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LE SYNDICALIShZE QUBCOIS

en 1989, tout en ajoutant de nouveaux lments pour tenir compte de l'avancement de la recherche et traiter de l'action syndicale rsultant de la ngociation collective. J'ai donc revu substantiellement l'ouvrage pour en tirer les lments les plus significatifs, intgrer le fruit de recherches neuves et prolonger l'historique dans un chapitre portant sur la priode 1985 2003. Le volume est divis en cinq chapitres correspondant un dcoupage chronologique. Pour chaque priode, l'analyse est prsente selon des thmes qui composent des sections de chapitre. Je m'intresse d'abord l'historique des principales familles ou centrales syndicales, tout en accordant parfois certaines questions un traitement plus labor, comme la loi des relations ouvrires de 1944, les rapports du syndicalisme avec la Rvolution tranquille ou la ngociation dans le secteur public et parapublic au cours des annes 1960 et 1970. Puis, j'exarnine les rapports entretenus avec les gouvernements, que ce soit travers le programme lgislatif des centrales ou leur action politique partisane. Pour chaque priode, j'esquisse une valuation des avances de la condition ouvrire rsultant de la ngociation collective dans Ies entreprises et termine par une analyse de l'activit de grve. Mes remerciements vont mes tudiants et tudiantes qui ont contribu cette synthse grce leurs travaux, mmoires de matrise ou thses de doctorat. On trouvera les noms de plusieurs d'entre eux dans les notes en fin de volume. Je souligne notamment l'apport d'ric Leroux et Stphanie Poirier et les commentaires judicieux des professeurs Jean Charest et Paul-Andr Linteau.

CHAPITRE 1

Naissance et affirmation du syndicalisme (1818-1900)

u Qubec comme ailleurs en Occident, la naissance et le dveloppement du syndicalisme sont lis l'extension du salariat qui dcoule de l'avnement de la Rvolution industrielle. Le mode de production dominant devient alors la manufacture, qui permet une hausse importante de la productivit grce l'introduction de machines et la division des tches parmi les travailleurs. Le systme industriel remplace la production artisanale qui s'effectuait dans de petits ateliers o les ouvriers accomplissaient toutes les tapes de la fabrication d'un bien. Dans les ateliers, les relations entre le matre artisan et ses compagnons et apprentis sont des rapports personnels, imprgns de paternalisme ;les conditions de travail sont alors rgies par la coutume ou fixes par contrat pour les apprentis. Pour encadrer les relations de travail, la loi des matres et serviteurs, sur laquelle je reviendrai plus loin, dtermine au xrxe sicle les obligations rciproques de chacune des parties. Tout au long de ce sicle, la production industrielle vient chambarder la nature des relations entre les travailleurs et leurs employeurs et elle soumet beaucoup plus intimement leurs salaires et leurs conditions de

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travail aux lois de l'offre et de la demande. Les rgles du march capitaliste du travail remplacent celles qui gouvernaient le march artisanal du travail. Pour les employeurs, les travailleurs salaris reprsentent un cot de production qu'il faut comprimer au maximum pour que l'entreprise soit comptitive et puisse maximiser ses profits. Sur le plan des principes, les employeurs prnent la libert de travail, c'est--dire la capacit pour le patron d'embaucher qui il veut, pour la priode qu'il dsire et aux conditions conclues avec le travailleur. Cette libert conomique s'applique galement au salari, qui peut choisir de travailler pour qui il veut, pendant la dure qui lui convient et aux modalits qu'il dtermine avec l'employeur. En pratique, cette libert est toute thorique pour la grande majorit des salaris, car ils ont besoin d'un emploi pour survivre et l'offre de main-d'uvre excde presque toujours la demande. Sauf en certaines priodes et pour des ouvriers qualifis, les employeurs disposent d'un large bassin de travailleurs la recherche d'un emploi. Cette dpendance des travailleurs envers l'conomie de march engendre une dtrioration des salaires et des conditions de travail pour plusieurs catgories de salaris cette poque. De plus, les employeurs, toujours dans le but de rduire les cots de main-d'uvre, sont tents d'employer des enfants, d'introduire le travail la pice et de favoriser la sous-traitance. En 1870, par exemple, 20 % de la main-d'uvre dans les filatures de coton du Qubec a moins de 16 ans et le travail la pice est devenu le lot de la plupart des ouvriers et ouvrires de ces vastes usines1. Les travailleurs salaris profitent donc peu ou pas de la croissance de la richesse qui dcoule de l'avnement de l'industrialisation. Au contraire, ils en subissent durement les effets, appels vivre dans l'inscurit pour leur emploi et subir une dgradation de leurs conditions de travail. C'est pourquoi certains groupes d'ouvriers au X I X ~ sicle commencent se solidariser dans des syndicats pour amliorer leur sort.

Les premiers syndicats (1 827-1880)


Avant les dbuts de l'industrialisation, des travailleurs se regroupent
l'occasion pour des motifs religieux (confrries d'artisans en NouvelleFrance) ou pour manifester leur mcontentement l'gard de certaines

dcisions de leur employeur (ouvriers des Forges Saint-Maurice, char-

pentiers de navire Qubec, voyageurs affects la traite des fourrures). Plutt spontanes et mal organises, ces protestations s'accompagnent d'une cessation ou d'un ralentissement de travail, mais de telles actions durent peu et les autorits ont tt fait de les rprimer. Plus tard, au dbut du xrx' sicle, les journaux commencent faire mention d'associations ouvrires. ma connaissance, la premire est celle de la formation, en mai 1818, d'une Socit amicale de charpentiers et menuisiers de Montral qui offre les services de ses membres des taux raisonnables2. Il s'agit probablement d'un syndicat qui essaie de vendre la force de travail de ses membres un niveau dtermin de rmunration. En cette premire phase de syndicalisation o la ngociation collective en est ses premiers balbutiements, il arrive souvent que le seul moyen pour un syndicat de s'imposer un en~ployeur consiste lui faire savoir que ses membres ne travailleront pas en dessous d'un seuil minimal de rmunration. Les journaux rapportent aussi l'existence d'une association de tailleurs de vtement en 1823 et d'une association de compagnons imprimeurs l'anne suivante3. Dans ces deux derniers cas, on ignore si elles interviennent pour leurs membres auprs des employeurs. Dans le cas du Syndicat des imprimeurs de Qubec, fond en 1827, nos informations sont plus probantes. Dirig par un Franais immigr de frache date au Qubec, Adolphe J. Jacquies, il se propose, lors de la rorganisation du syndicat en 1836,de dbattre d'une chelle salariale avec les propritaires imprimeurs de la ville. D'autres associations ouvrires, sur lesquelles on possde moins d'informations, sont fondes Qubec et Montral au cours des deux dcennies suivantes. Elles naissent surtout parmi les ouvriers de mtier (typographes, cordonniers, charpentiers, boulangers, etc.), chez qui se dveloppe plus volontiers un esprit de corps et dont la qualification constitue un atout de taille pour contraindre les patrons se plier leurs exigences. Parmi ces syndicats, soulignons celui des charpentiers de Montral form en 1833 parmi les travailleurs anglais et irlandais rcemment immigrs au Qubec. l'exemple du mouvement ouvrier en Europe et ailleurs en Amrique du Nord, il rclame la rduction du temps de travail 10 heures par jour, un moment o la norme est de travailler 12 heures, d u lever du jour la tombe de la nuit. En 1833, une premire grve visant l'imposer aux entrepreneurs se solde par un chec. Mais le syndicat rcidivera l'anne suivante et russira cette fois 5 obtenir la journe de travail de 10 heures. Fort de ce succs, il s'allie alors d'autres groupes

