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Textes spirituels dIbn Taymiyya.

Nouvelle srie
VII. Comme Joseph, au service de Pharaon
Jai tu Pharaon , proclama lassassin du prsident gyptien Anouar el Sadate le 6 octobre 1981. Depuis, bombistes enturbanns et mauvais orientalistes suggrent lunisson quil ny aurait dautre manire islamiquement correcte de se situer face aux pharaons modernes que le tyrannicide1. Et, cerise sur le gteau de lineptie, une telle drive aurait la bndiction urbi et orbi de nul autre que le Shaykh al-Islm Ibn Taymiyya ! Mais quid, alors, de Joseph ? Ainsi que clairement indiqu dans le Coran et expliqu par Ibn Taymiyya dans les pages qui suivent, Joseph ne fut pas seulement nomm la tte de la trsorerie du territoire des pharaons mais demanda expressment de ltre. Cest-dire quil se mit spontanment au service dun tat mcrant, tout conscient quil ait t, dune part, que ses institutions ntaient pas fondes sur la tradition (sunna) des Prophtes et leur justice (adl) et, dautre part, quil ne lui serait pas possible dy mettre en uvre tout ce quil considrait comme relevant de la religion de Dieu . Cest cependant parce quil sinvestit ainsi dans une socit non musulmane en y contribuant, autant quil le put, faire rgner la justice et le bel-agir (isn) , quil fut finalement capable, grce son pouvoir, daider sa famille, reste en Palestine Cet appel souvrir aux non-Musulmans et sintgrer activement dans la socit, dfinir avec souplesse les vritables priorits religieuses dans un milieu donn, au del de tout blocage absolutiste sur des prescriptions risquant de devenir des obstacles majeurs, nest radical que par son bon sens et son intelligence, son pragmatisme et sa fidlit aux idaux coraniques et prophtiques. En toute chose, cest le tadabbur qui simpose : mditer la situation, peser le pour et le contre, faire le bon choix en cas dalternative, avancer petit petit, se taire parfois plutt que commander ou prohiber, faire grce (afw) de certaines choses Agir ainsi, explique Ibn Taymiyya, ce nest ni dclarer licite linterdit (tall), ni laisser tomber lobligatoire (isq), mais judicieusement prendre en compte lintrt prpondrant (malaa rjia) et la ncessit (arra) du moment, en fidle dune religion du juste milieu, qui nimpose jamais limpossible et condamne tout extrmisme, dont lassassinat des tyrans.

Mdecin saignant une patiente soutenue par sa servante4

TRADUCTION 2

Lintelligence vritable et lexercice du pouvoir L[homme] intelligent, dit-on, nest pas celui qui reconnat le bien du mal. L[homme] intelligent est seulement celui qui reconnat le meilleur de deux biens et le pire de deux maux. On dclame aussi [ces vers] : Quand deux maladies diffrentes en son corps apparaissent, L[homme] sens soigne la plus dangereuse. Ceci vaut aussi pour le reste des affaires. Le mdecin a par exemple besoin de renforcer la vigueur [de son patient] et de repousser la maladie ; or une saigne3 est un moyen de les accrotre toutes les deux simultanment. En cas de pleine vigueur, pour affaiblir la maladie, il prfre (rajjaa) donc y renoncer, tandis quen cas de faiblesse de la vigueur, il en pratique une. En effet, lutilit quil y a faire subsister la vigueur et la maladie prvaut sur [celle quil y aurait ] les faire sen aller ensemble, le dpart de la vigueur entranant ncessairement la perdition.
1. Voir G. KEPEL, Le Prophte et Pharaon. Aux sources des mouvements islamistes, Paris, Le Seuil, 1993. 2. IBN TAYMIYYA, MF, d. IBN QSIM, t. XX, p. 54-61. Il sagit dun extrait dun chapitre (fal) sur lincompatibilit (taru) des choses bonnes et des mauvaises . 3. al-fid : al-fasd F

