiempo solo hay versin en o ingls, aunque s se incluye documentacin en castellano. e o Si lo que quieres es compilarlo tu mismo (no queda otro remedio en la versin para Linux/UNIX) necesitaras teo ner antes instaladas en tu sistema las librer OpenGL, as glut y jpeg. Hay varias versiones de ellas pero yo creo

que la mejor opcin es compilar Mesa 3.0 (la distribucin o o completa Lib+Demos incluye glut as que matamos dos pjaros de un tiro, adems es muy fcil de compilar). En a a a cuanto a la librer JPEG es ms que probable que tu a a sistema ya la incluya (sobre todo si es un Linux), pero si no es as obtener y compilar la librer de libre distribu, a cin del IJG no va a resultar muy dif o cil. En la pgina de a ssystem hay enlaces a todos estas librer as. Si preeres la versin para Windows 95/98 y adems o a no estas interesado en compilar el programa, es muy probable que no necesites nada ms que descargar el prograa ma. Sin embargo, dependiendo de la versin de windows o de que dispongas, quizas tengas que instalar las DLLs OpenGL (lo sabrs si el programa al ejecutarlo dice que a falta OPENGL32.DLL). En ese caso nada tan fcil coa mo instalar los salvapantallas adicionales desde tu CD de windows (si es windows 95 OSR2 o 98) o descargar las DLLs de Microsoft. Como siempre hay un enlace para este menester en la pgina de ssystem, adems si dispones a a de una tarjeta aceleradora 3D de 3Dfx dispones tambin e de unas DLLs que te permitirn hacer pleno uso de tu a hardware. Lamentablemente ssystem necesita una aceleradora 3D para obtener un rendimiento aceptable. An as si disu , pones de un ordenador medianamente potente es posible ejecutar ssystem sin tarjeta 3D. No esperes maravillas en este ultimo caso. Ssystem es un proyecto abierto. Con ello quiero decir que si alguien cree que puede ayudar en una u otra medida a mejorar el programa, no solo es bienvenido sino que agradecer enormemente su colaboracin. a o

Conclusin. o
No queda mucho que decir, como en la mayor de los a casos una imagen vale ms que mil palabras, as que si a echas un vistazo a las pantallas de ejemplo de las guras 1, 2 y 3 podrs hacerte una idea del estado actual del proa yecto. Pero la mejor manera de comprobarlo es descargar el programa una de estas noches, poner algo de msica, u apagar las luces de la habitacin y lanzarse a explorar el o sistema solar.

Enlaces
Pgina ocial http://www1.las.es/amil/ssystem a Rplica en EEUU http://www.msu.edu/user/kamelkev/ e Ral Alonso u amil@las.es Oviedo (Espaa) n

Figura 2: La Luna vista desde la Tierra el 22 de diciembre de 1998


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Estrellas en explosin en la ciencia ccin o o


Cristbal Prez-Castejn Carpena | Murcia, Espaa o e o n La idea de soles explotando y aniquilando planetas enteros ha sido siempre extraordinariamente atractiva para el mundo de la ciencia ccin. As o que el tema ha sido tocado desde todos los puntos de vista posibles.

Nova y el ilirin. o
Uno de los enfoques ms perfectos es el de Nova, de a Samuel R. Delany. Novapresenta un futuro donde la humanidad se ha esparcido a travs del universo gracias e al viaje ms rpido que la luz. Pero la clave de ese viaa a je, y de la mayor parte de la tecnolog de esta sociedad a futura se basa en un elemento superpesado: el ilirin. o Aunque susceptible de ser obtenido de modo articial, el ilirin tambin aparece en la naturaleza como uno de los o e subproductos de la explosin de una nova. En aquellos o sistemas solares que han experimentado en su sol una de estas explosiones, existen minas que se encargan de la extraccin del preciado elemento, que se dedica a todos los o usos imaginables: fuente de energ supercompacta, moa tores interestelares, terraformacin de planetas... En este o universo en el que la posesin del ilirin juega un papel o o decisivo en el equilibrio de poder entre las distintas facciones en las que se ha dividido la humanidad, el capitn a Lorq von Ray persigue la explosin de una nova para obo tener siete toneladas del preciado material directamente de la fuente de la que procede: el corazn de la estrella o en implosin. o