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d'ouvriers pour fonder en 1834 la Motltreal Trades Union, qui se veut le porte-parole de la classe ouvrire de Montral. Le principal objectif de l'association est toujours d'obtenir la journe de travail de 10 heures. Des appels sont lancs pour que les travailleurs d'autres villes se joignent au mouvement. L'invitation est entendue Qubec, o une assemble est organise dans ce but. Mais le mouvement fait long feu, car l'association et le syndicat montralais disparaissent la fin de 1834. La plupart des syndicats fonds avdnt les annes 1880 sont des organisations faibles, aux effectifs rduits et aux priodes d'activits plutt brves. C'est comprhensible, car la population des travailleurs salaris est plutt maigre cette poque. L'conomie d u Qubec repose encore sur l'agriculture (environ 50 O/o de la population active) et sur l'exportation de matires premires (bois, crales) qui exigent peu de transformations sur place. Dans les villages, les boutiques d'artisans sont modestes et s'emploient desservir la population environnante. Au cours des annes 1840, des industries de trailsformation commencent cependant se dvelopper Montral, qui, en 1851, compte une population relativement importante : 57 715 habitants. Qubec, avec son port achaland, suit de prs avec 42 052 h~bitants. construction de lignes La de chemin de fer dans les annes 1850 et 1860 - Montral devient la plaque tournante du transport ferroviaire au Canada - amliore ses liens avec l'Ontario et les tats-unis et Favorise le dveloppement d'un vaste ~narch pour l'coulement de produits manufacturs. Au cours de ces dcennies, des usines importantes employant des centaines de travailleurs s'installent Montral, notamment dans les secteurs de la fonderie et des produits du fer, du matriel ferroviaire, de la chaussure et du tabac. Pour SCIpart, Qubec se distingue par d'imposantes concentrations d'ouvriers dans les chantiers de construction navale et sur les quais pour le dbardage. D'ailleurs, les dbardeurs affects au chargement d u bois quarri dans le port de Qubec formeront, en 1857, un syndicat puissant dans la capitale :la Slzip Labor~n'Beiievolent Society (SLBS).Fond dans le but de secourir ses membres en cas de maladie et de leur assurer des funrailles convenables, ce syndicat compos surtout d'Irlandais s'applique par la suite relever les sal,iires et amliorer les conditions de travail4. Fort de ses 2 000 membres, il mne deux dures grves en 1866 et 1867 et russit obtenir pour tous les matres-arrirneurs des normes syndicales de travail trs avantageuses pour l'poque : journe de huit heures, chelles

de salaire, meilleure rmunration pour les heures supplmentaires, etc. Les dbardeurs canadiens-franais, de plus en plus nombreux sur les quais chercher du travail, forment en 1879 un syndicat concurrent, moins exigeant. La mme anne, un affrontement entre les deux groupes dans les rues de Qubec fait deux morts et une trentaine de blesss. Comme les chauffoures persistent, l'archevque de Qubec, Mgr Taschereau, publie l'anne suivante un mandement extrmement svre qui rend passible d'excommunication tout catholique qui attaque ou complote pour attaquer un travailleur. Le conflit est finalement rsolu quand la SLBS consent faire une meilleure place aux Canadiens franais en leur rservant la moiti des emplois lors de tout chargement de bateau. L'association francophone est alors dissoute. Mais ce compromis n'empchera pas, dans la dcennie suivante, l'affaiblissement du syndicat, que combattront les marchands appuys par la Chambre de commerce de Qubec. Il sera aussi victime du recul du commerce du bois quarri et du dplacement des activits de dbardage vers Montral.

L'implantation de syndicats internationaux


Jusque dans les annes 1860, les syndicats sont des organibations indpendantes. Dans la ville o ils sont actifs, ils ont peu de relations entre eux, et encore moins avec des syndicats d'autres villes du Qubec ou du Canada. Les choses vont changer sous l'impulsion des unions internationales, qui ont en fait leurs origines aux tats-Unis5. Non pas qu'elles rayonnent dans le monde entier, comme leur appellation le suggre, mais elles adoptent l'pithte internationale lorsqu'elles dbordent au Canada pour organiser des sections locales. Comme on le verra, les syndicats internationaux connaissent une expansion formidable au dbut du xxe sicle et ils en viendront dominer le syndicalisme qubcois et canadien. C'est donc d'abord en tissant des liens nord-sud, et non pas l'intrieur mme du Qubec ou du Canada, que les syndicats qubcois sortiront de leur isolement. Montral, en 1860, l'Union nationale des mouleurs devient le premier grand syndicat tatsunien implanter une section locale en sol qubcois. Il adoptera en 1868 le nom d'Union internationale des mouleurs. Toujours Montral. deux autres unions internationales organisemT?-..