Voil par ailleurs pourquoi, dans les intelligences des gens, [lide] sest installe quen cas de scheresse, la descente de la pluie est pour eux une misricorde : alors mme que, du fait de ce que [la pluie] fait pousser, certains groupes sont renforcs dans leur injustice, son absence serait en effet plus gravement nuisible pour les gens. Ils prfrent aussi lexistence dun pouvoir (suln) avec son injustice quune absence de pouvoir. Ainsi un des [hommes] intelligents a-t-il dit : Soixante annes dun sultan injuste valent mieux quune nuit sans sultan5. Autant que possible (maa l-tamakkun), le pouvoir (suln) sera ensuite critiqu pour les actes hostiles quil commet et pour ses excs [55] concernant les droits [des gens]. Ici, je dirai cependant [ceci] : quand, celui qui est investi (mutawall) du pouvoir gnral ou dune de ses ramifications telles lmirat, un gouvernorat (wilya) ou une judicature, etc. , il nest pas possible de remplir ses obligations et dabandonner les choses qui lui sont prohibes mais que cet [individu] se propose [daccomplir] des choses [louables] quun autre que lui ne ferait pas, quil sagisse de [les] projeter ou dtre capable [de les raliser], il lui est permis d[assumer cette] autorit (wilya) et peut-tre [mme] est-ce obligatoire. Cela parce que, lautorit tant dentre les impratifs dont il est obligatoire de faire se produire les intrts quils [prsentent] le jihd contre lennemi, la division du butin, la mise excution des peines (add), assurer la scurit des routes , il est obligatoire de la rendre effective. Et quand cela entrane ncessairement
4. Dtail dun bol polychrome, Iran, c. 1200 (Berlin, Ehemals Staatliche Museen) ; voir G. D. GUEST & R. ETTINGHAUSEN, The Iconography of a Kashn Luster Plate, in Ars Orientalis, 4, Washington, Freer Gallery of Art - Chicago (University), Fine Arts Department, 1961, p. 25-64, plate 22, fig. 73. 5. Ailleurs, cet adage devient : Soixante ans avec un imm tyrannique (jir) valent mieux quune nuit sans imm (IBN TAYMIYYA, Minhj, trad. MICHOT, Textes spirituels N.S. IV, p. 4).

dinvestir dautorit quelquun qui ne [le] mrite pas, de prendre quelque chose qui nest pas licite et de faire une donation quelquun qui il ne conviendrait pas [de la faire] mais pour qui il nest pas possible dy renoncer, ceci en vient relever des choses [qui sont telles] que ce qui est obligatoire ou prfrable (mustaabb) ne sachve que grce elles. Cest donc obligatoire ou prfrable tant donn que le caractre corrupteur en est infrieur lintrt que cette chose obligatoire ou prfrable prsente. Bien plus mme, si une [position d]autorit nest pas ncessaire, quelle implique de linjustice et que celui qui en est investi fait rgner linjustice, quune personne en est alors investie dont lobjectif est par l de rduire linjustice quelle comporte et den repousser la plupart en en supportant un minimum, cela, avec une telle intention (niyya), est bien et faire la mauvaise action quil fait, avec lintention de repousser quelque chose de plus grave quelle, est excellent.

Joseph sur son trne, recevant ses frres1

Ceci est un sujet qui diffre selon la diffrence des intentions et des objectifs. [Imaginons le cas suivant] : un puissant injuste exige de largent de quelquun et loblige [ payer] ; un homme intervient alors entre eux deux afin de repousser beaucoup de [cette] injustice de celui qui en est la victime, il prend de lui [de largent] et [le] donne linjuste alors mme quil a choisi de
1. Miniature dun Falnmeh, Iran, XVIe s. (Washington, Arthur M. Sackler Gallery) ; voir A. TOKATLIAN, Falnamah. Livre Royal des Sorts, Paris, Gourcuff Gradenico, 2007, p. 52-54.