Novapresenta un futuro donde la humanidad se ha esparcido a travs del e universo gracias al viaje ms rpido que la a a luz
El mundo retratado por Delany resulta fascinante. La obsesiva bsqueda de Lorq tiene numerosos puntos en u comn con la de la ballena blanca del capitn Achab: u a obsesiva, imposible, ms all y por encima de la propia a a vida. Acompaa al capitn una tripulacin producto de n a o una de las ms variopintas sociedades interestelares de a la literatura del gnero. El libro mantiene al lector en e una continua sorpresa: las naves MRL, los acoples cyborg que permiten desde el gobierno de dichas naves a la utilizacin de cualquier otra maquina, por complicada que o parezca, los instrumentos musicales capaces de excitar simultneamente todos nuestros sentidos, la terraformacin a o de inhspitos planetas en lugares paradis o acos gracias al inmenso poder energtico del ilirin... a lo largo del libro e o el lector avanza de maravilla en maravilla. Pero siempre
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Figura 1: Pat Rawlings para JPL-NASA. en los talones de la bsqueda obsesiva y autodestructiva u del maravilloso grial cuna de toda esa civilizacin. o Nova presenta una excelente descripcin de los mecao nismos de formacin de una supernova de tipo II, incluo yendo la existencia de un posible camino de trnsito por a su interior. Asimismo ilustra claramente el papel de la supernova como generador de elementos pesados... y sus efectos destructivos sobre un posible sistema planetario que girase en torno a la misma. (concretamente en torno a los restos de una supernova de tipo I).

El mundo al nal del tiempo.


El mundo al nal del tiempo, de Frederik Pohl narra la historia de la evolucin de dos formas de vida inteligente o de la galaxia. Por una parte, se nos cuenta la historia de unos seres humanos embarcados en una expedicin de o

colonizacin estelar. La descripcin de la empresa es exo o traordinariamente coherente: los expedicionarios se desplazan hasta el lejano planeta en un velero solar auxiliado por un reactor de antimateria.... que va consumiendo parte de la nave al tiempo que su combustible. Los colonos viajan como inertoides, hibernados por la duracin del o largo viaje... aunque parte de la tripulacin efecta too u da la traves despierta para evitar que algo salga mal, o a simplemente por miedo a los posibles daos derivados del n proceso de hibernacin. o

hibernacin y los desplazamientos relativistas, comunicao ciones mas rpidas que la luz, encuentros entre diferentes a especies, descripcin de la mecnica estelar, repaso de los o a diferentes tipos de estrellas existentes, incluyendo algn u que otro objeto extico como las enanas marrones... too do en medio de la historia de la implacable lucha por la supervivencia de la colonia humana hacen esta obra un hito indispensable en el mundo de la ciencia ccin. o

Perdidos en el espacio.
Otra gran obra sobre el tema de las explosiones estelares la tenemos en D en llamas, de Poul Anderson. Una a nave interestelar, viajando por encima de la velocidad de la luz, asiste al estallido de una supernova. Inmediatamente se alista una expedicin destinada a la observao cin del fenmeno en un planeta situado a pocos aos luz o o n de distancia de la explosin. Pero cuando los negociao dores llegan para determinar las condiciones en las que se va a construir el observatorio, en un planeta con un nivel cient co semejante al nuestro, se encuentran con una situacion pol tica particularmente compleja... y en ocasiones altamente explosiva. La forma en que la tripulacin de la nave comercial, formada por varias especies o inteligentes, interactua con los testarudos habitantes de Merseya es un clsico del gnero. D en llamasofrece a e a una descripcin particularmente lcida de los efectos seo u cundariosde una explosin de supernova a varios aos o n luz del punto del desastre: los efectos del pulso electromagntico originado por la interaccin de la onda de choe o que con el campo magntico del planeta sobre los dispoe sitivos electrnicos, el efecto de la radiacin de part o o culas alfa y el desastre ecolgico asociada con la misma, y el n o de la navegacin estelar hasta que se estabilicen las cono diciones de radiacin en el espacio circundante al planeta o afectado por la explosin. o