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NAISSANCE El' A~-FIRA~I\TION SYNDICALISME DU

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syndicats en 1865 : celle des cigariers et la Fraternit des mcaniciens de locomotive. Deux ans plus tard, les Chevaliers de Saint-Crpin (Knights of St. Crispin) franchissent la frontire pour affilier des syndicats dans l'industrie de la chaussure Montral, Qubec, Trois-Rivires,Saint-Jean et Saint-Hyacinthe. la veille de la grande crise conomique de 1873, une douzaine de syndicats internationaux ont des sections locales au Qubec. Ils reprsentent alors la moiti du total des syndicats dans la province. L'expansion du syndicalisme tatsunien au Qubec s'explique par l'important va-et-vient de la main-d'uvre entre les deux pays, mesure que des lignes de chemin de fer facilitent les dplacements. A l'poque, les frontires sont ouvertes entre le Canada et les tats-unis et les mouvements de population sont importants dans l'ensemble de l'Amrique du Nord. Pour les unions internationales, il apparat naturel de s'tendre au Canada de la mme faon qu'elles se rpandent dans les villes aux tatsUnis. En relevant les salaires des ouvriers de mtier au Canada, les travailleurs syndiqus tatsuniens se protgent contre la venue d'une maind'uvre bon march qui pourrait exercer des pressions la baisse sur les conditions de travail aux tats-unis. Pour leur part, les travailleurs canadiens sont eux-mmes intresss adhrer aux unions internationales, afin d'obtenir les mmes avantages que les syndiqus tatsuniens. Ils se rendent compte que ces unions disposent d'importantes ressources et surtout qu'elles mettent de l'avant un modle de relations de travail qui a du succs aux tats-unis. Bas sur le regroupement des travailleurs par mtier, ce modle met l'accent sur la ngociation collective avec les employeurs. Des travailleurs canadiens et qubcois sont attirs par les unions internationales car elles renforcent leur pouvoir de ngociation et peuvent leur assurer de meilleures conditions de travail. C'est la principale raison pour laquelle ils se joignent massivement aux unions internationales dans la premire moiti du mesicle.

L lgalisation du droit la ngociation collective a


Au xlxe sicle, les travailleurs jouissent du droit d'association comme tout autre groupe. Nul ne le leur conteste. Ce que la loi ne leur permet pas avant 1872,c'est de contraindre les employeurs la ngociation collective

afin de leur imposer, par exemple, une chelle salariale. C'est dans cet esprit que la loi des maitres et serviteurs est renforce au Qubec en 1847 pour pnaliser svrement ceux qui persuadent les ouvriers de se coaliser pour demander des prix extravagants et qui les empchent de s'engager6. Ce durcissement est probablement le signe que des syndicats s'activent en ce sens pendant ces annes. Dans l'tat actuel de la recherche, on ne sait trop dans quelle mesure la loi des maitres et serviteurs est utilise pour rprimer les syndicats. Il semble plutt que les employeurs prferent faire appel de vieilles lois britanniques qui sont encore en vigueur au Canada. Interdisant les coalitions pour restreindre la libert de commerce, ces lois sont susceptibles d'tre appliques aux organisations syndicales. Les employeurs doivent alors prouver en cour que des employs ont conspir pour relever les salaires, restreignant ainsi le droit d'un employeur de dterminer luimme les conditions de travail de chacun de ses employs. La preuve n'est pas toujours facile tablir et certains employeurs prferent traiter avec les syndicats, surtout s'ils ont affaire des ouvriers de mtier dont ils peuvent difficilement se passer. Il s'tablit ainsi une zone de tolrance qui explique l'existence de syndicats ouvriers avant 1872'. Mais la crainte d'tre poursuivis demeure toujours prsente chez les syndiqus et c'est probablement pourquoi certains syndicats s'affichent plutt comme des socits de secours mutuels, sortes de coopratives destines venir en aide leurs membres en cas d'accident, de maladie ou de dcs. En 1872,le premier ministre canadien John A. Macdonald fait adopter la loi des syndicats ouvriers qui soustrait les syndicats de travailleurs l'application des lois britanniques mentionnes plus haut. Il reprend textuellement une loi adopte par le Parlement britannique l'anne prcdente. Son geste est le fruit du mouvement de protestation soulev par l'arrestation de 24 dirigeants syndicaux torontois (typographes) qui faisaient grve la mme anne pour obtenir la journe de travail de neuf heures. Les imprimeurs de la ville, sous le leadership de George Brown, figure de proue de l'opposition librale au Parlement fdral, se servaient de ces lois pour casser la grve. Des manifestations de protestation runissant des milliers de travailleurs ont alors lieu dans les rues de Toronto. Ilsireux la fois d'embarrasser le Parti libral et de se montrer le champion de la cause ouvrire la veille des lections fdrales, le premier ministre Macdonald en profite pour faire voter rapidement une loi qui consacre le droit de ngociation.

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La nouvelle loi permet dornavant au syndicat de revendiquer dans la lgalit de meilleurs salaires et conditions de travail au nom de ses membres. Cependant, elle n'oblige en rien les employeurs accepter de rencontrer les reprsentants des salaris. De plus, elle contient une disposition qui en restreint l'application aux syndicats qui se seront enregistrs, ce que finalement trs peu ont fait. Ainsi, cette disposition est rapidement tombe en dsutude. Enfin, la loi s'accompagne de modifications au Code criminel qui interdisent de forcer ou d'intimider des travailleurs pour qu'ils adhrent un syndicat ou abandonnent leur travail. Malgr ces restrictions, on peut dire nanmoins que l'adoption de cette loi marque un tournant dans les relations de travail au Canada, puisqu'elle accorde la libert aux syndicats de ngocier collectivement les conditions de travail de leurs membres. Elle ouvre ainsi la voie au droit du travail, dont l'esprit, orient vers les droits collectifs, est bien diffrent du droit commun. La grve des typographes Toronto appartient un vaste mouvement de travailleurs au Canada pour rduire la journe de travail neuf heures. Parti de Hamilton, le mouvement s'tend Montral, o la Ligue ouvrire est forme au dbut de 1872.Esprant convaincre les employeurs d'introduire la mesure, la Ligue organise mme des assembles dans ce but Qubec et Sherbrooke. Malgr des arrts de travail dans certaines entreprises, le mouvement est un chec, si bien que la Ligue disparat Montral, Hamilton et Toronto la fin de 1872. La Ligue, en regroupant divers syndicats l'chelle municipale, reprsente un nouveau type de solidarit ouvrire. Elle transcende la solidarit de mtier et fixe des objectifs communs pour l'ensemble des salaris. C'est le cas aussi de la Morztreal Trades Union de 1834 dont nous avons parl plus tt et qui luttait pour la journe minimale de travail de 10 heures. La Grande Association fonde par Mdric Lanctt en 1867 appartient ce genre de regroupement. Lanctt, membre en vue du Parti libral, est un avocat qui, lors d'un voyage en Europe, est frapp par la misre des travailleurs et effray par l'agitation rvolutionnaire. C'est pourquoi il met sur pied la Grande Association, craignant que ces deux malheurs ne se propagent au Canada. L'Association organise des magasins coopratifs et prche la collaboration entre le capital et le travail. Son plus grand coup d'clat tient l'organisation d'un vaste dfil de travailleurs par corps de mtier en juin 1867 dans les rues de la mtropole. Mais c'est le chant du cygne de l'Association, qui s'effrite la mme anne,