ne pas tre injuste ; si cest possible, il repousse par ailleurs de lui cette [injustice] ; [cet intermdiaire] est bel-agissant (musin) tandis que sil intervient pour aider linjuste, il est quelquun de mal-agissant. [56] En ces choses, le plus frquent, cest seulement que lintention et laction sont corrompues ; lintention, par le fait quon vise le pouvoir et largent ; laction, par le fait quon accomplit des choses frappes de prohibition et quon dlaisse ses obligations, sans [agir] pour faire opposition, ni en visant le plus utile et le plus correct. En outre, [assumer] une position dautorit (wilya) peut tre permis, dsirable (mustaabb), ou obligatoire. Pour un homme didentit prcise, [en assumer] une autre pourrait cependant tre plus obligatoire ou plus dsirable [encore]. ce moment, il donnera donc la priorit au meilleur des deux biens, pour ce qui est tantt dtre obligatoire, tantt dsirable. Joseph et Pharaon ce sujet se rapporte aussi [lautorit] dont Joseph, le vridique, fut investi sur les entrepts du territoire pour le roi dgypte ou, plutt, sa demande que celui-ci le prpose aux entrepts de [son] territoire 2 alors que [ce roi] et son peuple taient des mcrants ainsi que le Trs-Haut la dit : Certes Joseph est venu vous, auparavant, avec des preuves videntes mais vous navez pas cess dtre dans le doute sur ce quil vous avait apport. Quand il prit, vous dtes ds lors : Dieu nenverra plus de Messager aprs lui 3. Le Trs-Haut de dire aussi, pour lui : mes deux compagnons de prison, des seigneurs pars seraient-ils meilleurs, ou le Dieu unique, dominateur ? Vous nadorez, en de de Lui, que des noms dont vous les avez affubls, vous et vos pres, et de par lesquels Dieu na pas fait descendre de pouvoir. Juger nappartient qu Dieu. Il a command que vous nadoriez que Lui. Telle est la religion droite, mais la plupart des hommes ne savent pas 4. On le sait, malgr leur mcrance, les [gyptiens] devaient immanquablement avoir des usages et une procdure (da wa sunna) pour la collecte des taxes et leur dpense au [profit] de lentourage du roi et des gens de sa maison, de ses soldats et de ses sujets. Ces oprations ne se droulaient cependant pas selon la tradition (sunna) des Prophtes et leur justice (adl), et il ne fut pas possible Joseph de mettre en uvre tout ce quil aurait voulu, savoir ce quil considrait comme relevant de la religion de Dieu. Les gens ne lauraient en effet pas approuv. De la justice et du bel-agir (isn), il mit pourtant en uvre ce quil lui fut possible [de mettre en uvre] et, par son pouvoir (suln), parvint traiter les croyants dentre les gens de sa maison avec une gnrosit laquelle, sans cela, il ne lui aurait pas t possible de parvenir. Tout ceci est inclus dans Ses paroles [57] : Craignez Dieu autant que vous le pouvez 5 ! Peser le pour et le contre Quand deux obligations quil nest pas possible de remplir ensemble se prsentent simultanment, que priorit est donne la plus urgente, en cette situation lautre nest plus obligatoire
2. Voir Coran, Ysuf - XII, 55 : Il dit : Prpose-moi aux entrepts du territoire. Jen serai un bon gardien, comptent. 3. Coran, Ghfir - XL, 34. Ibn Taymiyya ne cite pas la fin du verset mais crit seulement : [et le reste du] verset . 4. Coran, Ysuf - XII, 39-40. Ibn Taymiyya ne cite pas la fin du verset 40 mais crit seulement : [et le reste du] verset . 5. Coran, al-Taghbun - LXIV, 16.