Wan-To pertenece a una raza de seres constituidos por plasma que han evolucionado en el interior de las estrellas
El otro gran protagonista de la historia es Wan-To. Wan-To pertenece a una raza de seres constituidos por plasma que han evolucionado en el interior de las estrellas. La visin que Pohl nos ofrece de estas entidades o resulta simplemente fascinante. Por ejemplo, los seres de plasma han solucionado el problema de la comunicacin a distancias interestelares mediante la utilizacin de o o pares Einstein-Rosen-Podolsky (ERP para abreviar). Estos pares estn constituidos por part a culas que en determinadas condiciones interactan mutuamente en tiempo u nulo... aun estando separadas por un universo de distancia. El problema del transporte se soluciona mediante la utilizacin de taquiones, cuyas propiedades tambin o e estn excelentemente descritas en la obra. La dinmica a a del ncleo de los soles, los diferentes tipos de estrellas, la u perspectiva del universo desde el punto de vista de un ser residente en el interior de una estrella y cuyos procesos mentales estn enlazados mediante neutrinos constituyen a un prodigio de imaginacin... y de precisin. o o La trama de la novela comienza cuando los destinos de ambas especies se entrecruzan. En efecto, una de las caracter sticas comunes de la raza de Wan-To con los seres humanos es su pasin por la guerra. Y la guerra o entre unos seres tan extraordinariamente poderosos no es un asunto de broma... especialmente para unos seres tan dbiles y desvalidos como los humanos. Los seres de e plasma se dedican a generar supernovas para aniquilarse mutuamente, interriendo con la gravedad y afectando a los ncleos de las estrellas. Y los humanos se ven u sbitamente inmersos en este enfrentamiento cuando un u sol estalla bruscamente en su camino al planeta que van a colonizar, desbaratando su esquema de deceleracin meo diante la vela solar. Posteriormente, todo el grupo de estrellas en que se encuentra su colonia es desplazado a velocidades relativistas para hacer de seuelo a los disparos de los parientes de n Wan-To. Los efectos que sobre la ecolog del planeta y a la sociedad de los humanos tiene este desplazamiento son una obra maestra de rigor e inters. Y la manera en que e estos humanos son conducidos a su enfrentamiento nal con el ser de plasma en la misma muerte del universo mantiene el inters del lector hasta la ultima pagina. e Viajes interestelares, viajes por el tiempo utilizando la

D en llamasofrece una descripcin a o particularmente lcida de los efectos u secundariosde una explosin de o supernova
Otro gran relato sobre los efectos de una nova lo tenemos en La estrella, de Arthur C. Clarke, un relato ganador del premio Hugo. La estrellarelata el estremecedor periplo de una expedicin astronmica que alcanza o o un sistema solar devastado por la explosin de una noo va. Esta expedicin descubre inesperadamente entre los o restos calcinados del unico planeta que ha sobrevivido al holocausto el cenotao erigido por una civilizacin extrao terrestre condenada por el destino a ser inmolada en la ardiente pira de su sol. Las dudas que la existencia de esta civilizacin provocan sobre la fe del narrador y el espeo luznante nal del relato lo convierten, sin ningn gnero u e de duda, en una obra maestra. La estrellacontiene una descripcin bastante realista de los efectos que la exploo sin de una estrella pueden tener sobre su sistema planeo tario.
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En la misma l nea de Partida de Rescatetenemos Cnticos de la lejana a Tierra.