emporte dans la tourmente lectorale lorsque Lanctt se prsente contre ~eorge-tienne Cartier, chef du Parti conservateur au Qubec. Enfin, toujours parmi les consquences de la loi de 1872,il est bon de faire remarquer que la lgalisation du droit la ngociation collective confirme indirectement le droit des travailleurs de faire grve pour amliorer leurs conditions de travail. Cependant, les employeurs peuvent toujours refuser de ngocier avec les grvistes et les remplacer par des briseurs de grve comme bon leur semble. Mme si la grve est illgale avant 1872 comme moyen d'exercer une pression sur les employeurs (elle est vue comme une coalition pour restreindre la libert de travail), de nombreux dbrayages ont lieu depuis le dbut du xix%icle. Une compilation qui est loin d'tre exhaustive car il est difficile de reprer tous les conflits de travail, rvle pas moins de 137 grves au Qubec entre 1815 et 1879$.Certaines touchent des centaines de travailleurs, notamment les deux arrts de travail des journaliers irlandais employs pour la construction des canaux de Lachine et de Beauharnois en 1843, ceux des eiiiploys du Grand Tronc Montral en 1855, des charpentiers de navire Qubec en 1867 et des ouvriers de la chaussure Montral et Qubec en 1869.La plupart de ces conflits, o des syndicats sont parfois prsents, se terminent gnralement l'avantage des employeurs. Il arrive aussi que des protestations d'ouvriers tournent l'meute et ncessitent l'intervention de militaires. C'est le cas de la grve des journaliers de Beauharnois, des ouvriers employs pour la construction de lignes de chemin de fer en 1853, des dbardeurs Qubec en 1869 et des ouvriers employs pour la constructio~idu Parlement de Qubec en 1878. Dans ce dernier cas, 7 000 ouvriers paradent dans les rues de la ville, drapeau tricolore en tte et au chant de la Marseillaise, pour protester contre une baisse des salaires. Ces annes, qui suivent la grave crise conomique de 1873, placent les employeurs en position de force pour rogner sur les salaires et liminer les syndicats. D'ailleurs, la plupart de ceux-ci ne russissent pas survivre ces dures annes.

Les Chevaliers du travail


La crise conomique de 1873 ayant cess de faire sentir ses effets, le Qubec entre pour de bon dans l're industrielle au cours des annes 1880. La stratgie industrielle mise en place au Canada depuis

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deux dcennies, reposant sur la protection douanire et la cration du march canadien, fait alors pleinement sentir ses effets. L'industrialisation est galement stimule par la demande intrieure rsultant de la spcialisation de l'agriculture qubcoise dans la production laitire. Ce dveloppement permet de larges segments de la population rurale d'accentuer leur participation l'conomie de march. La pousse indusdu trielle la fi11 sicle transforme dfinitivement les bases de l'conomie du Qubec, le commerce extrieur cdant la place l'activit manufacturire comme moteur du dveloppement conomique. En valeur ajoute, la production inanufactiirire fait un bond de 70 % de 1881 1891 (en dollars constants) tandis que la main-d'uvre s'accroit de 37 %,passant de 85 673 117 389" La n~oiti cette production se concentre de Montral, qui s'impose comme mtropole industrielle et financire du Canada. La croissance de l'emploi entrane videmment l'augmentation de la population urbaine, dont la proportion au Qubec passe de 20 36 % entre 1871 et 1901.Montral et sa banlieue, qui comprennent 126 314 habitants en 1871, en comptent 324 880 trente ans plus tardIo. Cette croissance est largement le rsultat de l'afflux de Canadiens franais provenant des rgions rurales environnantes. Par consquent, la ville, qui a t anglophone pendant quelques dcennies, devient majoritairement francophone partir de 1865. Pour sa part, Qubec voit sa population augmenter un rythme beaucoup moins rapide ; elle compte nanmoins 68 840 habitants en 1901. Ces populations urbaines reprsentent un vaste march pour les produits manufacturs et ncessitent l'tablissemerit d'un vaste ventail de services. La croissance rapide de Montral a aussi une incidence trs forte sur l'industrie de la construction, qui donne de l'emploi un nombre important de travailleurs qualifis, trs rceptifs l'organisation syndicale. La pousse industrielle des annes 1880 se traduit par une forte croissance di1 nombre de syndicats d'origine tatsunienne, affilis aux unions internationales ou encore aux Chevaliers du travail, qui impriment une dynamique originale au syndicalisme la fin di1 xlxe sicle. Les Chevaliers du travail reprsentent une organisation ouvrire d'un type particulier qui combine la fois les objectifs traditionnels des syndicats et ceux d'un mouvement de rforme social. sa naissance, aux tats-unis, l'Ordre des chevaliers du travail est une organisation secrte, ainsi conue par son fondateur, Uriah Stephens, pour protger ses

membres contre les reprsailles du patronat. Ce caractre de l'Ordre attire les travailleurs, surtout aprs la crise de 1873, alors que la plupart des syndicats de mtier ont disparu, victimes de l'hostilit patronale. La clandestinit leur apparat comme le meilleur moyen de sauvegarder leur association. Mais, dans les annes 1880, les Chevaliers se dpartent de l'obligation du secret tout en gardant certains rites propres ce type de socit. Le mouvement prend alors un essor norme aux tats-unis et dborde au Canada. Quoiqu'ils fondent une assemble Hamilton en 1875, ce n'est que dans les annes 1880 que les Chevaliers se rpandent au Canada. Montral compte une premire assemble en 1882 lorsqu'une union internationale, la United Telepphers o North Arnerica, dcide de lui affif lier toutes ses sections locales au Canada et aux tats-unis. Cette assernble est de courte dure car les tlgraphistes rompent leur lien avec les Chevaliers l'anne suivante". Deux autres assembles sont fondes en 1883 : l'assen~ble~ o i n i n i o n ' ~ , compose de travailleurs de divers mtiers, et l'assemble Ville-Marie, rserve aux francophones. Profitant d'une conjoncture conomique favorable, le mouvement connat alors une forte expansion au Canada. En 1887, le Qubec compte 45 assembles, dont 29 Montral, et pas moins de 148 sont prsentes en Ontario. L'Ordre dcline par la suite dans l'ensemble du Canada mais beaucoup moins rapidement au Qubec, qui conserve une trentaine d'assembles jusqu'en 1895. En Ontario, il n'en subsiste plus que 68 en 1890 et 14 en 189513.Le centre d'activit des Chevaliers se dplace donc de l'Ontario vers le Qubec. En matire d'effectifs, il est difficile de se faire une ide du nombre total de Chevaliers au Qubec car le membership des assembles est trs variable : de 750 en 1884, ce nombre atteint peuttre de 4 000 5 000 membres, au dbut des annes 1890,lorsqu'ils sont au faite de leur puissance dans la p r o ~ i n c e ' ~ . Les assembles comprennent un minimum de dix membres, dont les trois quarts au moins doivent tre des ouvriers salaris. Les unes groupent des travailleurs du mme mtier, d'autres sont mixtes, avec des ouvriers de mtiers diffrents ou mme non qualifis. La cotisation est relativement faible: 1 $ pour le droit d'adhsion et 0,10 $ par mois. Comme la contribution est bien infrieure celle qui est gnralement exige par les syndicats internationaux, il y a lieu de penser que cet lment favorise les Chevaliers. Lorsqu'on retrouve dans une ville au moins cinq assembles, elles peuvent constituer une assemble de district dont