et celui qui la dlaisse pour parer la plus urgente ne dlaisse rellement rien dobligatoire. Semblablement, quand deux choses frappes de prohibition se prsentent ensemble et quil nest possible dabandonner la plus grave des deux quen commettant la moindre, commettre la moindre en cette situation nest pas rellement prohib. Si, eu gard labsolu, cela est nomm dlaisser quelque chose dobligatoire tandis que ceci est nomm commettre une chose frappe de prohibition , cest sans dommage. En pareille [situation], on parlera de dlaisser quelque chose dobligatoire avec une excuse et de commettre une chose frappe de prohibition en raison dun intrt prpondrant (malaa rjia), ou par ncessit (arra) , ou pour repousser quelque chose dencore plus prohib . Ceci tout comme, quelquun qui a manqu une prire parce quil dormait ou pour lavoir oublie, on dira quil la prie un autre moment que celui [originellement] prvu, pour en tre quitte (qa). Le Prophte davoir en effet dit Dieu prie sur lui et lui donne la paix ! : Celui qui a manqu une prire parce quil dormait ou pour lavoir oublie, quil la prie quand il sen souvient. Ce sera en effet le moment de la [faire] et il nest, pour la [prire], point dautre moyen dexpier (kaffra) que cela. 1 Ce sujet de lincompatibilit [de deux choses] est un sujet trs vaste, spcialement dans les temps et les lieux en lesquels il y a amenuisement des traces de la prophtie et du califat de la prophtie. Ces questions se multiplient alors et chaque fois que lamenuisement saccrot, ces questions saccroissent, lexistence de [tout] cela tant dentre les causes des dissensions (fitna) au sein de la communaut. Quand les choses bonnes sont mles aux mauvaises, [58] confusion et concomitance (talzum) se produisent. Des gens peuvent alors considrer les choses bonnes et donnent donc la prpondrance ce ct alors mme quil comporte des choses gravement mauvaises. Des gens peuvent aussi considrer les mauvaises et donnent donc la prpondrance cet [autre] ct alors mme quil dlaisse dimportantes choses bonnes. La mesure dutilit ou de nocivit [de ces choses] peut ne pas tre claire pour les adeptes de la via media (mutawassi) qui considrent les deux affaires, ou pour la plupart dentre eux ; ou bien, elle est claire pour eux mais ils ne trouvent personne qui serait intress daccomplir les choses bonnes et de dlaisser les mauvaises, du fait que les caprices se joignent aux opinions. Voil pourquoi il est dit dans un adth : Dieu aime un regard pntrant en cas darrive des choses confuses. Il aime un raisonnement complet en cas dadvenue des passions. 2 Les responsabilits des ulmas lulma il convient de mditer (tadabbur) ces [diverses] espces de questions. En certaines dentres elles, ainsi que je
1. Voir MUSLIM, a, Masjid (Constantinople, t. II, p. 142 ; trad. SIDDIQI, a, t. I, p. 335, n 1456-1457) ; AL-BUKHR, a, Mawqt al-alt (Boulaq, t. I, p. 123 ; trad. HOUDAS, Traditions, t. I, p. 205) ; AL-NAS, Sunan, t. I, p. 294 ; AL-DRIM, Sunan, t. I, p. 280. 2. De lavis dIbn Taymiyya mme (Dar, t. IX, p. 22), ce adth est de chane incomplte (mursal, cest--dire que le Prophte y est directement cit par un Suivant, sans lintermdiaire daucun Compagnon). Il le cite cependant en divers textes (notamment Dar, t. II, p. 105 ; MF, t. XXIX, p. 44). Sur les auteurs ayant utilis ce adth avant Ibn Taymiyya, voir http://www.islamweb.net/hadith/hadithServices.php? type=1&cid=6212&sid=6036.