Clarke tambin toca el tema de la supernova en su e relato Partida de rescate. Una nave de una alianza alien gena multicultural es desviada para contactar a la humanidad, tras detectarse la inminente conversin del o Sol en una nova. Cuando la nave nalmente llega a nuestro planeta, descubre que los seres humanos no se han quedado a espjerar la explosin de su sol... y han iniciado o su propio viaje hacia las estrellas utilizando una inmensa ota de naves sublum nicas. Partida de rescatees un relato muy interesante, no solamente por los equ vocos culturales que el contacto entre dos civilizaciones produce sino porque se encuentra basada en cierto modo en hechos ver dicos. En la vida real resulta prcticamente a imposible determinar cuando una estrella va a alcanzar la fase de nova o supernova. Sencillamente, las capas exteriores continan quemndose normalmente... mientras u a que el ncleo interno se colapsa. Pero, como hemos visto, u s existe un indicador, aunque bastante indirecto, para ve ricar el estado del ncleo de la estrella: los neutrinos que u la abandonan. A mayor densidad nuclear, ms interaca ciones y menos neutrinos. El problema es que desde que se iniciaron las mediciones de estas esquivas part culas hemos descubierto que nuestro sol emite much simos menos neutrinos de los que debiera. Esta curiosa anomal a, ampliamente estudiada y para la que no tenemos en este momento explicacin, es utilizada por Clarke para justio car en su momento el estallido del Sol. En la misma l nea de Partida de Rescatetenemos Cnticos de la lejana Tierra. En este libro, asistimos a a la dispora de la humanidad entre las estrellas huyendo a de nuevo del estallido de nuestro sol. Para solventar los problemas derivados del viaje interestelar a velocidades subluminicas, los hombres recurren al empleo de naves sembradoras automticas, que transportan a las estrea llas material gentico y embriones en busca de aquellos e planetas aptos para el desarrollo de las formas de vida terrestre. La educacin de los colonos esta mediatizada o por la informacin guardada en las computadoras de la o colonia... de la que han sido eliminados aquellos elementos peligrososcomo los datos referentes a las guerras y las religiones. Sin embargo, justo antes de la muerte del Sol, los seres humanos se hacen con la llave del viaje interestelar a velocidades casi lum nicas. El libro relata precisamente el encuentro de la ultima nave de la Tierra, con una de estas colonias sembradaspor una nave automtica al principio de la huida de la humanidad desde a nuestro planeta madre... La ultima obra de Clarke sobre estallidos estelares es el fantstico cuento Amad ese universo. Como en el a relato anterior, en un momento dado la humanidad detecta que el sol esta a punto de pasar a la fase de nova. Es imposible abandonar el planeta. La unica esperanza consiste en entrar en comunicacin con una lejan o sima civilizacin capaz de crear y modicar a su antojo plsares o u y estrellas. Pero para que la comunicacin tenga el ms o a
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Figura 2: Escort service, Slawek Wojtowicz. m nimo sentido, debe ser ms rpida que la luz. La fora a ma en que los humanos se preparan para la emisin de o este desesperado grito de ayuda al nal de la historia es un ejemplo clsico de lo que los sorprendentes nales de a Clarke pueden llegar a ofrecernos. Una pintura excelente de la desesperacin de una civilizacin que se sabe cono o denada por la muerte de su sol.

Finales agnicos. o
Una de las ms inteligentes especulaciones sobre los efeca tos de una explosin solar sobre la vida en nuestro plao neta, nos la ofrece Luna Inconstante, de Larry Niven, tambin premiada con el Hugo. En este increible relae to, una noche normal, con una hermosa luna llena, acaba por convertirse en una horrible pesadilla cuando el mundo dormido se da cuenta que el enorme incremento en el brillo de nuestro satlite es debido a que el sol ha estallado. e Cmo pasar las ultimas horas de vuestra vida antes o ais de la llegada de la onda de choque de la explosin? Y o si en un momento dado todav quedase un resquicio a a la esperanza? Luna inconstantepone de maniesto un hecho muy importante, pero que en cierto modo escapa a la comprensin de lo que denominamos sentido comn; o u an en el caso de que el sol estalle, la onda de choque de u esa explosin no puede propagarse por la atmsfera a la o o velocidad de la luz: aquellos situados justo en el vrtice e de la medianoche tendrn unas cuantas horas de vida ana tes de que la inmisericorde guadaa de la explosin les n o env al olvido. En la misma l e nea se desarrolla Inerno, de Fred y Georey Hoyle. En esta novela, lo que empieza detectndose como una explosin de supernova a o ms, acaba por convertirse en el estallido de la totalidad a del centro galctico. Los efectos trmicos, climatolgicos a e o y radiactivos de semejante holocausto amenazan seriamente la continuidad de la vida sobre nuestro planeta.