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le rle consiste harmoniser les relations entre les units membres, autoriser ou non une grve et se faire le porte-parole du mouvement sur le plan local. Les Chevaliers mettent sur pied une assemble de district Montral en 1885 et Qubec en 1890. Les francophories obtieiinent en 1889 que celle de Montral soit subdivise en deux sections,selon la langue utilise par les membres. Comme cette division l'atteste, les Chevaliers font des progrs marqus en milieu canadien-franais. la tte de l'Ordre, on retrouve l'assemble gnrale, l'instance suprme qui rgit l'orientation du mouvement et rgle les ditirends entre ses composantes. Bien qu'en thorie l'Ordre ait une structure trs centralise, chaque assemble jouit en ralit d'une large autonomie. C'est pourquoi, selon l'un de ses dirigeants, les francophones se sentent trs l'aise l'intrieur de I'Ordre mme si l'organisation est d'origine trangre. Contrairement aux syndicats internationaux qui dirigent prioritairement leur nergie vers la ngociation de conventions collectives de travail, les Chevaliers du travail proposent de rformer en profondeur la socit industrielle en misant sur la petite entreprise et la formation de coopratives. Ils n'apprcient gure le rgime du salariat auquel la grande entreprise capitaliste confine les travailleurs. Faisant appel la solidarit de tous les ouvriers, quelle que soit leur qualification, et la collaboration de toutes les classes sociales, ils comptent leur assurer une part lgitime des bienfaits de la socit industrielle en misant sur l'ducation, la formation de coopratives et l'action politique. Ils apportent une nouvelle dimension au syndicalisme en l'veillant la ncessit de l'action politique, qu'elle prenne la forme du lobbying auprs des gouvernements ou de la prsentation de candidats ouvriers aux lections. Malgr ces objectifs ambitieux, leur dmarche, loin de viser des objectifs rvolutionnaires, est toujours empreinte d'un esprit de collaboration avec les autres classes sociales. Par la persuasion et l'ducation, ils croient possible de convaincre la population du bien-fond des aspirations des travailleurs syndiqus. Cela se vrifie aussi dans leur parti pris pour l'arbitrage des conflits de travail et leur rticence admettre le dclenchelnent d'une grve. Celle-ci ne peut survenir qu'en dernier recours, aprs iin vote secret la majorit des deux tiers. Les Chevaliers, comme le fait remarquer l'historien Fernand Harvey, mettent l'accent non sur l'opposition ou la lutte des classes mais plutt sur l'affirmation de la classe ouvrire comme classe socialeI5B. Mais mme "B,c'en est trop pour Mgr Taschereau, archevque de

Qubec, qui craint les abus des syndicats et veut lui aussi protger la libert de chaque ouvrier de travailler au salaire qui lui convient. Il reprsente bien l'esprit des vques du Qubec qui dj, au Concile provincial de 1868, conseillaient aux ouvriers de se tenir loigns des socits qui, sous prtexte de protection mutuelle et de charit, forment des troubles, des dsordres et des injusticesL6 Mais Mg1 Taschereau va plus loin . en 1885. Sa hantise de la franc-maonnerie le porte assimiler les Chevaliers du travail des socits secrtes auxquelles les catholiques ne peuvent appartenir sous peine de commettre un pch grave . Le geste a reu l'approbation des autorits romaines sur la base d'un document expdi par Mgr Taschereau. la fondation du mouvement, l'vque de Montral, Mgr Fabre, est sympathique aux Chevaliers et embarrass par la dcision de son collgue de Qubec, mais il signe nanmoins, en 1886, la lettre pastorale des vques du Qubec qui dconseille l'appartenance aux Chevaliers car ses membres s'exposent devoir excuter des ordres venant de l'trangerI7. Aux tats-Unis, la condamnation de Mgr Taschereau provoque le dsarroi parmi les vques qui ne voient rien de rprhensible dans les Chevaliers. Le cardinal Gibbons leur tte, des vques amricains insistent auprs de Rome, qui, finalement, suspend l'interdit en 1887. L'archevque de Qubec doit donc battre en retraite, niais en coriseillant toujours fortement aux fidles de son diocse de ne pas en faire partie. Au Qubec, cette condamnation ralentit le dveloppement de I'Ordre et, Qubec, les syndicats en gardent un souvenir amer. Le conseil central qui chapeaute les syndicats de la ville refuse de prendre part aux crmonies tenues l'occasion de la mort du cardinal Taschereau en 1898. Comme on le verra, les autorits religieuses resteront mfiantes l'gard du syndicalisme jusqu' la fondation de syndicats confessionnels au dbut du >oce sicle. Aprs des progrs notables au dbut des annes 1890, le nombre d'assembles des Chevaliers au Qubec flchit considrablement : il n'y en a plus que quinze en 1902 et uniquement trois en 1906,toutes Qubec. Depuis 1887, l'Ordre a aussi perdu du terrain en Ontario et aux tats-unis, victime du retrait de ses rangs des ouvriers qualifis qui estiment tre mieux en mesure de relever leurs conditions de travail en se regroupant dans des syndicats de mtier. C'est sur cette base que les unions internationales rassemblent les travailleurs en donnant priorit la ngociation collective en entreprise. Treize d'entre elles fondent aux

Tableau 1 -Rpartition des syndicats par allgeance au Qubec, 1880-1897 tats-unis, en 1886,l'American Federation of Labor (AFL) ou, en franais, la Fdration amricaine du travail (FAT), voue la dfense du syndicalisme de mtier. Les Chevaliers, dont beaucoup d'assembles sont mixtes, deviennent alors des concurrents qui affaiblissent le pouvoir de ngociation des syndicats de mtier. Les ouvriers qualifis, qui constituent l'ossature de l'Ordre, se retirent graduellement de ses rangs et combattent le mode d'action syndicale privilgi par les Chevaliers. Priv de ses lments les plus forts et en butte l'opposition des syndicats de mtier, l'Ordre priclite rapidement la fin du sicle. Montral, on verra que les syndicats de mtier cherchent liminer les assembles de Chevalier des institutions qu'ils ont formes en commun dans les annes 1880.
1880 1885 1890 1897

Unions internationales Chevaliers du travail Autres Total

10
12 22

15

30

47

32

14

17
38

29
91

31
92

Sources: E. Forsey, Trude Unions in Canada, p. 144-145, 304-319 et 508; J. Rouillard, Rpertoire des syndicats au Qubec 1827-1896 ,dans Jean Hamelin (dir.), Histoire des travailleurs qubcois 1850-1896, p. 203-22 1.