lai clairement montr prcdemment, ce qui est obligatoire, cest de faire grce (afw) en cas de commanderie et de prohibition concernant certaines choses, pas de dclarer licite (tall) [ce qui est interdit], ni de laisser tomber (isq) [ce qui est obligatoire]. En commandant un acte dobissance, un [ulma] commettrait par exemple un acte de dsobissance plus important que lui ; il renonce donc le commander pour repousser ladvention de cet acte de dsobissance. [Il renonce] par exemple traduire un pcheur devant un dtenteur du pouvoir injuste qui, en le chtiant, serait son encontre dune hostilit plus gravement nocive que son pch. Autre exemple : en prohibant certaines choses rprhensibles (munkar), il dlaisserait une chose convenable (marf) dune utilit bien plus importante que labandon de [ces] choses rprhensibles. Il se tait donc plutt que de [les] prohiber, par peur que [les prohiber] entrane ncessairement labandon de quelque chose que Dieu et Son Messager ont command, quelque chose qui est ses yeux plus important que le simple abandon de [cette] chose rprhensible.

Un pouvoir injuste ?3

Lulma tantt donc commande et tantt il prohibe ; tantt il autorise et tantt il se tait plutt que de [59] commander, de prohiber ou dautoriser autoriser, par exemple, la vertu pure ou prpondrante, ou prohiber la corruption pure ou prpondrante. Et, en cas dincompatibilit [de deux choses], il fera prpondrer la [chose] prpondrante, ainsi que dit antrieurement, selon la possibilit [quil aura de le faire]. Mais si celui qui le commandement et la prohibition sont adresss, soit du fait de son ignorance, soit du fait de son injustice, ne sen tient mme pas [ce que celui qui les lui adresse juge] possible [de lui dire], et quil ne soit pas possible de faire cesser son ignorance et son injustice, le mieux (ala) est peut-tre de renoncer et de sabstenir de lui adresser commandements et prohibitions. Ainsi a-t-il t dit que, parmi les questions, il en est pour lesquelles la rponse [approprie] est de se taire, tout comme le lgislateur (shri) sest tu, au dpart, plutt que de
3. Illustration de GALLAND, Les Mille et Une Nuits, 3 t., Paris, E. Bourdin & Cie, s. d. [XIXe s.], t. II, p. 187.

commander certaines choses et den prohiber dautres; [et cela], jusquau moment o lIslam eut le dessus et triompha. [Il en va] semblablement pour ce qui est dexposer et de communiquer : lulma retardera lexpos et la communication de [certaines] choses jusquau moment o il [en] aura la possibilit, tout comme le Dieu Glorifi retarda la descente de [certains] versets et lexpos de certains jugements (ukm) jusquau moment o le Messager de Dieu Dieu prie sur lui et lui donne abondamment la paix ! eut la possibilit de les exposer. Ce qui rend la situation rellement claire ce propos, cest que Dieu dit : Nous ne tourmentions point dun chtiment jusqu ce que Nous eussions mand un Messager 1. Largument (ujja) [divin] lencontre des serviteurs repose seulement sur deux choses, il a seulement pour conditions quils aient la possibilit davoir connaissance de ce que Dieu a fait descendre [comme rvlation] et soient capables de le mettre en uvre. Celui qui est incapable de connatre tel le fou ou qui est incapable dagir, il ne lui est impos ni commandement ni prohibition. Quand il y a interruption de la connaissance dune partie de la religion ou quil y a incapacit den [mettre en uvre] une partie, cette [situation], pour celui qui est incapable de connatre ou de mettre en uvre [cette partie de] ce quelle dit, est pareille [la situation de] quelquun qui est coup de la connaissance de lentiret de la religion ou incapable de la mettre entirement [en uvre] comme le fou par exemple. Tels sont les temps de tideur (awqt al-fatart) [religieuse]. Quand alors arrive quelquun qui, parmi les ulmas, les mirs, ou lensemble de leurs deux [ordres], prend en mains la religion, son expos de ce avec quoi le Messager est venu se fait [60] petit petit, linstar de lexpos que le Messager a fait de ce avec quoi il fut mand, petit petit. On le sait, le Messager ne communique que ce quil est possible de connatre et de mettre en uvre, et la Voie/Loi (shara) ne vint pas tout dun coup. Ainsi dit-on : Si tu veux tre obi, commande ce dont on est capable. Un fondement mditer Semblablement, le rnovateur (mujaddid) de Sa religion et revivificateur (muy) de sa Sunna ne communique que ce quil est possible de connatre et de mettre en uvre. Ainsi aussi nest-il pas possible que celui qui entre dans lIslam se voie inculquer, au moment o il y entre, lensemble de ses prescriptions et commander de toutes les [mettre en uvre]. Semblablement encore, celui qui se repent de ses pchs, celui qui sinstruit, celui qui cherche tre dirig, il nest pas possible de leur [communiquer] ds le dpart lensemble des commandements de la religion, ni dvoquer devant eux lensemble de la connaissance [ acqurir]. En effet, ils ne le supporteraient pas. Comme ils ne le supporteraient pas, ce ne serait pas quelque chose dobligatoire pour eux en cette situation. Et comme ce ne serait pas quelque chose dobligatoire, il nappartiendrait ni lulma ni lmir de le rendre obligatoire en son ensemble ds le dbut. Bien plutt, on sabstiendra gracieusement de commander et de prohiber des choses quil ne [leur] serait pas possible de connatre et de mettre en uvre, jusquau moment o cela deviendra possible ; tout comme le
1. Coran, al-Isr - XVII, 15. Voir ce sujet IBN TAYMIYYA, Tolrance et pardon. Textes traduits de larabe, introduits et annots par Y. MICHOT, Beyrouth, Albouraq, 1426/2005, p. 45-46.