Solo los ms fuertes y decididos tendrn la posibilidad de a a sobrevivir a las furias desatadas por semejante catstrofe a csmica. Asimov tambin trata el tema de las novas en su o e relato Luz estelar. Un criminal que huye de la justicia queda atrapado en mitad de ninguna parte porque su sistema de navegacin se vuelve loco intentando identicar o una estrella que ha pasado a nova en el momento de su salto al hiperespacio.

como el que conocisteis que pueda alzarse de nuevo por encima del horizonte.
Cristbal Prez-Castejn Carpena o e o cris@arrakis.es http://www.arrakis.es/cris

Si acaso una noche la luna llena comienza a brillar con una luz desaforada... cuidado
Por ultimo, no podemos olvidar aquellos relatos en los que la inuencia de la tecnolog provoca de la destruca cin de los soles. En efecto, un arma capaz de inducir en o una estrella el estado de nova es el arma denitiva: no solo destruye el planeta de nuestros enemigos, sino tambin e su sistema solar y todo lo contenido en el mismo. Este tipo de armas es utilizada en Tropas del Espaciode Heinlein bajo el nombre de bomba Nova. Tambin apae recen en la pel cula La nueva generacin, de la serie de o Star Trek, como un torpedo capaz de apagar soles para cambiar la direccin de una perturbacin csmica con o o o unas propiedades ciertamente interesantes. Otra novela en la que se utilizan armas estelareses Dark Star (1974) de Alan Dean Foster. Un equipo viaja en una nave espacial cargada de bombas conscientes capaces de destruir un planeta entero. Su misin es determinar si los planetas o descubiertos son inestables porque se pueden destruir, su sol est cerca de ser supernova etc. En ese caso lo vuea lan, para evitar que las futuras colonias que se podr an asentar en el mismo corran peligro. La tripulacin esta o psicolgicamente desequilibrada por los largos aos pasao n dos en el espacio, puesto que no pueden regresar hasta haber arrojado todas las bombas. Adems la nave tiene a cada vez ms problemas y todo el mundo tiene ganas de a retornar a casa. Pero cuando van a detonar la penltima u bomba se encuentran con que el mecanismo que la ha de soltar sobre el planeta se atasca. La bomba insiste en estallar y los astronautas debern de convencerla de lo a contrario... ya que no puede ser desactivada. En el excelente cuento Espoleta de Tiempo, de Randall Garrett, la primera nave con propulsin FTL de la o humanidad descubre al llegar a su destino que la onda de choque de la hiperimpulsion provoca el estallido de las estrellas a una cierta distancia de las mismas. Lo que plantea un interesante problema, porque si al parar el motor se produce el estallido del sol mas prximo a o su destino... cmo conseguir la nave volver a casa sin o a destruir al sistema solar en el intento? Heraldos de portentos, gu de magos en busca de Dios, a espadas destructoras de sistemas solares enteros. Novas y supernovas son ciertamente fenmenos muy interesantes. o Pero es mejor contemplarlos desde lejos. Sin embargo, si acaso una noche la luna llena comienza a brillar con una luz desaforada... cuidado. Pensad cuidadosamente en qu vais a emplear vuestras prximas horas. Porque e o a lo mejor para el siguiente amanecer ya no existe un sol
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Biblioteca astronmica o
Comentarios sobre obras cient cas y de ciencia ccin. | Seccin coordinada por Javier Susaeta o o
Historia de Marte Mito, exploracin, futuro o Francisco Anguita Editorial Planeta 316 pginas a Un libro atractivo, aunque caro, de un autor bastante conocido y muy de ar. Es una pena que el buen papel utilizado en las ultimas 64 pginas no lo hayan usado tam a bin para el resto del libro, porque algunas ilustraciones e pierden calidad. Pero el texto es muy bueno, como cabe esperar de su autor, profesor de la Facultad de Ciencias de la Complutense y frecuente colaborador de el diario El Pa sen temas cient cos. El libro es ms original de lo que cabe esperar en este a tipo de obras, y da la impresin de que el autor lo ha cuio dado mucho. Empieza rerindose al reciente episodio del e meteorito marciano, que tanta repercusin ha tenido o en los medios, para complacencia de la NASA. El segundo cap tulo, titulado El Marte de