L'enracinement des syndicats internationaux


Les syndicats affilis aux unions internationales sont en progression constante en cette fin de sicle. Contrairement aux Chevaliers du travail, leur nombre ne flchit pas dans les annes 1890 (tableau 1). Quelquesuns russissent traverser la crise de 1873 (typographes, mouleurs, machinistes) ; d'autres sont fonds paralllement aux Chevaliers du travail (surtout des syndicats de cheminots) ; et certains abandonnent les Chevaliers pour s'affilier aux unions internationales (charpentiers, menuisiers, peintres, plombiers, ouvriers du fer). En 1897, apparat une tendance qui se maintiendra au cours du xxe sicle : la forte disposition des syndicats internationaux se concentrer dans la rgion montralaise. Les deux tiers s'y trouvent en 1897 et, pour plus de la moiti, ils regroupent des cheminots et des ouvriers de la construction. Dans les annes 1880, les syndicats internationaux entretiennent de bonnes relations avec les Chevaliers du travail, mme si certaines assembles recrutent des ouvriers de mtier. Un premier conflit se manifeste en 1892 lorsque certains syndicats internationaux de la construction quittent le Conseil central des mtiers et du travail de Montral (CCMTM), organisme form pour les reprsenter auprs de la municipalit, afin de fonder leur propre conseil, le Conseil central des mtiers de la construction. Ils reprochent au CCMTM d'accorder tous les syndicats et assembles affilis une reprsentation uniforme (trois dlgus), ce qui rduit l'influence des grosses sections locales des unions internationales. Cette dispute dbouche sur une scission permanente du mouvement ouvrier montralais, avec la cration du Conseil des mtiers fdrs en 1897. Ce conflit sera analys plus en dtail au chapitre suivant. Les syndicats internationaux organisent les travailleurs par mtier parce qu' leurs yeux c'est la meilleure faon d'imposer la ngociation collective aux employeurs et d'amliorer ainsi les conditions de travail de leurs membres. Ils peuvent compter sur le sentiment de solidarit entre ouvriers d'un mme mtier, sentiment qui repose sur leur savoir-faire. Chaque section locale d'union internationale s'emploie donc s'assurer le contrle de l'offi-e de travailleurs de mtier dans une entreprise ou dans une ville. Par la suite, le syndicat s'efforce d'imposer un ou des employeurs une chelle de salaires et des normes minimales de travail en dessous desquelles les syndiqus refuseront de travailler. Sinon, c'est la sicle, les employeurs acceptent ou non de s'y conformer grve. Au X I X ~ selon la situation conomique ou la facilit relative trouver des travailleurs de remplacement. la fin du sicle, pour les syndicats les plus puissants, des contrats de travail crits commencent remplacer les ententes verbales ou tacites entre les employeurs et les ouvriers syndiqus. On y consigne les salaires, les heures de travail et d'autres conditions d'emploi comme le nombre

NAISSANCZE ET AFFIRMATION I>U SYNI>ICALISblE (1818-1900)

d'apprentis et les normes d'apprentissage. Les syndicats tiennent habituellement aussi obtenir l'atelier ferm, c'est--dire l'obligation de faire partie du syndicat impose tous les ouvriers du mtier. Enfin, les unions internationales grent des assurances collectives pour leurs membres (maladie et dcs) et se dotent de fonds de grve. Ils apportent ainsi aux travailleurs qubcois de puissants moyens d'action et propagent un modle d'action syndicale qui se maintiendra jusqu' nos jours. Les syndiqus, qui se recrutent surtout parmi les ouvriers de mtier, jouissent de meilleures conditions de travail. Dans les annes 1880, la dure de la semaine de travail pour la plupart des ouvriers, syndiqus ou non, s'tablit 60 heures raison de 10 heures par jour, du lundi au samedi. Cet horaire de travail semble s'tre impos partir des annes 1850. Comme on l'a vu, le mouvement pour la journe de neuf heures s'est avr un chec en 1872. Mais cet objectif est revendiqu par les syndicats les plus forts la fin du sicle. Les typographes montralais, les conducteurs de locomotive et les dbardeurs de Qubec russissent l'obtenir. tablir un salaire moyen pour ces annes est une tche difficile, car la rmunration varie beaucoup selon les occupations. De plus, les priodes de chmage sont frquentes et le travail au rendement est le lot de la plupart des travailleurs et travailleuses dans le secteur manufacturier. titre d'informations, nous nous limitons ici des approximations assez gnrales. Sous toute rserve, il apparat que, dans les annes 1880, les travailleurs qualifis qui sont syndiqus touchent entre 10 $ et 15 $ par semaine, alors que les journaliers et les ouvriers de manufacture se contentent de 6 $ 9 $. Selon un budget prsent la Commission royale d'enqute sur le capital et le travail, les dpenses alimentaires pour une famille de quatre ou cinq personnes Montral en 1888 reprsentent entre 4 $ et 5 $ par semaine, le logement environ 1,50 $ et le combustible 80 cents18. ces dpenses de base, il faut ajouter les vtements, les meubles, les billets de tramway, les dpenses scolaires, etc. De nombreux ouvriers non qualifis ne peuvent donc subvenir aux besoins les plus lmentaires de leur famille, alors que les ouvriers qualifis doivent faire des prodiges d'conomie. La plupart des familles compensent l'insuffisance des revenus du chef de famille en envoyant trs tt leurs enfants sur le march du travail et en ayant recours divers moyens pour amliorer leurs revenus comme la location de chambres avec pension, la culture d'un potager, l'levage d'animaux ou la sous-traitance de travaux.