Messager fit grce de ce dont il fit grce, jusquau moment o il lexposa. [Agir] de la sorte ne signifiera pas approuver les choses frappes de prohibition ni renoncer commander les choses obligatoires. Lobligation et la prohibition ont en effet comme condition la possibilit de la connaissance et de laction ; or nous avons fait lhypothse que cette condition ntait pas ralise. Mdite ce fondement ! Il est utile 2.

Joseph au service de Pharaon3

partir dici il devient clair que beaucoup de ces choses tombent mme si, fondamentalement, elles sont obligatoires ou frappes de prohibition ; [et cela], vu limpossibilit de la communication sur laquelle repose largument de Dieu, quil sagisse [61] dobliger ou de prohiber. Lincapacit fait en effet tomber (musqi) le commandement et la prohibition mme si, fondamentalement, ils sont obligatoires. Et Dieu est plus savant ! Parmi les choses inclues l-dedans, il y a les affaires rsultant dun effort dinitiative (amr ijtihd), relatives la connaissance et laction. Quand un ulema ou un mir disent ou font quelque chose par un effort dinitiative (ijtihd), ou par imitation (taqld) [dune autorit], et quun autre ulma et un autre mir nont pas des vues (ray) semblables celles des premiers, [ces autres ulma et mir] ne commanderont pas [que les premiers adoptent] leurs [vues eux], ou bien ils ne [leur] commanderont [dadopter] que ce quils verront [avoir un] intrt (malaa) et ils ne prohiberont pas [leurs vues]. Il ne leur appartient en effet pas de prohiber dautres de suivre leur effort dinitiative, non plus que de les obliger les suivre eux. De telles affaires, en leur chef, sont en effet dentre les actions pouvant tre absoutes : ni on ne les commandera, ni on ne les prohibera. Ou plutt mme, elles se situent entre [les choses faisant lobjet dune] autorisation et [celles faisant lobjet dune] absolution. Ceci est un trs vaste sujet. Mdite-le !
Yahya M. MICHOT (Hartford, Rab II 1431 - Avril 2010)
2. Ce fondement est de fait utile, quil sagisse de lducation religieuse des enfants ou des nouveaux musulmans, de dawa ou de la rforme des socits musulmanes. 3. Gravure dA. TADEMA, in G. EBERS, Egypt, Descriptive, Historical and Picturesque. Translated from the Original German by Cl. BELL, 2 t., Londres, Cassell & Co., 1898, vol. I, p. 96.