los Astrnomosest o a dedicado al inters que suscit el planeta durante el s. e o XIX, al disponer los astrnomos de mejores telescopios, y o realizarse descubrimientos reales como el de las dos pequeas lunas marcianas o aparentes, como las fantas n as de Schiaparelli y de Lowell. Por cierto, que el astrnomo o italiano sacaba, de los canalique armaba ver y que le hicieron clebre, peculiares conclusiones sobre la orgae nizacin pol o tica de los marcianos, que en su opinin o deb practicar el socialismo, a la vista de procesos oran ganizadoscomo la irrigacin global del planeta rojo. o En el tercer cap tulo, Anguita se ocupa de la gran decepcinque habr causado en la comunidad cient o an ca las imgenes tomadas por la sonda interplanetaria Maria ner 4. No se esperaba un paisaje lunar, que era el que revelaban las 22 imgenes, sino algo ms parecido a la a a Tierra... A lo largo de los cap tulos siguientes, el autor se ocupa de exploraciones posteriores, como la de los Mariner 7 y 9, las dos sondas Viking... hasta las muy recientes misiones de la Mars Global Surveyor y la Pathnder. Lstima que este libro sea tan caro, porque es muy rea comendable y fcil de leer. Adems, y a diferencia de a a otros libros ya publicados sobre Marte, se tocan puntos relacionados con la geolog marciana, lo que no es frea cuente en textos de divulgacin. o Una Mirada al Espacio Andrs Ripoll e C rculo de Lectores 240 pginas a Andrs Ripoll, conocido divulgador cient e co, hace un repaso general a la aventura espacial, desde los primeros satlites articiales, lanzados por cohetes que eran, en lo e
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tcnico, herederos inmediatos de la V-2, hasta la exploe racin interplanetaria por sondas no tripuladas, pasando o por la aventura de los primeros hombres en el espacio, y la histrica llegada a la Luna de los astronautas estadounio denses. El autor no se pierde por laberintos tcnicos y da e un extenso repaso a los programas, ambiciones y metas de la aventura espacial, y plantea tambin los retos del e futuro, entre los que incluye la posibilidad de encontrar vida fuera de nuestro planeta, tema ste que es uno de e los favoritos del excelente divulgador que es Ripoll. Callejero Celeste Miguel D Sosa az Ediciones del Cabildo Insular de Gran Canaria celeste@enterate.com 188 pginas a Para los incondicionales de la astronom acionada, V a ctor R. Ruiz nos comenta esta obra dedicada a la observacin o del cielo a simple vista. Una obra con prlogo del Director del Instituto de Aso trof sica de Canarias, Francisco Snchez, debe ser cuando a menos interesante. Y sin duda, estamos ante una de los libros editados en Espaa ms cuidados y supera sin dun a da alguna a muchas traducciones. El callejero celestees una obra editada, principalmente, para los observadores situados en el Hemisferio Norte. Se trata de una gu del a cielo, en la que se detallan todas y cada una de las constelaciones visibles desde Canarias. Sin embargo, es una gu de campo inusual en el sentido de su cuidad a simo diseo (dudo mucho que nadie quisiera estropear el libro n llevndolo de observacin!), eminentemente visual. a o El libro est dividido en dos grandes partes. En la pria mera, el lector se ve introducido tanto a los movimientos, fenmenos y cuerpos celestes como al equipamiento de o observacin. Curiosamente, hay un apartado para la ino dumentaria, muy a tener en cuenta en las fr noches. as En la segunda parte se detallan las constelaciones, ordenadas en las cuatro estaciones. La mayor parte de las fotograf que ocupan las lminas del libro han sido obas a tenidas por el autor. Aqu radica la fuerza de evocacin o del Callejero celeste: el lector ve las constelaciones tal y como se ven en realidad a cielo abierto. Es una obra imprescindible para los amantes de la astronom y sobre todo es un excelente libro de introduca cin a la observacin a simple vista. o o Versiones Originales Una editorial francesa (Editions Jacques Gabay - 151 bis, rue Saint-Jacques - 75005 Paris) publica, a precio razonable, versiones originales (facs mil) de autores tan importantes como Amp`re, Carnot, Galois, Fermat, Fourier, e Lagrange, Poincar, Fermat, Cauchy, Jordan, Monge, de e Broglie...