L'veil d'une conscience politique


tape hautement significative dans l'volution du syndicalisme, les annes 1880 marquent la volont de certains syndicats d'largir leur champ d'action au niveau politique en revendiquant des mesures qui pourraient bnficier l'ensemble des travailleurs salaris. Ils ressentent les limites de la ngociation collective dans l'entreprise et jugent que l'amlioration du sort des travailleurs passe par une intervention auprs des pouvoirs publics. C'est pourquoi ils se dotent de structures spcifiques pour influencer chacun des niveaux de gouvernement. C'est au niveau municipal que les syndicats se runissent d'abord, la fois parce que les contacts sont plus faciles entre syndiqus et que les gouvernements municipaux sont un trs important lieu de dcisions touchant les problmes immdiats des travailleurs. Dans la mtropole, le Conseil central des mtiers et du travail de Montral est fond le 12 janvier 1886, l'instigation de l'Assemble Ville-Marie des Chevaliers du travail, avec pour mission de dfendre les droits et de protger les intrts de la classe ouvrire19. Dans sa dclaration de principes, il se propose d'obtenir du lgislateur des mesures touchant l'ducation, la justice, le travail, la sant publique et les droits politiques. On y propose, par exemple, la cration d'coles du soir, l'interdiction du travail des enfants de moins de 14 ans et l'limination du cens d'ligibilit (ncessit de dtenir une proprit) pour les candidats l'Assemble lgislative et aux conseils municipaux. Un conseil central est mis sur pied Qubec trois ans plus tard pour lever la condition morale, intellectuelle et sociale de tous les ouvriers , dont le programme rejoint celui de ontr ral^'. Les syndicats affilis ces conseils y dlguent des reprsentants qui lisent un excutif et adoptent des rsolutions. Montral, le Conseil russit notamment faire abolir par le conseil municipal, en 1886,la taxe dite du droit de corve, qui avait pour effet de priver de nombreux salaris de leur droit de vote. Dans le milieu syndical, les conseils centraux jouent un rle trs important comme principal lieu de dbats des questions sociales et politiques jusqu'aux annes 1950. Au niveau canadien, des dlgus de syndicats qubcois commencent participer aux dlibrations du Congrs des mtiers et du travail du Canada (CMTC) partir de 1886. Deux de leurs reprsentants, Urbain Lafontaine et Patrick Jobin, en deviennent mme prsidents en 1890 et 1894. Form en 1883 par des syndiqus ontariens, le Congrs

NAISSANCE ET AFFIRMATION DU SYNDICALISME (1818-1900)

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a pour tche principale de promouvoir l'adoption de lois favorables aux travailleurs. Les dlgus des syndicats qui lui sont affilis se runissent chaque anne pour lire un excutif et voter des rsolutions. Celles qui sont adoptes sont runies en un mmoire prsent au gouvernement canadien lors d'une rencontre annuelle, pratique qui persistera jusqu'aux annes 1960. la fin du xrxe sicle, les principales rclamations touchent, par exemple, l'obtention d'une loi sur la journe maximale de travail de huit heures, la formation de tribunaux pour arbitrer les conflits de travail, l'abolition du Snat et la reprsentation proportionnelle au Parlement. Comme de nombreux sujets de proccupation des syndiqus relvent des provinces, le CMTC se dote de comits chargs de prsenter ses dolances aux gouvernements provinciaux. Le Comit excutif du Qubec est form en 1889 et il rencontre pour la premire fois le premier ministre et des membres de son cabinet l'anne suivante. Parmi les rclamations revenant le plus souvent la fin du sicle, relevons l'interdiction du travail des enfants de moins de 14 ans, la rduction huit heures de la journe de travail des femmes et des enfants, l'abolition de l'exigence de dtenir une proprit pour se porter candidat aux lections provinciales et municipales, l'instruction gratuite et obligatoire et l'interdiction des bonis et des exemptions de taxes offertes aux nouvelles entreprises. Au cours de la priode, les syndicats obtiennent notamment la cration d'coles du soir pour les ouvriers et le renforcement de la loi des tablissenlents industriels. Le Comit excutif du Qubec sera le principal canal des revendications des syndicats internationaux auprs du gouvernement qubcois jusqu' la fondation de la Fdration provinciale du travail du Qubec en 1937. L'veil de la conscience politique chez les syndiqus porte galement certains d'entre eux se proccuper de politique partisane. Ils font valoir que la lgislation ouvrire progressera plus rapidement si des ouvriers se font lire au Parlement. C'est aux lections provinciales de 1886 que des travailleurs se prsentent pour la premire fois comme candidats ouvriers indpendants dans trois circonscriptions montralaises2'. Membres des Chevaliers du travail, Adlard Gravel, Williani Keys et W. H. Robertson ont reu l'appui du Conseil central des mtiers et du travail de Montral et dfendent un programme qui reprend ses revendications. Pour Robertson, les parlements n'ont pas le droit de lgifrer pour des classes qui n'y sont pas reprsentes.. . Jusqu'ici, nous avons t reprsents en chambre

par des avocats sans causes, des docteurs sans patients et des spculateurs politiques22.Les trois candidats sont dfaits, mais non sans avoir obtenu un appui lectoral significatif. Un autre candidat ouvrier appuy par le Conseil, H. J. Cloran, se prsente sans plus de succs au fdral l'anne suivante. Par contre, Alphonse-Tlesphore Lpine, un autre Chevalier du tradans vail, est lu en 1888 lors d'une lection fdrale con~pln~entaire Montral-Est. Il promet de dfendre les intrts des ouvriers, mais il doit rapidement les attentes des organisations syndicales. Constatant les limites du travail d'un dput indpendant, il se range du ct du Parti convervateur aux deux lections subsquentes.Un autre candidat ouvrier, l'ex-prsident du Conseil, Joseph Bland, se fait lire en 1888 au Parlement de Qubec, grce au soutien du Parti libral. Deux autres sont moins chanceux : L.-Z. Boudreau, Montral en 1892, et Delphis Marsan, dans Saint-Sauveur Qubec en 1897.Malgr les checs, ces candidatures rvlent l'apparition de la classe ouvrire comme force politique au Qubec. Une autre manifestation de cette conscience ouvrire vaut la peine d'tre releve car elle est hautement significative de la vigueur du mouvement syndical. Il s'agit de la clbration de la fte du Travail, le premier lundi de septembre, par un dfil organis pour la premire fois Montral en 1 8 8 6 ~L'ide vient des tats-Unis, o les syndicats de New ~. York organisent un prenijer dfil en 1882. Deux ans plus tard, la fte est adopte par la Fdration amricaine du travail et elle se rpand dans les grandes villes nord-amricaines. La journe est devenue cong fri au Canada en 1894 et au Qubec en 1899. De nombreux employeurs en ont graduellement fait une fte chme au dbut du xxe sicle. Qubec, un premier dfil est organis en 1891,et la fte est clbre par la suite dans plusieurs autres villes. Montral, elle prend une ampleur considrable au dbut du xxesicle alors que de 15 000 30 000 syndiqus dfilent dans les rues de l'est de la ville, o accourent des foules estimes entre 100 000 et 200 000 personnes. Organis par le CMTM, le dfil des syndiqus, regroups dans un ordre rigoureux par syndicat et parfois en costume de travail, comprend plusieurs fanfares et des chars allgoriques illustrant un mtier ou vantant les mrites du syndicalisme. La manifestation vise montrer la fiert attache au mtier, la solidarit des travailleurs et la force du mouvement syndical. Le dfil est suivi d'une fte champtre pour les familles des syndiqus dans un des parcs de la mtropole. Le dfil est maintenu jusqu'en 1953, puis remplac par un spectacle de varits qui persiste jusqu'en 1964.

Le projet de coiisacrer le 1" mai comme fte des travailleurs est n aprs que la clbration du premier lundi de septembre s'est rpandue en Amrique du Nord. Cette date est choisie par le congrs de fondation de la II' Internationale ouvrire Paris, en 1889, pour rappeler les vnements sanglants qui ont marqu la grve de Chicago trois ans plus tt. En Amrique du Nord, le le' mai sera surtout clbr par les groupes socialistes. Montral, ce sont eux qui organisent une manifestation annuelle partir de 1906.Appel y participer, le CMTM s'y rehse, allguant qu'il ne partage pas les principes socialistes et qu'il ne reconnat pas d'autres ftes d u travail que celle du premier lundi de septembre. Les organisations syndicales montralaises ne se rconcilient avec la fte que dans les annes 1970, l'invitation du Conseil central des syndicats nationaux de Montral (CSN).

Au contrle de l'offre des travailleurs de mtier que cherchent tablir les syndicats, des patrons tentent d'opposer un front uni pour rpondre aux exigences des syndiqus. Montral est videmment le thtre de la majorit des conflits de travail (80 Vo dans les annes 1880).Ce qui est comprhensible, compte tenu de son importance dans l'conomie qubcoise et canadienne et du besoin de main-d'uvre qu'engendre sa forte croissance. C'est un lieu de bouillonnement social, plus sensible que le reste du Qubec aux forces provenant du reste du continent nord-amricain. C'est pourquoi les syndicats internationaux et les Chevaliers du travail s'y sont implants avec vigueur la fin d u xrxe sicle. De l, les internationaux rayonneront en province au dbut di1 sicle suivant.

La propension la grve
Comme action de solidarit, la grve reprsente toujours en cette fin de sicle u n moyen privilgi des travailleurs pour contraindre les employeurs ngocier de meilleures conditions de travail. videmment, avec la croissance du nombre de salaris, les arrts de travail se font plus nombreux : on en a identifi prs de deux cents entre 1880 et 1900, une donne cependant sous-estime car les grves ne sont pas encore rperElles tories par les organismes gou~ernernentaux~~. sont plus frquentes dans la priode de prosprit que constituent les annes 1880 et plus clairsemes au dbut de la dcennie suivante, marque par un ralentissement conomique. En revanche, on en conlpte pas moins de 62, de 1898 1900, lorsque la prosprit revient. Fait intressant noter, le secteur manufacturier, alors en pleine progression, fait sentir sa prsence : de nombreuses grves touchent des secteurs comme la chaussure, le textile et la mtallurgie. Dans l'industrie textile notamment, les femmes participent activement certaines grves. Dans le secteur manufacturier, les grvistes se retrouvent surtout parmi certains groupes d'ouvriers qualifis qui jouissent d'un meilleur rapport de force. Pour leur part, certains employeurs se regroupent aussi pour faire chec aux syndicats. C'est le cas des entrepreneurs en construction, des manufacturiers de chaussures et des propritaires de fonderies.
A la fin du xise sicle, le niouvernent syndical est encore fragile. II ne touche qu'une niince frange des travailleurs salaris et il impose la ngociation collective A trs peu d'employeurs. Mais les assises du syndicalisme international, qui dominera le paysage qubcois jusqu'aux annes 1960, sont bien en place. l'encontre notamment des Chevaliers du travail, il affirme un mode d'organisation des travailleurs et un type d'action syndicale qui s'imposera dans les dcennies subsquentes et qui faonnera les relations de travail. Au plan de l'action politique, les syndicats ont tabli des structures d'intervention auprs des pouvoirs publics. Ils se sont rendus compte trs tt que la ngociation collective dans l'entreprise est insuffisante pour assurer la dfense et la promotion des intrts des salaris. Il faut lui greffer une action de reprsentation auprs des gouvernements, car nombreux sont les problmes qui ne peuvent trouver de solutions que dans une action du lgislateur. De l l'tablissement de conseils centraux Montral et Qubec et leur participation au Congrs des mtiers et du travail du Canada, qui achemine leurs revendications vers les gouvernements fdral et qubcois. Leurs rclamations touchent les aspects les plus fondamentaux de la vie en socit (vie dmocratique, travail, ducation) et visent au relvement de l'ensemble des travailleurs salaris. Leurs leaders disent parler au iiom de la classe ouvrire et cherchent inflchir

l'orientation sociale dans le sens des intrts des travailleurs. Le pouvoir du capital s'accrot tandis que la classe laborieuse s'appauvrit , fait remarquer la constitution de 1886 du Conseil central de Montral. Il faut alors s'unir pour parvenir comme travailleurs la place qui nous revient dans la socit et pour relever la condition morale, sociale et intellectuelle de tous les travailleur^^^ . C'est dans cet esprit que les syndicats deviennent une force d'opposition sociale, un agent de transformation qui aspire une socit plus juste, plus galitaire et plus dmocratique.

CHAPITRE 2

Expansion du syndicalisme (1900-1940)

endant cette priode, le Qubec connat une forte croissance conomique entrecoupe de deux rcessions importantes en 1921 et 1929. Dans l'ensemble, la production industrielle, moteur du dveloppement, fait un bond impressionnant et, comme on le verra, les travailleurs salaris profitent dans une certaine mesure de la prosprit. L'activit manufacturire, en particulier, connat un taux de croissance lev, de l'ordre d'un peu plus de 3 % par anne en dollars constants1. Alors qu'en 1911 le volume de main-d'uvre employe dans l'agriculture tait peu prs quivalent celui du secteur secondaire (manufactures et construction), voil qu'en 1941 ce dernier secteur cre 156 000 emplois de plus2. Le Qubec est donc loin d'tre une province agricole. Pendant toute la priode tudie, la proportion de sa population active dans le secteur secondaire est comparable celle de l'Ontario et des tats-unis et son niveau d'urbanisation (villes de 10 000 habitants ou plus) est semblable celui de la province voisine, la province la plus industrialise au Canada. D'autre part, les Franco-Qubcois, quoi qu'on ait pu crire leur sujet, sont dj fortement intgrs au milieu industriel,