Figura 1: Blade Runner, una de las obras maestras del cine de ciencia ccin, ahora en juego para ordenadores. o Unas obras pueden resultar ms interesantes y legibles a que otras, claro. La notacin matemtica puede haber o a variado, y eso har, probablemente, dif de seguir un a cil texto tan seminal como el trabajo de Fourier, Thorie e Analytique de la Chaleur. Por otro lado, la tan citada obra de Carnot Rexions sur la Puissance Motrice du e Feu carece prcticamente de expresin matemtica y dea o a ber ser igual de fcil de entender que cuando se public a o por vez primera, hace 175 aos. n Viene bien tener estos libros a mano, por ejemplo para poder vericar, sobre el original, si es cierto que alguien dijo o escribi, ms bien esto o lo otro; y tambin para o a e admirar como sucede en el caso de Carnot los asombrosos resultados que se obtienen con la abstraccin, cosa tan o sencilla y tan dif a la vez. cil Juego de ordenador Blade Runner Westwood Studios Distribuido por Virgin PC Pentium-90, Windows 95, 16 MB RAM, 2MB RAM Seguro que muchos admiradores de ese clsico que es Blaa de Runner se quedarn enganchadoscon este juego, que a a continuacin nos describe Gabriel Rodr o guez Alberich. Los Angeles. Noviembre, 2019. Ha estado diluviando sobre la metrpoli desde hace semanas, y la omnipresente o luz articial ilumina borrosa las aceras de Chinatown. John Deckard es un experimentado blade runner, y su trabajo consiste en dar caza a los replicantes NEXUS-6, seres virtualmente idnticos a los humanos, creados por e la Corporacin Tyrell. Los replicantes sirven como como o esclavos en el espacio exterior, y su presencia en la Tierra est terminantemente prohibida... bajo pena de muerte. a Las patrullas especiales de la polic los blade runners a tienen rdenes de disparar a matar a todo replicante que o sea detectado. Blade Runner, con unos efectos visuales soberbios y unas cuestiones morales tan profundas, es una de las pel culas de ciencia ccin ms inuyentes de todos los o a tiempos. Y el juego no pod serlo menos. Westwood a Studios ha sacado a la luz el proyecto que tan secretamente llevaba realizando desde hace aos. Lleno de tests n de Voight-Kamp y de replicantes proscritos, el juego es

el a su predecesor. Es asombroso el parecido, considerando el tiempo que ha pasado desde el estreno del lm. En esta ocasin tomas el papel de Ray MacCoy, un blao de runner novato con ningn replicante retirado bajo su u cinturn. Tu trabajo es retirarlos, pero de ti depende si o eliges hacerlo. Ayudar a los Replicantes, o matarlos; puede cambiar el resultado del juego en cualquier momento. El juego sigue los agobiantes escenarios de la pel cula y los recrea en un maravilloso esplendor pre-renderizado. La ambientacin es sin duda uno de sus puntos ms fuero a tes, y la atmsfera por la que te mueves es asombrosao mente realista: lluvia, niebla, fuego, y luces en tiempo real inundan el juego. Al moverte por el escenario, en lugar de cortes y saltos, a veces la cmara se desplaza a contigo, acompaandote hasta la siguiente pantalla. Es n como si tuvieras a un completo equipo de cine trabajando para hacer que el juego te parezca genial. Todo ello acompaado con una estupenda banda sonora realizada n por el mismo Vangelis. La historia se desenmaraa al explorar el juego recon giendo pruebas, retirando Replicantes y, posiblemente, humanos. Cada decisin que tomas leer una nota, cueso tionarte un asunto, o disparar a una gura evasiva altera el desarrollo del juego y te embarca en una direccin o completamente nueva. Jugar en un entorno en el que los personajes actan aleatoriamente en cada partida signiu ca que tu aventura se desarrolla de manera distinta cada vez que juegas y las sorpresas siguen llegando hasta el mismo nal.

Astronom Digital 3 | 39 a

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